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Christophe Darmangeat

A opresso das mulheres, no


passado e presente para
acabar no futuro!

U m a p e rs p ec t i va m a r x i sta

Este livreto foi redigido a pedido da associao Table Rase,no quadro de uma
conferncia-debate organizada em 16 de dezembro de 2010. Algumas modificaes
menores foram feitas em junho de 2014 e em outubro de 2016.
Ele retoma os principais argumentos do livro Le communisme primitif nest plus ce
quil tait aux origines de loppression des femmes (O comunismo primitive no
mais como era as origens da opresso das mulheres), Smolny, 2009 (nova edio
revista, 2012).

Continue a discusso no blog do autor: http://cdarmangeat.blogspot.com

Traduo : Rodrigo Silva do

1
Se interessar pelas relaes entre os sexos na pr-histria
e nas sociedades primitivas, que ideia! Como um dia me falou um
amigo, ao ouvir sobre o tema do meu livro: , tem gente que tem
tempo pra isso ! Mesmo assim, se primeira vista esse tema pode
parecer muito afastado dos problemas atuais, e reservado apenas
a um pequeno crculo de especialistas, o seu interesse ultrapassa,
e muito, o simples prazer do conhecimento pelo conhecimento. A
opresso das mulheres continua, de fato, representando um dos
traos marcantes da nossa poca mesmo que muitas socieda-
des do passado no tenham nada a invejar, desse ponto de vista.
Para todas e todos que queiram lutar para que essa opresso
desaparea, crucial identificar as suas razes e seus mecanismos,
porque somente compreendendo um fenmeno que podemos
combat-lo eficazmente. Esta era j a convico dos fundadores da
corrente socialista, na poca em que esse nome ainda significava a
derrubada completa do capitalismo e a instaurao de uma socie-
dade igualitria. Um sculo e meio depois, os que no desistiram
de transformar o mundo no tm nenhum motivo para mudar esta
atitude saudvel.

2
O marxismo, a antropologia
e o feminismo

Para muitos militantes que, no sculo XIX, reivindicavam o


projeto socialista, e particularmente para os da corrente marxis-
ta, a questo feminina era de extrema importncia. Para Marx e
Engels, as mulheres das classes populares tinham um interesse
particular na derrubada do capitalismo, o de pr um fim dup-
la opresso de que elas eram vtimas, tanto como mulheres, quan-
to como proletrias. Sobre essa questo, eles se enfrentariam, al-
gumas vezes duramente, contra outras correntes socialistas, por
exemplo, os proudhonianos, que achavam que lugar de mulher era
em casa, e que um dos crimes do capitalismo era destruir a fam-
lia tradicional.

Morgan e a sociedade arcaica


Ento, no causa surpresa que Marx e Engels tenham se entu-
siasmado com a leitura dos trabalhos do antroplogo Lewis Mor-
gan, cuja obra maior, A Sociedade Arcaica, foi publicada em 1877.
Morgan foi um jurista americano perfeitamente contemporneo
de Marx nasceu no mesmo ano que ele. Ele se consagrou ao
estudo dos ndios iroqueses, uma confederao de tribos que vivia
no nordeste dos Estados Unidos. Mas Morgan no parou por a.
Sobre a base de uma pesquisa imensa, que sintetizava descober-
tas recolhidas em todo o globo, ele tentou reconstruir as etapas da
evoluo das sociedades humanas, no plano material, mas tambm
e, sobretudo, no da organizao social. Os trabalhos de Morgan,
aos olhos de Marx e Engels, apresentavam, portanto, um interesse
considervel. Eles lanavam, de uma s vez, luz sobre milnios de
evoluo social que precederam a histria escrita, e sobre os quais,
na poca, no se sabia praticamente nada. Eles permitiam verificar
que o mtodo que eles mesmos haviam criado para compreender
as sociedades humanas se aplicava to bem s pocas recuadas

3
quanto aos tempos modernos.
Este mtodo, o materialismo
histrico, consistia em pesqui-
sar as causas mais profundas
da evoluo das sociedades
no nas ideias ou na mentali-
dade dos homens, fenmenos
que, eles mesmos, deveriam
ser explicados, e sim nas suas
condies materiais de exis-
tncia.
Morgan mostrava que
muitas instituies, consi-
deradas na sua poca como
naturais, ou seja, universais
e imutveis, eram, na ver-
dade, frutos de uma evoluo
Henry Lewis Morgan (1818-1881) histrica. Isto era particular-
mente o caso das formas fami-
liares, que ele considerava que estavam ligadas s palavras de que
os diferentes povos se utilizavam para designar os seus parentes;
uma parte importante das suas pesquisas consistia precisamente
em classificar e compreender essas designaes. Tambm era o
caso da situao das mulheres, que os iroqueses mostravam que
poderia ser muito diferente do que se imaginava, em geral, na
poca.

Um matriarcado primitivo?
At a metade do sculo XIX, na verdade, se pensava geral-
mente que as mulheres eram tanto mais oprimidas quanto mais se
voltava ao passado distante. Os gregos da Antiguidade as tratavam
como menores durante a vida inteira. Os judeus do Antigo Tes-
tamento no manifestaram uma opinio mais elevada. Era pres-
suposto ento, naturalmente, que o homem dito das cavernas
levava a sua esposa ao leito conjugal puxando-a pelos cabelos,

4
depois de lhe haver dado um
belo golpe de clava.
claro, j se sabia que,
em alguns povos distantes, as
coisas eram muito diferentes.
No comeo do sculo XVIII, o
jesuta Lafitau (1681-1746)
j tinha descrito a sociedade
iroquesa, que ele conhecia
bem, por haver vivido nela
durante muitos anos, como
uma ginecocracia, um imp-
rio das mulheres. Lafitau
afirmava inclusive que os iro-
queses eram aparentados
diretamente a certos povos
brbaros da alta antiguidade, Um iroqus, numa representao
como os lcios do sul da atual do sculo XVIII
Turquia, sobre os quais vrios
autores gregos relataram o papel de primeiro plano que as suas
mulheres desempenhavam. Mas, durante mais de um sculo, as
teorias de Lafitau, muito conjecturais, tiveram somente pouca
influncia.
As coisas mudaram com a publicao, em 1861, do Direito
Materno, obra do jurista suo Jakob Bachofen, que teve uma
difuso considervel. Bachofen retomava a ideia de que os iro-
queses eram a imagem viva do passado distante dos gregos. Assim
como os iroqueses, vrios povos brbaros, dos quais os gregos vie-
ram, reconheciam unicamente a filiao em linha feminina. Tendo
um papel crucial como mes, as mulheres estavam numa posi-
o que no tinha nada de inferior ou aviltante. Ao contrrio, elas
eram muito consideradas, tanto na sociedade como no panteo:
Bachofen acreditava na existncia de uma religio antiga e univer-
sal da Deusa Me. Segundo ele, esta proeminncia das mulheres
tinha culminado sob a forma de amazonato, ou seja, o domnio
armado sobre os homens. Depois, eles conseguiram reverter os
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papeis e impor o patriar-
cado, do qual as sociedades
ocidentais nunca saram.
Alm das narrativas dos
autores gregos, Bachofen
mobilizava em seu apoio
traos arqueolgicos (ins-
cries tumulares) e prin-
cipalmente a anlise dos
mitos, nos quais ele acredi-
tava haver necessariamente
uma parcela de verdade
histrica.
Na sua anlise sobre
a situao das mulheres,
Morgan se apoiou direta-
Johann Jakob Bachofen (1815-1887) mente em Bachofen, do
qual ele generalizava as
concluses para o conjunto das sociedades do planeta. Assim,
segundo o esquema evolucionista que ele propunha, cada povo
tinha passado, no incio, por um estgio em que a sociedade era
organizada em grupos de parentesco, aos quais o pertencimento
se transmitiria exclusivamente pelas mulheres o que chamamos,
modernamente, de matrilinearidade. Inicialmente, portanto, as
mulheres tinham gozado de uma situao realmente invejvel. Foi
somente na Idade dos Metais que a evoluo econmica modificou
a correlao de foras a favor dos homens, criando a subordina-
o das mulheres, em todas as sociedades em que existem classes
sociais e Estado. Para Morgan, a dominao masculina, portanto,
era um fenmeno relativamente recente na evoluo social. Des-
conhecida durante toda a Selvageria (que ns chamaramos
hoje de Paleoltico) e nos primeiros estgios da Barbrie (o
Neoltico), ela teria aparecido somente no final desta, na aurora
da Civilizao. As razes desse deslocamento eram devidas ao
desenvolvimento das riquezas, essencialmente os rebanhos e os
escravos, que eram acumulados por mos masculinas. Os homens,
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desejando transmitir os seus bens aos seus filhos (e no, como no
regime matrilinear, aos sobrinhos), teriam revertido a matrilinea-
ridade e instaurado a patrilinearidade, a filiao pelos homens.
E, para terem certeza de sua paternidade, eles teriam privado as
mulheres da sua liberdade anterior, notadamente no plano sexual.

Perodos da pr-histria e situao das mulheres


(Morgan Engels)
Selvageria Barbrie Civilizao
Paleoltico Neoltico perodo
histrico
Mdio Escrita
Mdio Superior Inferior Irrigao Superior
Cidades
Fogo, pesca Arco Agricultura Criao Ferro
Estado

Australianos Atapascanos Iroqueses Pueblos Gerrmnicos

Matrilinearidade (direito matermo)


Lugar proeminente das mulheres
Patrilinearidade -
Patriarcado
derrota histrica
do sexo feminino

Engels no tinha nenhum motivo para duvidar deste cenrio,


e o retomou sua maneira, na obra que criou em 1884, A Origem
da Famlia, da Propriedade Privada e do Estado. No comeo, era
o prprio Marx que desejava apresentar as descobertas de Mor-
gan ao pblico operrio e socialista, e que juntou numerosas notas
com este fim. Mas a morte o impediu, e a tarefa recaiu sobre os
ombros de Engels. Apesar de subscrever muitas teses de Mor-
gan, Engels mostrou, apesar disso, certa prudncia em relao
s afirmaes mais radicais de Bachofen; por exemplo, o termo
matriarcado no usado nenhuma vez no corpo do texto. Ele s
aparece uma vez, num prefcio redigido muitos anos mais tarde,
sendo simplesmente atribudo a Bachofen.
Sobre a situao das mulheres, ao que Morgan afirmava sobre
7
o passado, Engels juntava o pensamento elaborado pelos socialis-
tas, tanto sobre o presente como sobre as condies e as vias da
emancipao. Engels insistia em particular sobre o fato de que esta
passava pelo acesso das mulheres produo social, ou seja, pela
sua independncia econmica em relao aos homens. A liberta-
o futura das mulheres, portanto, faria eco, como num espelho
invertido, aos mecanismos que haviam levado sua subordinao,
alguns milnios atrs.
Seguindo Morgan, Engels escreveu frases como Entre todos os
selvagens e todos os brbaros do estgio inferior ao estgio mdio,
e mesmo em parte do que esto no estgio superior, a mulher est
numa situao no somente livre, mas tambm altamente respei-
tada, ou a subordinao de um sexo ao outro, (...) [o] conflito entre
os sexos [] desconhecido (...) durante toda a pr-histria. Eram
afirmaes baseadas nos conhecimentos etnogrficos da poca,
que eram muito parciais.

Novas Descobertas, Novas Polmicas


As dcadas que se seguiram foram de um estranho paradoxo.
medida que os conhecimentos etnogrficos se acumulavam,
dvidas cada vez maiores surgiram sobre o pensamento de Mor-
gan. Desde o fim do sculo XIX, e mais ainda depois, muitas das
generalizaes que ele tinha feito se revelaram prematuras. Mas,
enquanto as teorias de Morgan eram cada vez mais criticadas no
mundo acadmico, elas eram cada vez mais defendidas, s vezes
cada vrgula delas, por militantes que reivindicavam o marxismo.
claro que os dois fenmenos no eram estranhos um ao
outro. Pelo contrrio, eles se alimentavam mutuamente. De certa
forma, desde a sua publicao, as ideias de Morgan tinham sido
anexadas pelo marxismo. Criticar Morgan, assim, era um meio
excelente, para os antroplogos com opinies conservadoras
sobre a sociedade de hoje (que no eram poucos), de atingir por
tabela a corrente marxista.
Dentro desta, continuou a reinar, durante alguns anos, uma
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atmosfera de livre discusso. Ento, algumas das teses de Morgan
e, portanto, de Engels, foram rapidamente postas em causa pelo
desenvolvimento do conhecimento etnolgico. A dirigente bolche-
vique Alexandra Kollontai, por exemplo, utilizou essas descober-
tas no comeo dos anos 1920, nas suas Conferncias sobre a liber-
tao da mulher1. Mas o debate foi rapidamente esterilizado pelo
stalinismo. Criticar Morgan era criticar Engels; e se era permitido
criticar livremente Engels, por que no Stlin e seu regime? Assim,
os privilegiados que usurparam o poder na Rssia fizeram com os
escritos dos fundadores do marxismo o mesmo que fizeram com
os restos mortais de Lnin: os mumificaram, preservando escru-
pulosamente a aparncia, para melhor trair o seu esprito.
O novo interesse que surgiu pelas questes feministas e, em
menor medida, pelas ideias marxistas, nos anos 1970, provocou
discusses ardentes sobre a
pr-histria, a existncia de
um matriarcado primitivo
e a origem da opresso das
mulheres. Dois grandes cam-
pos se enfrentaram. De um
lado, estavam os que insis-
tiam em que todas as socie-
dades, sem exceo, conhe-
ceram, de uma forma ou de
outra, a dominao mascu-
lina. A concluso explcita
era de que a opresso das
mulheres no se reduzia
questo das classes sociais e
da explorao. Consequente-
Alexandra Kollonta (1872-1952)
mente, ao contrrio do que a
corrente marxista afirmava
tradicionalmente, a revoluo social futura no resolveria auto-
maticamente a questo feminina. Contra essa posio estavam
os que mantinham, de uma forma ou de outra, que tinha havido
um matriarcado primitivo (dando, s vezes, a esse termo, senti-
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dos muito diferentes) e que negavam que a dominao mascu-
lina tenha podido aparecer em sociedades anteriores Idade dos
Metais. Essa corrente inclua, mas no somente, defensores de
posies marxistas tradicionais, herdadas de Morgan, na linha de
frente dos quais estava a antroploga americana Eleanor Leacock.
Mesmo retomando os termos de um debate do sculo XIX,
essa discusso fazia intervirem vrios elementos novos. O sculo
que tinha se desenrolado tinha, de fato, enriquecido o material
a partir do qual se poderia raciocinar sobre a histria (e a pr-
histria) das relaes entre os sexos.
Os que continuaram a defender a existncia de um matriar-
cado primitivo poderiam, assim, invocar, alm dos argumentos
j presentes em Bachofen ou Morgan, o nmero considervel de
representaes femininas, gravuras e principalmente estatuetas,
deixadas pelas eras remotas da humanidade. Essas estatuetas,
chamadas de Vnus ou de
Deusas-Mes, dependendo
do contexto, eram encontra-
das tanto em stios neolticos,
como do paleoltico supe-
rior. Seja interpretadas como
marcas de um culto a uma
divindade feminina a defen-
sora mais encarniada desta
tese foi a arqueloga Marija
Gimbutas (1921-1994) ou
no, elas foram consideradas
frequentemente como ndice
de uma alta considerao
pelas mulheres e pela femini-
lidade. Alm disso, os progres-
sos da etnologia igualmente
confirmaram que os iroqueses
no eram uma exceo: em
vrias sociedades primitivas,
A Vnus de Willedorf (cerca 23000) vivendo da caa ou da agricul-
10
tura, as mulheres ocupavam um lugar considervel.
Por outro lado, igualmente se acumularam testemunhos sobre
sociedades, tambm de nveis tcnicos muito variados, em que
as mulheres pareciam ser claramente dominadas pelos homens.
Essa dominao se traduzia notavelmente por atos de violncia
fsica ou sexual exercidos num contexto ritual ou profano. Ela era,
muitas vezes, formalizada e expressa no plano religioso por cren-
as que proclamavam e organizavam a inferioridade das mulhe-
res. Em vrios casos, s os homens adultos, depois de uma longa
iniciao, tinham acesso a ritos que os permitiriam penetrar nos
segredos da religio e manipular objetos que as crianas e mul-
heres eram proibidas de ver ou se aproximar, sob pena de morte.
Esses elementos traziam grandes problemas sequncia de
eventos reconstituda por Morgan e amplamente retomada por
Engels. Os defensores das posies marxistas tradicionais tam-
bm desqualificaram esses elementos, ou negando a realidade da
opresso masculina nessas sociedades, ou a aceitando, mas a atri-
buindo aos efeitos do contato desses povos com o Ocidente.
Em alguns casos, essa argumentao era justificada. Mesmo
assim, ela no permite recusar o conjunto dessas observaes, que
formam uma massa considervel. No se pode, sob pena de torcer
os fatos, negar a existncia de formas muito numerosas, algumas
muito duras, de dominao masculina at mesmo em sociedades
economicamente igualitrias, que de maneira alguma se deviam
influncia de sociedades mais avanadas. A partir de ento, a ati-
tude correta no pode ser defender, custe o que custar, em nome
da ortodoxia, um esquema ultrapassado, e sim mudar o raciocnio
e se esforar para explicar, sempre com ajuda do mtodo marxista,
estes fatos novos.

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A coleta dos fatos

A primeira das tarefas, ento, levantar os fatos, se esfor-


ando para descartar tudo o que pode se dever a um artefato seja
o contato com sociedades desenvolvidas, vieses ligados ao obser-
vador ou interpretao dos testemunhos, coisas s vezes muito
difceis de perceber.
Apesar de tudo, esse trabalho deixa um primeiro resultado:
em todos os estgios do desenvolvimento econmico e social, e
mesmo nas sociedades mais igualitrias, so encontrados exem-
plos reconhecidos de dominao masculina, algumas vezes infor-
mal, outras bem explcita e organizada.
Ilustremos com alguns casos.

Os caadores-coletores nmades
1. Os Inuits
No existe religio inicitica entre os Inuits, nem em geral
a organizao separada dos homens para justificar e codificar a
dominao sobre as mulheres. De certa forma, podemos dizer
que, nesse povo, a dominao masculina era informal. Mas no
era menos palpvel. Os homens, pelo menos em certos domnios
(em particular o sexual) podiam impor a sua vontade s mulheres
sem que a sociedade achasse. Assim, no norte do Alasca: Depois
da puberdade, uma menina considerada simplesmente como um
objeto sexual pelo homem que a deseja. Ele a prende pela cintura
como sinal das suas intenes. Se ela resistir, ele pode rasgar a sua
cala com uma faca e obrig-la a ter uma relao sexual. A menina
consentindo ou no, as suas relaes sexuais de passagem so vis-
tas como um assunto sem importncia particular pelos Inuits. Elas
no constituem motivo de vendeta por parte dos seus parentes (...) A
agresso fsica e verbal entre os homens reprovada, mas a agres-
so sexual contra as mulheres sob a forma de rapto ou estupro
corrente2.
12
Atanarjuat, heri inuit do filme de A. Kunuk (2001)

O nico limite s aes dos homens consistia em quando ele


ultrapassava as prerrogativas de outro homem: os conflitos por
causa das mulheres era o principal motivo das brigas, que frequen-
temente terminavam com a morte de um dos protagonistas.
Outro etnlogo mostra o papel particular desempenhado
pelas mulheres idosas, que serviam, de certa forma, como uma
correia de transmisso da dominao masculina sobre as jovens
um fato muito conhecido, do qual muitos se valeram para ten-
tar minimizar o grau da inferiorizao das mulheres: A jovem era
submetida ao homem e s mulheres mais idosas at que tivesse fil-
hos, e que pudesse, por sua vez, controlar as suas noras. A poliginia,
muito mais frequente que a poliandria, a troca de esposas, habitual-
mente organizada pelos homens, e a maior liberdade sexual extra-
marital do homem, eram outras expresses da dominao mascu-
lina3.

2. Os SelkNam (ou Ona)


Os SelkNam, uma tribo de caadores-coletores que vivia na
Terra do Fogo, tinham uma religio inicitica aberta somente aos
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adultos do sexo masculino. Estes se pintavam para encarnar os
espritos que, nas cerimnias, aterrorizavam as mulheres e crian-
as.
Um deles, que falava algumas palavras de ingls, respondeu a
um marinheiro britnico que se surpreendeu porque os SelkNam
no conheciam nenhum tipo de chefe: Todos somos capites, e
depois concluiu: E as nossas mulheres so os marinheiros4.
O mito fundador dos SelkNam era edificante: ele contava que,
antes, eram as mulheres que dirigiam a sociedade e, um dia, a sua
dominao foi derrubada por um levante dos homens. Estes assas-
sinaram todas as mulheres, menos as lactantes, e fundaram uma
religio que as manteria para sempre em subordinao. desne-
cessrio dizer que, ao contrrio do que pensava Bachofen, seria
muito imprudente tomar essas histrias como argumento; elas
no apoiam de maneira nenhuma a autenticidade do matriarcado
primitivo. Por outro lado, elas cumprem um papel evidente de jus-

Homens SelkNam com pinturas cerimoniais

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tificao da ordem existente, tanto para os homens dominantes
como para as mulheres dominadas.
Mesmo assim, as coisas so cheias de sutilezas. A inferiori-
dade social das mulheres SelkNam, proclamada e reivindicada
pelos homens, o fato de que elas pudessem legitimamente apan-
har ou levar flechadas em caso de infidelidade ou fuga, no impli-
cavam para nada que o comportamento da mulher ideal tenha
sido o de esposa submissa em tudo. Para dar certo, a noite de np-
cias deveria at mesmo ser movimentada: No era considerado
conveniente para uma nova esposa, seja uma jovem ou uma mul-
her madura, se dar facilmente. Ao contrrio, ela quase sempre fazia
uma bela confuso e, quando aparecesse de novo, o marido poderia
ostentar uma aparncia muito surrada, s vezes at mesmo um olho
roxo. Eu me lembro de um homem que me pediu para cuidar de uma
ferida grave no antebrao que tinha sido feita pela sua esposa, uma
mulher forte e determinada, de grande experincia5.

3. Austrlia
Para o estudo das relaes entre os sexos nas sociedades pri-
mitivas, esse continente ocupa um lugar muito particular.
Para comear, se trata do nico ambiente do planeta onde,
quando se estabeleceram os contatos, um territrio imenso, to
grande como os Estados Unidos, era povoado unicamente por
caadores-coletores nmades que, por assim dizer, no tinham
nenhum contato com sociedades de tcnicas mais avanadas.
Nos outros lugares, os seus homlogos tinham sido relegadosaos
ambientes menos hospitaleiros: na banquisa do Grande Norte, nas
tundras subrticas, nos desertos ridos ou nas espessas florestas
equatoriais. Na Austrlia, os aborgenes ocupavam ambientes de
clima e topologia muito diversificados. A essa particularidade,
muito notvel em si mesma, se juntava uma originalidade tcnica;
eles eram os nicos caadores-coletores observados que ignora-
vam o arco, e continuavam a caar com o propulsor.
Portanto, a Austrlia representava um conjunto de sociedades
de importncia crucial para a compreenso das estruturas sociais

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Um aborgene caando com propulsor.A Austrlia era o nico continente
em que o arco era desconhecido

dos caadores-coletores igualitrios. As relaes entre os sexos de


l foram o objeto de numerosos estudos e, sem dvida, suscitaram
muito mais polmicas do que em qualquer outro lugar. No sculo
XIX, os primeiros testemunhos muito numerosos concluram
invariavelmente que havia uma abominvel sujeio das mulheres
australianas, na maioria das vezes caracterizadas como escravas,
no sentido estrito ou, quando muito, figurado.
Como entre os SelkNam, a religio australiana reservava os
seus segredos mais ntimos para os homens adultos, punindo com
a morte a mulher ou criana que olhasse os objetos sagrados. Mais
ainda, em muitas tribos, e mais ainda que entre os SelkNam, as
mulheres eram vtimas de violncia fsica da parte dos homens,
seja dentro do quadro familiar, seja nas capturas feitas fora
pelos grupos vizinhos. Tambm no era raro que os homens aus-
tralianos emprestassem as mulheres uns para os outros para selar
a amizade, ou que eles estuprassem coletivamente, a ttulo ritual
ou penal. A maioria das tribos praticava uma poligamia generali-
zada que, em algumas regies, podia alcanar recordes rela-
tado o caso de um aborgene que teve 29 esposas durante a vida.

16
Durante o sculo XX, alguns pesquisadores seria melhor
dizer, com certeza algumas pesquisadoras, porque as mulhe-
res foram majoritrias nesse movimento realizaram trabal-
hos que colocaram algumas nuances nesta impresso. Longe de
serem joguetes nas mos dos homens, as mulheres tinham as suas
prprias estratgias, as suas prprias redes de influncia e, mui-
tas vezes, os seus prprios ritos religiosos. Muitas representantes
dessa corrente no hesitaram em concluir que a dominao mas-
culina no passava de uma iluso de tica.
claro que no possvel discutir aqui em detalhe os argu-
mentos de uns e de outros. Digamos simplesmente que a verdade
estava em algum ponto entre as suas posies. Mesmo que fosse
caricatural pintar a situao das mulheres australianas como
quase-escravas, e as coisas pudessem variar consideravelmente
de uma tribo para outra, a dominao masculina era geral, como
escrevem dois especialistas pouco suspeitos de antipatia em rela-
o aos aborgenes: No conjunto, um homem possui mais direi-
tos sobre a sua mulher que ela sobre ele. Ele pode repudi-la ou a

Um australiano de uma tribo do norte,fotografia do comeo


do sculo XX em companhia de suas seis mulheres e sete filhas

17
abandonar quando quiser sem dar outra razo que o seu bel-pra-
zer. Ela (...) no pode abandon-lo, a no ser, no fim das contas, que
fugindo dele, em outras palavras, tomando um novo cnjuge; mas,
nesse caso, o marido tem perfeitamente o direito de se prender a
ela e a seu amante. A nova unio no considerada um casamento
vlido, j que o primeiro marido no renunciou a seus direitos sobre
ela ou aceitou uma compensao () Alm disso, um homem tem
o direito de dispor de favores sexuais da sua mulher como quiser,
com ou sem o seu consentimento () Entretanto, ela no pode fazer
o mesmo com ele. Em termos formais, o dbito de esposa no tem
como contrapartida o dbito de esposo. () Em resumo, o estatuto
das mulheres, tomado globalmente , no no igual ao estatuto dos
homens, tomado globalmente 6.
Esse julgamento no se deve, como se poderia suspeitar, ao
fato dos observadores serem estranhos s sociedades que estu-
davam. Na sua autobiografia, o aborgene Waipuldanya pde falar
assim da sua me: Ela era totalmente submissa ao seu marido, o
meu pai Barnab uma serva, uma genitora para os seus filhos, o
papel que lhe era prescrito pela ditadura da tribo em razo de um
esquema sociolgico inflexvel 7.

Agricultores e criadores de animais


No que tange aos povos que conheceram a revoluo neol-
tica e, portanto, devendo pelo menos parte da sua subsistncia
agricultura e criao de animais, tambm se encontram exem-
plos flagrantes de dominao masculina mesmo, preciso
sublinhar, entre aqueles em que as desigualdades materiais entre
os indivduos ainda no se desenvolveram.
Um dos exemplos mais clebres o dos Baruya da Nova Guin,
estudados pelo antroplogo Maurice Godelier8. Esse povo oferece
a imagem de uma organizao minuciosa de um sexo pelo outro
atravs de um conjunto de crenas magicorreligiosas. Os homens
cultivam de mil maneiras uma ideologia de superioridade sobre as
mulheres. A iniciao religiosa dos jovens do sexo masculino exige
que eles sejam escrupulosamente separados das meninas e mul-
18
heres durante toda a adolescncia. At o casamento, eles vivem
entre si numa casa especial, aprendendo a duvidar das pessoas do
sexo feminino e a se prevenir de seus efeitos malficos.

Uma reunio de guerreiros baruya

Na sociedade baruya, a superioridade dos homens era mar-


cada em toda parte: nas denominaes de parentesco como na
geografia, na valorizao das atividades econmicas como nos
segredos religiosos. Assim, um jovem era considerado automati-
camente o irmo mais velho de todas as suas irms, mesmo se elas
tivessem nascido antes dele. No mesmo esprito, todos os camin-
hos que serpenteavam nas vilas eram dobrados, um a alguns
metros abaixo do outro; naturalmente, o mais elevado era reser-
vado aos homens. Se, apesar de tudo isso, as mulheres cruzassem o
caminho dos homens, elas viravam o rosto e o escondiam debaixo
da capa, enquanto eles passavam, ignorando-as. As mulheres no
tinham entre outras coisas o direito de herdar a terra, de por-
tar armas, de fabricar potes de sal. Os equipamentos para desbra-
var a floresta tambm lhes eram proibidos, assim como tambm
19
era proibida a fabricao dos seus prprios bastes de escavar a
terra. Quanto aos objetos sagrados, flautas e joias, eles eram pro-
tegidos do olhar dos no-iniciados, mulheres e crianas, sob pena
de morte. E se o homem podia, a qualquer momento, repudiar a
sua esposa ou lhe dar a quem ele quisesse, ela no podia deixar o
marido sem se expor s punies mais severas.
Mesmo sendo um caso extremo, os baruya no so, de forma
alguma, uma exceo. O conjunto da Nova Guin, alm das dife-
renas, s vezes importantes, entre um povo e outro, era todo
marcado por uma dominao masculina muito explcita. Algumas
dessas sociedades, contrariamente aos baruya, conheciam as desi-
gualdades de riquezas. Mas, de um ponto de vista tcnico, todos
esses povos se situavam mais ou menos no estgio dos iroqueses,
praticando formas rudimentares de agricultura e criao de ani-
mais, e utilizando instrumentos de pedra.
Ento, no somente os homens das sociedades economi-
camente desiguais no oprimiam globalmente mais as suas mul-
heres do que os das sociedades igualitrias, mas era at mesmo
nessas ltimas que se manifestavam as formas mais abertas da
dominao masculina, particularmente as iniciaes dos jovens,
realizadas com o receio e o terror das mulheres.
A bacia amaznica, onde a desigualdade de riquezas era vir-
tualmente desconhecida, apresenta muitos pontos em comum com
a Nova Guin. L, tambm, seja em sociedades de caadores-cole-
tores ou agricultores, as mulheres eram globalmente dominadas
pelos homens. E l, tambm, muitas vezes eles praticavam uma
religio de que s eles detinham os segredos, e eles usavam regu-
larmente, e de maneira legtima, de violncias sexuais e fsicas
contra as mulheres. Entre os Amahuaca, Em geral, os homens
exercem sobre as mulheres uma autoridade considervel () Uma
vez casado, um homem pode bater [na sua mulher] nos ombros, nos
braos, nas pernas, nas ndegas ou nas costas com um bordo espe-
cial de madeira dura, que tem uma lmina achatada com bordas
afiadas. Uma cacetada com tal bordo poderia ser to severa que
a mulher ficaria quase incapaz de andar durante vrios dias. Uma

20
ndio mundurucu

mulher poderia apanhar por ter irritado o seu marido de muitas


formas, por exemplo no fazendo a comida quando ele quisesse ou
colocando sal demais (um gnero alimentcio recentemente adqui-
rido pelo comrcio) no seu prato 8. Quanto aos Mundurucu, no que
para eles era uma piada, um dia fizeram aluso aos estupros cole-
tivos com que puniam as mulheres desobedientes, contando a um
etnlogo : Ns domamos as nossas mulheres com bananas9.

Uma dominao masculina universal?


Todos esses exemplos vm de sociedades situadas nos primei-
ros degraus do desenvolvimento tcnico. Eles provam que a domi-
nao masculina compatvel com uma estrutura social despro-
vida de classes, at mesmo de simples desigualdades econmicas.
Este fato, por si s, impe a reviso do esquema herdado de Mor-
gan: por um lado, ao menos nessas sociedades, preciso explicar a
dominao masculina de outra maneira que pela suposta vontade
dos homens de transmitir as suas posses sua prognie; por outro
lado, estas observaes sugerem (mesmo se, em si mesmas, elas
no provem) que esta dominao masculina remonta a uma poca
21
muito recuada.
Mesmo assim, no podemos considerar a dominao mascu-
lina como um trao universalmente compartilhado por todas as
sociedades deste tipo.
Os iroqueses no so uma exceo. Tanto entre os caado-
res-coletores igualitrios como entre os agricultores, foram iden-
tificados muitos outros povos em que as relaes entre homens e
mulheres eram equilibradas, e onde a subordinao das mulheres
parecia tnue, seno inexistente.
Entre os caadores-coletores, podemos citar os bushmen dos
desertos do Sul da frica, tornados clebres h alguns anos atrs
pelo filme Os Deuses devem estar loucos. De um dos grupos deles,
os Nharo, sabemos que parece existir uma igualdade entre os sexos
quase total na relao entre as irms e os irmos e, talvez, uma-
ligeira predominncia feminina nas relaes entre os esposos.10
Tambm so assim os indgenas das Ilhas Andaman, no Golfo
de Bengala, sobre os quais o primeiro etnlogo a observ-los, no
sculo XIX, relata numa frase impregnada de moral vitoriana que

Uma mulher bushmen

22
um dos traos mais marcantes das relaes sociais a igualdade e
a forte afeio que se estabelecem entre um marido e sua mulher;
observaes minuciosas que se estenderam durante anos provam
que no somente a autoridade do marido mais ou menos terica,
como que no raro que a sua cara-metade o faa andar na linha:
em uma palavra, a considerao e o respeito com que as mulhe-
res so tratadas poderiam servir de exemplo a algumas classes da
nossa ptria.11
Mencionemos igualmente os pigmeus Mbuti, da floresta equa-
torial africana, entre os quais, uma mulher no , de forma nen-
huma, inferior a um homem.12
Esta configurao se encontra igualmente entre os nume-
rosos povos agricultores ou criadores de animais. Alm dos iro-
queses, citamos os Khasi da ndia, os Minangkabau de Sumatra, os
Ngada da Ilha de Flores ou os Na (tambm chamados de Mosuo)
da China, este povo que, fato sem dvida nico no mundo, no
reconhece socialmente nem o casamento nem a paternidade.
Seria imprprio quali-
ficar todas essas socieda-
des de matriarcados. Este
termo, no sentido estrito,
significa poder das mul-
heres. Ora, em nenhuma
sociedade conhecida, as
mulheres detm o poder,
ou seja, o poder sobre os
homens enquanto nos
patriarcados, os homens
detm muito bem o poder
sobre as mulheres.
Em algumas delas
existe, por outro lado, o
direito materno de que
falava Bachofen: os indi-
Mulheres Na (Mosuo) em 1926 vduos so divididos em
23
grupos de parentesco,cls ou linhagens, em que o pertencimento
transmitido unicamente pelo lado feminino. Mas, ao contrrio
do que poderiam crer Bachofen, Morgan ou Engels, os cls matrili-
neares no so necessariamente sinnimo de melhor situao das
mulheres. Os Nharo,os Andamaneses ou os Nbuti no possuem
cls e, portanto, matrilinearidade. Isto no impede as mulheres de
ocuparem uma posio favorvel. Inversamente, a Nova Guin, a
Austrlia e a Amaznia contam com numerosas sociedades matri-
lineares nas quais as mulheres, mesmo assim, so claramente
inferiorizadas.
Esses povos em que as mulheres tm uma situao sensivel-
mente igual dos homens no so, portanto, se as palavras tm
algum sentido, matriarcados. Mas tambm seria enganoso falar,
a propsito delas, em igualdade dos sexos. Porque as relaes
entre os sexos nelas esto a mil lguas da igualdade como a conce-
bemos em nosso mundo moderno.

24
A diviso sexual
da sociedade

Qual igualdade entre os sexos?


O vocabulrio que designa as realidades sociais , muitas
vezes, mais enganador do que esclarecedor, e o termo igualdade
entre os sexos, mesmo consagrado pelo uso, no escapa dessa
regra.
fcil perceber que o que se entende aqui por igualdade
, na verdade, identidade e existe nisso mais que uma nuance,
porque duas coisas podem ser iguais mesmo sendo diferentes.
Ora, para falar somente da igualdade de direitos, nenhuma femi-
nista sonharia, por exemplo, em exigir que os direitos dos homens
e das mulheres sejam diferentes, mas iguais. Tal reivindicao
no teria nenhum sentido, porque seria absolutamente impos-
svel dizer com que se deveria medir os direitos diferentes para
determinar se eles so iguais. O que as feministas sempre exigi-
ram, e que os antifeministas sempre combateram, simplesmente
a identidade entre os sexos; uma identidade no do ponto de vista
da biologia, nem preciso dizer, e sim do ponto de vista da socie-
dade. que os homens e as mulheres tenham, para comear, no
direitos iguais, e sim os mesmos direitos.
J se sabe h muito tempo Engels j o explicava de maneira
lmpida que a igualdade jurdica (to mal nomeada) no igual-
dade real (tambm mal nomeada): ela apenas a condio neces-
sria. Assim, esta igualdade real ser sinnima de uma completa
identidade entre os sexos ou, para utilizar um vocabulrio mais
moderno, da desapario dos gneros: na sociedade, homens e
mulheres tero no somente os mesmos direitos, mas sim ocu-
paro, nos fatos, um lugar idntico. Os dois sexo efetuaro indi-
ferentemente os mesmos tipos de estudos, os mesmos trabalhos
e os mesmos tipos de tarefas no remuneradas. No haver mais
25
focos de interesse, nem profisses nem lugares, nem atitudes de
homens e de mulheres. Eis porque alguns puderam dizer que o
ideal moderno de igualdade entre os sexos , de alguma forma, o
de uma sociedade assexuada.
Ora, todas sociedades primitivas, sejam quais forem, tanto se
os homens oprimirem as mulheres quanto se os dois sexos ocu-
parem lugares equilibrados, esto nas antpodas desta concep-
o. Mesmo que nem todas elas designem um valor diferente aos
papeis e ocupaes de cada sexo, apesar disso elas so marcadas
por uma profunda separao entre os sexos, que as faz conceber
os homens e as mulheres como duas entidades totalmente dife-
rentes, sobre as quais no imaginvel que possam desempenhar
o mesmo papel social. Dito de outra maneira, mesmo que todas as
sociedades no fossem machistas, todas eram sexistas, da mesma
forma que uma sociedade que atribui aos seus membros tarefas,
lugares e comportamentos em funo da cor da pele uma socie-
dade racista.

A diviso sexual do trabalho


Todos os relatos concordam: mesmo que isso varie em grau
de um povo para outro, todas as sociedades primitivas se carac-
terizam por uma diviso sexual do trabalho muito marcante. Esta,
por sua vez, respinga por todas as outras dimenses da vida social.
As coisas iam to longe que, por exemplo, foi possvel escrever
sobre as tribos do Oeste australiano que podemos compreend-las
melhor como dois sistemas separados. Os instrumentos de trabalho,
as tcnicas empregadas, a organizao do trabalho, as formas de
distribuio do produto e a ideologia presidindo essas atividades
so notavelmente diferentes para os homens e para as mulheres (...)
O nico ponto de interseo entre as atividades econmicas masculi-
nas e femininas est no consumo14. E, em toda a Austrlia, homens
e mulheres eram designados metaforicamente pelo seu utenslio
principal: eles eram, literalmente, lanas e bastes.
A segregao sexual era, algumas vezes, extrema, como entre

26
os Huli de Nova Guin: Os homens e as mulheres (...) vivem em
casas independentes, espalhadas pelos jardins, e os celibatrios (...)
muitas vezes moram separados dos homens casados. (...) Com exce-
o das crianas, nenhuma pessoa de um sexo entra na casa do sexo
oposto. Os jardins huli so divididos igualmente em lotes masculinos
e femininos, e a esposa surpreendida nas terras do seu marido ser
severamente espancada. Disso resulta que os homens e as mulheres
recolhem separadamente as suas batatas doces e cozinham a sua
comida cada um de seu lado, em sua prpria casa. Os dois sexos s
consomem alimentos cozidos no mesmo fogo na terra nas refeies
comunitrias15.
Esta separao observada mesmo entre os povos desprovi-
dos de uma dominao masculina marcante. Morgan notava isso
nos iroqueses: Os costumes e modos de vida indgenas dividiam

Os huli da Nova Guin: campees da decorao


corporal... e da segregao sexual

27
socialmente as pessoas em duas grandes classes, homens e mulhe-
res. Os homens procuravam a conversa e a associao com homens,
e era juntos que eles se divertiam ou se submetiam aos deveres mais
austeros da existncia. Da mesma forma, as mulheres procuravam
a companhia do prprio sexo. Entre os sexos havia pouca sociabili-
dade, no sentido em que entendemos esse termo na sociedade refi-
nada16.
A diviso sexual do trabalho e, por consequncia, da vida
social, se ressalta tanto mais nessas sociedades, porque elas, na
sua grande maioria, ignoravam qualquer outra forma de diviso
do trabalho, alm da etria. Nesses povos, no existem sacerdotes
profissionais, nem soldados, nem funcionrios nem comerciantes.
Os primeiros artesos especializados s aparecem com a metalur-
gia. Todos os homens e todas as mulheres, portanto, executam o
conjunto dos trabalhos necessrios para satisfazer as suas neces-
sidades, a nica repartio, geralmente muito estrita, sendo assim
a que existe entre os sexos.
A diviso sexual do trabalho no somente universal nas
sociedades humanas; ela igualmente um trao prprio da nossa
espcie. Em nenhum outro primata os machos e as fmeas tm
atividades diferentes, fornecendo sistematicamente ao outro sexo

Pintura representando uma cerimnia iroquesa


Significativamente, os homens e mulheres esto separados

28
uma parte do seu produto. O seu rigor, assim como as suas modali-
dades, podem variar de um povo para outro: a tecelagem, a olaria,
a construo de habitaes, tal ou qual atividade agrcola sendo
atribudas aos homens e m certas sociedades e s mulheres em
outras. Mas, alm dessas variaes, a diviso sexual do trabalho
apresenta alguma regularidades dignas de nota.

A fonte do poder masculino


De fato, existe uma regra que no conhece nenhuma exceo
e que desempenhou um papel crucial na forma em que se orga-
nizam as relaes entre os sexos. Em todas as sociedades huma-
nas conhecidas e, medida que os traos arqueolgicos possam
nos informar a esse respeito, para todas do passado, a caa
pelo menos as suas formas mais sangrentas, as praticadas com a
ajuda das armas mais eficazes era reservada exclusivamente aos
homens. Em todos os lugares e sempre, as mulheres foram exclu-
das dessa atividade e do manejo das armas mais letais.
Ao contrrio do que muitos acreditam, no to fcil expli-
car porque assim. Todas as razes naturais que so geralmente
invocadas (mobilidade reduzida devido maternidade, necessi-
dade de proteger as mulheres devido sua importncia para a
reproduo do grupo) tm, na verdade, algo de insatisfatrio. Se, a
rigor, elas podem explicar porque as mulheres so afastadas tem-
porariamente de tal ou qual forma de caa (como seria o caso de
um homem doente ou ferido), elas no explicam porque, em todas
as sociedades conhecidas, o simples fato de ser mulher que a
probe, por toda vida, de se aproximar de uma arma cortante ou
caar grandes animais. Alm disso, nenhum povo explica as proi-
bies de que as mulheres so objeto atravs de consideraes
prticas. Todos invocam crenas magicorreligiosas.
Sem levantar uma resposta definitiva a essa questo, que
continua sem resoluo at o momento, o que se pode ter cer-
teza que o monoplio masculino sobre a caa e as armas deu aos
homens em todos os lugares uma posio de fora em relao s
mulheres. O sexo que detinha o monoplio das armas exercia, por
29
isso, um monoplio sobre o
que poderamos chamar de
poltica externa, ou seja,
a gesto das relaes, pac-
ficas ou belicosas, com os
grupos vizinhos. Ora, para a
maioria das sociedades pri-
mitivas, essa questo to
onipresente quanto vital.
Privadas das armas com que
poderiam se defender, as
mulheres ficaram, por toda
parte, reduzidas ao papel
de instrumentos nas estra-
tgias dos homens.
Gravura do Levante espanhol (-5000?)
O que mais comum,
Todos os traos arqueolgicos confirmam
o monoplio dos homens sobre as armas de fato, do que trocar mul-
her para selar uma aliana,
ou oferecer, temporaria ou
definitivamente,uma esposa a um estrangeiro como sinal de boa
vontade? Entre os inuits, como entre outros povos, as regras de
hospitalidade dizem que, alm do teto e da comida, o hospedeiro
fornea uma mulher, geralmente a sua prpria esposa, ao seu
convidado. Na Austrlia, um grupo que via a chegada de uma
pequena tropa hostil tinha o recurso de enviar algumas mulheres
ao encontro deles, encarregadas de oferecer seus favores sexuais.
A aceitao dessa oferenda pelos agressores significava que a
querela tinha terminado. Poderamos multiplicar os exemplos,
como os jivaros (achuar): O lugar estratgico do poder masculino
(...) exterior ao modo de produo. Os homens achuar possuem o
monoplio absoluto da conduo das relaes exteriores (...) Cor-
relativamente, eles exercem um direito de tutela sobre as suas espo-
sas, irms e filhas, e eles so os nicos que decidem sobre o processo
geral de circulao das mulheres, seja na forma pacfica de troca
com os aliados, seja na forma belicosa do rapto entre os inimigos17.
O monoplio universal dos homens sobre as armas e a caa
30
explica, portanto, o seu monoplio sobre a guerra e as funes
polticas porque tambm uma lei universal que os homens
detm a maioria, seno a totalidade, das funes polticas. Em
toda parte, so os homens que so os porta-vozes, e tm o poder
decisrio oficial; em toda parte, os homens so os conselheiros
em nome da coletividade. E at mesmo nas raras sociedades onde
as mulheres podem tomar parte nas deliberaes, os seus votos,
por assim dizer, no tm o mesmo peso que o dos seus homlogos
masculinos.

Guerreiros australianos.
L,como c, nessas reunies as mulheres so muito raras!

assim que se explica o fato de que, apesar da grande diversi-


dade das relaes entre os sexos, nunca tenha sido possvel obser-
var um matriarcado. A esfera da guerra e da poltica representou
para os homens uma fortaleza que as mulheres jamais conquista-
ram. As mulheres, entre os iroqueses ou outros povos, detiveram
algumas vezes certos poderes que poderiam se comparar com os
dos homens. Mas, ao contrrio do que os homens puderam fazer
em muitas sociedades, elas no puderam nunca concentrar todos
os poderes.

31
A economia, contrapoder feminino
Ento, porque os homens em toda parte reinaram sobre
as armas que o matriarcado no existiu em lugar nenhum. Mas,
porque a autonomia e os poderes das mulheres, principalmente
em matria econmica, algumas vezes foram considerveis, que
elas estiveram, algumas vezes em condies de contrabalanar,
parcial ou totalmente, os poderes dos homens.
surpreendente, de fato, que, em todas as sociedades primiti-
vas em que as mulheres tiveram sensivelmente alguma igualdade
com os homens, foi sobre a base da sua influncia econmica, Mais
uma vez, os iroqueses representavam um caso exemplar. As mul-
heres iroquesas possuam campos e casas. Elas geriam as colhei-
tas e os estoques de gros. Este era o ponto de apoio que as per-
mitia fazer frente a um esposo incorreto ou preguioso e, em
ltimo caso, bot-lo porta a fora sem nenhum tipo de processo. No
plano coletivo, esse mesmo ponto de apoio que dava s mulheres
a possibilidade de se oporem a algumas das decises dos homens.
A ameaa de se recusar a liberar os gros, por exemplo, era muito
eficaz para tornar impossvel uma guerra votada por um conselho
da tribo em que s os homens poderiam participar.
Para as mulheres das sociedades primitivas, as posies
econmicas, portanto, eram o penhor de uma posio social
favorvel. Entretanto, essas posies econmicas no decorriam
automaticamente da sua participao no trabalho produtivo. Em
todas essas sociedades, de fato, as mulheres contribuam para a
produo, fornecendo at mesmo, muitas vezes, a maioria dos ali-
mentos. Contudo, somente entre alguns povos em que tinham
direitos ampliados, at mesmo exclusivos, sobre o produto de
seu trabalho. Mesmo assim, isso no as protegia forosamente da
dominao dos homens, como em todas as tribos na Nova Guin,
onde as mulheres que criavam os porcos, mas os homens que
os comerciavam, por sua conta prpria. Nas sociedades que no
so organizadas sobre a base do mercado annimo, a participao
das mulheres no trabalho produtivo uma condio necessria,
mas no suficiente, para que elas disponham de seu produto e se

32
Mulheres minangkabau. Neste povo da Ilha de Sumatra, mesmo islamizado h mui-
tos sculos, so elas que possuem as casas, os campos e mesmo o gado bovino!

beneficiem, ao mesmo tempo, da influncia social correspondente.


O monoplio masculino sobre a caa e as armas explica, ento,
o que existe de universal nas relaes entre os sexos, a saber, a
ausncia do matriarcado. A grande diversidade de prerrogativas
das mulheres em matria econmica explica em grande medida o
que existe de varivel , porque nesta as mulheres puderam fazer
frente aos homens, enquanto naquela elas esto subordinadas em
algum grau.
Como for, a profundidade e a importncia da diviso sexual do
trabalho nas sociedades explica igualmente que a igualdade entre
os sexos, no sentido moderno, tenha ficado por toda parte, no sen-
tido prprio, impensvel. Os livros de etnologia transbordam de
atos ou atitudes de resistncia das mulheres contra a sua opres-
so, como as jovens australianas que fogem com os seus amantes
arriscando a prpria vida, ou as mes neoguineanas que matam

33
os seus filhos no nascimento para no dar descendentes a um
marido odiado. Mas, mesmo que no faltem reaes individuais,
no se conhece um s exemplo em que, antes do contato com o
Ocidente, as mulheres tenham contestado o prprio princpio da
diviso sexual da sociedade, em que elas tenham podido imaginar
por si mesmas ter os mesmos direitos que os homens, exercer as
mesmas profisses, as mesmas funes, ou seja, ocupar o mesmo
lugar social que eles. Para que tal ideia viesse luz e ganhasse os
espritos, era necessrio que a estrutura econmica da sociedade
conhecesse reviravoltas formidveis.

34
O passado, o presente e o futuro

O papel revolucionrio do capitalismo...


O fato de que o capitalismo seja a primeira sociedade de toda
a aventura humana a produzir o ideal de igualdade entre os sexos
no nenhum acaso.
O capitalismo o primeiro sistema econmico que repousa,
de alguma forma, sobre o anonimato generalizado. Todos os pro-
dutos do trabalho tendem a tomar a forma de mercadorias, ou
seja, a ser trocadas por um equivalente chamado moeda. Como
Marx j mostrou, a moeda representa o trabalho humano, mas um
trabalho humano abstrato, ou seja, indiferenciado. Assim, o fato
de que os produtos do trabalho passem a ser destinados venda
no mercado mundial significa que as caractersticas concretas dos
produtores de cada mercadoria, como a sua identidade sexual, se
fundem e dissolvam num imenso cadinho, onde subsiste apenas a
quantidade de trabalho humano que ela encarna. Nada, no fato de
que uma camiseta vale 10 euros e que um carro vale 10 mil, per-
mite saber se um ou outro fabricado por homens ou por mulhe-
res. Dinheiro dinheiro, e ele no tem sexo.
O capitalismo no somente estabeleceu a natureza comum
dos produtos do trabalho: transformando a fora de trabalho em
mercadoria, remunerando com a mesma moeda todos os assala-
riados, tanto masculinos como femininos, ele tambm estabelece
a natureza comum dos prprios trabalhadores. Salrio igual para
trabalho igual! Esta reivindicao emblemtica das mulheres
proletrias o exprime da maneira mais clara possvel.
Estas evolues, por si mesmas, no suprimem a diviso
sexual do trabalho, nem o seu carter desigual; elas no impedem
que as mulheres podem, de fato ou de direito, ser segregadas em
determinados empregos ou ser vtimas de proibies. Mas, e este
o ponto crucial, elas criam as condies para a sua desapario,
demonstrando cotidianamente que, a partir de ento, os trabal-
hos dos homens e os das mulheres no existem cada um de um
35
Queremos igualdade entre os sexos! foto tirada do filme We want sex equality
(2010), sobre a greve das operrias da Ford de Dagenham, em1969, que exigiu
salrios iguais aos dos homens

lado, em esferas separadas, e sim que eles tm a mesma natureza,


a mesma substncia, de que a moeda a medida.
Assim, instaurando a troca generalizada dos produtos do tra-
balho, e dos prprios trabalhadores, pela moeda, o capitalismo,
pela primeira vez na histria, fez nascer, tanto nos fatos como nos
espritos, o trabalho humano abstrato. E, estabelecendo assim a
natureza comum do trabalho e dos trabalhadores dos dois sexos,
ele quebrou uma barreira milenar e abriu o caminho para uma
concepo de sociedade em que o sexo no seja mais base para a
distino entre os seres humanos, nem no trabalho nem no resto
da vida social.
Na longa marcha que levou a humanidade ao caminho de
uma produtividade crescente, a diviso sexual do trabalho foi o
primeiro passo. No poderia, sem dvida, ser diferente: a diferena
entre os sexos uma coisa evidente, e fornecia a matria-prima
36
a uma primeira especializao dos trabalhadores. Depois disso,
com os progressos da economia, da cincia e da tcnica, a diviso
do trabalho no parou de se aprofundar. No decorrer do tempo,
novos ofcios apareceram, dezenas, depois centenas, tornando a
imemorial diviso sexual do trabalho objetivamente cada vez mais
ultrapassada. Mas, enquanto os produtos ainda no eram mer-
cadorias, enquanto ainda se usavam formas econmicas em que
os produtores poderiam ser identificados diretamente atravs de
seus produtos e, portanto, assimilados a eles, onde a prpria fora
de trabalho ainda no tinha se transformado em mercadoria, estes
progressos suplementares poderiam ainda se efetuar no quadro
geral fixado pela diviso sexual. Existiam cada vez mais ofcios
de todos os tipos; nada os impedia de continuarem a ser ofcios
de homem e ofcios de mulher. esta barreira que o capitalismo
contribuiu para derrubar. Generalizando a forma-mercadoria, ele
fez aparecer uma nova realidade, a do trabalho indiferenciado
sexualmente, que permite entrever o tempo em que a diviso
sexual do trabalho ser jogada ao monte das velharias ultrapas-
sadas, ao lado do Estado, da roda de fiar e do machado de bronze,
parafraseando Engels.
neste sentido que o capitalismo, na questo da emancipao
das mulheres como em tantas outras, cumpriu um papel revolu-
cionrio. No que, em si, a situao das mulheres seja melhor
que nas sociedades anteriores. Neste grau de generalizao, esta
apreciao no tem muito sentido. E a situao das mulheres no
capitalismo, dependendo da poca, do pas e do meio social, to
diversa quanto poderia ser nas primeiras sociedades humanas.
Mas, do mesmo modo que ele criou as bases econmicas e sociais
que tornam caducas as fronteiras nacionais e a posse privada dos
meios de produo, ele tornou caduca a diviso das tarefas e dos
papeis sociais segundo o sexo.

... E a necessidade de derrub-lo


Poderamos nos perguntar sobre a possibilidade de acabar
com a opresso das mulheres sem destruir os fundamentos da

37
explorao e de todas as opresses, ou seja, sem destruir o prprio
sistema capitalista. esta a escolha que fazem muitas feministas,
que militam somente no terreno da luta contra a dominao mas-
culina.
Esta escolha poderia no parecer absurda. No fim das contas,
no reino etreo da teoria pura, um capitalismo sem nenhuma
forma de discriminao entre os sexos no inconcebvel e algu-
mas mulheres das classes mais favorecidas no precisam necessa-
riamente ligar a sua sorte derrubada de toda ordem social exis-
tente. Contudo, a realidade no um reino etreo; e recusar-se a
situar o combate pela emancipao das mulheres ao mais amplo,
pela emancipao do proletariado, de uma miopia muito impru-
dente.
O capitalismo carrega um cortejo de misria e opresso, que
renova sem cessar o terreno frtil sobre o qual podem prosperar

As Mujeres Libres, organizao anarquista de mulheres durante a revoluo e


guerra civil espanhola. A emancipao das mulheres est intimamente ligada
emancipao social.

38
todas as formas de preconceito, como os contra as mulheres. O
perodo em que vivemos o ilustra cruelmente. Mesmo nos pases
do mundo em que as mulheres conquistaram uma certa emanci-
pao, existe a ameaa permanente de retrocesso. Na Frana, o
aborto continua legal. Mas para quantas mulheres o desmantela-
mento dos hospitais pblicos torna, a cada ano, mais difcil o exerc-
cio desse direito? E como afirmar que as correntes reacionrias
que, recentemente, fizeram tanto barulho, nunca conseguiro os
seus objetivos? Basta olhar para alguns lugares da Europa para
se ver a fragilidade de um direito que parecia garantido. Quanto
parte mais pobre do planeta, esmagada pelo subdesenvolvimento
e pela guerra, os trinta ltimos anos no pararam de mostrar que a
bandeira da opresso das mulheres, levantada guisa de smbolo
antiimperialistapoderia servir neles de derivativo para autnti-
cos combates emancipadores.
Mesmo que muitas correntes feministas tenham acreditado
na possibilidade de erradicar a dominao masculina no qua-
dro das estruturas econmicas existentes, aos olhos da corrente
comunista, essas escolhas parecem reducionistas e, no fim das
contas, de curto prazo. No somente o combate contra a domina-
o masculina e o contra a explorao do homem pelo homem no
tm nada de contraditrio, como nenhum dos dois pode ignorar o
outro, sob pena de fracassar.

39
Notes
1 cf. Alexandra Kollonta, Confrences sur la libration des femmes, La
Brche, 1978 (1921).
2 E. Friedl, Women and Men, an Anthropologists View, dition lectro-
nique, Partie 1, Illustrative cultures, 1975.
3 Mitiarjuk, 1966, p. 540, cit par B. Saladin dAnglure, Mythe de
la femme et pouvoir de lhomme chez les Inuit de lArctique central
(Canada), Anthropologie et socits, vol. 1, n3, 1977, p. 80.
4 Lucas Bridges, Uttermost part of the earth, Century, 1987 (1948),
p.216.
5 Lucas Bridges, op. cit., p. 359-360.
6 Catherine & Ronald Berndt, The world of the first Australians, Can-
berra: Aboriginal Studies Press 1992 [1964], p. 208.
7 Douglas Lockwood, I, the Aboriginal, Adelaide : Rigby, 1974, p. 11-12.
8 cf. Maurice Godelier, La production des grands hommes, Flamma-
rion, 1982.
9 Gertrude E. Dole, The marriages of Pacho: a womans life among
the Amahuaca in Many sisters, C. Matthiason (ed.), London: Free
Press, 1974, p. 12-13.
10 Robert F. Murphy, Matrilocality and Patrilineality in Munduruc
Society, American Anthropologist, New Series, Vol. 58, n3, 1956, p.
433.
11 Alan Barnard, Sex Roles among the Nharo Bushmen of
Botswana, Africa: Journal of the International African Institute, Vol.
50, No. 2, 1980, p. 119.
12 Edward Horace Man, On the Aboriginal Inhabitants of the Anda-
man Islands (Part I, II, III), The Journal of the Anthropological Institute
of Great Britain and Ireland, vol. 12, 1883, p. 327.
13 Colin M. Turnbull, Wayward servants: the two worlds of the African
pygmies, Eyre and Spottiswoode, 1965, p. 271.
14 Annette Hamilton, Dual Social Systems: Technology, Labour and
Womens Secret Rites in the eastern Western Desert of Australia,
Oceania, n51, 1980, p. 12.
40
15 Robert Glasse, Huli of Papua; Cognatic Descent System, Cahiers
de lHomme, nouvelle srie VIII, 1968.
16 Lewis Henry Morgan, League of the Iroquois, Sage & Brothers,
Rochester, 1851, p. 323.
17 Philippe Descola, Le Jardin de Colibri. Procs de travail et cat-
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