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A HISTRIA DA

MATEMATIZAO DA
NATUREZA
MILTON VARGAS

So Paulo

2015
1
Edio: Beca Ball Edies Ltda

E-mail: jvendas@editorabeca.com.br
Homepage: www.editorabeca.com.br

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Vargas, Milton
A histria da matematizao da natureza /
Milton Vargas. -- 1. ed. -- So Paulo : ABGE -
Associao Brasileira de Geologia de Engenharia
e Ambiental : ABMS - Associao Brasileira de
Mecnica dos Solos e Engenharia Geotcnica, 2015.

Bibliografia.
ISBN 978-85-7270-067-2

1. Cincia - Aspectos sociais 2. Cincia -


Filosofia 3. Cincia - Histria 4. Filosofia da
natureza 5. Matematizao I. Ttulo.

15-08055 CDD-509
ndices para catlogo sistemtico:
1. Cincia : Histria 509
2. Cincia e natureza : Histria 509

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MILTON VARGAS

Nunca consegui referir-me a ele de outra maneira que no Professor


Milton. Um fluminense que deitou razes em terras tupiniquins...
Foi meu professor na Escola Politcnica em So Paulo, patro, meu con-
sultor pessoal na sua empresa de engenharia e, mais tarde, na minha. Meu
colega e Conselheiro na ABMS, nossa associao de geotecnia. Fez-me
seu amigo e apresentou-me a especiais amigos seus. Teria completado seu
centenrio em fevereiro passado. Quase conseguiu...
Ao Professor Milton devemos a percepo pioneira da viso especial
que hoje se tem de solos residuais formados em ambiente tropical, com
singularidades inexistentes em solos sedimentares dos pases frios e tem-
perados, onde a mecnica dos solos clssica foi criada. Aqui geotecnia e
geologia se inter-relacionam de forma mais intricada.
Na indstria da construo civil pesada, Professor Milton se destacou
por criar um estilo de projeto de barragens de terra uma vez mais especial.
Karl Terzaghi, seu ex-professor em Harvard e criador da clssica mecnica
dos solos, referia-se como Brazilian internal drainage system combina-
o de filtros internos de barragens de terra compactadas, dispostos verti-
calmente e ligados a filtro horizontal que descarrega para jusante infiltra-
es, atravs do barramento, concepo usada pelo Professor Milton em
vrias barragens que projetou.
Em 1950 tornou-se o primeiro Presidente da Associao Brasileira de
Mecnica dos Solos e Engenharia Geotcnica, ativa sociedade de conhe-
cimento que agrega mais de um milhar de especialistas brasileiros e que
interage com duas dezenas de milhares de especialistas estrangeiros, numa
bem estabelecida e forte rede promotora do avano e da divulgao do
conhecimento acumulado nesta rea. Professor Milton foi um lder e criou
escola na engenharia. Importante tambm mencionar que participou ativa-
mente, desde o incio, da criao da Associao Brasileira de Geologia de
Engenharia e Ambiental, a ABGE.
Como se v neste livro, a engenharia no foi objeto nico de sua viso
crtica. Desde jovem interessou-se pela Filosofia e, em 1951, participou
da fundao do Instituto Brasileiro de Filosofia. Foi professor de Filosofia
da Cincia no IBF e tambm na Escola Politcnica. Em 1983 tomou parte
na fundao da Sociedade Brasileira de Histria da Cincia. Na filosofia,
como na engenharia, Professor Milton se destacou no pelo conhecimento
acadmico formal, mas pela viso especial e simples que tinha das coisas.
Era pessoa igualmente especial e simples! Sua bonomia prevalecia nas
relaes humanas que cultivava, a despeito da firmeza de suas posies.
Encarregado pelo ncleo da ABMS em So Paulo de organizar um evento
comemorativo na USP pelos oitenta anos do Professor Milton, reuni-me
com ele para eleger os nomes das pessoas que ele gostaria de ter mesa
de comemorao e fui surpreendido por pedido inesperado: Gostaria que
voc trouxesse o Diretor do Colgio de So Bento em So Paulo, aps ter
listado nomes de amigos dele como os de Miguel Reale, Shozo Motoyama
e outros. Percebendo minha surpresa, no pela lembrana escola que fre-
quentamos em dcadas muito distintas, explicou-me: O Colgio de So
Bento foi muito importante minha formao. Sou o que sou pelo que
apreendi com eles. O resto foi acessrio. Gostaria de escutar o que pen-
sam sobre o ensino hoje em dia. E assim foi feito em 1994. Quatro anos
mais tarde tive o prazer de voltar a discutir a importncia do ensino mdio
na formao cultural do indivduo, em uma tarde que passei junto a ele e
ao Professor Fernando de Almeida, outro So-Bentista como se dizia, em
comemorao organizada no mosteiro beneditino no seu quarto centenrio
em terras paulistanas.
Foi um privilgio t-lo tido como mestre, patro, consultor, conselheiro,
colega, amigo e modelo.
Difcil de imitar.

Arsenio Negro.

So Paulo, 7 de Abril de 2015.

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NDICE

APRESENTAO / 11

AGRADECIMENTOS / 13

PREFCIO / 15

I - SURGIMENTO DAS TCNICAS E DAS CINCIAS

a) Introduo.....................................................................................................................25
b) Das tcnicas aurorais pr-histricas s tcnicas mticas..............................................28
c) As civilizaes mticas e suas tcnicas.........................................................................32
d) As Matemticas nas civilizaes mticas.....................................................................40

II - OS PRIMRDIOS

a)Origem da Teoria...........................................................................................................47
b)Trs teorias gregas.........................................................................................................50
c) A Matemtica e a Metafsica gregas.............................................................................60

III - A ATUAO SOBRE A NATUREZA

a) Epistme helenstica e magia egpcia...........................................................................77


b) A techn grega e a ars romana.....................................................................................87

IV - A PRESERVAO DA TEORIA E DAS ARTES NA IDADE MDIA

a) As cincias e as artes medievais...................................................................................99


b) A civilizao rabe e os tradutores.............................................................................106
c) Da Teologia como teoria Filosofia Natural..............................................................112

V - OS PROLEGMENOS DA CINCIA MODERNA

a) A cincia do Renascimento.........................................................................................123
b) As navegaes ibricas...............................................................................................124
c) Necessidade e experincia em Leonardo da Vinci.....................................................138

7
d) A magia natural, a Alquimia e a Medicina renascentistas..........................................145
e) A universalidade das leis humanas.............................................................................150

VI - O ESTABELECIMENTO DO MUNDO MODERNO

a) Galileu e o experimentalismo ideal............................................................................159


b) O mtodo, a Matemtica e a Fsica cartesianas..........................................................174
c) O mtodo emprico de Bacon.....................................................................................181
d) A necessidade do mtodo nas cincias.......................................................................186
e) A natureza como mquina e sua matematizao........................................................188

VII - A INSTITUIO DA FSICA MATEMTICA

a) A Anlise Matemtica dos fenmenos naturais...........................................................191


b) A gravitao universal................................................................................................195
c) Os Philosophiae Naturalis Principia Mathematica...................................................200
d) A justificao do conhecimento objetivo....................................................................207
e) A Anlise Matemtica e a Revoluo Francesa..........................................................214
f) O rigor da Matemtica.................................. .............................................................229

VIII - A REAO ROMNTICA CONTRA O MATEMATICISMO



a) A Histria Natural.. ...................................................................................................235
b) Goethe e a cincia da natureza.......................................................................................238
c) Schelling e a Naturphilosophie..................................................................................245
d) Romantismo, Idealismo, Matemtica e Fsica............................................................249
e) A cincia da vida e o evolucionismo..........................................................................252

IX - A ANLISE MATEMTICA DA ENERGIA

a) Introduo..................................................................................................................263
b) O som e a audio......................................................................................................265
c) A viso e a luz.............................................................................................................270
d) Duas teorias da luz.....................................................................................................278
e) A Anlise Matemtica da luz......................................................................................281
f) O calor.........................................................................................................................286
g) A mquina a vapor......................................................................................................290

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h) A Anlise Matemtica do fenmeno do calor.............................................................295
i) A teoria cintica dos gases e a Mecnica Estatstica...................................................302
j) Eletricidade e magnetismo..........................................................................................307
k) As equaes de Maxwell e as radiaes de energia...................................................324
l) A natureza da energia..................................................................................................335

X - A ANLISE DA MATRIA

a) Introduo...................................................................................................................341
b) A matria na Alquimia e na Qumica.........................................................................346
c) A noo de matria na Qumica moderna...................................................................354
d) Matematizao do espao, tempo e gravitao..........................................................369
e) Matematizao da estrutura da matria......................................................................382
f) O ncleo atmico........................................................................................................398
g) As cincias dos materiais...........................................................................................408

XI - CONCLUSES GERAIS

a) Da Anlise Matemtica computao eletrnica......................................................425


b) A complexidade dos fenmenos naturais e o caos.....................................................433
c) Problemas filosficos da Matemtica.........................................................................437
d) A natureza matematizada...........................................................................................442

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APRESENTAO

A obra que Milton Vargas nos deixou, A Histria da Matematizao da


Natureza, e que agora est sendo publicada, vai muito alm do que sugere o
ttulo. Consiste em um relato da evoluo do pensamento humano em todas
as suas facetas, explicando como o pensamento e a criatividade conduziram
ao desenvolvimento da humanidade. Alm disso, mostra como a Matemtica
foi utilizada como um instrumento para o desenvolvimento cientfico, mas
tambm indica que, muito antes disso ocorrer, as bases do pensamento foram
fundamentadas na arte e na capacidade de abstrao.
Era natural que, em suas aulas de engenharia, Vargas se detivesse s vezes
em comentrios sobre o fato de que fenmenos da Natureza e a Matemti-
ca, vindos de caminhos distintos, se encontrassem to harmoniosamente, por
exemplo, na Mecnica Racional. Essa questo formalizada no captulo VII
da obra, que trata da concepo do mundo como uma grande mquina um
relgio universal que funcionava obediente s leis expressas por equaes
matemticas. A dvida intrigante j foi objeto de digresses em tantas obras
escritas ao longo do tempo. Afinal, por que o expoente da distncia na Lei da
Gravitao Universal exatamente 2, e no 2,000001? Se assim no fosse, o
universo j no existiria como vemos hoje.
Se, por um lado, aulas de engenharia eram um prato cheio para esses
assuntos, Vargas foi muito alm de sua formao de engenheiro ao enxergar
como a mente humana reuniu os ingredientes de criao e desenvolvimento.
A formalizao da Matemtica e de suas aplicaes s leis da Natureza foram
apenas uma decorrncia natural da criatividade humana, da capacidade de
observar e agregar. Os fundamentos dessa capacidade apareceram primei-
ramente nas manifestaes artsticas. A arte deflagrou a capacidade humana
de pensar e, principalmente, de abstrair. Como decorrncia, seu domnio se
transformou em poder. Ao descrever os primrdios da organizao das ci-
vilizaes, Vargas explica que o maior poder estava com os sacerdotes e
escribas, conhecedores mticos das artes.
Vargas converge com outros pensadores ao afirmar que o uso de smbolos
foi o diferencial, o amlgama definitivo do processo de evoluo humana.
Chip Walter, autor de Last Ape Standing, j afirmara que o uso de smbolos
ajudou a cimentar o crebro coletivo. Sendo um brilhante engenheiro, Var-
gas descreve o primeiro momento da humanidade como aquele em que um
homindeo desenvolve a destreza de fabricar um instrumento com as mos e,
ao mesmo tempo, cria na mente um smbolo que denote o instrumento a ser

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fabricado. Infelizmente, Vargas no viveu o suficiente para tomar conheci-
mento de descobertas arqueolgicas, no sul do continente africano, de obras
de arte com smbolos desenhados h mais de cem mil anos.
Vargas deixou vrias obras de engenharia e de filosofia isoladas. Nesta,
ele reuniu o melhor de seu conhecimento como pensador, historiador e en-
genheiro.

So Paulo, janeiro de 2015

Tarcsio Barreto Celestino

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AGRADECIMENTOS

A reviso e edio deste livro foram iniciadas devido ao incentivo de Pe-


dro Diego Jensen, Andrea Bartorelli, Murilo Lisboa e Carmen Lucia Jardini
Bilhero.
Agradecemos o empenho da ABGE e da ABMS para viabilizao da pu-
blicao, bem como das empresas patrocinadoras, sem o qual esta obra per-
maneceria indita. E a compreenso pela demora da entrega da reviso final
a Adalberto Aurlio Azevedo e a Luis de Almeida Prado Bacellar e a toda a
diretoria da ABGE e ABMS. E o apoio de Renivaldo Campos.
Agradecemos, tambm, a colaborao de todos os colegas da Themag
Engenharia que auxiliaram e incentivaram o nosso trabalho de reviso, em
especial, ao Tarcsio Barreto Celestino. Bem como ao Arsenio Negro, e ao
Pedro Wagner Gonalves pelo Prefcio.
Merecem, ainda, destaque os agradecimentos pelas contribuies revi-
so do texto a:

Antnio Fernando Ribeiro de Toledo Piza


Carlos Telmaco van Langendonck
Eduardo Soares de Macedo
Marcelo Rouanet
Marlia Junqueira Caldas
Pedro Diego Jensen

Mariana, Cristina, Antonio e Abel Santos Vargas.

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PREFCIO

Pedro Wagner Gonalves

Recebi o gentil convite da Mariana Vargas para ler este livro. primei-
ra vista, fui surpreendido pela diversidade do ndice, algo que me assustou
ainda mais quando ela pediu para preparar este Prefcio.
Os dias se seguiram e a leitura foi avanando. Fui me dando conta que se
tratava de um livro de Histria da Cincia e fiquei cada vez mais surpreendi-
do pela dimenso, abrangncia e profundidade dos temas escolhidos.
H um fio condutor que conduz o argumento: a identificao e a des-
coberta das mltiplas atribuies matemticas feitas natureza. Caminho
que permite compreender desde o uso dos nmeros para variadas tarefas
tericas e prticas at a formulao terica que marca o pensamento quan-
titativo em sua trajetria que esclarece o funcionamento da natureza. Isto
possibilitou tratar da instaurao do conhecimento terico e cientfico no
pensamento ocidental desde os pr-socrticos, os pitagricos e os mdicos
do sculo V a.C., passando pelo perodo helenstico e pela Idade Mdia,
at a Revoluo Cientfica do sculo XVII e seus principais desdobramen-
tos nas teorias do calor e luz das pocas seguintes. Desta maneira, o texto
percorre cerca de 2.500 anos de cultura que pode ser interpretada como
cientfica.
A trajetria de crescimento e o aumento de amplitude do pensamento
matemtico ao longo da histria da cultura humana j garantiria um sen-
tido completo obra, contudo, ela ultrapassou esses limites e alcanou os
campos de conhecimento nos quais a Matemtica permaneceu restrita e
em muitos perodos inexistente. Em outros termos, a obra cobre a histria
de campos do conhecimento previsveis a partir de seu ttulo (o que hoje
identificamos como sendo Histria da Matemtica, da Fsica e da Enge-
nharia), porm vai alm e alcana pontos-chave dos saberes nos quais a
Matemtica mais restrita (as atuais Histria da Biologia e da Geologia).
Esta abrangncia denuncia os propsitos do autor que foram, alm de
mostrar a histria da matematizao da natureza e, de fato, escrever uma
Histria da Cincia capaz de revelar semelhanas e diferenas entre as
cincias exatas (analticas, indutivo dedutivas) e contingentes (histricas,
hipotticas e hermenuticas).

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Neste livro, Milton Vargas recuperou um campo temtico que pratica-
mente foi obscurecido durante o sculo XX. A viso da natureza ocupou os
pensadores desde o Renascimento, porm foi perdendo importncia medi-
da que se tornava cada vez mais difcil captar a totalidade da Filosofia. Nas
ltimas dcadas, o tpico ficou restrito queles que se preocupam com o
meio ambiente (p. ex., Cavalari, 2009). As questes relativas concepo da
natureza e ao modo como a humanidade teoriza, reflete, interpreta e humani-
za o mundo natural permanecem no horizonte dos problemas tratados nesta
obra de Vargas. O assunto que ocupou a mente de naturalistas, filsofos e
pensadores foi ricamente investigado neste livro. No interior do pensamento
filosfico, o assunto foi mais claramente tratado at o sculo XIX, mas pare-
ce que perdeu o interesse durante o sculo XX. O problema da natureza e seu
funcionamento so ricamente investigados. Milton Vargas retoma e descre-
ve o modo como a cultura humana olhou e atribuiu significados natureza.
O assunto deste livro pode ter-se tornado menos frequente nos debates
de naturalistas, filsofos e pensadores, contudo, foi central em algumas
obras de peso elaboradas na interface entre Histria da Cincia e Filosofia.
Em outros termos, encontramos outros autores que exploram trajetrias
paralelas quelas presentes nesta obra.
O sinttico livro de Paolo Casini agudo na anlise de como o ho-
mem mudou sua concepo de natureza desde os primrdios mticos que
se misturam com a origem da humanidade at as modernas preocupaes
ambientais do presente. A abrangente obra de Robert Lenoble fornece os
grandes traos de como a humanidade mudou suas ideias sobre a nature-
za. R. G. Collingwood busca compreender como se transformou a ideia
de Cosmologia e, deste modo, descreve a ideia de natureza ao longo dos
sculos. Milton Vargas percorreu caminho semelhante ao procurar o cami-
nho seguido pelo pensamento matemtico (e terico) desde a Antiguidade
clssica. Esta trajetria que corresponde Histria da Cincia revela o
processo cultural de significao da natureza, desde as leis qualitativas dos
grandes pensadores clssicos at os contemporneos que tratam o mundo
atmico, regular e matemtico.
Collingwood (2006), em texto originalmente escrito nos anos 1933-34,
pretendeu aplicar o mtodo filosfico Cosmologia. Defendeu que, na
histria do pensamento europeu, houve trs pocas do pensamento cosmo-
lgico, ou seja, trs pocas em que a ideia de natureza ocupou o centro do
pensamento e se converteu em prolongada reflexo.
A primeira poca correspondeu Antiguidade clssica grega.
Collingwood (2006) advogou que a ideia que os gregos fizeram da nature-

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za se apoiava na noo de que a natureza estava saturada pela mente. Os
pensadores gregos consideravam a presena da mente na natureza como
fonte para ordem e regularidade natural cuja existncia torna possvel
a cincia da natureza. Viam a natureza como um mundo de corpos em
movimento. Os movimentos, de acordo com as ideias gregas, deviam-se
vitalidade da alma, mas uma coisa o movimento em si, outra a ordem.
Concebiam a mente em todos os assuntos como o elemento governante,
dominador e regulador.
Casini (1975) defende que a natureza uma espcie de projeo do
pensamento humano (crenas, raciocnios etc.) sobre o mundo natural. Ao
longo da existncia da humanidade, distintas projees e imagens foram
aplicadas natureza. H uma tendncia de as foras e entidades da nature-
za serem tratadas como sagradas em culturas primitivas e, de algum modo,
mesmo em culturas racionais h permanncia dessas projees primitivas
que, em alguma medida, se mesclam e se modificam, mas coexistem com
formas racionais e tericas de refletir sobre a natureza.
A caracterstica da mentalidade religiosa primitiva a heterogeneidade
de formas e contedo do sagrado, trata-se de um pensamento que opera
com o fetiche e com tabu segundo Casini (1975). Sexualidade, nascimen-
to, morte, foras elementares do sangue, relaes familiares e sociais, fe-
cundidade da natureza, vegetao, animais, aspectos da natureza inorg-
nica, montanhas, astros so mana, fetiche, tabu, ou seja, temas de objeto
religioso, atividade de temor, de adorao dirigida a foras supremas. O
mundo que rodeia o homem primitivo benvolo e hostil, povoado por
inmeras foras. Gea e Terra Me so os sentidos poticos que, por ve-
zes, fazem parte do trabalho do gelogo at hoje. Para Casini, Gaya a
divindade mais antiga dos gregos e aparece sob distintos nomes: Pandora,
Artemis, Cibeles, Demeter, Atenas. Elemento comum dessas projees a
simbiose total, emotiva, pr-lgica que une primitivos com a Me Nature-
za com uma espcie de cordo umbilical.
O apogeu das lutas pelo domnio poltico da plis, de certo modo,
entrou em conflito com especulaes dos fsicos sobre elementos, devir,
origem e ordem do cosmos. Casini mostra que houve conflito com crenas
tradicionais da religio olmpica, houve mistura com ordem de castas e
passaram por seleo ideolgica. Os atenienses condenaram Anaxgoras
ao ostracismo por considerar sua doutrina demasiadamente corporal, suas
explicaes muito fsicas, suas causas demasiadamente materiais. Mesmo
assim, parcela do pensamento adotou o domnio de leis qualitativas atri-
budas ao funcionamento da natureza.

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Como mostrou Casini (1975), a subjetividade do conhecimento e a
contemplao das ideias refutou uma cincia da natureza fundada na ex-
perincia que conduz por induo do fenmeno at sua causa. Este movi-
mento foi operado por Scrates e Plato ao defenderem que causas e fins
pertencem esfera da realidade transfenomnica e ideal, ou seja, so ob-
jetos do pensamento puro e, de outro lado, a observao do mundo fsico
impura e confusa.
Esta viso da natureza vai adquirir sua maior expresso no timeu. Pla-
to construiu uma Fsica apoiado nas ideias sobre a natureza. Seu Demiur-
go imita as ideias perfeitas para construir o mundo fsico. As leis qualitati-
vas que regem este mundo platnico acham-se dominadas pela violncia,
pelo choque de partculas e pela corrupo da qual nosso mundo no pode
se livrar. Nosso mundo nasceu, mas nunca .
Lenoble (2002) tambm refora a ideia de que a Antiguidade grega
permitiu a emergncia do domnio da lei. Neste reino jurdico e mecnico,
Scrates e Plato conceberam a natureza usando a imagem da violncia,
mas mantiveram no horizonte a retrica da ordem e beleza dominadas pela
ideia do bem.
Casini (1975) explorou, ainda, a Astronomia platnica. Trata-se de
uma cincia das relaes numricas puras e reservada a poucos iniciados
porque encerra os mistrios do tempo e da eternidade. Ao contrrio do
nosso mundo construdo pelo Demiurgo, ela nunca nasce, mas sempre .
Milton Vargas revela como neste mundo grego foi-se constituindo o
pensamento racional e terico por meio da compreenso da regularidade
matemtica. Entre os gregos, a Geometria em algum momento representou
aquilo que mgico, mas ao longo dos sculos foi-se tornando o huma-
nismo dos pensadores socrticos, uma dinmica que ao mesmo tempo se
afasta do curandeiro do templo, mas mantm vnculos no significado mais
profundo representado pela Msica e pela prpria Matemtica. Este livro
mostra a emergncia das leis qualitativas, resultado da cuidadosa observa-
o racional da natureza que marcou o humanismo de pensadores como
Plato e Aristteles, mas j estava presente nos mdicos do sculo V a.C.
Cornford (1989) foi arguto ao demonstrar que, nesse domnio dos hu-
manistas, sofistas e filsofos que rejeitavam a possibilidade de descobrir
as causas a partir do mundo fenomnico, os mdicos gregos precisavam
seguir um caminho emprico. A medicina uma arte prtica, j com scu-
los de histria quando veio a ter aquilo que hoje poderamos chamar um
fundamento de teoria cientfica. O mdico era o curandeiro, um artfice,

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um cirurgio que trabalhava com as mos. Lidava com o doente individual
e tinha sempre diante de si a finalidade prtica e imediata: a necessidade
de curar. Sejam quais forem as ideias preconcebidas que possa ter quanto
natureza, ao corpo humano e doena, no pode fugir da necessidade
constante de observar sintomas, diagnosticar o mal e tentar descobrir o que
fazer. A sua reputao e proventos dependem do xito que alcanar no
como terico, mas como curandeiro.
Milton Vargas foi mais atento para o lado tcnico do mundo grego que
muitas vezes no percebido pelo historiador da cincia ou pelo filsofo, a
bruxaria e o curandeirismo permaneceram importantes e coexistiram com
o pensamento racional em amplos campos da Antiguidade clssica e do
Helenismo que a seguiu. Para ele, a minerao e a metalurgia foram ativi-
dades e artesanato que dependeram de tcnicas sagradas. Se de um lado, os
mdicos sistematizaram informaes sobre as regularidades das doenas e
da arte de manter a sade agiram sobre rigoroso pensamento sistemtico
e racional, embora algo pr-terico, como mostra Milton Vargas , os arte-
sos que manipulavam metais seguiram tradies e crenas que remontam
a quase 5000 a.C. na regio onde hoje est a Sria.
Para Collingwood (2006), a segunda poca da Cosmologia correspon-
de aos avanos dos sculos XVI e XVII embora este autor no use o
termo Revoluo Cientfica, sua anlise valoriza a influncia de Galileu,
Descartes e Newton. De modo simplificado, Collingwood caracteriza o
perodo como o domnio do mecanicismo que impregnou os movimentos
da natureza.
Os traos essenciais da concepo de natureza construda nos sculos
XVII e XVIII, para Casini (1975), destruram as bases da Fsica qualitativa
e construram um universo mecnico-corpuscular; implantaram a leitura
direta do livro da natureza para substituir o apriorismo, bem como o prin-
cpio da autoridade e o verbalismo escolstico; a experimentao direta
com as coisas reais fundada em hipteses de trabalho; anotao minuciosa
de fenmenos e sua repetio, medio, clculo.
O resultado do movimento que foi de Coprnico a Newton foi estabe-
lecer a ideia de que a natureza dominada por leis, que estas so racionais,
ou seja, segundo Casini (1975) as leis podem ser reconstrudas pela inteli-
gncia humana por meio de mtodos matemticos e experimentais. Desta
maneira, a Revoluo Cientfica do sculo XVII significou o combate s
tradies mgicas e alquimistas e, ao mesmo tempo, seus protagonistas
acreditaram que esta projeo racional e matemtica sobre a natureza era
parte de sua autopurificao, era um passo do avano da bruxaria.

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Milton Vargas mostra, em seu livro, a peculiar simbiose de ideias car-
tesianas e baconianas na instaurao do pensamento fsico e matemtico,
resultado da substituio do geocentrismo pelo heliocentrismo. A combi-
nao do mtodo do jurista (Francis Bacon) e do matemtico (Descartes)
foi bem-sucedido com Galileu e Newton. A nova Filosofia de Bacon se
apoiou e inverteu o conhecimento cientfico cristalizado pela escolstica
durante sculos. O conhecimento novo e moderno rejeitou a lgica de-
dutiva preconizada por Descartes para tratar a natureza, mas adotou seus
procedimentos matemticos. A classificao do conhecimento de Bacon
serviu como referncia para as cincias que surgiam a partir da Medicina e
que escapavam da investigao matemtica da natureza.
A histria do processo de matematizao da natureza recebe notvel in-
terpretao no captulo dedicado a Galileu. O cerne do pensamento fsico
moderno mostrado no sofisticado mtodo galileano para observar a natu-
reza: no se olha diretamente para um objeto, mas se descreve um objeto
recriado, descarnado e desprovido de suas qualidades observveis. Trata-se
do objeto criado pelo pensamento para ser estudado. Em certa medida nos
termos desta obra o objeto abstrato e passvel de descrio de seu compor-
tamento quantitativo, entretanto impossvel de ser descrito diretamente pelos
sentidos humanos, nem caracterizado em termos de seus sinais caractersti-
cos. Em outros termos, o pensamento cientfico moderno recorre natureza
recriada dentro do laboratrio em sua busca platnico-pitagrica da verdade.
O exame cuidadoso dos trabalhos de Galileu revela um ponto estratgi-
co da elaborao do livro de Milton Vargas: descrever as equaes de Ga-
lileu ao tratar das leis do movimento e o tratamento dado Resistncia dos
Materiais. Isto aproxima das questes da Mecnica dos Solos: o lado de
curiosidade e desenvolvimento histrico vinculado s preocupaes com
os aspectos prticos, a indagao terica e o campo aplicado s coisas da
vida. Trata-se de uma concepo de cincia.
Esta concepo de cincia remete passagem de Joseph Priestley quan-
do discutia seus experimentos sobre eletricidade esttica. O naturalista e
pastor do sculo XVIII claramente percebeu e reivindicou a necessidade
do laboratrio ir muito alm natureza: para ele, o laboratrio no devia ser
a imitao da natureza, mas precisava tornar-se a inveno de uma nova
natureza (mais detalhes, ver Oliosi, 2010). Podemos induzir, a partir de
Vargas, que a pretenso aproximar o laboratrio da ordem e regularida-
de antevistas por Plato somente na esfera celeste, ou seja, o laboratrio
tornou-se uma janela de acesso direto ao cu, distante das perturbaes do
mundo natural, social e moral.

20
O laboratrio opera por meio de reduo a poucas variveis controla-
das e, dessa maneira, conduz o pensamento de modo linear e parametriz-
vel em termos matemticos. Isto se ope atividade de campo que se volta
para o pensamento divergente, para variveis dificilmente controlveis e,
dessa maneira, amplia o conhecimento (Frodeman, 2004).
A constatao de Frodeman (2004) sobre diferenas entre atividade
de laboratrio e campo muito clara para aqueles que possuem familia-
ridade com Mecnica dos Solos (como era o caso de Milton Vargas), o
resultado dos ensaios geotcnicos conduz a uma classificao de solos
muito diversa daquela obtida no campo ou diretamente dos testemunhos
de sondagem. Tal dicotomia elaborada medida que as principais refe-
rncias do pensamento cientfico aparecem na narrativa histrica exposta
nesta obra. Nos termos do autor, a cincia, desde o sculo XVII, no o
mundo tal qual podemos observar, mas um mundo criado segundo cri-
trios definidos:
De fato, tanto no pensamento de Galileu e Descartes, como no de Bacon, o
conhecimento cientfico o de substncias ou formas, onde todo elemento iden-
tificador das coisas particulares, tais como: cores, odores, gostos e particularida-
des sensveis so meras aparncias subjetivas, destitudas de interesse cientfico.
Eles podero, no mximo, serem utilizados para individualizar os objetos da
experincia emprica, sobre os quais est sendo feita a pesquisa, mas, de forma
alguma, estaro presentes nas concluses gerais, pois essas sero necessaria-
mente generalizaes. De qualquer forma, os objetos conhecidos sero sempre
de estofo mental: extenso, forma ou quantidades mensurveis
Referncias a formas, ideias possuem forte nexo com o pensamento
platnico e o mundo perfeito extrassensvel ou, como tentamos enfatizar,
criado pela cincia no laboratrio.
Praticamente uma dicotomia entre cincia predominantemente de labo-
ratrio e de campo serviu para distinguir os campos de conhecimento do
sculo XIX que seriam parametrizveis e os no parametrizveis naquela
poca. No centro dessas mudanas conceituais estava a Revoluo Fran-
cesa e a poca das Luzes, como Vargas explora ao descrever o movimento
romntico e a cincia construda para refutar o conhecimento mecnico e
matemtico dos sculos XVII e XVIII.
A cincia romntica, elaborada contra o conhecimento dominante,
atingiu seus principais resultados nos campos que entrelaaram Qu-
mica, Eletricidade e Magnetismo. Teorias e experimentos rigidamente
firmados nos estudos empricos e nas interpretaes das tabelas de atra-

21
o eletivas (que comearam a ser aperfeioadas a partir dos resultados
expostos por tienne Franois Geoffroy na Academia de Cincias de
Paris, incio do sculo XVIII; mais detalhes sobre o desenvolvimento
destas tabelas encontram-se em Taylor, 2006). Afinidades e polos opos-
tos foram construdos a partir das polaridades presentes em parcela da
filosofia kantiana. Descobertas importantes impulsionaram o conheci-
mento cientfico dos trs campos mencionados e serviram de ponto de
partida para avanos obtidos por Andr-Marie Ampre. Trata-se de uma
indicao histrica de que a teoria errada pode conduzir a resultados
positivos.
A cincia romntica gerou outro conjunto de elementos que foram des-
critos por Milton Vargas. O reconhecimento do processo, da mudana e da
histria da natureza. Nexos entre esta concepo de cincia e de natureza
se vincularam emergncia da Biologia e Geologia modernas entre fins do
sculo XVIII e nas dcadas seguintes. Vargas descreve que esta ideia di-
nmica de natureza foi parte integrante dos estudos, escritos e descobertas
de Goethe e Schelling.
Collingwood (2006) toma a teoria da evoluo da vida como marco da
transio para terceira concepo de natureza. A emergncia dos estudos
que passaram a se dedicar ao estudo do mundo vivo (em oposio Fsica e
aos estudos da matria que tratavam dos movimentos ordenados do mundo
morto) marca a ruptura com o mecanicismo do sculo XVII.
Vargas detalha os passos da emergncia das cincias da vida e da Ter-
ra. O detalhamento possibilita identificar a ordem e a regularidade que
foi observada e os modos como esta foi interpretada desde fins do sculo
XVII at se tornar um objeto de estudo firmemente assentado em dados
empricos. A vida sob forte influncia da dualidade cartesiana tinha na re-
produo um processo quase nico de cada ser vivo e, ao mesmo tempo,
Descartes largamente reduziu a vida ao relgio mecnico. O romantismo
alemo tirou a vida deste mecanismo morto e instaurou sua autonomia
diante da Mecnica e dos materiais, como Vargas insiste, a vida se tor-
nou um processo, os estudos de Embriologia revelaram semelhanas de
espcies diferentes sugerindo um ser simples e primitivo original do qual
derivaram todos os organismos.
Seja seguindo o romantismo alemo, seja alcanando a teoria evolutiva
da vida de Darwin e Wallace, houve importante convergncia assinalada
por Vargas: o movimento romntico-idealista fundamentou filosoficamen-
te o evolucionismo que veio a dominar as geo e biocincias, tornando di-
fcil sua matematizao.

22
Os pesquisadores dedicados cincia, Engenharia, Tecnologia usual-
mente so considerados imunes s influncias culturais, sociais e econmi-
cas de sua poca. Apesar desta primeira ideia, de fato os cientistas possuem
muitos vnculos e marcas do seu perodo histrico. Este livro de Histria
da Cincia uma evidncia desses nexos. O conjunto de problemas e t-
picos da obra revela uma formao pessoal muito peculiar. Milton Vargas,
Fernando Flvio Marques de Almeida e outros pesquisadores que tiveram
sua juventude na dcada de 1930 possuem carreiras, trajetrias cientficas
e educacionais com muitos traos comuns que ajudam a explicar seu papel
proeminente no cenrio nacional.
Os desafios cientficos das dcadas de 30 e 40 do sculo XX facilitaram
trabalhos e pesquisas mais polivalentes para cobrir espectros mais amplos
do conhecimento. Isto facilitou relacionar aspectos especficos e especiali-
zados entre si, bem como construir nexos e vnculos algumas vezes pouco
perceptveis.
Tedesco (2012) narrou como as elites latino-americanas buscaram
adaptar os sistemas educacionais europeus e norte-americano s condies
nacionais. O final do sculo XIX assistiu implantao de modelos edu-
cacionais que foram regidos por uma ideologia que advogava a construo
moral e poltica das naes por meio da educao. Isso conduziu organi-
zao do ensino secundrio e superior orientado para formar as elites que
consolidariam o Estado.
A capacidade de analisar a diversidade de temas presentes nesta obra in-
dica os dois lados, cientfico e educacional, da formao de Milton Vargas.
Contudo, h algo que prprio que est ligado formao em Engenharia
e a curiosidade por compreender a Filosofia e a cincia. Inmeras passa-
gens resgatam o lado tcnico o que pouco usual nos livros de Histria da
Cincia. E h, ainda, o esforo voltado para narrar a Histria da Cincia.
Este modo singular vinculado ao cuidado conceitual e metodolgico
que ganha formato nesta e em outras obras do autor no passava desper-
cebido do prprio Milton Vargas. Em seus depoimentos, atribuiu este in-
teresse slida formao filosfica obtida no nvel secundrio, poca que
cursou um colgio catlico. importante assinalar que ele fez parte do
ncleo formado na USP, no comeo da dcada de 1980, que originou a
Sociedade Brasileira de Histria da Cincia. Aquele grupo foi composto
por nomes eminentes, por exemplo, Simo Matias e o prprio Vargas, bem
como pesquisadores novos que se interessavam pela institucionalizao
desta rea de conhecimento, como, Ana Maria Goldfarb, Jos Goldfarb e
Marcia Helena Ferraz entre outros.

23
Este lado voltado para a Histria da Cincia e Filosofia foi o que con-
duziu Vargas a, durante anos, provavelmente desde o incio da dcada de
1980, se debruar e escrever a histria da matematizao da cincia.

Referncias
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CORNFORD, F. M. Principium sapientiae: as origens do pensamento filosfico grego. 3.
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example of his philosophical chemistry. The British Journal for History of Science,
v. 39, n .4, p. 477-501, 2006.
TEDESCO, Juan C. Educacin y justicia social en Amrica Latina. Buenos Aires: Fondo
de Cultura Econmica, Universidad Nacional de San Martn, 2012. 268p.

24
I - SURGIMENTO DAS CINCIAS E DAS TCNICAS

a) Introduo
Uma das sries de acontecimentos histricos mais impressionantes foi
a que ocorreu entre os anos 800 a.C.e 200 a.C. No se trata de guerras
heroicas nem de grandes invases, nem mesmo de catstrofes destruidoras
ou epidemias alastradoras. So ocorrncias de carter cultural provoca-
das por personagens muito bem identificados fsica e historicamente, que,
naquela poca, surgiram na China, na ndia, na Prsia, na Palestina e na
Grcia. um prodigioso movimento espiritual, abrangendo os dois conti-
nentes civilizados de ento.
Na China, Confcio (551 a.C. - 479 a.C.) e Lao-ts (sculo VI a.C.);
na ndia, Gautama Buda (563 a.C. - 483 a.C.); na Prsia, Zoroastro (628
a.C. - 551 a.C.); na Palestina, os profetas, desde Amos (fl. entre 765 a.C. -
750 a.C.) at Isaas (765 a.C. - 681 a.C.) e Jeremias (655 a.C. - 586 a.C.);
na Grcia, os filsofos, desde Tales (639 a.C. - 545 a.C.) e Pitgoras (fl.
500 a.C. - 490 a.C.) at Plato (428 a.C. - 348 a.C.) e Aristteles (384 a.C.
- 322 a.C.). Esses homens abriram caminhos seguidos por todos aqueles
que edificaram a sabedoria oriental, o misticismo judaico e a teoria grega.
So sabedorias, doutrinas e ideias diferentes entre si, mesmo, em vrios
aspectos, conflitantes, mas entre elas h pontos de surpreendente concordn-
cia e significado inaugural. Um deles que todas elas tm um autor hist-
rico algum a quem se atribui t-las pensado, refletido e divulgado. Dife-
rentemente das lendas, relatos religiosos e epopeias anteriores, cujos autores
so figuras mais ou menos lendrias. Agora conhecem e honram-se, como
seus autores, indivduos reais inseridos na histria. O segundo que, nelas,
o pensamento dobra-se sobre si mesmo, numa reflexo sobre os problemas
que o prprio pensamento prope procura da verdade. Finalmente, esse
pensamento sapiencial, mstico ou terico busca um princpio nico do qual
emanam todas as coisas. Da o surgimento das grandes religies monotestas,
da mesma forma que, em relao teoria, surgem os princpios da lgica.
sugestivo que a ideia de um deus nico e eterno viria corresponder, no que
concerne razo humana, aos princpios de identidade, no contradio e ter-
ceiro excludo. Alm disso, tanto na sabedoria oriental como no pensamento
terico, necessariamente lgico, os homens dessa poca procuram uma rea-
lidade espiritual, porm humana, existente alm dos fenmenos sensveis.

25
Entre os anos 800 a.C. e 200 a.C. irrompeu, pois, no mundo civilizado
de ento, aquilo que, em Filosofia, at hoje chama-se esprito, ou, de
uma forma restrita na teoria grega, o logos. O homem adquire assim a sua
individualidade, mentalidade e liberdade, as quais fundamentam, at hoje,
a existncia humana. Um dos primeiros desses homens individualizados
foi Herdoto (484 a. C. - 424 a.C.), que visitou, nessa poca, terras do
Egito e da Babilnia e escreveu uma histria crtica das origens dessas
civilizaes e de como elas tinham sido subjugadas pelos conquistadores
de ento. Karl Jaspers chama a essa poca do desabrochar do esprito, de
perodo axial, a partir de cuja concepo, ele desenvolve toda uma filo-
sofia da histria pela qual tenta compreender a origem e a meta da histria
universal1.
A contribuio grega clssica formao desse esprito humano uni-
versal est na descoberta, no sculo VI a.C., na costa da Jnia, de uma
maneira peculiar de pensar que se chamou teoria. Esta, consiste na capa-
cidade humana de perceber, pelos olhos do esprito, uma realidade nica,
coerente consigo mesma e, possivelmente, verdadeira, que subsiste sob a
aparncia fugaz e enganadora dos fenmenos. Isto , perceber que por trs
das aparncias cambiantes de uma rvore, verdejante na estao chuvosa e
seca no inverno, resplandecendo ao sol da manh e ensombrecida noite,
h um ser vegetal nico e coerente consigo mesmo, sobre o qual poss-
vel raciocinar logicamente. Dessa sabedoria terica (epistme theoretike)
que nascem as cincias e a Filosofia ocidentais.
H, na verdade, uma grande diferena entre a epistme theoretike e as
sabedorias chinesa, indiana ou persa e, tambm, entre essas e as msticas
judaica ou persa. A teoria parece ser uma forma de pensar tpica do oci-
dente, embora universal no sentido em que ela pode ser aprendida por toda
a humanidade. Surgiu, naquela poca, na Grcia, porm, somente a partir
do sculo XVII comeou a expandir-se por todo o mundo civilizado. Ela
supe o pensamento lgico, porquanto v (em grego, theorein quer dizer:
ver, contemplar), nas aparncias de coisas e eventos, aquilo que os torna
nicos, no contraditrios e exclusivamente verdadeiros ou falsos no
havendo uma terceira possibilidade entre sua eventual verdade ou falsi-
dade. Pelo contrrio, nas sabedorias orientais e nas msticas no existem
essas exigncias lgicas, a no ser por aporte da cultura helenstica que,
com as conquistas de Alexandre, o Grande, veio a influenciar o pensamen-
to oriental. H quem sustente mesmo a tese de que, como a lgica uma
teoria baseada na estrutura da lngua grega clssica, no poderia haver
1 JASPERS, Karl. Origen y Meta de la Historia. Revista de Occidente, Madrid: [s. ed.],
1950.

26
lgica a no ser em sabedorias expressas em lnguas cujas estruturas fos-
sem semelhantes dela. O que encontra um inexplicvel desmentido na
existncia da cincia terica de origem grega, expressa em rabe, durante
a Idade Mdia, ou na evidncia de uma cincia moderna, atualmente ex-
pressa em japons.
A epistme theoretike tinha como objeto, por um lado e primordial-
mente, a compreenso da natureza a partir de um princpio nico: a arch
do qual tudo provinha e tudo a ele retornava. A natureza assim vista teori-
camente era a physis e os tratados filosficos tinham, quase todos eles, o
subttulo peri physei, inclusive o timeu, de Plato, embora tenha sido Pla-
to quem primeiro desviou o interesse da Filosofia grega, da natureza, para
o prprio homem. Mas havia tambm, ao lado da Filosofia, um conheci-
mento terico sobre as harmonias e propores perfeitas dos nmeros e fi-
guras geomtricas, expresso pela Matemtica, especialmente a Geometria.
Apesar de que s tardiamente, no perodo helenstico, depois do perodo
axial, fossem essas propores utilizadas para explicar fenmenos fsicos.
Havia, no pensamento grego, uma tendncia que veio a chamar-se pita-
gorismo a entender os nmeros como princpio nico da realidade fsica.
Da a origem do fenmeno que se tentar, neste livro, historiar e estudar:
a matematizao da natureza o qual, acredita-se inexoravelmente depen-
dente do pensamento terico.
Sem dvida foi dessa epistme theoretike peri physei que surgiram
as cincias da natureza, expressas matematicamente. Elas expandiram-se
por todo o mundo, a partir do sculo XVII, como universalmente vlidas
baseando-se no dito galileano: o livro da natureza foi escrito, por Deus,
em caracteres matemticos. Porm, para o estabelecimento de tais cin-
cias como se apresentam hoje, foi necessrio que na Grcia do sculo VI
a.C. tivesse aparecido, tambm dentro do contexto do perodo axial, uma
peculiar forma de tcnica que em grego chamou-se techn e em latim, ars.
Baseavam-se essas tcnicas no num conhecimento contemplativo das
coisas e eventos, mas num saber como faz-las, control-las e utiliz-las.
Eram expressas por meio de ensinamentos de mestres a aprendizes e, em-
bora no fossem necessariamente tericos, exigiam uma certa logicidade.
Tais eram, por exemplo, os ensinamentos dos tratados sobre Medicina de
Hipcrates (460-377 a.C.) ou sobre Arquitetura, de Vitruvius (sc. I a.C.).
Foi a juno tardia das teorias com as techn que deu cincia moderna o
seu carter ativo de agente transformador da realidade, carter esse com-
plementado pela ideia de natureza cuja arch so os nmeros e as figuras
geomtricas.

27
Contudo, tanto a epistme theoretike como as techns no surgiram
do nada. Puderam aparecer porque, antes do surgimento do pensamento
reflexivo e unitrio, descoberto universalmente no perodo axial, j havia
atividades humanas que puderam servir-lhes de base. O saber terico gre-
go edificou-se sobre conhecimentos de protocincias, como a Matemtica
e a Astronomia das civilizaes mticas, anteriores ao perodo axial. Essas
se tinham edificado lentamente ao longo de milnios, principalmente nas
civilizaes egpcia e assrio-babilnica. Por outro lado, as protocincias
baseavam-se tanto nas atividades tcnicas das civilizaes mticas como
nas tcnicas pr-histricas. de se notar aqui que ambas tcnicas e pro-
tocincias so intimamente relacionadas com as origens da humanidade
e, portanto, indelevelmente ligadas s formas simblicas primevas da hu-
manidade: magia, mitos e ritos primevos.

b) Das tcnicas aurorais pr-histricas s tcnicas mticas


Na aurora da humanidade surgiu a tcnica. Poder-se-ia imaginar um
primeiro momento da humanidade, que talvez tivesse durado milnios, em
que surgem concomitantemente, num homindeo, a destreza manual de
fabricar um instrumento e, na mente do fabricante, um smbolo que denote
o instrumento a ser fabricado. Pois inconcebvel um homem que lascasse
a pedra, sem ter em mente a inteno de fabricar algo para servir para algu-
ma coisa. possvel que um animal pr-humano lascasse acidentalmente
a pedra e, com a pedra lascada, instintivamente quebrasse algo ou ferisse
algum. Mas, o homem s aparece quando, entre sua mente e o instrumen-
to, interpe-se um smbolo que lhe permita projetar e valorizar o objeto
que fabrica.
Com efeito, baseando-se nos estudos biolgicos de Johannes von
Uexkll acerca do mundo prprio de cada animal, Ernst Cassirer props
um critrio para diferenciar o mundo humano do dos outros animais2. Se-
gundo Cassirer, a circunstncia do homem no somente um alargamen-
to da do animal. tambm qualitativamente diferente porque o homem
descobre um novo mtodo de adaptao ao seu meio. Todo organismo
integralmente adaptado ao seu meio ambiente, de acordo com sua estrutura
anatmica. Cada animal possui sistemas receptores e reagentes prprios
sem os quais no pode sobreviver. No homem, e somente no homem, en-
tre esses dois sistemas interpe-se um terceiro: o sistema simblico. Isto
transforma a totalidade da vida humana, retardando a resposta aos estmu-
los exteriores pelo complexo sistema do pensamento, obrigando a viver-se
num universo simblico. Uma forma de organizao desse universo a
2 CASSIRER, Ernst. An Essay on Man. New Haven: Yale University Press, 1944.

28
linguagem, pela qual a experincia humana pode ser toda reunida numa
rede de significaes. Assim, as reaes animais so radicalmente diferen-
tes das respostas humanas. No h dvida que os animais reagem a sinais
que so componentes do mundo fsico, mas no percebem os smbolos que
compem o mundo humano da cultura. Ao contrrio dos sinais que se re-
lacionam de uma maneira fixa com aquilo que indicam , os smbolos so
versteis e podem mudar de significado segundo as circunstncias. Alm
de denotarem as coisas, podem criar ou ampliar realidades, abrindo assim
a possibilidade da cultura. Ao mesmo tempo, o smbolo permite reconhe-
cer algo como particular, numa pluralidade de coisas o que o princpio
do conhecimento.
Em suma, o momento em que o pr-homem descobriu que poderia fa-
bricar um instrumento, foi o mesmo em que aprendeu que aquele objeto
tinha um nome. Nesse momento nasce a humanidade e, com ela, a tcnica,
a linguagem e a cultura.
O Professor Bernardino Bagolini, da Universidade de Trento, descreve
brilhantemente esse momento em que, desde cerca de um milhar de anos
at o estabelecimento da cultura paleoltica, deu-se o surgimento da tc-
nica ltica. Esse momento tem seu incio na acidentalidade da experincia,
mas atinge sua intencionalidade com o aprimoramento do gesto, envolven-
do a relao entre matria-prima e inteligncia operatrio-tcnica, ligada
ao surgimento da linguagem e da organizao social. Tudo isso, segundo
Bagolini, pode ser reconhecido atravs da pesquisa de como se desenvol-
veu a tcnica do lascamento de pedras3.
Outra conquista tcnica do Paleoltico foi o domnio do fogo. Sabe-se
que o Homem de Pequim, que viveu h cerca de 400 mil anos, j utilizava
o fogo. As populaes paleolticas na Europa sobreviveram durante quatro
pocas sucessivas, em que as geleiras rticas expandiram-se at quase o
Mediterrneo. Essa sobrevivncia s pode ser explicada com a utilizao
do fogo como meio de aquecimento e iluminao e com o uso de vesti-
mentas de peles de animais, escalpeladas com o auxlio de facas lticas,
obtidas pela tcnica de lascamento por presso, de pedras de slex. Depois
da ltima glaciao, h cerca de 15 mil anos, o fogo j era usado para
cozer ou assar carnes e para a iluminao e aquecimento. Alm de tudo,
havia o carter sagrado do fogo, pois sua origem estava nos meteoritos
que vinham do cu. de se supor que o fogo associava-se ao ferro dos
meteoritos como matria ao mesmo tempo benfica e aterrorizante. Da
o carter mgico de ambos. Os Homo sapiens dessa poca j se vestiam
3 BAGOLINI, Bernardino. Os significados do Estudo das Tecnologias Lticas
Pr-Histricas. Revista da Sociedade Brasileira de Histria da Cincia, n. 4, 1989.

29
com roupas de couro, constitudas de peles costuradas entre si. Para isso
j tinham inventado as agulhas e os fios de couro ou fibras vegetais. Mas
no conheciam nada de agricultura. Era um caador armado de lanas com
pontas de pedra lascada, mas tambm um grande artista, exmio decorador
das paredes de suas cavernas e escultor de pequenas esttuas, representan-
do os animais que caava.
A tem origem a religio, com os rituais de propiciao da caa feitos
no interior de cavernas profundas, e de sepultamento dos mortos, cujos
cadveres eram pintados com o vermelho do ocre.
H cerca de dez mil anos, nas costas de mares ou lagos europeus, apa-
receram comunidades sob a proteo de um chefe, que j tinham abando-
nado a vida em pequenos grupos dos caadores paleolticos. Os grandes
animais dos perodos glaciais tinham desaparecido e a caa restringia-se
aos veados e javalis. Tais comunidades representam o Mesoltico, quando
os homens passam a ser coletores de razes, castanhas ou conchas e pes-
cadores. Preparam os alimentos, cozendo-os ou assando-os. Criam uma
indstria de micrlitos: pequenas peas de slex usadas como joias, anzis,
agulhas e pontas de flechas ou lanas. Tinham inventado o arco e a flecha,
as canoas e as cabanas de troncos de rvore dispostos em forma de cones,
recobertas de couro, ou em estacas dispostas circularmente e recobertas
de palha. J tinham domesticado cachorros e teciam redes de pescar com
cordas de fibras vegetais.
Nessa poca, estava ocorrendo, na Mesopotmia, a grande revoluo
do Neoltico. O homem aprendeu a cultivar a terra e a domesticar animais,
embora nada se saiba de como nasceu a agricultura e a criao do gado,
mas, com isso, o homem passou do estado nmade do Paleoltico para o
sedentrio Neoltico. No se sabe, porm, se isso foi a causa ou o efeito da
agricultura. Esses homens aprenderam a construir casas de adobe, dispos-
tas em conjuntos que, mais tarde, vieram a constituir as cidades. Herdaram
dos seus antepassados paleo e mesolticos, a fabricao de instrumentos de
pedra, j agora polidos e fabricados em srie, constituindo um artesanato
semelhante ao atual. Esses instrumentos permitem trabalhar a madeira e,
com ela, fabricar utenslios domsticos, como o pilo para fazer farinha
dos gros cultivados e gamelas para recolh-los. A cermica, a cestaria e
a tecelagem, tambm se desenvolvem na fabricao de utilidades doms-
ticas. a poca em que se inventam o vinho e a cerveja. Note-se que toda
essa tcnica gira em torno da vida domstica, da a predominncia das mu-
lheres. Estabelece-se o matriarcado, ilustrado pelas estatuetas das deusas
femininas, com a figura das grandes mes de seios e ndegas exageradas

30
como smbolos de fertilidade. A abundncia de estatuetas de mulheres,
com cabeleiras elaboradamente penteadas, outro sinal desse matriarca-
do. Os rituais de propiciao da primavera, com sua simbologia sexual,
mostram no s o carter sagrado do cultivo do solo, como sua conexo
estreita com a fecundidade humana presidida pelas mulheres.
Por volta do sexto milnio antes da nossa era, o comrcio de instru-
mentos e alimentos entre as comunidades neolticas intensifica-se e, com
isso, a rpida difuso da cultura neoltica atinge a Europa h cerca de cinco
mil anos, e as plancies do norte da China, h cerca de 4.500 anos.
O arado, em forma de flus (pois o cultivo da terra tinha sido assimila-
do fecundao das fmeas pelos machos), puxado por bois domesticados
s aparece no final do Neoltico, quando suas comunidades j tomam for-
ma de cidades. nessa poca, tambm, que se comea a empregar troncos
rolios para transportar cargas, rolando-as sobre os troncos. Provavelmen-
te da que surge a ideia de cilindros rolantes cortados dos troncos que
iro dar origem s rodas. Curiosamente, pode-se imaginar que, da rolagem
desses troncos e cilindros sobre o solo, nasce a ideia de preparar caminhos
adequados sua rolagem. a origem das estradas.
Com o domnio mgico do fogo, pela inveno dos fornos e a utili-
zao do carvo de madeira, e com o maior conhecimento emprico dos
materiais que ocorrem na superfcie da terra, desenvolvem-se indstrias.
A argila um desses materiais: quando molhada, adquire plasticidade e,
quando cozida em fornos, adquire uma rigidez toda especial. Alm disso,
no cozimento possvel decorar as peas com xidos de diferentes cores.
Assim, nasce a arte da cermica que identifica, por suas formas e dife-
rentes decoraes, as diversas culturas. Tambm de argila seca ao sol ou
cozida em fornos, fabricam-se tijolos para a construo de edifcios. O
gesso e os calcrios so tambm materiais do solo que, tratados pelo fogo,
constituem excelentes aglomerantes ou revestimentos dos tijolos, quando
utilizados como materiais de construo de edifcios. O vidro provavel-
mente foi descoberto quando, sob uma fogueira, observou-se a vitrificao
de areias em ocasional mistura com carbonatos. O achado do cobre natural
foi provavelmente o incio da utilizao dos metais ao descobrir-se que
se poderia fundi-lo e mold-lo a golpes de malho. S mais tarde que se
aprendeu a utilizar tambm os minerais de cobre os quais deviam ser
fundidos para se chegar ao xido e depois desoxidados pelo carvo de
madeira. Nasce ento a minerao e a forjaria.
Outra inveno do final do Neoltico so os barcos vela de junco te-
cidos como se fossem enormes cestos e impermeabilizados com betume.

31
Tais barcos foram utilizados na navegao fluvial tanto do Tigre-Eufrates
como do Nilo. Tambm, adaptaram-se velas s antigas canoas mesolticas
feitas de troncos ou cascas de rvores.

c) As civilizaes mticas e suas tcnicas


H cerca de seis mil anos, as comunidades neolticas ao sul da Meso-
potmia aglutinaram-se para formar a primeira civilizao de que se tem
notcia: a Sumria. Na Europa e no Oriente ainda permanecia o Neoltico.
Somente meio milnio depois que surgiram as primeiras cidades dos
vales do Nilo e do Indo. Enquanto que a primeira civilizao chinesa apa-
rece somente h cerca de quatro mil anos nas plancies do rio Amarelo. Na
mesma poca, surge a civilizao egeia, com Creta e Micenas. Essas sero
chamadas de civilizaes mticas.
Na Sumria, aparece a escrita e, com ela, a Histria, h cerca de 5.500
anos. Os sumrios tomaram posse das plancies prximas do Golfo Prsi-
co, drenaram os pntanos, controlaram as enchentes e estabeleceram uma
agricultura permanente. Da, portanto, ocorreu a transio das sociedades
neolticas agrrias simples para organizaes sociais complexas, onde h
escrita, mitos e leis. O mais antigo escrito sumeriano um tablete de barro
com cinco mil anos de idade. Trata-se de lista de materiais armazenados
e tamanhos de lotes de terra, portanto, j contm nmeros. J se mediam
terras e pesavam-se, em balanas semelhantes s atuais, objetos e merca-
dorias. Desenvolveram uma indstria de metais, de cermica e de tecidos.
A grande descoberta sumeriana, alm da escrita, foi a roda, utilizada
em carruagens militares. Era de madeira com eixo fixo. A carruagem era
atrelada, por jugos elementares, a asnos de espcie asitica, hoje quase
extintos.
Uma das principais cidades sumerianas era Ur, com magnficos tem-
plos, atingindo mais de dez metros acima do nvel da cidade. As reas
sagradas atingiam cerca de dois acres e eram cercadas por um muro ex-
terno, porm, com reas reclusas dos templos, limitadas por outro muro
interno. O templo, seus muros e edifcios anexos eram construdos em
alvenaria de tijolos revestida com argamassa de cal. A tcnica construtiva
foi herdada dos tempos neolticos. No recinto externo do templo havia as
oficinas metalrgicas de ouro, prata e cobre, pois os forjadores de metais
no se diferenciavam muito dos sacerdotes e os metais eram considerados
ddivas dos deuses. Ouro e prata para as joias e objetos decorativos, cobre
para pontas de lana fundidas em moldes de barro, em fornos de carvo
de madeira.

32
As civilizaes dos grandes imprios da Idade do Bronze, j conhece-
dores da escrita, so chamadas de mticas porque sua origem religiosa e
social estabelecida por mitos; isto , relatos de aes de deuses, persona-
gens semidivinos e heris civilizadores e legisladores. So estabelecidos
rituais compulsrios para todo atuar humano tanto no trato com os deuses
e nas guerras, como na vida cotidiana.
O carter esttico das civilizaes mticas s perturbado periodica-
mente por invases de brbaros, por exemplo, a dos hicsos no Egito, a
dos hititas na Babilnia e a dos hunos na China. Tais invases conturbam
a ordem mtica. Geralmente os invasores so assimilados e nova ordem
retomada: uma nova seiva injetada, mas a mesma civilizao continua.
Outras vezes, so totalmente destrudas por um invasor brbaro poderoso.
As civilizaes pr-colombianas do Mxico e do Peru so tambm mticas,
mas foram destrudas por um invasor alheio a seus mitos.
curioso que, apesar desse estado de torpor, em que tudo parece re-
petir-se sem reflexo sobre o prprio acontecer, surge, em cada uma de-
las, portentosas artes, cada uma exibindo estilo prprio. Herdam tcnicas
neolticas, no muito diferentes das outras civilizaes, e as ritualizam,
atribuindo suas origens aos deuses e aos heris atravs de mitos. A Arqui-
tetura e a Medicina tambm tm suas origens atribudas atuao e aos en-
sinamentos dos deuses e heris civilizadores. Ambas so exercidas tendo
em vista o momento preciso, determinado pela Astrologia, das cerimnias
de propiciao, dos preceitos ritualsticos e da atuao mgica. Mantm-se
assim estacionrias, como desde seu incio em pocas neolticas.
importante assinalar que essas civilizaes aparecem em vales ao
longo de grandes rios, onde as colheitas eram abundantes. Portanto, de
se concluir que, apesar de suas atividades protoindustriais, a agricultura a
base de sua sustentao. Os antigos ritos de fertilidade ainda permanecem,
a contagem de tempo segue o ritmo das estaes e h, ainda, ntidos sinais
do matriarcado neoltico.
A prpria manuteno ritualstica das atividades religiosas e sociais
pressupe a diviso do trabalho em castas ou classes. Na base dessa estru-
tura, est a multido dos servos e escravos, simples fornecedores de fora
muscular. Acima desses, esto aqueles capazes de conduzir obras, executar
tarefas, curar doenas e fazer a guerra. So detentores de saberes tcnicos
que lhes so transmitidos de gerao em gerao. So conhecedores dos
ritos mgicos de como construir e fabricar utenslios, por isso participam
do poder. Mas o maior poder est com os sacerdotes e escribas, conhece-
dores dos segredos mticos das artes, das tcnicas e da organizao social

33
e religiosa. Acima deles, s os reis, descendentes dos deuses, cujo poder
era total sobre todos os seus sditos.
verdade que toda ao, nas civilizaes mticas, fixada pelo ritual
inquestionvel. Mas natural que surjam exigncias novas em diferentes
eventualidades, alm de dvidas sobre o comportamento humano na vida
cotidiana. Vem da a necessidade da legislao da justia, das regras para o
exerccio da Arquitetura, da Medicina e do comrcio. O mais antigo exem-
plo de tais legislaes o cdigo do rei babilnico Hamurabi (c. 1900
a.C.). Provavelmente, dessa necessidade de controle e administrao que
se originam as receitas de como resolver problemas de Contabilidade e de
Astrologia. Da o aparecimento, no Egito, na Babilnia, na ndia e na Chi-
na, das protocincias: a da Matemtica e da Astrologia, desenvolvidas pe-
los sacerdotes e escribas a partir de conhecimentos, de regras de contagem
e de cenas do cu que lhes foram transmitidos desde tempos imemoriais.
Assim, por exemplo, afirma-se que estudos antropolgicos dos rituais pa-
leolticos, sugerem a origem da contagem na necessidade de ordenar a
entrada dos participantes na cena mtica.
Entre as atividades mais veneradas, estavam as dos mineradores e for-
jadores de metais, pois os minrios eram considerados grmens da terra e,
os metais, ddivas divinas. Assim, a metalurgia do ouro, da prata, do cobre
e do bronze era considerada atividade sagrada. A obteno do ferro, a partir
dos seus xidos naturais: a magnetita e a hematita, tardia, mas deveria ser
conhecida desde o Neoltico como se depreende das lendas e das tradies
dos povos primitivos remanescentes. Tanto a minerao como a metalur-
gia eram atividades mtico-mgicas exercidas por iniciados, conhecedores
de segredos e praticadas segundo rituais. Tanto a abertura de minas como a
construo dos fornos deviam ser feitas em tempos propcios, por homens
devidamente purificados e segundo o ritual prescrito pelos mitos.
A indstria de armas e instrumentos de ferro atribuda aos hititas,
h cerca de trs mil anos, portanto, j no ltimo milnio das civilizaes
mticas. Com efeito, a obteno do ferro a partir dos seus xidos minerais
exige temperaturas muito mais elevadas que as do bronze e, portanto, aper-
feioamentos dos fornos a carvo de madeira, adaptando-lhes inclusive
sopradores de ar. A origem pretrita do ferro, como j se disse, estava nos
meteoritos, considerados ddivas do cu. Muito depois, encontrou-se para
eles, tambm, uma origem telrica nos minrios. Essa dupla provenincia
exacerba seu carter de material sagrado, e essa sacralidade transferida
tanto para os mineradores, que o extraem da terra, como para os forneiros
que os extraem dos minerais. So ambas atividades secretas, mgicas e m-

34
ticas de origem divina, como muito bem mostrou Mircea Eliade4 basean-
do-se no estudo no s das tradies e lendas dos povos primitivos ainda
existentes, como tambm em tabletes e papiros encontrados nas runas das
civilizaes mticas. Da poder conjeturar-se ser essa uma das origens do
grande corpo sapiencial que se chamou posteriormente de alquimia.
No vale do Nilo, onde os perodos das enchentes eram regulares, a in-
fluncia dessa periodicidade certa sobre a civilizao egpcia ntida. As
cheias do Nilo so anunciadas pela ascenso helaca da estrela Sirius, que
ocorre a cada 365 dias. Da o calendrio egpcio de 12 meses de 30 dias e
mais cinco dias de festas anuais. O que resulta na regularidade da contagem
do tempo e, portanto, na confiana numa coincidncia significativa entre
eventos celestes e terrestres o que a base da Astrologia. Essa contagem
secular do tempo, simultnea com a regularidade da semeadura e da colheita
agrcola, foi fundamental tanto para a organizao mtica egpcia como para
o aprendizado e a utilizao das protocincias da Matemtica e da Astrono-
mia. A primeira, para a organizao e o controle do trabalho agrcola, indus-
trial e comercial; a Aritmtica, para contabilizar estoques, e a Geometria,
para medir terras e construes. A segunda, para contar o tempo e prever
o futuro no planejamento, em bases adivinhatrias, da vida tanto cotidiana
como da ao dirigente nas grandes obras comunitrias incluindo, entre
elas, os templos e as pirmides que, embora construdas por trabalho escra-
vo, eram planejadas e dirigidas por elites conhecedoras dessas protocincias.
A civilizao egpcia foi instaurada h cerca de cinco mil anos, pelo
heri civilizador Mens e durou, quase sem nenhuma transformao im-
portante, por cerca de trs mil anos. Isto confirma o carter esttico, j
mencionado, das civilizaes mticas.
Os egpcios foram os primeiros a construir suas obras com blocos de
pedra, cortados por instrumentos de cobre nas pedreiras distantes, em di-
menses precisas, pesando at mais de dez toneladas. Esses blocos eram la-
vrados com bolas de diorito duro, para adaptarem-se perfeitamente uns aos
outros. A pirmide de Quops, segundo Herdoto5, que a visitou, empregou
cerca de 100 mil escravos, os quais eram obrigados a trabalhar durante um
trimestre e demorou dez anos para ser construda. Os blocos eram trazidos
das pedreiras em barcos e depois arrastados em rampas, por meio de rolos,
sucessivamente recolocados at o local de seu posicionamento nas pirmi-
des. Havia um trabalho de projeto e direo da construo, baseado em cl-
culos matemticos, feito pelos sacerdotes e um trabalho de gerenciamento
e controle de obra feito por arquitetos e anotado por escribas.
4 ELIADE, Mircea. Forgerons et Alchimistes. Paris: Champs/Flammarion, 1977.
5 HERDOTO. Los Nueve Libros de la Histria. Buenos Aires: J. Gil, 1947

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A navegao do Nilo era feita em barcos a remo, com velas quadradas,
com castelo de popa e remos traseiros de direo, pois no havia leme.
Subiam o rio com o vento do Mediterrneo e desciam com a correnteza
ajudada pelos remos. Havia ainda canoas a remo feitas com ramos de pl-
tanos e papiros das margens do rio e impermeabilizadas com betume. H
notcias da navegao egpcia pelo Mar Vermelho at Punt, no atual Zam-
beze, e da expedio sob o fara Nekao, circum-navegando a frica entre
609 a.C. e 593 a.C.
A civilizao mtica egpcia foi enfraquecida j em 1370 a.C. pela re-
voluo monotesta de Akhenaton, pela invaso hitita em 1286 a.C., e des-
truda pela dominao assria entre 802 a.C. e 612 a.C. J no perodo axial,
caiu sob o poder dos persas que tinham subjugado a Assria.
A civilizao babilnica resultou da reunio da Sumria com o povo
semita da Acdia, como resultado dos conflitos que os envolveram entre
2700 a.C. e 1800 a.C. A Babilnia estabeleceu-se no vale do Tigre-Eufra-
tes, fundada por Hamurabi, no segundo milnio antes de Cristo. Semelhan-
te ao Egito, era uma civilizao mtica, cujos monarcas tinham atributos
divinos e contava com uma classe de sacerdotes detentores de poderes
mgicos e conhecimentos protocientficos.
Abaixo da casta dos sacerdotes, dos escribas e dos arquitetos, esta-
vam os ofcios de forneiros, carpinteiros, artfices de armas e joalheiros
que eram hereditrios. Suas tcnicas, transmitidas de pais para filhos
em segredo, eram sempre obedientes ao ritual mtico e propiciao
astrolgica.
Os edifcios, palcios e templos da Babilnia, inclusive as runas da
famosa Torre de Babel, que teriam sido visitadas por Herdoto, eram de ti-
jolos cermicos. Da mesma forma o eram os to falados jardins suspensos
da Babilnia. A alvenaria de tijolos das torres era reforada com esteiras
de cana. Os tijolos eram de barro, amassados por escravos, colocados em
moldes de madeira e cozidos, mas havia tambm tijolos secos ao sol usa-
dos nas casas populares.
Com a invaso dos hititas, cerca do ano 1600 a.C., a civilizao ba-
bilnica absorveu nova seiva. A Assria, que era uma de suas provncias,
dominou toda a regio. No final do sculo XII a.C., Tiglath-Pileser cap-
turou a Babilnia e estabeleceu o imprio assrio, mas o carter geral da
civilizao babilnica foi conservado at sua destruio pelos reis persas
j no perodo axial quando Zarathustra (c. 600 a.C.) j tinha fundado uma
religio em bases espirituais e no mticas.

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No vale do Indo floresceu, entre 2500 a.C. e 1800 a.C., tambm uma
civilizao mtica, nas cidades de Mohenjo-Daro e Harappa, muito seme-
lhante da Mesopotmia. Suas construes eram de alvenaria de tijolos
cozidos, entre as quais h ausncia de templos monumentais, mas sobres-
sai a presena de um sistema de canais para esgotos e drenagem pluviais
e de cheias. Tudo indica que a organizao social e a distribuio do tra-
balho, desde os sacerdotes e escribas at os escravos provavelmente de
raa negra era semelhante da Babilnia. Estava na Idade do Bronze e
suas joias e objetos de arte de ouro, prata e cobre mostram um nvel de
maestria de seus artesos no inferior aos mesopotmios. A produo agr-
cola e industrial era controlada por uma administrao mtica. Carros de
rodas macias e grandes barcaas eram utilizados no transporte terrestre e
fluvial. Provavelmente navegaram tambm no Oceano ndico, pois as ma-
trias-primas da sua indstria deviam ser importadas, talvez, da Sumria.
Pelo achado nas runas, de balanas, pesos, padres e rguas para me-
dir comprimentos, possvel supor que a civilizao do vale do Indo j ti-
nha conhecimentos de Aritmtica. Foram encontradas plaquetas gravadas
com centenas de signos diferentes, aparentemente em escrita ainda no
decifrada.
Por volta do final do segundo milnio antes de Cristo, tiveram incio
invases de povos brbaros arianos que destruram a civilizao do Indo.
Depois disso, os arianos expandiram-se pela plancie indo-gangtica at
atingir o vale do Ganges. No deixaram monumentos nem objetos de arte,
mas, contriburam com a soberba literatura dos Vedas e dos Upanishads.
Por volta do ano 1200 a.C., j tendo dominado os povos locais, introduzi-
ram o sistema de castas. a poca vedanta que se prolonga at o perodo
axial, quando aparece Gautama Buda.
Uma das mais novas civilizaes mticas floresceu nas plancies do rio
Amarelo, no norte da China, entre os anos 1700 a.C. e 1100 a.C. A ela cor-
responde a chamada Dinastia Shang da histria da China. Como as outras,
ela sucedeu uma srie de comunidades neolticas espalhadas pela plancie
ao sul da atual Pequim at o rio Huai.
Essas comunidades unificaram-se criando uma civilizao semelhante
s do Egito e da Babilnia, contudo diferem dessas por no terem sido
completamente destrudas, como o foram aquelas ltimas. Muitas de suas
caractersticas persistem ainda nas civilizaes chinesa e japonesa.
As cidades Shang eram governadas por uma elite, mais de guerreiros
que de sacerdotes, porm no faltavam os escribas e os adivinhos, que

37
se ocupavam da gerncia e do controle, tanto da administrao como da
produo artesanal. Dispunham, esses, de protocincia com uma Aritm-
tica prxima de uma Numerologia e de uma Astronomia prxima de uma
Astrologia. Dispunham de um calendrio, muito utilizado para prever as
estaes de semeaduras e colheitas agrcolas, baseado num ano de 360 dias
com 12 meses de 30 dias, porm, intercala-se um ms adicional periodica-
mente para ajustar o ano sideral. Havia uma classe de artesos que tinha,
como misso, o exerccio das manufaturas. Finalmente, nas cidades havia
a multido de servos e, nos campos em torno, os camponeses que viviam
em situaes neolticas.
Conhece-se sua escritura, pois foi achada, em forma de escapulrios,
gravada em pedaos de ossos e carapaas de tartarugas. So caracteres chi-
neses arcaicos e constituem-se como perguntas a serem respondidas pela
interpretao de rachaduras que apareciam nos ossos quando submetidos
ao calor. Nesses escritos, encontram-se centenas de smbolos numricos
diferentes o que fez supor a existncia de uma Protoaritmtica.
Sua indstria mais peculiar era a da produo, fiao e tecelagem da
seda. Em seguida, vinha a metalurgia do bronze para armas, mveis, ob-
jetos domsticos e instrumentos de msica. Havia tambm objetos de arte
talhados em mrmore, jade ou marfim. Evidentemente, toda essa indstria
era suportada pela agricultura, principalmente do arroz, na frtil plancie.
A construo de edifcios e templos shangs no deixou testemunhas,
talvez pela fragilidade dos materiais utilizados: madeira e tecidos. Perdu-
ram, entretanto, os monumentais tmulos reais enterrados no solo, facil-
mente escavvel em cortes profundos e estveis. No fundo da escavao
enterrava-se o tmulo, em forma de cmara de madeira, que guardava o
cadver real, juntamente com uma quantidade enorme de oferendas in-
clusive cachorros e guardas assassinados para defend-lo dos espritos
malignos. Depois, tudo era reenterrado com solo apiloado, deixando-se
entradas nos pontos cardeais. Cada funeral era acompanhado como, alis,
em todas as civilizaes mticas, de execues em massa de escravos, pri-
sioneiros e mulheres que tinham ligao com o morto.
Por volta de 1000 a.C., o ltimo monarca sacerdote supremo Shang
foi derrotado por um personagem de caractersticas mticas, Wu-Wang,
o qual fundou uma nova dinastia: a dinastia Chow, mas o imprio foi per-
dendo sua fora at que, algum tempo depois, foi invadido pelos brbaros
hunos. A civilizao mtica chinesa dividiu-se ento em milhares de pe-
quenas comunidades dominadas por alguns poucos senhores de guerra. A
partir da, a desordem estabeleceu-se.

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Contam-se ainda como civilizaes tipicamente mticas, as do mar
Egeu, correspondentes aos povos minicos da ilha de Creta, e aos aqueus
de Micenas, no continente. Diz-se que tais civilizaes pr-gregas so ti-
picamente mticas porque delas justamente trata a mitologia grega, a mais
conhecida e mais comentada filosoficamente. O surgimento das primeiras
cidades cretenses a partir de agricultores e criadores neolticos d-se
por volta de 2400 a.C. Os reis-sacerdotes cretenses, conotados pelo mtico
rei-touro Minos, construram palcios suntuosos dos quais o mais conhe-
cido o de Cnossos, com seu labirinto to conhecido no mito grego de
Ariadne e Teseu. A arte e as tcnicas so de alto e notrio nvel. Sua econo-
mia baseava-se no quase absoluto monoplio da navegao no mar Egeu e
no comrcio do azeite e da cermica. Tinham duas escrituras: a linear A a
qual no foi ainda decifrada e a linear B que um grego arcaico.
Sua destruio foi brusca e misteriosa h cerca de 3.400 anos, quando
seus palcios foram inexplicavelmente arrasados. Da as hipteses de um
ataque devastador por parte dos micnicos ou, o que mais provvel, um
terrvel terremoto.
H cerca de 3.600 anos, os aqueus edificaram uma poderosa cidade-
fortaleza, em Micenas. Eles eram descendentes de povos indo-europeus
brancos que invadiram a Grcia, vindos do sudeste europeu. Entre 1400
a.C. e 1200 a.C., os micnicos dominaram quase toda a Grcia e tentaram
expandir-se at as costas da sia Menor da a Guerra de Tria. Mas, por
volta do ano 1000 a.C., comearam a decair e foram destrudos pelos in-
vasores dricos. Durante cerca de 200 anos, a Grcia sofreu uma Idade de
Trevas da qual se sabe muito pouco, porm, so dessa poca as duas epo-
peias: a ilada e a odisseia, que eram declamadas oralmente. Estabelece-
-se ento o perodo axial, com a civilizao grega clssica.
A transio da poca mtica para a clssica grega no foi por ruptura
total e recomeo a partir do nada. Embora o aparecimento das noes de
physis e de kosmos, atravs dos filsofos aqueles que se dedicavam in-
teiramente ao conhecimento tenha sido uma novidade absoluta, essas
noes radicam-se na mitologia pr-helnica, como bem mostrou Eudoro
de Souza6. Na opinio deste, a Teogonia de Hesodo tem como argumen-
to: como vive o mundo a morte dos deuses, sem que os deuses deixem de
viver no mundo.
Com efeito, a epistme theoretike demonstrara pela razo que, com as
ideias de physis e de kosmos, no se poderia mais admitir a existncia dos
deuses mitolgicos. No entanto os mitos gregos passaram a ser aquilo que
6 SOUZA, Eudoro de. Dionsio em Creta. So Paulo: Ed. Duas Cidades, 1973.

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dava sentido maneira de ser grega. Foi como se a filosofia apenas alte-
rasse o modo de existncia dos deuses.
Na realidade, os filsofos pr-socrticos descreveram uma natureza
que, alm de no admitir a presena dos deuses antigos, supunha a existn-
cia de um princpio nico, no contraditrio e verdadeiro, que a tornasse
inteligvel. Ora, esse princpio muito prximo da noo clssica grega
de divindade (t theon), portanto, no se pode admitir a opinio de que os
primeiros filsofos tenham sido materialistas. Pelo contrrio, eles foram os
primeiros religiosos no sentido atual do termo.
O que aconteceu na Grcia, entre os anos 800 a.C. e 400 a.C., foi um
processo de transformao da mitologia em teoria, atravs de um racioc-
nio lgico, porm apoiado em crenas anteriores. Pois foi essa nova ma-
neira de pensar, chamada teoria, que possibilitou o processo da matema-
tizao da natureza que se pretende analisar a seguir.

d) As Matemticas nas civilizaes mticas


A origem das Matemticas e da Astrologia perde-se na noite dos tem-
pos. Aparece j nos povos mais primitivos, na contagem das coisas pelos
dedos das mos e ps e na marcao do tempo pela sucesso de dias e
noites, pela posio de agrupamentos de estrelas no cu e pela ascenso e
declnio de estrelas no horizonte, relacionados com fenmenos naturais,
como as estaes do ano e as pocas de plantar e colher. Nas civilizaes
mticas, elas atingem importncia e desenvolvimento considervel, como
artes de contagem e de medidas.
A Matemtica e a Astronomia egpcia e babilnica tinham um carter
adivinhatrio, no s na contagem do tempo como na determinao de
destinos humanos e programao governamental a partir das cenas do cu
em momentos oportunos, justamente como evoluo daquelas crenas
antigussimas. Mas eram tambm utilizadas pelos escribas que contro-
lavam a produo agrcola, a construo de pirmides e zigurats dimen-
sionados numericamente e executados de acordo com as configuraes
astrolgicas.
Assim, a Matemtica e a Astrologia eram como que um instrumento
de carter mtico dessas civilizaes. No tinham nem o carter contem-
plativo das cincias gregas, nem o meramente operativo das modernas.
Nesse sentido, podem ser consideradas como tcnicas, porm, vieram a
prenunciar as bases do processo histrico que se est propondo chamar
de matematizao da natureza, pois a contagem do tempo, previso de

40
acontecimentos, dimensionamento de construes e inventrio de bens, j
traziam uma dimenso numrica natureza.
Sabe-se que, no Egito, em 3000 a.C., j existiam smbolos numricos.
Na Mesopotmia, na mesma poca, os nmeros j eram agrupados num
sistema sexagesimal. Encontram-se ainda tabelas de diviso e multiplica-
o gravadas em tabletes de barro mesopotmicos ou escritas em papiros
egpcios de pouco depois dessa poca. H evidncias de que os nmeros
no Egito e na Mesopotmia j eram utilizados operativamente nessa poca,
provavelmente atravs de receitas muito prximas de frmulas mgicas,
em clculos para fins de inventrios, medies de terra, arquitetura e pre-
vises astrolgicas.
Herdoto conta que a Geometria teria tido origem no Egito, com o
propsito de medir as terras, em sua recuperao aps as cheias do Nilo.
Conta que isso era feito por servidores que esticavam cordas para medi-
-las. Os clculos das reas eram, ento, feitos segundo receitas. Assim, a
Geometria egpcia seria, na realidade, uma Aritmtica aplicada7.
O mais famoso documento matemtico egpcio o papiro de rhind,
cuja cpia conhecida foi escrita durante o domnio dos hicsos (c. 1700 a.C.).
Inicia prometendo um estudo completo e integral de todas as coisas, uma
viso intensa de tudo que existe, o conhecimento de todos os segredos... ,
mas no mostra seno receitas de como efetuar as quatro operaes aritm-
ticas com nmeros inteiros e fraes e como aplic-las ao clculo de vrios
problemas prticos. Provavelmente era um livro destinado ao aprendizado
dos escribas a quem cabia a soluo de tais problemas.
Um exemplo dessas receitas o seguinte: uma quantidade e a sua
quarta parte, juntas do 15. A soluo : calcule a partir de 4 e tome uma
sua quarta parte, isto : l, juntas, elas formam 5. Ento divida 15 por 5, que
so 3. Finalmente multiplique 4 por 3, o que d 12. A quantidade cujo
clculo proposto ser, portanto, 12, cuja quarta parte 3 e que somadas
do 15, porm sua justificao no dada no papiro.
So, portanto, receitas de como realizar uma operao sem a preocu-
pao de explicar por qu. Embora se possa encontrar no texto, de vez em
quando, algo que se possam admitir como proveniente de conhecimen-
tos bsicos, fazendo suspeitar de uma teoria prvia j perdida, isso no
provvel. Toda Matemtica egpcia, como tambm a babilnica, pode
perfeitamente ser entendida como conhecimentos tcnicos adquiridos por
habilidades, intuies e acasos, adquiridos, transmitidos e aperfeioados
7 WAERDEN, B. L. van der. Science Awakening Egyptian, Babylonian and Greek
Mathematics. Nova York: J. Wiley & Sons, 1967.

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de gerao em gerao, por longos perodos de tempo. Seriam essas ma-
temticas resultado de experincia, entendendo-se a palavra experincia
em seu mais largo sentido. Assim, tratar-se-ia de uma arte ou tcnica do
clculo e das aplicaes dessa aos problemas prticos, e no de teoria ma-
temtica.
Entre os anos 1600 a.C. e 1000 a.C., aparece, no Egito, a aplicao dos
clculos numricos a uma Protoastronomia, a partir do problema de pre-
ver o momento da ascenso hlica da estrela Sirius a qual, desde muito
tempo, sabia-se anunciar as cheias do Nilo. Nessa correlao entre um fato
celeste e um terrestre, provavelmente, est a origem da Astrologia. Porm,
de se salientar que a astrologia egpcia no atingiu o desenvolvimento
que ocorreu na babilnica.
Na Babilnia, o sistema sexagesimal utilizado foi herdado dos anteces-
sores sumrios da mesma forma que a escrita cuneiforme. Os nmeros at
60 eram gravados, com estilete, em tabletes de barro, como smbolos de-
cimais, de maneira semelhante aos smbolos decimais atuais. Os mltiplos
de 60 eram indicados pelos mesmos smbolos dos nmeros at 60, porm,
colocados em posio frontal. Esse sistema foi o responsvel pelo avano
da Aritmtica babilnica.
Tabletes de escrita cuneiforme contendo tabelas de clculo existiam
desde os tempos sumrios, porm, s na primeira dinastia babilnica, por
volta do ano 1700 a.C., com Hamurabi, que florescem a Aritmtica e a
Geometria babilnicas. nessa poca, tambm, que se iniciam as obser-
vaes da posio de planetas para fins astrolgicos. Os primeiros clculos
e observaes da ascenso hlica das estrelas so do ano 1500 a.C., po-
rm, as observaes astronmicas s se estabelecem definitivamente com
Nabucodonosor, em 750 a.C. Porm, a Astrologia baseada no clculo da
posio dos planetas, em relao ao Zodaco, s se torna precisa na poca
de fundao do Imprio Persa, por Ciro. Da, ento, que, paulatinamen-
te, a Astrologia com suas tabelas lunares e planetrias se desenvolve. Isto
requer um aprimorado conhecimento das Matemticas, contudo, essa Ma-
temtica babilnica, da mesma forma que a egpcia, mantm o carter de
arte de calcular, expressa em receitas de como resolver os problemas, sem
a preocupao de comprovar como faz-lo.
No caso da China, no h datao precisa dos manuscritos matemti-
cos, mas provvel que j nessa poca houvesse um sistema de contagem
para inventrio de bens, mensurao de terras, taxao e, tambm, mar-
cao do tempo pela posio de estrelas no cu.Embora exista um antigo
manuscrito chins o chon pei suan ching ao qual se atribua a idade

42
do ano 1000 a.C., o que se conhece de positivo sobre a antiga Matemtica
chinesa data, provavelmente, do ano 300 a.C., a mesma poca em que os
gregos desenvolviam sua Geometria, em bases tericas. Entretanto, no
h, na Matemtica chinesa, qualquer tentativa de teorizao, embora cer-
tos autores encontrem pontos de semelhana com a Matemtica grega. O
mais conhecido livro dessa poca o chiu chang suan shu, nove captu-
los sobre a arte Matemtica, no qual so resolvidos centenas de problemas
de contagem e mensurao sem qualquer interesse sobre a comprovao
terica ou ordenao lgica.
Havia dois sistemas numricos, ambos decimais. O primeiro era em
ideogramas simbolizando os nove dgitos e tambm as dezenas, centenas
e milhares. Esses ideogramas eram usados nos textos escritos e, assim, a
matemtica foi incorporada sapincia chinesa. Porm, para a contagem
prtica, utilizavam-se barras e travesses, simbolizando os dgitos e os
mltiplos de dez. Esses smbolos eram representados objetivamente por
barras de bambu colocadas sobre tbuas e dispostas de tal maneira a per-
mitir os clculos. Tais aparelhos de contagem so ainda hoje utilizados na
China e no Japo, onde tm o conhecido nome de soroban.
Com o advento das sabedorias taostas e confucionistas nos sculos VI
a.C. e V a.C., as Matemticas chinesas adquiriram um certo aprimoramen-
to sapiencial, porm no chegaram a atingir um carter terico.
Sabia-se, ento, calcular fraes, assimilando numerador e denomi-
nador aos smbolos dos opostos yin e yang. Conheciam-se regras para
operaes de razes quadradas e cbicas. Tinha-se conhecimento de pro-
priedades dos tringulos, tais como as do teorema de Pitgoras, obtidas
por diagramas grficos. Interessava-se vivamente pelo clculo da relao
entre o permetro da circunferncia e seu dimetro (o nosso nmero pi ),
chegando-se a estabelecer a relao 355/113. Contudo, o interesse dos chi-
neses restringia-se ao clculo, sem preocupao alguma com a compara-
o terica.
Nada se sabe sobre as Matemticas da civilizao do vale do Indo, em-
bora inscries ainda no decifradas e aparelhos de medidas encontrados
nas minas de Mohenjo-Daro e Harappa indiquem a existncia de sistemas
numricos para contagem, medidas e inventrios, semelhantes aos da Me-
sopotmia.
Com a invaso dos arianos, estabelecimento dos tempos vdicos e ex-
panso pelo vale do Ganges, comeam a aparecer, nos textos vdicos, as
atividades matemticas na antiga civilizao hindu, cujo aspecto de arte de

43
contagem e mensurao semelhante a das civilizaes mticas. Entretan-
to, os mais antigos textos matemticos esto nos sulvasutras (regras ri-
tualsticas das cordas). As cordas (sulva) so empregadas, como no Egito,
como medidas na construo de altares e traados de templos, rememoran-
do a origem da Geometria egpcia. Os sulvasutras so, provavelmente, da
metade do primeiro milnio antes de Cristo, portanto, contemporneos da
Geometria grega. Porm, neles no h preocupao terica. So somente
regras ritualsticas, pois a soluo de problemas matemticos era um ritual
nas civilizaes mticas.
A partir de meados do primeiro milnio antes de Cristo no se pode
mais falar de uma cultura mtica na ndia. Ela toma uma forma nitida-
mente sapiencial. Talvez os ltimos livros matemticos cuja autoria seja
atribuda a um Deus: Surya o deus do Sol sejam os siddhantas, sis-
tema de Astronomia datado do segundo sculo da nossa era. Neles j se
percebe a influncia alexandrina da Astronomia de Ptolomeu, embora seja
constitudo por simples regras em versos, sem explicao ou provas da ve-
racidade das concluses. Da em diante, a Matemtica hindu comea a ter
autores individualizados, relacionados com os conhecimentos helensticos
de Astronomia e Trigonometria. Desenvolve-se espetacularmente, porm
guarda sua caracterstica de preocupar-se mais com o clculo que com
as demonstraes e provas. Com a expanso rabe, a Matemtica hindu
progride sob sua influncia. Porm, de se lembrar que contribuiu para a
Matemtica universal com o sistema numrico posicional de base dez, isto
, o nosso sistema de nove dgitos e mais o zero, adquirindo cada dgito um
valor de mltiplo de dez pela sua posio esquerda.
de se lembrar, por fim, que as culturas mticas chegaram at muito
prximo dos nossos dias na Amrica. Incrivelmente, os testemunhos de
civilizaes desse tipo chegaram at bem prximo do nosso tempo. No
caso das civilizaes amerndias do Mxico e do Peru, essas s foram des-
trudas no sculo XVI pelo simples contato com as possibilidades da ao
individual reflexiva dos conquistadores espanhis. Pela sua proximidade,
embora tenham sido destrudas, muitos dos traos prprios das civiliza-
es mticas podem ser estudados historicamente. Por exemplo, o controle
econmico e social pela contagem numrica. Para isso, os maias tinham
desenvolvido um elaborado sistema numrico posicional de base 20. Os
incas utilizavam os quipus cordas s quais eram amarrados cordes se-
cundrios e, a esses, outros cordes tercirios. Nesses cordes havia ns
representando unidades, dezenas e centenas. As cordas tinham diferentes
cores para designar diferentes atividades: contagem de estoques, tributos,
terras, produtividade econmica, cerimnias, guerra e paz. Esses quipus

44
eram guardados em arquivos, no s de contabilidade, mas tambm de
relatos histricos, no s pela casta dominante em Cusco, como tambm
por caciques de aldeias e chefes de famlias importantes. Um estudo apro-
fundado desses quipus pode lanar luz sobre a funo da contabilidade
numrica nas civilizaes mticas.
Em suma, nas civilizaes mticas anteriores ou ignorantes da inven-
o, pelos gregos, da maneira de pensar que se chamou teoria, as Mate-
mticas eram artes ou tcnicas de contar ou medir tidas como revelaes
de deuses ou heris mticos. No tinham o carter terico de uma viso,
pelos olhos do esprito, de uma realidade nica e no contraditria alm
das aparncias enganosas dos fenmenos, portanto, no se pode, atravs
delas, conceber, ainda, um processo de matematizao da natureza. Porm,
principalmente as Matemticas egpcia e babilnica serviram de base
Geometria terica grega, pela qual esse processo se iniciou.

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46
II - OS PRIMRDIOS

a) Origem da teoria
Surgiu, pela primeira vez na Histria, aos gregos no sculo VI a.C., a
ideia de que, por detrs da mutabilidade das coisas visveis, havia algo de
perene, imutvel e, portanto, inteligvel. Portanto, a ideia da possibilidade
de compreender intelectualmente o mundo, de origem grega. Por sua
vez, essa ideia baseia-se primordialmente, segundo Eudoro de Souza8, em
uma crena antiqussima que, atravs das origens lingusticas, est na base
de toda civilizao indo-europeia: a crena de que a verdade, o saber e
a luz esto indelevelmente ligados. Basta lembrarmo-nos do significado
ltimo do verbo esclarecer para que isso se torne claro isto , deixe de
ser obscuro ou encoberto para tornar-se conhecido. A palavra grega eidos
(figura ou aspecto) e o verbo eidonai (ter visto) mostram a origem da pala-
vra ideia. Por outro lado, teoria do verbo grego theoren (contemplar),
confirma essa ligao. Lembremo-nos, ainda, que a palavra grega para ver-
dade aletheia, isto : no oculto, no escondido. Assim, verdade para
o grego um tornar visvel de algo, um trazer para a luz, um descobrir.
Ali est a origem do que se chama, hoje, teoria.
Por outro lado, tambm era uma crena grega que haveria, acima da
vontade dos homens e dos deuses, uma determinao nos acontecimentos
que os tornava totalmente fora dos desgnios de ambos. Era esse destino
implacvel a moira. Da a atitude grega de pura contemplao diante da
natureza e da histria. Era como se fosse proibido aos homens atuar sobre
o mundo. Decorre disso, o carter contemplativo da teoria grega em con-
traste com o que ns hoje chamamos de teoria a qual eminentemente,
no s um meio de conhecer, mas tambm um meio de atuar e transformar
o mundo.
Portanto, teoria era, embora no o seja mais, somente uma operao do
esprito pela qual algo real e permanente se torna visvel. Algo trazido
de detrs do vu de obscuridade em que estava para tornar-se patente e
verdadeiro. Agora, teoria tem uma ntida conotao com atuao sobre a
realidade.
Quando Tales de Mileto, no sculo VI a.C., tendo conhecido, em suas
viagens, as regras e receitas da agrimensura egpcia, visualizou por meio
8 SOUZA, Eudoro. Filosofia e Filologia: aula inaugural de cursos da Faculdade de
Filosofia, Cincias e Letras de So Bento. So Paulo, mar. 1954.

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delas a teoria dos tringulos semelhantes, descobriu a ordem a que
eles obedeciam e, pela primeira vez, fez teoria. Tornou assim possvel aos
sbios ver a realidade ordenada da proporcionalidade existente entre
os lados de todo e qualquer tringulo semelhante, independentemente da
maior ou menor perfeio com que fossem traados.
Com Tales, inicia-se a srie dos que primeiro fizeram teoria: os filso-
fos pr-socrticos9. Tales, Anaximandro, Anaxmenes e Herclito de Mi-
leto10 floresceram entre os anos 600 a.C. e 500 a.C. Procurando algo de
inteligvel, oculto na constante mutabilidade da gerao, na corrupo e
na morte das coisas, conceberam, esses filsofos, a natureza como gerao
constante a partir de um primeiro e nico princpio e origem, a que chama-
ram de arch local para onde tudo retornava e tinha de novo a origem. A
natureza, assim entendida, a Physis, e sua teoria, como a chama at hoje,
a Fsica. Por isso Tales e seus conterrneos da Jnia foram chamados
physiologoi. Para Tales, tudo se tornaria compreensvel atravs da teoria
de que todas as coisas eram geradas pela gua, mas para Anaximandro, a
arch no poderia ser uma coisa, mas algo de ilimitado e indiferenciado
o aperon. O nico fragmento que existe de sua obra diz: Naquilo em
que as coisas existentes tm sua origem (o aperon) nisso mesmo elas
voltam para a destruio, segundo a necessidade, pois se fazem justia e se
do reparao umas s outras, na ordem do tempo. Portanto, para ele no
h diferena entre a ordem humana da justia e das reparaes e a ordem
natural das causas e efeitos.
Anaxmenes e Herclito punham, como primeiro princpio, respecti-
vamente, ar e fogo, porque, aparentemente, os milsios, que propunham
a origem das coisas como algo fsico, foram tidos, por um erro histrico,
como materialistas. Erro grosseiro, pois que se lhes imputou doutrina ainda
no possvel em seu tempo. Pelo contrrio, Werner Jaeger11 mostrou terem
sido esses filsofos os que primeiro fizeram teologia, isto , uma aproxi-
mao, atravs do pensamento racional (logos) da ideia de Deus, pois que,
ao fazerem teoria, transliteravam as figuras da mitologia personalizadas
nas foras fsicas da natureza, em princpio nico e eterno. Por exemplo,
no relato de Hesodo, primeiro teve origem Caos e, ento, Oceanus se uniu
a Ttis originando o Cosmos. Est-se em plena linguagem mtica, na qual a
realidade explicada de uma forma concreta em que a fecundao da mu-
9 FREEMAN, Kathleen. Ancilla to the Presocratic Philosophers. Oxford: Basil Black-
well, 1952. (A complete translation of the Fragments in Diels. Fragmente der Vor-
sokratiker).
10 Mileto era uma cidade jnica localizada na atual costa turca do mar Egeu.
11 JAEGER, Werner. La Teologa de los Primeros Filsofos Griegos. Mxico: Fondo de
Cultura Econmica, 1952.

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lher pelo homem a nica forma de gerao. Com a Physica dos milsios
a realidade explicada agora de uma forma abstrata recorrendo-se a um
primeiro princpio, a arch. Aparece, portanto, em contraposio ideia
dos violentos e prevaricadores deuses antigos, a de algo nico, perene,
ilimitado, de origem e fim de todas as coisas, uma via de compreenso da
ideia atual de Deus. , entretanto, necessrio notar que a ideia de gerao
(muito prxima de fecundao) permanece.
No final do sculo V a.C. as colnias jnicas da sia Menor revolta-
ram-se contra o domnio que sobre elas pretendiam os persas. Disso resul-
taram as invases persas Grcia, sob Dario e Xerxes. Da a imigrao
para as colnias jnicas do sul da Itlia. Entre os imigrantes havia trs
filsofos: Parmnides, Pitgoras e Empdocles, os quais floresceram entre
530 a.C. e 450 a.C., e que continuam na busca por uma teoria para a natu-
reza. Procuravam uma Physica pela qual se pudesse compreender a gne-
se, a transformao e a corrupo das coisas do mundo, segundo o logos.
Entretanto, perceberam que seria necessrio recorrer a algo de diferente
da natureza para compreend-la. Haveria dois caminhos. O primeiro era o
de mera opinio (doxa) sobre as aparncias cambiantes e enganadoras das
coisas do mundo. Esse seria um caminho falso. O outro seria o da desco-
berta daquilo que era perene sob as aparncias do mundo o caminho da
verdade (aletheia) que s poderia ser trilhado pelo pensamento racional
(logos). Parmnides conta, em seu poema, como lhe foi revelada a verdade
de tudo que tem ser. Em primeiro lugar, essa verdade s pode ser atingida
pelo pensamento e nunca pelos sentidos pois que, pensar e ser so a
mesma coisa. Em segundo lugar, o Ser aquilo que confere ser a tudo
que ser necessariamente nico e idntico a si mesmo. Assim pensan-
do, criou a metafsica, teoria daquilo que radicalmente real. Mas, note-se
que, nesse momento, apareceu tambm a Lgica, pois que o Ser parme-
ndico definido pelos princpios da identidade, de no contradio e do
terceiro excludo os quais se constituram como os princpios a partir
dos quais foi organizada a teoria que at hoje se chama de Lgica. fcil
compreender que esse Ser-nico, idntico a si mesmo e eterno est em
consonncia com o Deus nico, vislumbrado na poesia de um Xenfanes,
sob a inspirao dos physiologoi de Mileto.
nesse momento que, no mbito do pensamento terico, como se ver
adiante, aparece pela primeira vez, com Pitgoras, a tendncia de matema-
tizar a natureza. Ainda no no sentido de torn-la calculvel e analisvel
matematicamente, mas no de insistir que a prpria natureza nmero. O
que real isto : aquilo que abarcvel pela mente como inteligvel
essencialmente harmonia de propores geomtricas e aritmticas. No

49
difcil compreender a importncia desse tipo de pensamento para a orga-
nizao de uma cincia da natureza matematizada. De fato, foi o reapare-
cimento do pitagorismo, no pensamento de um Kepler e de um Galileu,
que deu origem cincia moderna, baseada na matematizao da natureza.
Pitgoras formou uma comunidade de iniciados que se ligavam entre
si por uma norma de vida correta a austera na preservao dos segredos
da Matemtica, os quais eram os prprios segredos da natureza, que s a
eles tinham sido revelados. Disso nasceu uma verdadeira seita: a dos pita-
gricos cujo carter religioso era muito prximo do orfismo. Zalmoxis,
escravo de Pitgoras, era original da Trcia a terra de Orfeu , era um
daqueles homens sagrados das regies asiticas hoje chamados xams
, capazes de, em transe ou durante o sono, desprender suas almas dos
corpos e viajar por regies estranhas, onde entravam em contato com os
segredos da existncia. O prprio Pitgoras, provavelmente, tornou-se um
xam, adaptando as crenas trcias sua filosofia dos entes matemticos.
A religio popular da Grcia de ento, o orfismo dos seguidores do deus
trcio Dionsio, baseava-se na crena de uma alma imortal aprisionada ao
corpo e que dele se libertava, ou para gozar da eterna contemplao da
perfeio perene, ou para, de novo, aprisionar-se em outro corpo at que
tivesse cumprido uma vida justa e correta. Adiante, se procurar mostrar
como o orfismo influenciou a descoberta da maneira terica de pensar na
Grcia clssica.

b) Trs teorias gregas


Os dois pontos culminantes da teoria grega, como Metafsicas, s fo-
ram atingidas no sculo IV a.C. Esto eles, sucessivamente: na revelao
do mundo das ideias como realidade ltima, e na visualizao da natureza
como Physis, sob a ordem de um movimento logicamente organizado. A
teorizao desses dois tpicos foi consubstanciada nos dilogos, de Pla-
to, e na fsica, de Aristteles. Como reao tanto ao platonismo quanto
ao aristotelismo, consubstanciou-se, no sculo III a.C., uma terceira teoria
grega sobre a natureza: o atomismo. Foi essa ltima que dominou a con-
cepo de realidade da cincia moderna.
Plato (428 a.C. - 348 a.C.) nasceu durante a guerra do Peloponeso
e viveu sob o regime dos Tiranos de Atenas. Era um daqueles espritos
que, sem serem matemticos, pensam matematicamente. Porm fora de
dvida que conhecesse perfeitamente as Matemticas do seu tempo. Por
outro lado, tinha em sua mocidade sofrida a influncia de Crtilo, sofista
que afirmava que: como todas as coisas estavam em perptua mudana,

50
nenhum enunciado sobre nada poderia ser verdade e nem havia mesmo
sentido em enunci-lo. Seria prefervel calar e nada dizer. Entretanto, os
gemetras traavam crculos ou tringulos na areia e sobre eles discutiam.
As verdades a que chegavam no diziam respeito imperfeio daqueles
traos, mas, sim, a uma realidade imperecvel que ali tomava forma. A ma-
tria mostrava-se, nesse sentido, informe, porm participava (methexis)
das formas. Sofrera, ainda, Plato, a influncia de Pitgoras, para quem,
pelos nmeros que estaria construda toda a realidade, em harmoniosas
propores matemticas.
Seguindo a influncia pitagrica, Plato no poderia deixar de se ter
inspirado na perfeio e harmonia das figuras geomtricas para elaborar
sua teoria das ideias. Eram as ideias, por assim dizer, formas generaliza-
das: formas que tanto poderiam ser das coisas como das virtudes humanas.
Eram perenes e perfeitas como as propriedades das figuras geomtricas e,
portanto, eminentemente inteligveis. Por outro lado, os fenmenos apare-
ciam sempre encobertos em confuso nunca eram integralmente, eram
sempre parcialmente, como uma pessoa cuja natureza a de estar dor-
mindo ou desperta, e se nos apresenta sempre parcialmente, ora de uma
maneira, ora de outra. Enquanto as propriedades das figuras geomtricas
so sempre em bloco, as aparncias no so seno sonhos da realidade
fundamental que so as ideias.
Compreenda-se, entretanto, que as ideias, para Plato, tinham uma
existncia real. Elas existiam realmente no mundo das ideias: nos topos
uranos, para onde as almas humanas iriam aps a morte, segundo sua re-
ligio rfica, quando suficientemente purificadas pela sabedoria. Seriam
elas capazes, ento, de suportar a luz da verdade. Plato, em seu dilogo
phedon, que trata da imortalidade da alma, mostra-se um adepto da reli-
gio de Dionsio e dos mistrios rficos. Como Pitgoras, era um rfico
que acreditava na alma como algo totalmente separado e independente do
corpo. Ela liberta-se do corpo (soma, isto , priso da alma) ao morrer.
No mundo das ideias a alma, encontrando-se frente a frente com a reali-
dade ltima, conhece a verdade. Ao reencarnar-se a alma numa criana, o
processo do conhecimento faz-se pela lembrana das ideias e reconheci-
mento despertados na mente das crianas pela aparncia das coisas que se
lhes vo apresentando durante a vida. Conhecer rememorar as ideias das
quais as aparncias participam.
Portanto, para Plato, as coisas do mundo visvel acham-se modeladas
segundo formas preexistentes e aproximam-se dessas por participao,
o mais possvel. H uma Alma do Mundo que se mistura sua totalidade

51
e mediante a qual o mundo participa, por seu pensamento, das formas
eternas e imutveis dos topos uranos. Entretanto, h aspectos indignos
neste mundo das aparncias, mostrando no ser ele uma cpia exata do
inteligvel e eterno.
errado afirmar que a teoria platnica no seja propcia ao conheci-
mento da natureza: pois que, por ela, o inteligvel estaria fora do mundo.
Pelo contrrio, era urgente filosofia grega, desde os seus primrdios jni-
cos e tambm ao platonismo, a compreenso da physis. Da Plato, como
todos os filsofos anteriores, terem escrito uma Fsica, pois o seu timeu
tem como subttulo exatamente peri physei12. Esse dilogo seria, portanto,
aquele em que se apresenta uma teoria da natureza uma Fsica a partir
da Metafsica do Realismo das Ideias.
A importncia do timeu no desenvolvimento da cincia no pode ser
subestimada no s por ter sido o nico livro de Plato conhecido na baixa
Idade Mdia, constituindo a fonte principal do platonismo da poca, como
tambm, por mostrar a origem de uma doutrina que domina larga parte do
pensamento cientfico moderno. Isto , a de que a natureza constituda
segundo um modelo preestabelecido, isto , uma forma predominantemen-
te matemtica. Alm disso, o timeu foi a fonte de toda Cosmologia me-
dieval e talvez o nico livro que, no ocidente, durante 500 anos depois da
queda de Roma, tratava da natureza.
O timeu inicia com uma referncia a um dilogo anterior que bem
pode ser a repblica de Plato. Segue-se a narrativa do desastre da Atln-
tida. Esse tema leva, da por diante, o personagem Timeu, falando quase
em monlogo, a tratar da Physis. Evidentemente, no pensar platnico, o
mundo sensvel deve ter sido criado com um modelo ideal. Tal modelo
o que sempre foi: porm o mundo sensvel vem sendo, nascendo e
corrompendo-se incessantemente. H um deus criador o Demiurgo
que construiu o mundo temporal e cambiante de acordo com um modelo
eterno e imutvel pressuposto a ele. A natureza um organismo com mo-
vimento espontneo, portanto dotado de alma (psych) e portanto vivo,
pois que psych, em grego, significa ao mesmo tempo movimento e vida.
O modelo do mundo nico, real, inteligvel e formal, portanto, no est
no espao nem no tempo. O espao seria como que o lugar da prpria
matria com que feita a natureza e o tempo constitui a imagem mvel
da eternidade.
12 PLATO. Time. Critias. Paris: Societ ddition Les Belles Lettres, 1970. (Edi-
o bilngue francs/grego). Timeo. Traduo de Francisco de P. Samaranch. Buenos
Aires: Biblioteca de Iniciacion Filosofica no 84, 1963.

52
O Demiurgo criou inicialmente a Alma do Mundo, feita de uma mistura
de formas puras imperecveis com o que perecvel, segundo propores
harmnicas. Depois, construiu o cosmo que, por razes de perfeio, es-
frico e finito, tendo no centro a Terra e, em torno dela, girando em rbitas
esfricas, a Lua, o Sol e os planetas. A Alma do Mundo inerente a todo o
cosmo inclusive identificando-se com as esferas celestes. O mundo sublunar
constitudo pelos quatro elementos: terra, no centro; fogo, no cu; e, entre
eles, gua e ar. As formas dos elementos so figuras geomtricas limitadas
por faces triangulares ou resolvveis em tringulos. O tetraedro a figura
elementar do fogo; o octaedro, do ar; o icosaedro, da gua; e o cubo, da terra.
Acreditava, Plato, que essas figuras eram redutveis umas s outras e que
isso corresponderia gerao e corrupo de todas as coisas existentes no
mundo, sempre umas transformando-se em outras. Assim, a atitude platnica
em relao physis era a de consider-la como construda por um deus
demiurgo (operrio) segundo um modelo preestabelecido de natureza mate-
mtica que, de alguma forma, se impunha ao prprio Demiurgo.
As aparncias sensveis da matria seriam puras iluses dos sentidos.
O que era real seriam as formas geomtricas correspondentes aos quatro
elementos e suas combinaes. curioso notar como tal ideia platnica
de realidade aproxima-se das da Fsica atual, em que a estrutura atmica
da matria foi reduzida a equaes matemticas e o espao, geometrizado
pela teoria da relatividade. esse o processo de matematizao da nature-
za cuja histria est-se aqui pretendendo desenvolver.
A partir dessas ideias, Plato desenvolve, no timeu, as bases de um
tratado de Fsica, Qumica e Mineralogia, subordinando a elas, uma srie
de conhecimentos de sua poca sobre a natureza.
Depois disso, o timeu passa a explicar o homem, sua alma e seu corpo.
A alma o princpio da vida, pois tudo aquilo que vive tem alma. Entretan-
to, a alma abordada sob um ponto de vista pedaggico e moral e nunca,
psicolgico no sentido moderno da palavra. Por outro lado, as sensaes
so tratadas fisiologicamente, sem recorrer ao conceito da alma. A alma
pode ser considerada, primeiramente, como um princpio imortal do ani-
mal mortal e, como tal, participa da Alma do Mundo. H, ainda, trs almas
inferiores localizadas no corpo e com funes especficas.
As almas e o corpo unem-se, pois participam das mesmas essncias
misturadas em propores diferentes. O intelecto, por exemplo, partici-
pado em mxima intensidade pela alma e nada pelo corpo. Desta forma, o
intelecto est no corpo como em uma priso. As trs almas inferiores, en-
tretanto unem-se totalmente ao corpo, enraizando-se na medula. Os corpos

53
so constitudos base dos quatro elementos e da seguem as bases de um
tratado de Anatomia e Fisiologia. A descrio anatmica feita principal-
mente para descrever a insero das almas menores ao corpo e a fisiologia
gira, toda ela, em torno da nutrio e da respirao. Tudo entretanto, de
forma muito inferior ao conhecimento mdico que j havia na poca.
Quanto ao conhecimento da natureza, Plato, no Livro VI da repbli-
ca diz que h duas regies da realidade. Uma a regio das coisas cog-
noscveis pela mente, outra, a das coisas que se conhecem pela vista. Na
primeira, alm das ideias e ideais, como beleza, bondade e justia, esto
tambm as imagens do pensamento e as formas geomtricas conhecidas.
O conhecimento da natureza, segundo as imagens do pensamento, faz-se
pela dianoia, da qual o pensamento matemtico a expresso mxima.
possvel formarem-se opinies sobre os objetos da natureza por meio da
viso direta, mas isso no se constituir nunca como cincia.
Assim, como mostrou Collingwood13, em sua obra a ideia da natu-
reza, a palavra Physis evoluiu desde os pr-socrticos, adquirindo v-
rios sentidos: primeiro, o de origem; segundo, o daquilo de onde as coisas
se desenvolvem; terceiro, de fonte de todo movimento ou transformao,
conceito do qual Plato mais se aproxima, que define a forma das coisas
materiais ou a forma em geral das coisas, cuja expresso mais autntica
seria a Matemtica.
Por outro lado, para Aristteles, a ideia mais completa da Physis14 era
a das formas das coisas que se movem e se transformam casualmente. A
natureza , portanto dotada de animao quase, como para ns, o que um
animal. A fsica de Aristteles , assim, antes de mais nada, uma teoria do
movimento organizado.
Para instituir a sua Fsica, Aristteles constri, em primeiro lugar, uma
teoria metafsica pela qual, antes de qualquer coisa, contrapondo-se a Pla-
to, afirma que as ideias no so separadas das coisas. Elas somente exis-
tem enquanto relacionadas s coisas das quais so ideias. O que realmente
existe por si so os entes individuais, aquilo que faz com que esses entes
realmente representem o que so. O ser desses entes a sua substncia
(ousia), a qual a nica unidade ou identidade que suporta todas as outras
caractersticas do ente. O ente tem, segundo Aristteles, trs elementos:
sua substncia, sua essncia e os seus acidentes. E aqui a Metafsica aristo-
13 COLLINGWOOD, R. G. The Idea of Nature. Oxford: Clarendon Press, 1945.
14 ARISTTELES. Physique. Traduo de Henri Carteron. Paris: Societ dEdition
Les Belles Lettres, 1961. (Ed. bilngue em grego e francs. Collection des Uni-
versits de France). Edio em grego e ingls: ARISTOTLE. Physics. The Loeb
Classical Library; William Heinemann; Harvard University Press, 1969.

54
tlica une-se integralmente sua Lgica, pois que, numa proposio sobre
um ente qualquer, a substncia o sujeito da proposio, a essncia o
predicado (o que se diz da substncia) necessrio para que a substncia
permanea sendo o que realmente , e, finalmente, acidentes so os pre-
dicados no necessrios. A realidade radical , assim, a substncia, como
individualidade e totalidade do ente em seus caractersticos essenciais e
acidentais, sobre ela se radicam outras realidades: os indivduos, homens,
coisas e tudo que se constitui indivisvel em si e separado de todo outro.
Pode-se referir ao ente de vrias maneiras diferentes, segundo Aris-
tteles, uma das quais que mais importa aqui que ele pode ser dito
como potncia, isto , como poder, ser. Mas, tambm, pode ser dito
como ato, isto , como ser atual. O homem um ser em ato, cujo ser em
potncia foi a criana.
A partir dos princpios dessa Metafsica, foi construda a Fsica aristotli-
ca. Tal Fsica no , porm, como a nossa, uma busca indutiva das leis gerais
da natureza, uma anlise a priori das transformaes e movimentos que se
produzem nas fases e das causas que originam esses movimentos. Parte da
ideia que a natureza constituda por substncias mutveis e perecveis, as
quais tm, como ingredientes, trs princpios: a matria (hyl), a forma (mor-
phe) e a privao da forma. Aquilo de que so feitas as coisas da natureza
a matria, que adquire forma no momento em que a coisa definida. Assim
a matria algo sobre a qual nada podemos dizer, algo de muito pouco ma-
terial para ns, modernos. E a forma aquilo que d um sentido final, um
telus, s coisas naturais. Geneticamente, matria informe se junta a forma
para originar uma substncia. A dialtica de matria e forma faz surgir inevi-
tavelmente a privao de forma como um ingrediente necessrio da physis.
Mas, a Fsica a teoria do movimento, entendida essa palavra no s
como troca de lugar, mas tambm como transformao, que sempre a
atualizao daquilo que potente: a passagem da potncia para o ato. Para
garantir essa transformao, entretanto, necessrio um elemento cons-
tante, para estabelecer a ligao entre o incio e o fim, para que o processo
permanea o mesmo. Esse elemento a matria. Entretanto, o processo
controlado constantemente pela forma final a ser atingida e toda transfor-
mao comea com a ausncia de algo que adquirido no processo.
Assim, as coisas da natureza tm uma psich, isto , um anelo, e dese-
jos, embora no possam conhecer o que desejam. A forma o objeto des-
ses desejos. Segundo Aristteles, a forma no em si mesma movimento,
mas a causa e o fim do movimento. Portanto, em toda coisa natural h
um anelo de encarnar uma forma ausente na sua prpria matria.

55
Mas toda a transformao na natureza uma continuidade de causas e
efeitos, nada sendo possvel se originar de nada. As causas dos fenmenos
naturais so de quatro tipos. Duas intrnsecas ao ente: a material, isto , a
matria com que feita a coisa, e a formal, isto , a forma da coisa acaba-
da. Duas outras so extrnsecas: a eficiente, que est na prpria operao
do processo, e a final que seria o projeto ou a ideia da coisa.
Nas nossas cincias modernas, s prevalecem os conceitos de causas
eficientes e finais. Nas cincias fsicas atuais, somente a causa eficiente
est presente. Nas cincias biolgicas possvel interpretar a natureza em
termos das causas finais, quando se explica, por exemplo, a existncia dos
organismos pelas suas finalidades na natureza, ou dos rgos pelas suas
funes.
Alm dessa transformao de substncia, h as transformaes de lu-
gar: o movimento, o qual tambm uma atualizao do que potente. Um
mvel numa determinada posio estar nela em ato e, em potncia, em
todas as posies sucessivas de sua trajetria. Ele se d no espao que o
conjunto dos vrios lugares em que esteve. A medida desse movimento
o tempo. H os movimentos naturais: como o da pedra que cai ou do fogo
que sobe, e os artificiais, forados contra a tendncia natural dos elemen-
tos, pois todas as coisas na natureza, constitudas pelos quatro elementos
a terra, o fogo, o ar e a gua , tm seus lugares prprios e anelam por eles
quando fora deles. A terra estar no centro; a gua, numa segunda esfera;
depois o ar; e o fogo, na quarta esfera. Cada corpo move-se para seu lugar
natural tanto mais rapidamente quanto maior for a quantidade do elemento
presente. Assim, os graves cairiam para a terra com velocidade tanto maior
quanto maior fosse o seu peso.
Acima dessas esferas havia a da Lua, que separava o mundo sublunar
da physis, perecvel e cambiante, do das esferas dos astros, constitudos
por substncias primeiras e eternas, os quais, se movendo, davam origem
aos movimentos terrenos. Entretanto, eles mesmos eram movidos pela es-
fera das estrelas fixas, a qual, por sua vez, recebia movimento de motor-
-imvel causa primeira de todo movimento, mas que no era, por nada,
movido. Entretanto, as leis da Fsica s tinham valor abaixo da esfera da
Lua o mundo sublunar , acima, s valeriam leis divinas, das quais os
homens no participavam.
Devido sua natureza perfeita e eterna, o mundo supralunar deveria
ser esfrico e seu movimento, uniforme em torno do centro. Entretanto,
seria finito e limitado pela esfera das estrelas fixas. Entre essa e a da Lua,
haveria as esferas dos cinco planetas e do Sol.

56
Mas os fenmenos no concordavam com esse modelo. Os planetas
tinham movimentos complexos, s vezes at retrgrados, e seu brilho au-
mentava e diminua, sugerindo distncias variveis em relao ao centro.
Contudo, a verdade teria de ser a da teoria. O prprio Plato sugere que
caberia aos matemticos salvar os fenmenos (sozein ta fainomena) ten-
tando conjugar os movimentos de forma que as rbitas aparentes resultas-
sem na conjugao de movimentos uniformes circulares, isto , perfeitos.
Aristteles no na sua fsica, mas no seu trabalho sobre os cus
adota a teoria geomtrica de Eudoxo, pela qual se conseguiria decom-
por os movimentos aparentes do Sol e da Lua em movimentos trplices
de esferas homocntricas, rodando em movimentos uniformes, tendo fi-
xos em suas superfcies os polos das esferas menores. Analogamente, o
movimento de cada um dos planetas poderia ser decomposto em vrias
esferas. Havia tambm que considerar esferas concntricas reativas, as
quais permitiriam que somente o movimento da esfera externa, de cada
sistema, fosse transmitido esfera consecutiva. Assim, o universo de
Aristteles seria constitudo por 59 esferas concntricas girando em mo-
vimentos uniformes.
Esse compromisso entre a verdade dos princpios da filosofia e a viso
direta dos fenmenos de extrema importncia para a compreenso do
processo que se est perseguindo: o processo de matematizao da nature-
za. Quem o estudou mais profundamente foi Pierre Duhem15. Ele mostra
como toda a evoluo da Fsica desde Plato at Galileu girou em torno
dessa questo, a qual aqui se interpreta como um processo inexorvel de
matematizao da natureza.
No se quer dizer, com isso, de forma alguma, que se poderia atribuir
aos gregos uma inteno idealista de organizar a natureza a partir do pen-
samento. O prprio Plato quando afirmava a construo do mundo pelo
Demiurgo, a partir de um modelo eterno, no se referia a um modelo men-
tal, pois, para ele, as ideias eram existentes como tais nos topos uranos.
Pelo contrrio, para os gregos, o mundo era algo de solidamente fundado
sobre si mesmo, sua firmeza no dependia dos homens e, nem mesmo, dos
deuses.
A physis era como que um ser animado (no sentido de que deve ter
anima, isto , movimento autnomo) que se compunha de rgos diversos,
todos eles a se movimentar para atingir um fim ou lugar ltimo. Desse ser
15 DUHEM, Pierre. Sozein ta phainomena: Essai sur la notion de thorie physique de
Platon Galile. Annales de Philosophie Chrtienne (ser 4)79/156-1908. Traduo
de Roberto de Andrade Martins. Cadernos de Histria e Filosofia da Cincia, supl.
3/1984.

57
animado, o homem era um dos rgos, vivia tambm dotado de movimen-
to autnomo, como parte do organismo total. Toda natureza, physis ou
natura era aquilo que tivera uma origem, uma matriz comum, participando
de uma s fonte e, portanto, sendo sempre aquilo que fora na origem. O
mundo era um kosmos certo e eterno. Dessa certeza do mundo, decorria
a certeza nos deuses, como os fundadores da maneira de ser natural na
ordem mitolgica e, posteriormente, de um deus nico, primeiro motor-
-imvel, na ordem filosfica.
Tal certeza cristalizou, entretanto, a Fsica aristotlica. Por cerca de
dois mil anos foi ela aceita sem contestao, principalmente depois de So
Toms de Aquino, revertendo em crist a Filosofia aristotlica, emprestan-
do novo vigor sua Fsica. Mas no suportou o aparecimento da cincia
moderna por volta de 1600.
Em 306 a.C., apareceu em Atenas, em reao tanto contra a Acade-
mia como contra o Liceu, uma terceira escola: a do Jardim de Epicuro
(341-270 a.C.). As ticas tanto de Plato como de Aristteles baseavam-se
no primado dos deveres dos cidados em relao polis (cidade-estado-
-religio) idealmente estruturada na prepotncia dos mais aptos e propu-
nham os filsofos como os mais aptos para o governo. Epicuro propunha
a felicidade, ou melhor, a alegria individual, como o maior dos bens a ser
preservado. Essa felicidade-alegria, em primeiro lugar, era para todos e
no s para os mais qualificados; em segundo lugar, no se constitua em
licenciosidade ou apatia, mas numa hedon cujo modelo mximo seria o
estado de contemplao da perfeio da verdade. Nem todo prazer seria
aceito, pois muitos deles levariam dor e nem toda dor seria rejeitada, pois
algumas delas levariam a uma maior perfeio. Com essa ideia os homens
deveriam abster-se dos negcios de Estado e dedicar-se diretamente ao
bem do prximo. Em suma, abandonar a poltica e abrir-se amizade.
Pois bem, Epicuro foi o divulgador e o preservador de uma outra teoria
pr-socrtica sobre a natureza que teve incalculvel importncia na forma-
o da cincia moderna: o atomismo. a teoria de que a physis constitu-
da to somente por tomos e vazios que, colidindo, se juntam e se separam,
permitindo as transformaes da natureza. Tal teoria remonta a Leucipo e
Demcrito, que viveram em Abdera (prximo de Estagira, a terra de Aris-
tteles) no sculo V a.C. Quase tudo que se conhece de Leucipo atravs
de Demcrito e, no entanto, quase todas as obras de Demcrito perderam-
-se. Sua doutrina somente conhecida atravs de Aristteles, Teofrasto e
Epicuro. O romano Trasilo, no sculo I a.C. reuniu vrias obras escritas
em Abdera durante o tempo de Demcrito, ordenando-as de acordo com o

58
assunto, sob o nome de tetralogias. Reuniu tambm um grupo de mono-
grafias sob o ttulo causas e outro, sobre vrios assuntos, cuja autenticida-
de suspeita. De tudo isso restam os fragmentos que aparecem na obra de
Diels(9). H, ainda, um grande nmero de aforismos provavelmente autn-
ticos, e um grupo de obras sobre magia, sem dvida, forjado. Dois desses
fragmentos autnticos sobre a natureza dizem o seguinte:
Nada aparece por acaso, mas tudo provm da razo e por necessidade (essa a
nica frase subsistente de Leucipo).
O doce existe por conveno, o amargo por conveno, a cor por conveno,
(s) tomos e vazios existem em realidade... No sabemos nada exatamente da
realidade, mas (somente) na medida em que ela se transforma de acordo com
condies materiais, e a constituio das coisas que fluem sobre (o corpo) e se
chocam com ele.
O que bem pouco para se estabelecer uma teoria. Porm atravs de
Aristteles e Teofrasto sabe-se que o atomismo democritiano consistia em
admitir que o que h de eterno e inteligvel por trs das aparncias do mun-
do so os tomos de substncia perfeita, imutvel e eterna: partculas
indivisveis to pequenas que so invisveis diferindo entre si somente
pela sua forma e peso e constantemente movendo-se no vazio. Combi-
nando-se entre si, essas partculas formariam os mundos visveis. Esses
tomos eram mantidos em vibrao, o que permitia a contnua transforma-
o da natureza, pois que haveria variaes nas combinaes dos tomos.
Portanto, persistia a ideia grega de um mundo do ser incriado, eterno e
inteligvel, como substncia do mundo sensvel do vir a ser, em contnua
transformao.
Epicuro tornou seu o atomismo de Demcrito, introduzindo nele uma
ideia de liberdade. Para Epicuro, os tomos so dotados de um movimento
linear no vcuo, porm vibratrio nos compostos. esse movimento que
determina a sua juno na formao dos compostos, porm, eles so capa-
zes de desviar-se ligeiramente em qualquer ponto do espao ou do tempo
e, assim, por acaso, modificar as coisas. So, portanto, dotados de certa
liberdade.
No incio h, portanto, somente tomos e vazios. Em certa regio do
vazio no necessariamente numa nica , inicia-se a conjuno dos to-
mos a partir de um ligeiro movimento espontneo de alguns deles. For-
ma-se ali, ento, um vrtice e, aparecendo os quatros elementos simples,
forma-se o mundo. A combinao vertiginosa desses, em torno do mais
pesado: a terra inicia o movimento de gerao e corrupo. Aparecem as-

59
sim as coisas e os homens. Impregnando tudo, h a alma o princpio de
animao constituda de tomos mais finos e sutis. essa alma que man-
tm a matria viva. No caso dos homens, a morte a definitiva separao
da alma e do corpo. Toda a transformao, corrupo e morte da physis
processo de combinao e separao de tomos que, em si, so eternos. Os
homens, porm e somente eles , so capazes de convencionar, entre si,
uma srie de opinies sobre as coisas, assim fazendo despontar as aparn-
cias enganadoras do mundo sensvel: doce e o amargo, a cor e o tato.
Esse mundo determinado pelo inexorvel movimento dos tomos,
porm sujeito s pequenas transformaes espordicas nele introduzidas
por sua liberdade Os homens devem viver da mesma forma: exercendo
sua liberdade individual no sentido de preservarem sua hedon. Tanto o
prazer quanto a dor so aparncias enganadoras. necessrio defender-se
de ambos, mantendo, nos espaos vazios entre os vrios mundos, a serena
contemplao hedonista prpria dos deuses que vivem em perene contem-
plao da perfeio eterna.
Esses so exemplos das teorias sobre a natureza (peri physei) que se
sucederam, na Grcia, entre os sculos VI a.C. e IV a.C. Nelas, desde a ori-
gem mitolgica at a epistme theoretike, na qual toda a realidade, incluin-
do o mundo e os deuses, se revela como um movimento ordenado, no vai
mais do que um trnsito contnuo e coerente. A descoberta da teoria, mais
do que os seus engenhosos achados, o verdadeiro legado grego para a
constituio da nossa cincia. E note-se que essa descoberta, em grande
parte, provm de uma subcultura popular: a religio rfica. Note-se ainda
que, paralelamente ao desenvolvimento da teoria, surgiu a tragdia grega
cujos principais iniciadores squilo (525 a.C. - 456 a.C.) e Sfocles (495
a.C. - 406 a.C.) tambm viveram sob influncia rfica. Alis, teatro e
teoria so duas palavras de mesma raiz, ambas derivadas do verbo theoreo
(contemplar).

c) A Matemtica e a Metafsica gregas


No me parece faltar sentido pergunta: se a Filosofia teve origem
na Grcia do sculo VI a.C., porque, simultaneamente e no mesmo lugar,
gerada pelos mesmos homens, nasceu a Matemtica, como cincia? Seria
o pensamento filosfico uma condio de possibilidade da teoria matem-
tica? Ou seria, inversamente, o pensamento matemtico fundamental para
todo filosofar?
A Matemtica grega no era operativa no sentido de, necessariamente,
estarem os gregos preocupados com a sua aplicao nos clculos prticos

60
pelo menos no grau em que o eram a egpcia e mesopotmica e muito
menos, no grau da matemtica moderna. Entretanto, como a moderna,
j se constitua como teoria. Isto , no era estudada a partir de receitas
aplicveis a casos particulares, mas era constituda por proposies que se
poderiam demonstrar logicamente. E aqui encontraramos a novidade co-
mum Matemtica e Filosofia jnicas, a de se institurem como saberes
tericos. Ora, os objetos matemticos, as figuras geomtricas e os nmeros
eram coisas do mundo que satisfaziam mais proximamente aos requisitos
da forma terica de pensar. Foram eles, portanto, que propiciaram aos gre-
gos, mais imediatamente, a experincia daquela realidade eterna e imut-
vel na qual os filsofos apoiavam seu pensamento.
verdade que os primeiros conhecimentos de matemtica foram tra-
zidos aos gregos por Tales de Mileto, do Egito, e que ele os utilizou, ope-
rativamente, no clculo das alturas de torres a partir de suas sombras e no
das distncias de navios costa. Entretanto, foi o prprio Tales que deu
Geometria o carter de teoria, descobrindo as relaes imutveis e perenes
que h entre os lados de todo e qualquer tringulo semelhante e, no s,
de alguns poucos tringulos particulares. No se tratava mais de calcular
o lado ou a altura deste ou daquele tringulo, mas de descobrir-se, entre
todos os tringulos semelhantes, uma relao perene e exata. Da mesma
forma, Tales descobriu que o dimetro bissecta o crculo, seja qual for o
seu tamanho e orientao do dimetro traado. Eis o momento de nasci-
mento da teoria, esta maravilhosa criao da mente ocidental.
A seduo dessa descoberta, sobre a mente grega, foi tal que, no mais
que 50 anos aps, a Matemtica j no era s uma teoria dos nmeros e
figuras geomtricas, mas uma teoria da realidade, pois Pitgoras (582 a.C.
- 500 a.C.) e os pitagricos tinham percebido que os nmeros participavam
do carter de perfeio e perenidade da arch. Infelizmente, quase tudo
que conhecemos da Matemtica pitagrica nos veio atravs de neopita-
gricos helenistas tardios, como Nicomachus, que viveu por volta do ano
100 de nossa era, ou do famoso Jmblico, que escreveu vida e obra de
pitgoras, entre o ano 300 e 350 d.C., ou ainda, Plutarco (45-120 d.C.) e
Syrianus, da Academia Platnica de Atenas, e do ltimo dos neoplatni-
cos, Proclus, nascido em Constantinopla, aluno de Olympiodorus, em Ale-
xandria. Por volta do ano 450 da nossa era, emprestou Proclus, de novo,
um tardio e derradeiro brilho Academia. A ele se deve um rpido sumrio
da matemtica grega, de Tales Euclides, na sua introduo e comentrios
aos elementos de euclides. Ali, diz ele de Pitgoras, referindo-se Ma-
temtica:

61
[...] transformou essa cincia numa forma livre de educao, estudando-a a partir
dos seus primeiros princpios e visando estudar as suas proposies, sem repre-
sentaes concretas, por meio de puro pensamento lgico. Descobriu tambm a
teoria dos irracionais e a construo dos slidos csmicos16.
Desta forma, como as primeiras fontes de que dispomos so mui-
to posteriores s obras finais e conclusivas da Geometria grega, bem
difcil poder, atravs delas, discernir a verdadeira figura daquela Mate-
mtica ainda emergente da metodologia anterior. Entretanto, podemos
vislumbrar a sua atmosfera, se nos lembrarmos que se diz ter Pitgoras
uma das coxas de ouro, que os rios o saudavam quando eram, por ele,
vadeados, que o nmero quatro era de tal forma sagrado que nenhum
pitagrico deixaria de curvar-se, em reverncia, ao v-lo e que, natu-
ralmente, toda aula ou discusso matemtica era secreta e pronunciada
para discpulos sentados em crculo em torno do mestre o qual real-
mente tinha todas as caractersticas de um iniciador em mistrios. E as-
sim compreenderemos que no estamos envolvidos numa atmosfera da
pura e seca afirmao de que a soma dos ngulos de um tringulo igual
a dois ngulos retos, ou de que a soma dos quadrados dos catetos de um
tringulo retngulo igual ao quadrado da hipotenusa. A atmosfera da
Matemtica pitagrica seria a da teoria e de mais alguma coisa que no
foi contada por Proclus.
Pitgoras deixou sua ilha natal, Samos, perto do ano 530 a.C. e re-
fugiou-se em Crotona, na Magna Grcia. L, fundou uma ordem reli-
giosa de matemticos baseada na crena da separao ntida entre corpo
e alma e na reencarnao. Fazia parte de sua doutrina que a essncia
de tudo que existia eram os nmeros, pois participavam da perfeio
e perenidade da arch, eram a verdadeira essncia do real. E a prova
disso era que a oitava, a quinta e a quarta nota da lira eram produzidas
por cordas cujos comprimentos estavam, entre si, respectivamente como
1 : 2, 2 : 3 e 3 : 4. Portanto, o mundo real aquele ao qual pertenciam
as almas imortais , e no o ilusrio mundo das aparncias, era pura
harmonia numrica e musical. Da a harmonia das esferas celestes e
a necessidade de que o nmero dos astros totalizassem dez, o nmero
perfeito, pois dez era igual soma dos quatro primeiros nmeros, era
a divina tetraktys diante da qual era necessrio curvar-se em adorao.
Como o nmero de astros mais a Terra e a esfera das estrelas eram nove,
concluram, por coerncia, que existiria uma anti-Terra constantemente
oculta atrs do Sol. Eis a, toscamente traada, uma teoria da realidade
radical, isto , uma Metafsica.
16 WAERDEN, B. L. van der. Op. cit.(7)

62
H uma tradio que diz ter sido o pitagorismo iniciado por Euforbo,
o Frgio. Segundo o prprio Pitgoras, Euforbo foi uma de suas encarna-
es prvias. Historicamente, Euforbo foi o primeiro a traar tringulos
escalenos inscritos em crculos. Assim, dar-se-ia uma origem no grega ao
pitagorismo. Sabe-se que um dos escravos-alunos de Pitgoras, Zalmoxis,
era trcio, fiel velha crena asitica de que a alma era prisioneira do cor-
po, mas que se podia dele separar e viajar por regies distantes e, mesmo,
para os infernos. o que hoje chamamos de xamanismo doutrina de
certas regies asiticas pela qual certos homens, os xams, so dotados do
privilgio de saber o segredo da libertao da alma e de a poder adquirir
mesmo em vida.
possvel, portanto, que o pitagorismo tenha tido origem em terras
distantes, prximas da sia, e que seus iniciadores tenham evoludo de
religiosos, poetas e mgicos dotados da capacidade de ver o futuro e
a perfeio eterna, e com livre trnsito para os pases distantes, alm de
poderem estar presentes, simultaneamente em lugares distintos. Ora, tudo
isso paralelo s aventuras de Orfeu, que tambm era originrio da Trcia,
e religio de Dionsio, tambm um deus estrangeiro.
A unidade entre o orfismo e o pitagorismo muito incerta. No h,
porm uma oposio ntida entre as duas. Como diz E. R. Dodds17: no xa-
manismo siberiano, a experincia das vidas passadas no era uma fonte de
culpa, mas um investimento de poder. No orfismo, ao contrrio, pregava-
-se a purgao das culpas pela transmigrao das almas (como, alis, o
fazia tambm o pitagorismo). Por isso que a primeira doutrina era mais
condizente com a mentalidade grega que a segunda: so apenas sugestes
abertas. Parece-nos, entretanto, muito natural, psicologicamente, a passa-
gem do sentimento de poder para o de culpa, pois que so contrrios. De
qualquer forma, tanto o xamanismo como o orfismo so bastante afins
crena jnica de uma physis perfeita e eterna subjacente s aparncias do
mundo e, por a, ligam-se doutrina platnica do realismo das ideias.
De qualquer forma, a teoria matemtica grega surgiu do contexto pita-
grico e, dentro do problema que estamos procurando esclarecer, propore-
mos a ideia de que o contato com as crenas dos xams e rficos desper-
taram, na mente grega, a possibilidade do pensamento terico e, com isso,
duas teorias surgiram: a dos nmeros e a da realidade fsica. Alm disso,
o caminho da Geometria Metafsica foi o caminho grego, que vai da ex-
perincia sensvel compreenso intelectual. Essa foi a via da experincia
dos entes matemticos dianoia da Geometria e, em seguida, notica da
17 DODDS, E. R. The Greekes and the Irrational. Boston: Beacon Press, Beacon Hill,
1957.

63
Metafsica. Em outras palavras: a teoria aparece na Grcia como conjuga-
o de uma experincia matemtica haurida da Mesopotmia e do Egito,
com a crena asitica do xamanismo, atravs das religies de mistrios,
sob a atmosfera propiciadora da crena grega na physis. A teoria toma
corpo, de incio, na Geometria e na Metafsica as quais, portanto, esto
unidas pela base.
Nos nmeros, encontram-se perfeies harmoniosas que so as pr-
prias caractersticas da arch: a origem, a fonte e o fim de tudo que real.
Entretanto, a teoria sofreu, ainda dentro do pitagorismo, tremenda crise,
quando foram descobertas as grandezas incomensurveis. Foi quando se
verificou que, por exemplo, a relao entre a diagonal e um lado de um
quadrado no poderia ser nem um nmero par nem mpar. Eram os nme-
ros irracionais que apareciam. E a isso se chegava pela prpria anlise das
concluses do teorema de Pitgoras. Pode-se aqui conjeturar que tal resul-
tado teria lanado a dvida, entre os prprios pitagricos, no s sobre as
provas particulares dos vrios teoremas, mas, tambm, sobre a totalidade
da doutrina. Essa teria sido a verdadeira crise. Atesta isso o que se conta
do discpulo Hippasus, o qual, por ter revelado o segredo, foi banido pela
comunidade, erigindo-se uma tumba em sua memria, como se tivesse
morrido.
Durante os 50 anos ureos do meio do sculo V a.C., trabalham os
matemticos em Atenas, com um novo mpeto, pelo qual no s se procu-
rava restabelecer a harmonia das propores como, tambm, completar o
sistema lgico da Geometria. A Geometria dessa poca, j era constituda
por um nmero bastante grande de teoremas, descrevendo, cada um deles,
propriedades exatas das figuras planas ou slidas, e demonstrando suas
verdades. Entretanto esses teoremas mantinham-se independentes entre si.
Era, portanto uma cincia das figuras planas e dos slidos perfeitos e
no um contexto terico de proposies que se desenvolvessem uma das
outras. Cada figura geomtrica tinha as suas propriedades, porm, no es-
tava claro que as noes mais simples contivessem potencialmente as mais
complexas. Entretanto, ao lado da investigao intensiva para restabelecer
a harmonia perdida das propores, vinha surgindo um esforo de incorpo-
rar a Geometria num sistema lgico postulacional dedutivo. Foi ento que
apareceu o primeiro livro sistemtico de Geometria. So os elementos,
de Hipcrates de Chios, o qual viveu em Atenas entre 450 a.C. e 430 a.C.
Infelizmente, este livro perdeu-se para ns. George Sarton18 diz:

18 SARTON, G. A History of Science. Nova York: Science Editions John Wiley &
Sons, 1965.

64
[...] se Hipcrates de Chios, realmente escreveu o primeiro tratado de Geome-
tria o que no s provvel, mas tambm, plausvel foi obrigado a organi-
zar as dedues, e ento, poderemos acreditar na afirmao de Proclus, que ele
inventou o mtodo da deduo geomtrica (apagoge), isto , a passagem de um
teorema ao seguinte a soluo de cada um requerendo a soluo do anterior.
Veja-se, entretanto, um fato interessante: os pitagricos estavam prin-
cipalmente preocupados com as propores, o que os levava a basear suas
ideias geomtricas em nmeros. Agora, na investigao ateniense, passa-
-se totalmente para os problemas das figuras e slidos geomtricos, ora,
os nmeros so elementos discretos entre si, mas os pontos e as linhas so
elementos contnuos e capazes de serem divididos ao infinito. Da a srie
de problemas de continuidade que preocuparam, na poca, os eleticos e
cuja soluo fundamental para o estabelecimento de sistemas lgicos
dedutivos. Portanto, possvel afirmar que, no sculo V a.C., em Atenas,
foi laboriosamente construda uma ponte que possibilitava a passagem de
uma teoria sumria das propores harmoniosas para a teoria postulacio-
nal dedutiva das matemticas.
Pelo incio do sculo IV a.C. bem provvel que a estrutura dedutiva
da Matemtica j estivesse quase completa. Um argumento a favor disso
dado por Sir Thomas L. Heath19. H um fragmento de Archytas, um pict-
rico, general das foras de Siracusa entre 400 a.C. e 360 a.C., preservado
por Botius, provando a no existncia de uma mdia geomtrica entre
dois nmeros que estejam na relao (n+1):n. Como esta prova pressupe
vrios teoremas correspondentes a proposies dos elementos de Eucli-
des, Sir Thomas Heath conclui que:
[...] numa data pelo menos to remota como a de Archytas, existiria um tratado
qualquer sobre os elementos da Aritmtica, semelhante aos elementos de Eucli-
des e contendo muitas proposies, depois incorporadas por Euclides aos seus
livros aritmticos.
De fato, um inventrio do que j se conhecia, naquela poca, mostra
que a substncia da maioria dos livros que compe o trabalho euclidiano
j estava estabelecida.
A perda do poder poltico e militar de Atenas e do desaparecimento
de sua democracia no constituiu uma derrocada do seu prestgio cultu-
ral. Pelo contrrio, o sculo IV a.C. o sculo dos 30 tiranos o sculo
do desenvolvimento mximo da Filosofia grega na Atenas de Plato e
Aristteles.
19 HEATH, Thomas L. A Manual of Greek Mathematics. Nova York: Dover Publica-
tion, 1963.

65
A poca que agora abordamos inicia-se com a morte de Scrates em
399 a.C. Mas, comecemos com Eudoxo, um discpulo do siracusano Ar-
chytas, que viveu em Atenas, desde 375 a.C. at sua morte em 355 a.C.,
com viagens a Cnidos, sua terra natal, e ao Egito. seu o mtodo da exaus-
to, pelo qual a soluo dos problemas obtida pela diviso contnua de
elementos, como o da rea do crculo, a qual pode ser obtida inscrevendo-
-se nele polinmios regulares cujo nmero de lados continuamente do-
brado. uma resposta matemtica ao problema de Zeno. No neces-
srio admitir a existncia do infinitamente pequeno, basta, para os fins do
matemtico, dividir uma grandeza tantas vezes quanto se julga necessrio
a fim de resolver o problema.
S ento, no sculo IV a.C., foi superada a crise pitagrica dos irracio-
nais. de Eudoxo a autoria de uma teoria das propores, alis, includa no
Livro V dos elementos de Euclides, aplicvel igualmente Geometria,
Aritmtica e, tambm, Msica. essa a teoria das propores, aplicvel
aos irracionais, que parte de uma definio de proporcionalidade vlida at
os nossos dias e revitalizada na Matemtica moderna. Restabeleceu-se, en-
to, a harmoniosa proporcionalidade do cosmo. Mas j estamos na poca de
Plato (428-348 a.C.). Isto tornou possvel, aos alunos da Academia (fun-
dada em 387 a.C.), sentir novamente a perfeio dos entes matemticos.
Proclus descreveu esse tempo, em seu sumrio, da seguinte maneira:
No seu tempo [de Plato] viveram tambm Leodamas de Thasos, Archytas de
Tarento e Teaetetus de Atenas, os quais aumentaram o nmero de teoremas e
os organizaram num sistema mais cientfico. Mais moos que Leodamas, eram
Neoclides e seu discpulo Leon, que adicionaram muito ao que j era conhecido.
Assim Leon pode desenvolver elementos, mais completos, sob o ponto de vis-
ta do nmero de proposies j demonstradas, e lhe foi possvel formular restri-
es a possibilidades ou impossibilidades de resoluo de um dado problema.(12)
E acrescenta: Plato ensinou-lhe o mtodo analtico, o que o possibi-
litou a muito descobrir em Geometria.
notrio que a experincia de traar figuras geomtricas na areia, e o
acostumar-se a ver, no os toscos tringulos l figurados, mas, sim, os
tringulos ideais cujas propriedades eram exatas e perenes, poderia cons-
tituir-se como um prolegmeno teoria platnica do realismo das ideias.
Por isso, no podia entrar na Academia quem no soubesse Geometria.
Alis, h a clebre passagem de Menon, em que Scrates ilustra a sua
teoria de que aprender recordar-se das verdades que a alma j contemplou
na sua existncia extraterrena. Para isso demonstrar, conduziu um escravo

66
ignorante a ver como o quadrado de rea dupla de um quadrado qual-
quer, aquele cujo lado igual diagonal do primeiro. Pode-se vislumbrar
nisso a ideia que Plato tinha da Matemtica. Isto , a de um saber cujas
verdades podiam ser mostradas e no, necessariamente, demonstradas.
Aps o relato do mito da caverna, no final do Livro VI da repblica,
h uma passagem que, entretanto, parece indicar uma atmosfera de transi-
o que haveria na Geometria, de uma viso terica das propores a um
sistema postulacional. Diz Scrates:
Suponhamos que uma linha cortada em dois segmentos que representem, em
proporo, o mundo das coisas visveis e o das coisas pensadas. Corte-se, agora,
cada um dos dois segmentos na mesma proporo. As sees do segmento cor-
respondente s coisas visveis diferiro entre si em clareza e nitidez. A primeira
corresponder s imagens, e entendo por imagem, em primeiro lugar, os sonhos
e, depois, os reflexos das coisas na gua e nas superfcies polidas dos espelhos.
A segunda seo das prprias coisas que produzem essas imagens: isto , os
animais em torno de ns, as rvores e plantas e toda espcie de coisas manufa-
turadas.
Considere-se, agora, o outro segmento, o qual corresponde s coisas pensadas.
Na primeira parte, para pensar, a alma compelida a usar como imagens, as
formas imitadas pelas coisas compreendidas na segunda seo do primeiro
segmento e que so supostamente existentes. A alma chega, ento, s suas
concluses a partir de hipteses, sem passar por um primeiro princpio. No que
corresponde segunda seo desse ltimo segmento, o pensamento procede a
partir de uma hiptese a um primeiro princpio livre de hipteses. J no mais
utiliza figuras, como o fez na primeira seo, porm pensa com as ideias e to
somente por meio delas.(12)
E Plato continua, passando da diviso proporcional de segmentos, ao
processo dedutivo:
Suponho que saibamos que os estudantes de geometria e aritmtica comeam
por admitir como conhecidos o par e o mpar, as figuras geomtricas usuais, as
trs espcies de ngulos e as coisas relacionadas a eles, em cada campo de es-
tudo. Formam com essas noes hipteses e postulados e julgam desnecessrio
dar maior ateno disso a si e aos outros, para que se tornem mais claras. Depois,
partindo dessas, procedem em estgios lgicos sucessivos at chegarem ao ob-
jeto que desejam conhecer.
Ento, sabe que eles usam as figuras visveis e do aulas sobre elas, mas no
esto pensando exatamente nas figuras que veem, mas nas ideias delas. De um
quadrado em si que eles falam a de um dimetro em si, no daqueles que foram

67
traados na areia. assim: as prprias coisas que modelam ou traam, as quais
tm smbolo e podem projetar imagens na gua, so usadas como imagens, mas
o que eles procuram ver so as ideias, as quais somente podem ser vistas pela
mente.
A segunda seo do segundo segmento o das coisas pensadas refere-se ao
processo de argumentao obtido pelo poder da dialtica, que trata de hipteses,
no como incio, mas literalmente como hipteses, isto , passos e plataformas
de assalto das quais podemos nos lanar s regies livres de hipteses e atingir
o princpio de tudo e, por fim, tirar o prazer das concluses sem ajuda de nada
que pertena aos sentidos, mas, somente com as prprias ideias, passando pelas
ideias e terminando com ideias.(12)
A est, explicitamente, com as prprias palavras de Plato, como a
Matemtica, que um conhecimento dedutivo de imagens uma dianoia
difere do conhecimento intuitivo noitico das ideias, as quais so
a prpria realidade. E, entretanto, usando a Matemtica, Plato aprendeu
algo, ao referir-se s prprias figuras e no aos seus traados. Isto o condu-
ziu compreenso de como abordar a realidade das ideias. Desta forma, a
teoria platnica das ideias, como entidades reais, perfeitas e eternas exis-
tentes numa regio do alm o topos uranos atingida pela experincia
geomtrica.
Julin Maras20 muito bem explica a diferena entre o saber matemti-
co e o filosfico quando nos diz: A cincia das geometrias, a dos que se
movem na primeira zona do mundo inteligvel a dianoia, a inteligncia
discursiva, e no o nos que o mundo do saber acerca das ideias. E do
mesmo modo que os objetos matemticos so algo intermedirio entre a
realidade sensvel e as ideias, a dianoia intermediria entre a opinio e
o nos.
Entretanto, nossa pretenso mostrar aqui que, quando a Filosofia
grega descobriu os objetos matemticos, esses j tinham atingido formas
elaboradssimas e refinadas, e que a Filosofia, como tal, pouco contribuiu
para um seu maior conhecimento. Mas, pelo contrrio, o trato com os ob-
jetos matemticos constitui-se, para os filsofos gregos, como fonte de
inspirao e caminho para a Metafsica. Alis, a discusso que consta do
fim do Livro I da metafsica, de Aristteles21, a respeito da concepo de
Plato, isto , de que existem entidades intermediveis entre ideias e coisas
os entes matemticos. Por outra, a distino entre ideias e nmeros no
encontrada nos dilogos. Isto pode indicar trnsito do pensamento de
20 MARAS, J. El Descubrimiento de los Objetos Matemticos en la Filosofia Griega.
In: Ensayos de Teora. Barcelona: Barna, 1954.
21 ARISTOTLE. Metaphysics. Cambridge: Harvard University Press, 1968.

68
Plato, do nmero, considerando esse pitagoricamente como realidade ra-
dical at a ideia, considerando essa platonicamente, como real metafsico.
E, assim, trair-se-ia a influncia da experincia matemtica na elaborao
da metafsica platnica.
Portanto, se em Pitgoras a perfeio harmoniosa dos nmeros era a
prpria realidade, em Plato h um trnsito dessa perfeio e harmonia
numrica para a teoria do realismo das ideias. S depois disso que a Filo-
sofia platnica rebateu num movimento reflexo sobre os objetos matem-
ticos, esclarecendo-os como entes dotados de propriedades toda especiais
intermedirios entre os sensveis e as ideias. Ela veio mostrar, ento,
que realmente o tringulo no era prejudicado, em sua perfeio, pelo seu
tosco traado.
Aristteles entrou para a Academia em 367 a.C., mas, provavelmente,
s foi discpulo de Plato nos primeiros anos. Nessa poca, Plato j tinha
60 anos, enquanto que Aristteles era rapaz de 17, de forma que no seria
de se esperar uma relao completa entre os dois. J dissemos que, por esse
tempo, a ideia de que a Geometria poderia ser inteiramente construda a
partir de noes simples e de postulados e que, de teorema em teorema, ela
poderia ser edificada at as concluses mais complexas, j estava em vigor.
Entretanto, isso no deveria ter-se apresentado a Plato como algo de mais
importante do que a perenidade indelvel dos objetos da matemtica. No
entanto, nosso propsito tentar mostrar como a conscincia desse fato
foi importantssima para Aristteles e para a edificao de sua Metafsica.
Nessa poca, provavelmente, o tratado de Geometria em uso na Aca-
demia eram os elementos, de Theudios, perdidos inteiramente para ns.
Certamente, Aristteles teria estudado esse tratado. Diz Sarton (18) citando
Proclus: Theudios de Magnesia distingue-se em Matemtica e em outros
ramos da Filosofia; ele organizou magnificamente os elementos e tornou
mais geral a muitos teoremas, a isso, Sarton acrescenta:
Essa afirmao muito significativa apesar de sua conciso. Revela a existncia
de um livro que poderia ter sido chamado de tratado de geometria (ou ele-
mentos) em uso na Academia. Entre os matemticos daquele tempo, alguns es-
tavam interessados na descoberta, outros, na sntese e nas concluses lgicas, os
primeiros eram como que aventureiros e conquistadores, os ltimos, colonizado-
res. Tanto quanto se pode compreender do relato lacnico de Proclus, a tarefa de
Theudios era a de colocar o conhecimento geomtrico j obtido pelos primeiros,
numa ordem lgica to bela e consistente quanto fosse possvel. Theudios foi o
precursor de Euclides e tornou fcil o feito desse ltimo.

69
Talvez houvesse sido, ento, que o jovem Aristteles tivesse tido, pela
primeira vez, a vivncia da possibilidade que as ideias pudessem ser com-
preendidas como contendo, potencialmente, outras, da mesma forma que
os postulados continham em si, potencialmente, toda a Geometria. O de-
senvolvimento lgico da Geometria mostrava que os entes geomtricos
eram gerados dos princpios, um a um de forma anloga gerao dos
entes vivos, os quais esto potencialmente em seus geradores. Isto teria
sido extremamente conatural mente naturalista de Aristteles.
Evidentemente, Aristteles no contribuiu em nada para o conheci-
mento da Geometria como sistema postulacional, porm, no possvel
que ele no tivesse aprendido, com os seus companheiros da Academia, os
segredos dos mtodos analticos e, com esse aprendizado, sido inspirado
na organizao da sua doutrina do ser. Sarton afirma que a parte mais ad-
mirvel dos livros de Euclides a da escolha dos postulados, e acrescen-
ta textualmente: Aristteles foi, sem dvida, o mestre de Euclides nesse
assunto: ele devota muita ateno aos princpios matemticos, mostra a
inevitabilidade dos postulados e a necessidade de reduzi-los a um mni-
mo. de Aristteles a ideia de que um postulado uma proposio que
no pode ser provada nem negada, mas que, no entanto, obrigatria para
que se prove ou negue as proposies seguintes. Tudo isso mostra a preo-
cupao de Aristteles com os sistemas postulacionais. Ora, nossa tese
que a experincia do jovem Aristteles, com esse tipo de Geometria foi o
prolegmeno para a sua Metafsica.
No se quer, de forma alguma, sugerir que a Geometria, como sistema
postulacional, induza, ou dela se deduza a Metafsica de Aristteles, mas
quer-se conjeturar que a experincia e o trato com as figuras da Geometria,
num sistema lgico, ter-lhe-ia inspirado a noo de forma pura. Considere-
-se, por exemplo, um cubo, sobre o qual pode pensar e concluir raciocnios.
Mas, onde estaria o cubo? De uma certa forma ele no existia enquanto
pensado como puro cubo, no entanto, se se emprestasse matria a forma
de um dado de madeira, l surgiria ele, existente como o dado. Compreen-
dia Aristteles que os objetos matemticos no existiam separadamente das
coisas, porquanto havia, no homem, um poder de abstrao mediante o
qual, ao considerar uma coisa, lhe era possvel isolar um seu aspecto. E esse
aspecto adquiria uma certa realidade, adquiria um certo modo de ser. Por-
que no s as coisas tinham ser, os objetos matemticos, entendidos como
abstraes de certos aspectos das coisas, tambm o tinham, embora no do
mesmo modo que as coisas. O ser se diz de vrias maneiras. Essas teriam
sido as meditaes do jovem Aristteles a partir do trato com os objetos da
matemtica, e elas seriam as precursoras de sua doutrina metafsica.

70
E ainda mais, que o ente, como o nmero ou a figura geomtrica, no
unvoco, mas anlogo. Do ponto de vista concreto, pode-se dizer: aqui est
um tringulo. Mas, como tal, ele apenas inteligvel, porquanto apenas
como tringulo no poderia estar entre os sensveis. Uma bola um ente
sensvel, mas a Geometria retm s uma sua propriedade: a da esfericida-
de. A esfera est em potncia na bola. O cubo no est no dado atualmente,
mas, potencialmente.
Mas o sistema geomtrico postulacional, todo deduzido a partir de no-
es primeiras indefinveis, como ponto, reta, plano e espao, e de somen-
te alguns poucos postulados, era tambm algo que provocava o espanto.
Todo um mundo, toda uma realidade retirada logicamente como que ge-
rada pela fora criadora do esprito de uma parca forma inicial. Tudo isso
sugere a potencialidade dessas poucas formas que se vo explicitando na
atualidade dos teoremas em outras formas, as quais, por sua vez, contm
em si outras potencialidades a serem explicitadas sucessivamente.
Posto em movimento assim, um esprito poderoso como o de Arist-
teles, inspirado pelo trato com aquele maravilhoso sistema que era a Geo-
metria grega, no de se espantar que esse tenha gerado, nos moldes da
Geometria postulacional, a Metafsica da matria e da forma, da potncia
e do ato.
evidente que a Metafsica de Aristteles, como teoria do ser enquan-
to ser, parte da anlise da funo da cpula nas proposies denotati-
vas. O indica, no predicado, a natureza essencial do sujeito. Aristteles
catalogou, ento, os tipos de predicao em dez categorias diferentes, po-
rm, somente a primeira, a categoria de substncia, pode corresponder a
um ente cuja existncia seja independente de outro qualquer. evidente,
portanto, que a substncia aquilo que confere ser. Ser, portanto, ela o
objetivo de sua teoria metafsica. Alis, ele prprio diz que a Metafsica
o inqurito sobre as causas, os princpios e os elementos das substncias
(Livro VIII). Na terminologia de Ortega y Gasset, dizer-se-ia, portanto,
que a substncia a realidade radical para Aristteles.
No Livro VIII da metafsica, parece estar indicado que o conceito de
substncia foi sugerido a Aristteles a partir do de nmero. Da a discusso
que ali se faz entre as analogias entre os dois conceitos.
Como quando qualquer elemento que compe um nmero subtrado ou adicio-
nado, no se tem mais o mesmo nmero, por pequena que seja a subtrao ou
adio, assim nem a definio nem a essncia (que a substncia) continuar a
existir se algo for subtrado ou adicionado a ela.(21)

71
E tambm: como um nmero no admite variao de graus, no o
admite tambm a substncia no sentido de forma. Finalmente, o nmero
uma unidade a partir de uma pluralidade, como o a substncia.
Desta maneira, da mesma forma que os entes matemticos foram, para
Plato, a sugesto sensvel do que seriam as ideias, tambm o foram, para
Aristteles, do que seriam as substncias, pelo menos no sentido de for-
mas.
No Livro IX, discutida a outra maneira de se dizer o ser, isto , como
atualidade e como potencialidade. A potencialidade a propriedade do ser
de atuar como fonte de transformao em outra coisa ou na mesma coisa
enquanto outra, como a semente germinada em potncia a planta. Pelo
contrrio, a atualidade significa a presena da coisa que aqui e agora.
fora de dvida que essa anlise do ser vem do trato da deduo geomtri-
ca, pois que no prprio Livro IX o exemplo da Geometria trazido para
ilustrar a teoria. Ali se diz: As construes geomtricas, tambm, so des-
cobertas por atualizao, porque pela diviso que ns as descobrimos. Se
a diviso j tivesse sido feita, elas seriam bvias, mas como a diviso, l
esto somente potencialmente. evidente que as construes potenciais
so descobertas por serem atualizadas.
Entretanto, uma vez edificada uma teoria Metafsica, ela rebate sobre
as cincias particulares neste caso, a Geometria - para esclarecer-lhe
os princpios e dar sentido ao todo. A doutrina aristotlica dos objetos ma-
temticos como exposta no final do Livro XII de sua metafsica
uma explicao de sua doutrina da analogia do ente. A abstrao atua so-
bre o objeto geomtrico, mediante a sua peculiar thesis (posio), e o pe
em separado, substantiva-o e faz dele objeto de considerao. E, assim, o
eidos platnico evolui em morphe aristotlica. Da mesma forma, diante de
um objeto singular, a Aritmtica retm s o que considera como unidade
individual: pe (thesis) o um como nmero.
Dir-se- que Julin Maras mostra muito bem, em seu trabalho citado,
como a Filosofia grega deu sentido aos objetos matemticos, interpretando-
-os luz das teorias mais amplas: as Metafsicas. Aqui nos propusemos a
percorrer de novo o caminho, to natural aos gregos, para chegar a tal. Isto
, a subida dos sensveis at as regies eternas do conhecimento notico.
O livro que chegou at ns, documentando a forma postulacional da
Geometria, o de Euclides, posterior a Aristteles. Porm, j foi dito que
os elementos no so um livro original, mas uma ordenao dedutiva lgi-
ca de algo j existente. No sabemos at que grau os diversos elementos,

72
aperfeioando-se de mo em mo, teriam chegado a uma forma postula-
cional perfeita, mas, sem dvida, nos anos que se seguiram at Aristteles,
a Matemtica adquiriu cada vez mais seu carter postulacional. A prova
a existncia do tratado de Theudios, citado por Proclus, e que, sem dvida,
era o tratado de Geometria em uso na Academia, no tempo de Aristteles.
Assim, plausvel que Aristteles se tenha entusiasmado com esse carter
novo da Matemtica, isto , o de um saber que parte de princpios e pos-
tulados simples e desdobra-se em teoremas, num sistema completo todo
ele contido, em potncia, nos seus princpios.
Na sua Geometria, Euclides22, a partir de 23 definies, entre as quais
se encontram as trs noes fundamentais da Geometria ponto, reta e
superfcie , as nove noes comuns sobre grandezas e os cinco postulados
(proposies fundamentais primeiras), demonstra os vrios teoremas da
Geometria. Postulou como verdadeiras as cinco proposies fundamentais
que enunciam relaes entre as noes comuns e deduziu as outras segun-
do regras lgicas.
Essa a forma que se chama, hoje, de sistema dedutivo postulacio-
nal. Entretanto, h uma diferena fundamental. No sistema de Euclides, os
postulados so tidos como verdades evidentes por si mesmas, assim como
as definies, nos sistemas dedutivos modernos, os postulados so substi-
tudos por axiomas que podem ser simplesmente aceitos por convenincia
ou conveno.
Elementos de geometria, de Euclides (330 a.C. - 270 a.C.), de fato o
maior best-seller da histria. Toda a humanidade aprendeu Geometria neles
e, at hoje, os tratados de Geometria elementar no so mais que adapta-
es, mais ou menos fiis, do original euclidiano. Sabe-se que Euclides
foi um dos primeiros mestres do Museu de Alexandria, porm, de acordo
com Proclus, foi ele discpulo da Academia Platnica. De fato, nada pode
estar mais de acordo com a teoria platnica das ideias que os elementos,
de Euclides, compilao que foi dos de Hipcrates ou dos de Theudios, to-
dos eles pertencentes Academia, cujos tratados teriam sido, sem dvida,
livros de texto dos discpulos de Plato. Assim sendo, propositadamente
que inclumos aqui a geometria como obra da Academia e no do Museu
de Alexandria, para onde Euclides se transferiu em sua velhice.
Os elementos so divididos em 13 livros, cujos contedos so os se-
guintes:

22 EUCLIDES. Elementos de Geometria. In: Cientficos Griegos. Madri: Aguilar,


1970.

73
Livros I e III: Geometria plana, incluindo-se, no Livro I, as trs
noes fundamentais e as cinco noes comuns com as quais so
construdos os cinco postulados. Desses, o quinto, o clebre postu-
lado das paralelas, serviu para definir as vrias Geometrias: eucli-
dianas e no euclidianas.
No Livro II, h o que se poderia chamar de uma lgebra geomtri-
ca, mas nada de semelhante a uma Geometria analtica.
O Livro III trata dos crculos e, o Livro IV, dos polgonos regula-
res.No Livro V representada a teoria das propores aplicveis
s grandezas incomensurveis, a qual salvou a harmonia perdida
pelos pitagricos, e, no Livro VI, faz-se a aplicao dessa teoria
Geometria plana.
Os Livros VII a X no tratam mais de Geometria, mas, sim, de Arit-
mtica, isto , de nmeros primos ou primos entre si, mltiplos, pro-
gresses e dos tpicos que ainda hoje aparecem na Aritmtica ele-
mentar.No Livro X, Euclides trata das chamadas linhas irracionais,
isto , linhas cujos parmetros so incomensurveis entre si.Os Li-
vros restantes, XI e XIII, tratam de Geometria slida e da aplicao
do mtodo da exausto medida de crculos, esferas e pirmides.
Em 348 a.C. morreu Plato, porm a sua Academia teve a incrvel e
prolongada durao de 900 anos, pois s desapareceu com a queda do
Imprio Romano. Aristteles morreu em 322, um ano aps a morte de seu
antigo aluno, Alexandre Magno. O seu Liceu continuou com seu amigo
Teofrasto (372 a.C. - 287 a.C.) e, depois, com Estrato, que morreu em
270 a.C., porm foi perdendo importncia at esvair-se. No sculo I a.C.,
Andrnico de Rodes recolheu as j esquecidas e quase perdidas obras de
Aristteles e, com isso, despertou novo interesse no aristotelismo o qual
sobreviveu muito aps o desaparecimento do Liceu. A Andrnico se deve
o ttulo metafsica Filosofia Primeira de Aristteles, ento sem ttulo,
cujos volumes foram classificados, depois (meta) da Fsica.
Theon de Alexandria (sculo IV d.C.) reescreveu a obra de Euclides e
seu manuscrito foi a base de todos os textos, quer em grego quer em tra-
duo, publicados at o nosso sculo. As primeiras tradues foram para
o rabe, em cerca de 800 d.C. A primeira traduo latina foi feita do rabe
por Adelardo de Bath, por volta de 1120. A primeira traduo direta do gre-
go foi feita por Bartolomeu Zamberti, em 1505. A melhor traduo atual
para o ingls, por T. L. Heath, the thirteen books of euclids elements,
com introduo e comentrios, publicada em Cambridge, em 1908.

74
Assim, o conhecimento terico da natureza surge indelevelmente liga-
do s matemticas gregas especialmente a Geometria sob a gide de
uma viso do esprito. Por isso no de se estranhar que o processo do
conhecimento cientfico ocidental tenha-se desenvolvido paralelamente
evoluo das Matemticas. Com a ideia de salvar os fenmenos, como
se ver adiante, paulatinamente as teorias vo deixando de ser simples
formas de contemplao das propores harmoniosas dos nmeros e fi-
guras geomtricas, para passar a ser um instrumento de conhecimento da
natureza. Mas, para tanto, a prpria natureza teve de se amoldar a tal tipo
de conhecimento, isto , matematizar-se.
Em suma: a fsica platnica, como expressa no timeu, pitagrica e se
constitui como dianoia, porque envolve ideias de formas geomtricas e de
propores harmoniosas. Mas a Fsica aristotlica considerada, de certa
forma, avessa s matematizaes. Aristteles no empregou Matemtica,
mas utilizou, como instrumento da procura da verdade, a Lgica. Por outro
lado, pode-se defender que sua Metafsica, da realidade como potncia e
ato, corresponde forma postulacional da Geometria euclidiana.
Essa aproximao entre a Metafsica e a Matemtica gregas, aqui su-
gerida, enfatiza a tese, aqui defendida, de que o aparecimento da maneira
terica de pensar, na Grcia, durante o sculo VI a.C., foi que permitiu
o processo de matematizao da natureza que se est tentando historiar.
Isto , a compreenso dos entes matemticos como modelos da realidade
ltima permitiria exprimir os fenmenos naturais em nmeros, figuras e
frmulas matemticas, contudo, os atomistas gregos no tentaram mate-
matizar a natureza. Para eles, a natureza seria constituda to somente por
corpsculos indivisveis e vazios desprovidos de qualidades sensoriais e
somente identificveis por suas formas, pesos e movimento. Entretanto,
quando o atomismo foi retomado pela cincia moderna, tais formas, pesos
e movimentos foram quantificados como dimenses, massas e velocida-
des, o que veio a servir de base para uma total e completa matematizao
da Fsica.

75
76
III) A ATUAO SOBRE A NATUREZA

a) Epistme helenstica e magia egpcia


Na poca em que Euclides escrevia seus elementos, o centro de gra-
vidade da cultura helnica passava de Atenas para Alexandria. Alexandre
Magno (353 a.C. - 323 a.C.), que teve como preceptor Aristteles, foi acla-
mado, aos 21 anos de idade, no Congresso Pan-Helnico de Corinto, co-
mandante de um grande exrcito e, nessa qualidade, conquistou quase todo
o mundo conhecido: a ecumene, como se chamava. Em 331 a.C., Alexandre
conquistou o Egito e fundou Alexandria no delta do Nilo. Morreu com ape-
nas 30 anos de idade. Quando Ptolomeu Soter (323 a.C. - 285 a.C.), sagra-
do fara do Egito em 305 a.C., filho de um general de Alexandre, fundou
o Museu em Alexandria, iniciou-se o que veio a se chamar de Escola de
Alexandria.
Euclides, que deixara a Academia de Plato por cerca do ano 290 a.C.,
foi um dos que pertenceram a essa Escola. Era tambm, do Museu, Aris-
tarco de Samos (310 a.C. - 230 a.C.), que, observando o ngulo entre o
Sol e a Lua quando essa aparece durante o dia, na fase de meia-lua e
considerando que os dimetros aparentes de ambos os astros so pratica-
mente iguais, avaliou a distncia relativa entre a Terra e a Lua e a Terra e o
Sol. Assim, o Sol, achando-se muito distante tanto da Terra como da Lua,
parecia de dimetro semelhante ao da Lua porque era muito maior do que
aquela. Tudo isso levou Aristarco de Samos a concluir que no seria lgico
que a Terra fosse o centro do Universo, mas sim, o Sol. O heliocentrismo,
entretanto, era difcil de ser compreendido pelos gregos, em vista da obser-
vao das estrelas fixas que giravam, evidentemente em 24 horas, em torno
da Terra. Por outro lado, se a Terra no estivesse no centro perceber-se-ia
o efeito de sua excentricidade no movimento das estrelas.
Havia ainda, em Alexandria, Eratstenes (276 a.C. - 195 a.C.), que
mediu, com preciso espantosa, o raio da Terra pela observao do com-
primento da sombra de uma haste em Alexandria enquanto o Sol estava a
pino em Assuan. Pela sombra, calculou que, nesse momento, o ngulo da
distncia zenital do Sol, em Alexandria, era igual 50 parte da circunfe-
rncia terrestre. Sabia ele, pelo tempo de percurso das caravanas entre as
duas cidades, que a distncia entre elas era de cinco mil estdios. Portanto,
o comprimento do meridiano terrestre era de 250 mil estdios. Acertou
com preciso incrvel, dada a precariedade das medidas que fez.

77
Arquimedes de Siracusa (287 a.C. - 212 a.C.) no pertenceu direta-
mente Escola de Alexandria, mas l estudou e mantinha com ela contato
estreito no s por visitas espordicas, como tambm por ter sido amigo de
Eratstenes. Foi ele o precursor da Fsica, como a entendemos hoje, pois
foi o iniciador do estudo do movimento como simples mudana de lugar e
no como transformao fsica.
Um dos primeiros tratados de Arquimedes sobre uma teoria das m-
quinas simples alavancas, planos inclinados, parafusos, manivelas e polias
as quais j vinham sendo utilizadas na tcnica, desde pocas remotas, po-
rm, sem se saber por que funcionavam eficientemente. Trata-se do tratado
sobre o equilbrio dos planos, no qual Arquimedes, partindo de postula-
dos sobre a noo de centro de gravidade, demonstra maneira geomtrica,
uma srie de proposies pelas quais explica-se como as mquinas simples
tornam possvel multiplicar uma pequena fora a fim de efetuar trabalhos
portentosos. Note-se que Arquimedes considera tais mquinas sob seu as-
pecto ideal. No se preocupava com sua matria e detalhes construtivos,
nem com seus pesos prprios ou como as foras que lhe so aplicadas e
nem mesmo em que consistia fisicamente o ponto de apoio (fulcro). Suas
mquinas exprimiam-se em relaes matemticas, tal como se faz na atual
Mecnica Racional. No se tratava, portanto, de uma aplicao da cincia
soluo de problema da tcnica, mas, pelo contrrio, do desenvolvimento de
teoria cientfica inspirado em questes tcnicas. Isto, curiosamente, aproxi-
ma Arquimedes dos mtodos modernos de um Galileu.
Da mesma forma, em seu tratado sobre o equilbrio dos corpos flu-
tuantes, enuncia o at hoje vlido Princpio de Arquimedes, dando incio
Hidrosttica como parte da Mecnica Racional. No Livro I deste trata-
do, Arquimedes, estudando o equilbrio dos corpos submersos, adota um
ponto de vista aristotlico, pois supe os pesos convergindo para o centro
da Terra. Portanto, as superfcies dos lquidos formariam esferas que pode-
riam ser divididas em setores cnicos, cujas bases fossem a superfcie do
lquido e, o vrtice, o centro da Terra. Contudo, no Livro II, ele abandona
essas ideias e prossegue suas investigaes admitindo os pesos dirigidos
segundo paralelas verticais, como o que se faz modernamente. De qual-
quer forma, nesse tratado Arquimedes reafirma o seu mtodo de estabele-
cer leis estticas e hidrostticas de forma inteiramente matemtica. Alis,
um dos trabalhos mais conhecidos de Arquimedes uma carta a seu amigo
Eratstenes expondo, com vrios exemplos, o seu mtodo de demonstrar
teoremas geomtricos a partir de proposies envolvendo noes mecni-
cas, como a de centro de gravidade23.
23 ARQUIMEDES. El Mtodo. Madri: Alianza Editorial, 1980.

78
Alm da enorme criatividade, estabelecendo a Esttica a partir da Geo-
metria e demonstrando inmeros teoremas da Geometria, por ele formu-
lados, Arquimedes contribuiu tambm de forma genial para a Aritmtica,
desenvolvendo a noo de nmero e de enumerao. Mostrou a capacida-
de do sistema numrico de enumerar qualquer quantidade por maior que
fosse. Mostrou que seria possvel contar o nmero de gros de areia que
poderiam encher todo o volume da Terra e, mais ainda, que poderia enu-
merar grandezas inclusive da magnitude do universo. Da o sugestivo ttu-
lo do tratado arquimediano sobre nmeros, o contador da areia, no qual
ele mostra como possvel representar, por nmero, qualquer grandeza ou
dimenso por maior que fosse.
Pertenceu tambm, ao Museu de Alexandria, o grande matemtico
Apolnio (262 a.C. - 190 a.C.), que por volta do ano 200 a.C. mudou-se
para Prgamo. Foi l que ele comps seu tratado sob as cnicas, no qual
ele define e estuda as propriedades das curvas que at hoje se chamam
parbolas, elipses e hiprboles.
O Museu de Alexandria trouxe, ao campo da cultura, uma novidade:
a especializao. Seus membros so conhecedores profundos de aspectos
particulares da realidade: astrnomos, matemticos, mdicos, ao lado de
filsofos e poetas. Todos sob estipndio do governo egpcio como dir-
-se-ia hoje.
Completando o quadro, os administradores da Escola, que eram sacer-
dotes egpcios, continuavam a tradio de magia da religio egpcia, com
seus cultos esotricos, seus mistrios e, principalmente, a preocupao de
poder atuar magicamente sobre a realidade. No se estava mais no dom-
nio da lei inflexvel da moira, superior aos desgnios dos homens e dos
deuses, mas, no dos mistrios egpcios, no qual era possvel o atuar mgi-
co e propiciatrio dos homens sobre o mundo, inclusive o poder mgico
de fabricar deuses, isto , dotar dolos de atributos mgicos Provavel-
mente essa atmosfera mgica influenciava a muitos sbios de Alexandria,
afastando-os dos contemplativos atenienses e lanando-os em direes da
completa atuao, visando a transformao da realidade.
essa, sem dvida, a origem da alquimia ocidental que se praticava
ento em Alexandria e que, dali, se estendeu por todo o ocidente, quer atra-
vs da tradio helenstica quer, mais tarde, atravs dos rabes. Tratava-se
de receitas reveladas por personagens divinos (como o deus dos escribas
Thoth, identificado com o seu correspondente grego Hermes) a certos elei-
tos que deveriam manter secretos os conhecimentos recebidos. Portanto,
confundiam-se as ideias de atuao sobre a natureza, transformando os

79
metais vis no metal nobre: o ouro, com a obteno de uma perfeio
interna, a qual permitisse a eleio dos deuses e a revelao dos segredos
da natureza. Ambas essas atuaes, imersas na atmosfera de segredo pr-
pria aos mistrios dominante no Museu, l estavam presentes.
Da mesma forma, a astrologia era praticada em Alexandria com a in-
teno de domnio sobre a natureza por parte daqueles a quem Thoth reve-
lara os segredos. Os mais antigos documentos mgicos, tanto de alquimia
como de astrologia, e que datam de meados do sculo II a.C., fazem parte
do que se chama hoje a literatura hermtica.
Esses escritos constituem, na realidade, o enquadramento das cren-
as egpcias na cultura helenstica. Eles trouxeram, portanto, para a teo-
ria grega, um elemento estranho a ela e comum s prticas mgicas: a
atuao sobre o mundo com a inteno de modificar os acontecimentos.
Estranhamente ao esprito grego, esses escritos se apresentaram no como
resultado de observao, mas como revelao divina de segredos da natu-
reza. Constituem-se, portanto, como cincia oculta, na expresso moderna.
Pressupunham, enfim, uma proximidade entre aqueles que a praticavam e
as divindades, proximidade essa que era conseguida atravs de conduta
asctica.
s antigas receitas mgicas de astrologia, alquimia e matemtica vieram
se acrescentar, entre os anos 100 e 300 d.C., uma coleo de dilogos entre
deuses do Egito sob forma helenizada: Hermes (Thoth), Asclpio (Imhotep),
Amon, Isis e Hrus e, tambm, o intelecto grego (Nos), como intermedi-
rio entre a realidade absoluta e a alma humana. Nesses dilogos, pouco h de
egpcio e muito de Filosofia grega, posta sob uma forma diferente e proms-
cua. O primeiro deles, o poimandres, se inicia com as seguintes reflexes do
seu estranho autor, um personagem lendrio, Hermes Trismegisto:
Um dia, quando comeava a refletir sobre os seres, e meu pensamento plana-
va sobre as alturas, enquanto que meus sentidos corporais se embotavam [...]
apresentou-se a mim um ser de tamanho imenso [...] que me chamou pelo nome
e disse: O que queres entender e ver e, pelo pensamento, aprender e conhecer?
E eu disse: Mas tu, quem s tu? E ele: Eu sou Poimandres, o Nos da sobe-
ranidade absoluta. Sei o que tu queres e estou contigo por toda a parte. E eu
disse: Quero ser instrudo sobre os seres, compreender sua natureza, conhecer
Deus. Oh!, disse, como desejo entender. Ele me respondeu: Guarda bem no
teu intelecto tudo que queres aprender e eu te instruirei24.

24 TRISMGISTE, Herms. Poimandres Traits (II-XVIII). Asclpius. Fragments


Extraits de Stobe (I-XXII). Fragments Divers. 4 vol. Paris: Socit ddition Les
Belles Lettres, 1945. (Edio bilngue em francs e grego).

80
Nesse tom, Poimandres revela a criao do mundo pela separao ra-
dical da luz e das sombras. O mundo luminoso o das potncias inumer-
veis e o das sombras o dos elementos: fogo e ar, gua e terra, postos em
movimento pelo logos querendo imitar o mundo arqutipo das luzes. Deus
o Nos-pai, e ao Nos-demiurgo cabe criar as sete esferas celestes, cada
uma delas sede de um dos governadores do destino. O logos, em conjunto
com o Nos-demiurgo, pe em movimento as esferas celestes e, desse mo-
vimento, surge a natureza.
O homem arqutipo criado pelo Nos-pai sua imagem e semelhan-
a. Dessa forma, ele, homem, deseja tambm criar. Para isso, penetra nas
esferas do Nos-demiurgo e, partindo-as, precipita-se sobre a natureza, a
qual o recebe amorosamente e fecundada por ele. assim que aparece a
humanidade terrena constituda por seres de dupla natureza. Quanto ao cor-
po, so mortais, porm imortais, semelhana do homem-arqutipo, quan-
to alma. Dessa dupla natureza resulta ser o homem escravo do seu desti-
no, pois que esse regido pelas esferas celestes, porm, ao mesmo tempo,
senhor dele, pois que pode domin-las. Pela procriao, a humanidade
multiplica-se. Aqueles que vivem segundo o corpo recebem a morte como
castigo. Pelo contrrio, os que vivem segundo o homem-arqutipo ga-
nham a imortalidade. A alma imortal desses ltimos rene-se ao Nos-pai,
no qual h vida e paz, tornando-a divina.
Observe-se que, apesar da semelhana com as crists, a gnese, a An-
tropologia e a escatologia hermticas so, atravs de inspirao platnica
e rfica, de origem essencialmente grega com uma contribuio mnima da
religio egpcia. Entretanto, a literatura hermtica alm de ser constituda
pelos tratados sapienciais do corpus hermeticum, o , tambm, pela srie
de papiros sobre Alquimia, magia e Astrologia, provenientes da tradio
oral egpcia mencionada.
O Museu sofreu, em sua histria, vrios acidentes desastrosos, inclu-
sive o incndio da biblioteca, durante a ocupao romana em 48 a.C., sob
Jlio Cesar, quando reinava Clepatra no Egito. Porm, a biblioteca foi
restaurada e a funo da Escola continuou, mesmo depois do aparecimento
do cristianismo.
Em resumo, a contribuio da Grcia clssica para a constituio da
cincia foi o estabelecimento da forma de saber que se chamou de teoria.
Entretanto, essa teoria requeria uma atitude de pura contemplao inativa
da realidade, o que no prprio da atividade cientfica atual. Pelo con-
trrio, a partir do Renascimento, a cincia vem-se pondo como um saber
atuante sobre o mundo. bem possvel que o germe dessa caracterstica

81
tenha j despontado em Alexandria. O elemento mgico presente na litera-
tura hermtica teria assim contribudo para o despontar da ideia de que era
possvel ao homem (pois que sua alma era de natureza divina) atuar sobre
o mundo no sentido de modific-lo. A teoria puramente contemplativa,
mas a magia pretende ter a possibilidade de alterar os acontecimentos,
com a ajuda de poderes sobrenaturais, atravs da decifrao dos segredos
da natureza.
Note-se, porm, que a atuao sobre a natureza preconizada pelos s-
bios da Alexandria vinha-se estabelecendo atravs de matemticos que
a ela pertenciam: Aristarco, Eratstenes, Arquimedes e, finalmente, Pto-
lomeu. Esses, diferentemente dos matemticos gregos clssicos, que se
limitavam a admirar a beleza das propores harmoniosas dos nmeros
e figuras geomtricas, aplicavam os smbolos matemticos para medir e
analisar fenmenos naturais. de se admitir que a est o incio do longo
processo de matematizao da natureza, isto , a expresso dos fenmenos
naturais por meio de smbolos matemticos, visando medi-los, emiti-los e,
qui, modific-los segundo as convenincias humanas.
Porm, foi sob o reinado do sbio imperador romano Antonino Pio que
esse processo de matematizao da natureza apareceu mais explicitamente
na obra de Cludio Ptolomeu, astrnomo, fsico, matemtico e gegrafo
que fez parte do Museu de Alexandria, provavelmente, entre 127 e 151 da
era crist. Sua obra mxima a megale syntaxis, porm seu trabalho de
geometrizar os cus e a Terra completou-se com sua geografia: geogra-
phike hyphegesis.
A megale syntaxis ou mathematike syntaxis25 (Composio Mate-
mtica) conhecida posteriormente pelo ttulo da sua traduo rabe al-
magesto. Essa obra faz uma sntese de tudo o que se sabia, at a poca, em
relao Astronomia. Apresenta primeiro os mtodos matemticos para
resolver, por meio da Geometria helenstica, problemas de Astronomia, in-
clusive tabelas de arcos e cordas; descreve e d instrues para construo
do astrolbio, o instrumento usado na poca para medida das alturas das
estrelas; expe as hipteses da Terra estacionria e das esferas cristalinas
e seus movimentos dirios; descreve os movimentos do Sol e da Lua se-
gundo a sua concepo; calcula os dimetros e as distncias entre o Sol,
a Lua e a Terra; e, por fim, trata das estrelas fixas observadas segundo
suas constelaes dando a latitude e a longitude de cada uma delas.O
sistema de Ptolomeu mantm a ideia da Terra no centro do universo e
25 PTOLME, Claude. Mathematike Syntaxis Composition Mathematique. Tradu-
o de M. Halma.Paris: H. Grand, 1813. (Edio bilngue em grego e francs).

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funda-se principalmente nas observaes de Hiparco de Niceia (190 a.C.
- 126 a.C.), o qual, alm de observar o movimento dos astros e catalogar
a posio de mais de 800 estrelas, concebeu a soluo para o problema do
movimento dos planetas e do Sol com movimentos circulares em torno da
Terra. Para explicar que, entre os equincios de vero e inverno h 180
dias, mas somente 178 entre os solstcios, Hiparco colocara a Terra fora
do centro da rbita do Sol. Tambm imaginou uma certa excentricidade na
rbita da Lua para explicar a variao de seu dimetro aparente. Ptolomeu
admitiu, por sua vez, para explicar as irregularidades dos movimentos pla-
netrios em torno da Terra, que os astros se moviam ao longo de rbitas
circulares secundrias (epiciclos), cujos centros moviam-se nos crculos
principais (deferentes) que estavam prximos da Terra.
O movimento do Sol era explicado colocando-o na circunferncia de
um epiciclo (pequeno crculo), o centro do qual se movia uniformemente
em torno da circunferncia do crculo deferente, levando, para completar
o percurso, um ano tropical (perodo da rotao aparente do Sol de um
equincio ao mesmo equincio). O centro do crculo deferente coincidia
com o centro da Terra.
Para explicar o movimento dos planetas, o sistema exigia que os seus
centros fossem situados excentricamente Terra. Para o caso da Lua, o
movimento do centro de seu epiciclo era uniforme em relao ao ponto
situado no lado oposto da Terra e igual distncia do deferente da Lua.
Assim, o centro do deferente da Lua movia-se num crculo em movimento
retrgrado em torno do centro da Terra. Essa conjugao engenhosa per-
mitiu a Ptolomeu organizar tabelas de previso da posio dos astros, cuja
preciso era suficiente para a poca.
Tornou-se possvel, tambm, determinar a posio do observador na
Terra a partir da posio dos planetas no cu, isto , pelo clculo das coor-
denadas latitude e longitude do local. Os eclipses puderam ser previstos
com erro de aproximadamente duas horas. Por isso, o sistema de Ptolomeu
foi considerado correto e utilizado durante 15 sculos.
Note-se, entretanto, que para os gregos esse sistema matematizado
como foi mencionado antes no seria necessariamente verdadeiro. Sua
intencionalidade era a de salvar os fenmenos, pois a verdade era a dos
filsofos, para os quais os fenmenos eram enganosos. Aos astrnomos
s cabia articular hipteses teis. Essa atitude continuaria at Copr-
nico e estaria presente nos processos de Galileu, pois esse era acusado
de pretender impor o que pensava por sua prpria mente s verdades
reveladas.

83
Porm, a outra obra de mxima importncia, para o processo de mate-
matizao da natureza foi a geografia de Ptolomeu, que, como o alma-
gesto, foi utilizada sem contestao at que, na poca das grandes nave-
gaes portuguesas e espanholas, no caminho para a ndia e na descoberta
da Amrica, sofreu o impacto da confrontao com o real. A geografia,
de Ptolomeu, parte da de Marino de Tiro, de quem se sabe somente atravs
de Ptolomeu. Inicia ele, a geografia, dizendo:
Marino estudou com grande zelo todos os escritos anteriores e corrigiu os dados
que seus autores, e tambm ele, haviam admitido como certos [...] Conservei
de Marino o que no necessitava correo e proponho-me a esclarecer, fazendo
mais inteligvel, o que ele deixou obscuro, para o que aproveitarei narraes
modernas, colocando os lugares no mapa melhor dispostos.
Tanto Marino como Ptolomeu concebiam a Terra como esfera que po-
dia ser dividida em paralelos e meridianos, definindo latitudes e longitudes
em graus, sendo o meridiano de Rodes considerado o central. Infelizmente
no subsistiram mapas: nem de Marino nem anexos geografia de Ptolo-
meu, mas sabe-se que eles eram compostos a partir das coordenadas geo-
grficas dos lugares, as quais subsistiram anotadas no texto da geografia.
Algumas poucas delas foram estabelecidas astronomicamente, outras fo-
ram obtidas calculando-se as distncias, a partir do tempo necessrio para
percorr-las e reduzindo-as a graus. Para isso, seria necessrio o conhe-
cimento do comprimento do meridiano (o qual, dividido por 360, daria o
comprimento de um grau). A medida de Eratstenes era correta: 250 mil
estdios. Porm, Ptolomeu preferia uma estimativa mais recente de Possi-
dnio (c. 135 a.C. - 50 a.C.), calculada a partir do tempo necessrio para
a viagem de navio de Rodes a Alexandria. O que dava somente 180 mil
estdios. O mdulo de 2 para cada mil estdios foi adotado e, portanto, os
mapas compostos a partir dos dados de Ptolomeu, feitos depois que a sua
geografia foi reencontrada no fim da Idade Mdia, faziam supor um ta-
manho da Terra bem menor que o real. Eram mapas indicando paralelos de
5 em 5, representados como linhas paralelas ao equador, e meridianos,
tambm de 5 em 5, que convergiam para o norte. Mostravam o mundo
conhecido: numa longitude de 180, da sia ao Estreito de Gibraltar, que
corresponderia a 90 mil estdios pelo mdulo de Possidnio; e cerca de
40 de latitude (20 mil estdios), de Thule (63 N) at a Etipia, ao sul, na
altura do Trpico de Cncer (23 N). O restante era desconhecido.
Convm frisar, aqui, que muito dessa Geografia de Marino e Ptolo-
meu deve-se ao romano Estrabo, nascido no ano 62 a.C., o qual descreve
como j no sculo II a.C., Eratstenes e Hiparco mostraram como traar

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a rede retangular de meridianos e paralelos e sobre ela desenhar o mapa,
a partir das determinaes das coordenadas latitude e longitude de diver-
sos pontos. Observe-se que, assim, houve uma geometrizao do mundo,
aparecendo esse como esfera, dividida em coordenadas e apropriada para
a atuao humana.
Com a ideia de atuao sobre o mundo, deu-se, porm, o divrcio da
cincia e da Filosofia, em Alexandria. A primeira adquiriu uma rigoro-
sa atividade prpria, mas parece que perdeu sua fonte inspiradora. De-
clinou suavemente, sem movimentos renovadores, sem aquele furor de
investigao que vinha da Filosofia grega, at desaparecer num mar de
estagnao. A segunda no desapareceu, mas desinteressou-se totalmen-
te da natureza. Formaram-se escolas neopitagricas e neoplatnicas cujo
interesse dominante estava em uma realidade fora do contraditrio e de-
cepcionante mundo sensvel. Para eles, como para os pitagricos e para
Plato, o que fosse real s poderia ser atingido pela viso terica. Percebe-
-se como essa atitude filosfica pode ser a origem da doutrina que domi-
nou os primeiros sculos do cristianismo: a gnose. Essa era a crena de
que, para certos eleitos, seria possvel o conhecimento de uma realidade
suprassensvel que, em vez de sistema de ideias das Filosofias da poca,
era constituda por foras csmicas personificadas em espritos, anjos e
demnios, tanto da mitologia pag como da tradio judaica, os quais
tinham, em suas mos, o destino do mundo e da humanidade. A realidade
ltima Deus era por demais perfeita para se imiscuir com as coisas
humanas e, muito menos, com a criao e a proteo desse mundo. En-
tretanto, como a alma humana era de natureza divina, seria possvel, por
uma aplicao metdica da inteligncia que culminasse no xtase mstico,
o conhecimento da realidade suprassensvel. V-se, portanto, que a gnose,
embora de origem crist e judaica, pertence a uma atmosfera intelectual
nitidamente helenstica.
Nesse ambiente floresce uma doutrina que necessita ser mencionada,
embora no tenha contribudo diretamente para o desenvolvimento da
cincia moderna. o neoplatonismo, o qual, entretanto, teve um grande
papel no que chamaremos concepo mgica da natureza e que foi pri-
mordial para o estabelecimento do que, adiante, chamaremos de cincia
renascentista. Nessa ordem de ideias, a natureza era concebida como que
movida por uma fora anmica de carter mgico, sobrenatural. Ver-se-
adiante que, tanto o hermetismo alexandrino como o neoplatonismo, re-
descobertos em Florena no sculo XVI, formaram como que as condies
de possibilidade do pensamento precursor da cincia moderna.

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O neoplatonismo o resultado da confluncia de ideias oriundas de
vrias partes do mundo antigo convergindo em Alexandria, a encruzilhada
do Leste e do Oeste. Ele constitudo por uma base filosfica platnica e
pitagrica (da o seu teor nitidamente mstico). Porm, sofre forte influn-
cia do pensamento religioso persa, babilnico e judaico, ao mesmo tempo
que dos ritos egpcios e do cristianismo primitivo, tendo, como pano de
fundo, a cultura helenstica. Seu primeiro pensador foi um tal Amnio Sa-
cas, mas foi Plotino (204-270 d.C.) que o sistematizou na sua obra mxima
as enadas e que se fez conhecido em todo o Imprio Romano, quando
Plotino mudou-se para Roma, em 243. Seu discpulo Porfrio divulgou-o
at nosso tempo.
O neoplatonismo concebe a realidade como uma trindade: Um, Nos e
Alma. O Um, que se assemelha muito ao Ser nico de Parmnides (asse-
melhado a uma esfera em sua perfeio) semelhante a Deus, entendido
esse como o bom, o bem, a bondade. Entretanto, maior que o Ser, pois
inefvel, indefinvel e onipotente. Da o carter mstico da doutrina. O
Nos a mente, o esprito no sentido intelectual. Se o Um fosse entendido
como o Sol, que prev sua prpria luz, o Nos seria a luz atravs da qual o
Um se v a si prprio. Nos , portanto, j um conhecimento, enquanto o
Um est acima de todo conhecimento. Nos como se fosse uma imagem
mental do Um, Por fim, a Alma participa do Nos e do mundo dos sentidos,
o qual, entretanto, muito de acordo com o platonismo, no passa de sonhos,
iluso. , portanto, o mundo sensvel uma emanao inferior da Alma. A
natureza pertence a essa iluso, embora no se possa dizer que seja m. ,
pelo contrrio, boa e bela no esquema das coisas como devem ser, mas no
tem realidade enquanto imagem de algo que existe realmente na Alma.
Como foi dito da doutrina das ideias de Plato, o neoplatonismo tem
valor para a cincia na medida em que um exemplo de como se pode fa-
zer teoria. Isto , de como se pode pretender ver (com os olhos do esprito)
algo que estaria por trs de uma cambiante aparncia sensorial. Este o
verdadeiro sentido da palavra Physis que na concepo atual de Fsica,
mantm muito daquele seu significado original.
Foi na atmosfera do neoplatonismo que o imperador Constantino (272-
337) fez o Imprio Romano tornar-se cristo. Em 330, Constantino fundou
Constantinopla junto antiga Bizncio, onde est hoje Istambul, e ali esta-
beleceu sua capital. Desde muito, o Imprio Romano j se dividia em dois
grupos de provncias: as do Oeste, latinizadas e falando latim, e a do Leste,
compreendendo a Grcia, a Turquia, a Sria, a Palestina e o Egito. Esta
ltima regio formava o mundo de tradio grega e, nela, a lngua grega

86
dominava. Em 395, as duas partes do imprio separaram-se. A partir de
ento, Bizncio tornou-se centro do Imprio Oriental, porm Alexandria
permaneceu, at a conquista rabe em 639 como centro do cristianismo no
mundo grego.
Em 390, parte da biblioteca de Alexandria foi destruda pelo arcebispo
Tefilo, pois os sbios e sacerdotes pagos de Alexandria entraram em
conflito com os cristos, para quem o estudo das cincias era diablico,
principalmente devido s suas conexes com a magia dos mistrios egp-
cios. Em 415, Hiptia, a primeira mulher sbia da Antiguidade, foi morta
por monges fanticos. Comeou assim o fim da Escola. Em 642, ela foi
destruda totalmente pelo conquistador rabe. Foi esse o fim ltimo da
cincia antiga.

b) A techn grega e a ars romana


O saber grego sobre a natureza, como j foi dito, constitudo por um
conhecimento terico por exemplo, a physica, a Meteorologia e os livros
sobre Biologia, como os desenvolveu Aristteles, mas o tambm por uma
techn: a Medicina, de natureza emprica, pois a Medicina, ento, era o
nico saber operativo sobre a natureza que se admitia capaz de control-la
e modific-la. Pode parecer imprprio tratar de tcnica e de Medicina num
livro em que se pretende histria da matematizao da natureza, contudo,
a histria das tcnicas vem mostrando uma tendncia de aproxim-las das
cincias e, portanto, traz-las para o domnio das Matemticas.
A Medicina grega tem sua origem religiosa na seita dos sacerdotes
curandeiros, os asclepades de Epidauro, adoradores do deus da Medicina,
Asclpio (em latim, Esculpio). A cura dava-se essencialmente pelo sono
, quando o deus aparecia aos doentes aconselhando remdios e processos
de cura, ou, por outra, os sonhos seriam interpretados pelos sacerdotes que
prescreveriam a cura. Em reconhecimento da cura, os doentes ofereciam
ao deus, um galo em sacrifcio.
Ainda hoje se pode visitar, relativamente intato, o grande santurio de
Asclpio, em Prgamo, que durou at o fim dos tempos romanos. H uma
via sagrada de acesso a um propyleu (portal monumental) de entrada ao
recinto, no centro do qual h uma fonte sagrada de gua curativa. Dela,
um tnel tenebroso, provavelmente cheio de cobras, s quais Asclpio se
incorporava, conduzia a um edifcio redondo cuja finalidade era, prova-
velmente, a do repouso dos pacientes depois dos terrores que passariam
no tnel, significando adaptar-se para a cura. L se encontram as mins-
culas celas de incubao, onde os pacientes sonhavam suas curas. Do

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outro lado, encontram-se as runas das stoas (colunatas, muitas vezes usa-
das como mercado), da biblioteca, do ginsio e do teatro, nos quais os
pacientes encheriam seu lazer, durante os longos perodos de cura. Aos
sacerdotes juntaram-se, com o tempo, os mdicos leigos. Entre eles, fre-
quentemente encontrava-se, no Asclepieum de Prgamo, no seu tempo, o
grande Galeno.
A compreenso terica da Medicina fora tentada por Empdocles
(490 a.C. - 430 a.C.), ele mesmo um mdico. Partira da ideia de que os
quatro elementos: o fogo, a gua, o ar e a terra, assim como as quatro
virtudes a eles correlatos: o quente, o frio, o seco e o mido, formavam,
em mistura, o corpo humano. A unio dos elementos a fim de formar
um indivduo, ou a sua separao a fim de formarem muitos a partir de
um, constituem a natureza, a qual eterna pois que, para nascerem, as
coisas devem provir de outras preexistentes, e o morrer no a destrui-
o, mas a separao dos elementos. Diz Empdocles no seu poema peri
physeos: E os elementos nunca cessam a sua contnua transformao,
algumas vezes unindo-se sobre a influncia do Amor, para que tudo se
torne um, outros se afastando pela fora hostil da Discrdia. Baseada
nessa teoria, nasceu o que se chamou, na Grcia, de Medicina Filos-
fica, pela qual as doenas, da mesma forma que as transformaes da
natureza, eram provenientes das variaes das influncias dos elemen-
tos no corpo humano. A febre era um excesso de quente. Entretanto essa
Medicina preocupava-se mais em compreender o que era a doena do
que, propriamente, curar os doentes.
Entretanto, a Medicina grega entendida como techn cujos tratados
foram, por fortuna, conservados na biblioteca de Alexandria e transmiti-
dos ao mundo bizantino e ao rabe supunha, nos mdicos, uma atitude
que, se por um lado, era oposta atitude mental dos tericos, por outro,
no fugia totalmente da teoria. At hoje, quando classificamos os indiv-
duos naqueles de temperamento fogoso ou nos de esprito areo, segui-
mos a ideia de assemelhar estados e sentimentos humanos s virtudes dos
elementos ideados pelos filsofos gregos. Por outro lado, esses mdicos,
apesar de conviverem com os sacerdotes nos santurios de Asclpio, no
participavam necessariamente das suas crenas mgicas, mas mantinham-
-se atentos a tudo o que acontecia, tomando nota de tudo que observavam
e formando, assim, as bases de um acervo de conhecimentos empricos.
Finalmente, como em toda techn, faziam parte de uma comunidade de
profissionais ligados entre si por um juramento de fidelidade e uma norma
de comportamento exemplar.

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Hipcrates, que nasceu na ilha de Cs, por volta de 450 a.C., foi um
dos primeiros instituidores dessa techn caracterizada pela f na investiga-
o, pelo desejo de que a prpria experincia fosse til aos outros e pelo
mtodo de estudo baseado na observao dos fenmenos. Provavelmente,
os livros gregos de Medicina preservados so os da Escola de Cs. Entre
eles, existe um, a medicina antiga, que diz no seu prefcio:
Todos aqueles que procuram discutir a arte de curar em base a princpios: calor,
frio, umidade e secura, ou qualquer outra coisa que imaginarem assim limitan-
do as causas das doenas e da morte entre os homens, a um ou dois postulados ,
no estaro somente errados, mas, tambm, devero ser especialmente lastima-
dos porque se enganam no que vem a ser uma Techn26.
a medicina antiga est escrito em dialeto jnico, donde se conclui
que, mais uma vez, os jnios abraaram um ponto de vista mais ligado s
coisas da natureza que aos entes do pensamento abstrato. ainda, no pre-
fcio a esse livro, que o autor desconhecido traa a origem da Medicina na
preocupao pela alimentao, dizendo:
O fato que a necessidade premente obrigou os homens a descobrirem a medi-
cina, observando que os doentes no seguiam o mesmo regime que os homens
de sade. Para levar a questo ainda mais longe, creio que o prprio mtodo de
vida e de alimentao adotado pelos homens de sade de hoje tiveram de ser
descobertos [...] Experimentando sobre os alimentos, eles os cozeram e assaram,
misturaram e bateram, pondo alimentos puros e fortes em mistura com os mais
fracos, at que os adaptaram s possibilidades e constituio dos homens. Pois
que admitiram que os alimentos que so demasiado fortes para a constituio
humana assimilar, trazem dores, doena e morte, enquanto que daqueles que
facilmente podem ser assimilados, vm a nutrio, o crescimento e a sade.
Essa era a atividade desses homens, contrria atitude intelectualista
dos filsofos da escola ocidental. Se estes ltimos vieram a contribuir para
o aparecimento posterior da cincia, pelo estabelecimento de um dos seus
fundamentos, a teoria coube aos mdicos daquele tempo, lanaram as ba-
ses do mtodo emprico. O protesto do prefcio da medicina antiga, con-
tra a influncia das ideias de Empdocles na Medicina, o primeiro sinal
de rebelio do esprito de investigao prtica contra o puro pensamento
terico.
Essas objees faziam-se, primeiramente, contra o critrio do basear-se
a Medicina em postulados. Corresponde a reivindicar, para a Medicina o
que se chama hoje de papel da cincia positiva (no sentido de emprica).
26 HIPCRATES. Tratados Hipocrticos. Madri: Biblioteca Clsica Gredos, 1983.

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Em segundo lugar, objetava-se contra o fato de que os mdicos que se-
guiam as ideias de Empdocles estavam subestimando as causas de morte
e da doena. um protesto tpico de um tcnico, acostumado a lidar com
uma multido de causas, contra a tendncia intelectualista de tudo reduzir a
uma nica causa. Em terceiro lugar, objetava-se no contra os sistemas te-
ricos dos filsofos, mas contra a inadequao de querer que eles sobrepu-
sessem-se ao visvel. Afinal de contas, uma tcnica um modo de conhecer
a natureza, se ela bem-sucedida, uma prova de que o tcnico entendeu a
natureza apesar de ter obedecido no ao real ideal, mas ao emprico.
Por fim, a ltima objeo que s os pacientes sofrem quando os m-
dicos conhecem os postulados filosficos mas ignoram a sua doena. Apa-
rece aqui uma atividade que ainda no tinha surgido: a cincia a servio da
humanidade. necessrio que os mdicos sejam fiis ao mtodo emprico,
mas eles devem saber que o seu primeiro dever curar os doentes antes
mesmo de conhecer a doena.
E assim que, na prpria Grcia, encontra-se uma atividade humana,
a Medicina que corresponde exatamente ao que se chama hoje, a cincia
a servio da humanidade. Se, por um lado, Pitgoras abriu as portas das
cincias formais e Parmnides estabeleceu o fundamento lgico sobre o
qual a cincia poderia ser fundada, por outro lado, os mdicos hipocrticos
iniciaram, com a sua atividade tcnica, um saber baseado na inferncia in-
dutiva a partir da percepo sensvel. Convm salientar, aqui, que eles no
pretendiam que a investigao se resumisse percepo dos fatos. No, eles
aconselhavam a partida dos fatos e a deduo posterior, controlada pela ope-
ratividade das concluses. Veja-se como isso explcito no captulo 11 do
livro hipocrtico cujo ttulo exatamente peri techns, em que o autor dis-
cute as dificuldades de conhecer as complicaes internas do corpo doente.
Sem dvida, ningum que veja somente com os olhos pode conhecer algo do que
aqui foi descrito. por isso que eu chamo esses assuntos de obscuros, mesmo
quando eles so julgados pela techn da medicina. Sua obscuridade, entretanto,
no quer dizer que eles nos possam governar, mas, pelo contrrio, tanto quanto
possvel, ns os governamos, e essa possibilidade limitada somente pela ca-
pacidade do doente em ser examinado e dos pesquisadores em conduzir a pes-
quisa. De fato, necessrio bastante mais tempo e, portanto, maiores dores para
conhecer o mal que no pode ser visto pelos olhos. Porm o que escapa ao olhar
dominado pelos olhos do esprito, e o sofrimento do paciente, devido a no ser
seu mal rapidamente diagnosticado, falta, no do mdico mas, da natureza do
paciente e da doena. O mdico de fato, como no pode ver o mal com os olhos,
nem perceb-lo com os ouvidos, deve tentar localiz-lo pelo raciocnio.

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E para localizar o mal pelo raciocnio, o autor hipocrtico aconselha
o cuidadoso exame dos sintomas da doena e, ainda mais, quando esses
sintomas no aparecem, os mdicos devem provoc-los, s vezes, at vio-
lentamente.
Sobre os sintomas das doenas, l-se no tratado peri techns:
Pois a Medicina, sendo impedida, nos casos das doenas do fgado, dos rins
e de outros rgos, de observar direta e perfeitamente a forma em que ocorrem
as coisas, ela consegue descobrir outros meios de atuar. H a limpidez ou a rou-
quido da voz, a rapidez ou a lentido da respirao e o carter dos excrementos
[...] que fornecem Medicina os meios de inferir quais as condies da doena
que esses sintomas indicam.
No tratado os preceitos, diz o autor hipocrtico:
Deve-se dar ateno, na prtica mdica, no tanto s teorias mas, experin-
cia combinada com a razo. Um saber verdadeiro um conjunto de modos de
agir diante das coisas j aprendidas pelas sensaes. Estaremos de acordo com
as teorias se essas se basearem em fatos e deduzirem suas concluses de acordo
com os fenmenos.
Eis a, bem caracterizada, a maneira de atuar tpica das cincias apli-
cadas no mundo de hoje. Uma maneira de agir que deve se pautar, princi-
palmente, pela eficincia e pelo fato de que ela deve ser, sempre e neces-
sariamente, bem-sucedida. Por outro lado, uma maneira de atuar baseada
em uma srie de observaes empricas, mas pautadas por um raciocnio
lgico estribado em teorias comprovadas por fatos. Nada mais moder-
no, na Grcia Clssica, que sua Medicina.
Uma outra techn grega que infelizmente no nos foi transmitida por
nenhuma literatura, mas veio a ns pelas runas de suas obras, a Arquite-
tura. Inclua-se nela o que hoje chamamos de Urbanismo. Sendo a polis o
centro da cultura grega, a construo de cidades deveria ter sido, na Gr-
cia, algo de capital importncia. Veja-se, por exemplo, a importncia que
deu Epaminondas (418 a.C. - 362 a.C.), o agente da efmera hegemonia
tebana, no planejamento a sua Megalpole com a qual seria estabelecido
o que conquistara. A mesma coisa fez Alexandre Magno ao encarregar o
arquiteto Dencrates de planejar Alexandria.
A cidade-estado-religio grega constitui-se ao redor de uma elevao
de terreno no topo da qual construa o templo morada do deus protetor
e fortaleza lugar de defesa como a famosa Acrpole ateniense. Nas
faldas da colina, havia o centro da atividade poltica e comercial da cida-
de: a agora, limitada pelas stoas (colunatas com um muro posterior), os

91
teatros e as palestras. Tudo isso era, evidentemente, planejado e construdo
de acordo com as regras de uma techn estabelecida. Entretanto, as ruas
tortuosas que se seguiam feitas para o trajeto a p e ladeadas por casas resi-
denciais pequenas e modestas no deviam, de forma alguma, ser o produto
do talento de profissionais hbeis, porm, no deixavam de seguir regras
gerais de uma techn transmitidas de gerao a gerao. Dessa forma, a
construo das cidades-colnias gregas, tanto na costa da Turquia como no
sul da Itlia, foram cuidadosamente planejadas e executadas. Assim, por
exemplo, sabe-se que Hipdamo, no sculo V a.C., projetou e construiu,
entre outros, o Pireu, em Atenas, e a cidade de Mileto.
A Arquitetura grega concebia essencialmente estruturas de colunas,
vigas e paredes, com tetos de telhas, baseadas no uso inicial de um mate-
rial resistente compresso e flexo: a madeira. A utilizao da pedra,
desde o calcrio grosso at o mrmore mais fino, , assim, uma poste-
rior falsa utilizao do material. Entretanto, a obedincia geometria e s
propores das dimenses e disposies emprestam-lhe grandeza e har-
monia jamais suplantadas. O exemplo mximo dessa techn baseada na
teoria geomtrica das propores harmoniosas o Partenon, reconstrudo
na Acrpole ateniense por Ictinos e Calcrates, no ano 447 a.C., depois da
destruio persa.
Convm lembrar aqui que toda a construo e utilizao da maquinaria
de guerra, tanto quanto da maquinaria utilizada na prpria construo dos
edifcios ou na montagem das cenas de teatro, era da competncia do ar-
quiteto. Esse fato constituiu-se como tradio que persistiu at os grandes
arquitetos renascentistas cuja glria e capacidade artstica no se separava
da habilidade em conceber e construir artefatos de guerra.
Em 146 a.C., a Grcia passou condio de provncia do Imprio Ro-
mano, apesar de algumas cidades, como Atenas e Esparta, continuarem
como civitates liberae. Deu-se ento a transferncia da cultura grega no
sentido da helenizao de Roma. As filosofias do ltimo perodo grego:
o epicurismo e o estoicismo foram ento absorvidas integralmente e in-
tactas. O epicurismo foi transmitido a Roma no poema de Lucrcio, que
viveu entre 96 a.C. e 55 a.C., de rerum natura, muito mais poesia que
cincia ou criao filosfica. Ccero (106 a.C. - 45 a.C.) no s foi um dos
maiores responsveis pela transferncia de cultura da Grcia para Roma,
como tambm o maior agente de preservao e transmisso dos valores
culturais helensticos para o ocidente europeu. Virglio (70 a.C. - 19 a.C.)
transps para o latim a poesia pica grega, enquanto Horcio (65 a.C. 8
a.C.) transpunha a lrica. Sneca, que viveu at o ano 65 da nossa era, foi

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o principal divulgador da Filosofia estoica entre os romanos. Transcreveu
tambm para o latim as tragdias gregas, emprestando-lhes, entretanto,
seu estilo retrico por excelncia e seu pensamento estoico. Marco Aurlio
(121-180) o imperador filosfico, cujas meditaes, escritas em grego,
so um ltimo florescer do estoicismo. Assim, apesar da beleza estilstica
e do brilhantismo da retrica, as letras e a filosofia romanas devem ser
vistas no como flores autctones da cultura romana, mas como erupo
defasada da cultura grega em solo aliengena.
A scientia romana tambm no fez mais que compilar a epistme gre-
ga. Um exemplo disso a histria natural de Plnio, o Velho (23-79)
que comeou a vida como jurista, serviu nas legies romanas na Germnia,
Espanha e Glia e terminou sua vida como enciclopedista. Sua histria
natural compreende captulos sobre Geografia, Antropologia, Fisiologia,
Zoologia, Botnica, Mineralogia e termina com Medicina. Nada tem esse
livro de criativo, porm compila e rene o que havia de mais avanado
nesses campos at os tempos de Teofrasto.
Contudo, o poema de Lucrcio, de rerum natura, escrito no scu-
lo I a.C., no s uma compilao do atomismo grego, no contexto do
epicurismo. Ele pe em relevo a aparente contradio na concepo de
natureza, como algo eterno e perfeito e ao mesmo tempo sujeito gerao
e corrupo. Os tomos seriam entidades indivisveis, perfeitas e eternas,
movendo-se no vazio. Porm, esse movimento e o choque entre os tomos
produziriam as transformaes naturais, a gerao e a corrupo, a criao
de mundos novos e a destruio desses em catstrofes. Foi o reencontro
desse livro, durante o Renascimento, que levou ao atomismo moderno to
essencial para a matematizao da Fsica.
Mas, o mesmo no aconteceu com a outra raiz da cultura helenstica;
a techn, que, ao se transpor para Roma, ganhou em valor e vigor, princi-
palmente capacidade organizadora dos romanos. Um exemplo disso est
na Medicina romana que, continuando a hipocrtica, baseando-se em co-
nhecimentos de Anatomia e Fisiologia que aquela no tinha, suplantou-a.
A Medicina grega fora trazida a Roma no sculo I a.C. por um tal Ascle-
pades de Bitnia. Um dos seus discpulos Anfidius, cujo tratado sobre
a medicina parece ter sido o original de onde Celso tirou o seu.
No ano 50 da nossa era, o Egito foi anexado ao Imprio Romano e, por-
tanto, o ltimo perodo da Escola de Alexandria pode ser considerado como
romano. Alis, a predominncia das techns, nessa poca no Museu, est de
acordo com a presena romana. Uma dessas techns, a Medicina, voltava-se
para a pesquisa da natureza colocando essa a servio da prtica cotidiana.

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Um exemplo de tal saber foi a notvel medicina de Galeno (130-200), o
qual frequentou a Escola de Alexandria por volta do ano 150 da nossa era,
e a quem se deve o desenvolvimento de conhecimentos de Anatomia e Fi-
siologia humanas que perduraram durante toda a Idade Mdia. Entretanto,
qualquer techn podia basear-se em teoria, como a Medicina de Galeno, que
era basicamente aristotlica, monotesta e determinista. Por isso, conclua
ele, num compromisso entre a magia e Filosofia: os desgnios de Deus po-
dem ser postos em evidncia pelos estudos da natureza. Assim, a funo de
qualquer saber essencialmente a de ler, atravs dos sinais da natureza, o
que pode acontecer no futuro. Ao sbio s cabe prever para prover. Note-
-se que essa atitude, embora possa perfeitamente ser adotada por cientistas,
no muito diferente da dos astrlogos, por exemplo.
A techn mdica galnica baseava-se na teoria de Erasstrato de que h
um pneuma, ou alma, que circula, por meio da respirao, por dentro do
corpo vivo e que parte do pneuma do macrocosmo Alma do Mundo.
Isto o esprito do homem que parte do esprito universal doutrina que
comum da literatura hermtica de Alexandria e de toda alquimia e magia
da decorrente. O pneuma entra no corpo passando pela traqueia e vai at o
pulmo. Da, atravs da artria pulmonar, vai ao ventrculo esquerdo onde
se mistura com o sangue. Por outro lado, os alimentos, transformados em
quilo pelos intestinos, so levados pela veia aorta ao fgado e ali trans-
formados em sangue, infiltrado por um segundo pneuma: o esprito natural.
Assim fortalecido pelo quilo e pelo esprito natural, o sangue circulava
por todo o corpo. As gotas de sangue venoso escuro, ao se porem em conta-
to com o pneuma exterior, no ventrculo esquerdo do corao, se carregam
do esprito vital transformando-se no sangue arterial reluzente vermelho
o qual vai vitalizar todas as partes do corpo atravs das artrias. Algumas
artrias vo cabea, onde o sangue arterial divide-se em pequenas pores
e carrega-se do terceiro pneuma o esprito animal , o qual conduzido
aos rgos sensoriais pelos nervos que se supunham ocos.
A Medicina galnica se propunha, assim, a curar a doena, guiada por
uma teoria sobre a constituio do corpo humano, estruturada a partir da ob-
servao obtida em vivisseco ou disseco de cadveres ou de animais su-
periores. Era, portanto, obediente aos fatos. Alm disso, baseava-se na crena
que dominava a poca: a de que tudo fora feito por um criador todo poderoso
tendo em vista um plano preestabelecido e perfeito. Da o teologismo de Ga-
leno: era necessrio, para curar, descobrir o fim para que tudo fora criado, nos
desgnios de Deus. Ao mdico, caberia descobrir esses desgnios observando
a natureza e procurando, assim, prever o que poderia acontecer e prover as
condies para que o que acontecesse fosse favorvel ao doente.

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Os tratados de Galeno reuniam tudo o que se conhecia anteriormente
tanto da Biologia de Aristteles e de Teofrasto, como da Medicina de Hi-
pcrates, como tambm dos trabalhos de pesquisa anatmica e fisiolgica
do Museu de Alexandria e as observaes do sanatrio de Prgamo. Tradu-
zidos para o latim, o aramaico, o rabe e o hebreu, estes tratados formaram
a base da arte da Medicina durante toda a Idade Mdia.
Da mesma forma que a Medicina, a Arquitetura romana, partindo da
grega, suplantou-a, se no em harmonia e graa, pelo menos em suntuosi-
dade e grandeza, pois recebeu o benfico influxo da organizao e adminis-
trao romana. A essa Arquitetura deve-se o uso, em grande escala, do arco
e da abbada nas suas estruturas, invenes essas, de origem etrusca, que
permitiram os grandes espaos interiores ausentes na Arquitetura grega.
A tcnica dos arcos foi transmitida aos romanos pelos etruscos, como o
demonstra o magnfico portal etrusco existente em Volterra. Ali, percebe-
-se perfeitamente a engenhosidade do processo. O vo no foi vencido
por uma viga reta, como o faziam os gregos. Nem foram colocadas vrias
vigas em balano, uma sobre as outras at que a viga central pudesse ser
apoiada sobre duas, em balanos opostos, formando um falso arco, como
o fariam os micnicos. Os etruscos simplesmente colocavam pedras, con-
venientemente talhadas, umas ao lado das outras, sobre um andaime pro-
visrio, em arco. Quando a pedra de fecho, no topo do arco, era colocada e
batida, todo o peso das pedras era transmitido da face lateral de uma para
a sua adjacente e o arco desprendia-se do andaime sustentando-se por si
prprio.
O arco provavelmente era conhecido pelos gregos, porm no havia
possibilidade do seu uso, as estruturas gregas no eram aptas a suportar os
empuxos laterais resultantes. Somente o uso dos grandes pilares romanos
tornou possvel a utilizao dos arcos.
Nesse invento, e na extenso do mesmo princpio s abbadas, est toda
a grandeza das edificaes romanas, desde os templos e os arcos do triun-
fo, fruns, teatros e circos, at as grandiosas termas transformadas poste-
riormente em baslicas crists. Um exemplo tpico o Panteon de Roma,
reconstrudo pelo imperador Adriano, entre 118 e 126 da nossa era, cuja
simetria circular, possibilitada pela abbada com cerca de 40 metros de
dimetro, configura perfeitamente o carter do politesmo romano. Os deu-
ses dispostos em crculo perifrico em torno do povo, colocado em posio
central, iluminado por uma abertura circular de seis metros de dimetro no
topo da abbada. Nessa organizao espacial, mais do que na perfeio e
harmonia das formas, que est a grandiosidade da Arquitetura romana.

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Mas a Arquitetura de Roma compreende tambm as grandes obras
dos aquedutos para prover gua em abundncia s cidades. As sries
de arcos superpostos que suportavam o canal de forma tal que a gua
corresse suavemente, impressionam at hoje, nos arredores de Roma ou
no prprio centro de Segvia. Tais aquedutos foram descritos no tratado
de aqueductus urbis romae, de Sexto Jlio Frontino, comissrio de
guas do imperador Nerva. As estradas romanas, formando uma rede
que abrangia grande parte do imprio, eram to perfeitas que, at hoje,
muitas delas continuam sendo usadas como rodovias na Europa. Essa
capacidade de construir grandes obras civis era estranha techn grega,
a no ser, talvez, no que concerne aos tneis para minerao e aduo de
gua. Entretanto, no se esquea de que a tcnica dos aquedutos e das
estradas baseava-se na aplicao das teorias gregas, principalmente da
Geometria e da Mecnica.
Praticamente tudo o que se sabe da Arquitetura romana e de suas ori-
gens deve-se ao tratado sobre a arquitetura, de Vitrvio, o arquiteto
romano que viveu no primeiro sculo de nossa era. Antes desse tratado,
nada tinha sido escrito sobre Arquitetura.
O tratado de Vitrvio27 iniciado pela definio do tipo de saber dos
arquitetos:
Nem o talento sem instruo nem a instruo sem talento pode constituir um
bom arquiteto. Ele tem necessidade, alm de sua habilidade pessoal, de conhe-
cer Geometria, Aritmtica, Desenho, mas precisa tambm de conhecimento de
tica, Histria, Medicina e Filosofia, alm de saber de leis de Astronomia, para
bem poder conceber suas obras.
necessrio, ainda, enfronhar-se no s dos estilos da Arquitetura gre-
ga que considerada a fonte da romana, como tambm vir a conhecer per-
feitamente os materiais com os quais vai edificar e as mquinas que dever
utilizar nas suas obras. Tambm precisa conhecer msica, para bem cuidar
da acstica e das propores harmnicas entre as dimenses das estrutu-
ras. Por ltimo, a Medicina necessria no s para a boa localizao dos
edifcios como tambm para julgar da salubridade dos locais das obras e
da pestilncia das guas a serem conduzidas pelos aquedutos. E completa
Vitrvio que, alm de tudo, o arquiteto devia estar perfeitamente a par das
leis romanas.
O grande valor do livro de Vitrvio est, para ns, em parte estribado
em mostrar o que era, para os romanos, uma techn o que eles traduzi-
ram, mais ou menos impropriamente, por ars.
27 Les Dix Livres dArchitecture de Vitruve. Paris: E. Tardieu; A. Coussin, 1837.

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Era um saber, adquirido pela educao, sobre o como realiza algo de
prtico constitua-se como profisso e requeria talento e habilidade indi-
vidual (ingenium). No entanto, deveria basear-se em conhecimentos teri-
cos prvios, desde que esses fossem justificados pela necessidade prtica.
Desta forma, o objeto de uma ars poderia ser o mais variado possvel,
desde as partes mecnicas at a Medicina e a Arquitetura e, destas, at a
aplicao do prprio Direito Romano.
Depois dessa introduo, trata da escolha do local, da sanidade e das
fundaes dos edifcios pblicos. Segue-se um estudo de materiais de cons-
truo e, em seguida, das ordens das colunas e da construo dos fruns
e teatros. Trata-se tambm da Astronomia para a construo de relgios
e quadrantes. Trata, finalmente, da construo das mquinas necessrias
para a construo de edifcios. V-se, portanto, que apresenta essencial-
mente o mesmo temrio dos livros atuais de Arquitetura. Talvez, por essa
razo, seja esse livro o responsvel pela nobreza que a arte da Arquitetura
adquiriu no ocidente.
de se notar, finalmente, que a grande contribuio das ars romanas
no emprego das Matemticas para o domnio da natureza est na utilizao
de medidas na construo de obras. Por isso, o arquiteto romano deveria
conhecer Geometria, Aritmtica e, alm disso, saber colocar as medidas
em desenhos em escalas convenientes. Ora, isso pressupunha uma teoria
pela qual a realidade pudesse ser calculvel matematicamente. As Mate-
mticas assim concebidas deixaram de ser uma forma de contemplao
da perfeio do cosmo para vir a ser um instrumento de manipulao da
natureza.
Por outro lado, a Medicina romana ligava-se estreitamente Histria
Natural, a qual era tambm uma teoria, embora no envolvendo Matem-
ticas. Contudo, apesar de no empregar Matemtica, utilizava a Lgica.
De fato, no s a Lgica indutiva das classificaes era intensamente uti-
lizada como, tambm, desde os tratados biolgicos de Aristteles, vrias
concluses sobre os fenmenos naturais eram deduzidos de princpios
previamente admitidos. Isso poderia, eventualmente, permitir alguma ma-
tematizao, embora, at hoje, uma tal possibilidade tenha-se mostrado
incipiente.
Apareceram, portanto, paralelamente epistme theoretike grega e a
scientia romana, outras formas de saber, como as cincias alexandrinas,
especializadas e objetivando resultados prticos; a Medicina grega, in-
sistindo que sua funo era a de curar o doente e no a de compreender
a doena; a Arquitetura romana, na qual o papel da cincia era o de ser

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utilizada na soluo de problemas tcnicos. Essas novas formas de saber
vieram trazer um novo aspecto do conhecimento, diferente do da pura con-
templao terica. Isto , o conhecimento cientfico aproximou-se do saber
fazer tcnico, no sentido de almejar controlar e modificar a natureza.
Devido a isso, o processo de matematizao da natureza anunciado
pela Filosofia grega, no sentido de aceitar que as propores harmoniosas
dos nmeros e das figuras geomtricas podiam ser tomadas como arqu-
tipos da realidade ltima, adquiriu um novo aspecto: o de que os entes
matemticos poderiam ser utilizados no sentido de prever e manipular os
fenmenos naturais.
Embora isso tenha sido realizado pela Matemtica, Geografia e Astro-
nomia helensticas, no se efetivou definitivamente. Com a derrocada do
mundo antigo, o homem ocidental desinteressou-se pela natureza. Assim,
tal matematizao foi esquecida durante a Idade Mdia. O processo de
matematizao da natureza foi interrompido por mil anos, at que veio a
ser retomado por Galileu.

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IV A PRESERVAO DA TEORIA E DAS ARTES
NA IDADE MDIA

a) As cincias e as artes medievais


Muito antes da sua derrocada, vinha o povo romano desinteressando-
-se pela causa pblica e sua populao declinando, at que, por volta do
ano 450 da nossa era, os brbaros, principalmente os germanos e outros
povos vigorosos da Europa, invadiram definitivamente o imprio e se
estabeleceram em terras de Roma. Entretanto, seria errado dizer que pre-
tendiam destruir Roma. Pelo contrrio, ansiavam por preservar a civili-
zao romana e tornarem-se eles prprios romanos. Se verdade que o
cristianismo foi o grande enfraquecedor e corruptor do esprito romano,
no menos verdadeiro que coube Igreja Crist, agora romana, trans-
mitir-lhes os conhecimentos e costumes que provinham da antiga Roma
o que foi feito sob certo ressentimento e adulterao e sob os protestos
da elite pag sobrevivente. Disto resultou no a destruio e suplantao
de uma velha civilizao por outra, mas a queda de nvel da civilizao
antiga e o esquecimento de uma srie de conhecimentos que no interes-
sam s novas circunstncias. Entre eles, a epistme grega da natureza.
Estabelecido o cristianismo, as invases e guerras continuaram muitas
vezes para destruir e no para salvar aqueles que no eram considerados
suficientemente cristos. Por mais de meio milnio cada povo ou cada gru-
po guerreiro estava convencido de que no se chocava contra inimigos,
mas contra seres desprovidos de qualquer valor, pois que no tinham a
mesma f que os animava. Do sculo V ao XII uma coisa habitava a alma
dos ocidentais: a certeza do seu Deus. Em nome dessa certeza trucidavam-
-se uns aos outros. Tuez-les tous, Dieu reconnatra les siens disse um
papa, j no fim do perodo.
Como, porm, teria sido preservada e transmitida a cultura, desde a An-
tiguidade greco-romana at a Modernidade europeia, desde que aceitemos
que no houve a destruio de uma civilizao pela outra? Procurar-se-,
a seguir, mostrar que essa transferncia deu-se por trs vias:pela transmis-
so de gerao a gerao, das antigas atividades tcnicas (profissionais);
pela febre das tradues dos tratados antigos, quase perdidos na poeira
das velhas bibliotecas; e pela preservao do saber terico no estudo
da Teologia, como teoria a respeito de Deus. Pois a viso terica de Deus
levou inevitavelmente necessidade da viso terica do mundo.

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Com a vitria do cristianismo, a certeza pag na perfeio e eternidade
do mundo desaparecera. Talvez tenha tido, essa crise, origem na atitude
apocalptica dos primeiros sculos do cristianismo. Em contraposio, a
crena judaica de um mundo criado por Deus um deus nico e anterior a
todas as coisas impunha-se ao ocidente como certeza. No mais havia o
problema de existncia de Deus, mas sim o do porque criara Ele o mundo.
Sendo um ser perfeito, que necessidade O teria movido para a criao?
Poderia Ele no ter criado o mundo? E certamente o poderia destruir.
E ento, por que e como existe o mundo? Eis o verdadeiro e central
problema trazido pelo cristianismo e sobre o qual os homens da Idade
Mdia no cansaram de especular. Assim, o mundo tornou-se precrio e
incerto, de um certo modo desprezado e mesmo hereticamente odiado. De
qualquer forma, tinha-se estabelecido definitivamente no Ocidente a cren-
a na precariedade do mundo e o terror de sua destruio catastrfica. Mas
simultaneamente se estabelecera a crena de que algo de perfeito, eterno e
imutvel deveria ser necessariamente espiritual. Crenas essas que, sob o
terror da bomba atmica e a esperana de uma sociedade justa baseada em
valores humanistas, nos dominam at hoje.
Santo Agostinho (354-430) um dos grandes doutores da Igreja, con-
vertido do maniquesmo pago ao cristianismo aos 32 anos de idade, dei-
xou, em suas confisses, em forma autobiogrfica, um perfeito relato da
atmosfera daqueles tempos. Constatara, ele, que o mundo era em si bom,
pois fora assim feito por Deus, mas nele imperava um ser decado pelo pe-
cado: o homem, cuja principal ocupao deveria ser a de salvar sua alma.
Portanto, no havia nenhum interesse numa epistme do mundo. Entretan-
to, isso no implicava numa atitude do tipo oriental considerando o mundo
como iluso. Pelo contrrio, a atividade humana deveria ser dirigida na
preservao do bem original da natureza criada por Deus e no suprimento
das necessidades da vida. Se no havia necessidade de contemplar teori-
camente o mundo, no era dito que no se deveria trabalhar honestamente
nele. Da a dignificao crist do trabalho e a aceitao das tcnicas como
meios de garantir tal tipo de vida aos homens. Enfim, o mundo era real e
no iluso e, nele, era necessrio viver na procura do bem e da verdade,
num trabalho honrado e que, entretanto, no desviasse o homem da sua
verdadeira tarefa: a salvao da sua alma.
Com essas ideias em mente foi que alguns cristos, querendo fugir s
guerras de conquista e s devastaes que delas resultavam, refugiaram-se
nos mosteiros. Um dos primeiros deles o de Monte Cassino foi fundado
por So Bento (480-547), e l se iniciou o monasticismo, movimento da

100
maior importncia para o estabelecimento da civilizao crist e formao
da cultura europeia. O monasticismo consistia na recluso de um grupo de
homens submetidos a uma regra de vida, dedicando-se ao trabalho e me-
ditao com a finalidade de no s salvar suas prprias almas, mas tambm
propiciar a salvao de toda a humanidade. A Sagrada Regra de So Bento
era uma combinao da disciplina romana e do amor cristo. Por ela, o
tempo dos monges era dividido entre o estudo da Teologia, a meditao e
a prtica de um ofcio a fabricao do vinho, a horticultura, a moagem do
trigo, a culinria e a diettica, a tecelagem e o artesanato. Com o tempo, a
essas artes vieram a se acrescentar a cpia das escrituras e as iluminuras e,
em seguida, as Belas Artes: a Msica, a Pintura e a Escultura.
Uma compilao feita por Santo Isidoro de Sevilha28, morto em 636,
sob o ttulo etymologiarum sive originum libri xx, um dicionrio de
tudo que se conhecia at ento para uso dos mosteiros. Assim foi feita a
preservao do conhecimento greco-romano durante a Idade das Trevas.
Alm disso, desses mosteiros saram os letrados professores e conselheiros
dos reis, cuja sabedoria contribua no s para a organizao dos governos
como para o estabelecimento de outros centros de estudos. Um exemplo,
Alcuno de York (735-804) um dos responsveis pelo que se chama hoje,
renascimento carolngio e pela fundao de numerosos conventos benedi-
tinos na Frana, Alemanha e Sua.
A ars dos romanos tambm tinha dignificado o trabalho e, entre essas,
as profisses leigas do jurista, do mdico e do arquiteto. O romano Mar-
co Terncio Varro (116 a.C. - 27 a.C.) tinha classificado as disciplinas
necessrias ao saber em sete: Gramtica, Dialtica, Retrica, Geometria,
Aritmtica, Astronomia, Msica. Essas, com a Jurisprudncia, a Medicina
e Arquitetura eram consideradas artes, pois, para os romanos, a dianoia
grega se tinha transformado em ars e, portanto, confundindo-as, de uma
certa forma, com techn.
Quando, j na derrocada do Imprio Romano, o cristo Flvio Mag-
no Aurlio Cassiodoro (490-585), organizou o saber compondo o
trivium(Gramtica, Dialtica e Retrica) e o quadrivium(Geometria, Arit-
mtica, Astronomia e Msica), os quais formariam as bases da educao
dos monges. Essas disciplinas passaram a ser, ento, entendidas como
Scientiae, em que o saber terico no mais servia para a contemplao
da physis, porm, para a organizao do mundo cristo. Entretanto, tal
educao bsica serviria para tornar possvel a contemplao terica da
nica realidade certa: Deus. O que seria feito pela Teologia, auxiliada pela
28 QUILES, S. J. Ismael. San Isidoro de Sevilla. Madri: Espasa-Calpe, 1965. (Colec-
cin Austral n. 527).

101
Filosofia, as quais teriam como propedutica o trivium e o quadrivium. As
ars por excelncia, a Medicina e a Arquitetura, foram ento relegadas ao
nvel dos ofcios artesanais ou tcnicas leigas, mas no cincias. medi-
da, porm, que se propagara o saber, atividades leigas foram ganhando em
importncia. J no sculo XII, Hugo de So Vitor divide o saber em quatro
ramos: o terico, compreendendo a Teologia, a Fsica e a Matemtica; o
prtico, compreendendo a Moral e o Direito; o terceiro, compreendendo
a Lgica e as cincias do trivium; e o mecnico esse ltimo mantendo
a ideia romana de ars. So sete as artes mecnicas: tecelagem, forjaria,
navegao, agricultura, caa, Medicina e a guerra.
Desde a queda do Imprio Romano at aproximadamente o final do
sculo X, as Matemticas sofreram um desinteresse avassalador tanto no
Imprio do Oriente (Bizncio) quanto no Ocidente europeu. Entretanto,
desenvolveram-se espetacularmente na ndia e principalmente no mundo
rabe, em grande parte, herdadas da cultura helenstica. Os romanos j se
tinham desinteressado pela teoria matemtica, concentrando-se nos seus
aspectos prticos de comrcio e agrimensura.
Contudo, no final do mundo antigo, Bocio (480-525) traduziu a
arithmetica, de Nicmaco e uma parte dos elementos, de Euclides,
porm, a Geometria no despertou interesse a no ser entre letrados que
a liam como remanescente da Filosofia grega. A Aritmtica e a Geo-
metria do quadrivium eram ensinadas da forma mais elementar como
artes de contar e de medir. Nesses cursos, o de computo vel loquela
digitorum, de Beda, o Venervel, ensinava a contagem pelos dedos e
pela palma da mo, principalmente para fins de determinao das festas
religiosas. A Geometria era chamada ars gromatica (de groma, a estaca
dos agrimensores).
O uso do baco romano para contagem e operaes aritmticas feitas
por mercadores e administradores governamentais era aprendido oralmen-
te, da mesma forma com que as tcnicas eram transmitidas de gerao em
gerao.
O baco romano consistia em uma placa de madeira na qual vrias
colunas continham as sucessivas potncias de dez contadas da direita para
a esquerda, a comear da coluna 1. Em cada coluna, os dgitos eram repre-
sentados por pedrinhas (calculus) cada uma valendo uma unidade. Quando
colocados acima de uma linha horizontal, passavam a valer cinco. A soma
consistia em colocar os calculus e reajustar as colunas em que o total fosse
maior que nove. A subtrao era o inverso. A multiplicao exigia dois
passos suplementares: primeiro, o clculo dos subprodutos, por contnuas

102
adies, segundo, a determinao da coluna prpria na qual era colocado
o produto de duas colunas29.
De fato, o perodo que vai da queda de Roma at o primeiro renasci-
mento cultural no sculo XI, e que chamado de Idade das Trevas, pode
ter sido um perodo de penumbra dos conhecimentos, mas no h dvida
que foi uma poca de brilhantes inovaes tcnicas. Na agricultura, h a
substituio do arado primitivo de gancho, pelo arado de rodas, alm do
aparecimento das tcnicas modernas de atrelagem e encilhamento dos bois
e cavalos. Na vestimenta, a melhoria dos teares permitiu o uso de calas e
casacos em vez das togas ou simples mantos. medida que desaparecia a
escravido, aparecia o uso mais intensivo das mquinas, como a utilizao
da fora hidrulica nas rodas dgua e do vento para acionar moinhos de
cereais, forjarias e serrarias.
Uma das grandes conquistas tcnicas da Idade das Trevas foi a arte
da navegao, como j mostram murais do sculo IX. A pilotagem uma
techn grega era feita por um remo na borda da popa dos navios an-
tigos. Ora, tal prtica era completamente ineficaz em navios grandes no
mar aberto. A inveno medieval do leme vertical, ajustado popa, tornou
possvel no s o aumento do porte dos navios como um apurado controle
da sua marcha. Alm disso, o uso dos gurups (mastros muito inclinados
na proa dos navios) permitia que a vela avanasse alm da proa. Tudo isso
e mais a bolina (placa na parte inferior da quilha para dar mais estabilidade
ao navio) possibilitava a navegao contra o vento.
A navegao no Mediterrneo, incrementada pelo desenvolvimento do
comrcio, era feita pelos rumos, o que consistia em manter o navio na
direo da linha que unia o ponto de partida com o de chegada. Com a
bssola, isto feito facilmente, porm, sem ela como acontecia na Ida-
de Mdia, antes da sua apario no sculo XIII era necessrio orientar-
-se pela Estrela Polar. Sabemos que a pilotagem grega j era, pelo menos
ocasionalmente, feita pelas estrelas como possvel concluir da clebre
passagem do Canto V da odisseia, quando Calipso aconselha Ulisses a
manter a Ursa sua mo esquerda, na volta para a ptria.Para implementar
a tcnica da navegao, foram organizando estaleiros privados em todos os
principais portos europeus. Assim, em 1104 organizou-se o arsenal vene-
ziano sob a direo de um ammiraglio que tinha, s suas ordens, operrios
especializados como os: marangoni, calafati, remeri e alboranti, cada uma
dessas classes sob as ordens de tcnicos experimentados os protomagistri
e magistri. A mo de obra no qualificada era chamada facchini. Havia,
29 MAHONEY, M. S. Mathematics. In: LINDBERG, D. C. (Ed.). Science in the Mid-
dle Ages. Chicago: The University of Chicago Press, 1976.

103
portanto, uma perfeita organizao de trabalho, como requerem as tcnicas
avanadas. Em Barcelona, foi fundado um segundo arsenal em 1252, du-
rante o reinado de Jaime I de Arago. Um terceiro, foi fundado em Rouen,
em 1294: o Clos des Gales. A navegao pelo Atlntico, para o norte ao
longo da costa, at as alturas da Inglaterra, e para o sul, at as Canrias, era
feita tambm na Idade Mdia. O gegrafo rabe Idrisi (1100-1166) conta
a histria de aventureiros, moradores da Lisboa mourisca, pelo Mar Tene-
broso, primeiro para o norte at paragens escurssimas e depois para o
sul at ilhas desconhecidas. As navegaes portuguesas de 1336 at as Ca-
nrias so fatos documentados. Um verdadeiro florescer da ars martima,
na direo de se tornar cincia, deu-se muito prximo de ns, de lngua
portuguesa, sob a direo do Infante D. Henrique, o Navegador (1394-
1460), nos estaleiros de Lagos. Mas a j entramos em outra poca.
arte de navegar aliava-se uma outra: a da confeco de cartas ma-
rtimas. J tinham existido mapas referidos a meridianos e paralelos na
Antiguidade. Eles foram traados por Ptolomeu, que se baseou em Ma-
rino de Tiro. possvel mesmo que tais mapas possam ser remontados
a Eratstenes e Hiparco no sculo II a.C., segundo diz Estrabo em sua
Geografia. Mas tais mapas foram perdidos. Em seus lugares, apareceram
na Idade Mdia mapas verdadeiramente msticos e imaginosos elaborados
por monges. Portanto, mais preocupados com os aspectos religiosos da
Geografia que com os prticos. Eram eles um misto de pintura e pictogra-
ma de relatos semimsticos dos viajantes contadores de estrias.
Um exemplo notvel desses mapas o famoso mapa de Hereford,
composto por Richard de Haldingham, em 1280. O mundo representado
como um disco boiando num mar sem fundo. O Mediterrneo, o mar Ne-
gro e o Nilo, formavam um T, no alto do qual, correspondendo ao centro
do disco, estava Jerusalm. No topo do mapa, estava o jardim do paraso e
a torre de Babel entre esse e Jerusalm. Em torno, aparecem animais fan-
tsticos e estranhos. Um outro mapa notvel, deste tipo, hoje apelidados
mapas T-O, o da enciclopdia, aprovada pela Igreja, de Santo Isidoro
de Sevilha, j mencionada anteriormente. Lentamente, essa arte pictrica
fantstica foi-se transformando em cartografia medida que os relatos dos
viajantes eram confirmados.
A navegao do Mediterrneo, entretanto, levou ao traado das cha-
madas cartas-portulano, nas quais se encontra uma tentativa definida de
preciso. A mais velha carta-portulano o chamado Mapa Pisano, de cer-
ca de 1300. O nome portulano vem de que tais cartas eram traadas a
partir de informaes dos pilotos prticos, sobre as distncias e rotas entre

104
os vrios pontos. Eram, portanto, mapas eminentemente prticos e no
imaginosos, como os elaborados pelos monges. No princpio do sculo
XIV, tais cartas comearam a ser traadas com grande frequncia pelos
italianos. Um exemplo dessas, a de Pietro Vesconte, da parte oriental do
Mediterrneo, feita em 1311. Um outro exemplo notvel o Atlas Catalo
de 1375, feito quando o centro original da cartografia passou do norte da
Itlia para as Ilhas Baleares e a Catalunha30. Nesse campo, a ao dos na-
vegantes foi decisiva na passagem da tcnica para a cincia cartogrfica,
no fim da Idade Mdia e no incio do Renascimento, o que foi feito a partir
da inteno expressa de verificar de visu a verdade da obra geogrfica anti-
ga, recm-traduzida diretamente do grego, porm j conhecida dos gegra-
fos rabes e seus discpulos. Disso resultou que a navegao mediterrnea
foi dominada pelos italianos (venezianos e genoveses), depois por Arago
(Barcelona e Ilhas Baleares) e, finalmente, quando passou ao Atlntico,
pelos portugueses. Entretanto, s marinhas crists se contrapunha, em p
de guerra, a navegao rabe sediada em Sevilha, no norte da frica e no
Oriente Mdio. Da a necessidade que se viu Portugal em desenvolver sua
navegao, de tomar Ceuta em 1415, Alccer-Ceguer, em 1458, e Tnger
em 1471 formando-se, assim, os Algarves de Alm-Mar em frica.
Porm, medida que a cultura medieval avanava, ia-se estabelecendo
o primado de duas grandes ars, menos prticas: a Jurisprudncia e a Medi-
cina. A primeira, originava-se no estudo, na manuteno e na aplicao das
regras monacais baseadas no Direito Romano evoludo para o Direito
Cannico. A segunda, uma extenso da ars romana cristalizada principal-
mente nos tratados de Galeno. Uma terceira arte havia, de origem romana,
muito mais relegada ao profissionalismo leigo: a Arquitetura. Os preceitos
romanos da arte de construir prolongaram-se na Arquitetura romnica at
a alta Idade Mdia e invadiram o Renascimento. Somente em meados dos
sculos XII e XIII grupos de artistas livres, apartando-se algum tanto da-
queles antigos preceitos, introduziram, no norte da Europa, a arte gtica
trazendo a inovao dos arcobotantes os quais permitiam a simetria plana
das catedrais gticas. Um lbum de 33 pergaminhos, datando de 1235, e
compreendendo uma coleo de desenhos de autoria de Villard de Hon-
necourt, um documento do que era a arte da Arquitetura naquele tempo.
Contm exemplos de construes geomtricas, exerccios de levantamen-
to topogrficos, desenhos de aparelhos e mquinas tanto para a construo
das obras quanto para a guerra. Provavelmente tais desenhos eram desti-
nados instruo dos arquitetos, muito ainda no esprito dos ensinamentos
de Vitrvio, embora introduzindo uma srie de inovaes tcnicas.
30 COCQ, M. L. Premires Images de la Terre. [S.l.]: Joel Gunot, 1877.

105
As ars da Jurisprudncia e da Medicina passaram, a partir do scu-
lo XIII, a ser consideradas de importncia especial para a formao do
homem e, portanto, matrias a serem ensinadas nas universidades. Da o
grande debate nos meios universitrios para decidir-se a primazia da Medi-
cina ou da Jurisprudncia na formao do homem31. Porm, a Arquitetura
continuou como simples atividade profissional. Da o fato de as grandes
universidades europeias no inclurem, at muito recentemente, cursos de
Engenharia, em seu mbito, e a Arquitetura ser disciplina das escolas de
Belas Artes.

b) A civilizao rabe e os tradutores


Nos trs sculos entre a queda de Roma e o primeiro imperador do Sa-
cro Imprio, Carlos Magno, em 800, a cultura ocidental quase sucumbiu
sob ataques sucessivos dos ainda brbaros povos germnicos. A Filosofia
grega e a cincia romana desapareceram, mas dos seus despojos misterio-
samente dois livros permaneceram: a lgica, de Aristteles, em traduo
latina feita por Bocio, por cerca do ano 500, e uma misteriosa traduo
latina, do sculo VI, do timeu, de Plato. Alm desses, os volumes de
Teologia dos padres da Igreja e mais a bblia e os evangelhos eram pre-
servados na cristianizao dos povos brbaros. Era esse o acervo cultural
do ocidente at o primeiro milnio de nossa era.
Enquanto isso, uma nova religio aparecia entre os rabes. Em 622,
Maom a criou, proclamando-se profeta de Deus. Era uma religio cheia
de ardor e mpeto belicoso e, com isso, conquistou grande parte do mundo
conhecido. Em 750, o imprio rabe j se estendia dos Pirineus at a fron-
teira da China e do Egito Turquia. Quando o ardor da guerra arrefeceu
nas conquistas, os rabes comearam a se interessar por cincia e Filosofia.
Durante os sculos VI e VII, havia, no Oriente Prximo, vrios centros cul-
turais nos quais as obras gregas estavam sendo traduzidas para o aramaico,
o hebreu e o persa, sofrendo maior ou menor influncia e contribuio das
culturas persa e hindu. Os herdeiros dessas tradues foram os rabes j
estabelecidos em Bagd, que se tornara um centro de cultura sob os califas
da dinastia Abssida. Sob Harun al-Rashid (786-809), o entusiasmo pela
traduo atingiu seu clmax. Foi quando se deu a verdadeira fuso entre o
saber oriental na Astronomia, Astrologia e Matemtica, e a epistme gre-
ga. O principal tradutor foi o nestoriano Hunayn ibn Ishaq (809-877), que
traduziu quase toda a obra de Galeno e parte do almagesto, de Ptolomeu.
Formou, depois, uma verdadeira escola de tradutores, entre os quais, seu
31 GRASSI, E.; UEXKLL, T. von. Las Cincias de la Naturaleza y del Espiritu.
Traduo de Adolfo Muoz Alonso. Barcelona: Luis Miracle, 1952.

106
prprio filho, Ishaq ibn Hunayn, que completou a traduo do almagesto
e da geometria, de Euclides. Foram ainda traduzidos o corpus hipocra-
ticum e algumas obras do neoplatnico Porfrio e do prprio Aristteles.
Comeou, ento, a contribuio prpria dos rabes, entendendo-se
como contribuio prpria no uma criao ex-nihil, mas uma comple-
mentao e ampliao do j existente em tradues. Em assuntos mdicos,
foi o primeiro desses inovadores o persa Al-Razi (865-925), escrevendo o
grande livro, que uma completa enciclopdia mdica. Na Astronomia,
h uma excelente complementao desde Al-Farghani, que morreu em 850
em Bagd, at Ulugh Beg, neto de Tamerlo, famoso construtor do obser-
vatrio de Samarcanda em 1420. Entretanto, de se dizer que a civilizao
rabe imprimia a toda sua cultura aspectos mgicos mais que cientficos.
O estudo da natureza, por exemplo, foi recebido pelos rabes dos trata-
dos alexandrinos, mas complementado, sob forma eminentemente mgica,
com a Astrologia e Alquimia. O que, de uma certa forma, no contradizia
muito suas origens uma vez que, como foi visto anteriormente, a cultura
alexandrina era fortemente influenciada pela magia egpcia.
Mas onde se deve dar mais crdito autoria rabe na Matemtica,
ficando claro que aqui o saber rabe fundava-se sobre fontes gregas e hin-
dus. Por cerca de 830, na sua volta de uma viagem ao Afeganisto e
ndia, o grande matemtico rabe Al-Khwarizmi escreveu um tratado sob
o ttulo hisab al-jabr wal-muqabala com o qual inaugurou o que hoje
se chama de lgebra. Para a lgebra, essencial o sistema decimal que
os rabes emprestaram dos hindus, no qual cada nmero tem um smbolo
relativamente simples e a posio desse smbolo indica as unidades, deze-
nas, centenas etc. Alm disso, que as quantidades desconhecidas possam
ser representadas nas equaes por smbolos indeterminados (para ns:
x, y e z). Finalmente, quando se formam equaes igualando um termo
da direita a outro esquerda, a equao no muda se forem feitas adi-
es, subtraes, multiplicaes e divises simultneas, de quantidades
iguais aos dois termos. Com os processos algbricos, tornou-se possvel
o clculo simples de problemas considerados extremamente complexos
ou mesmo impossveis de serem resolvidos pela Aritmtica grega. Depois
de Al-Khwarizmi, a Matemtica rabe contou com um grande nmero de
cultores dos quais muitos deles devem ter estado em contato direto com os
hindus, os quais tinham absorvido as obras gregas. Dessa forma, a lgebra
rabe floresceu at o sculo XIV, tendo ento, sido totalmente absorvida
pela cincia ocidental.
Note-se que esse foi um passo essencial no processo de matematizao

107
da natureza, cujo histrico a finalidade deste estudo. Por ele, a matem-
tica passa de simples contemplao de propores e harmonias, para uma
verdadeira linguagem capaz no s de calcular, mas, tambm, de analisar
os fenmenos naturais.
Com todo esse acervo cultural, os rabes estavam aptos a transmitir aos
ocidentais no s o que receberam dos gregos e orientais, como tambm
aquilo que tinham criado por si mesmo, principalmente nas Matemticas
e na Astronomia: o que foi feito atravs das fronteiras na Espanha e no sul
da Itlia. Pelo sculo X, Crdoba a joia do mundo tinha se tornado sede
de um califado independente e absorvido toda a cultura que se originara
em Bagd. Por outro lado, no havia uma separao ntida entre o mundo
rabe e o cristo na Espanha. Embora do lado cristo houvesse a intransi-
gncia contra os rabes, do lado rabe conviviam cristos junto aos rabes:
os morabes, de cultura subordinada a dos rabes e geralmente bilngues.
Alm disso, como elemento unificador, de ambos os lados havia os judeus
os sefarditas , muitas vezes falando o espanhol, o rabe e o hebreu.
Alm de tudo, havia o interesse premente do lado cristo de receber, atra-
vs dos rabes, o que tinham perdido: a tradio greco-romana. Portanto,
as condies eram timas para a transmisso da cultura32.
Fala-se das primeiras tradues do rabe para o latim no mosteiro bene-
ditino de Santa Maria de Ripoll, ao p dos Pirineus, em meados do sculo X.
Trata-se de manuscritos conservados nos arquivos reais de Arago, de um
corpus de tratados sobre cincia natural para o uso dos monges. Mas, somen-
te pelos meados do sculo XI, as tradues passaram a ser sistematicamente
feitas por quase profissionais, a fim de serem amplamente distribudas. O
ingls Adelardo de Bath e o marrano Pedro Alfonso so os primeiros desses
tradutores que se introduziram no meio rabe com tal finalidade. Com o
mesmo desiderato, no sul da Itlia, Constantino, o Africano, foi o tradutor
das obras rabes de Medicina, necessrias escola de Salerno, incluindo as
de Hipcrates e de Galeno, com comentrios rabes, que foram republicadas
at o Renascimento. Como esses, vrios outros tradutores, muitos de origem
judaica, completaram, por meio de suas tradues, a transferncia da cultura
grega para o ocidente, atravs dos rabes. Muitos deles reuniam-se em gru-
pos, como o clebre grupo de Toledo, que se formou aps a conquista crist
dessa cidade, quando nela permanecia ainda uma considervel populao
morabe e judia arabizada, ambas utilizando o rabe em sua vida cotidiana.
A esse grupo pertencia o fabuloso Gerardo de Cremona (1114-1187), que
alimentou com incrvel massa de tradues as, ento, recm-formadas uni-
32 LINDBERG, D. C. The Transmission of Greek and Arabic Learning in the West. In:
Science in the Middle Ages. Chicago: University of Chicago Press, 1976.

108
versidades europeias. So essas as obras mestras da cultura greco-romana-
-rabe as quais, da por diante, serviriam de fonte inesgotvel da cultura
ocidental. Esse furor pela traduo durou at o sculo XIII, quando pratica-
mente foram esgotadas as fontes rabes.
Entretanto, o que mais interessa para os propsitos deste livro, so as
tradues das obras matemticas rabes, pois essas vieram trazer um novo
interesse pelas Matemticas. Diz-se mesmo que o interesse medieval pela
Aritmtica e pela lgebra rabe contrastava com o desinteresse pela Geo-
metria grega. Esse foi o incio do espetacular desenvolvimento da Mate-
mtica, que veio possibilitar, a partir do sculo XVII, o processo de anlise
da natureza atravs da Matemtica. Um dos fatores principais desse de-
senvolvimento foi a introduo, na Europa, dos algarismos hindus, o que
foi feito pela traduo do livro de Al-Khwarizmi, tratado de clculo
com nmeros hindus, do qual no sobreviveu nem o original rabe nem
a traduo latina, mas h trs verses feitas logo aps a sua publicao.
Uma delas comea: Dixit Algorismi ... [Disse Al-Khwarizmi:..]. H uma
cpia do original datado de 1143 que foi editada por Baldassarre Boncom-
pagni, em 185733.
O tratado de Al-Khwarizmi foi o modelo dos dois mais populares trata-
dos responsveis pela divulgao dos algarismos hindu-rabes na Europa:
o carmen de algorismo, de Alexandre da Villa-Dei, publicado em 1220,
e o de Sacrobosco, de 1240.
Abelardo de Bath (c. 1075-1160) traduziu os elementos, de Euclides,
do rabe para o latim em 1142. O interessante que essa traduo foi que
chamou a ateno dos medievais sobre a Geometria, apesar da existncia
da traduo muito anterior, devida a Bocio.
Em 1175, Gerardo de Cremona (1114-1187) traduziu a megale synta-
xis, de Ptolomeu, no do grego, mas de sua traduo rabe, o almagesto.
Com a introduo da Astronomia helenstica, chegou Europa o sistema
sexagesimal que veio substituir o sistema romano. Da mesma forma, a
Trigonometria foi introduzida na Europa.
Como j foi dito, alm de introdutor dos algarismos hindu-rabes, Al-
-Khwarizmi o criador da lgebra. Na Europa, a primeira parte de sua
lgebra foi traduzida por Robert de Chester, em 1145 e, por Gerardo de
Cremona, cerca de dez anos depois. A segunda parte, ilm al-misha (cin-
cia das medidas), que trata de problemas de Geometria prtica, no foi
traduzida, mas h uma verso expandida de Abraham bar Hiyya, traduzida
por Plato de Tivoli, de 1145.
33 LINDBERG, D. C. Op. cit.

109
Em 1202, Leonardo Fibonacci de Pisa comps o seu liber abbaci
mas no trata dos bacos e, sim, de mtodos e problemas algbricos. Com
essa obra, ele difundiu a Aritmtica hindu-rabe na Europa sob um aspecto
diferente do de Al-Khwarizmi. Um outro matemtico medieval notvel foi
Jordanus de Nemore, que floresceu por volta de 1220. o autor do tratado
de numeris datis sobre as tcnicas algbricas rabes, dando a elas uma
nova interpretao. Foram esses os primeiros intrpretes e no simples-
mente tradutores europeus da Matemtica rabe.
Continuaram , ento, as compilaes e adaptaes, quase sempre feitas
por judeus espanhis, dos quais um exemplo notvel so os libros del sa-
ber de astronomia, que Afonso X, o Sbio, mandou compilar pelo grupo
de Toledo, no qual estavam os judeus: Judah ben Moses e Isaac ibn Sid,
entre 1252 e 1256. A eles pertencem as clebres Tabelas Afonsinas para
determinao da latitude dos lugares, das quais provavelmente provm as
tabelas astronmicas para uso nas navegaes peninsulares e que foram
at usadas por Coprnico e Tycho Brahe. Um outro exemplo dessas com-
pilaes, ordenada por Pedro III da Catalunha (IV de Arago) que reinou
entre 1326 e 1386, a das tbuas astronmicas de Jacob Carsono, judeu
catalo, para determinar a posio das estrelas e a hora local. Um outro
compilador judeu foi Levi ben Gerson (1288-1344), provenal de Orange,
perto de Avignon, que compilou dos rabes toda a Matemtica necessria
para a Astronomia e Astrologia da poca.
No norte da Europa, entretanto, onde no havia judeus, aparecem compi-
laes feitas por cristos, como as do ingls Sacrobosco (1200-1256), tam-
bm conhecido como John de Hollywood: algorismus vulgaris e o trac-
tatus de sphaera, uma obra elementar de Astronomia, usadas nas escolas
monacais da alta Idade Mdia. Nesse livro, estava o mtodo de conhecer a
latitude do lugar pela altura da Estrela Polar, muito utilizada pelos marinhei-
ros at as descobertas renascentistas. Foi ela traduzida para o portugus, para
uso dos navegantes de Portugal, pelo grande matemtico Pedro Nunes.
Entretanto, todas essas tradues, compilaes e adaptaes limita-
vam-se s obras de Filosofia e cincias. Nada havia sobre Literatura e Ar-
tes, pois a Literatura clssica ficara fora do interesse do Isl, dado o fato de
possurem uma literatura to valiosa quanto a clssica.
No sculo XIII, aparecem na Europa as primeiras tradues diretas ou
textos originais gregos vindos atravs da Repblica de Veneza, ento sob
a tutela distante e ineficiente de Bizncio. Entre esses, h, por exemplo,
uma compilao bizantina da Geografia de Ptolomeu do sculo X ou XI,
da qual foi feita uma traduo latina, em 1409-1410, pelo florentino Jacopo

110
DAngiolo dedicada ao papa Alexandre V. Esse fluxo, que tinha sido redu-
zido a um mnimo com a queda do Imprio Romano do Ocidente, e depois
interrompido totalmente no ano 1054, com o Grande Cisma da Cristanda-
de, comeou gradativamente a aumentar. Uma exceo a isso foi o herege
Pedro de Abano (1250-1318), que trazia de Constantinopla textos originais
de Aristteles e os traduzia nas suas lies de Medicina em Paris e Pdua.
Mas o interesse europeu continuava centrado nas mesmas obras que j ti-
nham chegado atravs dos rabes e, assim, vieram-se duplicando as tradu-
es. E como no havia esprito crtico suficiente, as tradues de origem
rabe, embora adulteradas, permaneciam ao lado das tradues diretas do
original. Entrementes, o grego comeava a despertar a ateno dos intelec-
tuais para seu estudo medida que se restabelecia o comrcio com Bizn-
cio. O mais conhecido desses novos tradutores foi Guilherme de Moerbeke
que traduziu diretamente do grego as obras de Aristteles para So Toms
de Aquino (1227-1274). Comeou, ento, uma nova adulterao das obras
clssicas, principalmente nas de Aristteles e de Plato: a adulterao esco-
lstica, da qual somente as leituras atuais dos textos gregos vai-se livrando.
Nos sculos XIII e XIV, o movimento cultural que se chamou de hu-
manismo lanou-se em busca do valor humano e da beleza da literatura,
das artes e da arquitetura grega e romana. Petrarca (1304-1374) esforou-
-se para atingir a Antiguidade atravessando o que, ento, comeou-se a
chamar das sombras da Idade Mdia. interessante notar que o mesmo
interesse que levou os humanistas diretamente s fontes gregas e romanas,
levou-os tambm lngua verncula, portanto, aquilo de que eles procura-
vam livrar-se, ao procurar a Antiguidade, no era da circunstncia direta de
seu meio, sua lngua e seu povo, mas, sim, de toda uma estrutura medieval
que encobria no s a Antiguidade clssica, mas tambm o mundo prxi-
mo. Isto se v nitidamente nos dois grandes: Dante (1265-1321) e Boccac-
cio (1313-1375), que se fazem guiar pelos grandes poetas da Antiguidade
ao mesmo tempo em que levantam a lngua do seu povo ao nvel literrio
do antigo grego ou latim.
Finalmente, a descoberta da imprensa, por Gutenberg, e a introduo,
na Europa, da fabricao do papel pelos meados do sculo XV, ps fim,
por assim dizer, Idade Mdia. No se trata mais da incorporao, no oci-
dente, pela traduo, de obras particulares, mas de, por meio de edies
numerosas, colocar ao alcance de muitos o que era restrito a pequenos
grupos. Primeiro foi impressa a bblia e outros livros religiosos, mas, logo
em seguida, vieram os livros latinos: Plnio, Lucrcio, Varro, Celso. Logo
depois, os gregos: Aristteles, Plato, Hipcrates, Estrabo, Ptolomeu e
Galeno. Em seguida, e o que foi realmente interessante para a mudana de

111
mentalidade, foram os comentrios sobre o saber antigo. Desses comen-
trios, era inevitvel que se seguissem novos livros originais contestando
os antigos. Outra importante consequncia dessa descoberta foi a impres-
so de mapas, anteriormente compilados a mo e, portanto, raros e caros.
Por exemplo: o mapa-mndi traado em base aos dados da geografia, de
Ptolomeu, impresso em Ulm, em 1482. Em base a tais mapas que foram
feitas no s as viagens portuguesas e espanholas ndia e s Amricas,
como tambm o mundo se tornou conhecido e as antigas cartas, corrigidas
e melhoradas. E assim abriu-se a possibilidade de uma nova poca.

c) Da Teologia como teoria Filosofia Natural


J foi dito, anteriormente, que a transmisso da cultura grega ao oci-
dente europeu deu-se no s atravs da transmisso, de gerao a gerao,
das artes e tcnicas, mas tambm atravs da permanncia, no homem oci-
dental, da capacidade de fazer teoria. verdade que houve um desinteresse
pelas teorias da natureza, mas a forma terica de pensar permaneceu com a
Teologia, a teoria de Deus, e sua ancila, a Filosofia. Porm, impossvel
restringir a teoria a um s campo da realidade, pois que, uma vez focalizado
teoricamente um aspecto da realidade, a viso teortica inevitavelmente
expande-se procurando atingir a totalidade do real. Assim, gradativamente
o interesse teolgico obrigou o cosmolgico e, este, o fsico, e do fsico ao
biolgico. Assim, o saber terico foi-se expandindo. Na Grcia, a expanso
da teoria deu-se da Fsica para a Teologia, como mostrou Werner Jaeger34,
porm, na Europa medieval, foi em sentido oposto. O que parece mostrar
ser impossvel que, ao se introduzir numa cultura a possibilidade da viso
terica, ela se restrinja a um nico aspecto da realidade. Portanto, a per-
manncia da teoria como Teologia, na cultura europeia, garantiu no s a
retomada do saber terico como tambm o aparecimento posterior de uma
nova forma de teoria: a cincia moderna. Pois foi essa permanncia do pen-
sar terico, como Teologia que veio garantir a permanncia do processo de
matematizao da natureza, anunciado na Grcia, parcialmente efetivado
em Alexandria e retomado, agora, com o aporte da lgebra rabe.
A ideia de Deus, dos primeiros padres da Igreja, era essencialmente
formada a partir das escrituras sagradas. Entretanto, j no primeiro sculo
da nossa era, havia quem se preocupasse em argumentar a seu favor, con-
tra as doutrinas filosficas pags. Essa contra-argumentao tomava, fre-
quentemente, aspecto agressivo e anti-intelectual que, de uma certa forma,
como toda atitude antagnica, subordinou o pensamento cristo Filosofia
grega, pag.
34 JAEGER, W. Op. cit.(11)

112
Assim, nos mosteiros, onde se refugiou a cultura durante mil anos,
foram discutidos problemas abstratos a partir dos quais formou-se a base
filosfica da nossa civilizao ocidental. Porm, logo o primeiro de tais
problemas vem da Filosofia clssica e foi posto por Porfrio, no seu tratado
isagoge, no qual discute as categorias de Aristteles (gnero, espcie,
diferena, propriedade e acidente). Nessa discusso, aparece, pela primei-
ra vez, o problema dos universais. Um termo universal aquele que se
refere a algo que pode ser predicado de vrias coisas, ou que um gne-
ro ou espcie de coisas. Assim, branco ou redondo so universais como
todo adjetivo o , mas tambm h substantivos universais que se referem
a gneros ou espcies, como: homem, animal ou casa. Pois bem, sero os
universais entes reais na mente de Deus? Ou so eles meros nomes dados
a conjuntos de indivduos? Se assim for, s existem na mente de quem os
pensa. possvel, a um filsofo, admitir um ou outro ponto de vista. Ser
ele, se admitir o primeiro, realista, e o segundo, nominalista. Entretanto,
pela fora da coerncia lgica, sua doutrina obrigar, segundo uma ou ou-
tra posio, a uma srie de decorrncias teolgicas.
A Teologia crist veio tomar corpo com Santo Agostinho (354-430)
absorvendo atravs do neoplatonismo, o que lhe era favorvel da Filosofia
grega. A ideia platnica de uma realidade perfeita, fora do mundo, era co-
natural com o pensamento de um grande nmero de pensadores cristos. O
real est fora do mundo e aqui s aparece na memria dos homens como
a concluso de Santo Agostinho: passado e futuro so todos medidos,
como tambm o presente, pela memria. De fato, toda realidade, inclusi-
ve os universais e o prprio Deus, escondem-se na memria dos homens,
porm, o real est na mente de Deus.
Mas os livros platnicos no ensinam que o filho nico de Deus encar-
nou-se, padeceu e morreu entre ns homens para nos salvar e, portanto,
Deus essencialmente amor. Por outro lado, a conscincia dos homens no
duvida, antes tem a certeza, de que aquilo que ama Deus. E Santo Agos-
tinho, num dos mais conhecidos captulos de suas confisses, interroga a
tudo que h no mundo: Quem Deus? E a resposta sempre: eu no
sou, mas Ele nos criou inclusive a alma humana. Assim, pela teologia
agostiniana, a natureza o testemunho da existncia de Deus e, portanto
como alis o afirma o Genesis boa. Entretanto, no ser necessrio
preocupar-se o homem com a natureza a no ser para louv-la como obra
de Deus. Era necessrio, pelo contrrio, volver os olhos do esprito para
dentro de si mesmo e, ali, procurar a graa divina que redime o pecado.
Todo o interesse estava, portanto, em conhecer Deus, o que poderia ser
feito, alm de pela f, pela viso terica. Da a necessidade da Teologia.

113
Pelo contrrio, os nominalistas, no admitindo os universais como
reais, na mente de Deus, viram-se na impossibilidade de compreender o
prprio Deus, em quem acreditavam alm de qualquer entendimento. As-
sim, para eles, Deus tornou-se inefvel e alm de qualquer teoria. S atra-
vs da mstica poder-se-ia vir a conhecer Deus.
Um segundo problema da especulao abstrata medieval foi, como j
mencionado anteriormente, o da criao do mundo. Para a Filosofia gre-
ga, a natureza era um eterno processo de gerao e corrupo. Era em si
criadora, porm, no fora criada e nem seria destruda. A crena crist,
entretanto, era que havia um Ser perfeito, eterno, que poderia destru-la,
tambm, no momento que assim o quisesse. A expresso de origem grega:
do nada, nada se pode fazer foi desta forma complementada por: sem
a interveno de Deus. Portanto, criao vem a significar fazer algo do
nada o que totalmente estranho ao pensamento grego. Isso abre uma
srie de problemas dos quais apenas o primeiro o da separao completa
entre Deus criador e o mundo, onde nada se pode criar. Ontologicamente,
Deus um Ser em si e por si, enquanto que o ser das coisas do mundo est
fora delas e depende de outro. Se tal problema no bem focalizado, h o
perigo da teoria teolgica cair ou na heresia do pantesmo em que Deus e
natureza so confundidos num mesmo ser ou na do politesmo quando,
como fizeram os gnsticos, admite-se uma separao to profunda entre
Deus e natureza que se chega necessidade de se admitir um deus menor
(demiurgo) criador do mundo.
John Scotus Erigena (815-877) enfrentou o problema de como Deus,
sendo infinito, onipotente e necessrio, teria criado um mundo finito, arbi-
trrio e contingente. Para tanto, em seu tratado de divisione naturae, ele
divide tudo que existe em quatro classes:
1. aquilo que cria: Deus,
2. o que cria e criado: as ideias em Deus,
3. o que no cria, porm criado: o mundo espao-temporal,
4. o que no cria nem criado: Deus. Entendendo esse como fim
ltimo de tudo e que no se distingue do seu prprio propsito e,
portanto, no cria.
preciso lembrar, porm, que devido forte influncia neoplatnica
de John Scotus Erigena o mundo criado s inclui o mundo inteligvel dos
universais (ele um realista radical). Os objetos fsicos so meras apa-
rncias que, na realidade, no so. Da mesma forma, o mal e o pecado
do mundo, considerados deficincias ou privaes, na realidade no so.

114
Tudo o que real , portanto, uma ideia de Deus, em si perfeita, tudo que
finito, arbitrrio, contingente so deficincias que, na realidade, no tm
ser. E tudo que real vem de Deus e termina em Deus. fcil ver que tal
doutrina rasteia pelo pantesmo. No que, de fato, John Scotus acusado de
ter cado. De qualquer forma, porm, a especulao sobre o problema da
criao do mundo exige uma viso terica da realidade.
Uma ltima questo de disputa medieval foi o tema da razo entendi-
da essa na sua significao medieval de ratio que uma traduo da logos
grega, isto , significa no s raciocnio como tambm palavra. No pensa-
mento grego, o homem tanto animal como racional, portanto, como ani-
mal seria um ente deficiente para a mentalidade medieval, porm, segundo
o prprio evangelho de So Joo, o logos era Deus. Assim, o homem seria
um ser intermedirio entre uma simples aparncia deficiente e Deus. Era
um ente contingente e, entretanto, dotado de uma centelha divina.
Santo Anselmo de Canturia (1033-1109) foi um daqueles que discu-
tiam o tema. Para ele, partia-se da f, mas essa sempre levava compreen-
so racional: fides quaerens intellectum, assim, existncia de Deus.
Cr-se nela, mas possvel mostrar que, no crer em Deus, no racio-
nalmente possvel. O clebre argumento ontolgico da existncia de Deus
exposto no seu proslgio diz: A f nos diz que Deus o ser que no se
pode pensar outro maior que Ele. Pela razo possvel pensar um ser tal
que no se possa pensar maior. Ora, se esse ser no estiver tambm fora
do pensamento, no ser o maior, donde se chegaria a uma contradio: a
de que se poderia pensar algo maior que Deus se esse no existisse. Logo,
se Deus existe no pensamento, deve existir tambm na realidade para que
no se chegue a uma contradio racional. Enfim, segundo Santo Ansel-
mo, o logos, que pertence tambm ao homem, impede que se possa negar
logicamente a existncia de Deus. E aqui se est, de novo, fazendo teoria.
Durante todo o sculo XII, essas questes foram ensinadas, propostas
e debatidas em todos os mosteiros da Europa. Entretanto, apareciam agora
centros que no eram exatamente mosteiros, mas catedrais onde se reu-
niam figuras humanas de um carter novo correspondentes ao que hoje
chama- se de intelectuais. Em Chartres e em Paris, por exemplo, pensa-
dores importantes aglutinavam, em torno de si, doutrinas concordantes e
formavam o que se chamou de Escolas, muitas delas herticas.
No sculo XIII, apareceu, no mundo europeu, uma atitude crtica que
contrastava com a posio acrtica do perodo anterior. Essa atitude coinci-
de com a fundao das primeiras universidades: a de Oxford, a de Bologna
e a Sorbonne, onde se ensina Teologia, Jurisprudncia e Medicina aps

115
os cursos bsicos do trivium e quadrivium. Iniciou-se, provavelmente, a
atitude crtica com o exame filolgico dos textos antigos. Por outro lado,
chegavam Europa as tradues diretas do grego de Aristteles, entre eles,
a sua fsica e a sua metafsica, que vieram juntar-se sua j conhecida
lgica. Dessas, o dominicano So Toms de Aquino (1227-1274) retirou
sua suma teolgica, cuja doutrina adotada e ensinada, da por diante, em
quase todas as escolas revigorou a Escolstica.
So Toms foi o primeiro dos medievais que separou nitidamente a
f da razo. A Teologia fundou-se sobre a revelao divina, portanto, so-
bre a f; enquanto que, a Filosofia, sobre a razo. Porm, ambas deviam
coincidir nas suas concluses, pois Deus a prpria verdade. Como tanto
a Teologia como a Filosofia buscam pela verdade, elas devero coincidir
entre si.
O tomismo, porm, s formalmente semelhante ao aristotelismo, por-
quanto o significado de um radicalmente diferente do outro. A certeza no
mundo, do segundo, foi revertida na certeza crist de Deus. A criao um
dogma inexplicvel racionalmente. Mas, por outro lado, o tomismo rece-
beu do aristotelismo a ideia de que toda mudana que se observa no mundo
o resultado de um anelo de forma uma passagem da potncia para o ato,
do possvel para o real. A criao , portanto, a passagem do mundo que
existia em potncia, na mente de Deus, para a sua existncia atual.
Paulatinamente foi-se dando, ento, o que era previsvel: a teoria aplica-
da a Deus, na Teologia, transbordou para a teoria aplicada ao mundo, a Phy-
sica. Retomou-se, ento, no Ocidente (a princpio muito timidamente), o
interesse terico pelo mundo possibilidade essa que se mantivera latente
durante quase mil anos na preservao da capacidade de fazer teoria atuan-
te na Teologia. verdade que a ideia de natureza, estruturada de forma tal
que as causas devessem ser procuradas nas virtudes implcitas nas prprias
coisas, absolutamente imprpria para o desenvolvimento de qualquer
cincia natural como a entendemos hoje. O que aconteceu foi que, uma vez
estabelecida essa viso aristotlica da natureza, e tendo ela sido consagrada
pela Igreja, com a Escolstica tomista, congelou-se o esprito de investiga-
o originalmente existente no Estagirita e, durante 300 anos, nada mais
se fez do que explicar as causas pelas suas virtudes internas, como satiriza
Molire em sua to conhecida passagem. Num exame, o candidato a mdi-
co perguntado por que o pio faz dormir e responde, com grande sucesso,
que o pio faz dormir em virtude de sua natureza dormitiva.
Note-se, ento, que, dentro daquelas circunstncias, quanto mais velho
era o livro, mais digna de crdito era a informao, algo, para ns, quase

116
inconcebvel. Os livros antigos ensinavam que o universo era uma esfera
de tamanho limitado e fechado. E a crena crist acrescentava ter ele sido
criado por Deus no h muito tempo e em perigo de ser destrudo
totalmente, num futuro no muito remoto, pela vontade divina, para dar
lugar ao reino dos cus. A Terra ocupava o centro do universo em posio
e importncia: no seu interior, havia o inferno, e em sua volta, a gua dos
oceanos. De um lado, emergia das guas o continente dos homens e, do
outro, a ilha do Purgatrio. Alm da esfera celeste, havia o cu perfeito,
eterno e imutvel , onde estavam os santos e Deus. Mas, continuando a
dialtica acima mencionada, tudo isso contribua a trazer de novo ao oci-
dente alguma preocupao sobre a constituio do universo e, portanto,
sobre a natureza.
Entretanto, o prprio esprito crtico que fizera surgir as universidades
(provavelmente com os exames filolgicos mais apurados dos textos anti-
gos) desenvolveu principalmente entre os franciscanos, no que diz respeito
aos estudos da natureza, a partir do fim do sculo XIII, um antiaristotelis-
mo e uma nova focalizao do platonismo, principalmente no que ele
mais chegado ao pitagorismo. A atitude crtica traz consigo inevitavelmen-
te a ateno para o sujeito pensante, isto , para o crtico, o qual se coloca
em oposio ao objeto pensado. Assim, iniciou-se no estudo da natureza, a
separao entre o homem que pensa e a natureza que pensada.
Apesar do sculo XIII ter sido dominado pelo esprito de So Toms,
um franciscano de Oxford j vinha se contrapondo a ele ainda em vida, e
que, talvez por causa disso, tenha passado os ltimos 15 anos de sua vida
encarcerado. Hoje, se poderia pensar Roger Bacon (1210-1294) como um
revolucionrio progressista, mas, na realidade, ele um reacionrio contra
as ideias ento modernas do tomismo. Insiste que a verdadeira sabedoria
no est nos ltimos tratados, mas que necessrio busc-la nos filsofos
antigos: talvez no pitagorismo dos neoplatnicos. Assim, sua tentativa de
visualizar a Fsica atravs da Matemtica essencialmente pitagrica, sua
preocupao de construo de instrumentos essencialmente alexandri-
na, sua preocupao pela experincia alqumica. Em Roger Bacon, h
uma curiosa coincidncia com ideias que viriam brotar de novo no Re-
nascimento. Entretanto, em sua poca, elas seriam reacionrias, contrrias
evoluo tomista. Porm, no Renascimento, seriam progressistas, pois
agora seriam contrrias ao tomismo j desgastado.
De fato, Roger Bacon apresenta uma teoria menos avanada que a de
So Toms, no seu tempo. Mas ele contribui para a descoberta de novos
campos de interesse, os quais sero vasculhados pelos franciscanos dos s-

117
culos seguintes. verdade que so estudos ainda extremamente abstratos
da natureza, mas so esses que, retomados por Galileu, por exemplo, viro
se constituir como inspiradores da cincia barroca do sculo XVII, como
se pretender mostrar adiante.
At Santo Toms, o realismo dominara isto , aceitava-se que os
universais existissem realmente. A tendncia experimental de Roger Ba-
con levava-o a descrer da realidade dos universais: H mais realidade
num indivduo do que em todos os universais juntos, disse ele. J com
o tomismo, o realismo mitigara-se: os universais eram reais, porm, no
existiam em separado; mas, somente, como abstraes. Da mesma forma
que o triangulo real, mas no existe separado das coisas triangulares.
uma abstrao da forma triangular nelas existentes. Nos sculos XIV e XV
vem a imperar o nominalismo. Os universais so simples nomes (flatus
vocis), emisso vocal sem existncia real. Os franciscanos Duns Scotus
(1266-1308) e Guilherme de Ockham (~1300-1350), seu seguidor, foram
os iniciadores dessa nova mentalidade. Com o nominalismo, o centro da
realidade passa para as coisas individuais e, portanto, abre-se a necessida-
de de consult-las atravs da experincia.
Por outro lado, a epistme grega, ento representada pelo aristotelis-
mo, era uma teoria logicamente organizada e coerente. Seria, portanto sem
mais, verdadeira. Isto porque, para os gregos, o lgico e o real eram a
mesma coisa. Ser e pensar so o mesmo, diz Parmnides em seu poema
do qual se originaram tanto a Lgica como a Metafsica. Havia, portanto,
um verdadeiro absurdo em confrontar uma teoria com a experincia, pois
que essa seria sempre enganosa. Esse o dilema do final da Idade Mdia.
Para Duns Scotus, o conhecimento da natureza seria o de um conjunto
de formas ou essncias, originariamente simples ideias formais na mente
de Deus, transferidas mente dos homens. Essas formas seriam comuns
aos indivduos de um mesmo gnero ou espcie, mas a existncia real era
s dos indivduos e constitua-se adio de uma esseidade prpria de cada
coisa, raiz de sua individualidade e garantia de sua realidade. Estava-se
assim em pleno nominalismo.
J no sculo XIV, Guilherme de Ockham nega totalmente a possibi-
lidade da prova da existncia de Deus, pois que nenhum dos atributos de
Deus pode ser objeto da nossa experincia. O objeto de conhecimento
sempre um indivduo posto diante da nossa percepo. Nada existe antes
do conhecimento de um objeto, exceto o prprio objeto conhecido; e o
objeto dos sentidos e da inteleco deve ser o mesmo. Deus s pode ser
conhecido como a causa dos objetos do mundo que conhecemos, mas, no

118
possvel chegar ao conhecimento das causas pela anlise dos efeitos.
Deus est, assim, acima de nosso entendimento.
Entretanto, diz Ockham, que toda scientia dos universais, pois no tem
sentido o saber a respeito de um indivduo s, porm os universais das cin-
cias resultam do conhecimento de particulares. Portanto, so nomes (ou mo-
dernamente smbolos) que a mente elabora significando propriedades gerais
de gneros e espcies de indivduos. No correspondem, entretanto, reali-
dade alguma fora da mente. Esses nomes so flatus vocis. Foi essa a primeira
vez que se estabeleceu o carter simblico do conhecimento humano con-
ceito que domina o pensamento moderno. Esse princpio, entretanto, sepa-
rou definitivamente a Lgica da Metafsica, pois Lgica competia o estudo
de smbolos, diferentes do ser em si estudado pela Metafsica. Separaram-se,
tambm, irrevogavelmente, Filosofia e Teologia sendo a primeira um saber
simblico, o que no seria aceitvel para a segunda.
No que concerne aos propsitos do presente estudo, o conhecimento
cientfico da natureza, atravs dos meros nomes dos fenmenos, veio tra-
zer uma certa compreenso do processo de sua matematizao, na medida
em que tais fenmenos vieram a ser expressos por smbolos matemti-
cos. Seriam esses seus meros nomes, mas no sua realidade. No dizer de
Galileu: a natureza est escrita em caracteres matemticos. Porm, numa
retomada moderna do realismo (ou platonismo) poder-se-ia conceber a
natureza como sua prpria expresso matemtica. o tema central desta
investigao e, como tal, deve e ser retomado adiante.
Um princpio que domina o conhecimento moderno princpio da eco-
nomia na explicao deve-se a Guilherme de Ockham. Por esse prin-
cpio, qualquer explicao deve ser a mais simples possvel. o clebre
preceito da Navalha de Ockham, pelo qual so abominadas as definies,
distines e separaes complexas, quando h possibilidade de uma expli-
cao direta e simples. Ora, esse o caso da explicao matemtica.
Nessa poca, a Europa foi avassalada pela peste negra, uma das maio-
res catstrofes que ps em perigo a prpria existncia da humanidade,
calculando-se o nmero de mortos, na Europa, em cerca de 25 milhes.
Atingiu a Inglaterra em 1348, matando dois teros dos estudantes de Ox-
ford e, entre eles, a Guilherme de Ockham.
Mas a ideia de experincia j invadira definitivamente o mundo dos
estudiosos. No se deve pensar, porm, que o significado da palavra expe-
rincia seja o mesmo que o para ns, hoje. Tal ideia tem origem no con-
ceito do prprio So Francisco, da familiaridade do homem com o mundo.

119
O homem, para o poeta So Francisco, irmo do Sol e da Lua, de todos
os animais e coisas da natureza, pois todos foram criados por um mesmo
pai divino. Essa familiaridade restabelece ao homem o direito e o dever de
ocupar-se de sua famlia, interessando-se pela natureza e concedendo, a
todas as coisas criadas, a mesma dignidade.
Mas, como dissemos, no se pense que a experincia franciscana
algo semelhante nossa experincia cientfica. Ela o reconhecimento
vivencial da propriedade das coisas do mundo muito mais prximo da
atuao do artista que do sbio. Por tal experincia, o objeto apreendido
em sua totalidade, enquanto que, na experincia moderna, so recortadas
dos objetos apenas as notas que interessa conhecer para comprovar uma
determinada viso terica prvia.
Da por diante, o clima cultural deveria dividir-se. De um lado, a Teo-
logia ortodoxa do tomismo, procurando manter a Filosofia como sua serva
e opondo-se a qualquer outro conhecimento da natureza que no fosse o
aristotlico. Do outro lado, um conhecimento de Deus engolfado na ms-
tica de um mestre Eckhart, deixando o campo livre a uma nova Filosofia
Natural voltada principalmente para a investigao do problema tradicio-
nal do movimento, em termos matemticos.
Contudo, a Filosofia Natural medieval, presa ao significado greco-
-aristotlico do movimento como transformao de forma (gerao, cres-
cimento e decomposio), embora tambm o entendesse como troca das
posies dos corpos no espao, no era capaz de empreender o processo
completo da matematizao do movimento. Isso tornou difcil entender,
por exemplo, a trajetria de um projtil ou de uma seta no espao. Foi
mesmo necessrio admitir a ideia, no convincente, de que o prprio ar
seria a causa do movimento dos projteis. Pois era impossvel ao aristo-
telismo admitir um efeito sem causa, tal como o movimento sem o seu
motor.
Por outro lado, a teoria aristotlica do movimento natural dos elementos
procura de seu lugar prprio na natureza a terra no centro, a gua por
cima e o ar e o fogo mais em cima no explicaria o fenmeno conhecido
da queda acelerada dos graves. Isto levou reinterpretao da Fsica aris-
totlica, introduzindo, no texto, explicaes desse fato que no contradis-
sessem a doutrina, mesmo custa de introduzir nela elementos esprios.
No claro, mas provvel que os filsofos medievais, do fim da Idade
Media, j entendessem o movimento sob forma matematizvel em vez de
manterem a ideia de movimento como transformao da forma. A Teoria

120
do mpeto a mais famosa dessas reinterpretaes.
Jean Buridan (1300-1358) e seu discpulo, Nicole dOresme (1323-
1382), ambos ensinando em Paris, so os revivificadores da Teoria do m-
peto to importante para o estabelecimento da Fsica moderna. Eles a
encontraram nos comentrios do grego bizantino Philoponos, do sculo V,
na sugesto de que os corpos mveis no necessitavam de serem continua-
mente mantidos em movimentos, como queria Aristteles. Todo o corpo,
ao ser posto em movimento adquiriria um poder (impetus) que o manteria
em movimento. O meio em que se moviam no seria, portanto, causa de
seu movimento, mas, pelo contrrio, como mostrava a experincia, ofere-
cer-lhe-ia resistncia.
Essa teoria foi estendida por Buridan e dOresme para o movimento
dos corpos celestes, colocados em rbita pelo Criador, os quais no encon-
trando resistncia ao seu movimento continuariam eternamente movendo-
-se pelo favor do mpeto adquirido. Por outro lado, os corpos em queda
livre teriam seu movimento constantemente acelerado, porquanto, mesmo
depois de adquirir o primeiro mpeto continuariam a ser acionados pelo
prprio peso na queda, acrescentando, a cada momento, mais mpeto ao j
adquirido no momento anterior.
No Merton College, da Universidade de Oxford, por esse tempo mea-
dos do sculo XIV homens de nomes to sonoros como Thomas Brad-
wardine (1290-1349), Richard Swineshead, William Heytesbury (1313-
1372) e John Dumbleton (1310-1349) ocupavam-se de matematizao35
do movimento acelerado, questionando o problema de uma forma unifor-
memente varivel. Criaram o que chamaram de um clculo das formas,
cujo ponto de partida a clebre regra de Merton que diz: qualquer forma
uniformemente varivel equivale a uma forma uniforme cujo valor seja
a mdia da forma varivel. Entendendo-se por forma um movimento,
chega-se regra elementar, deduzida por Oresme, que, para, por exemplo,
se calcular o espao percorrido por um mvel uniformemente acelerado
desde a velocidade zero at a velocidade v, durante um tempo t, bastaria
multiplicar t, pela metade de v. No difcil compreender a generalizao
de DOresme de que os intervalos de espao percorridos por um tal mvel,
nos sucessivos intervalos iguais de tempo, esto entre si na mesma relao
que os nmeros mpares sucessivos.
Estava assim concludo o longo percurso da Teologia, atravs da Idade
Mdia, desde o abandono da ateno natureza at a volta a ela. Um tes-
35 MURDOCH, J. E. ; SYLLA, E. D. The Science of Motion. In: Science in the Middle
Ages Op. cit.(32)

121
temunho dessa passagem, da Teologia Filosofia da Natureza, o clebre
tratado imago mundi do cardeal, doutor pela Universidade de Paris, Pier-
re dAilly (Petrus Alliacus) (1350-1420) que apareceu em cerca de 1410.
Essa obra segue a linha do nominalismo ockhamista e descreve o mundo
como esfrico, de sorte que ali se afirma que a ndia poderia ser atingida
navegando para oeste.
A Teologia crist teve, portanto, alm de seu valor prprio, o papel
de agente transferidor de uma forma de pensar ocidental, desde suas fon-
tes helnicas at seu teatro europeu. que Teologia , tambm, teoria, e
teoria, por sua prpria estrutura aberta, no pode ser restrita a uma nica
regio da realidade. A viso de Deus, pelos olhos do esprito, necessaria-
mente conduziria, como conduziu, viso terica da natureza e, desta,
como aconteceu depois, da sua matematizao. Assim, paradoxalmente,
a Teologia teve um papel importante nesse processo.
Sem a questo do nominalismo, no teria sido instituda a forma sim-
blica de conhecimento, essencial para o estabelecimento da cincia mo-
derna da natureza. Sem a questo do movimento como simples mudana
de lugar, calculvel matematicamente, jamais se poderia subordinar os fe-
nmenos naturais a uma ordenao matemtica. Mas necessrio enten-
der que a matemtica desses nominalistas no se constitura ainda como
anlise dos fenmenos pela pura razo humana. Para eles, a racionalidade
dos fenmenos fora imposta por Deus, independentemente da existncia
da mente humana.

122
V- OS PROLEGMENOS DA CINCIA MODERNA

a) A cincia do Renascimento
Depois de concluir que o conhecimento terico teve origem na Grcia
Clssica e que foi transferido, sob a forma de Teologia, atravs da Idade M-
dia, chega-se ao Renascimento como a poca do surgimento de uma nova
cincia. , porm, preciso no confundir a cincia do Renascimento com a de
hoje. Entenda-se essa como um saber operativo sobre a natureza que se esbo-
ou entre cerca de 1430 e 1630, mas que no conseguiu ter continuidade. Foi
substituda, a partir do sculo XVII pela cincia moderna. Uma tal cincia
renascentista como se pretender mostrar a seguir tambm seria baseada,
como a nossa, numa conjugao entre teoria e experincia, mas o significado
de experincia totalmente diferente daquilo que essa palavra tem hoje. Para
ns, a experincia cientfica deve ser metodicamente organizada depois do
fenmeno j ter sido concebido pela mente. No Renascimento, experincia
quer dizer vivncia do fenmeno por viso ou sensao direta, seguida da
descrio por relato, mapa ou desenho do que foi experimentado.
Pois foi esse tipo de saber e o que ele realizou que se pretende aqui
apresentar como prolegmenos da cincia moderna, quer, por exemplo,
atravs dos desenhos anatmicos de um Leonardo da Vinci, quer pelas
crnicas e pelos mapas das navegaes, na descoberta do Novo Mundo,
pois foi atravs desses que foram descobertos novos aspectos da realida-
de. uma aproximao amorosa e dramtica da realidade, em que a viso
do cientista no difere muito da do artista ou do aventureiro. Na Idade
Moderna, como se procurar mostrar adiante, a experincia cientfica pas-
sou a ser organizada de acordo com conjetura ou teoria prvia, preferi-
velmente formulada matematicamente. Como por exemplo, a experincia
dos planos inclinados de Galileu foi organizada para mostrar, o que ele j
tinha pensado como certo. Tais experincias, para serem validadas, no
raro, devem ser levadas a efeito em situaes diversas das prevalentes na
natureza.
A cincia do Renascimento se instituiu, primeiramente, como oposio
a Aristteles. No se admite mais que a natureza seja movida internamen-
te por um anelo da forma como queria o Estagirita, baseia-se, agora, na
crena renascentista de que h uma anima mundi sobrenatural, que move
a natureza e, da qual, a mente humana participa e, portanto, capaz de
decifrar-lhe os segredos o que no difere muito da magia natural.

123
O homem poderia, assim, atuar sobre a natureza atravs dessa instncia
sobrenatural. Ora, por a se pode entender uma atuao mgica: a magia
natural, como era chamada essa componente operativa sobre a natureza.
Quanto Matemtica, apesar da lgebra e da Trigonometria, de origem
rabe, terem um aspecto de meros instrumentos de clculo, vislumbra-
-se nelas a inteno de atuar sobre o mundo. Tanto a Geometria como a
Aritmtica renascentista eram baseadas na crena de que a estrutura do
mundo era a das propores misticamente harmoniosas. Nascera delas a
Perspectiva perspectiva que possibilitava ver o mundo em profundidade.
Assim, sob a inspirao da magia natural, a Geometria perdeu o aspecto
de pura contemplao e assumiu operatividade sobre o mundo. Atravs
da Perspectiva e da Teoria das Propores, o artista-cientista do Renasci-
mento sentia-se como que senhor da realidade e capaz de decifrar-lhe os
segredos. Semelhantemente, o cosmgrafo poderia determinar sua posio
na Terra, pela posio dos astros no cu.
Esse clima cientfico do Renascimento era a resultante de vrios
componentes:o gosto pela descoberta dos segredos da natureza, liga-
do ao gosto pelas pesquisas ocultas, pelas aventuras e pela seduo das
utopias; a crena de que o saber da natureza, s teria valor quando ga-
rantisse o domnio do homem sobre ela; a crena de que o conhecimento
do mundo s pode ser obtido atravs da experincia vivenciada embora
essa vivncia pudesse e devesse ser guiada pela razo; a crena de que o
homem teria valor por si mesmo, por suas obras e seu esforo e no por sua
ascendncia nobre e divina.
Alis, essas crenas so bastante propcias para a formao do am-
biente de inquietao e apetite pelo conhecimento de que fala Jaime
Corteso36. Ambiente esse que, voltado primeiramente para a descoberta
e o domnio do prprio mundo, preparou e determinou o movimento dos
descobrimentos geogrficos. Movimento esse que, por uma determinao
histrica, coube aos povos ibricos. Ao mesmo tempo, entretanto, essas
crenas so conaturais com a mentalidade da classe burguesa que ascendia
ao poder. Da ser natural que a expanso geogrfica tivesse sido feita, des-
de o seu incio, tambm com o interesse mercantilista.

b) As navegaes ibricas
Se verdade que o processo de matematizao da natureza tenha-se
tornado possvel com o advento do pensamento terico, na Grcia antiga,
e teve incio com a matematizao dos cus e da Terra, pela Astronomia e
36 CORTESO, Jaime. A expanso dos portugueses no perodo henriquino. Lisboa:
Livros Horizonte, 1975.

124
pela Geografia de Ptolomeu, no menos verdade que sua realizao to-
mou corpo a partir das navegaes e descobertas ibricas no Renascimento.
Como, onde e quando o Renascimento comeou questo de respos-
ta difcil. Como esse movimento estabeleceu-se lentamente e em vrias
partes da Europa, arbitrrio afirmar quando e onde comeou. De fato,
pode-se dizer que h vrios Renascimentos estourados em vrios pontos e
vrias datas a partir ou durante o sculo XV.
Pode-se conjeturar que um deles teria tido incio em Portugal, em 1433,
quando o Infante D. Henrique, o Navegador (1396-1460), instruiu um seu
escudeiro, Gil Eanes, comandando uma nau, a transpor o cabo Bojador,
na costa da frica na altura do sul das Canrias. A ideia dominante era a
de que, dali para o sul, no seria mais possvel a vida. De acordo com a
Geografia de Ptolomeu, a terra era estril, o mar fervia e, quem para alm
se aventurasse, no mais tornaria. A instruo de D. Henrique ao seu capi-
to foi a de dobrar o cabo para constatar pela viso direta se realmente
assim era. o incio da constatao, pelos olhos do rosto, daquilo que fora
estabelecido pela autoridade antiga pelos olhos do esprito.
O resultado da expedio descrito pelo cronista Gomes Eanes de Zu-
rara37: Como de feito fez, que daquela viagem, menosprezando todo peri-
go, dobrou o cabo a alm, onde achou as coisas pelo contrrio do que ele
e os outros at ali presumiam. Ao voltar, relatou Gil Eanes sua aventura
ao Infante, terminando, segundo Zurara, assim: E porque, senhor disse
Gil Eanes me pareceu que devia trazer algum sinal da terra, pois que em ela
saia, apanhei estas ervas que aqui apresento a Vossa Merc, as quais ns em
este reino chamamos rosas de Santa Maria. Isso, e mais adiante, o trans-
porte de um barril de gua do rio Senegal para Lisboa, fazem lembrar as
expedies dos atuais astronautas Lua, trazendo de volta amostras de
solo e rocha lunares.
Mas, de h muito que expedies portuguesas se faziam ao mar exploran-
do o Atlntico desconhecido. A organizao da marinha portuguesa remonta
a D. Dinis (1279-1325), entretanto as primeiras viagens documentadas so
as de genoveses s Canrias, entre 1312 a 1330. As primeiras viagens portu-
guesas a essas ilhas teriam sido logo aps, quando encontraram os primeiros
selvagens nus com que a cristandade se defrontou. Em 1415, D. Joo I e
seus filhos, entre eles D. Henrique, comandando uma fora portuguesa, to-
maram Ceuta aos rabes. No ano seguinte, D. Henrique toma a si a orientao
de viagens exploratrias. A orientao cientfica que D. Henrique imps s
37 ZURARA, Gomes Eanes de. Crnica da Guin. Segundo manuscrito datado de
1453, da Biblioteca Nacional de Paris, edio com introduo, novas anotaes e
glossrio de Jos de Bragana. Porto: Livraria Civilizao Editora, 1973.

125
suas exploraes atlnticas desde incio das mesmas atestada pelo fato
de ter ele convidado a vir trabalhar consigo, um dos maiores cartgrafos da
poca: Yafuda filho de mestre Abrao Cresques, da Maiorca, autor do cle-
bre mapa-mndi catalo de 1375 que se conserva em Paris.
Diz o cronista Diogo Gomes: Em tempo, o Infante D. Henrique, de-
sejando conhecer as regies afastadas do oceano ocidental, se acaso ha-
veria ilhas e terra firme alm da descrio de Ptolomeu, enviou caravelas
para procurar terras. Assim, Bartolomeu Perestrelo (sogro de Colombo)
chegou Madeira em 1418, cuja povoao s feita em 1425. Os Aores
foram descobertos em 1427.
A Geografia de Ptolomeu, escrita em Alexandria mais de mil anos
antes, estava em causa. No se sabe se existiam mapas anexos e nem se
sabe em que extenso eram conhecidos os textos ptolomaicos em Portugal.
As primeiras compilaes medievais do texto grego da Geografia so bi-
zantinas do sculo X ou XI. No se sabe se as tradues rabes, existentes
desde 815, eram conhecidas em Portugal. Porm h um manuscrito flo-
rentino de Jacopo DAngiolo, dedicado ao Papa Alexandre V, de 1409 ou
1410. De qualquer forma tratava-se de, pela primeira vez, pr em dvida
a autoridade clssica e verificar, pela viso direta, a sua verdade. Uma an-
tiga impresso de mapa-mndi, necessariamente baseada nas coordenadas
geogrficas de Ptolomeu, a de Ulm, de 1482. Nesse mapa, o caminho
da ndia, contornando a frica, bloqueado por uma terra incognita se-
cundum Ptolomeum, colocada ao sul da Etipia Interior e isolando o
oceano ndico do Atlntico.
Tudo isso o Infante ps em dvida e decidiu comprov-lo pela viso
direta. Como diz Zurara:
[...] porque ele tinha vontade de saber a que terra que ia alm das ilhas Canrias
e do cabo que se chama Bojador, porque at aquele tempo, nem por escritura
nem por memria de nenhum homem, nunca foi sabido determinadamente a
qualidade da terra que ia alm do dito cabo(37).
O reconhecimento da costa da frica se faz, ento, sistematicamente
sob a direo do Infante, entre 1433 e 1447, com 23 expedies sucessi-
vas, metodicamente organizadas com 63 caravelas projetadas, construdas
e armadas, nos estaleiros de Lagos, sob a superviso de D. Henrique. Fo-
ram todas postas sob o comando de criados, escudeiros ou prximos do
prprio D. Henrique evidentemente instrudos nas artes nuticas e na
cartogrfica, no prprio crculo do Infante.
Pode-se conjeturar, pela leitura de Zurara, que os capites deveriam cos-

126
tear a frica durante o dia, provavelmente com o fim de mape-la. A noite
amainavam, provavelmente para tirar a latitude do local, medindo, com
astrolbio, a altura da Estrela Polar, levando em conta a posio dos guar-
das da Ursa Menor. No se conheciam meios de determinar a longitude. A
posio era estimada pelos rumos dados pela bssola e pela estimativa da
distncia percorrida, o que se fazia lanando-se ao mar uma boia amarrada
a uma corda. A corda ia sendo dada medida que o navio afastava-se da
boia. Na corda haviam ns intervalados regularmente. A contagem desses
ns, num certo intervalo de tempo dado por uma ampulheta, dava a velo-
cidade do navio. Note-se que at hoje se contam as velocidades martimas
em ns.
Esta maneira de navegar sugere que persistia ainda a inteno de ma-
pear a costa usando a tcnica dos portulanos mapas onde s a linha da
costa era traada tendo como referncia os rumos, dados por uma ou v-
rias rosas dos ventos desenhadas nos cantos dos mapas. Um belo exemplo
tardio de um portulano (provavelmente com dados portugueses sobre a
costa da frica) o de Jacobus de Maggiolo de 1563 (Biblioteca Nacio-
nal, Paris). No Mediterrneo, esse mtodo tinha sido muito bem-sucedido,
porm, nas costas da frica, predominantemente de direo norte-sul, ele
no era muito apropriado. A medida da latitude fazia-se bem mais impor-
tante. Essa foi a motivao que teria dado origem Astronomia Nutica
das navegaes portuguesas. Tudo isso pressupe a concepo matemati-
zada do mundo como esfera divisvel em coordenadas geogrficas.
A volta dos navios era feita sem amainar, engolfavam no rumo no-
roeste procura de ventos favorveis e para fugir aos escolhos da costa.
de se presumir que, mantendo o rumo, observassem a Estrela Polar subir,
cada noite, mais no cu. Quando sua altura atingisse a latitude do Cabo
de So Vicente, era voltar a proa para leste e navegar at a costa. Era o
que se chamava a volta do mar, maneira to simples de navegar que
deveria ser conhecida de todos, inclusive grumetes. Isto explicaria como
e porque, na 16a expedio do Infante, feita por Nuno Tristo, em 1446,
que [...] passando por o Cabo Verde, foi avante 60 lguas onde achou um
rio, em que lhe pareceu que deveria haver algumas povoaes, pelo que
mandou lanar fora dois pequenos batis que levava, nos quais entraram
22 homens, scilicet38: em um 10 e no outro 12. Disso resultou uma reao
dos negros guinus e a morte de todos os expedicionrios inclusive Nuno
38 Nota da reviso: contrao de scire, infinitivo de scio (saber) e licet (ser permiti-
do, ser lcito); vale dizer; isto . (INSTITUTO ANTNIO HOUAISS. Dicionrio
eletrnico Houaiss da Lngua Portuguesa. Verso 1.0.5a. Rio de Janeiro: Objetiva,
2002.).

127
Tristo. Porm, na caravela tinham ficado cinco, entre os quais um moo
da cmara do Infante que se chamava Aires Tinoco. Pois bem, esse moo
trouxe a caravela s e salva a Lagos, embora por dois meses nunca hou-
vera nenhuma vista de terra.
Com isso, no se quer subestimar os conhecimentos de astronomia de
posio e navegao da poca. Havia, ento, em Roma, o Cardeal Bess-
rion (1389-1472) que muito fez pelo desenvolvimento da Astronomia de
Posio (como a chamamos hoje). Entre seus amigos, havia jovens ma-
temticos alemes, por exemplo: Regiomontanus (Johannes Mller von
Knigsberg) (1436-1476) que comps o primeiro trabalho sistemtico de
Trigonometria e uma tabela de senos de minuto em minuto e de tangentes
de grau em grau. Isto levou certos historiadores a afirmar que a Astrono-
mia de Posio, baseada na Trigonometria, sobre a qual os navegantes ib-
ricos baseavam seus clculos nuticos, tinham origens em matemticos da
Europa Central. Entre esses estava Georg von Feuerbach (1423-1461) que
iniciou a traduo da megale syntaxis, de Ptolomeu, da qual um captulo
era dedicado Trigonometria. Foi ele que introduziu o uso dos senos nos
clculos trigonomtricos. Pois Regiomontanus estudou com ele em Viena,
e completou a traduo do livro de Ptolomeu. Isso possibilitava o clcu-
lo das declinaes do Sol para cada dia do ano e, portanto, o clculo da
latitude, pela medida da altura do Sol ao meio-dia. Porm, possvel que
o progresso da Matemtica relacionada com os conhecimentos nuticos e
astronmicos tenham sido o resultado e no os meios pelos quais as explo-
raes atlnticas tenham sido realizadas. Talvez essas exploraes tenham
sido elas mesmas inspiradoras desses conhecimentos. De qualquer forma,
a prtica dos pilotos portugueses de navegar pelas estrelas, anterior ao
desenvolvimento das tabelas de marear.
De qualquer forma, a Astrologia e a Geometria da Esfera existentes
desde a Idade Mdia teriam sido revertidas. Isto , em vez de servirem para
determinar a posio das estrelas no cu, no momento de acontecimentos
terrestres, passaram a ser usadas para determinar a posio do navegador
do mar, sendo conhecida a posio das estrelas no cu. bem provvel que
tenham sido os portugueses que tenham simplificado essas observaes,
usando em vez de astrolbio um instrumento j descrito no almagesto, de
Ptolomeu , a balestilha, um instrumento simples constitudo por um eixo de
madeira e uma cruzeta mvel, usado em conjunto com as tabelas de marear.
Sem dvida, havia ainda, alm da necessidade dos conhecimentos nu-
ticos e cartogrficos, que levar em conta o que chamaramos hoje de uma
pesquisa tecnolgica a que se refere ao estudo dos navios, suas formas

128
e o do material com que eram feitos: a madeira do carvalho cortada de
florestas escolhidas e requisitadas para esse fim. Havia ainda que projetar
os navios para serem capazes de transportar alimentos agora necessrios
para os longos perodos de viagem. J desde muito os estaleiros de Lagos,
sob a direo do Infante, tratavam da construo de navios cada vez me-
lhores. Desses trabalhos tcnicos resultou a construo da maravilha nu-
tica de ento: a caravela. Evidentemente, nessa poca, o maior saber sobre
tais assuntos era detido pelos rabes que tinham no s uma navegao
estabelecida no Mediterrneo, suprida pelos estaleiros rabes de Sevilha,
como tambm do Mar Vermelho para a ndia, ao longo das costas rabe
e persa e atravs do mar ndico. Estavam eles em contato com uma outra
grande marinha: a dos chineses. Por isso no de se admirar que, entre os
tcnicos de D. Henrique, em Lagos, houvesse rabes, qui conhecedores
de tcnicas nuticas chinesas.
A princpio, nada fazia supor que tais viagens pudessem trazer provei-
tos econmicos a no ser quando o caminho da ndia fosse descober-
to. Entretanto, em 1441 foi trazida do sul do cabo Bojador uma pequena
quantidade de ouro e alguns nativos berberes. Isto tornou a explorao
da costa da frica tambm um promissor negcio de ouro e escravos.
At ento, tinha-se investido nelas apenas uma barca, um barrinel e qua-
tro naus no especificadas. Porm, a partir de 1443, com a expedio de
Nuno Tristo s se empregaram caravelas. Foram 63 caravelas que se de-
sincumbiram maravilhosamente da tarefa, firmando-se esses navios como
instrumentos precisos e confiveis nas navegaes posteriores. O capital
para a construo e armao desses navios devia ter vindo dos escravos e
do ouro da Guin.
Alis, o ano 1443 particularmente significativo, pois foi quando o
Infante comeou a edificao de sua Vila, no promontrio de Sagres, pr-
ximo ao Cabo de So Vicente. Ali teria reunido, em torno de si, alguns
mdicos judeus os quais, como astrlogos que eram todos os mdicos da
poca, poderiam instruir navegantes a como determinar o ponto no mar.
Instruiu seus ajudantes mais prximos criados e camareiros, como os
enumera o cronista Zurara como capites de seus navios e construto-
res de seus barcos. Ali teria organizado uma coleo de mapas e dados
geogrficos, cosmogrficos e astronmicos disponveis na poca, assim
como recolhido relato de viajantes e pareceres sobre comrcio martimo.
Haveria tambm manuscritos, de trs dos quais se encontram referncias:
as viagens de marco polo; o imago mundi, de Pierre DAilly; e a geo-
grafia, de Ptolomeu. No se deve imaginar nada como uma academia de
artes nuticas, nem um observatrio astronmico, pois quase impossvel

129
que, se assim o fosse, alguns dos resultados de pesquisas no tivessem
chegado at ns. Deve-se entender a Vila do Infante como um centro de
preparao e planejamento da explorao da costa da Guin, na procura de
um caminho para a ndia. Entretanto, disso resultou o centro original do
movimento da expanso da Europa na conquista de todo o mundo que se
deu entre 1415 e 171539. Como resultado imediato disso, em 1448, na Baa
do Cabo Branco, foi edificado o primeiro entreposto colonial europeu: Ar-
guim (atualmente na Mauritnia).
Mas no faltava, em Sagres, a Capela, como convinha a um Cavaleiro
de Cristo a ordem de cavalaria herdeira dos Templrios, em Portugal
pois D. Henrique tinha sido armado cavaleiro dessa Ordem, em combate
aos mouros, durante a tomada de Ceuta, por Portugal, em 1415, por seu pai
o Mestre de Avis. No se deve esquecer que a misso fundamental desses
cavaleiros era a de manter livre o caminho dos lugares santos. O que evo-
lura para a finalidade de combater os infiis, conquistando-lhes o caminho
das ndias. Da a cruz de Malta nas velas das caravelas.
Entretanto, sobre o que se passava no interior da Vila do Infante nada
se sabe. O cronista Zurara descreve as aventuras exploratrias, mas nada
diz se e como essas aventuras eram planejadas e protocoladas dentro da
Vila. H uma atmosfera de silncio, quase segredo templrio, do que l
acontecia. Mas tudo indica que foi ali o centro de planificao das primei-
ras descobertas, e de se supor que ali tenha sido inaugurado um mtodo
novo de saber, baseado na ao de ir ver. Ora, a est o germe da in-
vestigao cientfica moderna. a experincia como um novo critrio de
verdade, em substituio ao da autoridade, como prope mais tarde Garcia
da Orta, em seus colquios, uns dos primeiros tratados sobre a Botnica
colonial escrito por europeus no qual se l: no mais a autoridade, mas
a viso direta critrio de verdade40.
De qualquer forma, isoladamente, as expedies continuavam e a cos-
ta foi sendo paulatinamente descoberta passo a passo, sistematicamen-
te. Logo depois de edificada a Vila do Infante, Nuno Tristo cavaleiro
mancebo, assaz valente e ardido que fora moo pequeno na cmara do
Infante chegou ao Cabo Branco e, em seguida, em 1444, foi ao Cabo
Verde onde se ultrapassava o deserto e encontrava-se, de novo, a vege-
tao tropical, tanto mais exuberante quanto mais para o sul se navegava.
39 PARRY, Europe and a Wider World 1415-1715. Londres: Hutchinsons University
Library, . Traduo espanhola: Europa y la Expansin del Mundo. Mxico: Fondo de
Cultura Econmica, 1952.
40 ORTA, Garcia da. Colquios dos Simples e das Drogas da ndia. Lisboa: Imprensa
Nacional Casa da Moeda, 1987.

130
Diniz Dias, outro escudeiro do Infante, confirmou a experincia ultra-
passando a foz do Senegal, chegando terra dos negros que so chama-
dos guinus, sem tocar terra desde Lisboa at o Cabo Verde, neste mesmo
ano de 1445. Isso pressupe a existncia de um mapa da costa da frica
at, pelo menos, o Cabo Verde, onde Diniz Dias pudesse traar os seus ru-
mos. Alis, a volta de Guin j vinha sendo feita pelas caravelas, por mar
alto com rumo noroeste at pela altura dos Aores, de onde se demandava
a costa portuguesa. Portanto, a cartografia e a nutica, pela altura da Estre-
la Polar, j deviam estar articuladas.
A crnica de Zurara se interrompe em 1448, porm hoje se documenta
que a atividade do Infante continuou at sua morte, tendo ele explorado,
entre 1448 e 1458, a costa africana desde a Serra Leoa at o Cabo das Pal-
mas, j na entrada do Golfo da Guin.
No h uma cartografia portuguesa que documente as exploraes geo-
grficas da costa da frica nessa poca de D. Henrique. Nem existem tra-
tados tericos ou protocolos cientficos que atestem o mtodo de pesquisa.
Nada o revela, alm das conjeturas acima, sobre a metodologia da explo-
rao geogrfica. Mas bem provvel que tal explorao tenha sido fei-
ta metodicamente. Assim, a ideia helenstica de um mundo geometrizado
ter-se-ia realizado praticamente pelas exploraes henriquinas. Por outro
lado, pela primeira vez na histria, a experincia desmentiu o que havia
sido estabelecido pela autoridade de uma teoria tida como vlida. Abaixo
do equador, o mar no fervia e havia vida to exuberante como ao norte.
Quanto s crnicas de viagens, o silncio de Sagres s cortado pelas
vozes de dois viajantes que escreveram suas aventuras em 1484 quando
ambos viviam nos Aores. De um deles j se falou anteriormente: Diogo
Gomes41, que ditou relatrios das suas viagens exploratrias, sob as ordens
de D. Henrique. Enviado pelo Infante, para explorar a costa da Guin em
1456, Diogo Gomes passou do rio Grande e foi impelido pelas correntes
muito a montante no rio Gmbia, at a cidade de Cantor. Ali estabeleceu
contatos comerciais com chefes negros e constatou um trfego de ouro
vindo do sul. Trazia consigo um intrprete hebreu, pois tinha a esperana
de estabelecer contato com Preste Joo, o legendrio imperador da Etipia.
Alm dessa aventura, Diogo Gomes, em 1460, ano da morte do Infante,
desembarcou nas ilhas do Cabo Verde com Antonio da Noli. Martin Be-
haim escreveu em alemo, traduzido para o latim por Valentim Fernandes,
as transcries das aventuras de Diogo Gomes encontradas num cdigo, na
Biblioteca Real de Munique, em 1847.
41 PEREIRA, G. Diogo Gomes. Bol. Soc. Geogrfica de Lisboa, srie XVII, n. 1, p.
267, ff. (1890).

131
Outro cronista foi Alvise Cadamosto (1432-1488) que, em 1454, ob-
teve permisso do Infante para fazer uma viagem ao sul. Partiu em 1455,
visitou a Madeira e as Canrias e chegou, costeando o Saara ocidental,
ao Senegal. Em sua narrativa, das terras dos negros e das tribos ao sul do
Senegal, conta suas aventuras com Budomel, um chefe que reinava a cerca
de 50 milhas alm do rio. Prosseguiu at o Gmbia e subiu o rio, at certa
altura, encontrando hostilidade dos nativos e observando dali o Cruzeiro
do Sul. Em 1456, voltou, dobrou o Cabo Branco e, levado por uma cor-
rente, descobriu as ilhas do Cabo Verde. Voltou ao continente e foi at o
rio Grande. Voltou a Veneza em 1467 e em 1507 escreveu uma narrativa
(paesi nuovamente ritrovati) cuja transcrio em ingls, facilmente en-
contrvel42. Essas descries de lugares e costumes, encontrados em suas
exploraes, constituem uma das primeiras fontes de dados para a Geogra-
fia moderna.
Entretanto, a documentao das descobertas henriquinas est presente
em alguns poucos mapas no portugueses da poca. O primeiro deles um
portulano feito por um veneziano Andrea Bianco , quando se encontra-
va em Londres. Nessa carta, esto indicados 34 nomes de lugares ao sul do
Cabo Bojador, sendo os dois ltimos Cabo Verde e Cabo Roso (provavel-
mente o atual Cabo Roxo, erroneamente colocado muito prximo do Cabo
Verde). A carta est datada de 1448 e, evidentemente baseada nas desco-
bertas portuguesas at aquela data. O segundo o mapa-mndi de Fra
Mauro o frade cartgrafo genovs. Entre 1457 e 1459, por ordem de D.
Afonso V, naturalmente a pedido de D. Henrique43, foi-lhe encomendado
um mapa-mndi. O original perdeu-se, porm h uma cpia na Bibliote-
ca Mariana de Veneza. As indicaes existentes nesse mapa mostram que
a costa da frica, at a Guin, foi traada em base a informaes ou a
mapeamentos feitos pelos marinheiros do Infante. Portanto, mostra o que
viera a ser conhecido at ali por viso direta. Dali por diante, imaginrio
ou baseia-se em informaes rabes. Mostra um pronunciado golfo a
que Fra Mauro chama de Sinus Ethyopicus muito ao norte do golfo
da Guin. Porm, ao sul desse, a costa toma direo sudeste, indicando a
passagem para a ndia contornando uma Etipia Austral. Isto teria sido
imaginado interpolando as informaes portuguesas, a oeste, e rabes, a
leste. O terceiro o planisfrio genovs de 1457, existente na Biblioteca
Nacional de Florena. Nesse mapa, as informaes portuguesas so muito
melhor assimiladas que em Fra Mauro, pois o golfo est bem prximo da
posio real do golfo da Guin. Esse planisfrio data da poca em que os
42 CRONE, The Voyages of Cadamosto. Hakluyt Soc. 2nd ser., v. 80, 1937.
43 CORTESO, A. Cartografia Portuguesa Antiga. V Centenrio da Morte do Infante
d. Henrique. Lisboa, 1960. (Coleo Henriquina).

132
portugueses atingiram o Cabo das Palmas e perceberam a inflexo da costa
para leste. Porm, nada se sabia ainda da segunda inflexo para o sul, de
Fernando P. Entretanto, em ambos, a considerao de que a frica era
circum-navegvel est clara.
Interrompendo essa faina investigadora, em 1458 na altura do Cabo
das Palmas, entrada do Golfo da Guin D. Henrique acompanhou a
expedio portuguesa que tomou Tanger e Arcila dos Mouros, vingando
a derrota de Tanger em 1437, quando seu irmo Fernando foi capturado
e morto em priso. Voltou a Sagres onde morreu em 1460, mas seu pla-
nejamento estava estabelecido. Da por diante, at se chegar s ndias foi
questo de prosseguir na rota traada. E no se diga que o plano (aparen-
temente diferente do seu) de alcanar as ndias pelo oeste como o de
Colombo ser-lhe-ia estranho, vrias expedies portuguesas ao ocidente
dos Aores assim o atestam.
Com a morte do Infante, Sagres foi abandonada. No sculo XVI, o
navegador ingls Drake invadiu e saqueou a Vila do Infante operao
essa baseada num desenho ainda existente no Museu Britnico. Teria esse
saque sido o fim dos documentos pelos quais saberamos objetivamente
quais os mtodos, processos e protocolos utilizados no interior de Sagres?
No sculo XVIII s havia vestgios da Vila, e, agora, nada mais h que
ateste sua atividade.
Quando D. Henrique morreu, reinava Afonso V que, em vez de tomar a
si a herana de Sagres, ofereceu a Ferno Gomes a continuao das explo-
raes africanas, a serem feitas privadamente sob contrato com o Estado.
Durante esse contrato, foi descoberta a costa entre a Costa de Marfim e
o Cabo de Santa Catarina no Gabo. Em 1471, foi dobrado o Cabo das
Palmas, de onde a costa seguia em rumo ao leste. Foi, ento, descoberto o
ouro de aluvio da Costa do Ouro. Ali se fundou o entreposto fortaleza
da Mina nome que em breve se tornaria mais conhecido que o da Guin.
Fernando P chegou aos Camares e descobriu a ilha de seu nome. lvaro
Esteves, nesse mesmo ano, descobriu as ilhas de So Tom e Prncipe e
atravessou o Equador.
Em 1474, o prncipe D. Joo (1455-1495) fazia 19 anos de idade e re-
cebeu de seu pai a verdadeira herana de Sagres: o encargo de cuidar dos
negcios da Guin, na demanda da ndia. D. Joo controlou firmemente o
corte da madeira para construo naval e organizou uma junta de trs con-
sultores cientficos para os assuntos de nutica: mestre Jos Vizinho, mestre
Moiss e mestre Rodrigo. Do primeiro sabe-se que estudou em Salamanca
com o rabi Abrao Zacuto o autor do almanach perpetuum que indica-

133
va as declinaes do Sol ao meio-dia ao longo de todo o ano. Essa tabela
seria absolutamente necessria para calcular a latitude prxima e abaixo do
equador quando a Estrela Polar desaparecia. Nessa poca, Jos Vizinho
foi, em expedio Guin, provavelmente com a misso de determinar com
preciso a latitude daquele lugar. Como se conhecia a distncia a Lisboa,
essa sua expedio veio confirmar o tamanho exato do grau meridiano: cerca
de 67 milhas nuticas por grau, e no cerca de 50 milhas/grau como admitia
Ptolomeu.
A Astronomia de Posio, baseada em tabelas, cujo clculo depende de
conhecimentos de Trigonometria, utilizada pelos navegantes portugueses
chegou ento a um alto padro de desenvolvimento conforme minuciosa-
mente atestado por Joaquim Bensade44. Mostra ele que h, na Biblioteca
de Munique, um manual de Astronomia Nutica prtica para os pilotos
portugueses: regimento do astrolbio, que atesta esse desenvolvimen-
to. Desse regimento provm todas as tabelas e tratados de navegao
espanhis, franceses e holandeses que guiaram os navegantes da poca
das grandes descobertas. Mostra ainda que se encontrou, na Biblioteca de
vora, um regimento do astrolbio e do quadrante, para um ciclo de
quatro anos, enquanto que as tabelas de Munique so para um nico ano.
Assim, apoiado nas investigaes da Junta de Matemticos, Diogo
Co, explorou a costa desde o Cabo Santa Catarina, no Gabo, at a atual
Walvis Bay, j no sudoeste africano, entre 1482 e 1486. Descobriu o Zaire,
subindo o rio Congo e instalando um padro portugus em sua foz. Mas a
concluso das exploraes deu-se em 1488, quando Bartolomeu Dias do-
brou o Cabo da Boa Esperana. Estava descoberto o caminho das ndias.
Seguindo esse caminho, Vasco da Gama chegou a Malabar em 1498. E
esse feito foi cantado numa das maiores epopeias do Ocidente: os lusa-
das, por Cames, caracterizando o Renascimento em Portugal, pela exal-
tao dos valores humanos.
Tudo isso foi descrito por um outro cronista: o grande heri da ndia,
Duarte Pacheco Pereira, que planejava escrever um tratado de Cosmogra-
fia e Marinharia e ao mesmo tempo um roteiro de navegao at a ndia: o
esmeraldo de situ orbis45. O importante para o que se est aqui tentando
defender que toda a obra baseada numa tese metodolgica: a expe-
rincia a madre de coisas, e por ela soubemos radicalmente a verdade.
44 BENSADE, Joaquim. LAstronomie Nautique au Portugal a LEpoque des Gran-
des Dcouvertes. Bern: Akademische Buchhandlung von Max Drechsel, 1912.
45 PEREIRA, Duarte Pacheco. Esmeraldo de Situ Orbis. Anotaes de Augusto Epi-
phanio da Silva Dias. Lisboa:, 1905. O manuscrito original, de 1510 a 1530, foi
perdido. Existem duas cpias uma na Biblioteca de vora e outra na de Lisboa.

134
Essa afirmao inicial do autor confirma o que foi dito inicialmente sobre
o papel das descobertas portuguesas na Histria da Cincia renascentista.
H de se referir aqui carta escrita de Florena, datada de 25 de junho
de 1474, pelo fsico florentino Paolo dal Pozzo Toscanelli a seu amigo Fer-
nando Martins, cannico de Lisboa, anexando um mapa indicando 80 de
latitude entre os Aores e Chipango (Japo) em sees de 5 (correspon-
dentes a 250 milhas nuticas). Nessa carta, sugeria a D. Joo I de buscar a
ndia pelo oeste. Entretanto, a Junta de Matemticos j sabia o suficiente
para avisar ao rei que isso era impossvel.
Um nome, j mencionado anteriormente, muito conhecido na Histria
da Cincia renascentista e que, de alguma forma, estaria ligado Junta
de Matemticos de D. Joo I, pois viveu em Portugal nessa poca, o de
Martin Behaim (1436-1507). Nascido em Nuremberg, eventualmente pode
ter sido discpulo de Regiomontanus, da a alegao de que os trabalhos da
Junta de Matemticos portugueses ter-se-iam baseados nos de Regiomon-
tanus. Porm, a atuao de Behaim na navegao portuguesa, atestada por
sua transcrio alem de dirios de Diogo Gomes, muito duvidosa. Em
1490, voltou a Nuremberg, onde, com o pintor G. B. Glockenthon, elabo-
rou talvez o primeiro globo terrestre, em 1492. Este, como o mapa de Tos-
canelli, mostra as ilhas de Cathay (China) a somente cerca de 80 oeste dos
Aores (no se conhecia a Amrica, porm a extenso de sia tinha sido
enormemente exagerada). Os contornos da costa oeste da frica so incor-
retos mostrando que ele no dispunha de todas as informaes portuguesas.
E, entretanto, neste globo, como no mapa de Toscanelli, esto positivamen-
te sugeridos os dois caminhos, ento considerados possveis, para a ndia.
O do leste, contornando a frica (a costa leste da frica j era conhecida
pelos relatos de navegadores rabes), e o do oeste, que seria o de Colombo.
Quando Colombo foi a Lisboa propor a viagem ndia pelo oeste, no
chegou a ser tomado a srio. Os portugueses j sabiam demais sobre o
mundo para acreditar que ele chegaria s ndias navegando somente cer-
ca de quatro mil milhas nuticas a oeste dos Aores. No havia dvida
que Colombo estivesse errado, entretanto, seu erro permitiu descobrir um
novo continente, naquele tempo, insuspeitado. Provavelmente, o mapa de
Toscanelli, exagerando o tamanho da sia, e mais o erro de Ptolomeu, ad-
mitindo a medida do tamanho do grau meridiano de Possidonius, o tenham
induzido ao erro. Porm, os prticos navegadores portugueses j o tinham
corrigido. E isso os impediu de descobrir o Novo Mundo. Em 1492, com o
auxlio dos Reis Catlicos, fez Colombo sua primeira viagem at So Do-
mingos e Cuba, descobrindo a Amrica. Voltou depois trs vezes e morreu

135
em 1506, certo de ter chegado s ndias. Depois, vieram as quatro viagens
de Amrico Vespcio, entre 1497 e 1503, nas quais as costas das Amricas,
desde a baa de Cheasapeake at a Patagnia, foram exploradas, anotadas
em mapas e descritas nas clebres cartas de Vespcio46. Essa divulgao
que deu, Amrica, o seu nome.
Coube a Fernando de Magalhes, navegador portugus a servio da
Espanha, e ao seu capito Juan Sebastin Elcano, a glria de encontrar
o caminho da ndia pelo oeste e voltar a Sevilha, contornando o mundo,
entre 1519 e 1522, numa das mais dramticas aventuras nuticas de que se
tem notcia.
O Pacfico foi ento explorado pelos capites espanhis e seus cosm-
grafos o que confirmou a posse dos espanhis, alm das costas america-
nas do Pacfico as ilhas Carolinas, Marianas e Filipinas , terras que, pelo
Tratado das Tordesilhas, j pertenciam Espanha. Portugueses, vindos do
leste, encontraram com espanhis, vindos do oeste, nas Molucas, das quais
disputaram a posse. E assim o mundo foi abraado pelos ibricos, em base
a uma astronomia nutica, baseada em clculos matemticos.
Tudo se tinha conseguido aprender, entretanto, indo ver como eram
as coisas. Na crnica mxima das descobertas portuguesas, esmeraldo
de situ orbis, est escrito, a experincia nos tem ensinado [ela que] nos
faz viver sem engano das iluses e fbulas que alguns dos antigos cosm-
grafos escreveram acerca de descrio da terra e do mar. Mas preciso
dizer que no suficiente, para a descoberta, a simples vista. Somente a
viso planejada e metodicamente organizada por quem tem interesse em
conhecer como o tinha D. Henrique, movido por aquilo que, mais tarde,
Leonardo da Vinci chamaria de amor capaz de estabelecer o conhe-
cimento objetivo.
Muito bem cita Antnio Srgio47, na sua breve interpretao da his-
tria de portugal, os colquios do grande botnico Garcia da Orta, no
qual h o dilogo entre o homem que sabe pelos textos e o navegante que
diz: vi, claramente visto. So discusses entre o doutor Ruano, homem
dos textos clssicos, e o doutor Orta, navegante que ope, autoridade,
a viso direta como critrio de verdade. bem um livro que testemunha
essa prioridade portuguesa no experimentalismo visual renascentista. E
a mesma coisa definida por Cames, no clebre Canto V dos lusadas:
Digam agora os sbios da Escritura/Que segredos so estes da Natura.
46 VESPCIO, Amrico. El Nuevo Mundo Cartas Relativas a sus Viajes y Descubri-
mientos. Buenos Aires: Editora Nova, 1951. (Biblioteca Americanista).
47 SRGIO, Antnio. Breve Interpretao da Histria de Portugal. Lisboa: Livraria
S da Costa Editora, 1976.

136
Engana-se, entretanto, Antnio Srgio quando diz: a meta natural do pen-
sar portugus seria o experimentalismo que caracterizam os ingleses, pelo
que toca propriamente ao mtodo. No, o experimentalismo portugus
o do Renascimento, semelhante ao de Leonardo da Vinci. o da expe-
rincia vivida e no o do empiricismo ingls, em que o observador deve,
primeiramente, livrar-se de todos seus preconceitos, a fim de assumir uma
posio pretendidamente neutra, no se comprometendo na observao.
Portanto, no s se descobrira o caminho para as ndias, tinha-se tam-
bm inaugurado, talvez inconscientemente, um novo tipo de saber. Aquele
que se adquiria metodicamente pelo trabalho lento e perseverante da pr-
pria vivncia da natureza, duvidando da autoridade terica e adotando a
experincia, pela viso direta, como nico critrio de verdade. Seria esse
uma fenomenologia, mas no um empirismo.
No se pode negar, porm, que toda essa aventura nutica das grandes
descobertas deu-se a partir do reencontro renascentista da concepo hele-
nstica do mundo de Eratstenes e Ptolomeu, isto : de uma esfera em que
cada ponto seria representado por suas coordenadas geogrficas, calcul-
veis por frmulas matemticas em base observao de estrelas. Com as
navegaes dos sculos XV a XVII, essa ideia deixou de ser uma simples
representao matemtica para tornar-se a imagem do prprio mundo real.
Evidentemente essa imagem matematizada do mundo muito deve aos
roteiros escritos pelos navegantes-cientistas, como o de D. Joo de Castro
(1500-1548), que descreveu suas viagens de Lisboa s ndias, entre 1538 e
1541. Embora a traduo por Pedro Nunes, nos primeiros decnios do s-
culo XVI, do medieval tratado da esfera, de Sacroboso48 tenha, tambm,
contribudo para isso, a contribuio maior de Nunes foi a da soluo do pro-
blema da projeo dos dados obtidos na esfera, para a carta plana. Foram os
estudos de Pedro Nunes que inspiraram Gerard Mercator a criar a projeo
de seu nome, a qual, a partir da data da publicao do planisfrio merca-
tor, em 1569, tornou-se exclusiva na navegao. Contudo, antes disso, em
1529, o cosmgrafo portugus Diego Ribeiro, trabalhando na Casa de Con-
tratacin, em Sevilha, j tinha traado o primeiro mapa-mndi, em base a in-
formaes sobre coordenadas geogrficas, obtidas nas navegaes ibricas,
isto , em bases puramente cientficas, livres das fantasias dos viajantes49.
Enfim, estabelecera-se pela conjugao da lgebra, da Trigonometria e da
Astronomia de Posio com as descobertas ibricas, uma imagem matema-
tizada do mundo como esfera determinada por meridianos e paralelos.
48 SACROBOSCO, Johannes de. Tratado da Esfera. Traduo de Pedro Nunes. So
Paulo: Ed. Unesp/ Nova Stella, 1991.
49 VARGAS, M. A Imagem do Mundo e as Navegaes Ibricas. Revista da Sociedade
Brasileira de Histria da Cincia, n. 14, jun./dez. 1995.

137
Contudo, tal desenvolvimento das aplicaes da Matemtica vem supor
um progresso dos conhecimentos matemticos durante o Renascimento.
Tal progresso no foi resultado de simples recuperao de conhecimentos
clssicos obtidos atravs da redescoberta de obras matemticas clssicas.
Pelo contrrio, deu-se, alm de pela traduo de textos rabes, tambm
com o desenvolvimento da lgebra e da Trigonometria pelos prprios eu-
ropeus. Girolamo Cardano (1501-1576), Ludovico Ferrari (1522-1565) e
Nicolo Fontana (Tartaglia) (1500-1557) desenvolveram a lgebra no que
se refere soluo de equaes de terceiro e quarto graus do que resultou
o aparecimento, como razes dessas equaes, dos nmeros imaginrios
(razes quadradas de nmeros negativos). Da mesma forma, a Trigonome-
tria adquiriu seu estado atual com Franois Vite (1540-1603).
Por tudo que foi dito, bem provvel que as navegaes ibricas, se-
guidas pelas inglesas e, depois, pelas holandesas, que suscitaram o de-
senvolvimento da Matemtica, principalmente no que se refere s aplica-
es da Trigonometria aos clculos de posio da Terra e no mar. Isto foi
possvel porque se firmou a concepo, de origem helenstica, da Terra
como esfera, dividida pelas coordenadas geogrficas: meridianos e para-
lelos. Mas essa ideia somente confirmou-se como verdade objetiva pelas
navegaes e descobertas ibricas. Estabeleceu-se, ento, definitivamente
a geometrizao do globo terrestre.

c) Necessidade e experincia em Leonardo da Vinci


Pela poca de Leonardo da Vinci (1452-1519), j estava bem claro que
no havia uma ordem intrnseca natureza. Ao contrrio do que diziam
os aristotlicos, no havia nexo prprio na natureza. Havia, isto sim, uma
ordem sobrenatural da qual participava a razo humana que governava o
mundo. A ordem da natureza no dela prpria, impressa nela pela anima
mundi que no natural, embora a razo humana participe dela. Para al-
guns, entre eles Leonardo da Vinci, essa ordem era chamada necessidade.
Leonardo da Vinci era um uomo senza lettere, um homem formado em
oficinas, no conhecia suficientemente o latim, portanto tinha sido barrado
o seu acesso aos livros de cincia e Filosofia. Era um homem de artes
mecnicas, no instrudo nas artes e cincias das universidades. Mas,
nas oficinas, no se restringiu a aprender a pintura. Adquiriu, num tiroc-
nio vasto e ecltico, todas as atividades que eram transmitidas de gerao
a gerao de artistas e tcnicos, atravs da experincia direta. Entretanto,
nesse tempo, especialmente em Florena, os artistas e tcnicos eram ins-
trudos em Matemticas, atravs da perspectiva, tanto quanto em Medicina

138
e Anatomia, inclusive em Astrologia. Nesse contexto, pode-se, desde j,
conjeturar qual seria o significado de experincia para Leonardo. Foi-lhe
quase imposta, pela educao que teve, a crena de que um conhecimento
era o resultado da experincia adquirida atravs do paciente e amoroso tra-
balho de anos na observao da natureza e no pela leitura dos textos das
autoridades antigas. Mas a aquisio do conhecimento devia ser guiada por
uma obediente dedicao ao prprio estudo das razes a que a natureza era
sujeita. Haveria uma lei implacvel da necessidade que impunha a todo
arteso trabalhar dentro das regras que lhe eram transmitidas pelo mestre.
Como, entretanto, Leonardo no se limitasse a ser um arteso e escre-
vesse suas opinies sobre as coisas, possvel investigar o que Leonardo
entendia por experincia e por necessidade atravs de seus escritos.
O primeiro termo poder ser esclarecido pelas prprias palavras de Leo-
nardo: A experincia, interprete entre a natureza artificiosa e a espcie
humana, ensina o modo segundo o qual a natureza atua entre os mortais,
e revela, ao mesmo tempo, que essa ao governada pela necessidade,
pois a natureza no pode operar contra a razo.50
Assim h, para Leonardo, na natureza, uma instncia criadora (esta
a acepo que se deve atribuir palavra artificiosa). Diante da na-
tureza, os homens se pem em atitude de conhec-la. Entre natureza
e humanos estar a experincia como mediadora e intrprete. Atravs
dessa que ser possvel decifrar os segredos na natureza. Entretanto,
a razo guia tanto a atuao da natureza como a experincia dos ho-
mens. No se deve pensar que a experincia (embora guiada pela razo)
pudesse vir a criar mundos externos ideais a partir dos dados da sensi-
bilidade. No, no pensamento leonardino, o real a natureza e essa
independente da estesia humana. No cr que, apesar de a natureza no
poder se ordenar por si mesma, s possa vir a adquirir ordem pela razo
humana, como cremos ns os modernos. Pelo contrrio, a ordem da ra-
zo j impera na natureza, mesmo que no existissem os homens, pois
ela divina. Mas a mesma razo tambm guia a experincia humana. ,
portanto, a razo, aquilo que comum ordem, dada tanto natureza
por Deus como ao atuar humano o ponto que possibilita o contato de
um com o outro. Isto , tudo na natureza compreensvel pela razo
humana, porquanto essa participa da entelquia, que no do mundo,
mas sobrenatural.
50 La sperienzia, interprete in fra lartifiziosa natura e la umana spezie, ne insegna ci
che essa natura in fra mortali adopera da necessit constretta, non altrimenti operar si
possa che la ragione, suo timone, operare le insegni.(DA VINCI, Leonardo. Scritti
Letterari. Milo: Rizzoli, 1952.).

139
Quanto necessidade, as prprias palavras de Leonardo nos expli-
cam o que : admirvel necessidade! Como razo estrita, tu constranges
todos os efeitos a participarem de suas causas, por uma lei estrita e inexo-
rvel toda ao natural te obedece em ao to certa quanto possvel51.
Por outro lado, o conceito de necessidade mostra atravs do con-
ceito de causa uma curiosa semelhana entre o pensamento renascentista
e o pr-socrtico. Veja-se, por exemplo, as seguintes palavras de Leonardo
e compare-as com o clebre fragmento de Anaximandro: A leveza nasce
do peso e o peso da leveza, ambos pagam simultaneamente pelo benefcio
de sua criao, desenvolvendo-se na vida na medida do movimento, e tam-
bm ao mesmo tempo, se extinguem mutuamente, destruindo-se entre si,
em expiao de morte. E agora, o fragmento de Anaximandro: Naquilo
em que as coisas existentes tm sua origem, nisso mesmo elas voltam para
sua destruio, segundo a necessidade, pois se fazem justia e se do
reparao umas s outras, na ordem do tempo. Essa semelhana prova ser
o pensamento pr-socrtico um velho molde de todo o nosso pensamento
ocidental, como disse algures Giorgio de Santillana52. Trata-se nos dois
fragmentos de uma Fsica diferente da atual, segundo a qual, em vez da
natureza ser considerada como uma sucesso de eventos ordenados pela
sua sucesso, algo que tem uma origem nica, qual tudo se reduz e na
qual todas as coisas so e permanecem sendo o que so. Todo movimento
ou transformao natural um apartar-se ou volver origem segundo a
ordem da justia (Anaximandro) ou da expiao de morte (Leonardo). Em
ambos h a ordem da necessidade: a mestra, tutora, a ordem central pela
qual se descobrem os segredos da natureza.
Como intrprete entre as cifras da natureza e a nossa mente, a experin-
cia mostra que essa necessidade se desenvolve segundo uma ordem da
razo mas essa no deve ser considerada como uma faculdade humana,
porm, como o reflexo na mente do homem, da inteligncia divina.
Ao agente que impele o homem a interessar-se pelas coisas do mundo,
Leonardo chama de amor. Diz Leonardo que o conhecimento de alguma
coisa o fruto do amor que se tem desse algo e que, quanto mais exato se
torna esse conhecimento, maior o amor. O amor leva necessidade
de decifrar a natureza, mas, como o conhecimento se efetua atravs da ex-
perincia, essa um ato amoroso. O mais apto para conhecer aquele
que mais sabe amar. Nas palavras de Leonardo: Muovesi lamante per
la cosamata come il senso alla sensibile e con seco sunisce e fassi una
cosa medesima. Lopera la prima cosa che nasce dellunione. esse
51 DA VINCI, Leonardo. La Peinture. Paris: Hermann, 1964.
52 DE SANTILLANA, Giorgio. The Age of Adventure. [S.l.]: Mentor Book, 1959.

140
movimento que resulta do conhecimento da natureza e do qual nasce ne-
cessariamente a ao.
Ora, um mundo assim constitudo seria mais bem decifrado por aqueles
que conhecem seus smbolos os artistas do que conhecido por aqueles
que sabem suas leis os cientistas. Com efeito, o prprio Leonardo viveu
essa tarefa de compreender a linguagem cifrada da natureza e de transferi-
-la aos homens no mediante as formas lgicas da linguagem escrita ou
falada, mas pela sua amorosa descrio artstica. Essa tarefa concitada
pelo prprio Leonardo quando diz:
Descreva a lngua de um pssaro e a mandbula do crocodilo. Descreva o voo da
quarta espcie da borboleta e das formigas voadoras, as trs principais posies
dos pssaros na descida [...] Descreva as regies do ar e a formao das nuvens,
a causa da neve e do granizo e as novas formas que a neve toma no ar, as rvores
dos climas frios com suas folhas de forma raras [...] Descreva sobre o percutir
das guas em algum objeto e (diga) se ele igual a toda a energia da gua sus-
pensa no ar ou no[...]
Eis o mtodo de Leonardo: a natureza deve ser lida pelos olhos, pois,
a vista a rainha dos sentidos. Portanto
[...] se disseres que a vista apta para impedir o contnuo e sutil movimento da
mente, com o qual se penetra as cincias divinas [...] Eu responderei que a vis-
ta, como rainha dos sentidos, exerce o seu dever quando pe fim aos discursos
confusos e decadentes [...] atravs dos quais os homens disputam sempre com
muito barulho e gesticulaes [...] Onde h fragor, no h verdadeira cincia,
porque a verdade tem um s termo, e este, uma vez declarado, pe fim disputa
para sempre.
Aqui se constata o desprezo de Leonardo pela palavra quando ela ser-
ve s discusses vs e o seu respeito pela calma e silenciosa viso. Na
primeira parte do tratado da pintura, ele mostra que a pintura no
uma atividade emprica, somente ligada habilidade do olho e das mos.
um verdadeiro mtodo de investigao, fundado em princpios racio-
nais como a perspectiva e as leis da harmonia sujeito experincia na
observao da natureza. Conclui-se que, para ele, cincia viso direta.
Mas no se pense que Leonardo admitia ser a simples vista por si s capaz
de ver a realidade. Santillana, comentando esse problema, adverte que o
pensamento de Leonardo se refere ao fato de que somente a viso arguta
e apurada do artista viso que sabe o que ver guiando uma mo hbil,
pode aproximar-se da estrutura escondida da realidade. Para conhecer a
natureza, necessrio l-la e, depois, descrev-la para os outros. Mas no

141
se argumente estar aqui o germe do mtodo emprico de obedincia pura
observao. Pelo contrrio, aqui se prope o conhecimento da natureza
por decifrao dos seus segredos e recriao do que se decifrou atravs da
obra de arte, pelos iniciados isto , os artistas. E, nisso, est o que ele
chamou de fantasia exata. Lendo-se o tratado da pintura(51) percebe-
-se que ele trata ali exatamente do adestramento do artista para que possa
realmente decifrar e recriar a natureza, atravs de sua experincia. um
tratado dos meios pelo qual o pintor deve aproximar-se da natureza para,
decifrando-a, compreend-la e conhec-la.
Segundo o prprio Leonardo, a finalidade da pintura a de observar
[...] todas as qualidades das formas, os mares, plantas, animais, ervas, flores, to-
dos banhados de sombra e luz. E essa cincia verdadeiramente a filha legtima
da natureza, pois que a natureza a engendrou, mas para sermos mais precisos
ns a chamaremos a neta da natureza, porque a natureza produziu todas as coisas
visveis, e dessas coisas visveis nasceu a pintura.
Por outro lado, o pintor e o investigador das coisas criadas pela nature-
za, uma vez que [...]a necessidade obriga o esprito do pintor a colocar-se
no lugar do prprio esprito da natureza e tornar-se o intrprete entre a na-
tureza e a arte, ele recorre a esta para destacar as razes de seus processos,
sujeitos a suas prprias leis. Isto , a mente do pintor pode, substituindo
o prprio esprito do real natural, atuar como imaginao criadora e des-
lindar, assim, as razes ltimas das coisas. S depois disso que o pintor
poder expor, nas obras de arte, os segredos da natureza para faz-los co-
nhecidos dos outros atravs da linguagem simblica da arte.
Em suma, para Leonardo, a natureza dotada de um poder que pode
ser controlado pelo homematravs da leitura daquilo que nela acontece. A
pintura um meio de transmitir aos homens, atravs de cifras, os mistrios
escondidos nos smbolos que sempre esto presentes nas coisas da nature-
za. Conhecer decifrar e decifrar conseguir poder: eis a raiz mgica dessa
cincia leonardiana. possvel mesmo que o gnero de saber de Leonardo
seja o oposto do que possibilitou o pensamento cientfico moderno. Para
ilustrar isso, poderia se dizer que, se a cincia, como a entendia Leonardo,
tivesse vingado, os aeroplanos teriam formas de pssaros e no, necessaria-
mente, formas aerodinmicas. So esses os indcios de que a cincia, como
vinha sendo desenvolvida no Renascimento, se se estabelecesse teria sido
formalmente diferente da atual. A nossa Fsica seria o tratado da pintura
e as leis naturais, as da Arte, se ela tivesse vencido. S no momento em que
apareceu no mundo o estilo barroco e o racionalismo dominou o pensamen-
to humano, que se franqueou a possibilidade da cincia moderna.

142
Esse mtodo foi amplamente utilizado por Leonardo nas suas inves-
tigaes anatmicas. Dissecando cadveres e desenhando as peas ana-
tmicas, com anotaes ao lado dos desenhos, ele inaugurou a Anatomia
Topogrfica53. Note-se que, curiosamente, esse mtodo semelhante ao
usado na explorao henriquina. O mapeamento das costas da frica, feito
por observao direta e descrito nas crnicas e roteiros portugueses, inau-
gurou a Geografia moderna. Se no existem protocolos que documentem
o mtodo da Escola de Sagres, felizmente existem para ns os cadernos
de Leonardo, denotando, em sua escrita especular, o carter secreto que
se atribua, na poca, a toda investigao da natureza. Sabemos, por essas
anotaes, que a observao direta era comparada ou contraposta opinio
da autoridade de Galeno e de mdicos antigos, da mesma forma que se-
gundo os cronistas as descobertas dos navegadores eram comparadas ou
contrapostas s opinies de Ptolomeu e de gegrafos antigos. So mtodos
semelhantes e pontos de contato que comprovam tratar-se de um mesmo
esprito e um mesmo movimento cultural.
Um documento que exemplifica magnificamente esse mtodo de pesqui-
sa o manuscrito sul volo degli ucelli54, no qual mais do que o valor das
suas observaes e das concluses sobre o voo dos pssaros, Leonardo nos
faz ver essa maneira renascentista de fazer cincia pela viso direta, guiada
pela necessidade das leis mecnicas que governam o voo dos pssaros.
Resta examinar o papel que as Matemticas teriam na concepo
leonardiana de investigao da natureza. Isto seria, sem dvida, muito
importante, pois ele mesmo disse: Nessuna certezza e dove non si pu
applicare una delle scienze matematiche, ovver che non sono unite con
esse matematiche55.
Desde que Filippo Brunelleschi (1377-1446) aplicara a perspectiva no
projeto arquitetnico e ela fora adotada pelos artistas para representar a
natureza, revelara-se uma ordem geomtrica que, com a das propores
harmoniosas, veio a se constituir como um substrato da realidade visvel,
de natureza matemtica. Porm, no se trata ainda da expresso dos fen-
menos por frmulas matemticas, pois, a Anlise Matemtica ainda no
tinha sido inventada.
53 BELT, Elmer. Les Dissections Anatomiques de Lonard de Vinci. In: LONARD
DE VINCI ET LEXPRIENCE SCIENTIFIQUE AU SEIZIME SICLE, 1952,
Paris. Anais... Paris: Centre Nacional de la Recherche Scientifique- Presses Univer-
sitaires de France, 1953.
54 BODENHEIMER, . Lonard de Vinci, Biologiste. In: LONARD DE VINCI ET
LEXPRIENCE SCIENTIFIQUE AU SEIZIME SICLE, op. cit.
55 SERGESCU, P. . Lonard de Vinci et les Mathmatiques. In: LONARD DE VIN-
CI ET LEXPRIENCE SCIENTIFIQUE AU SEIZIME SICLE, op. cit.

143
Porm, quando Lucas Pacioli (1445-1514) pretendeu traduzir para o
italiano a lgebra, de Al-Khwarizmi, acabou por escrever a sua summa
de arithmetica, geometria, proportioni et proportionalit (1487),
que veio trazer uma base cientfica preocupao de proporcionalidade
dos artistas renascentistas.
No seria essa uma atitude puramente pitagrica, considerando a na-
tureza constituda por entes geomtricos, diante da qual s caberia a pura
contemplao. A viso renascentista da realidade seria semelhante he-
lenstica alexandrina, em que a natureza considerada ordenada em pro-
pores harmoniosas aritmticas ou geomtricas, porm, permitindo ao
homem, descobertas e entendidas essas harmonias, atuar sobre o mundo.
Diz Leonardo: As propores no se encontram somente nos nmeros e
nas medidas, mas tambm nos sons, pesos, tempo, posio e em qualquer
poder existente.
Assim, a Matemtica, para Leonardo, refletia a racionalidade impos-
ta ao mundo por Deus. A razo humana, participando da divina, pode-
ria, portanto atuar matematicamente no conhecimento da natureza e no
seu controle. Da, Leonardo acreditar que a Mecnica o paraso das
cincias matemticas, porque nela que essas se realizam. A leitura de
um trabalho de Pierre Sergescu, sobre as Matemticas de Leonardo, no
explicita que tenha ele chegado a essas concluses, mas faz entrev-las,
principalmente, aps a leitura da nota de interveno final de M. Andrade,
na qual se diz que, para Leonardo, a Matemtica era um instrumento para
o conhecimento. Dir-se-ia, alm disso, que a Matemtica revela a ordem
da necessidade que governa a natureza.
Outro grande artista-cientista-filsofo do Renascimento foi Albrecht
Drer (1471-1528). J em sua madureza como artista, ele dedicou-se a
investigar teoricamente a arte como uma forma de conhecimento, atravs
da teoria das propores, na senda do pintor Piero della Francesca (1410-
1492), que escrevera, em torno de 1480, um tratado sobre a perspectiva
de prospectiva pingendi. Escreveu, assim, um curso de arte e medidas,
em seus ltimos anos de vida, que uma introduo perspectiva a partir
de suas bases geomtricas. Entretanto, sua obra mxima nesse sentido s
foi publicada postumamente: seus quatro livros sobre as propores
humanas. Como Leonardo da Vinci, ele admitia que coubesse ao artista
descobrir a verdade da natureza e descrev-la pintando, para o conheci-
mento dos que contemplassem seus quadros. Por trs disso, havia o respei-
to pelas regras geomtricas da perspectiva e das propores.
de se mencionar, aqui, que os matemticos da poca no tomaram

144
conhecimento das ideias de Leonardo, Drer e Piero della Francesca, e
assim perderam a ocasio de pesquisar as transformaes geomtricas que
s vieram a se consubstanciar futuramente na Geometria prospectiva.
Uma notvel contribuio dos artistas renascentistas cincia foi no
campo da Histria Natural, evidentemente devido ao contato com a natu-
reza extica da Amrica e da sia. Entre 1530 e 1560, foram publicadas
vrias Histrias Naturais por espanhis e portugueses. Esses eram trata-
dos ilustrados, com os desenhos de plantas e animais. Ao correr do Renas-
cimento, apareceram tratados desse tipo, cujo valor artstico das gravuras
como os de Leonardo e de Drer no mostravam diferena entre seu
valor artstico e cientfico.
Em suma: no Renascimento, as navegaes por mares desconhecidos
so feitas com o conhecimento da Geometria da esfera, e a descrio da
natureza, pelo desenho ou pintura, com o auxlio da perspectiva. Os ma-
pas geogrficos da poca, a procura de propores harmoniosas no corpo
humano e nas obras de Arquitetura, so evidentes recorrncias a conheci-
mentos geomtricos. Em suas obras, os pintores e os escultores obedecem
as leis matemticas das propores e da perspectiva. Portanto, possvel
considerar a arte do Renascimento como a prenunciadora do processo de
Anlise Matemtica da natureza.

d) A magia natural, a Alquimia e a Medicina renascentistas


A oposio a Aristteles tomou corpo no sculo XV, quando Nicolau
de Cusa (1401-1464) insistiu na ideia de que seria possvel que toda teo-
ria devesse, para ser vlida, adaptar-se experincia. H, aqui, uma ideia
radicalmente antigrega, pela qual possvel a existncia de teorias que
nada tenham a ver com a realidade. Isto , uma teoria, mesmo que perfei-
tamente lgica, no seria por si s verdadeira. Se fosse somente uma viso
dos olhos do esprito, ela poderia ser uma arbitrria construo mental.
Entretanto a experincia, como mtodo de procura do real deveria basear-
-se na razo. Em outras palavras, seria necessrio justificar filosoficamente
a experincia. Foi o que tentou fazer Nicolau de Cusa tambm chamado
o Cusano quando descreveu cuidadosamente a experincia que fez
para demonstrar que uma planta absorve ar, ou quando explicou metodica-
mente o uso da balana nas experincias fsicas. Procurava fazer ver que a
pesquisa do real se fazia por uma combinao de erudio e observao e
no somente por um nico desses dois processos.
A obra principal do Cusano: de docta ignorantia trata da questo
teolgica da relao entre Deus, infinito, e as coisas criadas, finitas. Deus

145
o mximo e, ao mesmo tempo, a unidade e, como tal, est alm de todo
entendimento humano. Da a nossa ignorantia, entretanto essa ignorn-
cia deve ser douta, isto , preciso entend-la. Para tanto, ele analisa
as ideias da infinitude e unidade de Deus por meio de smbolos geom-
tricos. Mas Deus permanece alm do entendimento, pois nele, todos os
contrrios se unificam. No mundo finito e criado por Deus, pelo contr-
rio, todos os contrrios permanecem em oposio. Da a impossibilidade
de se conhecer o infinito pelo finito a no ser por uma eliminao su-
cessiva dos seus atributos finitos. O Cusano institui, portanto, uma ideia
dominante do pensamento moderno: a de que as origens esto alm do
entendimento, mas essa ignorncia no impede que adquiramos docncia
sobre o que se passa no mundo. Alm disso, no h possibilidade de per-
feio, quer no repouso, quer no movimento, no universo fsico. Portan-
to, nem a Terra poder estar em perfeita imobilidade no centro absoluto
do universo, nem as esferas supralunares poderiam ser perfeitas, como
queria Aristteles. Isso seria corroborado pelas observaes astronmi-
cas que j se vinham fazendo.
Alm do mais, a natureza no se transformaria por si mesma, como
queria Aristteles. Plato, em seu timeu, sugeriu que ela seria algo que
tivesse alma. Essa ideia reaparece no neoplatonismo alexandrino. Mas um
cristo, como o Cusano, deveria conceber a Deus como alma desse mun-
do. Por outro lado, comeara-se a duvidar da existncia da transformao
da natureza no sentido de ser um constante movimento da potencialidade
para a atualidade como queria Aristteles. A anima, segundo Aristteles,
fazia parte da natureza. por isso que o seu tratado sobre a alma: o de
anima pode ser entendido como captulo da physica, o seu tratado sobre
a natureza. Porm, na doutrina crist, a alma imortal e, portanto, no faz
parte da natureza.
Convm aqui adiantar que Nicolau de Cusa cita vrias vezes, em seu
de docta ignorantia, a Hermes Trismegisto. O personagem fantstico
alexandrino que foi mencionado no captulo III o qual dominou o pen-
samento florentino do sculo XV e XVI e que foi um dos veculos de pen-
samento mgico no ocidente. Para o Trismegisto, o mundo seria movido
por um esprito estranho a ele.
Admitiu-se, ento, de acordo com a mentalidade greco-alexandrina
expressa pelo neoplatonismo e pelo hermetismo que qualquer movi-
mento das coisas da natureza provinha de um esprito estranho natureza:
a anima-mundi, cujo carter confundia-se, sob certos aspectos, com a men-
te divina, a qual se refletia na alma humana, feita sua semelhana. Isto

146
, a natureza seria animada, no por uma alma intrnseca a ela prpria,
mas, por uma alma sobrenatural.
Portanto, na concepo renascentista, v-se o mundo como um teatro
do atuar de uma anima da qual a alma do homem participa. Sob tal con-
cepo, no se pode ver a natureza como um maquinismo, regida por leis
racionais, como essencial para o estabelecimento da cincia moderna,
mas, abre a possibilidade de um atuar eficiente do homem sobre o mundo.
Em resumo, na formao da mentalidade renascentista essencial-
mente atuante sobre o mundo houve, nos sculos XV e XVI, uma re-
confluncia de duas linhas culturais. A primeira era uma doutrina filo-
sfica de alto nvel: o neoplatonismo. Era uma doutrina perfeitamente
concilivel com o cristianismo antiaristotlico, pois Deus, ser supre-
mo, estava acima de todo entendimento humano e, portanto, distante
do mundo, reino de aparncias enganosas. Entretanto, ao homem cabia
compreend-lo atravs da viso terica da natureza. A segunda, de nvel
inferior, foi a magia a qual garantia a operatividade sobre o mundo por
parte do homem. Como disse Paracelso: a natureza sempre imperfeita,
cabe ao homem aperfeio-la.
Por outro lado, paralelamente ao conhecimento terico da natureza,
tinha-se desenvolvido, durante a Idade Mdia, tambm um outro tipo de
saber: a Alquimia ocidental. Essa fora trazida Europa pelos rabes. Es-
tava centrada num interesse pela constituio dos corpos no sentido de
converter as substncias mais desprezveis nas mais nobres. Partia da ideia
grega dos quatro elementos: terra, ar, fogo e gua, na procura pela Pedra
Filosofal, uma substncia dotada do poder mgico de transformar o mais
vil dos metais, o chumbo, no mais puro, o ouro. Assim, preocupava-
-se com as virtudes e qualidades da matria que seriam as mesmas, atravs
da anima-mundi, que as dos homens, e das quais participariam tambm
os corpos celestes, pois o ouro era o Sol; a prata, a Lua; o ferro, Marte; o
mercrio, Mercrio; Vnus, o cobre; e Jpiter, o estanho.
Aconteceu, nessa poca que, com a conquista de Constantinopla pelos
turcos, chegaram Itlia, com os fugitivos, originais de obras msticas
e filosficas gregas. Entre essas, estavam os tratados de Hermes Trisme-
gisto, j mencionado no Captulo III. Com a valorizao renascentista do
corpus hermeticum, a Alquimia veio a chamar-se Arte Hermtica, na
qual a cura das doenas estava presente. At hoje a expresso farmacutica
de vidro hermeticamente fechado traduz a influncia sobre as drogas
medicinais do segredo necessrio para o processo alqumico.

147
A origem remota da Alquimia perde-se na noite dos tempos. Prova-
velmente origina-se nas tcnicas mgicas da minerao e forjaria e na
procura arcaica da longevidade e imortalidade. Com os tempos, ela veio
a encerrar uma sapincia caldaica, a qual veio a fundir-se com a helens-
tica e, finalmente, absorvida pelos rabes. Foi pela alquimia rabe que
as concepes alqumicas europeias vieram adquirir suporte sapiencial
abstrato, atravs da magia. No sculo XII, foram traduzidos para o la-
tim tratados rabes de Alquimia de autoria de Avicena e Averris, entre
outros menos conhecidos, versando sobre a transformao dos metais,
descrevendo operaes de laboratrio e tratando da preparao de elixi-
res no s para curar doenas, mas tambm para dotar de imortalidade os
adeptos mais fervorosos.
Mas, quando a Alquimia rabe chegou Europa, no sculo XII, con-
frontou-se com o desenvolvimento em nvel elevado da Teologia crist.
Da o fato de que, alm dos textos alqumicos medievais tratarem das des-
cries das operaes alqumicas em busca do ouro e do elixir da longa
vida, apareceram textos msticos nos quais as operaes alqumicas so
descritas como verdadeiros sacrifcios da matria, em seu caminho para
a purificao, dos quais participa tambm o alquimista na busca de uma
sua perfeio anmica. Um exemplo desses o texto, atribudo a So To-
ms de Aquino, em que a Alquimia aparece totalmente sob a forma de uma
mstica, sob o nome de Aurora Consurgens.
Durante o Renascimento, a Alquimia j vinha sendo desmoralizada pe-
las tentativas fraudulentas de transformar metais em ouro, no sentido mer-
cantilista de alcanar riqueza. Da o aparecimento de falsrios e charlates
que se intitulavam alquimistas. Donde a perseguio no s pela Igreja
como tambm pelos governos, temerosos de suas fraudes e competio na
cunhagem de moedas.
Entretanto, o esprito da Alquimia permanece na prtica da minerao
e da forjaria ambas mantendo seu carter mgico e na Medicina renas-
centista. O carter mgico da Medicina renascentista transparece nitida-
mente na Medicina de Paracelso.
Paracelso (1493-1541), o mdico formado em Ferrara, nascido em Ein-
siedeln na Sua, cujo verdadeiro nome era Theophrastus Bombastus von
Hohenheim, representa bem o aspecto renascentista da crena de um poder
mgico natural, capaz de ser adquirido pela experincia vivenciada pelo
experimentador atravs do qual a natureza desvelaria seus segredos. A Me-
dicina, para ele, no negava a Alquimia e a Astrologia, pois a doena no
seria coisa pessoal, mas um desequilbrio csmico. Contudo no era nem

148
alquimista nem astrlogo. Era um mdico em harmonia com as crenas de
sua poca.
Paracelso acreditava que todo fenmeno fisiolgico no corpo dos ho-
mens era semelhante ao processo de combinao dos princpios alqumi-
cos: enxofre, mercrio e sal. A respeito disso, escreveu em um dos seus
tratados:
Pois ento, como terceiro fundamento sobre o qual se apoia a Medicina, est a
Alquimia. Quando o mdico no treinado e experiente, no maior e mais alto
grau desse embasamento, toda sua arte v. Pois a natureza to sutil e to pers-
picaz nos seus assuntos que no se deixa usar sem grande arte. Ela no pede nada
que no seja perfeito em seu estado natural, mas, ao homem, cabe aperfeioar-
-se. Esse processo de aperfeioamento chamado Alquimia.
Nessa linha, Paracelso admite que, no corpo humano, d-se um pro-
cesso alqumico presidido por um princpio que ele chama archaeus. Por
exemplo, no alimento h substncias venenosas. Quando o archaeus pode
exercer corretamente sua funo, o alimento benfico e o corpo desenvol-
ve-se, porm, se o archaeus acha-se incapacitado para sua funo, o corpo
sofre os efeitos do veneno. Em vista da semelhana, Paracelso refere-se
aos archaeus como alquimistas pois so esses que governam as trans-
formaes da matria. Note-se que a ideia de Alquimia, para Paracelso, j
se aproxima da Qumica. Pois sua ao a de governar a combinao dos
alimentos no sentido de dirigi-la para um fim almejado. Para que o mdico
venha a conhecer essa ordem deve, em primeiro lugar, no a procurar nos
tratados antigos, mas observar diretamente o que acontece com os doentes
e obedecer a ordem interna dos acontecimentos. Diz Paracelso: Porque
nas experincias nem a teoria nem outros argumentos so aplicveis, mas
eles devem ser considerados como expresses prprias. Mas, lembre-se
que o significado de experincia, para os renascentistas, no o mesmo
que o da cincia moderna. mais semelhante ao de vivncia dos fenme-
nos tal como no mtodo fenomenolgico moderno.
Paracelso foi uma figura perifrica da cultura de sua poca, pois nas-
ceu e viveu a maior parte de sua vida na provncia sua. Da o seu saber
ser algum tanto defasado. Entretanto, essa defasagem acentua e exagera o
carter mgico da cultura renascentista e permite-nos, consequentemente,
uma melhor compreenso daquela. Sua doutrina faz entender melhor o que
Alquimia que os prprios tratados secretos alqumicos. Como mdico,
um dos ltimos elos da medicina greco-romana cuja tradio se desenvol-
via, principalmente, de gerao em gerao como techn que era. Isso
denotado pelo seu prprio nome: homenagem (antagnica) ao grande

149
mdico de feso: Celso. No h dvida que aprendeu Medicina com seu
pai que era mdico. Da o carter popular de sua Medicina, toda baseada
em sabedoria sobre plantas medicinais e obedincia a fenmenos naturais
cuja experincia remontava a sculos. Mas no se limitou a esse aprendi-
zado tcnico. Frequentou universidade e foi professor universitrio, entre
outras, na Universidade de Basileia.
A doutrina de Paracelso parte da ideia neoplatnica de uma realidade
constituda por um Ser nico e supremo, um esprito universal e uma alma
individual que, participando da Alma do Mundo, a fonte da qual emana o
mundo sensvel. H, portanto, uma participao anmica entre o cosmos e
a alma. As perturbaes no equilbrio das matrias que constituem o corpo:
sal, enxofre e mercrio, isto : as doenas so decorrentes de desequilbrio
na alma, pois essa a origem daquelas. Para curar a doena preciso res-
tabelecer o equilbrio anmico, o que possvel fazer atravs de remdios:
plantas e minerais que o propiciem.
Por outro lado, as doenas tm explicaes na ordem do mundo, isto
, desbalanceamento da harmonia entre os quatro elementos clssicos
terra, gua, ar, fogo e na quinta essncia e nos trs agentes de trans-
formao alqumica: o enxofre, o sal e o mercrio. Na origem, os elemen-
tos foram criados pelo Iliaster e pelo Cagastrum quase assimilveis aos
princpios do Bem e do Mal. H, portanto uma tendncia de organizar o
mundo segundo a Iliaster, mas nele h o princpio de destruio no Cagas-
trum. Assim, o mundo organiza-se em tenso constante com a desordem.
Tudo nasce e tudo se corrompe. S o esprito divino que h no homem est
livre do Cagastrum. Assim, as doenas podem ter origem na desordem
csmica: falta ou excesso de um elemento ou agente. Isto , predominncia
do princpio de destruio sobre o da ordem.
Finalmente, curioso notar que, no final do Renascimento, h uma transi-
o do carter mgico das atividades humanas para o tcnico. Na Minerao e
Metalurgia, por exemplo, essa transio do carter mgico de suas prticas para
uma aproximao tcnica d-se com Georgius Agricola (Georg Bauer) (1499-
1555), graduado bacharel em Artes pela Universidade de Leipzig em 1518. Foi
inicialmente professor em Leipzig, porm a partir de 1527 dedicou-se prtica
de Minerao e Metalurgia. A ele, deve-se a descrio, em termos destitudos
de qualquer referncia mgica, das prticas de Minerao e Metalurgia.

e) A universalidade das leis humanas


O final do Renascimento j estava, de certa forma, contido em seu in-
cio, pois que, com o advento da Reforma Protestante, em cerca de 1500, e

150
o renovado interesse pela leitura da bblia, surgiu uma outra crena bsica,
no norte da Europa, em oposio flagrante com a exuberncia renascen-
tista. A de que o mundo regio inspita e destituda de toda sacralidade,
pois o divino est longe, de fora, afastado das coisas do mundo, e o homem
um ser que, embora feito semelhana de Deus, est condenado a viver
nesta regio agressiva e a trabalhar por sua sobrevivncia. O mundo, por-
tanto, imperfeito, e cabe ao homem lutar para melhor-lo, modificando-o
segundo sua prpria razo e convenincia. Portanto, a mentalidade protes-
tante mais conatural do mundo moderno que a renascentista.
O que deu fim ao Renascimento foi a revoluo copernicana. Pelo sis-
tema astronmico grego, a Terra estaria imvel no centro do universo e,
em torno dela, girariam as esferas cristalinas perfeitas dos cus. Abaixo da
esfera lunar dominaria a Fsica da constante transformao. Era o mundo
sublunar da imperfeio. Acima da esfera lunar haveria a perfeio das
regies eternas e imutveis, pertencentes ao mundo embora inacessveis
ao homem.
verdade que essa perfeio j estava minada, pois, o sistema pto-
lomaico j se vira obrigado, para explicar o movimento aparentemente
desordenado dos planetas e para conseguir maior preciso na contagem do
tempo, a introduzir combinaes de movimentos circulares e excentricida-
des nas rbitas planetrias. Com isso, alguma coerncia se conseguiu, mas
havia erros que se acumulavam durante os sculos. At que, no despontar
do Renascimento, j se notava a imperiosa necessidade de reformar o ca-
lendrio. As festas da Igreja j no correspondiam s estaes prprias do
ano. E fazia-se necessrio corrigir esses erros.
Nicolau Coprnico (1473-1543)56 foi quem os corrigiu, com o seu
sistema heliosttico, abolindo as esferas celestes e colocando a Terra nos
cus, girando com todos os outros planetas, em torno do Sol. Com isso,
no haveria mais razo em se distinguir as leis vigentes na Terra das que
regiam o movimento dos astros (eles no pertenceriam mais regio ex-
tralunar das perfeies).
Entretanto, os reacionrios da poca no admitiam a ideia de que a
contagem ptolomaica de tempo pudesse estar errada, mas, pelo contrrio,
era mais fcil pensar que o mundo era imperfeito em relao perfeio
56 O livro de Copernicus, de revolutionibus orbium coelestium, foi publicado em
1543 e o primeiro exemplar foi mostrado ao autor em seu leito de morte. Um fac-
smile dessa obra e a reimpresso do texto latino, com anlise histrica de texto
foi editado pela Academia Polaca de Cincias e pelo Centro Nacional de Pesquisa
Cientfica de Paris e impresso em Cracvia, em 1973. H uma traduo portuguesa
publicada pela Fundao Calouste Gulbenkian de Lisboa.

151
da concepo ptolomaico-aristotlica dos astros girando em rbitas per-
feitamente circulares nas incorruptveis esferas cristalinas dos cus. Mas,
de qualquer forma era urgente modificar o calendrio. Para isso, a prpria
Igreja necessitava dos astrnomos e, por incrvel que parea, o prprio
Coprnico tinha sido convidado para Roma com esse propsito em 1514.
Entretanto, ele recusara o convite, pois que, segundo sua opinio, seria ne-
cessrio, antes, descobrir como o Sol e a Lua moviam-se realmente no cu
o que, na sua opinio, no era exatamente conhecido. Assim, pode ele,
na introduo ao seu livro, justificar sua publicao como auxlio prestado
reforma do calendrio o que a Igreja desejava e o que foi realizado em
1582, pelo Papa Gregrio XIII.
Da fcil compreender o passo de estender a todo o universo as leis
humanas, pois, que no havendo diferena entre a Terra e os cus no ha-
veria razo para que as leis vlidas na Terra no o fossem tambm em todo
o universo.
Portanto, foi Coprnico que realizou a universalizao das leis ter-
restres (humanas) princpio fundamental da cincia moderna. Assim, a
revoluo copernicana no foi tanto a de deslocar e colocar o Sol como
centro imvel de um sistema planetrio, mas, principalmente a de deslocar
a Terra do centro e coloc-la movendo-se no cu. Desta forma, negando
a existncia de regies onde imperasse a perfeio, alheia s leis. Alis, o
sistema copernicano no heliocntrico, pois que o Sol no estaria exata-
mente no centro das rbitas dos planetas. Entretanto seria ainda necessrio
admitir uma rotao da Terra em torno de si mesma, e isso que veio trazer
descrdito teoria, pois tudo indicava que a Terra estava parada.
No foi talvez, por mero acaso que a cincia como a entendemos
hoje teve origem numa necessidade de resolver um problema de ordem
prtica. Com o sistema heliosttico de Coprnico, a contagem do tem-
po resolver-se-ia a contento. bastante simblico, tambm, que Andreas
Osiander (1498-1552), no prefcio do livro de Coprnico, explique que
no se trata realmente de afirmar o heliostatismo, como uma verdade em
si: mas que, em se colocando o Sol parado prximo do centro do sistema
planetrio, haveria uma melhor concordncia entre o movimento obser-
vado dos planetas e o que se poderia disso deduzir. Isto , geralmente,
considerado, como um subterfgio para fugir censura da Igreja, entre-
tanto, poderia ser tomado em sentido mais amplo, pois que mostraria um
carter especfico do novo saber que vinha nascendo. No interessaria
conhecer as coisas como elas intimamente so, mas sim conhec-las em
suas determinaes mais convenientes ao homem. No se trataria real-

152
mente de afirmar que o Sol o centro do universo, mas sim propor que o
universo no tem centro privilegiado. Esse pode ser escolhido segundo a
convenincia do homem.
O sistema de Coprnico baseia-se em princpios de simplicidade. O
primeiro que mais simples imaginar a Terra girando em torno de si
mesma e, portanto, produzindo a impresso de um movimento contrrio
e semelhante das estrelas, Sol e planetas, do que todos os objetos do cu
girando vertiginosamente em torno dela. Aceito o primeiro princpio, seria
mais simples o Sol no centro e todos os planetas girando em torno dele
que a Terra girando em torno do Sol e os planetas e as estrelas em torno
dela. Mas isso tudo, embora simples, era contrrio ao bom senso, pois o
que se percebe diretamente que a Terra est imvel e que o Sol levanta-
-se de manh no oriente e pe-se tarde, no poente. O mesmo fazem os
astros noite. Mas, como aconteceram vezes depois, na cincia, preferiu-
-se abandonar o bom senso. Quanto Lua, passa-se o contrrio, muito
mais simples reconhec-la girando em torno da Terra que tentar coloc-la,
como os outros planetas, em rbita solar. Seu movimento tornar-se-ia, en-
to, complicadssimo.
Por a se v que o sistema copernicano j quebra com o significado
renascentista da experincia como viso direta. Aparece, na experincia,
a interpretao das posies do Sol e dos astros de acordo com uma ideia
previamente concebida. Porm, mostra uma dimenso da cincia moderna,
isto , a convenincia humana. O universo no tem centro prprio e no
existem movimentos absolutos das coisas. Pode-se fixar o que est parado
e o que se move segundo a convenincia humana. Da o fato da cincia
moderna, que brotou da cincia do Renascimento, renunciar ao conheci-
mento de verdades absolutas.
O Livro I da obra de Coprnico inicia-se com a afirmao de que a
Terra gira em torno de si mesma e que ela, com todos os planetas exceto a
Lua que gira em torno da Terra tm movimentos esfricos em torno do
Sol (que no ocupa exatamente o centro do universo, mas est um pouco
afastado dele) e termina com uma exposio da Trigonometria dos trin-
gulos esfricos. No Livro II, essa Trigonometria aplicada para o clculo
da posio dos planetas no cu, confirmando o pressuposto no Livro I. O
Livro III trata das irregularidades aparentes do sistema solar, como a pre-
cesso dos equincios e as diferenas do ano solar. O Livro IV trata dos
movimentos da Lua em torno da Terra e das suas conjugaes e eclipses
do Sol e da Lua. Os Livros V e VI tratam dos movimentos dos planetas e
de suas posies relativas.

153
A Matemtica do de revolutionibus orbium coelestium extrema-
mente atualizada para a poca. A Universidade de Cracvia, onde Coprnico
inscrevera-se em 1491, tinha adquirido, desde os tempos de Regiomontanus,
um grande prestgio em Matemtica e Astronomia. Esse prestgio no parou
com Coprnico, Georg Joachim Rheticus (1514-1576), discpulo de Copr-
nico, escreveu o mais elaborado tratado de Trigonometria da poca.
A revoluo copernicana, entretanto, esbarrou de incio com uma vi-
sualizao do mundo que a tornava muito pouco evidente. Por isso, foi
aceita com toda relutncia. Tycho Brahe (1546-1601), por exemplo, ad-
mitia somente um compromisso entre os dois sistemas o Sol girando
em torno da Terra e todos os planetas em torno do Sol. De fato, ele mais
se interessava em observar as cenas do cu, como faz um astrlogo, que
compreender o mecanismo do movimento dos astros. Dentro dessa sua ti-
ca, no fez ele mais do que compendiar uma srie enorme de observaes
sobre a posio de astros e estrelas. Foi um aluno de sua velhice, Johannes
Kepler (1571-1630) uma mentalidade de transio entre o renascimento
e a poca moderna , que, aproveitando-se das numerosssimas observa-
es do seu mestre, fez a cincia dar mais um passo para sua forma atual.
Kepler recebeu do mestre a incumbncia de, a partir de tabelas de ob-
servaes das posies do planeta Marte, determinar sua rbita e calcular
os epiciclos e os deferentes circulares necessrios. Sete anos trabalhou Ke-
pler inutilmente at que, diante da impossibilidade em que se via, resolveu
abandonar a ideia de que todas as rbitas planetrias fossem circulares ou
compostas de movimentos circulares. Ainda mais, resolveu ele abandonar
a ideia de que todos os movimentos planetrios fossem necessariamente
uniformes. Com isso, rompeu com aquilo que era considerado evidente e
enveredou pela linha do nonsense. Isso mesmo fez depois a cincia, em
vrias ocasies, nos momentos de crise.
Enfim, abandonou o bom senso e tomou o caminho do improvvel. Em
seu de motibus stelae martis (Praga, 1609) enunciou suas duas primeiras
leis: a de que os planetas descrevem rbitas elpticas, das quais o Sol ocu-
pa um dos focos, e a de que os raios vetores que ligam os planetas ao Sol
descrevem reas iguais em tempos iguais, de forma que, quando longe, os
planetas movem-se mais lentamente que quando perto do Sol.
Num outro livro, cujo ttulo harmonices mundi (Augsburg, 1619)
denuncia uma preocupao greco-renascentista de encontrar uma grande
harmonia espiritual ou Matemtica do mundo, ele enuncia a sua terceira
lei. A de que os cubos dos tempos, necessrios para que os planetas descre-
vam as suas rbitas completas, so proporcionais aos quadrados dos gran-

154
des eixos dessas rbitas. Observe-se que essa lei refere-se a uma propor-
cionalidade entre as vrias rbitas dos planetas. Ela no trata da forma da
rbita particular de um planeta nem de sua velocidade, mas estabelece uma
harmonia numrica em todo o sistema planetrio. , portanto, de inspira-
o pitagrica, denuncia a tendncia renascentista de ver no mundo uma
ordem artstico-mgica e no uma sucesso de acontecimentos determina-
dos mecanicamente, embora no se possa afirmar ter ele tido conscincia
disso. No h em Kepler, uma Anlise Matemtica do sistema planetrio
que a caracterstica fundamental de cincia barroca, que viria a seguir
mas a descoberta de uma harmonia geomtrica nas revolues siderais.
O professor W. Pauli57, prmio Nobel de Fsica, mostrou, num seu tra-
balho, que nos tratados de Kepler visvel uma sua dupla inclinao, a de
estabelecer leis cientficas que governam o movimento dos planetas e de
conceber o Sol no s como um centro do universo, mas tambm como
divindade, e a de melhorar-se a si mesmo na participao da harmonia do
cosmos. Isso confirma a sua mentalidade de transio entre as ideias mgi-
co-msticas presentes na cincia do Renascimento, e a concepo objetiva
do sistema solar, caracterstica da cincia moderna.
O homem, nesse contexto csmico-geomtrico, assume um valor pri-
mordial como modelo do cosmos: seu corpo natureza, sua psique
imortal e participa do divino como razo e como vontade. Dessa partici-
pao, do corpo na natureza e da mente no divino, que decorre a ideia
de ser, o Renascimento, uma rplica do mundo revelao crist do cu.
Pauli, no trabalho citado, pretende interpretar, apoiando-se na psicolo-
gia profunda de C. G. Jung, o conhecimento cientfico da natureza basean-
do-o numa correspondncia de imagens preexistentes na psique humana,
com percepes de objetos externos. Kepler chama essas imagens, intu-
das pela mente, de archetypalis. como se a mente do cientista primeiro
imagina essas imagens e depois as coordena com suas percepes sens-
veis como se todo processo de conhecimento iniciasse-se no inconscien-
te, para terminar em sua formulao racional. Pauli, analisando as obras
escritas de Kepler demonstra que tal processo est realmente presente nas
investigaes de Kepler. A generalizao dessas ideias para a cincia do
Renascimento bastante plausvel, por exemplo, em Paracelso.
Tais ideias poderiam ser estendidas para a cincia moderna, admitin-
do-se que suas teorias necessariamente partiriam de uma conjetura prvia,
57 PAULI, W. The Influence of Archetypal Ideas on the Scientific Theories of Kepler.
In: JUNG, C. The Interpretation of Nature and the Psyche. Nova York: Pantheon
Books, 1955.

155
plausvel, porm no necessariamente verdadeira, imaginada pelo cientis-
ta, cuja veracidade deveria ser verificada pela experincia.
Para Kepler, como o mundo expresso pela Geometria um arqutipo
do mundo , pois trata de figuras eternas na mente de Deus e verdadeiras
por toda a eternidade, assim refletidas na mente dos homens, pois este
uma cpia daquelas. Nesse sentido, Pauli cita uma passagem do harmoni-
ces mundi:
Os cristos sabem que os princpios matemticos, de acordo com os quais o
mundo corpreo foi criado, so coeternos com Deus, que Deus alma e mente
no mais supremo sentido da palavra, e que as almas humanas so imagens de
Deus, o Criador, e tambm conformadas a Ele.(57)
Poder-se-ia concluir que, para Kepler, no h uma matematizao da na-
tureza elaborada pelos homens. A natureza j teria sido criada por Deus se-
gundo a Matemtica e a alma humana j nasce com o raciocnio matemtico.
Assim, o importantssimo papel que desempenha a Matemtica num
tal mundo, permitindo ver, como disse Santillana, no cu, o puro tecido
geomtrico e, ao mesmo tempo, pensar os crculos em termos de com-
portamento dos seres vivos , para a mentalidade moderna, incompreen-
svel. O prprio tempo em que se d e transcorre a criao e a destruio
de tudo o que existe, no se submete ao poder da Geometria, diz Leonardo,
mas deve ser entendido como uma dramtica sucesso de cenas marcadas
pelos ciclos vitais. Para se compreender essa aparente contradio neces-
srio ver que a Matemtica renascentista no era a Anlise Matemtica
moderna um instrumento de pesquisa, mas era a Matemtica das propor-
es e perfeio das figuras geomtricas e dos nmeros, cujo poder regia
o movimento dos corpos inanimados. Portanto, era a expresso da ordem
imposta por Deus ao mundo.
Com efeito, a Matemtica conhecida pelos renascentistas j no era
a Matemtica grega, devido aos aportes da lgebra rabe. A Matemtica
grega era a das propores harmnicas, de origem pitagrica, ou a do en-
cadeamento lgico de teoremas, sobre figuras perfeitas, que teve origem
na Academia Platnica e consubstanciou-se nos elementos, de Euclides.
A Matemtica rabe visava essencialmente resolver problemas prticos
pelo clculo por smbolos e nmeros. A Matemtica renascentista estava
prxima da contemplao dos movimentos harmoniosos dos astros, mas
essa sua proximidade era apenas aparente. No se detinha na pura con-
templao das propores harmoniosas, ela pretendia ser a expresso da
prpria forma harmoniosa desses movimentos impostos por Deus.

156
O progresso na soluo das equaes algbricas pelas mos de Car-
dano, Tartaglia e Ferrari j so prenncios da Matemtica moderna, um
instrumento da razo humana com o qual, analisando os fenmenos, o
homem capaz de chegar verdade. Porm o carter de anlise s foi
conferido Matemtica quando o Renascimento j se tinha completado.
Apesar de toda a evoluo dos conhecimentos renascentistas matem-
ticos e astronmicos, a nosso ver, no estavam ainda constitudas as for-
mas do tipo de saber que se veio a chamar cincia moderna. Assim, nem
os gregos cujo legado nossa cincia foi, por assim dizer, a descoberta
da teoria nem os renascentistas que nos revelaram a totalidade do uni-
verso como sujeito a um esprito do qual a razo humana participa no
foram os que armaram a estrutura do saber total e radicalmente novo que
a cincia moderna. Somente os prolegmenos desse novo saber tinham
sido lanados.
Entretanto, sobre tais bases que se ergueria todo o edifcio que poste-
riormente viria a se estabelecer. Pode-se mesmo dizer que, o que apareceu
a seguir, foi o que realmente trouxe a radical novidade do saber cientfico
moderno, pois, que veio alterar o prprio conceito de certeza at ento vi-
gente. Mas, sob a gide do saber renascentista que se puderam expressar
as leis que regem a natureza inanimada sob forma matemtica.
Em suma, durante o Renascimento, pronunciava-se a duplicidade de
aspectos sob os quais a natureza apresentava-se aos homens. Os artistas,
arquitetos e matemticos percebiam que as leis geomtricas da perspec-
tiva e as das propores numricas e geomtricas deveriam guiar a men-
te humana na procura pela verdade, mas, por outro lado, os alquimistas,
mdicos e naturalistas renascentistas viam a natureza sob seus aspectos
mgicos cuja transformao e movimentos provinham de um esprito ex-
tranatural (a anima-mundi). Mas, tudo isso desapareceu com o advento de
uma cincia radicalmente diferente como veio a ser a do mundo moderno.

157

158
VI O ESTABELECIMENTO DO MUNDO MODERNO

a) Galileu e o experimentalismo ideal


Foi com Galileu, terminado o movimento renascentista, que a cincia
moderna estabeleceu-se em sua forma atual e, com ela, o mundo moderno.
As figuras anteriores de Coprnico e Kepler, j o anunciavam, embora
perifricas aos principais centros de criatividade. Habitavam provncias
distantes onde o movimento renascentista fora mais impreciso, se exis-
tente. Talvez seja essa a razo de suas importncias na construo da nova
cincia, pois estavam livres da contaminao da exuberncia e feracidade
do mundo renascentista, to diferente do ascetismo moderno. Compare-se
o vulto austero de um Descartes com o colorido do de um Leonardo. So
vultos tcitos, vestidos de negro, em face dramaticidade e ao colorido das
vestes dos homens do Renascimento. O vigor, engenho e habilidade desses
ltimos despertam, em nossa mente, mais a lembrana de um inventor, de
um grande artista ou um aventureiro, do que a de um pensador, um clrigo
ou um negociante, como a dos primeiros.
de se crer que o movimento renascentista foi um fruto da exubern-
cia vital mediterrnea em contraposio ao esprito asctico e trgico do
norte da Europa. de se crer ainda que esse ltimo sobrepujou o primeiro
quando se estabeleceu a cincia moderna. Da a predominncia dos pa-
ses nrdicos desde que a cincia domina o horizonte da vida moderna. E,
entretanto, ela nasceu tambm no sul, com Galileu Galilei (1564-1642)
e suas experincias ideais, simultaneamente ao aparecimento do barroco.
O que ter de comum com a nova cincia, a arte dos jesutas, a con-
trarreforma, a msica de Vivaldi e as figuras revoltas de Bernini, algo
complexo. Entretanto, possvel conjeturar-se que, se o renascentismo no
tivesse sido truncado pela mentalidade barroca, o que se chamaria hoje de
cincia teria tido um carter radicalmente diferente do que entendemos
hoje como tal.
Galileu ter de ser, embora admitido como um dos primeiros artfices
da nossa cincia, tambm um grande traidor do esprito do Renascimento.
Sua mente era pitagrica, pois que via na natureza um grande livro escrito
em caracteres matemticos, o que antecipava um preceito dominante na
cincia moderna: o da preferncia pela expresso dos fenmenos naturais
por meio de equaes matemticas. Para ele as qualidades das coisas: gos-
to, cor, cheiro e tato seriam aparncias secundrias, o que se coaduna com

159
o esprito moderno. Afirmava que a experincia tinha que ser a origem
e o fim de toda investigao cientfica, porm, para ele o significado da
palavra experincia no era o mesmo que o da viso direta de um renas-
centista. A experincia, para ele, deveria ser organizada de acordo com o
que primeiramente pensava sobre o fenmeno. Da sua aceitao plena das
experincias simplesmente pensadas. Esse contraste entre a viso de um
mundo matematizado, sem cores, sabores e odores, e a necessidade de o
entender a partir da observao emprica tomada essa como critrio de
verdade leva ao mtodo experimental de Galileu.
A experincia cientfica, desde ento, vem sendo algo diferente da
simples descoberta, pelos olhos do rosto, de uma verdade desconhecida.
Desde Galileu ela vem sendo uma verificao metdica de algo que j se
conhece mentalmente, conjeturando algo de plausvel sobre o fenmeno
pesquisado. Diz ele: primeiro concebo com a mente, sei onde quero che-
gar e como l chegar. A experincia montada de acordo com o que j
se tem em mente, e ao faz-la no se faz mais que lanar uma pergunta
natureza sobre a teoria preconcebida, cuja resposta ser, simplesmente, um
sim ou um no.
verdade que se tem feito descobertas importantes nas cincias por
mero acaso, mas, essa no a regra geral. Quando isso acontece surge
uma ideia nova a qual , ento, posta prova por meio de uma experincia
organizada em base a essa ideia nova. Essa experincia e no a descoberta
que se fez por acaso, que confirmar a verdade da ideia nascida do que
se vislumbrou por acaso.
Compare-se esse significado da experincia com o que tem dela um
Leonardo o qual decorre de uma vivncia, semelhante artstica, do
fenmeno em pesquisa e perceba-se a diferena de mentalidade entre
as duas pocas. Tem-se a impresso de que a primeira no mais que a
anunciao do que viria a ser claramente explicitado na segunda, pois, am-
bas insistem na experincia como nico critrio de verdade. Porm, para
a primeira, experincia algo vivido, enquanto que, para a segunda algo
pensado e planejado. Para o renascentista, experincia a viso direta,
por assim dizer, pelos olhos do rosto; para o barroco, a experincia no
seno um artifcio para ajudar a mente a visualizar o fenmeno j por ela
conjeturado.
Entretanto, a grande notoriedade com que se costuma imortalizar Ga-
lileu no se expressa tanto um tributo sua contribuio formao do
mtodo experimental, mas, sim, no seu apoio apaixonado ao sistema de
Coprnico. Assim, nessa poca, mais de meio sculo depois da publica-

160
o do de revolutionibus orbium coelestium, o sistema ptolomaico
encontrava confirmao, na evidncia sensvel (no sentido renascentista),
de que a Terra estava parada. A viso direta no mostrava que a Terra se
movesse. Portanto, a atuao de Galileu no foi a de chamar ateno para
a evidncia, mas a de demoli-la e reconstruir a realidade de acordo com o
concebido pela sua mente, em concordncia com o sistema copernicano.
Ele tem conscincia da necessidade de uma nova Fsica metodicamente
construda58.
E, nessa demolio da evidncia, importante, antes de mais nada,
levar em conta o carter polmico de Galileu. Desde os tempos de jovem,
quando ingressou na Universidade de Pisa para estudar Medicina, no dei-
xou nunca de debater apaixonadamente, com colegas e professores, a tal
ponto que no conseguiu formar-se em Medicina. Obteve, entretanto, a
posio de lente de Matemtica. So dessa poca seus primeiros estudos
sobre a balana hidrosttica, o sincronismo dos pndulos e a queda dos
corpos, ainda sob forte influncia medieval, embora seu carter poltico o
impelisse a combater toda ideia de autoridade. Polemizava, ento, de tal
forma com seus colegas que se viu obrigado a renunciar em 1591. dessa
poca a improvvel lenda de que teria convocado todo o corpo universi-
trio a assistir experincia na qual duas bolas de diferentes pesos que,
lanadas da Torre de Pisa, deveriam cair com mesma velocidade, contra-
riamente ao que era afirmado nos tratados aristotlicos. Foi ento, para
Pdua, ensinar Matemtica, onde ficou at 1610.
Em Pdua, como diz Shozo Motoyama na tese citada, por ser um cen-
tro de ensino da Medicina, era onde se ensinava a submeter problemas
reais a uma anlise metodolgica, questionavam-se os conhecimentos j
estabelecidos. Assim, ensinava Galileu, nessa poca, o sistema ptolomai-
co, mas criticando-o, como o demonstra numa sua declarao, por carta a
Kepler de 1597, de que se convertera, h j muitos anos, s opinies de
Coprnico. Contudo, no as defendeu seno depois de julgar-se possuidor
de evidncias experimentais em seu favor. Em 1610, aceitou o convite de
Cosimo II de Mdici, para vir a Florena como Filsofo e Primeiro Mate-
mtico do Serenssimo Gro-Duque de Toscana. Ento se abriu a oportuni-
dade para tentar comprovar experimentalmente o que pensava.
Assim o fez do que resultou a publicao, em 1610, do seu sidereus
nuncius59. Ali descreve as suas observaes, feitas desde 1609, com um
telescpio, aparelho recm-construdo na Holanda, por meio do qual des-
58 MOTOYAMA, Shozo. O Mtodo na Formao da Mecnica Clssica. (Tese de
Livre-Docncia) Universidade de So Paulo. So Paulo, 1976
59 GALILEI, Galileo. Opere. Milo: Riccardo Ricciardi Editore, 1953.

161
cobrira quatro satlites de Jpiter aos quais deu o nome de Astri Medi-
cei, em honra a Cosimo de Mdici. Eles se moviam exatamente como era
de se esperar no sistema copernicano, formando em torno de Jpiter uma
miniatura do sistema solar. Pde verificar tambm que a superfcie da Lua
era manchada e, como a borda da parte iluminada era irregular, sugeria
mares e montanhas como as da Terra. Observou ainda que as nebulosas e a
prpria Via Lctea decompunham-se, ao telescpio, em agrupamentos de
inmeras estrelas.
Nas cartas a Marco Velseri60, de 1612, descreve as manchas solares,
mostrando que o Sol tinha suas imperfeies, as quais se lhe moviam em
torno. Na primeira dessas cartas reafirma que Vnus tem fases como a
Lua, as quais, porm, s poderiam ser explicadas pela sua revoluo em
torno do Sol e que, tambm no caso de Mercrio, isso era sugerido pelas
observaes telescpicas.
Fez, portanto, uma demolio da ideia aristotlica de um cu perfeito
e incorruptvel, no sentido de mostrar, no cu, coisas inteiramente fami-
liares Terra. No haveria, portanto, razo alguma de retirar os planetas
do contexto do nosso mundo sublunar. Todos eram corpos fsicos muito
semelhantes Terra e, portanto, sujeitos s mesmas leis e raciocnios aqui
vlidos. Alm disso, o fato de a Terra ter como satlite a Lua no era uma
exceo, pois outros astros tambm os tinham. Finalmente, era visvel que
Vnus e muito provavelmente, tambm Mercrio, giravam em torno do
Sol.
Tudo isso , ainda, bastante consistente com o critrio da viso dire-
ta, mas j anuncia o mtodo de encontrar na natureza uma confirmao do
que j fora concebido pela mente, com a teoria copernicana. Que a viso
direta pudesse ser melhorada por instrumentos artificiais como: lunetas
ou outros aparelhos de laboratrio j um prenncio da ideia moderna
da experincia de laboratrio, como critrio definitivo de verdade.
Porm, como j se disse anteriormente, toda sua argumentao ana-
lgica, a favor do sistema copernicano, baseava-se nas suas observaes
siderais e no provava logicamente o movimento da Terra, pois de fatos
particulares no se pode deduzir uma concluso geral. Recorreu, ele ento,
ao princpio de que, se um observador estiver em movimento retilneo e
uniforme, no haver meio de provar que se move ou est em repouso. A
no ser em relao a um ponto que se considere fixo. Mas possvel rever-
ter os dados e considerar o ponto fixo como animado de velocidade unifor-
me e, ento, o observador que estaria parado. Determinar objetivamente
60 GALILEI, Galileo. Op.cit. p. 911, 929, 947.(59)

162
quem se move em relao a quem, impossvel. Qualquer pessoa que j
teve a oportunidade de, num trem parado numa estao, observar a partida
do trem ao lado, j disso teve experincia, pois, provavelmente, sentiu
que o que se movia era o seu prprio trem. Todo esse raciocnio abstrato,
fundamental para o nosso pensamento cientfico, estranho mentalidade
renascentista, baseada na viso direta. Veio mesmo constituir-se, na nos-
sa cincia, no como um fato, mas, como um dos princpios da Mecnica
Racional: o princpio da relatividade dos movimentos retilneos e unifor-
mes. O qual foi por ele comprovado pela experincia pensada de um navio
navegando em guas calmas, cujo movimento no se pode perceber por
observaes internas.
Foi nessa poca que entrou em conflito com a Igreja. Porm, esse con-
flito no girava em torno da questo cientfica. Ele aparece quando Galileu
tenta justificar seu ponto de vista que no haveria conflito entre a teoria de
Coprnico e as Escrituras Sagradas. Em 1616, o Santo Ofcio condenou
algumas asseres das cartas sobre as manchas solares61, onde se dizia
que o movimento da Terra era real e no hipottico. Galileu foi, ento,
advertido a no defender o sistema copernicano como descrio de um
universo real, embora a Igreja o pudesse aceitar como uma hiptese sim-
plificadora.
Galileu absteve-se de comentrios e at, em 1627, menciona no seu
il saggiatore que, se no se podia aceitar o sistema de Ptolomeu por ser
falso, tambm no se podia aceitar o de Coprnico, pois isso lhe fora impe-
dido pela Igreja. il saggiatore um livro polmico, originado nas discus-
ses entre o jesuta padre Orazio Grassi e um discpulo de Galileu, Mario
Guiducci, a respeito da natureza de trs cometas que apareceram nos cus
da Itlia em 1618. Paradoxalmente, esse livro apaixonado e polmico
uma apresentao do mtodo da investigao cientfica moderna que se
pretende objetivo e isento de paixes. O novo mtodo consistir essen-
cialmente em dar mais crdito ao que lido no grande livro da natureza,
escrito em caracteres matemticos, do que naquilo que se possa deduzir
logicamente do que disse uma autoridade. Galileu apresenta esse princpio
do seu mtodo no seguinte trecho que se toma da traduo brasileira62:
Parece-me perceber em Sarsi (pseudnimo do padre Grassi) slida crena que,
para filosofar, seja necessrio apoiar-se nas opinies de um clebre autor, de tal
forma que o nosso raciocnio, quando no concordasse com as demonstraes
do outro, tivesse de permanecer estril e infecundo. Talvez considere a Filosofia
61 GALILEI, Galileo. Op.cit. p. 88.(59)
62 GALILEI, Galileu. O Ensaiador. So Paulo: Abril Cultural, 1973. (Coleo Os
Pensadores).

163
(cincia) como um livro e fantasia de um homem, como a ilada ou o orlan-
do furioso, livros em que a coisa menos importante a verdade daquilo que
se apresenta escrito. Senhor Sarsi, a coisa no assim! A Filosofia (cincia)
encontra-se escrita neste grande livro que continuamente se abre perante nossos
olhos (isto , a natureza) e que no se pode compreender antes de entender a
lngua e conhecer os caracteres com os quais est escrito. Ele est escrito em
lngua matemtica, os caracteres so tringulos, circunferncias e outras figuras
geomtricas sem cujos meios impossvel entender humanamente as palavras,
sem eles ns vagamos perdidos dentro de um obscuro labirinto.
Numa longa discusso sobre a natureza do calor, sob o pretexto de
afirmar que o calor no uma substncia corprea, mas uma qualidade
acidental de corpos, Galileu apresenta a sua concepo da realidade, como
constituda pelas qualidades primrias (mensurveis) dos corpos e no por
seus acidentes sensveis (cores, odores etc.). Diz ele:
[...] concebo a matria ou substncia corprea como determinada e figurada por
esta ou aquela figura; grande ou pequena em relao s outras; estando neste ou
naquele lugar; neste ou naquele tempo; em movimento ou parada; em contato ou
no com outro corpo; sendo uma nica, poucas ou muitas; no posso imagin-la
separada dessas condies. Mas, que ela deva ser branca ou vermelha, amarga
ou doce, sonora ou muda, de cheiro agradvel ou desagradvel, no acho poss-
vel mente poder compreend-la necessariamente ligada a essas condies, pelo
contrrio, se nossos sentidos no atuassem, talvez, o discurso ou a imaginao
por si prprios no chegariam a eles. Assim, considero que cheiros, sabores,
cores etc., em relao ao sujeito no qual residem, no so mais que puros nomes,
residindo no corpo sensitivo, de forma que retirado o animal, todas essas quali-
dades se anulam[...]
a doutrina idealista dominante na poca barroca que distingue as
propriedades objetivas (mensurveis): figura, movimento, nmero, exten-
so, das subjetivas: cores, odores, sabores etc. Sobre as primeiras que
pertencem aos objetos possvel raciocinar e fazer cincias, as segundas
que pertencem somente aos sentidos animais so somente matria de
emoes e paixes.
A natureza, abarcvel pela cincia moderna seria, portanto, algo de in-
spido e inodoro, composta de formas, grandezas, espao e tempo sobre
a qual a razo humana seria capaz de domnio, principalmente por meio
das Matemticas. Ora, isto requer que a natureza seja essencialmente men-
survel. Da a importncia que tem os aparelhos de medida para Galileu.
Somente medindo as dimenses das grandezas que constituem a natureza
que essa poderia ser escrita em caracteres matemticos. O estabelecimento

164
da necessidade de mensurao foi talvez o principal passo, dado por Ga-
lileu, no s na instituio da cincia moderna, mas, tambm, no grande
processo de matematizao da natureza. Pois nada pode ser matematizado
sem antes j no ser mensuralizado. essa a essncia do processo de ma-
tematizao da natureza que se pretende historiar neste livro.
Em 1632, 16 anos depois de ter sido advertido pelo Santo Ofcio, de
no defender doutrina de que o Sol estaria parado e a Terra se movesse, foi
publicado o seu dialogo dei massimi sistemi63, no qual, pelas palavras do
interlocutor principal, Salviati, defende-se o sistema copernicano contra os
argumentos contrrios, apresentados sob uma forma um tanto tola, por um
debatedor aristotlico, sob o nome de Simplcio. Galileu pretendeu evi-
dentemente emprestar ao seu dialogo um tom platnico, no s recorren-
do e valorizando os argumentos geomtricos, como tambm nitidamente
pretendendo demonstrar matematicamente, que Simplcio recordava-se,
pelo dilogo de ideias esquecidas.
Com a publicao desse livro, Galileu foi levado a julgamento perante
o Santo Ofcio, em 1633, e condenado por quebrar seu acordo de 1616, ao
defender a teoria de Coprnico, no como hiptese, mas como verdade e,
finalmente, por forte suspeita de heresia. interessante notar que, tambm,
a obra de Coprnico: de revolutionibus orbium coelestium foi ento
condenada, 90 anos aps sua publicao. Isto um sinal de que somente
a partir do sculo XVII, as obras puramente cientficas, vieram a adquirir
importncia suficiente para serem capazes de abalar a f nas sagradas es-
crituras.
O dialogo inicia-se, numa primeira jornada, de forma inteiramente
platnica, com discusso sobre os dois tipos simples de movimentos na-
turais: o reto e o circular. Segundo Aristteles, o movimento circular o
nico prprio s substncias incorruptveis. Assim, a Terra no poderia
ter um movimento circular sobre si mesma, pois ela pertence ao mundo
sublunar da gerao e degenerao. Somente os movimentos contrrios
para cima e para baixo, segundo Aristteles, por admitirem contrrios, so
prprios dos elementos gerados e corruptveis, enquanto que os circulares,
no admitindo contrrios, o so dos corpos eternos e incorruptveis. Esse
seria o argumento favorvel a se considerar a Terra imvel no centro do
Universo. Somente os astros que so de substncias eternas e incorrupt-
veis poderiam mover-se circularmente.
Salviati contrape a ideia de que o movimento circular no seria neces-
sariamente o dos corpos incorruptveis, mas o de tudo que obedece a uma
63 GALILEI, Galileu. Opere. Op. cit. p. 355-850.(59)

165
ordem. Por outro lado, as aparies, na poca, de duas estrelas novas
e de cometas, a observao das manchas solares e da superfcie rugosa
da Lua, mostravam que os corpos celestes no eram diferentes da Terra.
Porm, como no mundo tudo ordenado, tanto os astros como a Terra po-
deriam ser animados de movimento circular, independentemente de serem
corruptveis ou no.
Demonstrar que realmente a Terra gira sobre si mesma no movimento
de rotao diurno o proposto na segunda jornada. Salviati parte do prin-
cpio que um movimento da Terra dever, para ns, ser necessariamente
imperceptvel. Assim, o modo de comprovar o seu movimento ser o de
observar, nos corpos separados da Terra, algum tipo de movimento que
possa ser comum a todos. Ora, observa-se um movimento aparente de to-
dos os planetas e estrelas fixas que o da rotao, em 24 horas, do oriente
para o ocidente. Aparentemente no haveria diferena alguma se supuss-
semos que a Terra que gira em torno do seu prprio eixo, em 24 horas,
do ocidente para o oriente. Isso seria muito mais plausvel dada a pequenez
do globo terrestre em relao com a enormidade da esfera das estrelas e a
vertiginosa velocidade com que essa deveria rodar em torno da Terra. E a
se aplica o princpio clssico da relatividade dos movimentos uniformes.
Tudo que se move, move-se em relao a algo, e impossvel constatar o
movimento uniforme de um sistema, dentro desse sistema.
Assim, ser impossvel decidir, na Terra, se ela que se move ou move-
-se o resto do Universo. Mas h uma outra dificuldade: se for admitido o
desmesurado movimento dos cus, observar-se- que h um movimento
particular dos planetas e do Sol, em sentido contrrio ao do movimento
diurno. Pois, aparentemente o Sol, os planetas e as estrelas nascem no
oriente, levantam-se e percorrem o cu, indo pr-se no ocidente em cada
24 horas. Porm, o Sol e os planetas, cada dia, atrasam-se um pouco em re-
lao s estrelas fixas. Tem, portanto, um segundo movimento contrrio ao
primeiro. Se imaginarmos a Terra girando sobre si mesma, desaparecero
esses movimentos contrrios. Assim, haver um outro argumento a favor
da rotao da Terra.
Contudo, a experincia sensvel nega uma tal rotao. Se a Terra ro-
dasse em torno de um eixo, diziam os ptolomaicos, os graves no cairiam
perpendicularmente sobre a superfcie da Terra, como os vemos cair. Da
mesma forma, os projteis lanados perpendicularmente para o alto no
viriam a cair no mesmo lugar que lanados, como os vemos fazer. Ao dei-
xar cair uma pedra de uma torre, sendo arrastada a torre pelo movimento
da Terra, durante sua queda a pedra afastar-se-ia da torre, indo cair distante

166
dela. Dessa forma, os fatos comprovam que a Terra est parada no centro
do Universo. Ainda mais se dois canhes disparam um para ocidente outro
para oriente, suas balas alcanariam distncias diferentes se a Terra se mo-
vesse. A experincia demonstra que as distncias so as mesmas, portanto,
a Terra est parada. Por outra, os pssaros voam no ar com toda a facilida-
de para um lado e para o outro, o que no aconteceria se a Terra estivesse
em movimento. A todos esses argumentos Salviati rebate dizendo que a
Terra e todas as coisas sobre ela, inclusive as torres, as aves, os projteis,
movem-se uniformemente com ela e, portanto, s ser possvel distinguir
movimentos relativos entre elas. Isto pode ser observado numa viagem de
navio, entre Veneza e Alexandria, nenhum movimento relativo entre as
peas de sua carga, observado a no ser que se as mudassem de lugar. Ao
se deixar cair uma pedra do mastro do navio ela no cair muito distante
do seu p, pois est participando do movimento do navio. Diz Galileu,
pela boca de Salviati: [...] se o movimento uniforme e no flutuante de
um lugar ao outro, no observaremos a mais ligeira mutao nos objetos
enumerados, e, por nenhum deles, poderemos averiguar se a nave se move
ou est imvel.
interessante notar que Simplcio reclama de Salviati que ele diz tudo
isso sem ter feito uma nica experincia. Ao que Galileu retruca, pela boca
de Salviati: Eu, sem experincia, estou seguro que o efeito seria tal como
o digo, porque assim necessrio que o seja. a afirmao da crena do
primado do que se pensa sobre o que se sente, essencial ao mtodo galilea-
no, primeiro afirma-se aquilo que necessrio, a experincia o confirmar
como tal.
Assim, o movimento da Terra primeiramente concebido pela mente
como necessrio. Todos os fatos da experincia sensvel podem o desmen-
tir, mas Galileu recorre, para suport-lo, a um princpio a priori: o seu
princpio da relatividade dos movimentos. Na verdade Galileu, pretendeu
comprovar o movimento da Terra pela sua teoria das mars, mas ela estava
errada, pois, sabe-se que as mars no so provocadas pelo movimento da
Terra. Contudo, ele estava certo. Era um novo tipo de certeza que surgia
com a cincia moderna. Primeiro faz-se a conjetura, depois, a experincia
organizada de acordo com a conjetura prvia. A conjetura ser verdadeira
se a experincia a confirmar.
Mas havia, ainda, algo a explicar. Era a experincia das rodas que, ao
girarem vertiginosamente tinham a capacidade de expelir, pela tangente,
qualquer coisa que sobre elas fosse colocada. Assim, se a Terra girasse, as
coisas sobre ela deveriam j ter sido lanadas para o cu. A demonstrao

167
matemtica feita por Galileu de por que isso no acontecia, no satisfaz
plenamente a mente moderna, pois no havia ainda conhecimentos da ace-
lerao centrpeta nos movimentos circulares. Contudo, sua concluso de
que o movimento para o centro supera muito amplamente sua tendncia
em sair pela tangente, correta.
Na terceira jornada, discutido o problema do movimento anual da
Terra em torno do Sol, como sugeria Coprnico. Um argumento contrrio
que a Terra, onde havia gerao e corrupo, no poderia invadir a regio
dos cus, onde imperava a perfeio e a perenidade. Esse argumento j fora
derrubado, pois a eternidade e a incorruptibilidade dos cus j fora pertur-
bado pelo aparecimento, nos cus de Florena, de duas estrelas novas.
Um argumento que se dispunha a favor do sistema copernicano era o
da sua simplicidade em relao ao ptolomaico. Alm desse, Galileu insiste
nas analogias com suas observaes telescpicas, Vnus e Mercrio so
planetas mais prximos do Sol. Se girassem em torno desse deveriam mos-
trar fases semelhantes s da Lua. As observaes telescpicas confirmam
as fases de Vnus e pode-se conjeturar que existam, tambm, as de Mer-
crio. Portanto, se esses planetas giram em torno do Sol, tambm a Terra
girar. um argumento, na verdade, bastante fraco. Um outro argumento
o dos quatro satlites de Jpiter, por ele descobertos, que, alm de mos-
trarem um modelo do sistema solar, justificam o movimento certo da Lua,
em torno da Terra, sem que isso implique na necessidade da Terra estar pa-
rada. Um terceiro era o das manchas solares, indicando alteraes no cu
e, portanto, permitindo a posio da Terra nos cus, como um planeta das
imperfeies. Alm disso, essas manchas mostram movimentos descre-
vendo linhas curvas s explicveis se a Terra for suposta girando em torno
do Sol. Um outro argumento o das diferenas dos tamanhos aparentes
dos planetas, quando vistos pelo telescpio, correspondendo exatamente
s suas respectivas distncias da Terra, segundo o sistema copernicano.
verdade que os tamanhos aparentes de Vnus no concordavam com
isso, o que era explicado pela existncia das fases desse planeta, acima
mencionados. Finalmente, havia uma dificuldade em supor a Terra girando
em torno do Sol. Era o da maior e menor distncia s estrelas dever, ne-
cessariamente, provocar paralaxe em sua observao durante o ano. O que
no se observava. Para explicar isso Galileu procurou demonstrar que as
estrelas fixas esto a distncia to grande da Terra que torna essa diferena
imperceptvel.
Aqui est o exemplo do mtodo galileano para chegar verdade: parte
da crena de que o entendimento humano semelhante ao divino. Pois,

168
se bem que a razo humana incapaz de abarcar extensivamente todas
as questes, ela pode resolver algumas delas to intensivamente como a
divina. Por exemplo: o conhecimento humano das matemticas, relativo
a algumas proposies, igual ao de Deus, pois capaz de compreender
suas correlaes. Dessa forma, pela Anlise Matemtica, possvel che-
gar a concluses firmemente demonstradas e prosseguir no caminho da
soluo de outras mais complexas. Entretanto, as verdades de concluses
de raciocnios, em geral no podem ser sempre comprovadas somente
pela simples deduo lgica a partir de princpios admitidos. preciso
mais. So observaes particulares (por exemplo, as manchas solares, a
rugosidade da superfcie da Lua, as fases de Vnus, os satlites de Jpi-
ter etc.) que comprovam aquilo que anteriormente foi conjeturado como
plausvel (por exemplo: o sistema copernicano). Porm, ao fazer suas
conjeturas o investigador no deve se interessar por esquemas arbitrrios,
mas deve levar em conta sua concordncia com observaes particula-
res. Isto : uma conjetura deve ser plausvel, embora no necessariamen-
te verdadeira. Haver alguns critrios para que se prefira uma conjetura
como mais conveniente: sua simplicidade, sua beleza, sua coerncia com
outras verdades. Essas, entretanto, por si s so incapazes de lhe conferir
o status de verdade. Somente a experincia organizada de acordo com a
teoria, o poder. Portanto, a interpretao das observaes e a organizao
das experincias devem ser feitas de acordo com o que foi previamente
conjeturado pela mente do pesquisador. Primeiro concebo com a mente,
disse Galileu.
Disso tudo, pode-se perceber a necessidade da mensurao dos fen-
menos da natureza para aceitao das ideias de Galileu e, portanto, da
cincia moderna, pois a natureza deve ser, antes de tudo, expressvel em
nmeros ou figuras geomtricas. Da decorre o processo que se est cha-
mando de matematizao da natureza.
Denunciado pelas heresias dos seus dialogos, Galileu foi julgado
e condenado a passar o resto de sua vida recluso em sua vila em Arcetri,
perto de Florena. Voltou ento aos seus estudos de mocidade sobre a que-
da dos corpos. No mais abordou o problema, como o fizera em Pisa, sob
o aspecto fenomnico renascentista, pelo contrrio, abordou-o a partir da
conjetura do que seria um movimento uniformemente acelerado. Isto o
obrigou a procurar seus princpios nas anlises feitas pelos nominalistas
do fim da Idade Mdia. Mas a novidade dessa volta ao domnio da viso
mental dos fenmenos que ela no mais se passava no ambiente das aca-
demias e das igrejas, mas, sim junto aos fatos concretos que ocorriam nos
arsenais venezianos.

169
Pois, foi com a evocao da constante atividade desses famosos arse-
nais que Galileu iniciou os seus discorsi e dimostrazioni matematiche
intorno due nuove scienze attenenti alla mecanica & i movimenti
locali64 publicados, em Leiden pelo Elzevir em 1638. Uma dessas novas
cincias a Resistncia dos Materiais. uma aplicao dos princpios da
Mecnica tcnica das construes. A outra parte da atual Mecnica Ra-
cional. Talvez a intencionalidade de Galileu em reunir tecnologia a mais
matematizvel das cincias, sob a evocao da constante atividade que
os venezianos desenvolvem em seus arsenais, tenha sido exatamente a de
patentear a conjugao entre mquina e razo que caracterizou o mundo
moderno. Da o duplo significado que se veio dando, desde ento, pala-
vra engenho. O que era, durante o Renascimento, uma capacidade genial
artstica como em Cames: se a tanto permitir o engenho, a arte pas-
sou a designar tanto o produto da razo o gnio como esprito quanto o
engenho como mquina. Da, ento, aquele que cuida das mquinas ficou
sendo chamado de engenheiro, mas, tambm aquele que tem engenho.
Nesse sentido que, no frontispcio da traduo livre, resumida e anotada
dos discorsi feita por Mersene, publicada em Paris, em 1634, sob o ttulo:
les nouvelles penses de galile, d-se-lhe o subttulo de Mathemati-
cien e ingenieur du Duc de Florence.
Na primeira e na segunda jornada dos discorsi, trata de demonstrar a
soluo matemtica de problemas tcnicos, como o da resistncia tra-
o e a flexo de colunas, tirantes e vigas. Note-se que esses problemas
so sugeridos pela observao de que, nos arsenais: [...]empregam esta-
leiros, cimbramentos e ancoragens de dimenses maiores quando lanam
ao mar navios grandes do que quando o fazem com os menores. E essa
observao est em contradio com a crena de que: [...] desde que a
mecnica tem seus fundamentos na Geometria, onde o mero tamanho
no distingue as figuras, no vejo porque as propriedades dos crculos,
tringulos, cilindros, cones e outras figuras slidas podero variar com
seu tamanho. , ento, Galileu obrigado a lanar as bases da teoria di-
mensional dos modelos, para construir sua cincia dos materiais. Ele ex-
plica a resistncia dos materiais como a soma das foras de vcuo que,
nos menores poros do material, impede que suas diminutas partes sejam
separadas umas das outras, da mesma forma que duas placas de super-
fcies polidas justapostas oferecem enorme resistncia a sua separao.
Sua argumentao sobre o poder do vcuo estava errada (da tambm
sua concepo da resistncia ruptura dos materiais), porm, no h d-
64 GALILEI, Galileu. Opere. Op. cit. p. 853-884 (somente um resumo). Traduo
inglesa: Dialogues Concerning the two New Sciences in Britannica Great Books,
vol. 28 Chicago, 1952.

170
vida que foram elas que guiaram seu discpulo Torricelli, compreenso
da presso atmosfrica.
Do poder do vcuo, nos poros do material, o dilogo evolui para uma
elucubrao geomtrica sobre a divisibilidade dos corpos, at o infinito. A
fuso dos slidos em lquidos, pelo poder do fogo, entendida como divi-
so ao infinito das partes. A fuso do chumbo por meio de luz concentrada
numa lente leva a elucubrao da velocidade da luz e desta, considerao
da natureza do movimento, da velocidade de queda dos corpos e da resis-
tncia do meio.
nesse momento que precisado, nos discorsi, simultaneamente com
a lei que rege a queda dos graves na superfcie da Terra, o mtodo, j men-
cionado anteriormente, da experincia mental, o qual consiste em pensar
o fato experimental visualizando-o mentalmente, no sentido de assegurar-
-se que tudo se passar de acordo com a conjetura que se tem em mente.
A conjetura, no momento, era que a queda dos corpos um movimento
uniformemente acelerado, igual para todos os corpos. Note-se que essa lei
j tinha sido enunciada por Galileu, em carta a Paolo Scarpi, em 160465,
embora sob forma diferente.
Vem ento, a descrio por Salviati, da experincia mental. Admitindo-
-se, conforme Aristteles, que os corpos caem com velocidades propor-
cionais aos seus pesos: Se tomarmos dois corpos cujas velocidades natu-
rais sejam diferentes, claro que, ligando os dois entre si, o mais rpido
seria parcialmente retardado pelo mais lento, e este seria de algum modo
apressado pelo primeiro. Isto , os dois corpos interligados mover-se-
-iam com a velocidade mdia dos dois. Decorre, ento, que o conjunto dos
dois (mais pesado do que ambos os corpos), mover-se-ia com velocidade
menor que a do mais pesado. S haver, ento, uma forma de visualizar
mentalmente o que aconteceria: os dois corpos isoladamente ou amarrados
entre si, deveriam cair com a mesma velocidade.
No incio da segunda jornada, retomado o tema da Resistncia dos
Materiais e feita a distino entre resistncia trao e flexo. So dis-
cutidos ento os problemas da resistncia flexo de vigas em balano
engastadas e do efeito de alavanca, para levantamento de pesos. Os dois
problemas so aproximados porque em ambos h que se igualarem mo-
mentos de foras atuantes com resistentes o mesmo princpio at hoje
utilizado na Resistncia dos Materiais. Fernando Lobo Carneiro estudou
em todos seus detalhes esse tpico dos discorsi66, chamando a ateno
65 GALILEI, Galileu. Opere. Op. cit.(59)
66 CARNEIRO, Fernando Lobo. Galileu, Fundador da Teoria da Resistncia dos Ma-

171
sobre a preocupao de Galileu pela semelhana fsica e pela teoria dos
modelos, inclusive fazendo consideraes sobre a debilidade dos gigan-
tes. Chamou ateno, Lobo Carneiro, para o fato de a frmula deduzida
por Galileu no ser exatamente igual da atual Resistncia dos Materiais
difere de um coeficiente numrico. Porm, possvel interpret-la de
forma a torn-la adaptvel ao clculo de vigas de concreto armado cuja
resistncia trao menor que compresso.
Porm, na terceira jornada que Galileu aborda, pela boca de seus dia-
logantes, o problema do movimento local. Aqui os discorsi atingem seu
ponto de mximo interesse tanto cientfico como metodolgico. Depois
de consideraes sobre o movimento uniforme, os personagens entram no
assunto de real interesse: o do movimento naturalmente acelerado.
A anlise inicia-se com a conjetura de que, se um grave cai em mo-
vimento natural acelerado, esse deve ser o mais simples possvel, isto :
uniformemente acelerado. Feita a conjetura, ele trata de estudar geome-
tricamente o movimento uniformemente acelerado a partir do que prope
como Teorema I, Proposio I. Este diz:
O tempo no qual qualquer espao atravessado por um corpo, partindo do re-
pouso e uniformemente acelerado, igual ao mesmo tempo em que esse mesmo
espao seria atravessado pelo mesmo corpo se ele se movesse com velocidade
uniforme cujo valor fosse a mdia entre a velocidade mxima atingida e a velo-
cidade de logo aps o comeo da acelerao.
Tal teorema demonstrado por Salviati, mas no dito, nos discorsi,
que o teorema foi enunciado muitos anos antes como sendo a Regra de
Merton, j mencionada no captulo IV, deste livro. Foi dito que essa uma
regra resultante dos estudos medievais feitos na Universidade de Oxford,
por Bardwardine e outros e, tambm, em Paris, por Buridan e Oresme.
Desse teorema decorre um outro: Os espaos percorridos por um cor-
po caindo do repouso, em movimento uniformemente acelerado, esto uns
para os outros como os quadrados dos intervalos de tempo dispendidos em
atravessar essas distncias. Disto decorre matematicamente que:
[...] um corpo mvel partindo do repouso e adquirindo velocidade proporcio-
nalmente ao tempo, atravessar sucessivamente, em iguais intervalos de tempo,
distncias que estaro relacionadas, umas com outras, assim como os nmeros
mpares a comear da unidade: 1, 3, 5, etc.
Depois disso, Salviati mostra como esses teoremas aplicam-se a um
corpo, deslizando por um plano inclinado, medindo-se as alturas, descidas
teriais. Boletim no 27 Paris: RILEM, 1965. (Edio bilngue).

172
pelo corpo ao longo do plano inclinado.
Vem ento, a experincia montada de acordo com a teoria prvia:
Numa viga de madeira com 12 cbitos de comprimento, meio cbito de largura e
trs dedos de espessura, foi cortada uma canaleta de um pouco mais de um dedo
de largura fizemos rolar uma bola de bronze dura e lisa, tendo colocado a viga
em posio inclinada, e observando os tempos de descida.
Feita a experincia, confirmou-se o que tinha sido demonstrado nos
teoremas anteriores, sobre o movimento uniformemente acelerado. Este
o exemplo mais claro do mtodo experimental galileano.
Na quarta jornada, estudado o movimento dos projteis, estabele-
cendo-se as bases da parte da Mecnica Racional que hoje chamada de
Balstica. O movimento dos projteis concebido como resultante de duas
componentes: uma uniforme e que se mantm uniforme permanentemente
e outra, uniformemente acelerada. Isto : o projtil posto em movimento
uniforme na direo em que lanado, porm, imediatamente atua sobre
ele o seu peso que o faz cair com o movimento natural dos graves, uni-
formemente acelerado. O movimento resultante das duas componentes d
uma trajetria parablica bala. Os discorsi terminam com a tabulao
das amplitudes das semiparbolas que so descritas por projteis dispa-
rados com uma mesma velocidade inicial, a vrios ngulos de elevao.
Aqui est uma verdadeira descoberta cientfica: a de que a trajetria das
balas uma parbola. Quando se considera que a parbola e a elipse so
curvas da mesma espcie e se lembra da lei de Kepler, conferindo aos
planetas rbitas elpticas em torno do Sol, no se pode deixar de visualizar
que, neste instante, a mecnica terrestre e a celeste tornaram-se uma s.
Galileu , portanto, aquele que conferiu a todo o cosmo o mesmo carter
mecnico. Toda a natureza foi concebida por ele como mquina, seme-
lhante as dos arsenais de Veneza, e obediente aos teoremas da Matemtica.
de se enfatizar, por fim, que o grande valor de Galileu no est, to
somente, em ter demonstrado, a uma Igreja reacionria, que a Terra girava
em torno de si mesma e do Sol. Nem de ter descoberto as leis matemticas
que regem o movimento local natural ou violento. Mas, de ter criado um
mtodo de investigao cientfica to revolucionrio que transformou a
cincia em algo radicalmente novo. Algo que fez surgir uma nova evidn-
cia. Era, antes dele, evidente que a Terra estava parada e que ocupava um
lugar privilegiado no cosmo. Tudo que ele tentou demonstrar contraria-
va a evidncia. Deveria, portanto, ser falso. No entanto, ele tinha razo.
Era uma razo nova que se institura no mundo fazendo surgir um novo

173
critrio de verdade e com esse, o mundo moderno. Mas, o que mais
importante, para o propsito deste livro, que o mtodo de Galileu exige
a expresso dos fenmenos fsicos em caracteres matemticos. Portanto
requer a matematizao da natureza.

b) O mtodo, a Matemtica e a Fsica cartesianas


O que se est chamando mundo moderno, indelevelmente ligado
cincia moderna, veio a adquirir forma definitiva com o aparecimento de
um curioso tipo de mentalidade. a dos homens cheios de dvidas sobre o
mundo, porm, pretendendo torn-lo claramente conhecido e apoiando-se,
justamente para isso, metodicamente em suas prprias dvidas. Dois desses
homens foram: Ren Descartes (1596-1650) e Francis Bacon (1561-1625).
Sob suas mentalidades a cincia moderna constituiu-se definitivamente. Eles
emprestaram-lhe sua caracterstica fundamental: a de pesquisa metdica. O
primeiro com o mtodo racional; o segundo, com o emprico. Note-se, entre-
tanto, que Galileu j estabelecera um terceiro mtodo: o experimental.
Como j se pode perceber, pela descrio do que se passou com Ga-
lileu, aps a derrocada do movimento renascentista, sobreveio na cultura
europeia uma crise. Essa resultou evidentemente da insolvabilidade dos
problemas medievais, somada ao malogro do Renascimento, do qual re-
sultou no que poderamos chamar de um clima de dvida. So as antigas
crenas que desmoronam e a dvida que se estabelece, como aquilo que
preenche os claros deixados pelas crenas, no dizer feliz de Ortega y Gas-
set67. No se tratava de negar algo em confronto com algo que se afirmasse,
explica o filsofo espanhol. Uma situao duvidosa no nunca aquela em
que se sabe o que no , porm, aquela em que no se encontra firmeza
alguma nem no que , nem no que no .
Em tal situao, diz Ortega, [...] o homem exercita um estranho o que
fazer que quase no parece tal: o homem se pe a pensar [...] quando tudo
em torno de ns falha, resta-nos entretanto, essa possibilidade de meditar
sobre o que nos falta.
nesse clima que se deve colocar e compreender o mtodo carte-
siano, como um esforo para sair da dvida no sentido de orientar-se na
busca da verdade. Observe-se que no se parte de nada firmemente esta-
belecido, como fizeram os antigos, mas procura-se algo que no se tem,
apoiando-se simplesmente na negao de tudo que se duvida. Entretan-
to, estabelece-se agora uma crena nova: que a razo suficientemente
67 GASSET, J. Ortega Y. Ideas Y Creencias. Madri: Espasa, 1964. (Coleccion Aus-
tral).

174
capaz de discernir, por intuio, entre tudo que duvidoso, algo claro e
distinto portanto, nisso possvel apoiar-se.
Ren Descartes, no seu discurso do mtodo68, publicado em 1637,
como prefcio a trs tratados cientficos: a Diptrica, os Meteoros e a Geo-
metria, afirmando no seu subttulo: [...] para bem conduzir a prpria razo
e procurar a verdade nas cincias, esboa, pela primeira vez, essa atitude.
importante notar o carter autobiogrfico e existencial do discurso69.
Ali, conta Descartes, na primeira pessoa, como encontrou, apoiando-se na
prpria dvida e utilizando-a como mtodo, uma primeira certeza. Isto :
uma ideia clara e distinta atingida no atravs do raciocnio dedutvel,
mas, atravs de uma intuio racional a certeza de sua prpria existncia,
enquanto pensamento. Penso, logo existo. Entre todas as diversas varie-
dades de percepes no podia contar nada certo, pois os sentidos eram
enganosos. Nem mesmo todos os raciocnios rigorosamente ordenados, o
conduziriam a uma concluso certa, pois que os raciocnios no nos con-
duzem alm do que j sabemos implicitamente. Mas, a intuio da existn-
cia enquanto pensamos, essa certa, clara e distinta, pois que imposs-
vel neg-la, pois, mesmo no momento em que a negasse, o pensamento se
afirmaria existindo. E assim estabelece-se uma primeira substncia (aquilo
que subsiste por si prprio): a res cogitans (eu sou uma coisa pensante).
Descartes indica-nos, ento, as regras que instituem a dvida como
mtodo. Diz ele:
[...] em vez desse grande nmero de preceitos de que se compe a Lgica, jul-
guei que me bastaria os quatro seguintes, desde que tomasse a firme e constante
resoluo de no deixar uma s vez de observ-los.
O primeiro era o de jamais acolher alguma coisa como verdadeira se
no a conhecesse evidentemente como tal, isto , evitar cuidadosamente
a precipitao e a preveno, e nada incluir em meus juzos que no se
apresentasse to clara e distintamente a meu esprito, de forma a no ter em
nenhuma ocasio de p-lo em dvida.
O segundo, o de dividir cada uma das dificuldades que examinasse, em
tantas parcelas quantas fossem possveis e necessrias para melhor resolv-las.
O terceiro, o de conduzir por ordem meus pensamentos, comeando
pelos objetos mais simples e mais fceis de conhecer, para subir, pou-
68 DESCARTES, R. Discurso do Mtodo. So Paulo: Difuso Europeia do Livro,
1962. (Coleo Obra Escolhida).
69 KUJAWSKI, Gilberto de Mello. Descartes Existencial. So Paulo: Editora Herder,
1969.

175
co a pouco, como por degraus, at o conhecimento dos mais complexos,
supondo mesmo, para isso, uma ordem entre os que naturalmente no se
dispusessem em sucesso uns aos outros.
E o ltimo: o de sempre organizar enumeraes to completas e revi-
ses to gerais que tivesse a certeza de nada omitir. (68)
Por tal mtodo, a mente separa-se do mundo e observa as coisas como
objetos, alguns confusos, outros claros e distintos. Descartes nota que a
caracterstica mais clara e distinta das coisas sua extenso. Constituem,
portanto, as coisas do mundo uma substncia segunda, cuja essncia a
extenso: a res extensa.
Note-se aqui que se as coisas da natureza so pura extenso, elas so
mensurveis e, portanto propensas a serem analisadas pela Matemtica. Por-
tanto a matematizao da natureza est implcita na Filosofia cartesiana.
No difcil perceber que foi essa a estrutura do mundo que, pelo me-
nos, algumas das cincias modernas adotaram, em princpio, como delas.
constituda pelo sujeito observador, essencialmente pensamento, e pelos
objetos observados, essencialmente extenso mensurvel. Uma vez com-
preendida uma ideia como clara e distinta, esta se constitui como princ-
pio e dela se poder partir, pelo raciocnio, na conquista das concluses. Se
o princpio verdadeiro, a concluso tambm o ser. Percebe-se que essa
estruturao semelhante a que domina o pensamento de Galileu, exceto
no que concerne concluso a qual deve ser confirmada pela experincia.
Mas, tambm, isso no foge ao mtodo cartesiano, embora Descartes nunca
tenha enfatizado muito o valor das experincias. Talvez tenha sido por isso
que sua contribuio, para o desenvolvimento da Matemtica, tenha sido
grande e sua contribuio para a Fsica no tenha se mantido, pois a Mate-
mtica no dependente da experincia como a Fsica o .
Surge, entretanto uma dvida: quem garantir que as concluses se-
jam verdadeiras, pois so essencialmente mentais, enquanto deduzidas de
princpios claros e distintos. Quem garantir que elas coincidam com o
que ir ser observado no mundo da extenso, pela experincia? Descartes
responde evocando uma terceira substncia: a res infinita, Deus, criador
tanto da mente como da extenso, pois que Ele as criou necessariamente
concordes. Isto no quer dizer que no exista eventualmente a discordn-
cia, mas como erro humano. Esse provir da seduo que exercem sobre
o sujeito as ideias confusas, provenientes das sensaes apaixonadas, ou
de transviamento do pensamento, pois a alma livre e, como tal, sujeita a
escolher um mau caminho na busca da verdade.

176
O discurso do mtodo divulgao do que j tinha sido mais exten-
sivamente elaborado, cerca de 12 anos antes, em latim, nas suas regulae
ad directionem ingenii70, em 1625, porm, s publicadas incompletas
aps sua morte.
Desde 1618, quando se inscreveu na ento recm-formada Academia
Militar do Prncipe Maurcio de Nassau, pretendendo dedicar-se Filosofia
e Matemtica nos intervalos da guerra, Descartes j vinha elaborando as
suas regras para conduzir o esprito na busca da verdade. Com essa preocu-
pao em mente, viajou pela Alemanha, ustria e Itlia, talvez envolvido
na Guerra dos 30 anos. De qualquer forma, comportava-se mais como um
espectador da ao dos homens, do que como soldado. Voltando a Paris, po-
rm, entregou-se de corpo e alma tarefa de restabelecer a confiana naque-
le mundo em que se rejeitava toda autoridade e tradio. Sabia que isso no
podia ser feito pela imposio das crenas antigas, como a Igreja Catlica
pretendia fazer, por exemplo, no processo de Galileu. Era necessrio mos-
trar que seria possvel, apoiando-se na prpria dvida, restabelecer a verda-
de das coisas mundanas, a confiana na ao dos homens e a f em Deus.
Aqui, de novo, interessante notar o uso da palavra ingenii significan-
do esprito, numa poca em que a palavra engenho passava a significar
mquina. Por esse duplo significado pode-se intuir a conexo estabeleci-
da entre mente, entendida como razo atravs da Mecnica Racional, e as
mquinas. Da a aproximao entre idealismo, racionalismo e maquinismo
que dominou o sculo XVII.
A inteno cartesiana, tanto no discurso como nas regulae, eviden-
temente a de laicizar a cincia. Isto , afirmar que qualquer pessoa capaz,
por si prpria, de investigar qualquer questo cientfica, desde que utilize as
regras para bem conduzir sua razo. No ser necessrio recorrer autori-
dade escolar alguma, nem conhecer a Lgica e aceitar princpios como irre-
futveis. Pelo contrrio, ela deve pr em dvida todo e qualquer saber dog-
mtico e proceder, por si prpria, na procura pela verdade. Abriu-se assim o
apetite pela pesquisa individual que caracteriza o cientista moderno. Deu-se
fim ao estudo escolstico baseado essencialmente na leitura do que fora
anteriormente escrito pelos mestres e nos debates e disputas, para resta-
belecer a pureza dos princpios e dogmas. Estabeleceu-se, assim, a cincia
moderna, como uma atividade individual de investigao, procurando sem-
pre algo de novo, mas sempre sujeita a um mtodo imposto coletivamente.
70 DESCARTES, R. Rgles pour la direction de 1esprit. Paris: Librairie Philos-
ophique J.Vrin, 1966.

177
Embora a importncia maior de Descartes, no estabelecimento da cin-
cia moderna, esteja na sua metodologia da pesquisa cientfica, no se deve
esquecer que foi ele mesmo um pesquisador. Como tal sua importncia
maior est na criao da Geometria Analtica71 na publicao de 1637, como
exemplo de aplicao de seu mtodo. Seria essa, uma cincia da extenso
(comprimento, largura e altura), a substncia da matria sensvel (na Fsica
no h vcuo, a natureza contnua e no h tomos, cr ele). Portanto, sua
Geometria ser um prolegmeno necessrio a todo conhecimento fsico.
Note-se a importncia disso para todo cartesianismo. Desde que se mos-
trara possvel algebrizar a extenso, estava assegurado o ideal de submeter
todo o domnio da res extensa Matemtica, portanto, chegar a estabelecer
uma cincia universal baseada na Anlise Matemtica da natureza.
A aplicao da metodologia cartesiana torna-se visvel, na descoberta
de sua Geometria, quando se percebe que a questo foi dividida em partes
e que a soluo progride da mais simples para a mais complexa. O livro
principia com a demonstrao de que h uma relao estreita entre as ope-
raes da Aritmtica (soma, subtrao, multiplicao, diviso e radicia-
o) e as propriedades de figuras geomtricas. Os problemas de Geometria
poderiam, ento, ser expressos em frmulas algbricas e sua soluo se-
guiria pelos processos quase automticos da deduo algbrica.
Alis, de se notar que o mtodo cartesiano no pretende introduzir
novidade na deduo matemtica, pelo contrrio, ele uma generalizao
do mtodo matemtico. Assim na xiv regula (onde se aplica extenso
real dos corpos a regra anterior de dividir em parte as questes j com-
preendidas), depois de declarar que gostaria de ter como leitor algum que
conhecesse a Aritmtica e a Geometria, Descartes escreve: [...] essa parte
do nosso mtodo no foi inventada para os problemas matemticos, mas
so eles que no devero ser investigados seno tendo em vista cultiv-
-los. Assim seu mtodo no mais do que uma ampliao do dedutivo,
aprendido em Euclides e Arquimedes, estendido e adaptado a todas as ou-
tras cincias.
O primeiro livro da Geometria (no qual se trata de alguns problemas
planos simples, em que intervm retas e crculos correlacionados com
equaes algbricas) termina com a abordagem analtica do clebre pro-
blema de Pappus, que ainda no tinha sido resolvido por meios puramente
geomtricos. Somente uma parte do problema , entretanto, resolvida. A
continuao do problema mostrada s no segundo livro, que trata da
71 DESCARTES, R. La Geometria. Traduo de Pedro Rossell Soler. Buenos Aires:
Espasa-Calpe Argentina, 1947.

178
natureza das linhas curvas e sua correlao com expresses algbricas no
lineares. Assim, Descartes aplica a terceira regra enunciada no seu dis-
curso sobre o mtodo: subir, pouco a pouco, como se fosse por degraus,
at conhecimento mais complexo. Finalmente, no terceiro livro, trata da
soluo de problemas referentes a slidos ou hiperslidos, correspondendo
s equaes algbricas de terceiro grau ou superior.
A Fsica cartesiana tem seu incio nos primeiros anos de sua estada na
Holanda, em 1630. L, alm de escrever, como j foi mencionado, as re-
gras para direo do esprito, comps um tratado sobre o mundo que
se perdeu. possvel que a diptrica e os meteoros sejam parte desse
tratado, destrudo quando soube da condenao de Galileu. Porm, sua
Fsica, como cincia organizada pelo entendimento e no pelos sentidos,
definitivamente elaborada, s foi exposta nas ltimas partes de seus prin-
cpios de filosofia72, publicados em 1644. Esses reproduzem, provavel-
mente ampliado, o tratado anterior. O plano inicial do livro continha ou-
tras partes relativas aos animais e s plantas as quais foram abandonadas
por Descartes. Na segunda parte Dos princpios das coisas materiais,
Descartes primeiramente afirma que no h peso, nem dureza, nem cor e
assim por diante, mas somente extenso. Depois disso, demonstra que:
como no h vcuo, para se mover um corpo, tendo que deslocar outro ou
modificar suas distncias recprocas, no se pode de fato conceber o mo-
vimento absoluto de um corpo, pois necessrio entend-lo com relao
ao outro. Assim, ser indiferente dizer qual dos dois est parado e qual se
move. O movimento mede-se pelo produto da grandeza de um corpo
(o que posteriormente veio a se chamar massa) pela sua velocidade.
Enuncia, ento, o princpio da quantidade de movimento constante. De-
pois disso, ele enuncia suas trs leis que regem a natureza: 1) toda coisa,
permanece no estado que est, desde que nada a perturbe; 2) todo corpo
que se move tende a continuar seu movimento em linha reta; 3) se um
corpo que se move, chocar-se com um outro mais forte, no perder nada
do seu movimento, simplesmente repercutir, mas se encontrar um mais
fraco, transferir a ele parte do seu movimento e conservar outra parte
para si. As duas primeiras leis formam o que se chama, hoje, de princpio
da inrcia; a ltima, a teoria elementar do choque, baseado no princpio
da conservao da quantidade de movimento. Note-se a importncia da
teoria do choque da Fsica cartesiana, pois nela toda variao de movi-
mento s possvel se feita pelo choque. A Mecnica cartesiana toda ela
uma teoria do choque.
72 DESCARTES, R. Les Principes de la Philosophie. Paris: J. Vrin, 1978. (Oeuvres de
Descartes).

179
Na terceira parte: Do mundo visvel, onde se encontra sua clebre
teoria dos vrtices. Os cus so fludos onde se movem os planetas, nesses
formam-se diversos vrtices concordes, que arrastam os astros em torno
do Sol. Assim, a Terra move-se arrastada pelos vrtices. Mas, Descartes
aqui encontra uma maneira de no contradizer a Igreja, primeiro apresen-
tando seus turbilhes como hiptese, segundo apoiando-se ao princpio da
relatividade do movimento, afirma poder dizer indiferentemente que ela se
move ou est em repouso.
A quarta parte dos principia trata da Terra. Ela comporta um ncleo de
matria estelar e uma crosta cuja superfcie modelada pelos elementos.
Sofre uma compresso, de natureza do choque, proveniente do turbilho
solar do qual se origina seu movimento de rotao. Essa , tambm, a
origem da tenso superficial dos lquidos e do peso dos graves. Aqui, tam-
bm, intervm a relatividade do movimento: as partculas do cu esto su-
jeitas a um movimento centrfugo o qual se relaciona com um movimento
centrpeto dos graves. Os corpos, na realidade, no tm peso (eles so pura
extenso), mas sua aparncia de peso resulta das partculas do cu subirem
em seu lugar. Da mesma forma, um corpo flutua porque as partculas do
lquido, mais pesado, descem em seu lugar.
Da mesma forma, a luz proveniente do material estelar concentrada
no Sol da qual irrompe a luz que no mais que um choque dos corps-
culos do cu sobre os corpos terrestres. A transferncia de certos slidos
e lquidos o resultado desses poderem ser atravessados por essa matria
sutil. Por outro lado, o calor o resultado de uma agitao das pequenas
partculas dos corpos terrestres pela luz do sol. O calor em geral produz,
pela agitao das partculas, uma dilatao, mas, tambm, pode produzir a
contrao de outros, por exemplo, a gua.
E Descartes continua sua explicao dos fenmenos terrestres a partir
da hiptese inicial dos turbilhes. Ele procede segundo seu mtodo: pri-
meiro divide em partes, depois as resolve, prosseguindo das mais simples
para as mais complexas. Percorre o caminho da hiptese aos fenmenos,
para organizar sua Fsica. Portanto, essa , para Descartes, uma obra do en-
tendimento muito mais que da experincia sensvel. Diz-se muito mais
porque, no final dos seus principia, ao tratar da natureza dos animais, das
plantas e do homem, Descartes no mais capaz de explic-los somente a
partir dos princpios, teve de recorrer descrio de experincias sensveis
para justamente explicar os sentidos humanos e as paixes da alma.
O curioso em tudo isso o fato de a Fsica cartesiana no ter sido ela-
borada matematicamente, apesar da crena galileana de que o livro da

180
natureza tenha sido escrito em caracteres matemticos. Apesar ainda, do
fato de Descartes ter sido o autor do primeiro tratado de Matemtica que
possibilitou o ideal da matematizao da natureza: a Geometria Analtica.
Porm, faltava o Clculo Diferencial. Para que Newton pudesse escrever
sua Filosofia Natural teve de invent-lo. Pois que, o processo de matema-
tizao da natureza corre paralelamente ao desenvolvimento da prpria
Matemtica, como se o livro da natureza fosse escrito em caracteres ma-
temticos, pelos prprios fsicos e matemticos. Contudo, a Fsica carte-
siana floresceu por mais de 50 anos e contribuiu para o estabelecimento
da cincia moderna73, mas no resistiu ao confronto com os princpios
matemticos da filosofia natural, de Newton.

c) O mtodo emprico de Bacon


A obra de Francis Bacon (1561-1626) cronologicamente anterior
de Descartes, porm, pelo fato de ser ele muito mais um poltico do que
filsofo teve seu conhecimento postergado. Dessa forma, culturalmente, o
pensamento cartesiano anterior ao seu. O pensamento de Bacon, por seu
retardamento no tempo, vem colocar-se em pleno perodo barroco, embora
o prprio Bacon tivesse vivido os tempos finais do Renascimento.
O mtodo cartesiano at hoje chamado de racional foi muito bem-
-sucedido nas Matemticas e razoavelmente na Fsica, porm, no nas
cincias da natureza que estavam surgindo ento, a partir da Medicina.
Dessas, o contedo emprico parecia fugir racionalidade cartesiana. Po-
rm, na mesma atmosfera idealista e de dvida de poca barroca, um outro
mtodo surgia, mais apropriado investigao dos tpicos no matema-
tizados da natureza. Era justamente o mtodo emprico, devido Bacon.
Publica-o, Bacon, em seu novum organum74, em 1620, portanto 17
anos antes do aparecimento do discurso do mtodo e cerca de cinco,
antes das regras cartesianas. Embora inacabado, esse livro contm o es-
sencial da Filosofia da Bacon e foi o guia de pesquisas qumicas e biol-
gicas que se fizeram a partir do final do sculo XVII, principalmente na
Inglaterra e nos pases nrdicos.
Tanto Descartes como Bacon partiam da mesma ideia, isto , que por
trs dos fenmenos concretos observados pelos sentidos havia uma subs-
tncia inteligvel, consequentemente, mental. Porquanto aqueles que pes-
73 MOUY, Paul. Le Dveloppement de la Physique Cartsiene- 1646- 1712. Nova
York: Arno Press, 1981.
74 BACON, Francis. Novum Organum. In: FROST JR., S. E. (Ed.). Masterworks of
Philosophy. Chicago: Doubleday, 1946.

181
quisam em cincias no descobririam as coisas concretas, mas sim suas
formas (como diz Bacon). Para conseguir isto ambos foram concordes
em postular a necessidade de um mtodo de como faz-lo. Assim surgi-
ram os mtodos: racional e o emprico. Tanto o racional como o emprico
demonstraram-se eficazes, porm cada um em sua rea.
A forma , para Bacon, aquilo que determina a natureza das coisas,
isto , aquilo que o entendimento humano capaz de descobrir nelas atra-
vs dos sentidos, para chegar a conhecer suas naturezas como tais: algo
de semelhante s qualidades primeiras de Galileu e extenso cartesia-
na. O caminho para chegar a conhec-las no poder ser nunca atravs da
lgica dedutiva. Diz Bacon:
[...] a lgica atualmente em uso s serve para fixar e dar estabilidade aos erros
que tm seus fundamentos nos princpios que comumente nos so dados [...]
portanto, se esses princpios so confusos e excessivamente abstrados dos fatos,
no pode haver firmeza na superestrutura (da deduo). Nossa nica esperana
est ento na verdadeira induo.
Afirmando que compete ao poder humano transformar a natureza
das coisas e, ao conhecimento humano descobrir suas formas, Bacon
expe sua arte de interpretar a natureza, para esses fins, lembrando que
o mtodo que leva ao poder e ao conhecimento o mesmo. Explica que s
da descoberta das formas pode resultar a verdade, pois a antiga ideia de
que o verdadeiro conhecimento o das causas, esbarra com o fato de que o
conhecimento da causa final corrompe mais do que faz progredir a cincia.
A descoberta da causa final desesperadora, a da eficiente e da material
superficial. Porm, na linguagem cientfica de seu tempo, o conceito de
causa tinha perdido seu sentido antigo. A causa de um fenmeno adqui-
rira significado muito prximo daquele que ele chama de forma da natu-
reza, pois forma aquilo que, uma vez dada, infalivelmente segue-se a
natureza ou repelida, a natureza infalivelmente desaparece. Essa, porm,
exatamente a definio moderna de causa, quando se substitui o termo
forma por causa e natureza por fenmeno. Dessa perspectiva
que Bacon prope preparar uma histria natural e experimental, na
qual no haveria a preocupao de supor nada, mas, sim, a de descobrir o
que faz a natureza ou o que ela pode ser forada a fazer.
Para, porm, chegar ao conhecimento das formas, segundo Bacon,
necessrio, em primeiro lugar, livrar-se de todos os preconceitos do esp-
rito, aos quais ele chama de idola. A mente humana como um espelho
tosco que recebe e reflete a imagem das coisas, no sobre um plano nico,
mas sobre mltiplas facetas diversamente colocadas e, assim:

182
[...] no h ningum que, em razo de sua educao, de seus estudos, de sua
prpria natureza, no esteja sobre a influncia de uma fora sedutora e como que
presa de demnios familiares que decepcionam e turvam seu esprito, com uma
multido de aparncias vs.
Esses demnios que nos enganam so de quatro tipos: os idola tribus
preconceitos de nossa raa que tem a origem na prpria natureza huma-
na. Um exemplo o princpio o homem a medida de todas as coisas.
O entendimento humano, por sua prpria natureza v as coisas com mais
ordem e uniformidade do que existem na realidade e trata de estender sua
prpria ordem s coisas do mundo. necessrio evitar isso. O segundo
tipo de preconceito, os idola specus, tem sua origem na natureza prpria
do corpo e do esprito, ou da caverna, em que cada indivduo se encon-
tra. Exemplo disso a predileo marcada de cada homem por uma deter-
minada cincia, o que o obriga a ver todas as coisas sobre o primado de sua
cincia predileta. O terceiro grupo de preconceitos formado pelos idola
fori preconceitos derivados do uso, ou mau uso, da linguagem que d s
palavras significados diferentes dos prprios, confundindo as ideias. Final-
mente, os idola theatri so os preconceitos derivados da aceitao total da
autoridade dos sbios antigos, sem a preocupao da crtica e atualizao
do que disseram.
Uma vez postos de lado esses idola que a mente poderia chegar ver-
dade, no s por meio do raciocnio, mas pela prpria experincia sensvel.
Proceder-se-ia da seguinte forma: dada uma natureza a investigar, pre-
para-se, primeiramente uma lista em que so citadas vrias observaes
ou experincias nas quais a natureza esteja presente embora em condies
diferentes. Depois, outra, em que a natureza dada esteja ausente. Por l-
timo, uma terceira, na qual a natureza em investigao aparea com dife-
rentes intensidades em diversas condies. Nessas trs listas necessrio
descobrir, por induo, uma forma presente quando a natureza dada esteja
presente, ausente em caso contrrio e em graus, quando a natureza aparece
gradativamente. Essa ser a forma (causa) procurada.
Entretanto, como a mente humana pode falhar mesmo na organizao
das tabelas, ser necessrio submeter a investigao prova da rejeio ou
excluso das naturezas particulares ausentes, quando a natureza dada est
presente, ausente, ou variando em graus contrrios aos com que essa varia.
S ento a forma confirmar-se-.
Para aumentar as listas de presena, ausncia e gradao, Bacon acon-
selha uma srie de processos experimentais a serem feitos sobre a natureza

183
em investigao. como se o experimentador brincasse com o fenme-
no, executando: experincias de variao, modificando, por exemplo, a
matria do corpo de prova, a causa que provoca o fenmeno ou as quanti-
dades em jogo. Aconselha, ainda, o prolongamento da experincia, repe-
tindo, a mesma experincia com o produto obtido na primeira. A inverso
da experincia ainda aconselhada: se tais circunstncias produzem tais
efeitos, verificar o contrrio. A experincia compulsiva, em que se au-
mentam ao mximo as aes das causas, e assim por diante. Ele enumera
oito tipos de variantes das experincias ou observaes j feitas, inclusive
a da experincia arbitrria em que posta prova uma relao causa-
-efeito inteiramente fora de propsito contrariamente ideia de Galileu
de s experimentar aquilo que a mente j pensou como verdadeiro.
No segundo livro de sua obra, Bacon toma, como exemplo do seu m-
todo, a investigao da forma do calor. Preparadas as tabelas de presen-
a, ausncia e gradao e feitas as excluses, Bacon chegou concluso
que, em todas as ocorrncias de calor, estava presente o movimento, ex-
pansivo ou repressor, atuante sobre as menores partes do corpo. Essa era,
portanto, a forma do calor.
Entretanto, no estava dito que a induo da forma pesquisada, a par-
tir das listas de presena, ausncia ou gradao, fosse unvoca. Era bem
possvel que uma tendncia mental individual do investigador o condu-
zisse a encontrar uma forma falsa, j por ele erroneamente antevista. Para
evitar isso e orientar metodicamente o investigador a chegar a uma in-
duo verdadeira, Bacon define 22 tipos de ocorrncias mais significati-
vas do fenmeno (a que ele chama de casos privilegiados instncias
prerrogativas). Esses seriam casos que mereceriam ser pesquisados com
mais ateno que os outros. Eles seriam analisados pelo pesquisador, pre-
ferencialmente e tendo em vista as recomendaes contidas nos ltimos
aforismos do seu novum organum. Tais recomendaes so, entretanto,
prolixas, confusas e desordenadas o que no ajuda muito a metodologia
da pesquisa cientfica.
Para Bacon, em suma, o conhecimento se d dos fatos particulares,
observados pelos sentidos, para o geral, implicado no entendimento da
natureza das coisas. Mas, no se deve confundir tal tipo de conhecimento,
com o proposto pelo empirismo antigo. Alis, o prprio Bacon adverte que
a falsa Filosofia antiga de trs tipos: a sofstica, a emprica e a supersti-
ciosa. Diz ele: [...] a escola emprica de Filosofia deu nascena a dogmas
mais monstruosos que a sofstica ou racional. Pois ela tem seus funda-
mentos no na luz das noes comuns, mas na estreiteza e obscuridade de

184
pouca experincia. Metaforicamente compara os que fizeram cincias, at
sua poca, como empricos ou como dogmticos. Compara-os s formi-
gas, que somente recolhem material estranho ao seu corpo e os usam em
proveito prprio, e s aranhas que constroem suas prprias teias com suas
prprias substncias. Os cientistas, daqui por diante, devero ser como
abelhas que recolhem o material das flores, mas as transformam e dirigem
por seus prprios poderes e para uso prprio. Assim, embora os mtodos
de investigao cientfica, que tiveram sua origem em Bacon, continuem
a ser denominados comumente mtodos empricos, convm chamar a
escola filosfica correspondente de empiricismo ingls. Isso para no
confundir o pensamento ingls, ps-renascentista, de carter idealista,
quer com a Filosofia helenstica emprica, quer com o empirismo que
dominou as tcnicas medievais e renascentistas.
Essa atitude abre a mente humana para a observao do que est acon-
tecendo no mundo em torno. Livrou-se assim a humanidade de ser man-
tida, numa espcie de encantamento, alheia ao progresso da cincia, por
reverncia antiguidade. Daqui por diante, o que se puder observar de
novo, por exemplo, nas artes mecnicas (que tinham se desenvolvido enor-
memente, longe de qualquer interesse dos filsofos da natureza) pode vir
a trazer conhecimentos dos prprios princpios sob os quais a natureza se
move. Por exemplo:
[...] como a fabricao de relgios certamente um trabalho sutil e exato: suas
rodas parecem imitar as rbitas celestes e seus movimentos, alternados e orde-
nados, imitam o pulso dos animais, entretanto, tudo isso depende de um ou dois
axiomas da natureza.
Note-se como essa atitude semelhante a de um Galileu preocupado
com o trabalho dos arsenais da Veneza, ou de um Descartes, preocupado
com o que se ensinava nas escolas militares e com o que acontecia na
guerra.
Contudo, como j foi mencionado, o conhecimento cientfico no
pode ser atingido com pouca experincia, necessrio uma grande
abundncia de observaes feitas com mtodo, ordem e procedimentos
pr-estabelecidos. necessrio saber aonde se quer chegar e, tambm,
como l chegar. Diz Bacon: o mero tatear na escurido confunde os ho-
mens mais que os instrui. Mas quando se procede de acordo com mtodo
fixo, em ordem regular e sem interrupo, ento se pode esperar melhor
conhecimento. Foi ento que aconselhou anotar por escrito tudo que era
constatado em tabelas de descobertas, pois a memria falha. Mas, de-
pois que essas anotaes de fatos particulares fossem feitas, dever-se-ia

185
tomar cuidado para no saltar s ltimas concluses. Pelo contrrio, de-
ver-se-ia proceder:
[...] numa escala justa de ascenso, por estgios sucessivos no interrompidos ou
quebrados, subindo de particulares para os primeiros axiomas, e, ento, para os
axiomas intermedirios, um depois dos outros, para, por fim, chegar ao mais geral.

d) A necessidade do mtodo nas cincias


Ficaram assim estabelecidos trs mtodos para se chegar ao conhe-
cimento objetivo das cincias. Obediente a esses mtodos, a cincia mo-
derna vm-se desenvolvendo desde o sculo XVII. De um lado ps-se o
racionalismo, do outro, o empirismo. Anteriormente j se tinha examinado
o experimentalismo de Galileu. De um lado apareceu a crena na razo
metdica, como nico instrumento suficiente a adequado a busca da ver-
dade; do outro, a de que s a observao sensvel, embora controlada pelo
mtodo, seria capaz de almejar tal papel. E, entre essas, o experimentalis-
mo galileano, apoiado na crena de que a mente capaz de conjeturar cor-
retamente aquilo que ir ser confirmado por uma experincia organizada
de acordo com o que foi conjeturado.
De fato, tanto no pensamento de Galileu e Descartes, como no de Ba-
con, o conhecimento cientfico o de substncias ou formas, onde todo
elemento identificador das coisas particulares, tais como: cores, odores,
gostos e particularidades sensveis so meras aparncias subjetivas, desti-
tudas de interesse cientfico. Eles podero, no mximo, ser utilizados para
individualizar os objetos da experincia emprica, sobre os quais est sen-
do feita a pesquisa, mas, de forma alguma, estaro presentes nas conclu-
ses gerais, pois essas sero necessariamente generalizaes. De qualquer
forma os objetos conhecidos sero sempre de estofo mental: extenso, for-
ma ou quantidades mensurveis.
Tanto a metafsica racionalista como a empiricista, do sculo XVII,
colaboraram com essa inteno do conhecimento cientfico, pois que con-
cebiam a realidade tambm como de estofo mental. Todo dado da sensi-
bilidade seria algo pertencente subjetividade do observador e no real,
pois que desapareceria com ela. O real objetivo s se daria quando essas
aparncias fossem intelegidas em conceitos universais, preferivelmente
expressos matematicamente.
Somente no incio do sculo XX foi que Heinrich Rickert75 denunciou
o carter paradoxal da realidade, insuspeitado pelos metafsicos setecen-
75 RICKERT, H. Ciencia Cultural Y Ciencia Natural. Buenos Aires: Espasa-Calpe
Argentina, 1943.

186
tistas. A realidade aparente ao mesmo tempo, contnua e heterognea.
Isto , nos seus processos no se pode perceber qualquer corte ou interrup-
o, mas, sim, trnsitos continuados num fluxo perene, testemunhando sua
continuidade. Por outro lado, paradoxalmente, no se pode constatar na
realidade nenhuma homogeneidade, pelo contrrio, h uma total heteroge-
neidade em tudo que real. Nada exatamente igual ao outro e, portanto,
constitui-se o real por indivduos separados. Portanto, o ideal da concei-
tuao emprico-racional da realidade esbarra com esse paradoxo e obri-
gado a transform-la para abarc-la. Sacrifica, assim, ora um, ora o outro
desses dois aspectos do real, quando os aborda, para conhec-los cienti-
ficamente, utilizando ora o mtodo racional (que preserva a continuidade
do real), ora o emprico (que preserva sua heterogeneidade). Ou a cincia
apreende o real na plenitude de sua continuidade, como nas Matemticas,
ou, na heterogeneidade de seus objetos, como na Biologia ou Geologia.
Da primeira forma, a realidade conhecida a partir de princpios ou
leis gerais, a partir das quais se armam, por exemplo, matematicamente as
equaes diferenciais que regem os fenmenos e cujas solues particula-
res so as aplicaes prticas do conhecimento cientfico. Ou a realidade
constituda de objetos ou processos heterogneos que devem, em primeiro
lugar, ser classificados, e cujas propriedades particulares permitem a indu-
o de concluses generalizadas.
Entretanto, os dois mtodos racional e emprico convergem para um
ponto comum. que as solues lgicas ou matematicamente deduzidas de
premissas, para serem verdadeiras, devem ser confirmadas pela experincia
e, por outro lado, as concluses generalizadas por induo podem ser postas
sob formas matemticas, das quais podem ser deduzidas outras concluses.
Isto permite o mtodo da experincia ideal de Galileu e, tambm os poste-
riormente chamados mtodos nomottico-dedutivos. Pode-se assim passar
de um dos aspectos da realidade, sua continuidade, para o outro, sua hete-
rogeneidade, e vice-versa. Mas no se pode pretender retratar a realidade
simultaneamente como ela em si: contnua e heterognea. Essa tem sido a
dificuldade de se obter uma matematizao total da natureza.
Em suma, qualquer que seja a maneira de conduzir uma investigao
cientfica, a mente pensante colocada num centro de onde observa o
mundo e chega a conhec-lo como verdade, seja por meio da observao
de fatos particulares, seja por meio de deduo, a partir de ideias claras e
distintas, seja por meio de conjetura confirmada pela experincia ideal. De
todas as formas, os objetos conhecidos sero sempre de estofo mental: ex-
tenso, forma, quantidades. Nunca as prprias coisas ou processos, em sua

187
integridade, complexidade ou mesmo, possvel irracionalidade, podero
ser atingidos pelo conhecimento cientfico.
Tanto o mtodo cartesiano, como o de Bacon e o de Galileu vm sendo
criticados, recentemente, como de pouca utilidade para o desenvolvimento
da pesquisa cientfica. A crtica ao cartesiano mais branda, dizendo que,
se foi muito bem-sucedido na elaborao da Geometria Analtica, muito
pouco valeu para o desenvolvimento da Fsica. A crtica ao mtodo de
Bacon muito mais feroz, afirmando que nenhum pesquisador elabora
tbuas de presena ou ausncia e, muito menos, faz excluses ou rejei-
es de experincias feitas e, ainda menos, examina os casos privilegiados.
Enquanto isso, o sucesso de Galileu resultou justamente de sua rebeldia
contra as evidncias dos fatos. verdade que os pesquisadores no usam
os livros de Descartes ou de Bacon como manuais de regras compulsrias,
e comum sua rebeldia contra fatos evidentes, mas grandes conquistas
cientficas foram feitas por homens plenamente conscientes dos mtodos
cientficos. Em primeiro lugar, a exigncia cartesiana de partir da dvida
e s aceitar, como exatas, as ideias claras e distintas, ou a obrigatorieda-
de baconiana de afastar os preconceitos (idola) do conhecimento, ou de
verificar experimentalmente suas conjeturas, so fundamentais para toda
e qualquer pesquisa que se queira cientfica. Em segundo lugar, a regra
cartesiana de dividir o tema de investigao em partes e comear pela mais
simples, subindo de degrau at a mais complexa, condio da anlise
quando se emprega a deduo matemtica. Finalmente, a pesquisa das
causas de um fenmeno, pela observao ou realizao de experincias,
o que vem sendo feito nas cincias empricas. Em suma, os mtodos,
elaborados pelos primeiros cientistas modernos do sculo XVII, permane-
cem teis, embora no como guias de laboratrio ou de campo, mas como
orientao filosfica da metodologia da pesquisa. Por outro lado, a meto-
dologia cientfica e tecnolgica vem sendo desenvolvida e modernizada
em seus pormenores, para permitir a pesquisa por grupos em institutos de
pesquisa. A preparao e melhoria dos pesquisadores individualmente no
deixaram nunca de basear-se na Filosofia dos mtodos de Galileu, Descar-
tes e Bacon, apesar de todas as criticas que esses mtodos vm sofrendo.

e) A natureza como mquina e sua matematizao


O Renascimento tinha sido uma poca de exaltao da grandeza do
homem e da beleza da natureza. H o dito que teria sido uma resposta a
Deus. Ele revelara o cu aos homens, pelas escrituras sagradas, agora, os
homens revelaram o mundo a Ele. Toda a arte renascentista revela a beleza

188
dos corpos dos homens e das mulheres e a grandeza de suas paixes. A
viso da natureza, por trs das figuras humanas feericamente vestidas, nos
quadros renascentistas, a prpria viso da plenitude idlica.
Com o barroco do sculo XVII, toda essa feracidade desaparece. A ar-
quitetura mantm o intenso movimento de suas formas, mas, agora contido
na sua paixo pela ordem. A pintura passa a retratar burgueses vestidos
de preto ou lies de anatomia. Da Reforma Protestante e da Contrarre-
forma Catlica j tinha ressaltado um dos aspectos do Deus do Velho Tes-
tamento: o de um Deus distanciado do mundo, porm, impondo sobre ele
Sua lei e Sua ordem. Os antigos deuses da natureza, os silfos e a ninfas
presentes nas florestas e nas fontes, so definitivamente abolidos. Pan
morto. E o mundo passa a ser insonso, incolor e inodoro. Cores, odores e
sabores so meras sensaes, somente existente nas mentes humanas. o
legado do deserto, como acreditava Vicente Ferreira da Silva76.
Essa crena de um mundo separado do divino, porm por ele criado e
governado, domina a mentalidade do sculo XVII. No difcil perceber
como essa crena determina as ideias de Galileu, Bacon, Descartes, Leibnitz
e todos os criadores da cincia moderna em franca oposio ideia renas-
centista de um mundo animado por uma alma, ainda que externa natureza:
a anima mundi. Agora a natureza no tem alma, nem interna nem externa.
Pois sem dvida, foi dessa crena que surgiu a ideia da natureza como
mquina, ideia bsica da Filosofia e da cincia moderna, institudas no
sculo XVII. Como mquina, a natureza constituda por substncias
localizveis e mensurveis que se movem segundo leis racionais, inde-
pendentemente dos aspectos fericos, coloridos e exuberantes com que
ela, a natureza, apresenta-se s nossas sensaes. Pois essas sensaes so
enganosas. Somente a razo ou a experimentao organizada pela razo,
podero compreender e explicar os fenmenos naturais. Enfim, a natureza,
como mquina, governada pelas leis de Mecnica Racional.
A dificuldade est em que, na mentalidade setecentista, o pensamento,
quer racional quer emprico, no pertence natureza. No tem dimenses
mensurveis nem est num determinado lugar. Como pode ele ento ade-
quar-se a realidade natural? Da nasce a dvida e a necessidade de que o
pensamento obedea regras que o conduzam na direo da verdade. Tanto
o raciocnio como a experimentao no podem ser conduzidos arbitra-
riamente. necessrio o mtodo que conduza o pensamento e organize a
experimentao. Mas, se a verdade a adequao entre o que pensado
76 DA SILVA, Vicente Ferreira. Legado do Deserto. So Paulo: Instituto Brasileiro de
Filosofia, 1968. (Obras Completas).

189
e o que experimentado, preciso que algo garanta a possibilidade dessa
adequao. Uma das solues que exista uma substncia divina que, em-
bora separada da natureza e do pensamento humano, as criou, as governa e
as mantm concordes entre si. Esta foi a soluo do sculo XVII.
Ora, a melhor maneira de conduzir o pensamento cientfico seria de
utilizar a Matemtica. Acreditar, como acreditava Galileu, que o livro da
natureza estava escrito em caracteres matemticos. Mas, para ler a lingua-
gem dos nmeros, seria preciso que a experimentao fosse organizada
de acordo com a teoria matemtica e que seus dados fossem medidos em
nmeros exatos, por meio de instrumentos cada vez mais precisos. Da
conjuga-se as ideias da natureza ser concebida como mquina e da Mec-
nica Racional ser essencialmente Matemtica.
Tornou-se necessrio poder expressar os fenmenos naturais por meio
de equaes matemticas para, resolvendo-as, encontrar solues parti-
culares que pudessem ser conferidas com os resultados das experincias
organizadas racionalmente. A dificuldade estava em que a Matemtica da
poca ainda era incapaz de analisar fenmenos mais complexos como, por
exemplo, o da simples queda dos graves ou do choque entre dois corpos.
A anlise infinitesimal teria, ainda, de ser desenvolvida, como o foi pelos
matemticos do sculo XVIII. Fazia-se necessria uma Mecnica Analti-
ca para compreender e explicar a mquina da natureza. Essa foi a tarefa
dos fsicos-matemticos a partir de Newton.

190
VII A INSTITUIO DA FSICA MATEMTICA

a) A Anlise Matemtica dos fenmenos naturais


Embora Galileu e Descartes tenham sido os descobridores dos prin-
cpios da Mecnica, foi Isaac Newton (1642-1727) quem os enunciou,
corporificando assim a Mecnica Racional, estabelecendo-a como base da
nova Fsica inteiramente matematizada. Assim, iniciou-se a cincia mo-
derna sntese da Mecnica celeste de Kepler e da terrestre de Galileu, em
base Matemtica.
Transpunham-se, agora, os umbrais do ltimo estgio do longo proces-
so de matematizao da natureza que se iniciara com Pitgoras e chegara,
com a Mecnica Racional, concepo do mundo como uma grande m-
quina um relgio universal que funcionava obediente s leis expressas
por equaes matemticas. O prprio Deus que o criara no poderia deso-
bedecer a essas leis, pois elas eram sua prpria autoridade. Contudo, para
tanto, foi necessrio desenvolver um novo ramo da Matemtica, capaz de
analisar e prever os fenmenos fsicos como variveis ao longo do tempo.
At ento, a Matemtica, mais centrada na Geometria, era uma viso (teo-
ria) das propores harmoniosas do mundo, mas era um tanto ineficiente
para a anlise dos fenmenos, principalmente por estar nela ausente, o
tempo.
Nesse sentido, pode-se mesmo conjeturar que um dos principais prop-
sitos de Newton teria sido o de transformar a Matemtica num instrumento
de anlise dos fenmenos naturais. Essa anlise tornou-se necessria quan-
do a Matemtica, inspirada pela Mecnica, veio a se ocupar de velocidades
e aceleraes, com que variavam continuamente os valores numricos que
representavam os fenmenos. Na terminologia de Newton, isso s foi pos-
svel quando se puderam calcular os fluxos dos fluentes, pois ele deno-
minava ao que hoje chamamos de funo, fluentes e suas derivadas (suas
velocidades de variao) de fluxos.
Dessa forma, a revoluo cientfica do sculo XVII resultante de uma
ideia da natureza como mquina, mas s se tornou possvel atravs da
transformao da Matemtica de teoria das propores harmoniosas dos
nmeros e figuras geomtricas para a anlise das variaes numricas das
equaes. A Geometria e a Aritmtica exibiam aspectos imobilistas como
se de uma herana da contemplao pitagrica das formas perenes e per-
feitas. Porm, a nova Matemtica era um instrumento capaz de prever os

191
movimentos mecnicos. verdade que em Arquimedes j se pode desco-
brir nas linhas, trajetrias de pontos que se movem, mas a aplicao dessas
ideias anlise do movimento dos corpos s foi efetivada quando Galileu
estudou o movimento balstico, descobrindo nele a parbola, e, portanto, a
partir das propriedades da parbola, pde prever o movimento dos graves.
Por outro lado, a Geometria Analtica de Descartes, algebrizando os pro-
blemas geomtricos, retira-lhes o carter esttico atravs do clculo. Alis,
esse clima de transformao da Matemtica, de uma disciplina contempla-
tiva para um clculo de variaes, j se vinha anunciando desde o sculo
XVI, mas foram Newton e Leibniz (1646-1716) que, independentemente
reunindo estudos que j se vinham fazendo, criaram a nova Matemtica.
Desde ento, a Matemtica, centrada na Geometria Analtica e no Clculo
Infinitesimal adquiriu o carter analtico que tornaria possvel a matemati-
zao total da natureza.
Newton nasceu no Natal de 1642, justamente no ano da morte de Gali-
leu. Entrou para o Trinity College, de Cambridge, em 1661, e bacharelou-
-se em 1665. Logo depois a Universidade foi fechada, devido peste que
grassou na Inglaterra. Voltando para a casa de sua famlia em Woolsthorpe,
condado de Lincoln, pde estudar e meditar por cerca de dois anos sem
outras preocupaes. Segundo ele prprio, foram esses dois anos 1665-
1666 , o perodo frtil de sua vida, pois foi quando descobriu o clebre
binmio que leva seu nome, o Clculo Infinitesimal, e conjeturou sobre o
movimento dos astros e sobre a luz.
Note-se que isso foi declarado por ele prprio, porm, possvel que
tenha feito tal declarao simplesmente com a finalidade de garantir prio-
ridade sobre essas descobertas.
Voltou a Cambridge como fellow em 1667, e em 1669 substituiu seu
antigo professor, Isaac Barrow (1630-1677), como Lucasian Professor of
Mathematics. Barrow tinha estudado o problema da determinao analti-
ca da tangente a um ponto qualquer de uma curva alis, de maneira muito
prxima a que Fermat tambm o fizera. Quando a curva era representada
analiticamente por uma funo igual a uma potncia positiva e inteira da
varivel, o problema era facilmente solvel (v-se aqui j a aplicao da
Geometria Analtica de Descartes, publicada em 1637). As dificuldades
apareciam quando a funo era mais complexa. Assim, Barrow chegou
muito prximo do Clculo Diferencial, pois, como se sabe, a inclinao da
tangente a um ponto de uma curva a velocidade de variao da funo
representada pela curva a qual hoje se chama derivada e a base do
Clculo Diferencial.

192
Nessa poca era Savilian Professor of Mathematics em Oxford, John
Wallis (1616-1703), que se preocupava em calcular a rea compreendida
entre uma curva, representada por funes iguais a potncias positivas de
sua varivel e duas de suas ordenadas. Wallis publicou os resultados desses
estudos em sua arithmetica infinitorum em 1655, em que apresenta a
regra para clculo de tais reas. Hoje isso se chama integrao e a base
do Clculo Integral.
Na poca, alm desses dois problemas, o das tangentes e o das reas,
mais um terceiro estava sendo investigado por vrios matemticos, entre
eles Pascal e Fermat: o de expandir as funes, que representavam as cur-
vas, em sries de potncias da varivel, a fim de calcular suas tangentes e,
tambm, as reas sob elas. Wallis estudara a rea sob uma curva da forma
( x - x2 )n. Newton percebeu, depois de exaustivas tentativas e erros, que,
para n=1/2 as reas sob a curva poderiam ser expressas por sries de potn-
cias das ordenadas x com lei perfeitamente perceptvel, cujos termos, de-
pois de derivados, vinham a expressar a prpria funo (x - x 2)1/2 . Essa foi
a origem da descoberta do teorema do binmio que levou seu nome. Esse
teorema consiste na expresso do desenvolvimento em srie de um bin-
mio elevado a uma potncia qualquer positiva ou negativa, inteira ou
fracionria , em uma srie de potncias. As notas manuscritas de Newton
sobre a questo: de analysi per aequationes numero terminorum infi-
nitas, compostas em 1669 com base nas suas ideias de 1665-1666 (durante
sua recluso em Woolsthorpe), s foram publicadas em 1711. Nesse traba-
lho, Newton, continuando os estudos de Barrow, mostra que a inclinao
da tangente da curva yn = xm , por exemplo, pode ser obtida expandindo-se
ambos os termos em srie pelo binmio. Ele deduziu, ainda, a expresso
que dava a rea sob a curva y = axm/n. Aplicou o binmio para expressar
as ordenadas de uma curva em srie infinita de potncias das abcissas.
Tornou-se, ento, possvel integrar cada um dos termos da srie pela regra
de Wallis para obter a rea total sob a curva. Finalmente, mostrou que a in-
tegrao das reas uma operao inversa da determinao das tangentes,
isto : em termos atuais, a integral da derivada de uma funo essa
mesma funo. Estabelecia-se, assim, o Clculo Integral e Diferencial.
Tudo isso se encontra em suas notas no publicadas at 1711. A primeira
meno impressa ao seu clculo s foi feita por Newton em 1687, com a
publicao de sua obra mxima: os philosophiae naturalis principia ma-
thematica. Porm, Newton sempre afirmou que empregara esse mtodo
desde 1665-1666, e suas notas de aula assim o atestam.
A lamentvel polmica entre Newton e Leibniz consistiu, na primeira
fase, numa amistosa disputa pela prioridade do Clculo, mas terminou com

193
desagradveis acusaes de plgio77. A primeira notcia que se tem da po-
lmica inicial de um artigo da encyclopdie redigido por DAlembert,
que se refere carta de Newton a John Collins, datada de 10 de dezembro
de 1672, e transmitida a Leibniz, na qual Newton menciona seu mtodo
para determinar tangentes. Em carta dirigida a Henry Oldenburg, secretrio
da Royal Society, datada de 13 de junho de 1676, tambm transmitida a
Leibniz, Newton descreve seu binmio e sua aplicao na determinao das
tangentes. H uma resposta de Leibniz, de 27 de agosto de 1676, na qual ele
expe seu prprio mtodo para a integrao de funes irracionais. A corres-
pondncia continua de Newton a Oldenburg, para ser transmitida a Leibniz,
em carta datada de 24 de outubro do mesmo ano, descrevendo as origens de
seu binmio nos trabalhos de Wallis. Finalmente, em 21 de junho de 1677,
h uma resposta de Leibniz a Oldenburg, ainda para ser transmitida a New-
ton, em que aparece a moderna notao do Clculo Diferencial. Toda essa
correspondncia cordial, embora se possa perceber, por parte de ambos, o
intuito de defender sua prioridade na descoberta do Clculo.
Em 1684, Leibniz publicou na acta eruditorum o seu Novo Mtodo
para Mximos e Mnimos, assim como para tangentes, que no se detm
frente de quantidades fracionrias e irracionais, bem como um tipo pe-
culiar de clculo para estes problemas. O trabalho inicia-se com a primeira
exposio publicada sobre o Clculo Diferencial. Em 1686 ele publicou,
tambm na acta eruditorum, o primeiro trabalho sobre o Clculo Inte-
gral. Os principia de Newton s so impressos no ano seguinte, e, alm
disso, no contm uma exposio do mtodo, mas sim uma aplicao dele
aos problemas de Mecnica Celeste. Note-se que, nas duas primeiras edi-
es de seu livro, Newton afirma, em nota, que Leibniz tinha-lhe comuni-
cado um mtodo de clculo semelhante ao seu, salvo na terminologia e nos
smbolos. Essa nota foi suprimida a partir da terceira edio.
A diferena entre os dois era que, enquanto Newton mantinha as ideias
geomtricas de quadratura e de tangente curva, Leibniz concebia a qua-
dratura como soma de ordenadas e a tangente, como diferena. Da o sm-
bolo para a integral de dy e dx para as diferenciais. Outra diferena que
Leibniz aborda o clculo sob um interesse eminentemente matemtico,
enquanto Newton o faz sob o interesse de um fsico.
A parte escandalosa da polmica tem incio quando Fatio de Duillier,
em 1699, levanta sobre Leibniz a suspeita de plgio. Hoje est claro que
os dois descobriram o Clculo independentemente. A diferena de pontos
77 BIBLIOTECA CULTURAL (Argentina). El Clculo Infinitesimal: Leibniz/Newton.
Buenos Aires: Ed. Universitaria de Buenos Aires, 1977. Introduo de Jos Babini.

194
de vista sob os quais ambos abordaram a questo afasta a ideia de plgio.
Se Newton teve a prioridade da concepo, como atestam suas notas, no
h dvida de que Leibniz tem a prioridade da publicao.
Somente em 1704 Newton decidiu publicar dois dos seus manuscritos,
o tractatus de quadratura curvarum e o enumeratio linearum terti
ordinis, como apndices sua ptica. O primeiro um tratado completo
do Clculo Infinitesimal. Diz-se que ambos foram escritos naqueles anos
de tranquilidade entre 1665-1666. Em 1742 publicado postumamente um
outro manuscrito de Newton, com a sistematizao completa da sua An-
lise Matemtica, sob o ttulo methodus fluxiorum et serierum infinito-
rum. Diz-se que h uma traduo inglesa desse trabalho datada de 1736.

b) A gravitao universal
Foi o prprio Newton, em 1715, aos 73 anos, que atestou ter sido o ano
de 1666, quando a grande peste forou-o a abandonar Cambridge, em que
descobrira que a fora da gravidade estendia-se at a Lua. Na coleo de
seus manuscritos de Portsmouth encontra-se um que assim testemunha:

No mesmo ano [1666] comecei a pensar na extenso da gravidade at a rbita da


Lua, tendo descoberto como estimar que um globo, rodando dentro de uma esfe-
ra, pressiona a superfcie dessa esfera e, pela lei de Kepler, de que os tempos de
revoluo dos planetas esto na proporo sesquial (3/2) de suas distncias aos
centros de suas rbitas, deduzi que as foras que mantm os planetas em suas r-
bitas deveriam ser inversamente proporcionais aos quadrados das distncias aos
centros em torno dos quais eles resolvem. Assim comparada a fora necessria
para manter a Lua em sua rbita com a fora na superfcie da Terra, encontrei-as
correspondendo muito proximamente78.
Este texto ligado histria pitoresca da queda da ma enquanto o
jovem Newton meditava sobre a gravidade e a Lua teria sido originado
em seu temperamento ciumento, quando procurava reafirmar sua absoluta
prioridade na descoberta da lei da gravitao, mas sugere o aparecimento,
naquela poca, em seu pensamento, somente de uma conjetura necessria
para que a teoria fosse elaborada mais tarde.
De fato, os tempos estavam maduros para que tal conjetura aparecesse
j em 1666. A antiga ideia de que todo movimento fosse originado num
mpeto interno evolura para a correlao com a gravidade (ainda com
certa conotao de virtude dos graves) e da para a fora e a variao de
78 ANTHONY, H. D. Sir Isaac Newton. Nova York: Collier Books, 1961.

195
velocidade. Galileu j mostrara que os corpos pesados caem com veloci-
dade que cresce proporcionalmente aos tempos de queda, independente-
mente dos seus pesos, sob a ao continuada da gravidade. evidente que
essa fora continuamente atuante, produzindo uma acelerao constante,
prenuncia um dos axiomas de Newton: a variao do movimento propor-
cional fora impressa. Por outro lado, tanto as especulaes de Descartes
como as experincias de Galileu mostravam que, se ao plano inclinado por
onde desce uma bolinha se seguisse um plano horizontal, a bolinha rolaria
de maneira uniforme, atingindo distncia to longa quanto fosse material-
mente possvel. Isso explicitava a lei da inrcia: um corpo em movimento,
abandonado a si mesmo, persevera num movimento retilneo e uniforme.
As ideias dessas duas leis j estavam, naquele tempo, no ar e, portanto,
necessariamente na mente de Newton, quando lhe ocorreu a conjetura de
estender a fora da gravidade terrestre at a Lua. Porm, assimil-la fora
exercida por um globo sobre a superfcie interna de uma esfera, dentro da
qual ele gira, est ligado a uma noo muito confusa naquele tempo: a da
fora centrfuga. Mas a conjetura de que a fora que mantm a Lua em
sua rbita a mesma que a da gravidade terrestre genial.
verdade que, ainda sob a velha ideia de fora ligada a trabalho mus-
cular humano ou animal, tinha-se tornado evidente que o movimento cir-
cular, ainda que uniforme, de uma bola amarrada na ponta de uma corda, a
qual posta em movimento pela mo de algum, correspondia a uma fora
muscular atuante na corda. E mais ainda: que se essa fora deixasse de
atuar, a bola sairia pela tangente em movimento retilneo. Eram experin-
cias inegveis. Mas Newton preferiu assimilar a Lua em seu movimento
circular a um globo rodando dentro de uma esfera. Talvez para evitar a
ideia de algo como uma corda amarrando a Lua Terra. Em ambos os
casos haveria a necessidade de algo que anulasse a tendncia do globo em
sair pela tangente. Note-se que aqui comparece a lei da inrcia, isto : de
que todo corpo tenderia a permanecer em movimento retilneo e uniforme,
e a lei da fora igual variao de movimento, pois todo movimento
circular, mudando continuamente de direo, sugeriria uma fora centrfu-
ga que o impeliria a sair pela tangente a fim de retomar o seu movimento
natural, retilneo e uniforme.
Essas ideias foram indispensveis para que Newton pudesse pensar em
foras que mantm os planetas em suas rbitas. Porm, a dvida est em
se ele realmente descobriu o clculo de como um globo, rodando dentro
de uma esfera, pressiona a superfcie dessa esfera. Isto , se ele conhecia
a expresso que permite calcular a fora centrfuga. Oficialmente, a equa-

196
o da acelerao centrfuga, variando com o quadrado da velocidade e,
inversamente, com o raio do crculo, foi publicada por Christiaan Huy-
gens (1629-1695), em 1669, nos philosophical transactions da Royal
Society, em seu trabalho sobre a questo: A Summary Account of the
Laws of Motions79. Portanto, trs anos depois do episdio recordado por
Newton. Porm, h notcias de que ele descobrira essa equao dez anos
antes80. Assim, bem possvel que Newton j tivesse conhecimento dessa
expresso durante sua estadia forada em Woolsthorpe. Alm disso, New-
ton j poderia ter conhecimento das especulaes de Descartes sobre o
movimento de uma bola na superfcie interna de um cilindro e a posio
da gua num jarro mantido com movimento circular fenmenos esses
que poderiam lev-lo a calcular, por si, a acelerao centrfuga. Alis,
fcil mostrar, por simples propores e baseando-se na lei do movimento
acelerado galileano que, no caso de crculos iguais, tal acelerao pro-
porcional ao quadrado das velocidades do movimento circular, e que, no
caso de velocidades iguais em crculos de diferentes raios, inversamente
proporcional aos raios dos crculos. E assim teramos a expresso da acele-
rao centrfuga como igual ao quadrado da velocidade dividido pelo raio
do crculo.
Combinando essa expresso com a terceira lei de Kepler a dos quadra-
dos dos tempos de revoluo siderais proporcionais aos cubos dos grandes
eixos das rbitas planetrias (no caso de uma rbita circular, proporcionais
aos cubos dos raios) chega-se a concluir que a acelerao centrfuga ser
inversamente proporcional ao quadrado dos raios das rbitas.
Vem ento a seguinte conjetura: a fora da gravidade terrestre que,
equilibrando a fora centrfuga, mantm a Lua em sua rbita. Se a fora
proporcional acelerao, a acelerao centrfuga da Lua ser igual
acelerao da gravidade na superfcie da Terra (9,8 m/s2) dividida pelo
quadrado da distncia do centro da Terra ao centro da Lua, em dimetros
terrestres. Feito o clculo, obtm-se: 2,7 x 10-3m/s2.
Calculando-se agora a acelerao centrfuga da Lua pela frmula de
Huygens, obtm-se valor muito prximo desse. Portanto, tal conjetura
plausvel. Note-se que ela extensiva a todos os planetas do sistema so-
lar, pois a lei de Kepler refere-se a todos eles. Assim, podemos dizer que
Newton pretende referir-se gravitao universal, pois em sua poca o
universo no era muito diferente do sistema solar.
79 MACH, E. The Science of Mechanics - A Critical and Historical Account of its De-
velopment. Traduo de T. J.Mac-Cormack. La Salle: Open Court, 1960.
80 MACH, E.Huygens Christiaan. In: Colliers Encyclopedia, v. 12. Nova Iorque:
Collier Publis., 1963.

197
Assim, em 1666, Newton teria concebido sua conjetura sobre a gravita-
o dos astros. nessa combinao da ideia confusa de fora centrfuga e
da terceira lei de Kepler que est sua originalidade. Naquele momento, na
mente de Newton, a gravitao universal algo imaginado no arbitrria,
mas plausivelmente, como que correspondendo a uma premente neces-
sidade de compreender algo urgentemente reclamado pelo que j se co-
nhecia na poca. No uma hiptese, pois no apresenta nenhum carter
de arbitrariedade. No um axioma, pois no tem o carter de verdade
evidente por si mesma. Por outro lado tambm no uma teoria que se
possa pr como verdade demonstrada, cujas concluses podem ser verifi-
cadas pela experincia. Trata-se to somente de uma conjetura: uma ideia
plausvel e apoiada no estado dos conhecimentos da poca, a qual servir
como base imprescindvel para investigaes seguintes, at a organizao
da teoria newtoniana da gravitao universal.
Entretanto, por muito tempo, essa conjetura foi inoperante para que se
pudesse desenvolver a teoria. Provavelmente o que impedia era o fato de
Newton ter se fixado na noo confusa de fora centrfuga de Descartes
e Huygens. Na realidade, a fora centrfuga uma iluso de quem obser-
va do ponto de vista central, como participante desse mesmo movimento.
Desse ponto de vista, a bola girando, amarrada ao centro por uma corda,
ou o globo rodando na superfcie interna de uma esfera, parece tracionar a
corda ou pressionar a esfera. Na realidade, o movimento circular observa-
do de um ponto de vista fixo externo impelido por uma fora que pode
ser decomposta em duas componentes: uma inercial tangente trajetria
e outra centrpeta, na direo do centro de rotao, isto : em seu movi-
mento, o corpo girante acelera-se constantemente em relao ao centro,
mas mantm-se em sua trajetria curva pela ao da resultante da fora
tangencial de inrcia mais a fora de acelerao centrpeta. Como as foras
centrfuga e centrpeta tm a mesma expresso matemtica, a conjetura de
Newton contou com uma imediata confirmao aproximada no clculo do
movimento da Lua. Porm, a confusa noo de fora centrfuga impediu-
-o de abordar trs outros aspectos importantes da gravitao dos astros:
as rbitas elpticas, a lei das reas iguais varridas em tempos iguais, e a
interao gravitacional entre todos os corpos celestes.
Segundo Bernard Cohen81, s teria sido encontrado o caminho da gravi-
tao universal no final do ano de 1679, quando Newton manteve uma cor-
respondncia com Hooke ento secretrio da Royal Society of London.
Hooke props, numa de suas cartas, decompor a velocidade de um corpo
81 COHEN, I. B. Newtons Discovery of Gravity. In: Scientific American, maro, 1981.

198
que se movesse em trajetria curva nas duas componentes, tangencial e
centrpeta, acima mencionadas. Com isso, Newton teria modificado sua
conjetura inicial: em vez de imaginar uma fora de gravitao anulando a
fora centrfuga, ele passou a considerar a fora de gravitao como a pr-
pria fora centrpeta que mantinha os astros em seu movimento rotatrio.
A acusao de que teria sido Hooke quem sugerira a Newton a variao
das foras de gravitao inversamente aos quadrados das distncias no
tem sentido, diante do que foi mencionado acima. Entretanto, percebe-se a
importncia da sugesto de Hooke sobre a fora centrpeta. Na opinio de
Cohen, o pequeno trabalho de 24 pginas, de motu, que Newton apresen-
tou Royal Society em 1684 por insistncia de Halley, teria sido inspira-
do pela correspondncia com Hooke. Nesse trabalho, ele demonstra, pela
primeira vez, que se um corpo move-se sob uma componente tangencial
e outra dirigida ao centro da trajetria curva, ento ele descrever uma
trajetria cujas reas varridas pelos raios vetores do centro ao corpo sero
iguais em tempos iguais (2 lei Kepler). Alm disso, em de motu, prova-se
que, se a componente centrpeta variar com o inverso do quadrado da dis-
tncia, a trajetria percorrida ser uma elipse (1 lei de Kepler). A terceira
lei de Kepler, como j se procurou mostrar, estava implcita na demonstra-
o de que o movimento tem uma componente centrpeta que varia com
o inverso do quadrado da distncia ao centro. Isso configura o modelo de
Kepler: um sistema heliocntrico em que o Sol exerce atrao sobre cada
um dos planetas isoladamente.
Perturbaes na rbita dos planetas Jpiter e Saturno, que contraria-
vam as leis de Kepler, quando os dois se aproximavam, ou na rbita da
Lua, devido ao efeito do Sol sobre ela, foram observados, na poca, pelo
First Astronomer Royal, John Flamsteed. Isso deu ensejo a uma polmica
correspondncia entre Newton e Flamsteed no final do sculo XVII, a qual
chamou a ateno sobre a gravitao recproca de todos os astros.
Afirmar, como j foi feito por certos autores, que a primeira teoria da
gravitao dos astros de Newton, sob o modelo kepleriano, era falsa, pa-
rece-me sem sentido. Toda teoria um esquema simplificado da realidade,
em que se deixa de considerar certos efeitos considerados secundrios.
Ela ser verdadeira se confrontada positivamente com observao ou ex-
perincia. Entretanto, essa observao emprica dever ser organizada de
acordo com a prpria teoria (no caso em questo: admitindo que os efeitos
gravitacionais dos planetas entre si so desprezveis). Toda teoria cientfica
uma verdade que se pretende universal, porm, relativa s circuns-
tncias pressupostas pela teoria, sob as quais organizada a observao.
Observaes posteriores organizadas de acordo com outros pressupos-

199
tos no podem false-la, pois simplesmente indicam uma necessidade de
ampli-la, no podendo, porm, modificar sua validade nas circunstncias
experimentais anteriores.
Somente numa edio revista do de motu, de dezembro de 1684, foi
que Newton considerou a gravitao universal interagindo entre os vrios
planetas e seus satlites, e entre estes e o Sol. Cada um dos quais intera-
gindo na razo direta de suas massas e inversa do quadrado das respecti-
vas distncias. Foi, ento, que ele considerou as perturbaes das rbitas
planetrias produzidas reciprocamente por outros astros, porm terminou
confessando-se impotente para chegar lei exata da gravitao mtua dos
vrios corpos.

c) Os philosophiae naturalis principia mathematica


O tratado de Newton, sobre a teoria universal da gravitao82, foi por
ele escrito em latim entre 1685 e 1686 e publicado pela Royal Society em
1687, sob as expensas de Halley. dividido em trs livros:

I. movimento dos corpos,


II. movimento dos corpos (em meios resistentes),
III. o sistema do mundo (sob tratamento matemtico).

Tais livros so precedidos por prefcios (diferentes na primeira, segunda


e terceira edies) e possuem dois captulos de mxima importncia: Defi-
nies e Axiomas ou Leis do Movimento. Isso d obra a aparncia de
ser dedutiva, isto , de partir de definies e axiomas dos quais concluses
so deduzidas com o auxlio da Matemtica. Entretanto, esse esquema dedu-
tivo s vale para os dois primeiros livros e no, para o ltimo. Nesse ltimo,
Newton prope, em primeiro lugar, regras de raciocnio para a investigao
da natureza por causas e efeitos e induo geral. Descreve, depois, uma srie
de fenmenos observados e parte, da, para explicar esses fenmenos com o
auxlio da teoria exposta nos dois livros anteriores.
As definies so as conhecidas proposies sobre: quantidade de ma-
tria, como massa; quantidade de movimento, como velocidade multipli-
cada por quantidade de matria; inrcia, como vis insita fora inata da
matria que resiste mudana de movimento e persiste em mant-la em

82 NEWTON, I. Mathematical Principles of Natural Philosophy. In: Britannica Great


Books, v. 34. Chicago: Encyclopaedia Britannica, 1978.

200
repouso, ou movimento retilneo e uniforme; fora impressa a um corpo
que o faz mudar seu estado de repouso ou movimento; fora centrpeta,
que impele um corpo em movimento para o centro de curvatura da sua
trajetria; quantidade acelerativa da fora centrpeta; e quantidade motiva
da fora centrpeta.
Essas definies so seguidas pelo clebre scholium, no qual declara
que no define tempo, espao, lugar e movimento pois so de conhecimen-
to comum; porm, o conhecimento comum perturbado por preconceitos
e, para a remoo deles, necessrio distinguir suas noes como abso-
lutas e relativas, verdadeiras e aparentes, matemticas e comuns. Assim,
Newton introduz as noes do tempo absoluto que flui uniformemente,
sem relao a nada externo e a do espao absoluto , referido a um siste-
ma de eixos com centro no Sol e dirigido s estrelas fixas. Dessa forma
possvel imaginar um espao nico e um tempo mesmo que no houvesse
coisas ou acontecimentos. Mas impossvel imaginar fenmenos fsicos
sem o tempo e o espao, pois todo objeto ou evento insere-se neles. Isso
ir influenciar a doutrina de Kant do espao e tempo como a priori de
qualquer experincia.
Os trs axiomas, ou leis do movimento, de Newton que se constituem
como as leis fundamentais da Mecnica Racional so: 1) todo corpo
mantm-se em estado de repouso ou movimento retilneo e uniforme a
no ser que seja compelido a mud-lo por fora impressa sobre ele; 2)
a variao do movimento proporcional fora motiva impressa e faz-
-se na direo da linha reta em que a fora aplicada; 3) a cada ao h
correspondente e igual reao, ou as aes mtuas de dois corpos entre si
so iguais e opostas.
A essas leis seguem-se corolrios que no so mais que regras de com-
posio de foras, movimentos e quantidades de movimento de corpos ou
dos centros de gravidade de dois ou mais corpos. E o captulo termina com
um scholium no qual Newton mostra como a teoria da queda dos corpos
de Galileu, a dos pndulos e a do impacto de Huygens conformam-se s
trs leis por ele enunciadas. Prope-se, a seguir, a desenvolver uma teoria
da resistncia do ar que corrigiria discrepncias observadas nas experin-
cias que comprovam aquelas teorias as quais s seriam verdadeiras in
vacuo. Da mesma maneira, desenvolve consideraes para levar em conta
a elasticidade dos corpos no impacto. E termina mostrando, por vrios
exemplos, a veracidade do terceiro axioma. Enfim, o que Newton pretende
mostrar que teorias anteriores poderiam ser deduzidas de seus axiomas
e corolrios.

201
Newton inicia o seu Livro I com 11 lemas, nos quais expe os rudimen-
tos do seu mtodo infinitesimal no captulo: O mtodo das primeiras e l-
timas razes das quantidades, com a ajuda do qual se demonstraram as pro-
posies que se seguem. No scholium final desse captulo, ele justifica que
preferiu demonstrar as proposies seguintes com base nas primeiras e lti-
mas somas e sobre as razes de quantidades nascentes e evanescentes. Isto
: sobre os limites das somas e razes, e assim estabelecer, to brevemente
quanto me possvel, a demonstrao desses limites [...] e agora estando
esses princpios demonstrados, poderemos us-los com muita segurana.
E, de fato, ele os usa primeiramente na determinao das foras centrpe-
tas que aparecem nos movimentos circulares. Parece que a Proposio 3 e
seus seis corolrios, mais a Proposio 4 e seus 11 corolrios, constituem
os fundamentos da teoria da gravitao newtoniana. Ali so demonstradas
as leis de Kepler a partir dos axiomas de Newton, para o caso de um corpo
que se move sob a ao de uma fora centrpeta, dirigida para um centro
imvel e proporcional ao inverso dos quadrados das distncias a esse centro
de rotao a qual Newton vai assimilar fora da gravidade. Depois disso,
ele estuda os movimentos dos corpos em sees cnicas. Da, em seguida,
lhe possvel mostrar como se resolvem os problemas de determinao de
rbitas, tanto o simples movimento de ascenso e queda dos corpos quanto
os movimentos de oscilao pendular.
Finalmente, na seo XI, Newton aborda o problema da atrao mtua
entre todos os corpos, declarando:
[...] at aqui tratei da atrao de corpos em relao a um centro imvel, apesar
de no existir tal coisa na natureza, pois a atrao entre corpos, e a ao dos
corpos atrados e atratores sempre igual e recproca, em virtude da terceira lei
do movimento, portanto, dados dois corpos, nem o atrado nem o atrator estaro
realmente em repouso, mas ambos (pelo quarto corolrio das leis do movimento)
so como que mutuamente atrados e revolvem em torno de um centro comum
de gravidade.
Depois, ele trata do problema de vrios corpos cujas foras atrativas
decrescem com o quadrado das respectivas distncias e que podem mover-
-se em torno de si em elipses, e seus raios traados dos focos descrevem
reas bastante proporcionais aos tempos de revoluo. Newton trata espe-
cificamente do caso de trs corpos. Assim, libera-se do modelo kepleriano
e inicia os estudos das perturbaes nas rbitas planetrias pelo efeito gra-
vitacional dos outros astros.
Ele termina o livro provando que a fora atrativa de um corpo esfrico
concentra-se no seu ponto central e estende essa anlise para o caso de cor-

202
pos no esfricos. Por fim, analisa o movimento de corpos muito pequenos
sob a ao de foras centrpetas correlacionadas com as vrias partes de
corpos grandes.
Enfim, o que Newton demonstrou no Livro I de seus principia o
seguinte: se algum partisse das definies e leis ou axiomas do movi-
mento por ele propostos supostos vlidos num espao euclidiano, no
qual o tempo flusse independentemente de qualquer coisa , deduziria
matematicamente as leis que regem no s os movimentos dos corpos ce-
lestes, como tambm a queda dos graves, os movimentos balsticos e o dos
pndulos na superfcie da Terra. Para tanto, seria necessrio to somente
assimilar a fora da gravidade fora centrpeta, por ele definida de incio,
e concluir que esta varia na relao inversa do quadrado das distncias aos
centros de rotao, e, naturalmente, na razo direta das massas.
No Livro II trata-se do movimento dos corpos em meios resistentes,
no s daqueles que so resistidos proporcionalmente s suas velocidades,
como tambm dos que sofrem resistncia em razo ao quadrado das suas
velocidades, e dos que as sofrem parcialmente de uma forma e da outra.
Ento, torna-se possvel o estudo do movimento circular com meios re-
sistentes. Com a considerao da densidade e da compressibilidade dos
fluidos, aborda a Hidrodinmica, pela definio de fluido, como um corpo
cujas partes fluem sob uma fora a ele impressa e, fluindo, so essas partes
movidas entre si. Segue-se o estudo do movimento pendular em meios
resistentes, o da resistncia oposta aos corpos projetados nos fluidos, e o
da propagao do movimento atravs dos fluidos.
Na seo IX Newton trata do estudo do movimento circular dos flui-
dos o qual de suma importncia para a sua refutao da hiptese
do vrtice de Descartes , o qual era, na poca, a alternativa para sua
teoria na explicao do movimento planetrio. Lembre-se que Descartes
explicava o movimento dos planetas postulando que os cus eram cons-
titudos por um fluido posto em vertiginoso movimento circular pela
rotao do Sol um vrtice, o qual arrastaria, em seu movimento, os
astros. Em torno dos astros formar-se-iam tambm vrtices menores que
arrastariam os satlites, mas seriam eles mesmos arrastados pelo grande
vrtice solar.
Prova Newton, na sua Proposio n 40, o seguinte: Se uma esfera sli-
da, num fluido uniforme e infinito, girar em torno de um eixo em posio e
movimento uniformes, e o fluido for forado a girar pelo nico impulso da
esfera, e cada anel do fluido continuar uniformemente em seu movimento,
ento eu direi que os tempos peridicos de revoluo dos anis do fluidos

203
sero proporcionais aos quadrados de suas distncias ao centro da esfera.
Desse teorema decorrem 11 corolrios pelos quais Newton contesta a vali-
dade da hiptese do vrtice. No scholium final, ele afirma que a finalidade
da Proposio n 40 era investigar as propriedades dos vrtices para poder
chegar concluso de que as revolues dos planetas em torno do Sol no
podiam ser explicadas pelos vrtices. Sabe-se que os tempos peridicos
das revolues siderais so proporcionais potncia 3/2 das distncias ao
Sol, ou dos satlites aos astros, em torno dos quais giravam. Por outro lado,
pode-se provar que, se os astros girassem por favor dos vrtices, deveriam
ter a mesma densidade e seriam movidos pela mesma lei dos vrtices (tem-
pos de revoluo proporcionais aos quadrados da distncia dos centros).
A hiptese de Descartes, assim, estava em desacordo com o que era
empiricamente observado, e, portanto, deveria ser abandonada. E Newton
conclui:
Portanto, manifesto que os planetas no so arrastados em vrtices corpreos.
Pela hiptese de Kepler, os planetas giram em torno do Sol em elipses, tendo o
Sol num dos seus focos e cujos raios vetores descrevem reas proporcionais aos
tempos. Mas as partes dos vrtices no podero nunca mover-se dessa forma.
E Newton simplesmente termina o Livro II do seu tratado dizendo que,
como tinha demonstrado, os movimentos dos corpos celestes poderiam
se dar em espaos livres, sem vrtices, portanto, continuaria a tratar da
questo sob o seu ponto de vista e, mais completamente, no livro seguinte.
O Livro III dos principia O Sistema do Mundo , de alguma for-
ma, suprfluo, pois, de certa maneira, repete, sob o aspecto da Fsica, apli-
cando aos prprios astros, as concluses matemticas dos livros anteriores.
Newton hesitou em public-lo. Pensou publicar uma verso popular, sob o
mesmo ttulo, e passvel de ser lida e compreendida mesmo pelos que no
conhecessem Matemtica. Halley o convenceu a incluir em seu tratado esse
Livro III, composto de proposies da mesma forma que os dois primeiros.
Newton convence-se e justifica, em suas prprias palavras, que o publica
para que pudesse ser lido somente por aqueles que se tivessem feito, ante-
riormente, mestres dos princpios estabelecidos nos dois livros precedentes.
A verso popular, no requerendo conhecimentos matemticos, j tinha sido
escrita, porm fora arquivada e somente publicada em 1728, depois da morte
de Newton. Hoje, essa verso pode ser tida como uma espcie de divulgao.
Pode-se dispensar a leitura dos dois primeiros livros, mas no a dos captulos
iniciais dos principia, sobre as definies e os axiomas de Newton, e, princi-
palmente, dos seus scholia cuja importncia filosfica primordial83.
83 NEWTON, I. El Sistema del Mundo. Madri: Alianza Editorial, 1983.

204
O Livro III inicia-se com a enumerao de quatro regras de racioc-
nio em Filosofia (investigao cientfica). A primeira que no se deve
admitir mais causas que as necessrias e suficientes para explicar as apa-
rncias. A segunda que, para os mesmos efeitos, devem-se admitir as
mesmas causas. A terceira que o que se observa nas experincias locais
vale para todos os corpos em qualquer parte do universo. A ltima que
em pesquisa cientfica experimental deve-se usar a induo a partir dos
fenmenos e as concluses sero tidas como verdadeiras at que outros
fenmenos apaream, os quais obriguem a reformul-las para torn-las
mais precisas, ou que os novos fenmenos sejam considerados excees.
Logo a seguir so enumerados seis fenmenos documentados por ob-
servaes, os quais serviro de base emprica para fundamentar a teoria.
Os satlites de Jpiter e os de Saturno obedecem s leis de Kepler re-
ferentes s reas e aos perodos de revoluo, em que os cinco planetas
primrios circulam o Sol. Em relao s estrelas fixas, os cinco planetas
e a Terra obedecem lei de Kepler. Os planetas primrios no descrevem
reas proporcionais aos tempos em relao Terra, mas, sim em relao
ao Sol. A Lua obedece segunda lei de Kepler, com pequena perturbao
devido ao Sol.
Desses fenmenos induzem-se as proposies sobre o movimento pla-
netrio, comprovadas pela aplicao do que tinha sido demonstrado ma-
tematicamente no Livro I, agora se referindo especificamente Terra e
generalizando para todos os corpos. So proposies que estabelecem a
Mecnica Celeste, com base na Mecnica Racional. Entre essas proposi-
es h uma de interesse filosfico muito grande. a que diz que o mo-
vimento dos planetas pode subsistir a um tempo excessivamente grande.
Essa proposio prende-se s consideraes teolgicas com que Newton
encerra o seu tratado. interessante tambm notar que aps dez proposi-
es provadas enuncia-se uma hiptese: o centro do sistema do mundo
imvel, a qual dita ser aceita por muitos: uns aceitando que esse centro
a Terra, outros que o Sol. Fica assim comprovado o que j afirmamos
anteriormente, isto : que no tempo de Newton, o universo no se diferen-
ciava muito do sistema solar. Aceita essa hiptese, seguem-se proposies
dela decorrentes, das quais a mais importante que o centro de gravidade
comum da Terra, do Sol e dos planetas imvel ou move-se retilnea e
uniformemente. Newton termina o seu Livro III com a anlise dos movi-
mentos dos nodos da Lua, das mars e dos cometas.
Finalmente, vem o clebre scholium geral, com o qual termina o tra-
tado de Newton. Ele se inicia pela repetio da refutao da hiptese dos

205
vrtices de Descartes e pela afirmao de que no h resistncia alguma ao
movimento dos astros nos espaos celestiais acima da atmosfera da Terra,
portanto, que estes continuaro em seus movimentos indefinidamente. O
importante, porm, deste scholium o que vem a seguir, isto : Newton
termina a sua Fsica com uma Teologia, alis, semelhantemente ao que fez
Aristteles.
Apesar de poderem continuar em suas rbitas pela simples lei da gra-
vidade, os astros no poderiam eles mesmos terem posto em operao essa
mesma lei. Trata-se de um movimento harmonioso dos planetas, de seus
satlites e dos cometas que s poderia proceder do conselho e domnio de
um ser inteligente e poderoso que dominaria tambm outros sistemas
semelhantes em torno das estrelas fixas. Esse ser no seria a anima mundi
dos antigos, pois o Senhor de tudo: o Pantocrator, pois Deus uma
palavra que se refere aos seus servidores. um ser eterno, infinito, abso-
lutamente perfeito, mas que no pode ser Deus sem domnio. Ele no
eternidade e infinitude, mas eterno e infinito; Ele no durao e espao,
mas Ele dura e est presente. Ele dura para sempre e est presente em to-
dos os lugares, e por existir sempre e em todos os lugares, Ele constitui a
durao e o espao.
Newton de forma um tanto aristotlica deduz, do absoluto do tem-
po e do espao, a eternidade de Deus, dizendo: Como cada partcula do
espao sempre e cada momento indivisvel da durao por toda parte,
certamente o Criador e Senhor de todas as coisas no pode ser nunca e em
nenhuma parte.
Deus Senhor onipotente de tudo que existe quem, embora simi-
larmente aos homens, v, ouve, pensa e age, tendo poder para perceber,
compreender e atuar; no humano nem corpreo; e est alm de todo
nosso entendimento. Mas por essas similitudes, Ele se expressa aos ho-
mens pela aparncia das coisas e, dessa forma, falar Dele concerne tam-
bm Filosofia Natural.
Newton termina o seu tratado afirmando que, se o poder dos fenme-
nos da gravidade pode ser explicado, ele no sabe a causa desse poder.
Uma causa que penetra o centro do Sol e dos planetas sem sofrer a menor
diminuio da sua fora [...], e propaga sua virtude a distncia. E ele se
recusa a traar uma hiptese sobre a sua natureza: Hypotheses non fingo
para ns, suficiente que a gravidade realmente exista e atue de acordo
com as leis que explicamos. E Newton acrescenta que h na natureza um
esprito sutil que faz com que os corpos se atraiam a distncia, que as car-
gas eltricas se atraiam ou repilam; um esprito sutil que reflete, refrata e

206
inflete a luz, que move o corpo dos animais, propagando-se ao longo dos
nervos, dos rgos, dos sentidos, do crebro, e que desce aos msculos.
So coisas que no podem ser explicadas em poucas palavras, ou que no
h experincia suficiente para sua explicao.
Newton no disse, mas est implcito nas ltimas pginas dos seus
principia, um princpio desde ento adotado pelo corpo cientfico: a cin-
cia renuncia ao conhecimento das primeiras causas e ltimos efeitos dos
fenmenos naturais. Em outras palavras: o conhecimento cientfico com-
pelido a determinar as causas imediatas dos fenmenos assim como os
seus efeitos posteriores, porm, desinteressa-se tanto de suas origens como
de sua finalidade.

d) A justificao do conhecimento objetivo


Com o tratado de Newton ficou estabelecida a possibilidade de um co-
nhecimento impessoal, sereno e objetivo da natureza atravs da Matem-
tica. Do conhecimento emprico dos fenmenos particulares, conveniente
e metodicamente ordenados pelo intelecto segundo categorias prvias
experincia, chegar-se-ia pela induo s leis gerais. Essas serviriam como
axiomas de uma deduo matemtica, pela qual se provariam sucessiva-
mente proposies sob a forma de teoremas ou problemas, partindo das
mais simples e utilizando as j provadas para provarem-se as mais comple-
xas, que seriam verdadeiras se se adequassem aos fenmenos observados.
Evidentemente isso combinava o mtodo racionalista cartesiano de
partir de ideias claras e distintas e ascender das ideias mais simples s
mais complexas por deduo com o empirismo baconiano de, em primei-
ro lugar, despir-se de todo preconceito para, depois, procurar a causa do
fenmeno enumerando todas as circunstncias em que ele estivesse pre-
sente, ausente ou aparecesse gradativamente. Ora, essa pesquisa de cau-
sas no difere essencialmente da induo de leis gerais. E, por ltimo,
conformava-se com o mtodo galileano de ler, na natureza, as frmulas
matemticas que caracterizam o fenmeno e, depois, confront-las com a
experincia ou a observao, organizadas de acordo com a teoria (viso
matemtica da natureza) para obter a resposta: sim ou no, se a leitura
fosse correta ou no.
O que Newton viveu, mas no confessou em seu tratado, que ne-
nhuma teoria nasce pronta, nem as observaes e experincias se do es-
pontaneamente. H um processo de gestao das teorias e de seleo das
observaes que se d a partir de uma conjetura inicial, como a de Newton
em seus dois anos de recluso em Woolsthorpe (1665-1666). Uma conje-

207
tura um complexo de ideias e pensamentos que surge da necessidade de
compreender algo quando ainda no se pode determin-lo analiticamente,
mas o estado de conhecimentos do momento o exige. Ela brota da expe-
rincia vivida do fenmeno, em conjunto com a inteno racional aliada
imaginao criadora, para encontrar uma soluo plausvel.
Porm, as dvidas sobre a possibilidade do conhecimento objetivo da
natureza eram enormes nos sculos XVII e XVIII. Primeiro surgiu a im-
prescindvel necessidade do mtodo e das regras para guiar o intelecto
na busca da verdade quer racional quer empiricamente. Mas do prprio
mtodo cartesiano surgiu a primeira grande dvida: se, como concluiu
Descartes, pensar e existir se coimplicam, existncia e subjetividade so a
mesma coisa, e a realidade ser ordenada pela conscincia e somente por
ela. Como, ento, possvel a objetividade do conhecimento da natureza?
Por outro lado, a segunda grande dvida estava em que, como mostrou Ba-
con, a descoberta de algo novo na natureza no pode ser feita pela anlise
racional, pois ela parte de axiomas que j, necessria e potencialmente,
contm em si o que se explicita na concluso. Para que o conhecimento
encontre algo de novo, necessrio partir da observao dos fenmenos.
Mas s se conhecem os fenmenos um por um, de forma particular. Como
ser possvel, ento, do conhecimento particular chegar ao geral? Entre-
tanto, os principia de Newton mostraram que o conhecimento objetivo da
natureza era possvel.
Por outro lado, possvel conjeturar que a cultura europeia do sculo
XVII teria sido dominada pela crena de que o pensamento estaria mais
prximo do eu pensante do que da coisa pensada. Dessa crena teria brotado
tanto a cincia moderna, a partir de Galileu, como a Metafsica Racionalista
e a teoria do conhecimento emprico. Foi esse o germe do idealismo, embora
tanto no racionalismo continental como no empirismo ingls tivessem per-
manecido resqucios do realismo anterior. No cartesianismo, a doutrina das
trs substncias aponta a extenso, a mente e Deus como coisas em si e por
si. Em Leibniz, a doutrina das mnadas as apresenta como algo de real por
trs das aparncias sensveis. O empirismo ingls leva a admitir vivncias
iminentemente reais no eu que as vivencia. Portanto, para chegar plena ex-
plicao das potencialidades da crena idealista, seria necessrio levar tanto
o racionalismo como o empirismo s suas ltimas consequncias.
Isso preocupava os filsofos e, entre eles, um jovem que habitava K-
nigsberg, na periferia dos centros de investigao cientfica ou filosfica
da poca. Esse jovem era Immanuel Kant (1724-1804), que estudara pro-
fundamente o tratado de Newton, a ponto de, em 1756, 29 anos aps a

208
morte deste, tentar publicar um ensaio que pretendia estender a teoria de
Newton origem do universo. O ensaio era a histria geral da nature-
za e teoria do cu84, no qual propunha uma hiptese nebular, baseada na
gravitao universal.
De acordo com a hiptese kantiana, o universo tem origem com a dis-
perso total da matria em um caos completo. H uma nuvem de tomos
que se atraem segundo as leis da gravidade, pem-se em movimento rota-
tivo e chocam-se entre si produzindo calor. Pelo resfriamento e atrao, a
nuvem gasosa se contrai e aumenta a velocidade rotativa gradualmente at
achatar-se num plano e separar-se em anis concntricos. Esses anis se
convertem em planetas e, seus anis, em satlites. Tudo de acordo com leis
mecnicas. Entretanto, como a matria no se pode mover por si mesma,
Kant j no prefcio ao seu ensaio coloca Deus como o necessrio or-
denador da natureza. Cumpre-se o que se mencionou acima sobre o conhe-
cimento cientfico. Encontra-se uma explicao para o fenmeno conheci-
do, mas sua origem, alm de afastar-se, permanece fora do conhecimento
cientfico. Esse mesmo mecanismo poderia ser estendido s estrelas da
Via Lctea e, tambm, aos objetos celestes descobertos naquela poca: as
nebulosas, outros sistemas em formao ainda no estgio nebular.
Tudo isso complementa a ideia newtoniana de que tudo que no in-
ferido dos fenmenos mera hiptese e no conhecimento objetivo da
natureza. As cincias, como o conhecimento comum, dirigem-se aos fe-
nmenos e no realidade ltima. Mas a justificao filosfica da possi-
bilidade do conhecimento objetivo s se faz quase 30 anos depois, com a
publicao, em 1781, por Kant, de sua crtica da razo pura85.
A leitura dos principia de Newton convenceu Kant de que era possvel
o conhecimento objetivo da natureza. Tornara-se claro que quase todos os
conhecimentos comeam com a experincia, porm, h alguns que no
tm exclusivamente essa origem, pois possvel admitir que o conheci-
mento emprico seja composto dos dados da sensibilidade, e mais algo que
o entendimento adiciona a esses dados. Que exista esse algo a mais fcil
compreender, por exemplo, pelos trs axiomas ou leis do movimento de
Newton. So trs proposies iniciais que, embora inspiradas em conje-
turas ou experincias ideais de Galileu, pretendem uma validez universal
estranha a qualquer juzo proveniente exclusivamente de experincias par-
ticulares.
84 KANT, I. Historia General de la Naturaleza Y Teora del Cielo. Buenos Aires: Ju-
rez Editor, 1969.
85 KANT, I. Critique of Pure Reason. Londres: J. M. Dent & Sons, 1940.

209
Alm disso, o scholium inicial dos principia mostrara que, se subtrair-
mos de um corpo todas as suas determinaes, como cor, clareza, forma,
peso, transformaes, movimentos etc., ficaro o espao que ele ocupa e
o tempo em que ocorre termos esses anteriores a qualquer experincia.
Newton mostra que conhecimentos como esses transcendem o mundo sen-
svel, mas fazem parte da investigao cientfica. Kant os chama de a priori.
A crtica da razo pura que detm os princpios desses conheci-
mentos a priori. E Kant chama de transcendental o conhecimento que se
ocupa no das coisas em si, mas do modo de conhec-las a priori. Assim,
a primeira parte de seu livro uma teoria transcendental dos elementos
constituda de uma Esttica e de uma Lgica Transcendental. Na Esttica,
ele trata das formas a priori da sensibilidade (da o nome Esttica), que so o
espao e o tempo. Esses, de forma alguma so conceitos derivados da expe-
rincia: so instituies da mente. Na observao ou na experincia, nossos
sentidos percebem algo que imediatamente colocado, pelo intelecto, no
espao e no tempo. ento que aparece o fenmeno. Em suma: os fen-
menos so os dados da sensibilidade ordenados no espao e no tempo pelo
intelecto. Portanto, a mente pensante veio imprimir nas coisas e nos eventos
a estrutura do espao e do tempo. Logo, ver-se- qual essa estrutura.
H no conhecimento uma relao interativa sujeito-objeto na qual ne-
nhum dos dois polos subsiste sem o outro. O objeto no transcendente
(independente) do sujeito, pois o sujeito no atinge o objeto em si e somen-
te por si. Por outro lado, a mente que conhece no est sozinha no processo
do conhecimento: ela necessita de algo externo que estimule sua percep-
o. A esse tipo de relao entre sujeito e objeto Kant chama de transcen-
dental. Isso torna o conhecimento objetivo possvel. No se conhecem,
no conhecimento objetivo, as coisas em si e por si, mas sim os fenmenos,
isto , aquilo que aparece para os sentidos.
A Lgica Transcendental de Kant dividida numa Lgica Analtica
e numa Lgica Dialtica. Na Analtica, depois de procurar nos conceitos
suas possibilidades a priori, Kant passa a tratar dos juzos formados pelos
conceitos (colocando-os como sujeito e predicado ligados pela cpula , e,
eventualmente, por complementos esclarecedores) como enunciando algo
sobre a realidade dos fenmenos. Na Lgica tradicional86, os juzos so
divididos, segundo o que predicado do sujeito, em quatro classes: quan-
tidade (individual, particular e universal); qualidade (afirmativa, negativa
e infinita); relao (categrica, hipottica e disjuntiva); e modalidade (pro-
86 Por exemplo, em: ROMERO, F. Lgica. Captulo IV El Juicio. Buenos Aires: Es-
pasa Calpe Argentina, 1962.

210
blemtica, assertria e apodtica). Partindo da ideia de que exarar um juzo
o ato de assentar a realidade por ele expressa, Kant extraiu de cada uma
dessas classes de juzo uma forma correspondente da realidade assen-
tada. E chama essas formas de categorias do entendimento. So elas,
correspondendo na mesma ordem de classificao: unidade; pluralidade;
totalidade; realidade; negao; limitao; propriedade; causalidade e reci-
procidade; possibilidade; existncia e necessidade.
Agora, os juzos so organizados pela razo pura segundo as ca-
tegorias do entendimento. Isto , a realidade o mbito no qual os fen-
menos combinam-se, transformam-se, antepem-se e evoluem. Uma vez
expresso um juzo sobre esse processo, estabelece-se a realidade. Mas no
basta a simples enumerao dos fenmenos observados para que isso se
d. necessrio que o juzo os organize segundo as categorias. E essas
categorias no provm da experincia ou da observao, no so sensaes
provenientes das coisas, elas so inteiramente colocadas pelo entendi-
mento; so a priori. Esses juzos, religando conceitos sobre os fenmenos
organizados pela mente segundo as categorias, estabelecem a realidade.
Eles que iro constituir os elementos do conhecimento objetivo o
qual ser, portanto, sempre fenomenolgico, porm ordenado por for-
mas a priori.
Em outras palavras: diante dos fenmenos, o entendimento os or-
ganiza numa das categorias acima mencionadas para express-los em
juzo. Eles sero nicos ou totais, prprios ou possveis, causados ou
necessrios etc. Enfim, os dados da sensibilidade, colocados no tempo
e no espao, so recebidos pelo entendimento e estruturados de acordo
com algo que no vem da experincia, que transcende a mente indivi-
dual e pertence razo pura comum a todas as mentes. Por exemplo:
o juzo individual A B corresponde categoria da unidade; ao juzo
universal: todo A B corresponder categoria de totalidade; ao ju-
zo hipottico: se A ento B corresponder causalidade, e assim por
diante. Dessa forma, a funo dos juzos pr a realidade e determi-
n-la. Ser real objetivamente ser sujeito de juzos, segundo o idealismo
transcendental de Kant.
Examinando, agora, os juzos, verifica-se, entretanto, que, em alguns
deles, o predicado est inteiramente contido no sujeito, por exemplo, o
tringulo tem trs ngulos. So os chamados juzos analticos. So tau-
tologias que nada acrescentam ao conhecimento. Por outro lado, h juzos
chamados sintticos que acrescentam algo ao nosso conhecimento. Neles,
o conceito do predicado no est contido no do sujeito, por exemplo: o

211
calor dilata os corpos. Os juzos analticos, sendo tautolgicos, so neces-
srios e universais, e isso vlido em qualquer lugar e tempo. primeira
vista, os juzos analticos seriam todos a priori, e os sintticos, como de-
pendem da experincia, seriam todos a posteriori. Os primeiros seriam to
somente justificados pelos princpios de identidade e de no contradio;
enquanto que os segundos acrescentam algo ao novo conhecimento e s
seriam justificados pela experincia.
Agora, se as cincias alargam o campo do nosso conhecimento ob-
jetivo, elas devem ser constitudas por juzos sintticos. Mas sero esses
juzos todos a posteriori? No se pode aceitar isso porque a cincia cons-
tituda por uma srie de proposies verdadeiras, necessrias e universais.
Portanto, necessrio que existam juzos sintticos a priori os quais
constituiro as proposies nas quais se baseia o conhecimento cientfico.
Com efeito, examinando as proposies bsicas da Geometria e da
Aritmtica verifica-se que elas no podero ser compreendidas como me-
ras tautologias; elas acrescentam algo de novo ao conhecimento. Na Geo-
metria, elas no podero ser compreendidas seno atravs da intuio a
priori do espao, assim como as da Aritmtica, sem a noo de sucesso,
atravs da intuio a priori de tempo. Assim, as proposies bsicas (axio-
mas e teoremas) das Matemticas sero juzos sintticos a priori.
As Matemticas, como teorias do espao e do tempo, constituem as-
sim um sistema de frmulas que impe sua estrutura a toda percepo
sensvel. Portanto, o conhecimento objetivo da natureza conformar-se- a
tais frmulas, todas elas independentes da experincia, porm impondo-se
formalmente aos fenmenos.
Na Fsica, entretanto, os dados da sensibilidade poderiam, eventual-
mente, agrupar-se em nossas mentes como puras sensaes, mas isso no
verdade, como foi mencionado acima a respeito das categorias do en-
tendimento. Por exemplo: as leis gerais podem ser entendidas como gene-
ralizaes feitas pela organizao de juzos particulares pelas categorias
do conhecimento causalidade e totalidade. Portanto, so juzos sintticos
a priori. Alm do mais, na Mecnica Racional, so postos princpios a
priori , semelhantemente aos da Matemtica aos quais devem sujeitar-se
todos os fenmenos. Esses princpios no so derivados da experincia,
pelo contrrio: para se compreenderem as experincias, elas devem ser
enquadradas neles. Como toda a Fsica depende da Mecnica, resulta que a
Fsica e, em suma, todas as cincias, fundamentam-se em juzos sintticos
a priori.

212
Finalmente, Kant aborda, no captulo Dialtica Transcendental da
sua crtica da razo pura o problema da Metafsica; isto , o problema
da necessidade inata ao homem de procurar compreender, alm dos fen-
menos, suas causas e necessidades ltimas a realidade radical, subjacen-
te a qualquer aparncia, tais como a imortalidade e as ultimidades; Deus,
enfim. Ele mostra que juzos sobre tais entidades aparecem aos pares em
sentenas contraditrias e que, entretanto, cada uma delas pode ser pro-
vada racionalmente. Kant mostra tambm que todos esses pares de sen-
tenas que ele chama de aporias contrariam as regras do conhecimento
objetivo, seja tomando a coisa em si como fenmeno, seja deixando de
aplicar as categorias do conhecimento corretamente. Portanto no consti-
tuem, na realidade, conhecimentos. Sua afirmao est fora do campo do
conhecimento objetivo, porm, sua negao tambm o est. Dessa forma,
as consideraes de ordem teolgica no final dos principia de Newton no
constituem conhecimento objetivo, mas tambm no so passveis de ser
negadas no mbito desse conhecimento. Alis, na continuao de sua obra,
Kant ir fundamentar a Metafsica no no conhecimento, mas na ao, na
vontade e na moral humanas no que ele chama de a prtica.
Mas a Metafsica , para Kant, tambm uma teoria dos princpios a
priori das cincias. Cinco anos depois da publicao da sua crtica da ra-
zo pura, ele publica seus primeiros princpios metafsicos da cincia
da natureza87, no qual aplica seu criticismo da razo pura procura de
princpios que renam legitimamente os diferentes resultados experimen-
tais das cincias naturais.
Dessa forma, Kant justificou a cincia moderna como uma forma de
conhecimento objetivo experimental, porm organizado a partir de cate-
gorias mentais anteriores a qualquer experincia. Alm disso, deu sentido
ao processo de matematizao da natureza o qual se est aqui tentando
examinar historicamente. Se as Matemticas so cincias cujos princpios
so a priori, como mostrou Kant, como possvel que a natureza objetiva
conforme-se s suas teorias? Kant responderia a essa dvida com sua ana-
ltica transcendental. A cincia da natureza no um mero enumerar dos
fenmenos naturais, e nem esses fenmenos se apresentam j organizados.
O entendimento os organiza segundo suas categorias, conformando-os lo-
gicamente no espao e no tempo. Ora, como a Geometria e a Aritmtica
so teorias desenvolvidas a partir das intuies a priori de espao e tempo,
sero as Matemticas que iro tornar possvel o conhecimento objetivo
87 KANT, I. Premiers Principes Mtaphysiques de la Science de la Nature. Paris: J.
Vrin, 1982.

213
dos fenmenos naturais. Alis, os principia de Newton j mostravam isso
claramente. Em suma: o processo de matematizao da natureza, encetado
por Galileu e realizado por Newton, seria resultante da organizao, pelo
intelecto, dos fenmenos observados pelos sentidos humanos na natureza.

e) A Anlise Matemtica e a Revoluo Francesa


O sculo XVIII foi o sculo da instituio definitiva da Geometria Ana-
ltica e do Clculo Infinitesimal como instrumentos de anlise dos fen-
menos naturais. A inaugurao do edifcio acabado do Clculo foi levada a
efeito por Leonardo Euler (1707-1783), porm, a habitao desse edifcio
foi feita durante a Revoluo Francesa.
por demais significativo que o episdio dos seis grandes matemticos
franceses que completaram a Anlise Matemtica ao mesmo tempo que
viviam e colaboravam com a Grande Revoluo tenha tido um incio sim-
blico em 1738, 51 anos antes da Tomada da Bastilha, quando Franois-
-Marie Arouet Voltaire (1694-1778) publicou seus lments de la philo-
sophie de newton. Ele se refugiara, fugindo da priso e do escndalo, no
castelo de Mme. du Chtelet, em Cirey, na regio da Champagne. Assim
iniciava sua longa ligao com essa bela e inteligente jovem que foi, du-
rante 15 anos, sua companheira e conselheira. Alis, nessa poca, Mme. du
Chtelet aprendia ingls para traduzir Newton. Com isso, o newtonismo
ter-se-ia tornado to popular que, dizem, aparecera em Paris como o tema
dominante da poca: o newtonismo para damas. De qualquer forma,
Voltaire foi o responsvel pela substituio, na Frana, do cartesianismo
pelo mecanicismo materialista. E, com isso, o caminho da anlise racional
de todos os fenmenos no s naturais, mas tambm culturais, foi aberto.
Desde os tempos de Galileu que a Matemtica, especialmente a Geo-
metria, deixara de ser a teoria das propores harmoniosas da realidade
da qual a Perspectiva era a sua ltima expresso para vir a ser um
instrumento para a anlise dos fenmenos naturais. Newton foi o princi-
pal institucionalizador disso, principalmente pela utilizao da Geometria,
aliada ao seu Clculo dos fluxos e fluentes, na anlise do fenmeno da
gravitao. Com isso, ele veio a realizar o ideal galileano de tornar a natu-
reza totalmente compreensvel por meio de equaes matemticas.
Mas a teoria de Newton no comoveu somente os matemticos. Ela
atingiu tambm profundamente o interesse dos filsofos, compelindo-os
no s, como no caso de Kant, a justificar o fato da possibilidade do conhe-
cimento objetivo, mas tambm impelindo-os paulatinamente a uma viso
materialista da realidade. Dessa viso resultaria a incorporao da cincia

214
nos domnios da cultura e, especialmente, no da poltica.
Os enciclopedistas, seguindo Voltaire, tornaram-se propensos a crer
que as leis de Newton, alm de organizar a matria inanimada, reduzida
a um sistema de partculas atuando entre si mecanicamente, aplicavam-se
tambm vida e organizao social dos homens.
Entretanto, para que essas leis se tornassem operativas e pudessem ser
voluntariamente aplicadas, era necessrio desenvolver a Geometria Ana-
ltica e a Anlise Infinitesimal, as quais, aliadas concepo materialista
e mecanicista da natureza, seriam os instrumentos indispensveis para a
anlise e o clculo dos fenmenos, tanto os fsicos como os vitais ou so-
ciais. S assim o mecanicismo materialista poderia impor o domnio total
da deusa razo tanto sobre a natureza como sobre a cultura.
Quando o professor de Euler, Johan Bernoulli (1667-1748), e seus fi-
lhos, tambm matemticos, Daniel e Nicolas aos quais cabe grande parte
da tarefa da evoluo da Matemtica , foram convidados por Catarina I,
da Rssia, Academia de So Petersburgo, Euler os acompanhou. Mas
em 1741 ele aceitou o convite do rei Frederico II para a Academia de
Berlim. A inaugurao do edifcio da Anlise Matemtica deu-se, nessa
poca, com a publicao em 1748 da sua introductio in analysin infi-
nitorum. nesse livro que aparecem, pela primeira vez, no s a ideia de
funo como fundamento da Anlise Matemtica, mas o novo tratamento
do Clculo Diferencial e do mtodo dos fluxos, transformando-os nesse
ramo da Matemtica que se chamou de Anlise. Tal desenvolvimento
do Clculo, alis, foi feito na esteira da conotao de Leibniz, e no na
de Newton. Foi isso que tornou possvel aos matemticos franceses do
final do sculo XVIII a reformulao da teoria gravitacional newtoniana,
no sentido de torn-la possvel de calcular, explicar e prever os detalhes
e anomalias aparentes do movimento dos astros. Alm disso, a Anlise
tornou possvel a esperana de aplicao das Matemticas na soluo dos
problemas da tcnica.
Euler realizou parte desse seu trabalho na Academia de Cincias de
Berlim. Mas parece que o ideal da aplicao prtica da Anlise no foi, a
princpio, bem-sucedido. o que transparece numa carta de Frederico II
Catarina II, da Rssia outra grande protetora dos sbios da poca. Quei-
xava-se ele da incompetncia de Euler, como sendo incapaz de projetar
corretamente o sistema hidrulico das fontes do jardim real de Sanssouci.
Esse episdio mostra que, embora a Anlise Matemtica estivesse sen-
do cada vez mais bem-sucedida na explicao dos fenmenos fsicos e

215
celestes, fracassava ainda quando empregada para a soluo de problemas
tcnicos. Alis, tais fracassos persistiriam at o incio do sculo XX e s
seriam inteiramente removidos aps a Segunda Guerra Mundial, com o ad-
vento da computao eletrnica. Foi isso que retardou o advento da Tecno-
logia (como a aplicao de teorias cientficas aos problemas da tcnica) at
quase os nossos dias. No entanto, essa dificuldade j teria sido anunciada
pelo prprio Galileu, simultaneamente com o estabelecimento da cincia
moderna, em seus discursos sobre duas novas cincias quando ele
pretendeu resolver problemas de Resistncia dos Materiais, com o auxlio
da Mecnica Racional.
No se deve esquecer, porm, que o atual sucesso das aplicaes da
Matemtica avanada aos problemas tecnolgicos deve-se a Euler, prin-
cipalmente quando ele formulou tambm o Clculo das Variaes bsi-
co para a atual computao eletrnica. Foi ele tambm, quem introduziu,
pela primeira vez, a Anlise Matemtica na resoluo dos problemas da
Mecnica, criando a Mecnica Analtica, em 1736, quando ainda em So
Petersburgo publicou a sua mechanica sive motus scientia analytice.
Foi ento que se demonstrou, pela primeira vez, que um sistema de
massas concentradas em pontos geomtricos, referidos a coordenadas car-
tesianas e sujeitos a foras quaisquer, poderia ser descrito por equaes
diferenciais, as quais serviriam como equaes gerais da Mecnica. Equa-
es diferenciais so aquelas que relacionam no s as variveis como
tambm suas velocidades de variao.
Em 1766, Euler voltou Rssia a convite de Catarina II, onde perma-
neceu at sua morte, em 1783. Dois anos depois de ter chegado Rssia,
perdeu a vista, mas no interrompeu suas atividades. Dedicou-se a rever
suas obras, entre elas a da Mecnica dos Slidos e da Teoria da Elasticida-
de aplicando soluo de tais problemas o recm-criado Clculo das Va-
riaes. Abriu ento definitivamente o caminho para a aplicao da An-
lise Matemtica aos problemas mais complexos da Mecnica e da Fsica.
Foi o desenvolvimento da Matemtica, nessa linha, que serviu de base
para a anlise dos problemas de Engenharia levados a efeito, primeiro,
na cole Polytechnique e, posteriormente, nas Technische Hochschulen
germnicas, j no sculo XIX. Contudo, para que essa linha de pesquisa
atingisse pleno sucesso, demorou muito. At h bem pouco tempo, havia
a controvrsia da eficincia da Engenharia, quando aplicada em bases ma-
temticas. O ditado na prtica a teoria outra reflete essa atitude. Mas
o nome dos grandes matemticos, a partir de Euler, permaneceu ligado a
vrias realizaes tecnolgicas.

216
Por outro lado, fiel ao clima da Ilustrao em que o saber no era
prerrogativa exclusiva dos filsofos e cientistas, mas discutido nos sales
mundanos e ensinado aos reis, nobres e seus descendentes pelos sbios ,
Euler publicou, em So Petersburgo as cartas que escrevera entre 1760 e
1762 jovem futura princesa de Anhalt-Dessau sob o ttulo cartas a uma
princesa alem88. A publicao dessas cartas constituiu-se como uma di-
vulgao, para pessoas menos instrudas, dos problemas filosficos e cien-
tficos, entre os quais os de maior interesse na poca: a questo da atrao
gravitacional dos corpos a distncia e o da divisibilidade da matria com
relao teoria leibniziana das mnadas.
Em meados do sculo XVIII, a ilustrao francesa, considerando como
definitivamente estabelecida, por Newton, a possibilidade do conhecimen-
to objetivo da natureza, julgou que seria aquele o momento de estabele-
cer definitivamente o rol das coisas conhecidas atravs de um dicionrio
universal. Denis Diderot (1713-1789) e Jean DAlembert (1717-1783)
propuseram-se, ento, a editar a famosa encyclopdie, tambm sugesti-
vamente chamada de dictionnaire raisonn des sciences, des arts et
des mtiers isto , abarcando todo conhecimento cientfico, artstico e
tcnico. Era como se eles pretendessem reunir todo conhecimento no s
filosfico, mas tambm prtico, no mbito da investigao cientfica ma-
neira baconiana, sem, entretanto, abandonar a anlise cartesiana.
No prospecto89 que precedeu a publicao dos primeiros volumes da
encyclopdie, Diderot expe o plano da obra. Ela no seria uma tradu-
o da enciclopdia inglesa de Chambers, recentemente publicada e que
j estava em sua quinta edio. Pretendia ser mais do que aquela. Teria a
pretenso de unificar todos os ramos do saber e das tcnicas sob um nico
ponto de vista, o de Francis Bacon, que, cerca de 150 anos atrs, lanara o
seu plano de unificao do saber humano.
O entendimento, para os enciclopedistas, assim como para Bacon,
consistiria de memria, razo e imaginao. A expresso da primeira
seria a Histria; a da segunda a Filosofia (entendida tambm na poca
como cincia); e a da terceira, a Poesia. Na Histria se incluiria, alm da
sagrada, da eclesistica e da civil (antiga e moderna), tambm a Histria
Natural. E, nessa ltima, um dos ramos seria o das Artes, Ofcios e Ma-

88 EULER, L. Reflexiones sobre el Espacio, la Fuerza y la Materia. Madri: Alianza


Editorial, 1985.
89 DIDEROT e DALEMBERT. Enciclopdia ou Dicionrio Racionado das Cincias,
das Artes e dos Ofcios por uma Sociedade de Letrados. So Paulo: Editora UNESP,
1989. Discurso Preliminar e outros textos.

217
nufaturas (como natureza utilizada). Na Filosofia, se incluiriam, como
cincia dos homens, a Pneumatologia, ou Cincia da Alma, a Lgica e
a Moral; e, como cincias da natureza, as Matemticas (incluindo des-
de as Matemticas puras, a Mecnica, a tica, e a Acstica at a Arte
das conjeturas, como a Anlise do Acaso) e a Fsica Particular (desde
a Zoologia e da Astronomia, incluindo a Astrologia, at a Botnica, a
Mineralogia e a Qumica). Finalmente, a Poesia, incluindo a narrativa, a
dramtica e a parbola. E assim se reunia o conhecimento num sistema
nico, como era o ideal da poca. E todos aqueles que desejassem ad-
quirir saber poderiam substituir toda uma biblioteca por uma nica obra:
a encyclopdie. Essa seria escrita por um grupo de letrados, entre os
quais se encontravam homens como Voltaire, Rousseau e Condorcet. A
DAlembert coube os verbetes de Matemtica e de Fsica e a Diderot os
das Artes, Ofcios e Manufaturas. Diderot valeu-se do testemunho de
operrios e artesos e de conhecimentos por ele mesmo adquiridos no
trato das mquinas e dos instrumentos. Confessou Diderot, no seu pros-
pecto, que fora relativamente fcil conseguir a colaborao de filsofos
e cientistas; o mais difcil fora conseguir informao sobre as Artes e
Ofcios. Da a necessidade de ilustrar a encyclopdie com numerosas e
primorosas gravuras de mquinas e artefatos.
O Discurso Preliminar dos Editores, redigido por DAlembert e que
abre a encyclopdie, editada de 1751 a 1772, uma verdadeira decla-
rao de princpios dos filsofos franceses que foram denominados en-
ciclopedistas. Antes de apresentar o plano de elaborao e denominar os
autores, DAlembert desenvolve sua teoria do conhecimento a partir da
constatao da existncia de nossas sensaes, que, prosseguindo por de-
graus, atinge tudo que possvel conhecer.
A influncia do empirismo ingls, desde Bacon at John Locke, sobre
Diderot e DAlembert notvel. O conhecimento para eles d-se direta-
mente atravs das sensaes. Elas nos fazem conhecer, em primeiro lugar,
a nossa existncia; em segundo lugar, a existncia dos nossos corpos; e, por
fim, a dos objetos exteriores a ns, inclusive dos outros corpos semelhantes
aos nossos. a descoberta desses outros corpos semelhantes a ns que nos
leva necessidade de comunicar-nos com eles e da o aparecimento dos
smbolos, tais como as palavras que nos permitam tal comunicao. Mas
a influncia do idealismo se fez sentir imediatamente. Diz DAlembert:
Podemos concluir por nossas sensaes que h seres exteriores a ns, mas
esse ser que chamamos matria ser ele semelhante ideia que formamos
dela?. Isto , tanto para Diderot como para DAlembert, a existncia de
corpos exteriores a ns envolve dificuldades insolveis. Dizer, como Des-

218
cartes, que somente a extenso dos corpos subsiste por si mesma, indepen-
dentemente de ns, tambm no os comove. Diz DAlembert: Em uma
palavra, a prpria sensao que nos faz conhecer a extenso como essncia
da matria e a maneira como formamos sua ideia permanecer sempre nas
nuvens. Em que consiste propriamente a noo de extenso? essa, para
eles, uma pergunta sem resposta.
Se a nica maneira de conhecermos pelas sensaes, o manuseio das
coisas que nos leva a conhec-las. Da a ideia dominante dos enciclope-
distas de que toda cincia particular nasce de uma tcnica correspondente.
uma ideia expressa por Diderot que todos os nossos conceitos designam
fatos de experincia ordenados em classes. Assim, a tarefa da cincia seria
a comunicao dessas classificaes de fatos por meio de smbolos. Ora, a
simbologia apropriada a Matemtica, capaz de descrever adequadamente
os fatos da natureza.
esse o ideal bsico do processo histrico que propomos chamar de
matematizao da natureza o qual se inicia com os pitagricos, quando
esses veem a natureza como harmonia numrica. Essa vem atingir a Ilustra-
o com a crena de que a descrio simblica de todo fenmeno natural
conseguida melhor por meio de equaes matemticas deduzidas da expe-
rincia sensvel. Como a ideia de natureza como mquina domina o pensa-
mento dos enciclopedistas, a Mecnica Racional seria a rainha das cincias.
Nesta linha, no trait de dynamique publicado em 1743, DAlembert
procurou estruturar uma Mecnica Racional sem recorrncia verdade da
razo, opondo-se a Leibnitz. Ele procura estabelecer uma Dinmica evi-
tando partir da ideia de fora para ele, carregada de caractersticas meta-
fsicas. Parte de uma cinemtica, envolvendo as noes de espao, tempo e
movimento, derivadas, segundo ele, da experincia sensvel. A Mecnica,
assim constituda, seria a rainha das cincias, da qual todas as outras de-
penderiam diretamente.
Nos seus elements de philosophie, publicados em 1759, DAlembert
desenvolve sua Epistemologia. Nessa obra, as cincias partem de princ-
pios claros, evidenciados pela experincia sensvel, os quais preferencial-
mente devam levar organizao de equaes que descrevem os fenme-
nos cujas solues, para ser consideradas verdadeiras, devero adequar-se
observao experimental. Afirma ele textualmente: um s artigo, no
qual a observao desmentisse o clculo, faria desabar o edifcio.
Assim foi DAlembert, que, alm de filsofo, era matemtico: um dos
principais colaboradores do processo de matematizao da natureza, com

219
uma nova interpretao do princpio dos trabalhos virtuais o qual ins-
titui que um sistema de fora estar em equilbrio quando, ao se darem
deslocamentos virtuais dos pontos de aplicao das foras, o trabalho re-
sultante (soma das foras multiplicadas pelos respectivos deslocamentos
virtuais) nulo. DAlembert generalizou o princpio, afirmando que, se
o sistema no estivesse em repouso, poder-se-ia considerar as reaes de
inrcia (massas multiplicadas pelas respectivas aceleraes), e, aplicando-
-se o princpio dos trabalhos virtuais, encontrar-se-ia um sistema em equi-
lbrio dinmico. Ora, esse novo princpio (chamado agora de DAlembert)
rene em si os trs axiomas de Newton: o da inrcia, o da fora propor-
cional acelerao e o da reao igual e contrria ao. Portanto, ele
j anuncia a possibilidade de uma equao pela qual todos os problemas
de Dinmica pudessem ser resolvidos. Isto : uma equao bsica para a
constituio de uma Mecnica Analtica com o auxlio da qual pudessem
ser resolvidos no s os problemas da Fsica e da Astronomia, como tam-
bm os de Mecnica Aplicada. Alm disso, reuniria a Dinmica Esttica.
Durante a Revoluo Francesa apareceram matemticos de excepcio-
nal importncia: Joseph Louis Lagrange (1736-1813); Marie-Jean Antoine
Nicolas de Cariat marqus de Condorcet (1743-1794); Gaspard Monge
(1746-1818); Pierre Simon marqus de Laplace (1749-1827); Adrien-
-Marie Legendre (1752-1833); e Lazare Carnot (1753-1823), que no s
estabeleceram a Matemtica na forma atual, como tambm tomaram parte
ativa na Revoluo. Pela sua atuao, tanto civil como militar, nos su-
cessivos episdios do movimento, eles so at hoje conhecidos como os
matemticos da Revoluo Francesa.
notrio que a inteno desses matemticos da Revoluo era sis-
tematizar os princpios da Matemtica anterior, de forma a torn-la um
instrumento til anlise dos fenmenos da natureza. Dada a ideia me-
canicista que dominava a concepo do mundo de ento, decorre que a
Mecnica, celeste ou terrestre, seria a cincia a partir da qual todos os
fenmenos naturais seriam explicados.
Porm, a Matemtica assim constituda exige a quantificao dos fe-
nmenos naturais, isto : a mensurao de todas as dimenses, quantida-
des e parmetros dos fenmenos naturais. muito sugestivo, assim, que
o trabalho desses matemticos, logo aps o incio da Revoluo Francesa,
tenha sido recrutado para a reforma dos pesos e medidas, proposta por Tal-
leyrand j em 1790. Criou-se uma comisso da qual faziam parte Lagrange
e Condorcet. Nesse momento, Legendre estava engajado na triangulao
da Frana. A perfeio desse seu trabalho que levou a Comisso a adotar

220
como unidade de medida a dcima milionsima parte do quarto do meri-
diano terrestre: o metro. Assim surgiu o sistema mtrico.
Qual seria, ento, a razo histrica, por que homens dedicados a uma
atividade to abstrata como a Matemtica em geral exercida por pes-
soas to alheias e distradas das coisas do mundo virem a atuar to apai-
xonadamente em comits e guerras revolucionrias? verdade que eles
atravessaram o perodo revolucionrio e vieram a morrer na tranquilidade
da senectude, com suas obras matemticas concludas. Com exceo de
Condorcet, que se suicidou na priso em pleno Terror, sofrendo as con-
sequncias do holocausto, por cuja preparao ele mesmo colaborara.
verdade tambm que todos eles j tinham sido consagrados como gran-
des matemticos antes da Revoluo. Mas note-se que essa atividade pr-
-revolucionria prendia-se queles anos de preparao mental dos ideais
revolucionrios conduzidos pelos autores da encyclopdie.
Mas as grandes obras desses homens foram publicadas entre 1789 e
1797, isto , em pleno perodo revolucionrio. A mecanique analytique,
de Legendre, de 1788; as feuilles danalyse, de Monge, de 1795; a
exposition du systme du monde, de Laplace, de 1796; os lments de
gomtrie, de Legendre, de 1794; a rflexion sur la mtaphysique
du calcul infinitsimal, de Carnot, de 1797. Assim, como se eles
tivessem tido sua preparao ideolgica com os enciclopedistas, idelogos
da Revoluo, mas que fosse a prpria atividade revolucionria que tivesse
inspirado e instigado a criatividade de tais homens. Depois de passado o
perodo violento, durante a era napolenica, e mesmo aps essa, com a Res-
taurao Monrquica, eles passaram a gozar de suas prprias glrias, mas
j com a criatividade diminuda. Com exceo de Laplace, que publicou
sua thorie analytique des probabilits em 1825, dez anos aps a queda
de Napoleo, e de Legendre, com sua thorie des nombres de 1830.
Mas quanto prpria atuao revolucionria, necessrio distinguir
trs deles: Carnot, Condorcet e Monge, como militantes diretos das lutas
revolucionrias, arriscando suas prprias vidas. O nico que morreu na
Revoluo foi Condorcet, mas Carnot e Monge estiveram prximos da
guilhotina. Condorcet era de famlia aristocrtica, assim, recebera instru-
o para se tornar militar, porm, preferiu a vida de estudioso junto a Vol-
taire e DAlembert. J Monge, pelo contrrio, era de famlia pobre, mas
conseguiu ser professor de Matemtica na Escola Militar de Mzires e,
assim, inseriu-se entre os militares. Carnot, embora no sendo nobre, era
de famlia qualificada para poder ingressar, graduar-se na mesma Escola
Militar e entrar para o exrcito.

221
Condorcet aspirava estender o ideal da matematizao da natureza, to
caro aos matemticos da Revoluo Francesa, anlise da sociedade.
dele a inteno original de aplicar a teoria das probabilidades aos estudos
sociais. At ento, as probabilidades s tinham encontrado aplicao nos
jogos simples de azar, apesar das muitas propostas de aplic-las polti-
ca. A prioridade de Condorcet est em ter partido do princpio de que as
decises poltico-sociais seriam tomadas por maioria de votos. Isso leva
concepo do homem como Homo suffragans, cuja nica relao com o
outro e com o mundo seria pelo voto. A partir desse princpio, Condorcet
procurou elaborar uma Matemtica Social que tinha por objeto o com-
portamento humano em face s coisas do mundo, quando este calcula as
vantagens e as desvantagens de uma certa escolha90.
Monge era plebeu e do grupo dos jacobinos. A Assembleia Constituin-
te atribuiu-lhe um posto importante na reforma dos pesos e medidas, em
1790. Foi nomeado ministro da Marinha em 1792 e, nessa qualidade, as-
sinou o decreto de execuo de Lus XVI. Exonerado da Marinha, tomou
parte ativssima na questo do suprimento de plvora para o arsenal militar
da Revoluo. Sua mentalidade, porm, no era radical. Era um homem
que compreendia tanto a posio dos conservadores como a dos revolucio-
nrios e, por isso, era atacado por ambos. Em 1794, tomou parte na forma-
o de uma Comisso de Obras Pblicas, da qual resultou a necessidade
da organizao de escolas superiores de Engenharia. Da a criao da co-
le Polytechnique. Mas ele mesmo tomou para si a incumbncia de atuar
como professor desses novos profissionais e o fez de maneira inovadora,
introduzindo uma nova disciplina, a Geometria Descritiva. Note-se que se
Monge no fosse politicamente to ativo na Revoluo, provavelmente a
cole Polytechnique no teria sido um to grande sucesso. Tornou-se uma
escola revolucionria, pois se propunha a ensinar Matemtica, para que
esta pudesse ser til ao aprendizado de tcnicas. Depois de concludos os
cursos cientficos da Polytechnique, os alunos podiam ingressar em esco-
las profissionais, onde aprenderiam a resolver problemas tcnicos com a
utilizao dos conhecimentos matemticos. Ora, possvel ver nisso uma
realizao da crena que dominava a mentalidade dos enciclopedistas: a
crena de que tudo que tinha sido feito pela habilidade dos artesos po-
deria, agora, ser realizado por meio de conhecimentos cientficos. Monge
vivia na prpria carne essa crena, pois, ao mesmo tempo em que era po-
ltico reformista, era tambm um matemtico, criador da Geometria Des-
critiva e aperfeioador da Geometria Analtica, como est comprovado nas
90 CONDORCET. Matemticas Y Sociedad - Introduccion Y seleccion de Roshdi Ra-
shed. Mxico: Fondo de Cultura Economica, 1990.

222
feuilles danalyse, de 1795. Essa atividade de Monge foi, tambm, mais
tarde documentada num artigo do journal de lcole polytechnique
sobre a application dalgbre la gomtrie.
Ensinava ele tambm na recm-criada cole Normale, onde se pre-
tendia ensinar tcnicas. Foram as notas de aula de Geometria Descritiva,
dadas por Monge na cole Normale, que foram publicadas como o pri-
meiro livro de Geometria Descritiva vindo a lume. Como a Geometria
Descritiva foi a parte da Geometria que mais oferecia vantagens prticas
de aplicao na Engenharia e na Arquitetura, pode-se dizer que o go-
verno da Revoluo Francesa foi o primeiro que instituiu a Tecnologia,
entendida essa como a utilizao de teorias, mtodos e processos cient-
ficos na soluo de problemas da tcnica. Monge terminou a vida como
um bonapartista apaixonado.
Lazare Carnot foi quem salvou a Frana da invaso estrangeira duran-
te a Revoluo Francesa. Foi ele quem reorganizou o exrcito francs e
tornou vitorioso o movimento. Apesar de apaixonadamente republicano,
era um homem de equilbrio emocional notvel como o atesta o cle-
bre episdio em que ele absolveu monarquistas de terem misturado vidro
modo ao trigo destinado ao exrcito. Entretanto, votou pela execuo de
Lus XVI. Contudo, sua cabea esteve prestes a rolar antes da vitria do
exrcito francs sobre os invasores. A vitria no s salvou a Frana, mas
tambm a vida de Carnot. Conseguiu, assim, vencer todos os movimen-
tos revolucionrios antagnicos. Tomou parte na Assembleia Nacional, de
onde passou Assembleia Legislativa e Conveno Nacional, e, depois,
ao Comit de Segurana Pblica, ao Conselho dos Quinhentos e, finalmen-
te, tomou parte do Diretrio. Seu nico fracasso poltico foi quando, em
1797, recusou-se a participar de um golpe de Estado contra o Diretrio.
Foi banido e expulso do Institut.
Interessado, como o seu colega Monge, no ensino tcnico-cientfico,
tomou parte ativa na organizao da cole Polytechnique, embora nunca
tenha sido l professor. Mas quando foi afastado da poltica, escreveu suas
trs obras notveis: rflexion sur la mtaphysique du calcul infinit-
simal, de 1797; de la correlation des figures de gomtrie, de 1801;
e gomtrie de position, de 1803, um clssico da Geometria pura. Talvez
o livro mais influente de Carnot tenha sido sua reflexion, pois por esse
livro que se iniciou a introduo do rigor no Clculo Infinitesimal, at
ento considerado algo muito nebuloso.
O Grupo dos Trs Ls, como chamado o grupo de Lagrange, Laplace e
Legendre, no tomou parte militante na Revoluo Francesa. Eles desem-

223
penharam funes tcnicas e cientficas em vrias transformaes levadas
a efeito pela Revoluo, mas no atuaram como polticos. Entretanto, sua
atuao como matemticos foi orientada bem de acordo com os ideais re-
volucionrios, no sentido j delineado desde Voltaire, de trazer a Matem-
tica posio de instrumento para a resoluo de problemas referentes ao
bem-estar do povo.
H quem diga que a Matemtica do sculo XVIII, inclusive a da Re-
voluo, foi de transio entre a do sculo XVII quando a ideia de que o
livro da natureza fora escrito em caracteres matemticos, e que, para l-lo,
teria sido necessria a instituio do Clculo e da Geometria Analtica
e a do sculo XIX em que a tarefa dos matemticos passou a ser a de
conferir rigor matemtico Anlise Matemtica, criada no sculo XVIII.
Mas ningum pode negar que as obras de Lagrange, Laplace e Legendre
apesar de seu aspecto utilitrio para as cincias, especialmente a Fsica
e a Astronomia, e tambm para a Engenharia em bases cientficas, que des-
pontava ento so monumentos de beleza formal, independentemente do
seu valor como verdade ou como instrumento.
Em suma, certa a convico que a crena burguesa de que tudo que
fosse feito pelo homem poderia ser realizado cientificamente encontrou
sua instituio pela Matemtica da Revoluo. Foi por meio dela que se
tornaram possveis as aplicaes do Clculo e da Geometria aos proble-
mas de Engenharia. Mas de nenhuma maneira se pode negar a beleza des-
comprometida da mecanique analytique, da exposition du systme du
monde ou da theorie analytyque des probabilits.
O fenmeno que aqui se est propondo chamar de matematizao da
natureza est muito bem expresso nas obras dos Trs Ls da Matemtica
revolucionria. A primeira delas a mecnica analtica, publicada em
178891, na qual Lagrange coloca os princpios da Mecnica, j estabele-
cidos anteriormente por Newton e DAlembert, sob forma diferencial, e
prope a soluo de qualquer problema mecnico pela integrao de equa-
es diferenciais.
Na primeira parte do tratado, Lagrange estabelece como equao geral
da Esttica, o prprio princpio dos trabalhos virtuais, colocado em forma
diferencial. Os deslocamentos virtuais que ele chama de velocidades vir-
tuais so expressos como diferenciais das trajetrias virtuais dos pontos
de aplicao das foras.
Se o sistema de foras em equilbrio for referido a trs eixos retangula-
91 LAGRANGE, J. L. Mcanique Analytique. Paris: Mallet-Bachelier, 1857.

224
res, sendo as coordenadas dos pontos de aplicao das foras (x, y, z) e as
componentes das foras aplicadas na direo dos trs eixos (X, Y, Z), ento
os deslocamentos virtuais sero diferenciais (dx, dy, dz). Assim, o sistema
estar em equilbrio esttico se a equao tornar-se:
(Xdx + Ydy +Zdz) = 0
Essa seria a equao fundamental da Esttica, com o auxlio da qual se
poderia resolver todos os problemas estticos.
Na segunda parte do tratado a Dinmica , a frmula fundamental
seria a equao diferencial, resultante da colocao sob forma diferencial
do princpio de DAlembert o qual, como j foi dito, uma interpretao
do princpio dos trabalhos virtuais sob o ponto de vista dinmico.
Se um sistema de foras aplicadas, como o mencionado, no estiver
em repouso, cada ponto material de massa m sofrer uma acelerao cujas
componentes sero as derivadas segundas, em relao ao tempo, das coor-
denadas desses pontos. Disso resultaro foras de inrcia (massas X ace-
lerao) que atuaro como reaes de inrcia ao movimento. Ento, f-
cil ver que a equao de equilbrio acima mencionada se transformar na
equao fundamental da Dinmica:
( X max)dx + ( Y may )dy + ( Z maz )dz = 0
Agora, as foras de componentes X, Y, Z formaro um campo de foras
que deter uma energia (capacidade de produzir trabalho) que desdobra-
da em duas: uma energia potencial V (proveniente do nvel energtico de
posio dos seus pontos materiais) e uma energia cintica T (proveniente
da velocidade com que se movem seus pontos materiais) funo somen-
te das velocidades dos pontos materiais do sistema. Lagrange introduziu
uma nova funo: a funo de Lagrange L, igual diferena entre as duas
( L = V T ). Pois bem, por meio de operaes matemticas, a partir das
definies acima, Lagrange estabeleceu suas trs equaes diferenciais,
com o auxlio das quais tornou-se possvel resolver analiticamente qual-
quer problema de Dinmica.
So elas:
( )
e mais duas semelhantes para y e z.
O interessante que essas equaes so vlidas para qualquer sistema
de coordenadas que se possa estabelecer.
Efetivamente, com essas equaes, Lagrange resolve, a seguir, no seu

225
livro, problemas referentes aos sistemas de corpos livres, sujeitos fora
de atrao entre si, e de corpos vinculados agindo uns sobre os outros
de uma maneira qualquer. Aplica depois suas equaes aos problemas de
Hidrodinmica referentes ao movimento de fluidos incompressveis, com-
pressveis ou elsticos. E assim fica estabelecida uma Mecnica Analti-
ca. Isto : uma forma de resolver os problemas da Mecnica a partir de
equaes diferenciais as quais podero ser resolvidas pelos processos da
Anlise.
Quando Laplace publicou, em 1796, sua exposition du systme du
monde, o Terror tinha terminado e governava, a Frana, o Diretrio. O
jovem general Bonaparte j se distinguia pela represso de movimentos
tanto de extremistas revolucionrios como de monarquistas, estabelecendo
um perodo livre de perturbaes da ordem.
O livro de Laplace no uma exposio matemtica, mas sim, uma
dissertao ao alcance daqueles que no sabiam ler as equaes que es-
tavam sendo estabelecidas na Mecnica, em relao ao movimento dos
astros. A obra inicia-se nos Livros I e II, com o estudo, sob base fenomeno-
lgica, dos movimentos aparentes e reais dos corpos celestes para chegar,
no Livro III, ao estabelecimento das leis do movimento e do equilbrio
dos corpos. Expe o princpio dos trabalhos virtuais e o de DAlembert, e
rende homenagem a Lagrange dizendo:
Foi isso que Lagrange fez, e dessa maneira ele reduziu a pesquisa do movimento
de um sistema qualquer de corpos integrao de equaes diferenciais. Desde
ento, o objeto da Mecnica foi completado, e cabe Anlise pura avaliar a
soluo dos problemas92.
Isto feito, Laplace tenta reconhecer as foras que animam o Sistema
Solar para chegar, no Livro IV, a uma teoria fenomenolgica da Gravida-
de Universal. Finalmente, no ltimo captulo, tenta estender sua teoria da
gravitao universal atrao molecular o que se demonstrou posterior-
mente totalmente descabido. E a obra termina num ltimo Livro V, com
um sumrio da histria da Astronomia.
A clebre hiptese de Laplace sobre a origem do sistema solar a partir
de uma nebulosa primitiva (a mesma que a de Kant) no figura no texto
do livro. Ela aparece somente numa nota final. uma conjetura de que
os planetas se formariam pela condensao de uma zona de vapor, como
que uma extensa atmosfera em torno do ncleo solar. Essa atmosfera seria
92 DE LAPLACE, M. M. Exposition du Systme du Monde. Paris: Bachelier, Sixime
Edition, 1835.

226
posta em rotao pelo prprio movimento rotatrio do Sol. Esse movimen-
to aqueceria o vapor por efeito do choque entre suas partculas. O movi-
mento de rotao aumentaria medida que se fosse dando o resfriamento.
A atmosfera, assim em rotao, separar-se-ia em anis, como mostra o
exemplo atual de Saturno; porm, as molculas desses anis continuariam
a circular em torno do Sol na medida em que suas foras centrfugas igua-
lassem seus pesos. Nesses anis, certas zonas mais densas se romperiam,
mas continuariam a circular em torno do Sol, como globos. Nestes, se
formariam, por resfriamento, ncleos e atmosferas circulantes, os quais vi-
riam a formar os planetas e, por processo anlogo, seus eventuais satlites.
Os cometas seriam corpos estranhos ao sistema solar, atrados esporadica-
mente pela fora gravitacional do Sol.
Depois disso, Laplace, embora no mostrando aptides, foi ministro de
Napoleo e, na mesma poca, o instituidor da teoria matemtica das pro-
babilidades, com a sua theorie analytique des probabilits, publicada
em 1812. Mas a sua maior glria est na publicao dos cinco volumes
da mcanique cleste, que apareceram sucessivamente de 1799 a 1825.
Com as equaes da Mecnica de Laplace foi possvel explicar problemas
at ento insolveis, tais como: as perturbaes nas rbitas de Saturno e
Jpiter por influncias mtuas , e as aceleraes de velocidade na tra-
jetria da Lua. Mostrou-se, assim, que os movimentos do Sistema Solar
eram autorregulveis e, portanto, eternos.
Embora sua escola tivesse sido violentamente atacada depois da restau-
rao da monarquia em 1815, Laplace continuou sendo aquele que mostra-
ra ser o Sistema Solar dinamicamente estvel. No necessitava, portanto,
da interveno divina para p-lo em movimento nem para dar sentido sua
origem ou finalidade. Sua teoria foi, portanto, um dos principais suportes
do materialismo mecanicista que sucedera ao newtonismo. Por outro lado,
possvel entender as concluses de Laplace como confirmao da justifi-
cao kantiana dos limites do conhecimento objetivo. Isto , que as ques-
tes de origem e finalidade estariam fora do conhecimento: no poderiam
nem ser afirmadas nem negadas.
Uma outra contribuio importante de Laplace foi o estabelecimento
da equao diferencial que leva seu nome. uma equao que descreve
todo fenmeno de fluxo contnuo, em que a intensidade da corrente que
flui proporcional ao potencial que a faz fluir. Vrios fenmenos fsicos,
entre eles o do fluxo de gua atravs de um meio permevel, so descritos
por essa equao. Desde Euler e DAlembert, j tinham aparecido vrias
outras equaes diferenciais capazes de descrever fenmenos da natureza,

227
entre elas, por exemplo, a das cordas vibrantes, capaz de descrever fen-
menos de vibraes ou ondulatrios. Mas apesar de os fenmenos da natu-
reza serem incontveis, as equaes diferenciais no so muitas. Cada uma
delas se aplica a vrios fenmenos diferentes, uma vez que a teoria sobre
o fenmeno ser a conjugao de uma parte formal (a equao) com uma
parte significativa (o significado fsico dos smbolos da equao). Assim, a
mesma equao poder reger fenmenos diferentes, pois em cada um deles
os significados dos smbolos formais sero diferentes.
Desde ento, o problema dos fsicos o de encontrar uma equao
diferencial que descreva o fenmeno pesquisado. Uma vez encontrada a
equao, segue-se o trabalho quase mecnico de integr-la dentro das con-
dies de limites em que o fenmeno aparece. Por meio de tal operao
de integrao pode-se calcular o que ocorrer em dadas circunstncias e,
ento, armar uma experincia que simule estas circunstncias e medir ou
observar o que acontece. Se o que foi observado na experincia concordar
com os resultados dos clculos, a teoria estar correta.
Note-se que as equaes diferenciais, conjugando em si Geometria e
Aritmtica, vm reforar o ideal kantiano do conhecimento dos fenmenos
a partir de princpios a priori das Matemticas. Porm, no se pode preten-
der que a simples expresso matemtica defina os fenmenos: necess-
rio, ainda, que se atribuam significados fsicos aos smbolos matemticos.
Contudo, se a experincia a fonte, o conhecimento cientfico ser a
expresso matemtica que lhe confere unidade sinttica.
Toda a dificuldade est, entretanto, em que nem todas as equaes dife-
renciais tm soluo conhecida ou podem ser integradas analiticamente. Por
outro lado, as solues devem todas obedecer s condies de limites, o que
s fcil de conseguir quando essas so simples. Na maioria dos problemas
da prtica, tais condies so complexas e irregulares. Da o fato de as solu-
es das equaes diferenciais s se adaptarem a casos muito esquemticos
e de os casos reais ficarem fora de soluo ou serem esquematizados para
se enquadrarem em esquemas s vezes muito longe do real. Essa uma das
razes pelas quais o clculo analtico to bem-sucedido, por exemplo, nos
clculos astronmicos pois nesses as condies de limites so simples ,
no conseguiu sucesso completo nos problemas tecnolgicos. Essa dificul-
dade s foi resolvida muito mais tarde, com o advento do Clculo Numrico
das equaes sem necessidade da sua integrao analtica.
Como muito bem conhecido, a teoria da gravitao universal baseada
na Mecnica Analtica, foi verificada cerca de 50 anos depois do advento

228
das teorias de Lagrange e Laplace por Le Verrier, professor da cole Poly-
technique, o qual tinha feito clculos extensivos sobre as perturbaes nas
rbitas do planeta Urano com base nas equaes de Mecnica Analtica.
Desses clculos resultou a massa e a posio de um planeta extraurnico.
O astrnomo Galle observou o planeta desconhecido, que veio a se chamar
Netuno.
Desde ento, ficou patente que uma teoria, embora matematicamente
correta, ir adquirindo veracidade cada vez maior medida que vai sendo
verificada por previses comprovadas experimentalmente. Portanto, a ver-
dade de uma teoria cientfica sempre relativa s condies e variedade
de situaes em que foi verificada.
Por outro lado, percebeu-se que a expresso matemtica dos fenme-
nos naturais no se restringia quilo que j era conhecido. Essas expres-
ses poderiam revelar fenmenos ainda no percebidos.
Esse fato comentadssimo na Histria da Cincia, como exemplo de
verificao definitiva de uma teoria j estabelecida. O que, porm, no
mencionado, que, em 1855, o mesmo Le Verrier retomou o problema de
explicar as perturbaes na rbita de Mercrio. Ele postulou a existncia
de um anel de asteroides entre esse planeta e o Sol. Houve a notcia de que
um astrnomo amador teria encontrado um desses asteroides maiores
que foi imediatamente denominado Vulco. Porm, tal descoberta no foi
confirmada. Assim, ficou claro que as previses matemticas podem no
ser confirmadas pela experincia.
A anomalia na rbita de Mercrio consiste num avano do seu perilio
superior ao que seria produzido pelos outros planetas. O avano do pe-
rilio observado de 10 minutos por sculo, enquanto que, por clculo,
ele deveria ser de apenas 9,5. O resduo de exatamente 35 segundos por
sculo no pode ser explicado pela teoria de Newton. Somente em 1915
essa anomalia da rbita de Mercrio veio a ser explicada pela Teoria Geral
da Relatividade de Einstein. O que veio a ser exemplo de que uma slida
teoria, perfeitamente verificada, necessita muitas vezes ser complementa-
da por uma teoria mais geral. Contudo, a teoria de Newton continua sendo
vlida para todas as condies em que foi verificada.

f) O rigor da Matemtica
O sculo XIX foi o da preocupao, por parte dos matemticos, com o
rigor da sua cincia. O desenvolvimento da Anlise Diferencial chamava
a ateno dos matemticos para a justificao rigorosa de seus princpios.

229
Havia uma Matemtica Abstrata, de interesse prprio dos matemticos, e
uma Matemtica Concreta, a qual, atravs da Mecnica Analtica, seria o
instrumento da matematizao da natureza.
Quem primeiro preocupou-se com o aprimoramento do rigor matem-
tico foi Carl Friedrich Gauss (1777-1855), pois declarou que s publicaria
suas descobertas depois que elas amadurecessem at a perfeio. Pauca
sed matura era seu lema. Em sua tese de doutorado pela Universidade de
Helmstedt, em 1798, j desenvolvera o conceito de nmeros imaginrios
e complexos, embora a representao grfica dos nmeros complexos j
tivesse sido descoberta anteriormente. A partir de sua tese, desenvolveu
uma teoria geral dos nmeros, publicada sob o ttulo de disquisitiones
arithmeticae em 1801.
Em 1827, Gauss iniciou um novo ramo da Geometria: a Geometria Di-
ferencial. Em suas disquisitiones generales circa superficies curvas,
Gauss introduz o estudo analtico das superfcies concentrando-se no estu-
do das propriedades das curvas ou das superfcies em torno de um ponto,
definindo sua curvatura e as propriedades de famlias de curvas, traadas
sobre a superfcie, em termos de derivadas parciais.
A contribuio de Gauss para a anlise dos fenmenos da natureza deu-
-se, tambm, na teoria dos campos de fora gravitacionais, eltricos e mag-
nticos, com sua definio precisa dos potenciais, das curvas equipotenciais e
das linhas de foras. Na frmula que tem o seu nome (em geral associado aos
de Green e Stokes) define-se um fluxo, atravs de uma superfcie fechada,
num campo de fora. A correlao entre a Anlise Matemtica dos campos
de fora e a Geometria Diferencial foi evidenciada nas aulas de um sucessor
de Gauss em Gttingen: Georg Friedrich Bernhard Riemann (1826-1866) e
publicada em seu livro gravidade, eletricidade e magnetismo.
Outro matemtico que muito contribuiu para o aperfeioamento do ri-
gor matemtico foi Augustin-Louis Cauchy (1789-1857), principalmente
no que se refere aos conceitos de limite e de derivada, como limite da rela-
o entre o incremento da funo e o da varivel, quando esse se avizinha
de zero, diferindo desse to pouco quanto se queira. Cauchy deu rigor
teoria dos determinantes e das funes a variveis complexas.
Niels Henrik Abel (1802-1829), Carl Gustave Jacob Jacobi (1804-
1851), Bernhard Bolzano (1781-1848) e Jean-Victor Poncelet (1788-1867)
so os principais artfices do rigor matemtico, sem o qual o processo de
matematizao da natureza teria estancado, principalmente no que diz res-
peito s transformaes matemticas que levam a resultados insuspeitados.

230
O surgimento das Geometrias no euclidianas, por exemplo, muito
deve aos trabalhos de Gauss e de Riemann na Matemtica Abstrata, embo-
ra simultaneamente ela tenha surgido num contexto distante dos crculos
europeus. Nicolai Lobachevsky pronunciou, em 1826, uma conferncia
sobre a demonstrao rigorosa do teorema das paralelas. Tudo faz crer que
ele acreditava ser possvel provar o postulado de Euclides, entretanto, pu-
blicou em 1829 seu artigo Sobre os princpios da Geometria, pelo qual
mostrava que era possvel organizar uma Geometria Imaginria sem
contradies lgicas, com base na postulao de que, por um ponto fora de
uma reta, seria possvel traarem-se inmeras paralelas.
Gauss tinha um amigo: Farkas Bolyai, cujo filho, Jnos Bolyai (1802-
1860), tambm se esforava para resolver o problema das paralelas. Ao
mesmo tempo que Lobachevsky concluiu pela impossibilidade da prova
do postulado de Euclides e desenvolveu uma Cincia Absoluta do Espa-
o, nas mesmas bases que a do matemtico russo.
Em 1854, Riemann, na sua tese de livre-docncia na Universidade de
Gttingen, seguiu as ideias no publicadas de Gauss, sob o ttulo sobre as
hipteses dos fundamentos da geometria, e props que se entendessem as
Geometrias como estudos de espaos quaisquer, curvos ou pluridimensionais
com base na expresso da distncia infinitesimal entre dois pontos prximos.
Observe-se que um modelo desse espao a superfcie de uma esfera,
na qual uma reta corresponde a um crculo mximo, pois, por um ponto
dado fora do crculo mximo, no possvel traar outro crculo mximo
que no corte o primeiro nos polos. Na superfcie esfrica, a soma dos
ngulos de um tringulo maior que dois ngulos retos, enquanto que, na
Geometria de Lobachevsky, ela menor.
Um outro ramo da Matemtica em cujo texto o rigor foi introduzido
no sculo XIX, foi o da Anlise Probabilstica. Os inventores do Clculo
das Probabilidades foram Pascal e Fermat, numa poca em que j havia
razes que a prpria razo desconhecia, porm no se dispunha de instru-
mentao adequada para analis-las. Em 1657, Huygens publicara o seu
de ratiociniis in ludo aleae, no qual procurava-se encontrar alguma ra-
cionalidade no que acontecia no jogo de dados. A teoria das probabilidades
comea a adquirir forma matemtica elaborada em 1718, com o trabalho
de De Moivre, the doctrine of chances or a method of calculating
the probability of events in play.
Em 1785, Condorcet publica seu essai sur lapplication de lanalyse
la probabilit des dcisions redues la pluralit de voix. Contudo,

231
ainda algo que foge descrio dos fenmenos naturais. S quando, em
1812, Laplace publica a sua thorie analytique des probabilits, que
se comea a entender as probabilidades como aptas para a anlise desses
fenmenos.
Dois anos depois da publicao de sua teoria analtica, Laplace publi-
cou seu ensaio filosfico sobre as probabilidades, em que declara sua
crena num determinismo radical na clebre passagem em que diz que se
houvesse uma inteligncia perfeita que dispusesse de todos os dados que
animam num determinado momento a natureza, poderia com preciso pre-
ver tanto o futuro como descrever o passado93. Porm, como no existe tal
inteligncia, julga acertado recorrer s probabilidades para escolher entre
vrias causas possveis a mais provvel. Portanto, para ele no h acaso na
natureza. H somente ignorncia dos homens no seu conhecimento.
Contudo, as probabilidades vm a ser aplicadas anlise da natureza
como teoria dos erros, isto , desvios em torno da mdia de medidas de
grandezas naturais. assim que elas aparecem na clebre frmula chapeau
de gendarme, de Gauss. Com isso, o puro acaso passa a ter vigncia na
natureza.
Entrementes, William Rowan Hamilton (1805-1865) publica, em 1835,
seu trabalho sobre um mtodo geral em dinmica, no qual introduz sua
funo H (soma da energia potencial, funo das coordenadas do ponto
material, e da energia cintica, funo dos movimentos desse ponto). As
variveis da funo H foram posteriormente generalizadas em qi, coorde-
nadas espaciais, e pi, componentes dos movimentos. H(qi, pi) veio a ser
considerada funo de ponto de um espao 2i dimensional, que tomou o
nome de espao-fase e expressa pelas equaes:

as quais vieram a ter um papel importante no s no desenvolvimento


da Mecnica Analtica, mas principalmente, na futura Mecnica Quntica.
Depois de sua morte, foram publicados, em 1866, seus elementos dos
quatrnios, nos quais Hamilton introduz um novo ente matemtico: os
quartrnios, conjuntos ordenados de quatro nmeros, satisfazendo re-
gras de igualdade, adio e multiplicao capazes de representar quanti-
dades com grandeza e direo no espao a trs dimenses. O valor dessa
descoberta, a princpio, diz respeito somente Matemtica pura, porm,
93 DE LAPLACE Pierre-Simon. Ensayo Filosofico sobre las Probabilidades. Madri:
Alianza Editorial, 1985.

232
foi a sua verso, simplificada por J. Willard Gibbs, que veio a se tornar o
Clculo Vetorial, amplamente adotado tanto na Mecnica Analtica e suas
aplicaes na Fsica, como na Engenharia.
Os vetores representam quantidades fsicas que requerem tanto gran-
deza como direo, por exemplo: fora ou velocidade. Eles podem ser
expressos por componentes: xi + yj + zk, onde i, j e k so vetores unitrios
nas trs direes cartesianas. Costuma-se indicar os vetores por uma fle-
cha grafada acima da letra. Definindo-se as operaes elementares com os
vetores formou-se a lgebra Vetorial. Da mesma maneira, definindo-se os
diferenciais de vetores, formou-se o Clculo Vetorial.
No final do sculo XIX, percebeu-se que muitas quantidades fsicas es-
tabeleciam correspondncia entre vetores. Por exemplo, as presses atuan-
tes num corpo e as respectivas deformaes. Essas foram chamadas de
tensores. Com elas desenvolveu-se o Clculo Tensorial, o qual iria permitir
a Einstein sua anlise do espao-tempo quadridimensional e curvo.
O processo de atribuir rigor Matemtica no se restringiu concepo
rigorosa dos entes e demonstraes matemticas. Eles vieram, no final do
sculo XIX e incio do XX, a dar origem s especulaes lgicas sobre os
prprios fundamentos da Matemtica. O aparecimento das Geometrias no
euclidianas mostrou a possibilidade de sistemas matemticos baseados em
axiomas no necessariamente evidentes por si prprios, mas simplesmen-
te admitidos como hipteses arbitrrias. Dessa forma, nasceu a ideia dos
sistemas matemticos formais, sem significado fsico, porm coerentes e
consistentes. Por outro lado, a partir dos anos 70 do sculo XIX, Georg
Cantor (1845-1918) desenvolveu a Teoria dos Conjuntos que, mais tarde
veio a se constituir como teoria bsica de toda a Matemtica. Por exemplo,
o lgico e matemtico F. L. G. Frege (1848-1925) props a definio de
nmero cardinal como conjunto de todos os conjuntos correspondentes:
unitrios, pares, triplos etc. O aparecimento de antinomias no estudo dos
conjuntos veio a perturbar, porm finalizou por esclarecer os fundamentos
da Matemtica.
No provvel, entretanto, que tais investigaes lgico-matemticas
tenham grande influncia sobre o processo de matematizao da natureza
que se est estudando, pois a expresso matemtica dos fenmenos na-
turais empresta s equaes matemticas correspondentes um significado
emprico independente do seu formalismo. Entretanto, no h dvida que
sem tais investigaes seria difcil entender o significado de teorias fsicas
avanadas, tais como as da Relatividade e da Mecnica Quntica.

233
234
VIII A REAO ROMNTICA CONTRA
O MATEMATICISMO

a) A Histria Natural
No final do sculo XVIII, as cincias fsico-matemticas j estavam
perfeitamente elaboradas filosoficamente. As suas condies de possibili-
dade, como o saber objetivo em bases matemticas, tinham sido perfeita-
mente estabelecidas pelo kantismo. Entretanto, elas se baseavam, como j
fizemos ver anteriormente, sobre a ideia da natureza como mquina. Ora,
h um fenmeno na natureza que se recusa a ser abrangido pela ideia do
maquinismo. a vida a qual se rebela contra qualquer tentativa de ma-
tematizao.
verdade que a Anatomia j se vinha desenvolvendo, paralelamente
Fsica, desde o sculo XVII. William Harvey (1578-1657) imaginara e
explicara o sistema circulatrio dos animais como um sistema hidrulico
de bombas e tubos comunicantes. Giovanni Alfonso Borelli (1608-1679)
publicara um livro, de motu animalium, no qual o movimento dos ani-
mais era visto como o de um mecanismo constitudo pelo sistema muscu-
lar e pelo esqueleto, considerados como sistema de alavancas e foras em
equilbrio. Sob esse ponto de vista, os animais eram, como queria Descar-
tes, mquinas maravilhosas, mas destitudas de qualquer conscincia que
fosse, alm disso, sem nenhuma possibilidade de demonstrarem nada de
semelhante a qualquer coisa do tipo de uma energia vital.
Para que o campo da cincia se ampliasse abrangendo a vida, seria
necessrio, antes de mais nada, que a ideia de natureza como mquina fos-
se substituda por outra, na qual o fluir da vida estivesse presente. bem
possvel que essa nova ideia j tivesse surgido ao longo do sculo XVIII,
com a ateno e pesquisas dos fenmenos qumicos e eltricos. Em ambos
estes gneros de fenmenos j no mais possvel visualizarem-se m-
quinas operando, mas necessrio v-los como transformao de estado a
estado, na qual subjaz uma substncia como suporte da transformao, ou
como um fluir ao longo do tempo de algo que no definvel somente no
espao: um processo.
A nova ideia de natureza firmou-se mais ainda com os primeiros natu-
ralistas do sculo XVIII, isto , com aqueles homens que dedicaram seus
estudos natureza, compreendida como o mundo dos minerais, vegetais
e animais, e no como o teatro da realizao de leis matemticas. Foi-se

235
distinguindo, sob o nome de Histria Natural, esse campo de conheci-
mentos, em que a ideia de natureza, como algo que se processa ao longo
do tempo e do espao, surgiu mais nitidamente.
histoire naturelle o ttulo de uma obra em 36 volumes publicada
durante toda a vida (e mais oito volumes pstumos) do bilogo e divul-
gador de cincia Georges Louis Leclerc (1707-1788), conde de Buffon. A
obra iniciava-se com a formao da Terra. Seguia-se a descrio das raas
humanas e suas correlaes com o clima das vrias regies que habitam.
Em seguida, uma descrio detalhada de todos os animais domsticos em
termos de sua utilizao ou relao com os homens. Os animais selva-
gens so apresentados em referncia a seus hbitos e regies geogrficas
que habitam e classificados segundo seus tamanhos e cores. Tudo mais ou
menos no estilo enciclopdico da histria natural de Plnio, o Velho (c.
23-70 d.C.), cobrindo Geografia, Etimologia, Zoologia, Botnica e Mine-
ralogia, muito mais para o gosto popular que cientfico.
Buffon foi tambm quem, pela primeira vez, escreveu uma Histria
da Terra, em sua poques de la nature, publicada em 1778, na qual
as idades geolgicas e o aparecimento dos animais se sucediam em sete
pocas, sobrepondo-se em camadas geolgicas a partir da primeira, quan-
do h cerca de quarenta milnios a Terra estava em incandescncia. Aps
consolidao gradual e o aparecimento dos vapores atmosfricos, aparece
o primitivo oceano universal e os continentes. A vida comea nas guas h
cerca de 20 mil anos. Depois de violentas convulses telricas restabelece-
-se a calma e floresce a vida nas regies polares, na quinta poca. Final-
mente, o homem afirma seu domnio sobre a natureza na stima poca a
qual continuar at que se extinga a vida com o esfriamento da Terra.
Carolus Linnaeus (1707-1778) j tinha publicado, em 1735, o seu sys-
tema naturae e uma classificao das plantas baseada numa caracters-
tica: seus rgos sexuais. Embora Linnaeus no fosse, de forma alguma,
um evolucionista, a sua obra colocava um parentesco entre as diversas
espcies e os gneros de plantas. A sua philosophia botanica, publicada
em 1751, tinha estabelecido o mtodo baconiano das classificaes como
o mais adaptado ao estudo da Histria Natural. Ora, esse mtodo sugere
que a natureza organiza os seus entes em classes, as quais mantm entre si
uma ordem, como se fosse um trnsito das mais simples s mais complexas.
Um passo para a ideia de evoluo foi dado pelo naturalista e filsofo
suo Charles Bonnet (1720-1793), quando publicou seu trabalho, con-
siderations sur les corps organiss, em 1762, no qual procura mos-
trar que cada organismo contm uma srie de indivduos pr-formados.

236
Assim, os seres vivos teriam sido concebidos e formados segundo um pla-
no idntico e nico, todos tendo como finalidade um prottipo que seria
o homem. Todo organismo estaria, assim, pr-formado no primordium o
germe masculino e feminino. Baseado em interpretaes de imagens mi-
croscpicas, afirmava que o germe original mostra as formas definitivas
do indivduo adulto. Em 1769, no seu tratado la palingnsie philoso-
phique, desenvolveu uma teoria catastrfica da evoluo com base no en-
contro de fsseis de espcies extintas. A palingenesia a capacidade de
renascer das prprias cinzas, como a fnix da lenda.
Entrementes, se desenvolvia a Geologia, que, durante o sculo XVII,
no passava de um compndio de fatos ligados minerao e pesquisa
de jazidas de argila para a cermica, de areia para a fabricao de vidro, e
de sal para a cozinha. Abraham Werner (1750-1817) professor na Escola
de Minas de Freiburg desde 1775 foi um dos primeiros a sintetizar os
conhecimentos geolgicos pela teoria que supunha um grande oceano pri-
mitivo a partir do qual se tinham cristalizado certas rochas, ou precipitado
certas outras a partir de substncias nele dissolvidas, ou, ainda, sedimen-
tado outras a partir de substncias em suspenso. A princpio, teriam se
cristalizado as rochas primitivas, como o granito, ou, ainda, precipitado
outras, como os calcrios. Depois se tinham formado as rochas sedimen-
tares, como os arenitos. Nas rochas primrias no eram encontrados fs-
seis. Nas secundrias, havia animais martimos presos nos sedimentos das
areias ou na argila em suspenso no oceano primitivo. Finalmente, as ca-
madas de areia ou de argila recentes, nas quais se encontravam fsseis de
mamferos, haviam sido derivadas de eroso e sedimentao posterior das
praias do grande mar. Para Werner, os vulces eram acidentes geolgicos
sem importncia maior, pois que mostravam simplesmente que, no centro
da Terra, havia grandes depsitos de carvo em combusto.
Em oposio ao ponto de vista de Werner, que se chamou na poca
neptunista, apareceu o sistema geolgico de James Hutton (1726-1797).
Publicou ele, em 1795, a sua Teoria da Terra, na qual defende o ponto de
vista de que a observao da atividade vulcnica atual poderia explicar a
formao do planeta, embora reconhecesse tambm a ao violenta da ero-
so pelas guas. As rochas primitivas cristalinas teriam sido formadas por
ao do calor no interior da Terra, enquanto as sedimentares eram resultado
da ao das guas e da sedimentao, combinadas com a ao do calor e
da presso das camadas sobrepostas. O interior da Terra seria formado por
lava em fuso e os vulces seriam orifcios da crosta solidificada por onde
escorria a lava interior. Era a teoria vulcanista. Por essa ltima, a ao
geolgica teria atuado no passado e depois cessado, devido a um misterioso

237
recuo do oceano primitivo. De acordo com a primeira teoria, as foras geo-
lgicas eram contnuas e estavam atuando ainda em nosso tempo.
Entretanto, todas essas teorias sobre a natureza ainda se filiavam, de
uma forma ou de outra, ao mecanicismo iluminista do sculo XVIII, o que,
de certa forma, impedia a compreenso da natureza como um processo e,
portanto, impedia tambm o desenvolvimento das cincias da vida. A ideia
da natureza como mquina s teve um fim de fato com o romantismo, que
apareceu, em parte, como oposio Revoluo Francesa, e, em parte,
como decorrncia dela.
A ao de alguns dos chefes revolucionrios no foi racional e natu-
ralmente boa como desejava o Iluminismo. Pelo contrrio, apareceram
homens na Revoluo cuja ao era passional, embora de uma forma bem
sui generis. Isso porque a Revoluo Francesa no foi somente uma mu-
dana de regime poltico. Ela implicou, ou, se quiserem, foi implicada,
uma radical mudana no curso das coisas. Com efeito, mais ou menos na
mesma poca, em vrios pases da Europa, apareceu uma nova maneira
de ser, uma nova norma de conduta, de estilo de vida ou, simplesmente,
de estilo, que se convencionou chamar de romantismo. Porm, a forma
antiga clara e precisa de agir ou de pensar, que posteriormente veio a se
chamar de clssica, no desapareceu. Toda a Arte, a Literatura, a Filoso-
fia, e at mesmo a Cincia, foram desde ento divididas em dois estilos que
se sucederam, se alternaram, ou mesmo coexistiram durante todo o sculo
XIX. E ainda persistiram, embora atenuadas, no sculo XX. Assim, tam-
bm nas Cincias, permaneceu o materialismo mecanicista como forma
clssica, ao lado de uma reao romntica contra ele.
Seria extremamente difcil distinguir exatamente entre romnticos e
clssicos. Entretanto, seria til tentar sustentar a ideia de que a raiz da dife-
rena entre essas duas tendncias est em conceitos diferentes da verdade.
Enquanto para o clssico a verdade seria sempre uma clara e precisa ade-
quao do pensamento realidade, para o romntico, seria a verdade algo
inerente revelao do prprio ser das coisas. O poeta ingls da poca,
John Keats (1795-1821), na sua Ode a uma Urna Grega, concluiu que
verdade beleza e beleza verdade, definiu essa ideia romntica de que
h um ser verdadeiro, anterior a qualquer possvel adequao que lhe foi
revelado pela poesia, atravs da viso de uma urna grega.

b) Goethe e a cincia da natureza


Na mesma poca em que a Matemtica clssica tornava possvel tanto
a anlise dos fenmenos naturais, como a soluo de intrincados proble-

238
mas tcnicos, na Alemanha, surgia um movimento artstico de natureza
romntica que reagia contra o domnio da ideia de que o ser verdadeiro,
no s a natureza, mas tambm a cultura, pudesse ser alcanado matema-
ticamente, pois que a natureza no era uma mquina, cujas leis seriam as
da Mecnica Racional.
Para os romnticos, a natureza considerada como dominada por for-
as correspondentes ao eterno conflito entre o bem e o mal, as quais no
admitem explicao nem pela Matemtica nem pela Lgica formal. A ex-
presso desse movimento chamou-se Sturm und Drang e foi iniciada pela
pea teatral de mesmo nome, estreada em 1776. Seus seguidores rebela-
vam-se contra os padres racionais do pensamento e da moralidade pudi-
ca da gerao anterior. Adotaram a inteira liberdade de criao e a plena
expresso dos sentimentos. Glorificavam as supremas qualidades fsicas
e emocionais dos heris. Admiravam Shakespeare e detestavam o teatro
clssico francs.
O poeta Johann Wolfgang von Goethe (1749-1832) e seu amigo Johann
Christoph Friedrich von Schiller (1759-1805), na mocidade, tinham sido
os principais mentores e crticos desse movimento. So dessa poca o pri-
meiro grande romance de Goethe, werther, e a pea de Schiller, os sal-
teadores, ambos fiis ao esprito de Sturm und Drang.
Foi Goethe, com seus estudos botnicos, um dos primeiros que ade-
riram ideia de natureza como processo evolutivo. Segundo Cassirer94,
Goethe completou a transio da viso genrica anterior para a moder-
na viso gentica da natureza orgnica. Isto , da natureza vista como
coleo de objetos classificveis, maneira de Linneu, para a atual viso
evolutiva. Rebelava-se ele contra o que chamava seca e desalmada cincia
newtoniana, incapaz de abordar convenientemente o problema da vida.
Como, entretanto, possvel entender sua prpria afirmao, de que seguia,
em suas investigaes cientficas, uma trajetria semelhante de Kant?
No fora Kant quem se apoiara clara e notoriamente na cincia newtoniana
para escrever sua crtica da razo pura? No fora Kant quem exigira
que a Matemtica se estabelecesse como a priori de todo conhecimento?
Entretanto, Goethe rejeitava essa ideia afirmando que a vida s poderia ser
conhecida com amor e reverncia. Como teria sido possvel um tal encon-
tro? que Goethe no se referia ao Kant da crtica da razo pura.
verdade que Kant, desde sua mocidade, admitira uma Histria
Natural quando, em 1755, publicou sua allgemeine naturgeschichte
94 CASSIRER, E. Rousseau, Kant, Goethe. Princeton: Princeton University Press,
1945.

239
und theorie des himmels. Trata-se de uma generalizao da teoria de
Newton para explicar a origem do universo. Mas j uma anteviso da
natureza como processo evolutivo. Poder-se-ia concluir que, no pensa-
mento de Kant, desde o incio j existia a ideia de natureza como sntese
do princpio mecanicista da causa eficiente com o teleolgico da causa
final. A evoluo, em si mesma, teria um conceito finalista, porm, pres-
supondo a unidade dos fenmenos em evoluo que, ao se transformarem,
mantinham-se a si mesmos. Mas, ao mesmo tempo, seria preciso explic-
-los casualmente, em cada um dos seus estgios, para que formassem uma
sucesso ordenada ao correr do tempo. A haveria um ponto de contato
entre as duas mentalidades. Para ambas, o conhecimento objetivo far-se-
-ia atravs dos dados da sensibilidade, ordenados pela razo. Haveria,
contudo, uma urgncia na razo humana de ir alm do que simplesmente
percebido. A razo insistiria em perseguir uma realidade inalcanvel
pelos sentidos humanos. Essa jamais poderia ser conhecida objetivamen-
te, mas deveria ser respeitada.
Por tudo isso, no foi a crtica da razo pura que empolgou a Goe-
the, mas sim a crtica do juzo, publicada em 1790, no mesmo ano em
que ele deu luz a sua metamorfose das plantas.Nessa ltima crtica,
Kant estabelece a correlao entre o conhecimento objetivo, como justifi-
cado na primeira, e a compreenso das ideias transcendentes experincia,
conforme a sua crtica da razo prtica. Com a publicao da razo
prtica, a realidade ficara cindida entre o domnio da teoria, no qual impe-
rava o conhecimento, e o da moral, no qual a liberdade se impunha.
Mas em ambas essas regies a declarao de que algo efetivamente
real feita pela proclamao de um juzo. o juzo que estabelece o que
real, seja ele natural ou moral. Pois bem, na sua crtica do juzo, Kant
parte da ideia de que a adequao de algo a um fim um princpio a
priori que rege a formulao de juzos. Diz ele: o conceito de um objeto,
enquanto compreendendo a razo da realidade desse objeto, se chama fim.
Assim, a finalidade um princpio que assegura, na formulao dos juzos,
a coordenao das partes num todo mltiplo para formar uma unidade.
O que deve ter agradado a Goethe que a crtica do juzo dividida
em duas partes. A primeira sobre o juzo esttico, ou a faculdade de jul-
gar o belo, e a segunda sobre o juzo teleolgico, pelo qual se constata a
harmonia da natureza. Ora, essa unidade entre a Arte e a Cincia Natural
prpria da mentalidade goetheana. Tanto Kant como Goethe aceitariam,
sem dvida, a assero de Cassirer: A antinomia entre o conceito teleol-
gico e o conceito causal desaparece quando conhecemos ambos como dois

240
modos de ordenao com os quais pretendemos pr unidade na multiplici-
dade dos fenmenos95.
A crtica do juzo termina com a anlise da natureza viva. Nessa,
as partes no seriam compreendidas seno quando a finalidade do todo o
fosse. A prpria existncia de organismos vivos suporia uma finalidade
que no se encontraria no conhecimento objetivo de seus rgos. Esses po-
deriam ser entendidos mecanicamente, mas o organismo s o seria como
finalidade. Entretanto, necessrio compreender que a finalidade de Kant
no intrnseca natureza. Ela uma categoria da razo que molda nossos
juzos. A natureza, em si, no teria finalidade alguma. Nosso entendimento
impe natureza uma inteno finalista, mas disso no se pode concluir
sobre a existncia de um ser suprassensvel: Deus, o qual exera essa in-
teno. Contudo, o pensamento quer ir alm e pensar, por analogia, esse
Ente, mas no poder nunca conhec-lo teoricamente.
No h dvida que a leitura da crtica do juzo tenha influenciado
Goethe na formulao final de sua cincia da natureza. Contudo, de forma
alguma se poder afirmar uma dependncia direta. Suas ideias devem ter
tido incio por volta de 1780, antes de ele conhecer Kant. Nos seus afo-
rismos, sob o ttulo die natur (1780), refere-se poeticamente natureza
como um ser feminino que vive numa multido de filhos, mas que neles
ela, a prpria me, no se percebe. Ela cria eternamente formas novas: o
que , nunca foi; o que foi, no voltar. Tudo novo e, no entanto, sem-
pre velho. Nesses aforismos, em que Goethe descreve a natureza como
um processo contnuo de vida, no qual a morte seu artifcio para ser
mais vida, surge a ideia da sequncia de fenmenos discutveis isolada-
mente, porm exigindo a ideia de que perfazem um todo harmonioso.
Foi nessa poca (1776-1786) que Goethe dedicou-se com paixo ao
estudo da Botnica. Leu atentamente a philosophia botanica de Linneu,
procurando nela encontrar, alm do relato minucioso das espcies e de
seus rgos, uma forma nica, bsica, que transparecesse na multido
infinita dos indivduos vegetais96. Cada vez mais firma-se seu conceito
de que um organismo s pode ser entendido em seu processo de transfor-
mao, movimento em si. Mas h que haver algo nesse movimento que
mantenha a unidade em transformao.
No seu relato sobre sua viagem Itlia, publicado em 1786 (italie-
nische reise), conta como encontrou plantas da mesma espcie transfor-
95 CASSIRER, E. Kant: Vida e Doctrina. Mxico e Buenos Aires: Fondo de Cultura
Econmica, 1948.
96 STEINER, R. A Obra Cientfica de Goethe. So Paulo: Editora Antroposfica, 1984.

241
madas por diferentes efeitos climticos e topogrficos. J era ento sua
inteno encontrar uma forma originria a partir da qual a planta assumiria
os vrios aspectos que adquiriria transformando-se. Segundo Steiner, foi
no Jardim Botnico de Pdua que se lhe tornou mais vivo o pensamento
de que talvez todas as formas vegetais possam ser desenvolvidas a partir
de uma s: Ela tem de existir! Se no, como poderia reconhecer que esta
ou aquela formao seja uma planta, se elas no fossem todas estruturadas
de acordo com um modelo? Esses relatos de observaes, feitas durante
viagens, fazem-nos conjeturar sobre o mtodo de Goethe. Seria ele sim-
plesmente emprico ou iria alm do empirismo, numa forma que, hoje em
dia, se chama fenomenolgica? A resposta a essa pergunta pode ser encon-
trada no ensaio de Goethe, a experincia como mediadora entre objeto
e sujeito97, de 1793. de se notar, entretanto, que nesse ensaio, Goethe
refere-se mais aos seus experimentos no campo da tica que s suas ob-
servaes botnicas.
primeira vista, parece que Goethe defende um mtodo experimental
emprico, em que a observao seria feita no em relao aos desejos e
preferncias do observador, mas aos objetos relacionados a si mesmos ou
a outros objetos, de forma a chegar a conceitos claros sobre eles. Alm
disso, a experincia deve poder ser repetida a qualquer momento e tantas
vezes quanto se queira. Entretanto, h foras criadoras do esprito pelas
quais estas experincias so compreendidas, reunidas, ordenadas e desen-
volvidas. Contudo, de se compreender
[...] o perigo que corremos quando queremos combinar uma experincia com
uma ideia preconcebida ou queremos provar, por meio de experimentos, uma
relao qualquer que no seja totalmente sensorial, mas que a fora formadora
do esprito j tenha expressado.
Assim, a pesquisa experimental deve ser repetida, descrita e contada
a outros pesquisadores desde o seu incio, a fim de evitar que ela esteja
espelhando uma simples antecipao de opinio pessoal.
Porm, a anlise atenta dos ensaios cientficos de Goethe nega esse em-
pirismo. verdade que seu critrio de verdade no s da viso direta dos
fenmenos. H uma descrio fenomenolgica do observado, mas o conhe-
cido no se contenta com a percepo; a razo quer ir alm. A observao
das plantas mostra-lhe que cada planta transforma-se procurando o modelo
de sua forma primordial. Ele cr que as formas primordiais dos vegetais
97 GOETHE, W. A Experincia como Mediadora entre Objeto e Sujeito. Traduo de
Rosemarie Schalldach.

242
e animais so reais, embora suprassensveis. Tanto assim que, por muito
tempo, pretendeu encontrar tais formas na natureza at que foi alertado
por Schiller (um kantiano confesso) de que suas formas primordiais seriam
ideias, no objetos. O que, entretanto, no o satisfez inteiramente.
A descrio do que observou na transformao das plantas est em
sua metamorfose das plantas98, de 1790. Esse ensaio deve ser entendido
mais como cientfico do que como filosfico, pois a autonomia de Goethe,
em face tanto dos filsofos da natureza como dos cientistas, notria: dos
primeiros porque no percebiam os fenmenos, dos segundos porque no
iam alm dos fenmenos, como diz Guido de Ruggiero99. Trata-se de um
ensaio cientfico, porm, de um tipo de cincia diferente do da cincia mo-
derna. mais prxima do tipo de cincia desenvolvida no Renascimento
por um Leonardo da Vinci, que dizia: la esperienza la maestra della
ragione. E que visava ir alm das determinaes fenomnicas empricas
e chegar a uma razo arquetpica pela viso direta do fenmeno. do
prprio Goethe a afirmao: [...] se ns, no mundo moral, elevamo-nos
a uma regio mais alta pela crena, virtude, ao sentido de imortalidade,
pode dar-se o mesmo no mundo intelectual. Intuindo uma natureza produ-
tiva, nos tornaremos dignos de suas produes.
Goethe, assim, aspira a um conhecimento intuitivo da natureza como
transformao (produo), alcanado atravs da viso direta conduzida
pela razo. Esta lhe mostra as transformaes da semente em folha e da
folha em caule e em flor, medida que a planta se desenvolve.
Por tudo isso, Goethe concebe sua teoria da planta original (Urpflanze),
que atua como modelo segundo o qual se constroem as formas orgnicas
do mundo vegetal. Assim, ele pode ser considerado um bilogo transfor-
mista. Mas sua diversidade maior com os transformistas do sculo XIX
que Goethe considera essencial o que o transformismo considera aciden-
tal: essa invisvel operatividade da forma original. Trata-se de uma forma
interna criadora do devenir orgnico, s atingvel pela intuio. Diz ele:
meu pensamento no se separa do objeto, mas penetra no seu interior in-
tuitivamente. Observando os organismos, ele encontra um processo con-
tnuo, ao qual caberia a palavra Bildung, porm, esta deveria associar-se ao
seu contrrio: um incessante formar e transformar, mantendo, contudo, na
mudana, um ser estvel. Porm, no desenvolvimento de todo organismo
h um balanceamento pelo qual um rgo no se desenvolve em detri-
98 GOETHE, W. Metamorfose das Plantas. Traduo de Rosemarie Schalldach.
99 RUGGIERO, G. Goethe. In: Storia della Filosofia, Parte 4, La Filosofia Moderna -
IV lEt del Romantismo. Bari: Laterza & Figli,, 1949.

243
mento de outro. Esse balanceamento o que Goethe chama de tipo, isto
, uma forma gentica particular cuja individualizao extremamente
verstil, porm dentro de limites intransponveis.
Em todo fenmeno primordial h uma polaridade entre o indivduo e
a multiplicidade, pela qual foras opostas encontram-se, contraindo-se (a
qual se d, por exemplo, nas sementes), dissolvendo-se, ou expandindo-
-se (a qual se d, por exemplo, na flor). Nesse processo, a planta sem-
pre metamorfose de folhas em expanso ou contrao em seu crescimento
(Steigerung).
Simultaneamente com seus estudos botnicos, Goethe ocupava-se de
Anatomia Comparada. Considerava o esqueleto o fundamento do corpo
dos animais, por isso comparava crnios e outras peas de vrios animais
procurando a forma primordial deles (Urtier), a partir da qual eles se trans-
formavam, mantendo seu ser nico, seu tipo, como explicado em poesia na
metamorfose dos animais, publicada em 1820.
A individualidade dos animais apresenta dificuldades s ideias trans-
formistas. Nas plantas, todos os rgos so em essncia folhas que se me-
tamorfoseiam uns nos outros. Nos animais, pelo contrrio, os rgos no
so conexos e nem se podem ordenar em sries de transformaes. Entre-
tanto, a Anatomia Comparada mostra um parentesco entre os animais de
espcies diferentes. Por exemplo: o esqueleto de certos animais martimos
sugere alguma espcie mais desenvolvida de animais terrestres.
A outra contribuio de Goethe para uma cincia alheia ao processo de
matematizao da natureza foi no campo da tica, com a sua teoria das
cores (1805-1810), em oposio frontal tica newtoniana. Ele parte da
opinio de que a Matemtica um instrumento inadequado para abordar
o fenmeno da luz, pois esta um corpo essencialmente simples e sua de-
composio em cores, como queria Newton, absurda. Alm disso, para
Goethe, o mtodo matemtico s seria capaz de recapitular, de expor por-
menorizadamente o j sabido, mas no descobrir a essncia da natureza.
Rudolf Steiner, na sua introduo a uma traduo francesa da teoria
das cores100, comea por lembrar que se no houvesse olho, a luz no
existiria como realidade exterior. Goethe inicia seu tratado observando
(pela viso direta) o que acontece com a luz e a escurido quando estas
incidem sobre o olho vivo. Desdenha de toda explicao da viso baseada
na dissecao de olhos mortos para explic-la. S depois disso trata do fe-
nmeno das cores em sua Teoria das Cores Fsica. Observa fenomenolo-
100 STEINER, R. Goethe et les Sciences Modernes. In: Goethe: Le Trait des Couleurs.
Paris: Triades, 1973.

244
gicamente como as cores nascem na presena da luz refratada ou refletida
nos prismas, lentes e espelhos. No recorre a nenhuma teoria matemtica,
mas procura intuir o processo gentico das cores como uma luta entre a
luz e a escurido. Conclui que se a luz branca resultasse da mistura de co-
res, chegar-se-ia ao absurdo da luz como composta de elementos escuros.
Finalmente, estuda a Teoria das Cores Qumicas como propriedades qu-
micas inerentes aos prprios corpos que aparecem, assim, como coloridos.
A cor , pois, para Goethe, um atributo do mundo fenomnico, cujo ser
verdadeiro inabarcvel pela Matemtica.

c) Schelling e a Naturphilosophie
Kant justifica a cincia por meio de uma teoria do conhecimento, na qual
esta resulta de uma polaridade sujeito-objeto, em que o sujeito que molda
o objeto conhecido ao impor, sobre a percepo sensvel, categorias a priori
de qualquer experincia. Assim, o conhecimento objetivo puramente feno-
mnico, isto , o fenmeno conhecido no a percepo da coisa conhecida
em si mesma, mas uma organizao mental dos dados captados pela percep-
o sensvel. Entretanto, as crticas101 kantianas terminam mostrando que a
razo humana no se contenta com um conhecimento puramente fenomni-
co; ela quer ir alm e atingir a coisa em si que no condicionada a ne-
nhuma posio mental ou circunstncia do sujeito conhecedor. O fenmeno
relativo ao sujeito que o conhece e condicionado a todas as circunstncias
que envolvem o ato de conhecer. Mas a coisa-em-si, embora no possa ser
conhecida objetivamente, o absoluto incondicionado.
A Filosofia romntica alem, de Fichte, Schelling e Hegel, pretendeu
atingir esse absoluto em consonncia com o critrio romntico de ver-
dade acima mencionado. Eles partem de onde chegara Kant. certo que
no ser possvel atingi-lo atravs da inteleco, porm, o ser atravs da
intuio intelectual. Johann Gottlieb Fichte (1762-1814) intui o absoluto
como pura subjetividade o que ele chama de o eu absoluto , a qual se
explicita como ao pura. Dessa explicitao resultam os eus individuais e
no aquilo que no subjetividade: o no eu. A essncia do eu individual
a ao moral. O conhecimento no seno uma atividade subordinada
para permitir a ao moral. E dessa ao moral que se vo explicitando,
como manifestao sua, os fenmenos do mundo no espao e no tempo.
Georg Wilhelm Friedrich Hegel (1770-1831), por seu lado, intui o ab-
soluto como razo. O que existe por si e em si a razo, tudo o mais so
manifestaes desta. Mas a razo, para Hegel, no analtica, como para
101 Nota da reviso: Crtica da Razo Pura; Crtica da Razo Prtica e Crtica do Juzo.

245
os racionalistas. Sua Lgica no a dedutiva, a qual parte de premissas
evidentes para deduzir delas as concluses a serem verificadas pela sua
adequao realidade. A razo um constante razoamento a partir de
uma ideia absoluta que se explicita como realidade em momentos desse
absoluto: etapas da evoluo dialtica. Primeiro, a ideia em si que
se explicita em sua anttese: a ideia fora de si, a natureza, para final-
mente surgir a sntese do esprito absoluto, ou a ideia em si e por si,
e assim por diante, o mundo se explicitar sempre como manifestao da
razo absoluta. Na fenomenologia do esprito (1807), Hegel prope-se
a mostrar a Dialtica interna do esprito no seu caminho para a Filosofia e
distingue vrias etapas do saber, desde a simples informao, que chama
Histria, atravs do conhecimento por conceitos que chama Cincia,
at conceber-se a si prprio como um saber absoluto e totalitrio.
O mundo de Hegel , portanto, o teatro da evoluo da ideia expli-
citada como esprito (onde h as mentes e instituies humanas, e os
produtos da Arte, da Religio e da Filosofia) ou como natureza (onde h
coisas como matria, plantas e animais). Enquanto se trata de abstraes,
como ser, causa ou substncia, a Dialtica hegeliana facilmente entendi-
da quando trata das coisas encontradas na regio do esprito, porm, passa
a ser de difcil entendimento quando se trata da matria inanimada ou do
organismo da natureza. de se notar, entretanto, que a Naturphilosophie
hegeliana no pretende inferir dialeticamente as coisas particulares da na-
tureza. Esta se restringe a repetir-se indefinidamente.
As noes universais dessas coisas que seriam inferidas da ideia. A ideia
contm e envolve o pensamento do imediato, e o pensamento do imediato
o mesmo que o pensamento do dado, da externalidade, e esse o pensamento
da natureza102. Dessa forma que se deve entender a frase hegeliana: Todo
real mental e todo mental real. No entanto, dado o carter dialtico do
pensamento hegeliano, o carter mental e racional da natureza inclui tambm
seu carter contingente e irracional. Sem isso, as coisas e eventos particulares,
por exemplo, no poderiam nunca ser inferidas. Tambm a natureza poderia
no ser governada pelo acaso. A vida multiplicada em infinitas espcies no
teria razo alguma. Enfim, a natureza seria a anttese da ideia.
A natureza comea com o espao, no qual a razo est totalmente au-
sente. Mas a matria j se organiza mecanicamente e o primeiro sinal de
unidade a gravitao. A Terra ainda no um corpo vivo, mas o seu
fundamento, o sistema de todos os corpos vivos portanto, um organis-
mo geolgico, pois tem uma histria. O mundo orgnico j se unifica como
102 STACE, W.T. The Philosophy of Hegel a Systematic Exposition. Nova Iorque: Dover
Publications , 1955.

246
finalidade, primeiramente insensvel nos vegetais, e depois consciente e
individual nos animais. Finalmente, a razo emerge novamente no homem,
mas de nenhuma forma se deve entender qualquer evolucionismo na Fi-
losofia da Natureza de Hegel. A natureza , para ele, um sistema de graus,
os quais no so uns gerados a partir dos outros naturalmente, mas so
explicitaes sucessivas da razo da natureza103.
Somente com Friedrich Wilhelm Joseph von Schelling (1775-1854)
que a Naturphilosophie atinge um nvel abrangente, embora ainda mais
fantasioso. Schelling intui o Absoluto como sendo a identidade e a unidade
da forma primordial, muito semelhante dos organismos preconizada pelo
seu amigo Goethe. Aquele explicitar-se-ia em Esprito e Natureza.
Filosofar sobre a natureza diz Schelling significa ergu-la do me-
canismo morto no qual parece aprisionada, vivific-la com a liberdade, e p-
-la no seu desenvolvimento livre104. Isso quer dizer que h na natureza algo
que participa do esprito, embora aparentemente ela obedea, tambm, s
leis mecnicas da matria. Todo organismo ao mesmo tempo causa e efeito
de si mesmo e nenhuma de suas partes pode surgir se no de sua totalidade.
No se deve pensar, como Hegel, que h vrios extratos na natureza, na qual
domina respectivamente a Mecnica, a Fsica, a Qumica e, finalmente, a
Orgnica. A natureza toda ela viva, nas formas mais altas est a razo das
mais baixas, formando uma cadeia contnua de vida, qual Schelling d o
nome de Weltseele (alma do mundo). Assim, a natureza ao mesmo tempo
esprito e corpo, paralelamente ao pensamento de Spinoza acerca dos dois
atributos de uma nica substncia. Isso d a Schelling ampla possibilidade de
aplicao do mtodo dialtico na construo do conceito da natureza, mas j
uma Dialtica no mais presa ao domnio da ideia: ela de certo modo atin-
ge o corporal. H uma polaridade intrnseca em foras da natureza, como o
Magnetismo, a Eletricidade e a Qumica, nos quais os processos supem uma
atrao entre os corpos. A combusto, por exemplo, produz luz e calor, que
so dois fenmenos opostos. Assim, alm da atrao, h na natureza foras
repulsivas. E todos esses fenmenos so interligados entre si segundo as leis
da polaridade. Embora essas interligaes fossem na poca produtos da fan-
tasia de Schelling, muitas delas vieram a estabelecer-se experimentalmente.
Mas tais relaes dialticas no eram prprias simplesmente da nature-
za inorgnica. Schelling percebe-as tambm no mundo da vida organizada.
H, sem dvida, uma oposio fundamental entre o inorgnico e o orgni-
103 HEGEL, G.W.F. Enciclopdia das Cincias Filosficas. Traduo de Lvio Xavier.
Rio de Janeiro: Athena Editora, 1936.
104 RUGGIERO, G. S. La Filosofia della natura. In: Storia della filosofa, Parte 4, La
Filosofia Moderna - IV lEt del Romantismo. Bari: Laterza & Figli, 1949.

247
co, entretanto, um depende do outro, formando uma complementaridade
dialtica. A natureza inorgnica necessria vida tanto quanto o Magne-
tismo, a Eletricidade e o Quimismo. O processo vital consta das trs fun-
es fundamentais: a sensao, o movimento e a autoconservao, as quais
correspondem a trs foras orgnicas: a da sensibilidade, a da irritabilidade
e a da reproduo. A primeira decresce do homem at os animais inferiores
e desaparece nos vegetais. Na terceira, ao contrrio, a fora de reproduo
cresce dos seres superiores para os inferiores. Quanto mais se reproduzem,
menor a sua sensibilidade. Quanto ao fenmeno da irritabilidade ou do
movimento, est em relao direta com a sensibilidade e indireta com a
reproduo. A estabilidade do mundo orgnico d-se, ento, por uma lei de
compensao polar. Nada acontece na natureza, no que concerne s suas
manifestaes, que no seja uma em detrimento da outra, portanto, uma
a anttese da outra.
Schelling relaciona o Magnetismo com a sensibilidade, a Eletricida-
de com a irritao, e o Quimismo com a reproduo, e atribui a cada um
deles uma funo dialtica. H uma organizao na natureza tanto mais
complexa quanto maior o nvel do ser vivo. E o progresso dos mais baixos
aos mais altos faz-se segundo uma lei de polaridade imanente na natureza,
entre uma fora positiva e expansiva e uma fora negativa e limitadora.
Em cada nvel atingido um limite, mas as foras continuam operando no
sentido de super-lo.
Baseando-se nesses princpios, Schelling tentou, em sua deduo ge-
ral do processo dinmico, edificar um sistema filosfico sobre a natu-
reza. Assim, inicia o sistema considerando o espao e o tempo, no qual o
espao o polo positivo mbito indeterminado da atividade e o tem-
po o negativo a limitao dessa atividade. Dessa polaridade gera-se
a matria com o concurso de foras elementares. H aqui uma curiosa
assimilao entre as dimenses do espao e as foras fsicas. Ao com-
primento corresponde o Magnetismo, superfcie corresponde a Eletri-
cidade, e ao volume, a ao qumica. A matria enche o espao mediante
fora expansiva e repulsiva, impondo a elasticidade. Incrivelmente, com
o concurso dessas duas foras, Schelling explica a gravidade. Aparece en-
to a luz como um segundo estgio do processo. Ele considera a luz uma
espcie de conhecimento que a matria adquire de si mesma, e, portanto,
anloga autoconscincia no que concerne ao esprito. Dialeticamen-
te, Schelling constri toda a natureza inanimada dessa maneira fantstica.
Continua a fantasia, ainda passando aos fenmenos da vida: sensibilidade,
irritabilidade e reproduo. Estas, tambm entram em processo dialtico
em correspondncia com o Magnetismo, a Eletricidade e o Quimismo pelo

248
qual a natureza eleva-se at a inteligncia. Como diz Guido de Ruggiero:
Em concluso, todas as qualidades so sensaes, todos os corpos so
intuies da natureza, e a prpria natureza, com todas as suas sensaes e
intuies, no seno uma inteligncia enrijecida.
A natureza assim concebida como um processo em que cada nvel
atingido a partir de foras elementares, anlogas ao esprito, mas sempre
resultando uma forma contrria que conduz a uma espcie de desmateria-
lizao na direo de uma idealidade mais alta. Esta a ideia bsica que
norteia tanto a cincia da natureza de Goethe105 como a Naturphilosophie
de Schelling. Nesta, a Matemtica est ausente.

d) Romantismo, Idealismo, Matemtica e Fsica


O Idealismo Alemo herdou do romantismo uma atitude que se pode
classificar como um ambivalente ressentimento em relao Matemtica.
Ao mesmo tempo que a exatido da Matemtica era admirada e sua inde-
pendncia do mundo natural era exaltada, os romnticos e idealistas repu-
diavam a sua aplicao na anlise dos fenmenos naturais e, mais ainda, na
soluo de problemas tcnicos. O que se chamou, na poca, de newtonis-
mo, isto , de possibilidade de soluo no s de problemas da natureza
como tambm da cultura, por meio de leis expressas matematicamente, de
forma calculvel, veio a ser considerado uma iluso, seno um engodo.
Por outro lado, o carter imaterial da Matemtica, parecendo mover-
-se em regies ideais, seduzia tanto a mentalidade romntica como o pen-
samento idealista. Por isso o idealismo instiga os pensadores da poca a
procurar construir um mundo por meio de um modelo diferente do que
tinha levado cincia mecanicista. Se o mundo construdo pela mente
como ele , restaria saber o que aconteceria se fossem trocados, pela pr-
pria mente humana, algumas das especificaes de construo. Uma de-
las seria a Geometria euclidiana, com seus axiomas fundamentais. Nesse
sentido construram-se Geometrias no euclidianas, as quais, partindo de
postulados diversos dos da Geometria clssica, chegaram a ser edificadas,
mantendo-se forma lgica impecvel. So as Geometrias no euclidianas
de Lobachevsky (1792-1856) cujas trs obras principais foram publicadas
entre 1829 e 1838 e de Riemann (1826-1866) cuja obra, sobre as hi-
pteses dos fundamentos da geometria, foi publicada em 1854. Nessas
novas Geometrias negado o postulado de Euclides, o qual afirma que, por
um ponto fora de uma reta, s se pode traar uma outra reta que no cruze
a primeira.
105 BERTHELOT, R. Science et Philosophie chez Goethe. Paris: F. Alcan, 1932.

249
Da negao do postulado de Euclides resulta imediatamente que a
soma dos trs ngulos de um tringulo diferente da de dois ngulos re-
tos. Na Geometria de Lobachevsky, essa soma menor que dois ngulos
retos; na de Riemann, pelo contrrio, maior. Para provar a consistncia
destas Geometrias, basta provar que um seu modelo o seja. Um modelo de
Geometria de Riemann a esfrica, isto , a teoria das figuras geomtricas
traadas na superfcie de uma esfera. Observe-se que, no tringulo esfri-
co constitudo por dois meridianos cortando uma mesma paralela, a soma
dos seus ngulos maior que dois retos. Se admitirmos que os crculos
mximos, traados na esfera, correspondem s retas do espao no plano,
ento perceber-se- que, na superfcie da esfera, no possvel traarem-
-se paralelas, pois todos os crculos mximos se cortam. Assim, pode-se
intuir a existncia de um espao no qual no possvel traar por um ponto
qualquer paralela a uma reta dada. Esse o espao de Riemann.
Os gemetras provam que, como o modelo de uma Geometria no eu-
clidiana coerente, tambm seu prottipo o . Isto : o rigor com que se
demonstram suas teorias o mesmo nas trs Geometrias. Isso veio a confir-
mar a tese idealista de que as Matemticas so formidveis construes do
esprito, cujo rigor lgico de ser admirado, mas no necessitam adequar-
-se natureza. Assim, a ideia romntica de que as matemticas no so
instrumentos adequados para a anlise da natureza tomou corpo. Alis, a
Teoria da Relatividade viria, mais tarde, mostrar, com sua recorrncia
concepo de um espao curvo para explicar o fenmeno da gravidade, que
exatamente o contrrio poderia dar-se, isto : que seria possvel adequar-se
a natureza aos formalismos matemticos para explicar fenmenos naturais.
Este antimatematismo e mais a concepo da natureza como processo
dialtico levaram fsicos alemes do incio do sculo XIX adoo de
uma metodologia toda especial que consistia na rejeio do mtodo ma-
temtico hipottico-dedutivo e na adoo da crena de que a viso direta
dos fenmenos da natureza era suficiente para conduzir a uma intuio
(Anschauung) de sua essncia. Disso resultou a concepo da Fsica como
cincia concreta, livre das abstraes matemticas, constituda por ob-
servaes ou experincias e concluses intudas daquelas.
primeira vista, tal mtodo pode parecer muito prximo do empiris-
mo ingls de um Benjamin Franklin ou mesmo de um Faraday, mas, na
realidade, trata-se de metodologia diferente. No empirismo ingls, faz-se
a induo de leis gerais a partir de um nmero, tanto maior quanto melhor,
de observaes experimentais. Na cincia concreta germnica, trata-se
de intuir a essncia do fenmeno a partir de experincias tidas como fun-
damentais.

250
A ideia de natureza como processo de luta entre contrrios, enfatizada
pela Naturphilosophie, de Schelling, veio, sem dvida, influenciar a intui-
o dos fenmenos tanto eletrodinmicos como qumicos, como conflitos
quer entre cargas eltricas de polaridades opostas, quer como afinidades
entre substncias diferentes.
Contudo, a cincia alem da Eletricidade progrediu de um estgio intei-
ramente fenomnico contrrio matematizao para um estgio hipottico
dedutivo, em que recorria Anlise Matemtica. Percebe-se no primeiro a
influncia da Naturphilosophie, porm, no segundo, ainda est presente a
ideia romntica de conflito.
Um excelente e pormenorizado estudo sobre o progresso das pesquisas
germnicas sobre Eletrodinmica foi publicado por Kenneth Caneva106.
Esse estudo mostra como o estgio contrrio matematizao, que ele
chamou de cincia concreta, evoluiu para o de cincia abstrata, no
qual a Anlise Matemtica domina, at a adoo definitiva desse ltimo
por parte de grandes fsicos alemes da segunda metade do sculo XIX,
tais como: Neumann, Weber e Helmholtz. Deu-se essa evoluo medida
que o contexto social alemo transformava-se em decorrncia das mudan-
as institucionais provocadas a partir das guerras napolenicas.
O fsico dinamarqus Hans Christian Oersted (1777-1851) amigo de
Schelling e influenciado pela Naturphilosophie descobriu em 1820 que
uma agulha magntica sofria deflexo transversal a um fio condutor eltri-
co quando colocada em sua proximidade. Intuiu ento que as cargas eltri-
cas expandir-se-iam girando em torno do fio. O efeito da corrente positiva
seria uma ao sobre o polo sul do magneto, enquanto a corrente negativa
atuaria, em sentido contrrio, sobre o polo norte. Acontece que, logo em
seguida, Andr-Marie Ampre (1775-1836), ao repetir as experincias de
Oersted, observou que dois fios condutores de eletricidade atraiam-se ou
repeliam-se conforme o sentido da corrente. Essa experincia foi inter-
pretada pelos alemes como mais uma evidncia do conflito eltrico.
Porm, Ampre desenvolveu uma Anlise Matemtica que explicava o fe-
nmeno. Mas para os alemes da cincia concreta, a teoria de Ampre
no poderia ser aceita, pois no partia do fenmeno fundamental da ao
de um fio condutor sobre uma agulha magntica. Contudo, a aceitao da
teoria de Ampre predominou e assim foi mantido para a Fsica o carter
de cincia abstrata, isto , matematizvel.
106 CANEVA, K. L. From Galvanism to Electrodynamics. The Transformation of Ger-
man Physics and Its Social Context. In: Historical Studies in Physical Sciences, v. 9,
63-159. Los Angeles: University of California, 1978.

251
e) A cincia da vida e o evolucionismo
Embora o movimento romntico-idealista no tenha conseguido impe-
dir o sucesso da matematizao da Fsica, ele fundamentou filosoficamen-
te o evolucionismo que veio a dominar as geo e as biocincias, tornando
difcil sua matematizao.
Os estudos goethianos sobre a vida vegetal tinham permitido perceber
na natureza um processo no qual tudo constantemente vinha a ser a partir
de uma forma primordial. At ento, se imaginava o mundo da natureza,
quer no reino mineral pela ao geolgica, quer no da vida, pela gerao
e corrupo, como limitado a reproduzir tipos bem determinados de ani-
mais, plantas e minerais. Mas os estudos de Goethe sugeriam que havia no
mundo vivo um esprito ordenador separado do mundo da matria. Alm
disso, tendo o movimento romntico, com seu interesse pelas origens,
chamado a ateno sobre a fonte fundamental da energia humana, esta-
beleceu-se um terceiro termo. De um lado, o esprito, de outro, a matria,
e, entre eles, algo que diferia de ambos: a vida a qual era praticamente
um processo.
Assim, as leis causais que eventualmente governavam o estudo da vida
no se apresentavam como possveis de serem equacionadas. Portanto, no
seria possvel a Anlise Matemtica dos fenmenos vitais. As cincias dos
naturalistas eram, portanto, cincias concretas, rebeldes matematiza-
o. Entretanto, os romnticos, como Goethe, no raro demonstravam sua
admirao pelo rigor das Matemticas e desejavam um rigor semelhante
nas cincias da natureza viva. Diz Goethe em sua italienische reise:
Temos de aprender com os matemticos o mtodo de imitar os fenmenos pr-
ximos, ou, antes, de deduzir cada fenmeno de outro prximo. Mesmo que no
recorramos a nenhum clculo, devemos sempre proceder como se tivssemos de
prestar contas ao gemetra mais severo.
A Histria Natural, mesmo fora do mbito germnico, mostrara que
havia fatos que evidenciavam a evoluo da natureza como se esta tivesse
sido um processo. As espcies das plantas e dos animais apresentavam
uma gradao dos organismos mais simples para os mais complexos, man-
tendo uma semelhana gradual, como se fosse um parentesco. A Anatomia
comparada descobrira nos animais uma gradao estrutural evidente. A
Paleontologia trazia luz a ocorrncia de espcies extintas mais simples,
em camadas geolgicas mais antigas, e mais complexas nas mais moder-
nas, at fsseis humanoides em camadas recentes. Havia, portanto, um
fato da evoluo ainda no explicado.

252
Georges Leopold Chretien Frederic Dagobert Cuvier (1769-1832)
que publicou sua grande obra, le rgne animal, em 1819 era morfolo-
gista e fazia Anatomia Comparada. Apesar de no ser evolucionista, con-
tribuiu malgr soi mme para a explicao da evoluo. Ele desenvolveu o
estudo da correlao das partes, por meio do qual se conclui que os rgos
no existem nem funcionam seno em relao com a totalidade do animal,
de forma que possvel, conhecendo-se as leis de morfologia, inferir a
estrutura do animal completo pelo conhecimento de uma de suas partes.
Isso se mostrou de particular importncia para o estudo dos fsseis. O
achado de alguns poucos fragmentos de ossos fossilizados era suficiente
para reconstituir todo o animal. Com esses estudos, Cuvier mostrou a exis-
tncia de uma quantidade de animais relacionados em sries contnuas em
camadas geolgicas de diferentes idades. Entretanto, Cuvier acreditava na
imutabilidade das espcies, apesar de admitir que muitas delas tinham se
extinguido. A explicao que dava que teria havido grandes catstrofes
periodicamente e que a Terra voltava a povoar-se com os remanescentes.
Entretanto, tienne Geoffroy de Saint-Hilaire (1772-1844) formulara a
hiptese de que todos os seres teriam sido formados a partir de um plano
nico. Na sua philosophie anatomique, publicada em 1818, mostrara que
em todas as espcies animais encontravam-se rgos semelhantes, como
se na criao desses tivessem aparecido, to somente, distores do plano
nico original, resultando em hipertrofias ou atrofias dos diversos rgos
comuns. De maneira alguma havia evidncia da criao de rgos diferen-
tes nas diferentes espcies. Foi ento que se ps a estudar a Embriologia,
mostrando como nos embries as diferenas desapareciam nos primeiros
estgios de crescimento para virem a se tornar patentes somente nos est-
gios mais avanados, como se houvesse no embrio uma recapitulao da
ordem das espcies.
Contudo, para Saint-Hilaire, no havia propriamente um processo evo-
lutivo nos animais ou plantas. O que havia era uma fora de transformao
que surgia e agia repentinamente, como na transformao do girino em
r. Isto , dava-se a transformao de um organismo em outro de estgio
superior pela ao de uma fora, de certa maneira, externa a eles prprios.
Porm, pesquisas experimentais de Embriologia s tiveram significa-
tivo avano com Ernst von Baer (1792-1876), que, em 1827, descreveu o
vulo de mamfero isolado do folculo ovariano de uma cadela. Ele des-
cobriu que no movimento embrionrio dos vertebrados aparecia, primei-
ramente, um cordo celular fibroso que dava lugar formao da coluna
vertebral. Mostrou que, em grande nmero de animais aparecia, durante a

253
fase embrionria, quatro camadas histolgicas e que rgos idnticos em
espcies diferentes provinham de camadas idnticas. Isto , havia a forma-
o de diferentes tecidos a partir dessas camadas, e estes tecidos davam
lugar a rgos com funes idnticas nas vrias espcies.
Por outro lado, desde muito antes eram encontrados, como j foi dito,
os fsseis: restos de enormes animais ou de pequenos seres encrustados
nas rochas. A observao desses objetos comeou a mostrar que tais es-
queletos acumulavam-se em ordem de complexidade em camadas geol-
gicas sobrepostas por ordem de antiguidade. Nas camadas arqueanas nada
era encontrado; nas primrias, restos de invertebrados; nas secundrias,
rpteis; nas tercirias, os mamferos; e nas recentes, animais prximos ao
homem.
O parentesco visvel nas espcies animais e vegetais; a evoluo dos
embries; a ordem de ocorrncia dos fsseis nas camadas geolgicas; e,
mais tarde, a evidncia da distribuio geogrfica de espcies vegetais e
animais semelhantes em vrios pontos do globo eram fatos. Fatos que in-
dicavam indubitavelmente a existncia de uma sucesso organizada na na-
tureza, pelo qual a vida, ao correr do tempo, vinha tornando-se mais com-
plexa at vir a culminar no homem, em sua ampla capacidade de realizar a
vida na multitude de todos os seus aspectos. Esse o fato da evoluo. Isto
, na natureza, a vida se apresenta como em transiente realizao, cada vez
mais completa, tanto na escala geolgica como na zoolgica e histrica.
A teorizao desse fato foi feita por vrias teorias, das quais as duas
mais satisfatrias so as de Jean Baptiste Lamarck (1744-1829) e as de
Charles Darwin (1809-1882). Lamarck tinha tornado pblico o seu sis-
tema philosophie zoologique j em 1809. Era uma teoria mecanicista
pela qual os caracteres adquiridos pelos organismos, em razo de causas
ambientais, produzindo mutaes ou mutilaes nos indivduos, seriam
transmitidos aos descendentes que permanecessem sob as mesmas condi-
es de meio. Assim surgiriam as novas espcies.
A ideia de uma classificao natural dos seres vivos numa ordem cres-
cente de desenvolvimento levou Lamarck ao evolucionismo. Mas a ideia
de evolucionismo aparece em Lamarck no atravs de especulaes filo-
sficas, mas sugerida pela prpria observao da natureza, ligada ideia
de continuidade segundo o princpio: a natureza no d saltos. No
de estranhar que nesse tipo de evolucionismo biolgico a ideia goethiana
de uma forma primordial (die Urpflanze) j no aparea como modelo do
plano de evoluo. H uma identidade primordial em todo ser vivo
que se observa nas transformaes sucessivas das plantas e dos animais.

254
Mas em Lamarck j no mais se faz apelo a qualquer evoluo dialtica de
ideias explicitadas nos seres. Agora a transformao mecnica. As gira-
fas alongam seus pescoos no esforo de alcanar folhas nas rvores altas,
e esse carter assim adquirido transmitido sua descendncia. Porm, a
estrutura original do animal mantida.
Alm disso, aparece em Lamarck algo que j fora mencionado em Goe-
the, que a correlao com as causas ambientais. A prpria transformao
do ser vivo decorre de fatores ambientais de certa forma estranhos a ele.
Assim, o processo natural passa a ser global. Tudo se desenvolve organica-
mente. No s os seres vivos, em seu conjunto, evoluem equilibradamente,
como tambm as condies fsicas do ambiente em que vivem, ou seus pr-
prios hbitos e usos, so termos do processo. A ideia dominante era ento
ligar as transformaes contnuas de certas espcies s variaes de outros
elementos. H, aparentemente, uma retomada da ideia mecanicista de causa
e efeito, mas a causalidade no mais linear: h uma intercausalidade entre
diversos efeitos. Na philosophie zoologique est escrito: Uma transfor-
mao forada e mantida nos locais de habitao e nos hbitos e maneiras de
viver dos animais opera, num tempo suficiente, uma mudana muito sens-
vel nos indivduos expostos a ela. Isso sugere uma Dialtica que, como ver-
-se- adiante, foi aproveitada pelo materialismo dialtico de Marx e Engels.
Na poca, dominava a ideia de que o progresso era o resultado da livre
competio entre homens livres. Da as ideias evolucionistas de Erasmo
Darwin (1731-1802), av de Charles Darwin, para quem os animais evo-
luram progressivamente como resultado da competio na busca dos ali-
mentos e das fmeas. Era uma doutrina perfeitamente adequada Filosofia
moral corrente de Adam Smith e Jeremias Bentham, e tambm do laissez-
-faire francs.
Porm, a teorizao do fato da evoluo mais satisfatria, e sobre a
qual se edificou a Biologia de hoje, foi a de Charles Darwin, que, alis,
afirmava ter lido os trabalhos do av, mas no ter se impressionado muito
com eles. Partia do pressuposto que, embora todo ser vivo varie e que as
espcies tendam a aumentar em nmero, o nmero de indivduos de cada
espcie no aumenta indefinidamente, e sim tende a um limite compatvel
com o meio em que vive. Por outro lado, por mais que variem os seres
vivos e que nasam milhares de milhes de indivduos diferentes, no se
estabelece um caos incompreensvel, mas h na natureza a ordem a que
nos referimos acima. Tudo isso sugeriu a Darwin uma sobrevivncia de
somente parte dos indivduos e espcies geradas: a sobrevivncia daqueles
que melhor se adaptassem s suas circunstncias vitais.

255
Entre 1831 e 1836, Darwin empreendeu a sua longa viagem ao redor
do mundo na corveta Beagle, de onde conseguiu dados para estabelecer
a sua teoria. Nas florestas da Tijuca, no Rio de Janeiro, a luta pela vida
manifestava-se claramente nos fenmenos de mimetismo dos insetos. No
arquiplago dos Galpagos, encontrou verdadeiros laboratrios em cada
uma das ilhas, onde as espcies desenvolviam-se diferentemente conforme
as condies locais e, no entanto, mantinham o seu parentesco original.
Anotou todos esses fatos, classificando-os em tabelas de acordo com o
mtodo de Bacon, a partir de 1837. Chegou a perceber logo, por suas tabe-
las, que a seleo natural na luta pela vida, com a sobrevivncia dos mais
aptos, era a forma presente em todos os fatos observados.
Para que, entretanto, a evoluo pudesse ser explicada por tal teoria, seria
necessrio, antes de mais nada, que a Geologia demonstrasse que havia na
evoluo das camadas geolgicas tempo suficiente para que se processasse
lentssima seleo natural. Ora, Charles Lyell (1797-1875) publicara em
1831 o seu principles of geology, em que explicava evolutivamente a for-
mao das camadas da crosta terrestre em ritmo lentssimo, semelhante ao
dos processos geolgicos atuais, portanto, suficientemente lentos para per-
mitir a evoluo orgnica. Alm disso, no havia necessidade de catstrofes
violentssimas que destrussem a vida para explicar o processo geolgico,
pois uma das leituras de Darwin durante sua viagem foi o livro de Lyell.
Essas ideias encontraram apoio em Thomas Robert Malthus (1766-
1834), que publicou, em 1798, sob anonimato, os resultados dos seus es-
tudos consubstanciados no an essay on the principle of population. A
sua verso final (sexta edio, de 1826), j em nome de Malthus, foi citada
como uma influncia-chave para Charles Darwin no desenvolvimento da
Teoria da Seleo Natural. Ele ali afirmava que partia de dois postulados,
isto , que o alimento e a paixo amorosa entre os sexos so necessrios
para a permanncia da espcie humana e que o nmero de indivduos pro-
criados era muito maior que o necessrio para manter a espcie. Ao con-
trrio da pacfica Teoria da Livre Competio, aparecia agora uma teoria
de seleo a partir de uma luta pela vida, na qual os indivduos mais
adaptados s suas circunstncias sairiam vencedores e afirmariam a sua
existncia. Dizia Malthus que os indivduos cresciam em relao geom-
trica, enquanto que os meios de subsistncia aumentavam aritmeticamen-
te. O resultado disso seria, para as plantas e para os animais, a perda das
sementes, a doena e a morte; e, para o homem, a misria e o vcio. O
processo da evoluo seria uma adaptao contnua s condies de vida,
e os indivduos que se adaptassem melhor s circunstncias levariam van-
tagens sobre os outros.

256
Lendo o livro de Malthus, Darwin convenceu-se de sua conjetura. Po-
rm, somente em 1859 publicou o livro cujo ttulo por si suficientemente
autoexplicativo: on the origin of species by means of natural selec-
tion the preservation of favoured races in the struggle for life.
Sua teoria, embora de certa forma mpia, no era chocante, por quanto
tratava de animais. Foi o segundo livro de Darwin que provocou a tremen-
da polmica que dura at os nossos dias, entre os que procuram manter a
dignidade bblica do homem e aqueles que pem os resultados da cincia
em oposio religio e ao orgulho humano. uma polmica v, porque
se pode inverter a posio com a mudana de mentalidade e esprito da
poca. As acusaes podem passar a ser entendidas como defesas.
Chamava-se esse segundo livro, publicado em 1872, the descent of
man, and selection in relation to sex, no qual o principal argumento
era de que tudo o que se dizia a respeito seleo natural, em relao aos
animais, era aplicvel ao prprio homem. Procurava ele mostrar como o
homem era constitudo de acordo com o mesmo modelo e estrutura dos
outros mamferos e que, se havia um trnsito contnuo de espcie a espcie
e de gnero a gnero, esse mesmo trnsito deveria existir entre os antropoi-
des e o homem, embora tivessem desaparecido as espcies intermedirias.
Mas durante esse estudo se apresentou a Darwin a existncia de um se-
gundo mecanismo de seleo a seleo sexual pela qual, se um indiv-
duo de um sexo preferir certos indivduos de outro, ento se dar tambm
uma variao a qual prolongada por largo perodo pode ser a responsvel
por mudanas lentas, porm seguras das espcies.
necessrio aqui anotar que simultaneamente com Darwin, um ou-
tro naturalista ingls, Alfred Russel Wallace (1823-1913), trabalhando no
Arquiplago Malaio, observou que ali, tambm, como Darwin vira nos
Galpagos, as espcies de cada ilha eram ligeiramente diferentes, embora
as mesmas. Tambm ele, influenciado por Malthus, chegou ideia de evo-
luo pela seleo das raas mais aptas para sobreviver na luta pela vida.
Os trabalhos originais de Darwin e Wallace foram publicados simultanea-
mente e atuaram como confirmao um do outro.
necessrio, entretanto, no procurar qualquer inteno teleolgica
aristotlica e nem dialtica idealista ou materialista na teoria evolucionista
da seleo natural da luta pela vida. No h nela nada que leve ideia da
natureza como um ser consciente, que levasse adiante a evoluo para uma
forma final perfeita, ou que procurasse essa forma por experincia e erros.
A natureza simplesmente pensada como um processo no qual h um fluir
elementar. verdade que os eventos anteriores so causas dos posteriores,

257
mas no h uma forma ou um fim a ser atingido, pois que tudo se estabele-
ce a partir de puros acasos, sem finalidade preestabelecida. Era, portanto,
absolutamente necessrio para o estabelecimento definitivo da teoria, que
se descobrisse o processo da evoluo. Como processava a natureza para
que aparecessem espcies diferentes, melhor ou pior adaptadas ao meio?
Quem descobriu esse processo foi um padre tcheco, Gregor Mendel (1822-
1884), por volta de 1860, mostrando que o acaso e as probabilidades esta-
vam na base do processo natural.
A partir da ideia de que nenhum ser absolutamente igual aos seus
progenitores, mas que herdam diferentemente tais e quais semelhanas,
Mendel imaginou que a herana fosse transmitida por um certo nmero
de fatores provenientes de cada um dos progenitores. Seria evidente que,
quando cada progenitor contribusse com fatores semelhantes, o produto
seria semelhante; porm, quando cada progenitor contribusse com fatores
diferentes, resultaria num produto diferente. Entretanto, imaginava Men-
del (e aqui est a sua grande intuio), nesse processo, as clulas reprodu-
toras guardariam os fatores hereditrios ainda independentes entre si, no
haveria o desaparecimento das unidades herdadas de cada progenitor, e
elas se manteriam como unidades independentes atravs da longa srie
de associaes, surgindo sempre no produto final, to idnticas a si mes-
mas quanto no incio.
Mendel iniciou suas experincias por volta de 1850, plantando ervi-
lhas-de-cheiro de duas variedades: umas altas, outras baixas. Cruzou-as
e obteve somente ervilhas altas. Cruzou depois essas ltimas e obteve um
tero de ervilhas baixas para dois teros de ervilhas altas. Explicou isso
supondo que os fatores genticos eram de dois tipos: os dominantes (das
ervilhas altas) e os recessivos (das ervilhas baixas). Na primeira gerao,
embora cada indivduo tivesse em si um fator de cada um dos genitores,
sempre seria o fator dominante que lhe auferiria o tipo (ervilhas altas). Na
segunda gerao, a combinao dos fatores dominantes com os recessivos
resultava que, em quatro indivduos, dois teriam fatores dominantes e s
um deles no os teria. Portanto, a previso da prole era uma questo de
anlise combinatria. Combinao dos fatores dominantes (que conferiam
o tipo quando presentes) e recessivos (que s conferiam o tipo quando
sozinhos).
Assim se explicaria tambm por que, na gerao dos animais domsti-
cos, por exemplo, a partir de genitores da mesma raa, no h sempre uma
permanncia da raa, mas provvel aparecer na descendncia subsequen-
te um indivduo de raa pura.

258
Tal ideia ou teoria teria sido preconcebida por Mendel ou induzida por
ele a partir dos resultados dessas primeiras experincias. De qualquer for-
ma, seria necessria a existncia da ideia para que ele pudesse organizar
suas experincias posteriores to bem quanto realmente o fez. Ele j tinha
a ideia e possivelmente esperava das experincias somente uma confirma-
o ou negao. No foi, portanto, um procurar cego e desordenado o que
fez Mendel, mas a procura do que realmente j sabia.
Por longos anos ento, pacientemente, nos jardins do mosteiro de
Brnn, o padre Gregrio levou adiante as suas experincias cuidadosa-
mente planejadas, como mostram suas anotaes. Efetuou o cruzamento
de variedades diferentes de ervilhas, cujas sementes tinham cada uma um
aspecto, uma cor, ou uma forma diferente. Supunha ele que cada um des-
ses aspectos correspondesse a um daqueles pressupostos fatores unitrios
de hereditariedade.
Termina Mendel o relato de suas experincias dizendo:
[...] est agora claro que os hbridos formam sementes tendo um ou outro dos
caracteres diferenciadores; e desses a metade desenvolveu de novo a forma h-
brida, enquanto que a outra metade deu plantas que permaneceram puras, rece-
bendo respectivamente os caracteres dominantes ou recessivos em igual nmero.
E assim resultou que a ideia inicial dos fatores de hereditariedade
era verdadeira. Porm, quando tais fatores eram poucos, como no caso
das ervilhas, as combinaes eram bem determinadas; mas quando eram
mltiplos, aparecia o fenmeno de uma ampla probabilidade de variaes.
Conclui-se, assim, que a lei que governa todo o processo uma lei de com-
binaes probabilsticas. A variedade de descendentes em que predomina
um ou outro fator enorme e o mundo de indivduos de cada variedade
varia probabilisticamente em torno de valores mdios, com desvios con-
siderveis.
Mendel preparou sua monografia, experimentos de hibridao em
plantas, lendo-a, em 1865, na Sociedade Cientfica de Brnn. As atas
dessa seo no registram nenhum ataque ou defesa da tese apresentada.
Passou sem repercusso alguma, nem em Brnn nem por parte de outra
entidade que tivesse recebido cpia das pesquisas. Em 1869, Mendel foi
eleito abade do mosteiro e, devido aos seus afazeres, abandonou suas ex-
perincias. Quando morreu em 6 de janeiro de 1884, seu enterro teve toda
a concorrncia de que sua fama de homem justo, bom e benquisto merecia,
mas nada foi dito sobre a importncia das suas experincias. Os jardins do
padre Gregrio foram abandonados e esquecidos, e nada mais se falou em
Brnn sobre a lei que regeria a mudana das cores de suas flores.

259
A concepo da natureza, do materialismo dialtico de Marx e Engels,
como um processo dialtico, deve aqui ser mencionada. Na dialtica
da natureza107, Engels prope que a matria tenha o poder de evoluir
dialeticamente das formas mais simples s mais complexas na formao
da natureza. O que se aproxima muito da Naturphilosophie de Schelling,
desde que se retire desta qualquer ideia de esprito. Infelizmente, Engels
deixou incompleta a sua obra, tendo de abandon-la para substituir Marx,
quando da sua morte, na direo do movimento marxista. Disso resultou a
possibilidade de a dialtica da natureza ser interpretada sob uma srie de
preconceitos polticos que, de certa forma, a deformaram.
De outro lado, o sucesso da Teoria da Evoluo de Darwin, completado
pelo desenvolvimento da Gentica, a partir de Mendel, ambas baseadas no
mtodo indutivo, a partir da observao de fatos particulares para chegar a
leis gerais, encobriu qualquer necessidade de recorrer ao processo dialti-
co para explicar a evoluo das espcies.
Alm disso, o descrdito em que caiu a doutrina de T. D. Lysenko108,
o geneticista sovitico que no acreditava na existncia de genes nem na
funo dos cromossomos, veio fortalecer mais o mendelismo. O lysen-
koismo uma interpretao marxista do transformismo de Lamark. Por
ele, a hereditariedade teria que ver com a totalidade do organismo, em
contraposio com o meio ambiente, sendo este ltimo que provocava as
transformaes que eram mantidas e transmitidas por herana. Com o total
insucesso da aplicao dessa teoria Agronomia sovitica, o lysenkoismo
foi totalmente abandonado em meados do sculo XX.
Como concluso, cabe dizer que as teorias da evoluo acima citadas
baseiam-se na ideia da natureza como processo. Entretanto, no predo-
minou a ideia idealista de construo do mundo biolgico a partir de
princpios intudos, seguidos de progresso dialtica. Pelo contrrio, o m-
todo que dominou a elaborao das teorias da evoluo, especialmente a
de Darwin, foi o da induo de leis gerais a partir da observao de fatos
particulares.
Esse mtodo no era propcio Anlise Matemtica. Porm, as pesquisas
de Mendel, na procura dos fatores de hereditariedade foram feitas com base
na anlise combinatria. Ora, a aplicao dos mtodos estatsticos, basea-
dos na teoria das probabilidades, j vinha sendo, naquela poca, empregados
para o estudo dos fenmenos envolvendo populaes. Isso veio reintroduzir
107 ENGELS, F. Dialectique de la Nature. Paris: Editions Sociales, 1952.
108 MEDVEDEV Z. A. The Rise and Fall of T.D. Lysenko Nova Iorque: Anchor Books,
Doubleday, 1971.

260
processos matemticos na anlise do comportamento dos seres vivos. Em
consequncia, vem-se desenvolvendo uma Matemtica do acaso, adequada
anlise probabilstica de fenmenos aleatrios, tais como os da vida.
Resumindo, pode-se dizer que a regio da realidade chamada nature-
za, que objetivada pelas ditas cincias da natureza, divide-se em duas
grandes sub-regies. A primeira enfocada pelas cincias fsicas que, por
serem dceis ao processo de matematizao, vieram a ser classificadas
como cincias abstratas. A segunda, enfocada pelas geocincias e pelas
biocincias, prende-se aos mtodos indutivos e classificatrios, cujos ra-
ciocnios so encadeados a partir de fatos particulares, portanto, difceis de
ser matematizados. So as cincias concretas. As teorias das probabili-
dades abrem, entretanto, a possibilidade de matematizao das cincias da
terra e da vida.
Os limites entre esses dois tipos de cincias no so, porm, nem nti-
dos nem fixos. Pelo contrrio, o processo de matematizao veio se dando,
cada vez mais intensamente, no sentido da abstrao abarcar cada vez
mais o campo das cincias concretas. Isso se d, muitas vezes, mais pelo
progresso das prprias Matemticas, quando surgem mtodos capazes de
abarcar questes consideradas, at ento, inatingveis pela Anlise Mate-
mtica.
Em suma, o interesse que sobreveio, a partir da metade do sculo
XVIII, pela Histria Natural, veio mostrar que havia um fluir da vida em
seu ambiente geolgico e geogrfico, o qual no poderia ser explicado me-
canicamente. Isso, coadjuvado pelas ideias romnticas e idealistas sobre a
natureza, abalou a ideia de natureza como mquina. A partir de ento, esta
veio sendo paulatinamente substituda pela ideia da natureza como um
fluir vital dentro de um ambiente que lhe fosse propcio. Enfim, apareceu
a ideia de natureza como processo.
Pelo contrrio, a natureza inorgnica ainda mantm o seu carter me-
cnico e, por isso, suscetvel de ser estudada matematicamente. Foi o que
foi feito, com todo sucesso, durante o sculo XIX pela, assim chamada,
Fsica Clssica, na matematizao das regies da energia e da matria,
completadas, no sculo XX, pela Mecnica Quntica, como se ver nos
dois captulos seguintes.

261
262
IX A ANLISE MATEMTICA DA ENERGIA

a) Introduo
A oposio concepo romntica da natureza, rebelde sua mate-
matizao, fez-se atravs de duas doutrinas de certa forma opostas entre
si: o materialismo mecanicista e o positivismo e suas sequncias empirio-
criticistas e neopositivistas. Estavam ambas em diametral reao contra o
idealismo alemo.
O materialismo mecanicista teria tido sua origem na interpretao que
Voltaire dera Mecnica newtoniana em seus elementos da filosofia
de newton, de 1738. Mas foram os matemticos da Revoluo France-
sa, principalmente Laplace, que o instituram quando concluram que a
mquina da natureza era estvel e no necessitaria de Deus para p-la
em movimento e nem de nada sobrenatural que a mantivesse em funciona-
mento normal. Era uma doutrina francamente favorvel matematizao
da natureza.
A forma ingnua do materialismo afirmava que a natureza no seria
constituda por mais nada que no fosse matria e energia. A conscincia
era simples resultado de funes fisiolgicas. O materialismo mais refina-
do sustentava que todo e qualquer acontecimento consequncia de con-
dies materiais, desde as mais simples formas de vida at as elucubraes
mentais mais elaboradas. As sensaes e os efeitos fsicos que as provo-
cam estavam numa dependncia que poderia ser sempre estabelecida pela
cincia, sem recorrer a qualquer princpio a priori. A natureza seria, assim,
objeto das cincias, sem necessidade de explic-la por qualquer ente no
corpreo ou qualquer finalidade. Por outro lado, a existncia da matria
seria totalmente independente da nossa percepo. Portanto, no materialis-
mo, h a rejeio de qualquer explicao ou inteno metafsica.
Em seguida, surge o positivismo de Augusto Comte (1798-1857) apre-
sentado, pela primeira vez, a um pequeno grupo em Paris, em 1826. Suas
ideias foram publicadas em fascculos sucessivos, de 1830 a 1842, sob
o ttulo cours de philosophie positive. De acordo com elas, a Histria
desenvolver-se-ia em trs estgios: o teolgico, quando tudo era explicado
por razes religiosas (provavelmente incluindo a Idade Mdia); o metaf-
sico, quando tudo era explicado por abstratas elucubraes filosficas (alu-
dindo provavelmente ao racionalismo e ao empiricismo dos sculos XVII
a XVIII); e, finalmente, por um terceiro estgio, quando tudo explicado

263
pela cincia baseada em fatos positivos. Um fato positivo seria aquele que
simplesmente o que : um dado que no necessita de razo alguma para
s-lo. No h nenhuma coisa em si por trs do puro fato. Abandona-se,
assim, tanto a ideia kantiana do conhecimento fenomenolgico como a
possibilidade da construo idealista de um conhecimento absoluto. Da o
repdio positivista, semelhantemente ao materialista, de toda Metafsica.
Entretanto, caberia Lgica e Matemtica o papel de instrumen-
tos para a organizao desses fatos em teorias. A tarefa da cincia seria
a de, a partir dos fatos positivos, constiturem-se teorias explicativas dos
fenmenos por meio de estruturas lgicas, preferencialmente matemticas.
Mas essas s seriam consideradas vlidas ou se corretamente deduzidas
de fatos positivos, ou se verificadas pelo confronto de suas concluses
particulares com fatos positivos. A est a ideia de adequao e, portanto,
a nosso ver, a raiz clssica do positivismo. Note-se que, entretanto, a
ideia romntica de Histria comparece no positivismo, com sua lei dos
trs estgios. Quando, mais tarde, Augusto Comte criou sua Religio da
Humanidade, sua raiz romntica expressou-se abertamente.
Talvez como reao aos incrveis excessos do idealismo alemo, houve
uma radical separao entre Cincias e Filosofia, prestigiada pela posio
antimetafsica dos materialistas e dos positivistas. A cincia reivindicou a
si a tarefa exclusiva do conhecimento de natureza. Portanto, desde ento,
nada se oporia completa interpretao dos fenmenos naturais em termos
matemticos. Aqueles que envolviam foras e movimentos j tinham sido
matematizados com sucesso por Newton. Por isso, a Mecnica Analti-
ca tornara-se a rainha das cincias. Mas, contrariamente, os fenmenos
da vida resistiram Anlise Matemtica e, portanto, ao Mecanicismo. Na
prpria natureza inanimada, um dos seus reinos, o da Geologia, comeara
a ser estudado muito mais como um processo evolutivo, relacionado com
a vida e igualmente rebelde matematizao. Decorreu disso uma sepa-
rao ntida entre as cincias conforme seus mtodos. Fsica competia
o estudo, pelo mtodo matemtico, dos fenmenos cinticos e dinmicos,
s outras cincias da natureza, o estudo pelo mtodo experimental dos
fenmenos naturais no formalizveis. As primeiras seriam abstratas, for-
malizveis; as segundas, concretas, fticas.
Percebeu-se, ento, que era preciso distinguir entre o movimento e o
prprio corpo que se move. O movimento teria um efeito que no poderia
ser assimilado pelo prprio corpo em movimento. A pedra atirada derruba
a coisa atingida. Em termos fsicos: realiza um trabalho. Era, sem dvida,
um efeito mecnico, mas no era matria. Algo de no material que se
desenvolve como movimento e produz um efeito diferente de si mesmo.

264
a energia. Francis Bacon j mostrara, como exemplo de aplicao de seu
mtodo de investigao, que o calor era essencialmente movimento. Isto
: energia. Com argumentos semelhantes poder-se-ia concluir que som, luz
e eletricidade so, tambm, essencialmente movimento. So energia, da
mesma forma que o movimento da pedra atirada o .
A energia uma capacidade de efetuar um trabalho medida pela distn-
cia deslocada multiplicada pela fora que produz o movimento. Demons-
tra-se que um corpo de peso P caindo de uma altura h adquire uma energia
cintica igual ao trabalho de elevar o peso P at a altura h. H, portanto,
alm de energia cintica, uma energia de posio ou potencial medida pela
altura em que est colocado o corpo. Isto : o corpo na altura h tem um
potencial energtico de produzir o trabalho P h. Disso resulta que a soma
das duas formas de energia deva ser constante. Trata-se de uma forma mais
completa do princpio da conservao da energia j enunciado por Leibniz,
como o da constncia da energia cintica.
Pois bem, o som, a luz, o magnetismo e a eletricidade so formas de
energia, com seu potencial e sua energia de movimento semelhantemente
aos corpos que se movem. Portanto, a energia est presente no mundo fsi-
co, mas no matria. O estudo desses fenmenos vinha-se fazendo desde
os primrdios gregos da cincia. A cincia moderna iniciou seu estudo no
sculo XVII, mas sua natureza energtica no era compreendida como tal.
Somente no sculo XIX, com o advento da ideia da natureza como pro-
cesso, que os fenmenos relacionados com a energia vieram a ser plena-
mente compreendidos. O mundo fsico no pode ser mais concebido como
um relgio autorregulvel, mas como uma sucesso de acontecimentos
curiosamente ordenados, sem razo alguma para s-lo. a explicitao
plena de uma crena que vem dominando a mentalidade ocidental desde
o sculo XVIII, isto , de que no h nada perene. Tudo se transforma
inexoravelmente para melhor, em progresso, ou para pior, em decadncia.

b) O som e a audio
Assim, a natureza mostra aspectos que, embora possam ser assimilados
a processos mecnicos, justamente por serem processos e no elementos,
peas ou molas de mquinas, perturbam o ideal de conceb-la simples-
mente como mquina. H fenmenos alm dos da vida que, apesar de
admitirem, em princpio, abordagem mecanicista, pem-se como proces-
sos, resultantes do prprio funcionamento de mquinas. Alguns deles pare-
cem quase inseparveis dos sentidos humanos: o da audio, o da viso, ou
o da sensibilidade trmica. So como que introdutores nos maquinismos
de pelo menos uma necessidade de correlacionamento com processos vi-

265
tais. Outros, como a eletricidade e o magnetismo, no tm essa conotao
vital, mas exibem natureza de nenhuma forma assimilvel das mquinas.
Contudo, as ideias de fora, atrao, potncia e energia esto presentes em
todos eles, sempre mantendo conotaes vitais.
So fenmenos que, provocados em sua fonte por um impacto ou des-
carga, propagam-se por irradiao, atravs de um meio qualquer, at atin-
gir um receptor. Nesse processo h transmisso de energia da fonte irradia-
dora at o aparelho receptor, comumente um rgo dos sentidos humanos.
O fenmeno mais simples desse tipo e, portanto, o que foi mais ime-
diatamente compreendido pelos que procuram entender a natureza, o do
som. J cerca de 500 anos antes de Cristo, Pitgoras percebera uma rela-
o entre os comprimentos das cordas das liras e o tom por elas emitido.
Estabeleceu, ento, a teoria de que a proporo entre os nmeros corres-
pondentes a esses comprimentos era to harmoniosa quanto a dos acordes
obtidos pela combinao dos respectivos tons.
verdade que, tanto em culturas desenvolvidas, como as da ndia e
da China, como em culturas mais primitivas, j havia tcnicas sonoras na
construo de instrumentos musicais ou na comunicao a distncia. Mas
a teoria baseada na aparncia sensvel do som, que se inicia com Pitgoras,
no uma teoria do som, mas da sua harmonia numrica, considerada apa-
rncia fugaz da harmonia essencial, sugerida pela ordem csmica. A est
o despontar do ideal ocidental da matematizao da natureza.
A primeira teoria sobre a natureza do prprio som que chegou at ns
a que se encontra no timeu, de Plato (o mais antigo tratado de Fsica
conhecido). Nele l-se:
[] Duma maneira geral, admitimos que o som um choque, transmitido atra-
vs dos ouvidos, por intermdio do ar, do crebro e do sangue, at a alma [].
Se esse movimento rpido, o som agudo; se mais lento, o som mais grave.
Se ele uniforme, o som homogneo e doce; se ele tem a qualidade oposta,
rude; se grande, o som forte; se tem a qualidade contrria, fraco109.
Aristteles, no seu de anima (note-se que, para Aristteles, a psicolo-
gia faz parte da Fsica), afirma:
O som pode significar duas coisas: atual e potencial. O som atual requer para
sua ocorrncia: 1) dois corpos que possam gerar som; 2) espao entre os dois.
O som gerado pelo seu impacto; impossvel que um nico corpo possa gerar
som [] O som percebido no ar ou na gua, embora menos nitidamente, mas
109 PLATON. Time. In: Platon, Oeuvres Compltes, tomo X. Paris: Les Belles Lettres,
1970.

266
nem o ar nem a gua so essenciais ao som. O que se requer o choque entre
dois slidos. O ar que causa a audio quando esse ar posto em movimento
numa massa contnua, porm ele no emite som [] O que tem o poder de gerar
som aquilo que tem o poder de movimentar uma massa contnua de ar, desde o
corpo sonoro at o a ouvido110.
Portanto, desde a Grcia socrtica sabia-se que o som o resultado de
uma vibrao de um corpo slido, a qual se propaga atravs do ar at os
ouvidos dos animais. No est, porm, dito, nem em Plato nem em Aris-
tteles, se o movimento do ar que transmite o som se faz por choque de
suas partculas umas sobre as outras ou por uma espcie de jato de ar, indo
da fonte ao receptor. Prevaleceu, entretanto, a interpretao da vibrao
de toda a massa de ar, na teoria aristotlica. Pelo contrrio, entre os ato-
mistas, de Leucipo e Demcrito at Lucrcio, sustentava-se que o som era
transmitido por emisso de partculas emergindo do corpo sonoro e indo
golpear os ouvidos, mas essa teoria foi praticamente esquecida.
A teoria aristotlica sobre o som foi incorporada tcnica romana da
acstica dos teatros e edifcios, como atestado no tratado de Vitruvius,
de architectura. A tradio platnica, dominante durante a Idade Mdia,
manteve sua origem pitagrica e transmitiu ao Ocidente uma teoria do som
que se manteve at a redescoberta da Fsica de Aristteles no sculo XIII.
Ambas, porm, mantinham uma base subjetivista, contrria matematiza-
o do fenmeno.
Quando Galileu concebeu o conhecimento da natureza como algo es-
crito em caracteres matemticos, preocupou-se mais com as fontes sonoras
do que com o sentido da audio. Esboou, ento, uma teoria das cordas
vibrantes baseada na ideia de que os tons estavam correlacionados com a
frequncia de vibrao, a qual dependia do comprimento das cordas e das
tenses com que eram esticadas.
Problema mais difcil foi o de estabelecer matematicamente como o
som se propagava atravs do ar. Foi Newton, em seus principia111, quem
estabeleceu as bases para essa compreenso no captulo do Livro II, que
trata da propagao do movimento atravs de fluidos. Aplicando essa teo-
ria ao fenmeno do som, esse fica entendido como a propagao de impul-
sos de compresso produzidos pela vibrao do corpo sonoro. A velocida-
de dos impulsos ficou estabelecida pela Proposio 48 Teorema 38, do
110 ARISTOTLE. De Anima. In: Introduction to Aristotle. Nova York: Ed. Richard
McKeon, 1947.
111 NEWTON, Isaac. Mathematical Principles of Natural Philosophy. Britannica Great
Books, v. 34, 1978.

267
tratado de Newton, a qual diz:
As velocidades dos impulsos propagados num fluido elstico esto na relao
direta da raiz quadrada do coeficiente das foras elsticas e inversa da raiz qua-
drada da densidade do fluido, supondo que as foras elsticas do fluido sejam
proporcionais ao seu estado de condensao.
Restava mostrar que o ar poderia ser considerado um meio elstico
cujo coeficiente de mola poderia ser determinado estaticamente, como o
fez Boyle. Alis, apesar do consenso geral de que o som se propagava no
ar, foi Boyle quem, em meados do sculo XVII, provou experimentalmen-
te esse fato por meio de um sino colocado numa cmara de vcuo.
Conhecendo-se o coeficiente da fora elstica (hoje chamado de m-
dulo de elasticidade) e a densidade do ar, seria possvel calcular a velo-
cidade de propagao do som no ar. Newton o fez e encontrou 979 ps
por segundo. Mas as medidas experimentais mostravam 1.142 ps por
segundo. Assim, a teoria parecia insustentvel. Quase 100 anos depois,
foi Laplace quem mostrou que a elasticidade do ar, solicitado por im-
pulsos rpidos, como os do som, era diferente da sua compresso estti-
ca. Note-se que, entretanto, no se abandonou a teoria devido a esse seu
falseamento pela experincia. Ela permaneceu at que sua anomalia
fosse explicada.
Como a teoria newtoniana da propagao de movimentos em meios re-
sistentes aplicava-se perfeitamente propagao, por ondas, dos choques
infligidos a um lquido, aceitou-se, ento, que a propagao do som no ar
fazia-se, tambm, por ondas de compresso. Porm, nas ondas sonoras, as
variaes de compresso eram to rpidas que no havia tempo suficiente
para se estabelecer um equilbrio trmico. Como um outro fator da elas-
ticidade do ar era a temperatura, as ondas sonoras no seriam somente de
compresso, mas, tambm, de variaes de temperatura.
O fenmeno sonoro foi considerado definitiva e cientificamente es-
clarecido quando Jean dAlembert (1717-1783) estabeleceu a equao
diferencial das cordas vibrantes hoje conhecida como equao das
ondas, que descreve basicamente qualquer propagao por ondas. Qua-
se em seguida, Simeon Poisson (1781-1840) estabeleceu a equao di-
ferencial das vibraes de uma membrana distendida, a qual descreve
as vibraes em corpos bidimensionais. Com essas equaes tornou-se
fcil explicar os fenmenos de reflexo do som ao encontrar uma pare-
de, o da refrao na passagem de um meio para outro, a interferncia
de um som em outro, e a difrao, quando se desvia ao tocar o bordo de

268
um slido. Todos fenmenos, esses, correlacionados com a propagao
por ondas.
Quando as equaes diferenciais foram generalizadas para um meio
tridimensional slido elstico, apareceram, alm das ondas de compresso
normais ao plano de propagao, tambm deformaes transversais. So
ondas transversais que podem ser polarizadas, isto , podem vibrar num
s e determinado plano. Quando o meio tridimensional de propagao tem
uma superfcie livre, aparecem, ainda, as ondas de superfcie as quais
se propagam deformando essa superfcie, como as ondas do mar. esse
fenmeno que se observa nos terremotos.
No sculo XIX, a partir das crescentes aplicaes tecnolgicas da Acs-
tica, as quais visavam diretamente a audio humana, houve uma volta ao
interesse subjetivo do fenmeno: a audio. Foi Hermann von Helmholtz
(1821-1894) quem promoveu a reunificao da teoria mecnica das ondas
sonoras com o fenmeno fisiolgico da audio. Ele criou uma teoria ge-
ral da Msica, publicada em 1862 no seu notvel livro sensaes do som
como base fisiolgica da teoria da msica. Em 1877, com a publicao
da teoria do som por Lord Rayleigh (John Willian Strutt 1842-1919),
completou-se o conhecimento terico do fenmeno do som em bases estri-
tamente matemticas, abrangendo tambm a audio.
Com o interesse tcnico-fisiolgico do som veio o interesse pela medida
da sua intensidade, isto : pela medida da quantidade de energia carreada
pelas ondas sonoras. A energia necessria para a fala e sua percepo distinta
pequena, mas possvel emitir grande energia sonora, como no rudo dos
motores a jato. Portanto, para medir a intensidade do som transmitido da
fonte ao receptor, tornou-se conveniente o uso da escala logartmica. Ado-
tou-se como unidade o decibel (em homenagem a Graham Bell). A diferen-
a b entre duas intensidades em decibis igual a 10 vezes o logaritmo da
relao entre essas duas intensidades acsticas (I e I0), ( b = 10 log ( I / I0 )).
Com a inveno do telefone e do fongrafo, a Acstica foi-se desenvol-
vendo, a partir dos ltimos anos do sculo XIX, como tecnologia. Quatro
ramos foram se estabelecendo nessa nova tecnologia: a acstica arquitetu-
ral, visando o conforto acstico habitacional e dos auditrios; a tecnologia
dos instrumentos musicais; o controle de rudos e a preveno e remdio da
poluio sonora; e a tecnologia dos ultrassons, somente percebidos por ins-
trumentos eletroacsticos. Assim, a Acstica hoje um daqueles captulos
da Fsica que perderam o interesse puramente cientfico e passaram a de-
senvolver-se espetacularmente como tecnologia nas mos dos engenheiros.

269
Curiosamente, de qualquer forma, pela cincia ou pela tecnologia, a
matematizao da natureza, na rea dos fenmenos sonoros, foi completa.
Serve mesmo de modelo para a matematizao de fenmenos em que a
natureza concebida como processo de transmisso de uma forma qual-
quer de energia, de uma fonte emissora a um receptor, atravs de um meio
oscilante.

c) A viso e a luz
J no Gnesis, a criao da luz complementa a criao do mundo ele-
mentar. No primeiro dia, so criados os elementos: o cu, a terra e, tam-
bm, a gua, sobre a qual pairava o esprito de Deus. No segundo dia que
a luz foi feita. Esta leitura sugere a complementariedade do mundo fsico.
A matria e a luz forma arquetpica da energia que move a matria so
os dois polos inseparveis da realidade fsica.
Embora, j de tempos imemoriais, houvesse uma tcnica envolvendo
a utilizao dos efeitos luminosos, por exemplo, o uso de espelhos planos
e cncavos na China antiga, a origem do conhecimento cientfico da luz
simultnea descoberta do conhecimento terico na Grcia clssica. Ele
aparece simultaneamente ao do som, em pginas contguas do timeu e do
de anima, em conjunto com os conhecimentos da viso e da audio.
Contudo, deve-se admitir que h na mentalidade grega uma certa hie-
rarquizao dos sentidos humanos. A viso mais nobre que a audio e
essa, mais nobre que o tato. A primazia da viso sobre os outros sentidos
vem do fato de, na lngua grega, estar expressa uma antiqussima crena
indo-europeia de que luz, saber e verdade so uma nica coisa. Esclarecer
isto , iluminar o fim do conhecimento, da mesma forma que desco-
brir ou tornar visvel aquilo que estabelece a verdade. A viso , portanto,
o rgo prprio do conhecimento.
No timeu l-se:
Entre todos os instrumentos (rgos dos sentidos), eles (os deuses) fizeram em
primeiro lugar os olhos, portadores de luz, e os implantaram no rosto mais ou
menos pela seguinte razo: uma espcie de fogo incapaz de queimar, mas s de
fornecer uma doce luz [] Quando a luz do dia envolve essa corrente da viso,
o semelhante encontra o semelhante e funde-se com ele mesmo num s todo, e
forma-se, ao longo do eixo dos olhos, um s corpo homogneo [] Forma-se,
assim, um conjunto que tem propriedades uniformes em todas as suas partes
graas sua similitude. E se esse conjunto vem a tocar qualquer objeto ou a
ser tocado por ele, transmite seus movimentos atravs do corpo inteiro, at a

270
alma, e nos traz essa sensao, graas qual dizemos que vemos. Mas quando
a luz exterior se retira pela noite, a luz interior se encontra separada dela e, se
sai dos olhos, encontra-se com um elemento diferente de si, ento modifica-se e
extingue-se, pois cessa de ser da mesma natureza que o ar em volta, o qual no
tem mais luz. E cessa ento a viso [].(109)
A posio de Aristteles em face do problema da viso diferente. No
Livro II, captulo 7, do de anima, est escrito:
O objeto da viso o visvel, e o que visvel : 1) a cor e 2) uma certa qualidade
do objeto que pode ser descrita com palavras, mas no tem um nico nome e se
esclarecer em seguida [] Cada cor tem em si o poder de pr em movimento
o que realmente transparente, mas esse poder constitui sua prpria natureza.
por isso que no visvel seno com a ajuda da luz, isto : s na luz a cor de
uma coisa visvel. Portanto, nossa primeira tarefa ser a de explicar o que a
luz [] Pois h claramente algo que transparente e, por transparente entendo
o que visvel no por si prprio, mas obtendo sua visibilidade da cor de outra
coisa, como o ar, a gua e muitos outros corpos, que so transparentes porque
contm uma certa substncia [] Dessa substncia, a luz a atividade [] A luz
como se fosse a cor prpria do que transparente e existe quando a prpria cor
do que potencialmente transparente excitada sua atualidade pela influncia
do fogo [] a luz [] a presena do fogo, ou algo parecido com o fogo, no
que transparente. Ela no um corpo porque dois corpos no podem estar pre-
sentes no mesmo lugar [] a cor pe em movimento no o rgo do sentido (a
viso), mas o que transparente, isto : o ar e este estendendo-se continuamente
do objeto, ao rgo, coloca esse ltimo em movimento.(110)
Os atomistas Leucipo, Demcrito, Epicuro e Lucrcio opinam que a
viso se deve introduo nos olhos de simulacros (idola) dos objetos ilu-
minados, que so emitidos por estes e atingem os olhos. Portanto, mantm
sua ideia da realidade constituda por tomos e movimento no campo da
luz.
Assim, para todos os filsofos gregos, luz movimento. Para Plato,
a conjugao de movimento originado nos prprios olhos com um movi-
mento presente no dia e ausente na noite. Forma-se uma espcie de feixe
que transmite o movimento do objeto at os olhos. Para Aristteles, a luz
movimento dos meios transparentes excitado pela cor do objeto e trans-
mitido aos olhos. Para os atomistas, a luz uma emisso de partculas do
objeto at os olhos. Seria possvel pretender ver, j nesses filsofos, uma
anteviso do fenmeno luminoso em termos modernos. A luz movimento
ou vibratrio de um determinado meio, ou emisso de partculas atravs
desse meio. Assim se confirmaria a tese da continuidade do conhecimento
terico da natureza, desde os filsofos gregos at os cientistas da atualida-

271
de. No se trata, entre os gregos como entre os modernos, das aparncias
fugazes e cambiantes da luz, mas de algo de idntico a si mesmo, no
contraditrio e verdadeiro ou falso que a mente percebe alm das aparn-
cias sensveis. Esse o conhecimento terico que caracteriza a civilizao
ocidental.
Seria interessante, pois, procurar ver como esse peculiar tipo de co-
nhecimento que surgiu na Grcia no sculo VI a.C. transmitiu-se at os
cientistas modernos do sculo XVII d.C., evoluindo evidentemente, mas
mantendo o seu carter fundamental de conhecimento terico.
O primeiro tratado terico especfico de tica o de Euclides, de cerca
do ano 300 a.C. Trata-se de uma tica Geomtrica que no aborda nenhum
aspecto psicolgico ou fisiolgico do problema da viso. A abordagem
estritamente axiolgica e geomtrica a partir de sete axiomas admitidos
como evidentemente verdadeiros. Apesar de o primeiro axioma rezar que
os raios retilneos procedentes do olho divergem indefinidamente e de usar
as noes de raios visuais e de objetos sobre os quais os raios visuais
caem, no se pode dizer que Euclides considere a luz como resultado de
raios emergindo do olho. possvel que a influncia platnica, sobre a na-
tureza da luz, esteja presente, mas tambm possvel que Euclides faa a
simples hiptese de raios visuais no necessariamente ligados emisso
de luz pelos olhos. Na sequncia das dedues de seus teoremas, tanto faz
que o que ele chama de raios visuais parta do olho como do objeto. Im-
portam simplesmente linhas que divergem do olho ou convergem para ele.
Esse tratado a base de um captulo da tica que veio at ns sob o
nome de tica Geomtrica que trata de problemas relacionados to so-
mente com a retilinearidade, direo e orientao dos raios luminosos,
inclusive a reflexo, pois Euclides sabia que o ngulo de reflexo da luz
num espelho era igual ao de incidncia. Entretanto, a refrao s veio a
ser conhecida e medida por Ptolomeu, no primeiro sculo de nossa era,
em Alexandria. Se Euclides seguia a viso terica de Plato, de Arist-
teles ou dos atomistas, parece inteiramente irrelevante para a sua tica.
Enfim, o tratado de Euclides o primeiro que trata das propriedades dos
raios luminosos independentemente do fenmeno da viso, atravs da
abordagem geomtrica do problema. Deve-se, contudo, afirmar que toda
a tica Geomtrica posterior, inclusive a Perspectiva, tem sua origem na-
quele tratado.
Durante a Baixa Idade Mdia, os platonistas baseados na traduo lati-
na do timeu desenvolveram uma concepo terica da viso. Para eles, ela
era o resultado da conjuno de trs feixes de luz, os quais se originavam

272
no Sol, no objeto iluminado e no olho. Mas foram os rabes que, por suas
tradues e comentrios das obras de Aristteles e de Galeno, chegaram a
explicar mais precisamente o fenmeno da viso e, atravs deste, encami-
nharam o conhecimento cientfico da natureza da luz.
Avicena (986-1037), de Bucara, por exemplo, vai alm de Aristteles,
em seu tratado kitab al-nagut (o livro da entrega), pois compara a for-
mao de imagens num espelho com o fenmeno da viso. No seu danish-
nama (livro da sabedoria) diz ele: o olho como um espelho, atravs
do ar ou de outro meio transparente [] Quando a imagem do espelho
formada, ela recebida pelo humor cristalino, que a transmite ao lugar do
poder visual no oco do nervo tico []. Isso o que nos relata David C.
Lindberg, em seu excelente livro sobre a histria da viso no mundo rabe
e na Idade Mdia112.
Mas a mais notvel contribuio rabe para o conhecimento da luz foi
a de Alhazen (965-1038), nascido em Bassora, porm trazido para o Egito
por um califa fatmida para regularizar o curso do Nilo. Fracassou nessa
tarefa, mas ficou no Egito pelo resto de sua vida. Em seu livro kitab al-
-manazir (livro de tica), Alhazen incorporou os aspectos psicolgicos,
fisiolgicos e geomtricos do fenmeno da luz descritos pelos gregos.
Alhazen, partindo da experincia de que a luz excessiva produz dor e
danifica o olho, conclui que a luz vem de fora do olho e por ele apenas
percebida. Tambm, a partir de experincias, reafirmou Aristteles, dizen-
do que a viso s conseguida se houver um corpo transparente entre o
olho e o objeto. Luz e cor so formas geradas no ar ou nos corpos transpa-
rentes, independentemente da presena do olho. H uma forma primria
da luz emitida por um corpo luminoso e uma secundria, refletida por um
corpo opaco iluminado. Esta irradia em forma de esfera e retilinearmente
em todas as direes.
A fisiologia da viso explicada por Alhazen da seguinte maneira: a
luz, ao encontrar a superfcie do humor glacial no olho, age sobre ele no
sentido de que a forma, projetada em sua superfcie, percebida mantendo
a mesma ordem das partes existentes no objeto visto.
O livro de Alhazen, em sua traduo latina, de aspectibus, influencia
o posterior estudo medieval da viso e da luz, apesar do platonismo ento
dominante. Entretanto, de se lembrar que h uma diferena de sentido
entre os tratados rabes e os gregos, talvez devido s dificuldades de tradu-
112 LINDBERG, D. C. Theories of Vision from Al-Kindi to Kepler. In: Chicago History
of Science and Medicine. Chicago: University of Chicago Press, 1976.

273
o, dificuldade de manter a estrutura lgica do grego clssico em rabe.
Nos rabes, h um tom mgico, denotando uma operao do sbio sobre a
natureza, enquanto, nos gregos, h a preocupao da inteleco lgica dos
fenmenos, partindo de princpios e chegando a concluses verdadeiras,
mas no necessariamente operativas sobre a natureza. possvel que a
operatividade mgica da cincia rabe seja a origem do experimentalismo
franciscano do sculo XIII. De qualquer forma, Alhazen influiu obra sobre
a tica dos monges franciscanos de Oxford os fundadores da Perspec-
tiva a partir do incio do sculo XIII.
Entre esses monges distingue-se, por sua importncia, Robert Gros-
seteste (1175-1253), para quem a Perspectiva a cincia que trata das
figuras que contm linhas e superfcies radiantes, seja dos raios projetados
pelo sol, pelas estrelas ou por outro corpo luminoso113. Diz ele ainda: a
forma visual uma substncia assimilada natureza do Sol que luz e res-
plandece, por cuja radiao, unida radiao de um corpo luminoso exte-
rior, produz totalmente a viso. Nos seus tratados, Grosseteste raciocina a
partir de princpios, causas e efeitos, maneira medieval. Contudo, certas
concluses so demonstradas a partir da viso direta dos fenmenos o
que ele chamava de experimentos. Porm, essa viso direta no poder
nunca contrariar os princpios da natureza.
Assim, a partir do princpio a linha reta mais breve produz o maior
efeito, ele estabelece que os raios luminosos propagam-se em linha reta,
refletem-se com ngulos de reflexo iguais aos de incidncia sobre uma
superfcie intransponvel pela luz, e refrangem-se quando passam de um
meio a outro, com ngulos de refrao que so a metade do ngulo entre
o raio incidente e a normal superfcie de separao dos meios, quando
o olho estiver do lado menos denso. Quando o olho estiver do lado mais
denso, o ngulo de refrao ser a metade do ngulo entre o raio incidente
e a superfcie de separao. Assim, ele enuncia uma lei de refrao que
pretende ser apriorstica, embora constatada experimentalmente (por viso
direta). Mas sabemos hoje que era quantitativamente errada.
Note-se que foi a partir dessa poca que se comeou a usar lentes
de vidro para corrigir a viso, mas tal uso no tem nada de cientfico.
puramente tcnico, pois no se pode ainda explicar como funcionam.
Alm disso, o uso das lentes era considerado pelos platnicos como que
introduzindo mais um elemento de perturbao na viso das aparncias
sensveis e enganosas.
113 GROSSETESTE, R. Optica. Buenos Aires: Ediciones del Rey, 1985. Introduo,
traduo e notas de Celina A. Lertora Mendonza.

274
Sobre o arco-ris, cuja cincia Grosseteste pe como uma terceira parte
da Perspectiva, pois interpreta o fenmeno inteiramente como uma ques-
to de incidncia e refrao de raios luminosos. Ele conclui: logo, ne-
cessrio que o arco-ris se produza por refrao dos raios do sol no rcio
da nuvem convexa. E foge da explicao das bandas de vrias cores que
compem o arco.
No de natura locorum, Grosseteste estende os princpios da Pers-
pectiva para explicar a partir das pirmides de raios luminosos irra-
diantes do Sol o clima e as particularidades dos locais da Terra, inclusive
o paraso terrestre. Ele tenta, assim, colocar a Geometria como cincia
introdutria daquilo que se denominava ento Meteorologia. Isso o leva
a considerar a luz e o calor fenmenos correlatos. Tudo evidenciado pela
viso direta, pois um espelho cncavo exposto ao Sol provoca o fogo
porque como se demonstrou todos os raios refletidos na superfcie do
corpo cncavo concorrem para um mesmo ponto e, ao redor deste ponto,
est o lugar da combusto.
Finalmente, no de colore, Grosseteste tenta explicar o fenmeno da
cor partindo do princpio a cor a luz assimilada a um meio translcido.
O importante ter ele distinguido, na luz, a sua intensidade (pouca ou
muita luz) da sua tonalidade (clara e escura), pois diz ele que a combusto
d-se pela intensidade e no pela tonalidade da luz. Estabelece, ento, a
faixa das sete cores entre o branco e o negro. A passagem do branco ao
negro nada tem a ver com sua intensidade (potncia, como diz ele). Assim
foi aberto o futuro caminho de Newton para a teoria das cores.
Roger Bacon (1214-1294), de gerao posterior de Grosseteste e seu
discpulo, continuou a tradio platnica, pela qual luz, saber e verdade
so anlogos. A luz a forma corprea primordial, da qual todas as outras
so causadas. Portanto, a Perspectiva a cincia bsica capaz de revelar
a realidade da natureza. Para Roger Bacon, o que se propaga no ar so as
formas (que ele chama espcies) emitidas de cada ponto do objeto e
como que retiradas sucessivamente da potencialidade do meio transparen-
te. Assim, se a finalidade da vista era conhecer a verdade, o uso de lentes
oculares seria enganoso e conduziria ao erro.
Em concluso: a tica franciscana do sculo XIII incorporou cincia
europeia os aspectos operativos da tica rabe relacionados com os fen-
menos de reflexo e refrao. Aspectos esses mais ligados a Aristteles
do que a Plato. Mas manteve os aspectos filosficos do platonismo, prin-
cipalmente no que concerne considerao da viso como instrumento
fundamental na procura da verdade. Curiosamente, isso era favorvel ao

275
aparecimento, entre os monges franciscanos ingleses, do experimentalis-
mo, baseado na viso direta dos fenmenos.
No despertar do Renascimento, em Florena, no sculo XV, volta a do-
minar a ideia platnica de que todo saber era adquirido pela viso. Assim,
o papel das artes visuais foi notvel. Pintores e arquitetos, cuja atividade
dizia respeito representao visual do mundo exterior, tomaram para si
a iniciativa do desenvolvimento da Perspectiva aplicada representao
pictrica. Com essa finalidade, Filippo Brunelleschi (1377-1446) tido
como o inventor do processo. Mas a primeira documentao desse mtodo
foi publicada pelo arquiteto e humanista Leon Battista Alberti (1404-1472)
em seu livro de pictura, publicado em 1435. So regras para representar
o que se via no espao, projetando a viso na tela plana. Na realidade,
as regras da Perspectiva poderiam ser deduzidas teoricamente da tica
Geomtrica, mas no o foram. De fato, elas foram estabelecidas atravs
da experincia sensvel como uma tcnica. Atravs de imagens vistas em
espelhos, projees atravs de orifcios, em placas ou em cmaras escuras,
ou ainda em tbuas ou vidros quadriculados, como muito bem est descrito
em artigo de Julio Roberto Katinsky114.
A inteno dos renascentistas era representar o que se via para conhecer
a natureza. Sua ateno estaria centrada no objeto visto o qual deveria
ser representado com exatido e no aparelho visual, isto , na Anatomia
do olho. Com essa inteno, desenvolveram a tica Geomtrica e a apli-
cavam tecnicamente na Perspectiva. E, ao lado disso, fizeram avanar, em
detalhes, a anatomia do olho, a partir do que sabiam os antigos, mas quanto
natureza prpria da luz, seu interesse era remoto.
No entanto, um aforismo, entre os muitos que Leonardo da Vinci
(1452-1519) escreveu, revela uma preocupao com a natureza da luz.
Parece uma anteviso da teoria ondulatria:
Da mesma maneira que uma pedra lanada na gua torna-se o centro e a causa
de muitos crculos, e tal como o som se difunde no ar, assim tambm um objeto
colocado no ar luminoso se difunde em crculos e enche o ar circunstante com
infinitas imagens de si mesmo, e aparece em tudo, por tudo e em qualquer parte
(Cod. Atl. fol. 9)115.
O mesmo autor lembra um outro aforismo em que Leonardo observa
que as ondas na gua so resultado do movimento de partculas para cima
114 KATINSKY, J.R. Um experimento com a Cincia e a Tecnologia dos primeiros anos
do Quatrocentos, em Florena. Cincia e Cultura, v. 34, n. 10, out. 1982.
115 ARGENTIERI, D. LOttica di Leonardo. In: Leonardo da Vinci. Novara: Instituto
Geografico de Agostini, 1950.

276
e para baixo, sem sair do lugar mas, simplesmente comunicando seu movi-
mento partcula prxima. Disso se poderia concluir que, para Leonardo,
as espcies, de Roger Bacon, existem, mas se propagam em ondas, e
no o olho, porm, o objeto que as emite em todas as direes em ondas
concntricas, as quais vm a golpear o olho produzindo a viso.
Alm disso, o interesse de Leonardo na fabricao de lentes e espe-
lhos levou-o ao estudo da reflexo e da refrao, tendo chegado obser-
vao da separao das cores na refrao. Ele tenta tambm explicar a
ao das lentes na melhoria da viso defeituosa e na sua aplicao como
lupas, mas seu intuito muito mais tcnico: visa fabricar aparelhos que
aumentem ou tornem possvel a viso a distancia, e no, explicar o fe-
nmeno da luz.
Alis, esse interesse tcnico perdurou por todo o Renascimento e dele
resultou um maior conhecimento das propriedades ticas das lentes e es-
pelhos. Esses estudos transbordaram para as observaes astronmicas e
para o estudo da viso. Foi assim que Kepler, no fim do Renascimento e
comeo da Idade Moderna, conseguiu explicar com exatido o mecanismo
da viso humana e como funcionavam as lentes e as lunetas.
Para Johannes Kepler (1571-1630), a estrutura do olho semelhante
a uma cmara escura. H uma placa sensvel, que a retina, no fundo do
olho. este o rgo sensvel da viso. Nela forma-se a imagem do objeto,
captando alguns dos raios da infinidade emitida pelo objeto em todas as
direes. A imagem luminosa atua sobre as clulas sensitivas originando
os impulsos que so conduzidos ao crebro. A cmara escura constituda
por um espao esfrico, cheio com um lquido: o humor vtreo. Na parte
anterior da cmara escura h um sistema tico constitudo pelo cristalino,
que uma lente tica. A ris contrai ou dilata a pupila, controlando a quan-
tidade de luz que entra na cmara pela crnea, que a superfcie exterior
do olho. Entre a crnea e o cristalino h um espao cheio de um lquido:
o humor aquoso. O feixe luminoso focalizado sobre a retina por meio
desse sistema tico.
O problema que se punha, ento, que a imagem na retina por tudo
que se sabia a respeito da refrao nas lentes estava de cabea para baixo.
At aqui feita uma aplicao ao olho humano do que se sabia a respei-
to da formao de imagens na cmara escura. Da em diante cessam os
aspectos fsicos da viso e, segundo Kepler, a imagem recebida por um
esprito tico. Ele deixa transparecer, assim, um resduo da concepo
mgica da natureza, qui de origem rabe, pois, para estes, a luz tinha
uma existncia intermediria entre o material e o espiritual.

277
A partir desta teoria da viso, Kepler desenvolveu sua tica Geom-
trica nos moldes atuais, partindo das teorias perspectivistas, sempre com a
inteno de projetar e construir aparelhos astronmicos. Com isso, resol-
veu o problema da refrao atmosfrica dos raios estelares e pde explicar
tambm como funcionavam as lentes dos culos e dimensionar lentes de
telescpios. Todo esse progresso foi enormemente favorecido pela desco-
berta da lei dos senos por Snell, em 1621 (o seno do ngulo de incidncia
e o de refrao esto numa inter-relao constante, para cada meio refran-
gente, em relao ao ar, qual chamada ndice de refrao).
Seguiram-se vrios progressos. Fermat, em 1661, unificou as leis de
reflexo e refrao, postulando que os raios de luz tomavam o caminho de
menor tempo. Ele admitiu que a velocidade da luz num meio mais denso
menor que num menos denso na razo inversa dos ndices de refrao. Em
1676, Rmer mediu a velocidade da luz atravs da observao de eclipses
dos satlites de Jpiter, com a Terra em diferentes posies em relao ao
Sol e ao planeta, mostrando que sua velocidade era incrivelmente rpida:
mais de 600 mil vezes maior que a do som. Finalmente, as observaes,
em cmaras de vcuo, mostraram que o som no se propagava no vcuo,
mas a luz, sim. Portanto, ficou definitivamente estabelecido que o ar no
o meio transmissor da luz.

d) Duas teorias da luz


Entre 1672 e 1676, Isaac Newton (1642-1727) apresentou Royal So-
ciety uma srie de comunicaes, as quais foram reunidas na sua tica,
cuja primeira edio foi publicada somente em abril de 1704116. Quase si-
multaneamente, entre os anos de 1678 e 1690, Christiaan Huygens (1629-
1695) escreveu seu tratado da luz117 e o comunicou Academie Royale
des Sciences, em 1679, da qual era membro. A primeira edio do trata-
do saiu luz em 1690. A de Newton uma teoria da luz, em princpio,
corpuscular, enquanto que a de Huygens ondulatria. Ambas explicam
os fenmenos luminosos conhecidos at ento. Ambas so coerentes sob
o ponto de vista lgico. Ambas usam argumentos indutivos baseados em
experincia. Ambas tm suas concluses verificadas experimentalmente.
Porm, a primeira entende a luz como emisso de partculas pelo corpo
luminoso, e a segunda, como ondas vibratrias anlogas s que aparecem
na superfcie da gua perturbada por um choque, num ponto. O meio que
116 NEWTON, I.Optics. In: Britannica Great Books, v. 34. Chicago: Encyclopaedia Bri-
tannica, 1978.
117 HUYGENS, C. Treatise on Light. In: Britannica Great Books, v. 34. Chicago: En-
cyclopaedia Britannica, 1978.

278
entraria em vibrao, como no poderia ser o ar, deveria ser um meio et-
reo, porm rgido, que preenchesse todo o espao, cuja existncia j fora
postulada por Descartes. Tal meio deveria estar presente em toda parte,
inclusive no interior dos corpos transparentes. Ambas as teorias explica-
vam os fenmenos luminosos conhecidos at ento: reflexo, refrao e
difrao. A de Newton tornava mais compreensvel a projeo ntida e
retilnea das sombras de um objeto opaco, como interceptao dos feixes
de partculas. A de Huygens explicava melhor por que feixes de luz que se
entrecruzam no se perturbam.
Qual das duas teorias seria a verdadeira? Haveria necessidade de uma
terceira, diferente das duas? Esse um tema ainda atual na Histria e na
Filosofia da Cincia, pois o estudo da evoluo dos temas da luz tem re-
velado muito sobre a essncia do saber cientfico. Provavelmente h muita
coisa ainda a ser descoberta. O ponto de partida de tais estudos vem sendo
sempre o exame crtico dos textos da tica e do tratado da luz, e isso
que aqui se pretende fazer. Qual dos dois o primeiro? questo ftil.
Ambos nasceram simultaneamente da mesma necessidade que se impunha
no momento: conhecer a natureza da luz atravs de sua matematizao.
Poder-se-ia, entretanto, aventurar a ideia de que a teoria corpuscular de
Newton est presa ideia de natureza como mquina, regida pelas leis
mecnicas j expostas no seu philosophiae naturalis principia mathe-
matica. Porm, a teoria de Huygens, embora ainda sujeita ao mecanicis-
mo dominante, abre uma primeira possibilidade de concepo da natureza
como processo, pois, nas ondas, h algo que j no puramente mecnico,
mas que evolui ao longo do tempo.
A tica foi organizada aproximadamente como o foi o Livro III dos
principia de Newton. Isto , com a inteno de explicar as propriedades da
luz no por hipteses, mas por princpios (axiomas) enumerados e compro-
vados por observaes j conhecidas. Prope oito definies, com as quais
enuncia oito axiomas enunciando as propriedades j conhecidas da reflexo
e refrao da luz. A esses axiomas seguem-se proposies, provadas por
experincia, sobre a composio da luz do Sol em cores, cada uma diferin-
do da outra por sua refrangibilidade. Na segunda parte do Livro I, explica
sua teoria das cores como componentes da luz com diferentes ndices de
refrao. As cores dos objetos naturais so explicadas pela propriedade de
refletirem os raios de uma dada reflexibilidade e absorverem os outros.
No Livro II so descritas observaes experimentais a respeito de refle-
xo, refrao e decomposio em cores de raios de luz branca em corpos
transparentes delgados. J era conhecido que vidros de pequena espessura

279
ou bolhas de sabo exibiam cores diferentes de acordo com sua espessura.
Comprimindo uma superfcie de cristal levemente convexa sobre uma pla-
ca, Newton observou a formao de anis ou arcos brancos, negros ou co-
loridos concntricos ao ponto de contato. So os muito conhecidos anis
de Newton. Newton procurou explicar o fenmeno por meio de refrao
e difrao, mas sua explicao precria.
O Livro III se inicia com a descrio do fenmeno de difrao, que
Newton chama inflexo, pelo qual um raio de luz sofre desvio quando
atravessa um pequeno orifcio ou tangncia na borda de um objeto slido.
Ao encontrar um objeto de pequeno tamanho, a sombra projetada maior
que o objeto. Newton explica a difrao pela atrao ou repulso das par-
tculas de luz pelas molculas do objeto tangenciado. Apareciam, ento,
tambm, franjas coloridas e linhas escuras entre elas.
Newton, no satisfeito com suas observaes, termina o Livro III
com 31 questes sobre fatos e hipteses no consideradas por ele sufi-
cientemente esclarecidas. Por essa srie de questes compreende-se que,
para Newton, a natureza da luz no estaria ainda esclarecida. Ele poderia
admitir que ela fosse essencialmente movimento, mas que tipo de mo-
vimento? Vibratrio, no qual cada partcula de um meio etreo vibraria
sem sair do lugar, mas simplesmente comunicando sua vibrao se-
guinte? Ou seria um movimento de partculas emitidas pelo objeto lumi-
noso? Ambas explicariam os fenmenos luminosos conhecidos, porm,
ambas exigiriam hipteses auxiliares para serem admitidas. E, de acordo
com seu temperamento, Newton no faria hipteses sobre a natureza da
luz, da mesma forma que no o fizera sobre a natureza da fora da atrao
gravitacional.
Newton comprovara suas proposies sobre a luz a partir de experin-
cias, mas deve-se notar que os resultados das experincias no poderiam
contrariar os princpios (axiomas) prefixados. Isso quer dizer tambm que
as experincias deveriam ser organizadas, conduzidas e interpretadas de
acordo com os axiomas. Essa a caracterstica essencial do conceito de
experincia na cincia moderna.
Mas dessas experincias nada se podia concluir sobre a natureza da luz.
Newton inclina-se pela emisso de corpsculos simplesmente por duas ra-
zes. A primeira que, nos principia, ele tinha demonstrado que se um
grave fosse projetado sobre uma superfcie de um lquido (por exemplo),
ele se refrangeria ou refletiria, analogamente luz incidente sobre um meio
transparente. A segunda razo que, para ele, a conjetura de vibrao (por
compresso ou distenso) simultnea de um meio elstico, em todos os

280
pontos e em todas as direes, exigiria a suposio de uma fora infinita
para caus-la. O que era muito pouco provvel de ser encontrado na natu-
reza.
necessrio, ainda, lembrar que, para Newton, um axioma (princpio)
enuncia algo de perfeitamente conhecido e esclarecido como verdadeiro.
No uma hiptese, pois esta uma proposio aceita arbitrariamente
como vlida na explicao de um fenmeno dado. Mesmo que se possa
preferir uma hiptese como provavelmente verdadeira em face da teoria
estabelecida a partir de axiomas, esta no pode passar a ser considerada um
princpio. Para ser princpio deve se impor como verdadeira por si prpria,
e no sob a condio de que algo diferente seja verdadeiro. Os vrtices de
Descartes so, por exemplo, uma hiptese. Princpios so, por exemplo, o
da inrcia ou da contradio, todos verdades evidentes.
A ideia de princpio atualmente sofre a crtica de poder abrigar o arbi-
trarismo e o convencionalismo. Mas para os filsofos do sculo XVII, os
princpios no so arbitrrios nem convencionais ou subjetivos. Para Leib-
niz, por exemplo, o conhecimento sempre a contemplao de algo atra-
vs de um princpio. Os princpios so algo que, ao contrrio do arbtrio
ou da conveno, esto constantemente exigindo prova ou demonstrao
de sua verdade. Para Leibniz, a verdade sempre a verdade da proposio:
ela deve denunciar o valor subjetivo do critrio de evidncia e procurar
fundar a verdade dos axiomas nos princpios da Lgica, mediante o que ele
chama de anlise dos conceitos, a qual seria baseada em outro princpio
pelo qual, em toda proposio verdadeira, o predicado est contido no su-
jeito. Assim, para Leibniz, a verdade dos axiomas das cincias dependeria
de princpios ltimos extracientficos, isto , lgicos ou metafsicos118.
Dessa forma, o fundamental da teoria newtoniana da luz no est em
supor sua natureza corpuscular, mas na concepo da propagao da luz,
em princpio, por raios retilneos refletidos e refratados num mesmo plano,
segundo leis conhecidas.

e) A Anlise Matemtica da luz


No prefcio de seu tratado sobre a luz, Huygens diz que seu mtodo
de investigao diferente do dos gemetras (aluso a Newton?), os
quais partem de princpios certos e incontestveis, enquanto ele verifica
seus princpios pelas concluses inferidas deles. Com isso, ele quer dizer
que, ao contrrio de Newton, ele verifica, nas concluses de seu tratado,
118 ORTEGA y GASSET, J. La idea de Principio en Leibniz y la evolution de la teoria
dedutiva. Revista do Ocidente, 1958.

281
que a luz um movimento que se propaga em ondas semelhantes s da
propagao do som no ar. Evidentemente, j estava demonstrado que a luz
propaga-se tambm no vcuo, onde no h ar. Da a necessidade de admi-
tir um meio etreo, hiptese essa que, como tal, era repudiada por todos
que seguiam Newton. Mas o que parecia provar que a luz no consistia na
emisso de particular era que dois raios luminosos poderiam cruzar-se sem
nenhuma aparncia de choque entre partculas.
Contudo, para Huygens, a principal diferena entre a propagao das
ondas de som e as de luz estava no fato de que as vibraes sonoras tm
origem no movimento da totalidade do objeto emissor, enquanto as vibra-
es luminosas partem de cada ponto do corpo luminoso. Isso evidente
porque, na luz, percebe-se cada um dos pontos do objeto, enquanto o som
percebido como proveniente da totalidade do objeto sonoro. Isso tem
uma decorrncia que fortalece a hiptese do ter. que o corpo sonoro est
imerso no ar e seu movimento transmite-se a este, enquanto que cada par-
tcula da matria luminosa estaria como que boiando no ter e a ele comu-
nicaria sua vibrao. tambm admissvel que a velocidade de vibrao
do ter seja muito mais rpida do que a do ar, pois os dois movimentos no
se comunicam entre si.
As ondas luminosas propagar-se-iam em esferas centradas em cada um
dos pontos luminosos. Alm disso, qualquer ponto da superfcie dessas
ondas seria considerado tambm como ponto luminoso. As ondas esfri-
cas destes vrios pontos luminosos seriam envolvidas por uma frente de
ondas. Quando a fonte luminosa est muito distante, a frente de ondas
esfrica. Uma abertura numa superfcie opaca colocada entre o objeto lu-
minoso e o iluminado deixa passar um cone de luz correspondente a essa
abertura. Isso ilustra o fenmeno da propagao linear dos raios de luz,
mesmo adotando-se a hiptese ondulatria da luz. Como foi dito, os raios
entrecruzam-se sem o menor impedimento. Assim que, por uma mesma
abertura, vrios espectadores podem ver ao mesmo tempo objetos diferen-
tes, esclarece o prprio Huygens o que vem a demonstrar que no h
emisso de partculas do objeto luminoso ao iluminado. O movimento dos
pontos do objeto luminoso comunicado aos pontos do elemento etreo,
que preenche todo o espao e penetra no interior de todo corpo translcido.
A partir dessas ideias, Huygens demonstra geometricamente que o ngu-
lo de reflexo igual ao de incidncia. Partindo da suposio de que o ter,
no interior dos corpos transparentes, est constrangido e que, portanto, a ve-
locidade da luz no interior destes menor, Huygens demonstra geometrica-
mente, baseando-se na lei dos senos de Snell, que a luz refrata ao atravessar

282
de um meio para outro, na mesma relao que as velocidades de propagao
nesses dois meios. Por exemplo: se um raio de luz, atravessando o ar, incide
sobre uma superfcie de gua, ele penetra na gua sobre um ngulo de cerca
de 3/4 do ngulo de incidncia, pois a velocidade da luz na gua cerca de
3/4 da velocidade no ar. Contudo, Huygens mostra, tambm geometrica-
mente, que quando o ngulo de incidncia maior que certo valor, torna-se
impossvel ocorrer o fenmeno de refrao. Alm do mais, se a direo de
propagao da onda for em sentido oposto, o fenmeno reverso.
Lembrando que se observa o fenmeno de refrao tambm na atmos-
fera terrestre, na qual no h superfcies separadoras de meios diferentes.
Huygens explica que tal refrao devida ao fato de que:
[] o ar que nos cerca, alm das partculas que lhe so prprias e que esto
mergulhadas em matria etrea, como foi explicado, tambm preenchido por
partculas de gua elevadas pela ao do calor. Por outro lado, reconheceu-se por
certas experincias que a densidade do ar diminui medida que se sobe. Seja
porque as partculas de gua e de ar participam, por meio da matria etrea, do
movimento que constitui a luz, sendo estas, no entanto, de uma elasticidade mais
lenta do que aquelas, seja porque o encontro e resistncia que essas partculas de
ar e gua do propagao do movimento das partculas do ter devem tornar o
ar progressivamente menos adequado propagao das ondas de luz medida
que se desce de uma grande altura terra119.
Curiosamente, o captulo seguinte do tratado da luz o qual, alis,
o mais longo do livro dedicado ao que hoje se chama de uma anomalia.
o caso da dupla refrao do espato da Islndia, uma espcie de calcita.
Quando um raio luminoso incide sobre a superfcie de tal cristal, divide-se
em dois: um raio obedecendo lei de refrao normal e, outro, sofrendo
uma refrao diferente. Huygens aplica a anlise geomtrica, que veio uti-
lizando anteriormente para justificar sua conjetura de que em tais cristais
formam-se duas frentes de ondas. Uma a normal esfrica proveniente da
vibrao das partculas de ter no interior do cristal. Porm, do movimento
ondulatrio participariam tambm as partculas do prprio cristal, o que
daria origem a uma segunda frente de onda, no mais esfrica, porm elip-
soidal, devido ao fato que, dada a anisotropia do cristal, as velocidades de
propagao das ondas seriam diferentes nas duas direes principais. de
se notar que a dupla refrao no seria peculiar somente ao espato da Isln-
dia, mas a todo cristal cujo sistema de cristalizao fosse anisotrpico, isto
, qualquer cristal, exceto os do sistema cbico. Alis, o prprio Huygens
menciona que encontrou dupla refrao num cristal de quartzo.
119 HUYGENS, Christiaan. Tratado da Luz. Cadernos de Histria e Filosofia da Cin-
cia, Suplemento 4/1986.

283
A teoria ondulatria de Huygens no encontrou muita aceitao quan-
do foi publicada, talvez devido autoridade de Newton em sua teoria
corpuscular, apesar das dvidas expressas por ele prprio em sua tica.
Assim, o tratado da luz (1690) foi esquecido e somente rememorado
quando Thomas Young (1773-1829) um mdico de ampla cultura, inte-
ressado desde em Egiptologia at em Fisiologia da vista , que ensinava
Filosofia Natural na Royal Institution, interessou-se pela investigao das
causas dos clebres anis coloridos de Newton que apareciam em placas
delgadas.
A partir da conjetura que a luz propagar-se-ia em ondas, vibrando
transversalmente ao seu eixo de propagao (e no por impulsos de com-
presso, como imaginava Huygens), Young realizou em 1804 o seguinte
experimento: atravs de um orifcio praticado numa placa opaca, um feixe
de luz difratava-se e os raios difratados vinham atravessar dois outros ori-
fcios numa segunda placa, paralela primeira. Ora, num cran, colocado
aps a segunda placa perfurada, apareciam bandas alternadas de luz e som-
bra. Se, entretanto, um dos dois orifcios da segunda placa fosse tapado, as
bandas desapareciam.
A explicao do ocorrido seria a de que, sendo a luz o resultado de
vibraes contnuas transversais ao eixo de propagao, os raios difrata-
dos por um dos orifcios da segunda placa vinham somar seus efeitos aos
raios difratados pelo segundo orifcio, no cran. Como as distncias per-
corridas pelos dois feixes eram ligeiramente diferentes, em certos locais
os picos de onda somavam-se, produzindo luz intensa, mas em outros,
anulavam-se mutuamente, produzindo sombra. Portanto, a luz seria um
movimento vibratrio transversal, de comprimento de onda constante e
regular. O fenmeno foi chamado, ento, de interferncia, e explicava no
s a experincia de Young, mas tambm o fenmeno dos anis de Newton.
Mas Young errou quando admitiu que a difrao fosse necessria para que
se desse a interferncia. Mais tarde, a interferncia foi observada tambm
em raios no difratados.
A descoberta de Young foi muito mal recebida na Inglaterra, tendo
sido ele incrivelmente acusado de falta de patriotismo, pois desmentira
Newton, dando preferncia a uma teoria que, conhecida como ondulatria,
favorecia um estrangeiro. Somente dez anos depois seu trabalho veio a
ser reconhecido, quando a Academia de Cincias da Frana concedeu um
prmio a tienne Malus (1775-1812) por sua teoria matemtica da dupla
refrao, a partir da qual foi descoberto o fenmeno da polarizao da luz.
Um feixe de luz polarizada aquele em que a vibrao s se d num

284
nico plano. Malus percebeu que, observando um feixe de luz solar refleti-
do em um espelho atravs de um cristal de calcita, as duas imagens varia-
vam de intensidade at que uma delas desaparecia quando o cristal girava,
tendo como centro o raio de luz. Mas tal no acontecia quando o feixe de
luz vinha direto do Sol. A luz refletida seria, portanto, polarizada. Mas a
ateno de Young por sua prpria teoria s veio a manifestar-se em 1816,
quando Franois Arago (1786-1853) comunicou-lhe experincias que vi-
nham sendo realizadas pelo engenheiro Augustin Fresnel (1788-1827) so-
bre luz polarizada.
Fresnel foi o formulador matemtico da Teoria Ondulatria da Luz120.
Aplicou-se ao fenmeno da luz a equao diferencial das cordas vibrantes,
estabelecida por DAlembert, a qual regia os deslocamentos transversais
de uma corda esticada que vibrasse. A soluo dessa equao levara a uma
funo senoidal do tempo, com uma amplitude que era tanto maior quanto
maior fosse a intensidade da luz e com uma velocidade de propagao
crescente com a elasticidade do meio e decrescente com sua densidade.
Mas essa teoria levava dificuldade de concepo do meio etreo em
que a luz se propagaria. Em primeiro lugar, com a vibrao sendo trans-
versal, o meio etreo no poderia ser um fluido, pois este no resiste a
deslocamentos laterais. Em segundo lugar, esse meio deveria ser de alta
elasticidade, pois a velocidade de propagao da luz era notoriamente alta.
Foi ento necessrio imaginar um meio etreo que incrivelmente fosse
extremamente sutil, mas que tivesse as propriedades de um slido extre-
mamente rgido e elstico.
De qualquer forma, Fresnel, com sua teoria matemtica, pode explicar
no s os fenmenos de reflexo, refrao e disperso da luz em cores,
mas tambm os de interferncia e polarizao. Em seu livro natureza da
luz121, publicado em 1822, depois de uma longa e pormenorizada exposi-
o do fenmeno da difrao o qual lhe permite medir os comprimentos
de onda (velocidades divididas pelas frequncias) das diferentes cores ,
e depois de explicar os fenmenos da reflexo, refrao, dupla refrao e
polarizao, Fresnel explica, com base na sua formulao matemtica das
ondas transversais senoidais, a colorao das lminas delgadas.
Apesar dessa explicao matemtica consistente e coerente da teoria on-
dulatria, os adeptos da teoria corpuscular persistiam em defend-la, justa-
mente pela dificuldade de admitir um ter luminoso de propriedades to
120 BASSALO J. M. F. Fresnel: o formulador da Teoria Ondulatria da Luz. Belm do
Par: UFPA - PROPESP - Comit de Ps-Graduao, 1988.
121 FRESNEL, A. Naturaleza de la Luz. In: La Teora Ondulatoria de la Luz. Buenos
Aires: Editorial Losada, 1945.

285
incrveis. S quando Foucault e Fizeau, em 1850, empreenderam as medidas
das velocidades da luz no ar e na gua foi que se encontrou um argumento
crucial a favor da teoria ondulatria. A teoria corpuscular levava a concluir
que a velocidade da luz nos meios mais densos era maior que nos mais le-
ves, enquanto a ondulatria conclua, pelo contrrio, que a velocidade da luz
decrescia quando a densidade do meio aumentava. Assim, na gua, ela seria
menor que no ar. Ora, as experincias de Foucault e Fizeau confirmaram
isso. Foi a vitria da teoria matemtica ondulatria da luz. Mas estas ondas
deveriam ser ondas de algo. Esse algo seria uma matria sutilssima de pro-
priedades inusitadas: o ter luminfero. Mas a descrena nesse ter persistiu.
de se notar, afinal, que a teoria matemtica de Fresnel foi uma das
primeiras a ter sua aplicao bem-sucedida na soluo de um problema
tcnico, pois o engenheiro Fresnel foi quem inventou, com base na sua
teoria, as lentes para holofotes de faris que concentram a luz em feixes
estreitos. Essa uma das primeiras realizaes da tecnologia entendida
como utilizao de teorias cientficas na soluo de problemas tcnicos.
Constatou-se que, pelo menos nesse caso, a utilizao tecnolgica de uma
teoria fsica exigia que esta devesse ser uma teoria matemtica.

f) O calor
Uma forma de energia, cuja utilizao quase congnita com a huma-
nidade, o calor obtido atravs do fogo. A experincia do calor do fogo,
proveniente de queimadas espontneas ou de meteoritos incandescentes
vindos do cu, deve ser simultnea com o surgimento da conscincia hu-
mana. Mas a evidncia do controle do fogo pelo homem menos arcaica.
A mais antiga foi encontrada nas cavernas superiores de Choukoutien, per-
to de Pequim, ocupadas pelo Homem de Pequim um homem primitivo
muito semelhante ao Pithecanthropus Erectus , que viveu cerca de 500
mil anos atrs, no Pleistoceno mdio. Ali se encontram traos de carvo,
ossos queimados e resqucios de fornos.
Da em diante desenvolveu-se uma tcnica, relacionada com o calor,
a produo, a conservao e o controle do fogo para aquecimento, ilumi-
nao e preparo de alimentos, alm de finalidades mgicas, pois o fogo
deveria ser considerado algo sagrado, vindo do cu com os meteoros, uma
ddiva dos deuses. As tcnicas do fogo desenvolvem-se em torno da cons-
truo dos fornos e da Metalurgia. Essas tcnicas perduram por milhares
de anos em todos os continentes, inclusive nas Amricas, mais ou menos
de forma semelhante. Contudo, nada era conhecido sobre a natureza do
fogo e do calor at recentemente.

286
Com o advento da teoria grega no VI sculo a.C., o fogo vem a ser
concebido como uma das arch (princpio de onde tudo surge e para o qual
tudo retorna) da physis (natureza concebida como teoria). Para Herclito de
feso (540-480 a.C.), a physis era um fluir universal de elementos contr-
rios cuja origem, princpio e fim eram o fogo, apesar de subordinada a uma
razo (logos) que unificava os contrrios. O calor seria o prprio fluxo sen-
svel desse princpio. Essa foi a primeira vez que se concebeu teoricamente
o fogo como elemento da natureza. Nota-se a uma transio da crena
mitolgica do fogo como propriedade roubada aos deuses por Prometeu
e entregue aos homens para o seu uso. Mas uma tal concepo terica do
fogo e do calor no tem, e nem pretende ter, qualquer aplicabilidade prtica.
As tcnicas dos cozinheiros, foguistas e metalrgicos continuam a ser
praticadas e desenvolvidas, por muito tempo ainda, sem teoria alguma.
de se conjeturar que, com o advento das religies reveladas e, portanto, de
uma maneira de pensar unitria, tenha surgido das tcnicas, em diferentes
e apartadas regies do mundo, a Alquimia, a qual usa o fogo como elemen-
to indispensvel para a transformao dos metais, simultaneamente com a
purificao da alma do alquimista. No h, contudo, na Alquimia, teoria
alguma, embora se possa nela encontrar sabedoria.
A teoria desenvolve-se com Aristteles, para quem os elementos da phy-
sis eram quatro: gua, fogo, ar e terra, a cada um deles correspondendo duas
das propriedades sensveis: mido, seco, quente e frio. A formao do vapor
pela fervura poderia, ento, ser explicada pela combinao das propriedades
da gua (frio e mido) com as do fogo (quente e seco), dando como resultado
a combinao do ar, com suas propriedades quente e mido, com a terra (frio
e seco). Esta talvez tenha sido a primeira explicao terica do fenmeno da
ebulio da gua provocada pelo calor do fogo. Entretanto, o que Aristteles
queria exemplificar era a possibilidade da gerao de tudo que constitui a
physis pela combinao de seus quatro elementos.
O calor seria uma qualidade percebida pelos sentidos humanos, mas
sua origem estaria nos cus. Na meteorologia, Aristteles explica que o
calor provm do movimento das esferas celestes. O Sol emite calor gerado
por seu movimento sideral. esse calor que no s transmitido Terra,
como tambm origem e fim de tudo que aqui existe.
Uma curiosa forma de investigao da natureza dos gases em relao
ao fluxo de calor foi feita em Alexandria entre os anos 100 antes e depois
de Cristo por Philon de Bizncio e Heron de Alexandria. Eles chegaram a
construir instrumentos que demonstravam a expanso do ar pelo calor que
poderiam servir como termmetros e uma verdadeira turbina a vapor em

287
miniatura. Era uma esfera de metal, com gua no seu interior, e munida de
dois bicos colocados diametralmente. Quando se aquecia o instrumento
a ponto de a gua vaporizar, o calor escapando pelos bicos fazia girar a
esfera. Qual seria a finalidade desses brinquedos concebidos pela sabe-
doria alexandrina um misto da teoria grega e da tcnica mgica egpcia?
Seriam eles meras curiosidades ou teriam sido construdos para demons-
trar experimentalmente, por exemplo, a possibilidade de transformao do
calor em movimento?
Durante a Idade Mdia, o calor, como qualquer outro fenmeno natu-
ral, deixou de interessar teoria. Sua utilizao restringiu-se s finalida-
des tcnicas ou opus alchimica. Sua natureza permaneceu desconhecida
at os primrdios da cincia moderna. A temperatura era at ento uma
qualidade dos corpos mais quentes ou mais frios. Quem, pela primeira
vez quantificou essa qualidade, foi Galileu, no incio do sculo XVII. Ele
construiu um bulbo de vidro contendo ar conectado a um tubo de vidro,
cuja ponta mergulhava num lquido colorido, contido num prato. Quando a
temperatura do ambiente era mais fria, o ar se contraa e o lquido colorido
subia no tubo; quando mais quente, sucedia o contrrio. Era um termos-
cpio a ar. Evidentemente, um tal aparelho era sensvel tambm presso
atmosfrica e, portanto, no seria um termmetro. Para s-lo, deveria eli-
minar qualquer outro efeito seno a temperatura. Foi o holands Gabriel
Daniel Fahrenheit que, em 1714, inventou o termmetro baseado na me-
dida da dilatao de um lquido no interior de um tubo fechado. Somente
aps muita tentativa que se adotou o mercrio como o lquido ideal para
a medio da temperatura. O nvel do mercrio, correspondente tempe-
ratura de congelamento de uma salmoura, foi admitido como o zero da
escala, e 98o do calor do corpo humano. S posteriormente que se adotou
212 graus Fahrenheit para o nvel correspondente temperatura da fervura
da gua. Assim, estabeleceu-se a escala Fahrenheit, na qual a temperatura
normal do corpo humano 98,6 F. A escala Celsius, com 0 oC para o gelo
e 100 oC para a fervura da gua, s apareceu em 1792.
Ao mesmo tempo que Fahrenheit estudava a medida das temperaturas,
executava tambm experincias sobre a temperatura de mistura de lqui-
dos de temperaturas diferentes. Os resultados pareciam incompreensveis.
Somente quando se misturavam volumes iguais de um mesmo lquido, a
temperatura da mistura era a mdia das temperaturas das partes. Quan-
do os volumes eram desiguais ou os lquidos diferentes, tal no se dava.
Porm, quando as misturas envolviam gelo ou vapor, os resultados eram
totalmente incompreensveis.

288
Joseph Black (1728-1799), professor de Glasgow, continuando tais ex-
perincias, concluiu que diferentes corpos, embora de mesmo volume ou
peso, quando reduzidos mesma temperatura, poderiam absorver diferen-
tes quantidades de calor. O calor recebido por um corpo e a consequente
elevao de temperatura dependeria de uma caracterstica especfica dos
corpos. Alm disso, haveria um calor latente absorvido ou emitido pelos
corpos quando congelavam ou ferviam: uma espcie de calor necessrio
para a fervura ou liberado no degelo, no caso da gua122.
J se percebia, ento, que o calor, alm de ter uma intensidade, medi-
da pela temperatura, flua tambm numa certa quantidade, de um corpo
mais quente para um mais frio. Em 1697, Georg Ernst Stahl j imaginara
ser o calor um princpio sutil: o phlgiston liberado dos corpos quando
estes entravam em combusto. Um exemplo dessa perda de phlgiston
seria a ferrugem, pois era uma espcie de combusto do ferro. A teoria do
flogisto dominou a Qumica do sculo XVIII, at que Lavoisier descobriu
o oxignio como agente de combusto, como se ver adiante.
Joseph Black, em 1760, postulou a existncia de um fluido gneo, o
qual se acumularia ou se agregaria a outros corpos pelo contato do quente
com o frio. Descobriu ainda Black que, se cada corpo tem uma capacidade
prpria de absorver maior ou menor quantidade de calor, possvel esti-
mar a quantidade de calor necessria para elevar de uma certa temperatura
um certo corpo de massa conhecida. Em 1772, Black e seu colega Wilcke
demonstraram que essa quantidade proporcional massa do corpo e
elevao de temperatura, mas o coeficiente de proporcionalidade dife-
rente para cada corpo. Haveria, assim, uma afinidade para o calor, diver-
sa para cada corpo.
Entre 1780 e 1789, Antoine-Laurent Lavoisier (1743-1794), em colabo-
rao com Laplace, desenvolveu uma srie de experincias com um apare-
lho que recebeu o nome de calormetro para medir o coeficiente de afini-
dade calorfica dos diversos corpos: a que denominaram calor especfico.
Como resultado dessas medidas, Lavoisier inclinou-se pela hiptese de uma
substncia corpuscular, porm impondervel, originada no fogo, a qual cha-
mou de calrico. Tal fluido gneo transmitia o calor fluindo atravs das
substncias. Cada tomo seria envolvido por uma atmosfera calrica res-
ponsvel pelo aparecimento de uma fora de repulso contrria gravidade.
Nos gases, essa fora suplantaria a gravidade da a leveza dos gases. Nos
lquidos, equilibravam-se; nos slidos, a gravidade predominava.
122 BASSALO, J. M. A crnica do calor: calorimetria. Belm: Universidade Federal do
Par, PPD 001/90, 1990. Mimeografado.

289
Mas foi um americano, Benjamin Thompson alis, posteriormente
casado com a viva de Lavoisier , que abandonara as colnias durante a
Revoluo Americana e tornara-se eleitor da Baviera sob o ttulo de conde
de Rumford, quem mostrou a no existncia do fluxo calrico. Mostrou
ele com suas observaes relacionadas ao torneamento de canhes de
bronze quando foi superintendente do arsenal de Munique a evidncia da
gerao de calor por atrito. No havia necessidade de contato com corpos
mais quentes para o aquecimento. Desde ento, a ideia de ligar o calor a
uma substncia tornou-se questionvel.
Continuando suas experincias, o conde Rumford montou um cilindro
de bronze dentro do qual fazia girar um eixo de ao atritando contra as
paredes do cilindro, ambos, cilindro e eixo, dentro de um vaso dgua.
Mostrou, ento, que podia levar a gua a ferver pelo efeito do atrito, sem
necessidade da presena de fogo. Estabeleceu, assim, uma correspondn-
cia entre o trabalho mecnico gasto no atrito e o calor necessrio para fazer
a gua entrar em ebulio. Props, ento, que o calor fosse considerado o
resultado de movimento e no de fluxo de qualquer fluido. O movimento
atritante do eixo contra o cilindro poria em movimento as molculas dos
metais e esse movimento molecular seria transmitido s molculas da gua
que fervia.

g) A mquina a vapor
Desde muito que, tanto cientistas como tcnicos, estavam conscien-
tes da fora motriz do fogo. O exemplo do poder propulsor da plvora
ao explodir estava vista. O prprio Huygens imaginara, sem sucesso
prtico, um motor de exploso a plvora. Os fracassos tanto do lado dos
cientistas, tentando aplicar o que conheciam teoricamente sobre o calor,
como dos tcnicos, tentando inventar um engenho movido pelas foras
do fogo, sucediam-se, at que Thomas Newcomen (1663-1729) conse-
guiu realizar, em 1712, um tal engenho. Era uma mquina para bombear
gua que consistia num cilindro aberto na parte superior, munido de um
pisto e montado sobre uma caldeira. Admitindo-se o vapor da caldeira
no cilindro, este suspendia o pisto. Agora, injetando-se um jorro de gua
fria no interior do cilindro, o vapor condensava-se, formando um vcuo
parcial no cilindro. A presso atmosfrica atuava ento sobre a parte su-
perior do pisto, empurrando-o para baixo. Injetava-se de novo o vapor
e se estabelecia um movimento contnuo de vai e vem do pisto. Agora,
esse movimento poderia ser transmitido, por meio de um balancim, a
uma bomba dgua para realizar o trabalho de esgotamento de minas,

290
por exemplo. Durante mais de 50 anos esse engenho foi aperfeioado e
amplamente aplicado nas minas de carvo inglesas. O engenheiro John
Smeaton (1724-1792) estudou-o minuciosamente por meio de modelos,
chegando mesmo a preparar uma tabela das dimenses timas para a
construo dos mesmos. Mas no havia teoria alguma que explicasse o
seu funcionamento e possibilitasse o seu clculo. Assim, as melhorias
introduzidas por Smeaton na mquina de Newcomen no a modificavam
substancialmente.
A ideia nova da qual surgiu a maquina a vapor, essencialmente na for-
ma em que ela se mantm at hoje, foi imaginada por um jovem mecnico
de laboratrio da Universidade de Glasgow. James Watt (1736-1819), ao
ser encarregado, em 1764, de consertar um modelo da mquina de New-
comen usado na universidade para demonstrao, procurou encontrar os
pontos defeituosos do equipamento pelos quais, como era notrio, o con-
sumo de combustvel era considerado exagerado. Verificou que esse ponto
estava no fato de que o vapor era condensado dentro do prprio cilindro
onde o vapor era admitido. Assim havia uma dupla perda de calor. Pri-
meiro quando o vapor era admitido no cilindro resfriado pela injeo de
gua fria. Segundo quando essa gua fria era injetada no cilindro: parte
dela vaporizava-se, formando uma contrapresso. Sua ideia foi ento a de
separar do cilindro a condensao do vapor.
Watt inventou, assim, o cilindro-condensador do vapor, mantido em
temperatura mais fria possvel, enquanto o mbolo-motor era mantido
temperatura mais alta possvel. Criou assim o condensador-separado, para
o qual o vapor dgua era conduzido no momento de ser condensado. A en-
to que ele sofria o resfriamento, enquanto o mbolo-motor mantinha-se
sempre quente.
Em 1768, Watt associou-se a Matthew Boulton, gerente de oficina me-
cnica, e foi graas habilidade gerencial de Boulton que Watt pde desen-
volver sua mquina a vapor. Alm da ideia do condensador separado, uma
segunda ideia inovadora de Watt foi a de eliminar o efeito da presso atmos-
frica. Ele fechou a parte superior do mbolo e passou a injetar o vapor por
cima do pisto, empurrando-o para baixo e passando para o condensador,
com a subida do mbolo pela injeo de vapor na parte de baixo. Era a m-
quina de duplo efeito. Watt e Boulton patentearam sua mquina em 1769.
Finalmente, foi tambm ideia de Watt transformar, em 1781, o movi-
mento de vaivm do pisto em movimento giratrio por meio de biela e
manivela que faziam girar um volante. Assim, a mquina a vapor tornou-

291
-se um motor capaz de acionar no s bombas dgua, mas tambm qual-
quer outra mquina girante, por exemplo, os teares das fbricas de tecidos.
Com isso, a Revoluo Industrial pde tomar corpo atravs das fbricas
movidas pela fora motriz do calor e no mais da fora muscular dos tra-
balhadores. A mquina a vapor deu origem ao novo conceito de operrio:
aquele que produz bens sem ser dono dos instrumentos e dos materiais.
Muito se diz a respeito da mquina a vapor ter tido sua origem no tra-
balho de tcnicos sem o concurso de conhecimentos tericos, mas h um
exagero nisso. S pelo fato de James Watt ter sido um auxiliar de ensino
na Universidade de Glasgow daria para desconfiar de alguma contribuio
cientfica no desenvolvimento das mquinas a vapor. Lendo-se as notas de
Watt sobre o seu invento aparecem as figuras do prof. Black e do dr. Ro-
binson, seu aluno e sucessor, ambos muito relacionados a Watt e suprindo-
-o com os conhecimentos de termologia que se faziam necessrios. Mas,
de qualquer forma, preciso admitir que fossem os engenheiros e tcnicos
que faziam avanar seus inventos, socorrendo-se de conhecimentos cient-
ficos somente quando necessrio.
Alm de tudo, a mentalidade inglesa da poca aceitava in totum a
ideia de que cincia e tcnica interfertilizavam-se. Os inventos tcnicos
esclareciam fenmenos naturais da mesma forma que descobertas cient-
ficas tornavam possvel a realizao prtica de um invento. Essas ideias
corporificavam-se em reunies de cientistas, engenheiros e industriais,
por exemplo, as da Sociedade Lunar uma associao que se reunia, em
noites de lua (da o seu nome), em fazenda da zona rural de Birmingham.
Dessas reunies participavam cientistas como Erasmo Darwin, av de
Charles Darwin, inventores, como James Watt, e industriais, como Ma-
thew Boulton, para discutirem as inter-relaes entre conhecimentos te-
ricos e suas aplicaes prticas. Todos eles acreditavam que os aspectos
do mundo fsico poderiam ser esclarecidos pela anlise cientfica apoiada
na experincia de laboratrio, mas era a experincia prtica que poderia
servir de ponto de partida para a soluo de problemas tcnicos.
Na Frana, uma mentalidade um tanto diferente imperava. A elabo-
rao da encyclopdie levara os matemticos anlise dos fenmenos
fsicos a partir de modelos mecnicos, e seria essa anlise que levaria so-
luo de problemas tcnicos. Dessa forma que, por exemplo, a equao
das cordas vibrantes de DAlembert foi utilizada na soluo de problemas
tcnicos relacionados com o som. O mesmo aconteceu, posteriormente,
com a Anlise Matemtica da luz. No seriam os tcnicos que solicitariam
a ajuda dos cientistas nas suas invenes, mas o contrrio: seriam os mate-

292
mticos que tomariam para si a soluo de problemas tcnicos. Essa atitu-
de fez nascer, na Frana, a figura do engenheiro, basicamente de formao
matemtica. Essa foi a atuao dos matemticos da Revoluo Francesa
os quais, com essa inteno, criaram a cole Polytechnique. Seus alunos
aprendiam alta Matemtica para depois aplic-la em seus subsequentes
estudos em escolas profissionais.
Um exemplo de engenheiro formado sob tal doutrina foi Sadi Carnot
o polytechnicien que explicou, em 1824, o funcionamento terico das
mquinas a vapor depois de elas terem sido inventadas e funcionarem com
sucesso por mais de 50 anos.
Nicolas Lonard Sadi Carnot (1796-1832) era filho do general Lazare
Carnot que salvou a Frana revolucionria da invaso estrangeira e foi
ministro da guerra de Napoleo. Foi Sadi Carnot quem, com a publicao
em 1824 de seu trabalho, reflexions sur la puissance motrice du feu
et sur les machines propres a dvelopper cette puissance123, no s
explicou como funcionavam teoricamente as mquinas a vapor, mas tam-
bm tornou possvel o processo de formalizao matemtica do fenmeno
natural de transformao do calor em trabalho mecnico. Contudo, curio-
samente, essa no era sua inteno. Seu trabalho destinava-se divulgao
do uso de mquinas a vapor124. Enfim, no se trata de um livro de Fsica,
mas de engenharia baseada em princpios cientficos, no estilo prprio da
cole Polytechnique.
Sadi Carnot imaginou que o funcionamento terico das mquinas a vapor
poderia ter como modelo o seguinte processo: o trnsito do vapor iniciar-se-
-ia no instante em que entrasse no cilindro da mquina, em contato com o
calor, na alta temperatura da caldeira. Expandir-se-ia, ento, temperatura
constante (isotermicamente) dentro do cilindro, empurrando o pisto. Num
segundo momento, desligando o contato com a caldeira, o vapor continuaria
a expandir, sem receber nem ceder calor (adiabaticamente). Nesta fase, a sua
presso cairia a um valor mnimo, enquanto seu volume atingiria um valor
mximo. Neste momento, o pisto reverteria seu curso e passaria a compri-
mir o vapor dentro do cilindro posto em contato com um condensador a uma
temperatura baixa. H, portanto, uma compresso isotrmica. Finalmente, o
contato com o condensador retirado e o vapor comprimido adiabatica-
mente at retornar ao ponto inicial de presso e volume.
123 CARNOT, S. Reflections on the motive power of fire, and other papers on the second
law of thermodynamics. Por E. Clapeyron e R. Clausius. Nova York: Dover Publica-
tions, 1962.
124 WILSON, S. S. Sadi Carnot. In: Scientific American, ago. 1981.

293
Carnot acreditava que o calor era o fluxo de um elemento: o calrico
que corria da fonte quente para o reservatrio frio. Se fosse possvel rever-
ter este fluxo por meio de aplicao de fora mecnica externa, o elemento
calrico seria transferido do reservatrio frio para a fonte quente. Ora, se
no acoplamento de uma mquina, imaginada de maior rendimento, com
uma mquina ideal, revertssemos o fluxo calrico desta ltima, o trabalho
mecnico, produzido pela mquina de maior rendimento, poderia ser gasto
na mquina ideal revertida. Assim se conseguiria uma mquina de moto-
-perptuo. Contudo, definindo o rendimento da mquina como a relao
entre a fora motriz produzida pela mquina e o calor gasto em produzi-lo,
Carnot soube concluir que jamais seria possvel tal moto-perptuo.
No conceito de reversibilidade das mquinas ideais, Carnot apoia-se
num princpio no expresso: o de que a fora motriz produzida pelo gasto
de calor seria igual ao calor produzido eventualmente pela mesma fora
motriz. Assim, estaria implcito nas reflexes de Carnot o que viria, mais
tarde, a ser chamado de primeiro princpio da Termodinmica: o princpio
da conservao da energia.
Por outro lado, Carnot mostra que a mquina trabalha pela intro-
duo do calor a uma temperatura alta e o restitui, em parte, a uma
temperatura mais baixa, independentemente do sistema mecnico e da
natureza da substncia que o transporta. Mostra ainda que no possvel
utilizar todo o calor disponvel. Parte dele perdida no reservatrio frio.
Portanto, haver um nvel de energia no qual o calor torna-se inapro-
veitvel. Esse raciocnio pressupe um segundo princpio, que s veio
a ser explicitado posteriormente. Por um tal princpio, medida que se
vai aproveitando energia calorfica, esta vai-se degradando em nveis in-
feriores, tornando-se inaproveitvel. o atualmente chamado segundo
princpio da Termodinmica.
Embora desde 1775 a Academia de Cincias de Paris recusasse re-
ceber trabalhos sobre o moto-contnuo, foi o trabalho de Carnot, su-
plementado pelas investigaes que se fizeram a seguir sobre a energia
calorfica, que deram fim ao ideal racionalista de conceber uma mquina
que trabalhasse perpetuamente sem dispndio de energia. Provavelmen-
te tal ideal inspirava-se no modelo do universo como mquina, cujo
movimento era eterno e imperturbvel. Mas o que esqueciam os inven-
tores das mquinas de moto-contnuo era que, se elas fossem possveis
como mquinas reversveis, a exemplo do universo, no poderiam gerar
trabalho mecnico algum a ser aproveitado externamente125.
125 TOLEDO PIZA, A. F. R. e GOLDEMBERG, J. Sobre o movimento perptuo e o
princpio de conservao da energia. Cincia e Cultura, v. 27, n. 9, set. 1975.

294
Assim, foi o polytechnicien Sadi Carnot quem primeiro teoretizou, a
partir de princpios evidentes por si prprios, o fenmeno da transforma-
o da energia calorfica em energias de outras espcies. Mas os engenhei-
ros ingleses no esperaram que a teoria das trocas de calor em trabalho
mecnico desenvolvesse-se teoricamente. Eles continuavam, mesmo sem
teoria, a aplicar regras empricas na construo de mquinas trmicas. Des-
ta forma, em 1825, o engenheiro ingls George Stephenson (1781-1848)
inaugurou um trecho de estrada de ferro em que o comboio era tracionado
por uma mquina a vapor isso sem ter o menor conhecimento do trabalho
terico de Sadi Carnot. Muito antes de ser definitivamente estabelecida a
Termodinmica, muitas locomotivas a vapor trafegavam pelas estradas da
Europa e navios a vapor navegavam por rios e mares.

h) A Anlise Matemtica do fenmeno do calor


medida que os engenheiros ingleses iam inventando suas mquinas
para aproveitar o poder motriz do calor, e os cientistas do continente pro-
curavam esclarecer e quantificar a sensao do mais quente e do mais frio,
os matemticos franceses procuravam formalizar o fenmeno por meio de
equaes diferenciais.
Talvez tenha sido a transmisso do calor um dos primeiros fenme-
nos naturais a ser formalizados em equao diferencial por Jean Baptiste
Joseph Fourier (1768-1830) um dos cientistas que acompanhou Na-
poleo na sua expedio ao Egito. Em 1812, Fourier defendeu, perante
banca constituda por Laplace, Lagrange e Legendre, a tese: A teoria
matemtica das leis da propagao do calor e a comparao dos seus re-
sultados com experimentos exatos. Tal tese reunia resultados de pesqui-
sa iniciada em 1807. Provavelmente o primeiro trabalho de aplicao
de equao diferencial anlise de fenmeno fsico baseada em fatos
positivos. A primeira parte do trabalho foi publicada em 1822 sob o ttulo
thorie analytique de la chaleur126.
A Anlise Matemtica de um fenmeno natural vem sendo, desde en-
to, expressa por uma equao diferencial, na qual se atribui a cada um
dos seus smbolos um significado fsico. Assim, qualquer teoria desse tipo
tem dois aspectos. Um, inteiramente formal: a equao diferencial em si:

( )
126 FOURIER, J. B. J. Analytical Theory of Heat. In: Great Books of the Western World,
v. 45. Chicago: Encyclopaedia Britannica, 1978.

295
Outro, constitudo pelos significados dos smbolos: T a temperatura
no ponto de coordenadas x, y, z no tempo t e mais o significado dos pa-
rmetros do corpo onde h transmisso de calor; C, calor especfico; D,
densidade; e K, coeficiente de condutividade calorfica especfica.
Quem sabe ler uma equao diferencial percebe que a equao acima
resulta da combinao de duas condies: 1) trata-se de um fluxo pelo
qual a quantidade do fluido que entra num volume, to pequeno quanto se
queira, do meio em que se d o fluxo, igual quantidade que sai menos a
que gerada no interior do volume; 2) o fluxo proporcional ao gradien-
te do potencial de energia no ponto envolvido por esse pequeno volume.
Poder-se-ia admitir que essas condies correspondem s hipteses feitas
sobre a natureza do fenmeno. Isto , no caso da transmisso do calor: 1)
que se trata de um fluxo de calor que cresce continuamente da quantidade
gerada em cada ponto; 2) que, em cada ponto, o fluxo de calor pro-
porcional ao gradiente (variao por unidade de distncia) da temperatura
nesse ponto. Porm, pode-se admitir que essas condies decorrem de leis
que regem o fenmeno, as quais induzem-se de fatos positivos.
De qualquer forma, as condies impostas pela anlise so relativa-
mente poucas. Correspondem s equaes diferenciais estudadas pela Ma-
temtica superior, porm, os significados que podem ser atribudos aos
smbolos so inumerveis, pois correspondem a uma infinidade de fen-
menos naturais. Assim, fenmenos diferentes podem ser expressos por
uma mesma equao diferencial. O que vai identificar o fenmeno parti-
cular so os significados atribudos aos seus smbolos.
Mas a verdade da teoria matemtica no estaria assegurada simples-
mente pela sua rigorosa deduo, pois esta se baseia, como se mostrou
acima, na imposio de condies formais aos fenmenos. Para que a teo-
ria seja verdadeira, necessrio: ou sua origem a partir de fatos positivos,
ou a concordncia de suas solues particulares com a experincia, como
fez Fourier na defesa de sua tese. Ora, esse o critrio de verdade do
positivismo comteano. O que no de estranhar, dada a estreita amizade
que unia Fourier ao seu aluno da cole Polytechnique, Augusto Comte
(1798-1857). O importante ver nisso a correspondncia biunvoca entre
o positivismo e o desenvolvimento da cincia no sculo XIX, porquanto
a thorie analytique de Fourier serviu como modelo para todo o desen-
volvimento posterior da assim chamada Fsica Clssica a qual se tornou a
rainha das cincias no sculo XIX.
Contudo, a criatividade de Fourier no se resume no que expresso
na equao diferencial da transmisso do calor. Ele vai alm, abordan-

296
do o verdadeiro e, at h bem pouco tempo, no solucionado problema
das equaes diferenciais. Fourier o autor de um mtodo de soluo,
pelas chamadas sries de Fourier, que at hoje amplamente utilizado,
principalmente pelos engenheiros, na soluo de problemas que envolvem
fenmenos dinmicos. Ele demonstrou que qualquer funo y pode ser
expressa pela soma de uma srie de senos e cossenos da sua varivel x.
Um outro aspecto do mtodo de Fourier est na introduo, no final
de seu tratado, do que hoje chamado anlise dimensional. Essa anlise
resume-se ao princpio de que as equaes matemticas devem permane-
cer vlidas quando se trocam as unidades de medidas com as quais sero
expressos numericamente seus smbolos. Para que isso acontea, neces-
srio que as dimenses dos termos direita de uma igualdade sejam redu-
tveis s dos termos esquerda. Assim, se a rea de um tringulo igual
metade de sua base pela sua altura, preciso que as dimenses da base e
da altura dadas, por exemplo em metros, multiplicadas entre si, correspon-
dam dimenso quadrtica (m2) da rea. Fourier dedica a ltima seo do
seu tratado a essa anlise.
Acontece que, no seu cours de philosophie positive, Comte exps o
que ele considerava a grande lei da homogeneidade, a mais extensa de
todas as que compem a Filosofia Matemtica, pois que se aplica necessa-
riamente a toda e qualquer relao entre o abstrato e o concreto. Esta no
nada mais que a anlise dimensional. Fernando Lobo Carneiro, da Uni-
versidade Federal do Rio de Janeiro, estudou pormenorizadamente essa
relao entre o positivismo de Comte e a teoria analtica de Fourier127. Se-
gundo Comte, essa homogeneidade dimensional, entre os termos de uma
teoria e o fenmeno concreto representado, seria fundamental para que se
conclusse sobre a adequao de uma em relao ao outro.
O curso de Filosofia Positiva foi ministrado em Paris, em 1826, perante
uma ilustrada audincia, na qual no seria de se estranhar a presena de
Fourier. Nesse curso foi desenvolvida uma completa Filosofia da Cincia,
por meio da qual a Matemtica era entendida como instrumento para in-
vestigao dos fenmenos naturais. Era ela dividida, com esse propsito,
em duas grandes cincias: o Clculo, ou Matemtica Abstrata, e a Mate-
mtica Concreta, composta da Geometria e da Mecnica Racional. Essas
ltimas fundar-se-iam na primeira para se tornarem a base de toda Filoso-
fia Natural, qual cabia considerar todos os fenmenos naturais, os quais
seriam sempre ou geomtricos ou mecnicos.
127 CARNEIRO, F. L. B. Auguste Comte, Fourier et la Thorie de lHomognit Di-
mensionnelle. Comunicao enviada do seminrio Auguste Comte. Philosophie et
Revolution. Paris: 9 a 11 de maio de 1989.

297
A parte abstrata seria como que uma Lgica Formal, enquanto a con-
creta deveria ser fundada na observao dos fatos naturais. Assim, Comte
colocava a Matemtica no topo do sistema positivista e seu estudo era
tido como indispensvel para todo conhecimento cientfico quer seja ele
de Astronomia, Fsica e Qumica, como tambm de Sociologia ou Fsica
Social (a nova cincia que Comte pretendia ter fundado). Portanto, para o
positivismo comteano, o conhecimento de toda a natureza (incluindo-se
nela tambm os fenmenos orgnicos e sociais) dependeria da formali-
zao matemtica. Restaria, entretanto, um problema, que era o da ade-
quao entre as formas puras da Matemtica Abstrata, com as expresses
dos fenmenos concretos: quer geomtricos quer mecnicos. Comte tenta
resolver o problema, como mostra Lobo Carneiro, pela sua lei da homo-
geneidade a qual no mais que uma verso filosfica da anlise dimen-
sional, utilizada por Fourier, como foi visto.
O smbolo matemtico no s interpreta, mas tambm substitui o fe-
nmeno natural na mente do cientista. Como diz Fourier no discurso pre-
liminar ao seu livro, a Anlise Matemtica permite o conhecimento dos
fenmenos mesmo quando eles ocorrem, no espao ou no tempo, longe da
percepo humana. Diz ele:
Ela f-los presentes e mensurveis e parece ser uma faculdade da mente humana,
destinada a suplementar a curta durao da vida e a imperfeio dos sentidos, e o
que ainda mais importante, ela os interpreta na sua linguagem, como para ates-
tar a unidade e simplicidade do plano do universo, e fazer ainda mais evidente
uma ordem inaltervel que preside todas as coisas naturais.(126)
Embora o livro de Fourier referira-se transmisso do calor atravs
dos corpos, j ali mencionado o fenmeno de irradiao do calor, de um
corpo para outro, atravs do vazio. O estudo das radiaes seria importante
para Fourier, pois se percebe na leitura da introduo ao seu livro que sua
finalidade era o estudo do aquecimento da Terra e dos ambientes terrestres a
partir do calor solar. verdade que j se percebia, desde o incio do sculo,
que os raios infravermelhos transportavam calor, porm, como a luz, refle-
tiam-se e refratavam-se. Mas s em 1859, quando Kirchof, estudando os
princpios da espectrografia, apresentou sua lei da radiao, relacionando a
energia emitida com a absorvida, que a radiao pde ser compreendida.
Porm, o livro de Fourier no esgotava a Anlise Matemtica do fen-
meno do calor. Havia ainda os problemas de troca de energia calorfica a
serem explicados matematicamente.
Para entender os fenmenos de troca de calor necessrio mencionar

298
que, em 1802, John Dalton (1776-1844), correlacionando presso e tem-
peraturas de um gs a volume constante, conclura que havia uma correla-
o linear entre presso e temperatura e que, extrapolando-se essa correla-
o, concluir-se-ia que havia uma temperatura muito baixa onde a presso
anular-se-ia. Assim, se as temperaturas forem contadas a partir desse va-
lor (que hoje se sabe ser -273,16o C) e chamando essa temperatura T de
absoluta, concluir-se-ia que a presso seria proporcional temperatura T
e, tambm, energia cintica das molculas. No mesmo ano, um jovem
preparador da cole Polytechnique, Louis Joseph Gay-Lussac, mostrou
que os gases dilatam-se igualmente pelos mesmos graus de calor. Assim
chegou-se a deduzir a lei dos gases perfeitos ideais: pv = RT (onde p seria a
presso, v o volume ocupado pelo gs e T sua temperatura absoluta, sendo
R uma constante).
Sadi Carnot j explicara a troca de calor em trabalho mecnico nas
mquinas a vapor. Porm, somente dez anos aps a publicao do livro
de Carnot, foi que o engenheiro de minas Benoit Paul mile Clapeyron
(1799-1864) o construtor das estradas de ferro de Paris a Versailles e a
Saint Germain publicou, em 1834, no journal de lcole polytech-
nique, um trabalho sobre o poder motivo do calor, no qual analisa mate-
maticamente o fenmeno da transformao do calor em energia mecni-
ca, segundo o que Carnot expusera em seu trabalho. Clapeyron partia da
considerao de que a substncia transmissora do calor, numa mquina
trmica, seria um gs perfeito obedecendo lei pv = RT. Assim, em cada
momento o estado do gs poderia ser representado num grfico, em que se
colocaria em ordenadas sua presso p, e em abcissas, seu volume v.
Desta forma, o que se passava na mquina ideal de Carnot poderia ser
representado em grfico por um ciclo correspondente aos estgios por que
passava o calor, exatamente como imaginado por Carnot. o chamado
ciclo de Carnot, repetido em cada estgio de expanso e compresso do
vapor na mquina trmica ideal. Pois bem, Clayperon exprimiu cada uma
das linhas do grfico em termos algbricos a partir da lei dos gases perfei-
tos e, dessa forma, elaborou uma teoria matemtica do fenmeno estudado
por Carnot. fcil mostrar analiticamente que, durante a expanso, o va-
por fornece ao pisto da mquina uma energia mecnica, diminuindo sua
temperatura. Na sua compresso subsequente, o trabalho mecnico do
pisto que transformado em calor, aumentando a temperatura do vapor.
O trabalho mecnico efetuado pela mquina ser, ento, a diferena entre
os dois, medido pela rea interior do ciclo. A expresso matemtica mostra
que esse trabalho no depende nem do sistema mecnico da mquina nem
da natureza da substncia que transmite o calor.

299
Em 1843, o ingls James Prescott Joule (1818-1889), atravs de apare-
lhos engenhosamente concebidos e fabricados, pde medir com preciso o
equivalente mecnico do calor. Isto , a quanto trabalho mecnico cor-
responde um certo dispndio de calor. Assim, suas experincias confir-
maram a concluso terica de que essa quantidade era sempre a mesma,
independentemente do processo, mquina ou substncia utilizada na trans-
formao da energia. Um pouco antes, o jovem mdico alemo Julius Ro-
bert von Mayer (1814-1878), em seus comentrios sobre as energias da
natureza inorgnica, tinha chegado concluso, por meras especula-
es filosficas, que as energias eram agentes causais capazes de atuar sob
vrias formas e que se transformavam umas nas outras sem perderem-se
ou criarem-se. As experincias de Joule e as elucubraes de Mayer torna-
ram possvel a formulao da Lei da Conservao da Energia, j visualiza-
da implicitamente nas concluses de Carnot sobre as mquinas trmicas.
Mas os princpios fundamentais da Termodinmica s vieram a ser ex-
plicitados com exatido no incio da segunda metade do sculo XIX, por
dois eminentes professores universitrios: o irlands William Thomson
(1824-1907) Lord Kelvin , professor de Filosofia Natural em Glasgow,
e o alemo Rudolf Julius Emmanuel Clausius (1822-1888), professor de
Fsica da E. T .H. de Zurique.
Em 1850, foi publicado por Clausius nos annalen der physik um tra-
balho em que a Anlise Matemtica do ciclo de Carnot para o caso dos
gases retomada e estendida para o caso de vapores nas suas mximas
densidades, quando seus volumes so parcialmente ocupados por lquidos.
Ficou ento bem patente que, em qualquer caso, o acrscimo da quantidade
total de calor Q recebida pelo gs, durante a variao de seu volume e tem-
peratura, compe-se de duas partes: uma U, o acrscimo de energia interna
do sistema (compreendendo tanto o calor livre que foi absorvido como o
consumido em trabalho interno das molculas na expanso ou contrao
do gs), e outra L, a energia calorfica consumida para produzir trabalho
externo. Mantendo-se sempre vlida a soma Q = U + L , o que uma forma
matemtica de expressar o princpio da conservao da energia, a integral
dessa quantidade de calor, num ciclo reversvel, ser sempre igual integral
da energia consumida ao produzir trabalho, pois a integral dos acrscimos
de energia interna deve ser nula (num ciclo reversvel no se cria energia;
toda energia consumida deve aparecer como trabalho realizado).
Em 1851, Lord Kelvin exarou um princpio: impossvel construir
uma mquina que, operando em ciclos, extraia calor de uma dada fonte e o
transforme integralmente numa quantidade equivalente de trabalho. Essa

300
seria uma maneira de formular o segundo princpio da Termodinmica.
Isto : na natureza no h ciclos reversveis.
H aqui uma aparente contradio, a qual s foi realmente resolvida
em 1865, quando Clausius introduziu o conceito de entropia. Ele chamou
de entropia a medida da energia inaproveitvel num processo. Qualquer
processo, em que o calor transforma-se em trabalho mecnico, aumenta a
entropia do ambiente. Alm disso, qualquer tentativa de decresc-la envol-
ver um acrscimo de entropia em qualquer outro lugar.
Com efeito, no desenvolvimento matemtico da expresso do acrsci-
mo infinitesimal da quantidade total de energia, Clausius chegou expres-
so da diferencial total dQ / T como sendo uma funo das variveis de
estado do fluido transmissor do calor. Mostrou ele que a integral (somat-
ria) dessa diferencial ao longo de qualquer ciclo reversvel ser nula, mas
se o ciclo no for reversvel, ser maior que zero. A essa integral ele deu
o nome de entropia antes mesmo de explicitar qual seria o significado
fsico do termo.
A introduo do conceito de entropia por Clausius inteiramente sim-
blica. possvel que, quando ele chegou expresso matemtica, no ti-
vesse ainda nenhuma ideia concreta do que se tratava. Somente mais tarde
o significado fsico da grandeza veio a explicitar-se.
Ficou patente, ento, que os ciclos reversveis so ideais, pois os ciclos
naturais de transformao de energia calorfica em trabalho mecnico no
so reversveis. H sempre perdas ocasionais por atrito, por dissipao
de energia no ambiente, ou outras causas que tornam o trabalho mecni-
co, eventualmente revertido em calor, menor que o calor equivalente para
produzir o mesmo trabalho. Como somente nos ciclos ideais reversveis o
acrscimo de entropia ao sistema nulo, pode-se concluir que nos proces-
sos naturais h sempre um acrscimo de entropia, isto , um acrscimo de
energia calorfica no aproveitvel para a produo de trabalho mecnico.
Nesse caso, sendo o acrscimo infinitesimal de entropia dS, o acrscimo
infinitesimal de trabalho produzido ser:
dL = dQ - TdS
Foi isso que permitiu a Clausius generalizar suas concluses, dizendo
que embora a energia do Universo seja constante, a entropia do Univer-
so tende a um mximo. Isto , tende a um limite em que toda a energia
tornar-se- inaproveitvel.
Essa generalizao de Clausius exorbita um tanto do rigor cientifico,
pois uma extrapolao do que acontece num sistema restrito para o sis-

301
tema global do universo. Mas deste ltimo no se tem conhecimento sufi-
ciente para que se possa supor que seu funcionamento seja semelhante
ao de uma mquina trmica.
Note-se que entre a teoria analtica de Fourier e as investigaes de
Carnot, Clapeyron e Clausius h uma notvel diferena do escopo da cin-
cia. Enquanto as equaes de Fourier descrevem, a partir de leis natu-
rais simples, fenmenos que podem repetir-se deterministicamente, o que
Carnot, Clapeyron e Clausius pretendem compreender so fenmenos que
introduzem um carter de irreversibilidade ainda no dantes suposto.
como se os fenmenos da natureza concreta inclussem em si as categorias
humanas de consumo e gastos, enquanto a natureza ideal das leis gerais
fosse eterna e imutvel.

i) A teoria cintica dos gases e a Mecnica Estatstica


A teorizao matemtica do fenmeno do calor estava assim conclu-
da, mas os significados fsicos de energia calorfica e de entropia ainda
permaneciam obscuros. Desde Francis Bacon, o calor vinha sendo consi-
derado movimento, mas movimento de qu? E que tipo de movimento?
O conde de Rumford j chegara concluso que o calor seria movimento
de partculas dos corpos ativadas pelo atrito com outros corpos. A ideia
do calrico como um fluido sutil j conotava a ideia de movimento de
partculas atravs dos corpos aquecidos. Mas s em 1738, quando Daniel
Bernoulli (1700-1782) formulou sua teoria cintica dos gases, que se
comeou a aceitar a ideia do calor como movimento das molculas dos
gases e, por extrapolao, tambm das molculas dos lquidos e, ainda
mais, dos slidos. Por essa teoria, todo gs seria um fluido elstico com-
posto de diminutos corpsculos esfricos que se deslocariam em todas
as direes num movimento rpido e praticamente infinito em nmero.
Bernoulli considerou as molculas de gs contidas num recipiente cbi-
co movimentando-se e golpeando suas paredes com uma quantidade de
movimento mv constante. Considerou ainda que, num instante de tempo
t, cada sexta parte dessas molculas estaria contida em cilindros de altu-
ra v t e seo unitria, normais s paredes do recipiente. A partir disso,
pelas leis da Mecnica, ele pode calcular qual era a energia cintica das
N molculas e verificar que essa energia era uma frao determinada do
produto da presso pelo volume ocupado pelo gs128. Assim se conclua
que a presso exercida pelos gases contra as paredes de um recipiente
128 BASSALO, J. M. A crnica do calor: a teoria cintica dos gases. Belm: Universi-
dade Federal do Par. PPD 002/90, 1990. Mimeografado.

302
era o resultado do bombardeio dessas paredes pelas molculas do gs,
segundo sua energia cintica.
Da anlise de Bernoulli conclui-se que o produto da presso p pelo vo-
lume v ocupado pelo gs proporcional energia cintica das molculas,
multiplicada pelo nmero de molculas contido no volume considerado.
Ela confirmaria, portanto, a lei de Boyle-Mariotte: pv = constante. Mas
para que essa constante fosse a mesma para qualquer gs, seria necessrio
que o nmero de molcula dos gases fosse o mesmo, nas mesmas condi-
es de presso e temperatura, para qualquer que fosse o gs. Ora, isso s
foi encontrado por Avogadro em 1811, cerca de meio sculo depois. Alm
disso, s quando se veio a saber que a energia cintica das molculas era
funo da temperatura, foi que a anlise de Bernoulli tornou-se atual, pois
previra teoricamente a lei dos gases perfeitos: pv = RT.
Esse um belo exemplo da complementaridade entre teoria e expe-
rincia na cincia moderna. A partir de hipteses concebidas pela mente,
chega-se a uma equao matemtica que corresponde a uma correlao
obtida experimentalmente (lei de Boyle). Porm, essa anlise vai alm
da experincia, mostrando que a constante de Boyle est relacionada
energia cintica. Experimentalmente, Dalton e Gay-Lussac mostram que a
expansividade dos gases est relacionada sua temperatura (lei dos gases
perfeitos). Assim, fechou-se um crculo em que a teoria conjugava-se com
a experincia e esta verificava a primeira.
Percebeu-se, porm, que a hiptese de velocidades constantes das mo-
lculas, admitida por Bernoulli, no era realista. Essas velocidades deviam
ser de uma variabilidade muito grande, embora se pudesse supor uma ve-
locidade mdia. Isso abriu as portas para um tratamento probabilstico da
questo que, no entanto, ficou sem soluo at 1860, quando foi aborda-
da por James Clerk Maxwell (1831-1879), professor da Universidade de
Cambridge. Este, sabendo que as velocidades das N molculas de um gs
contidas num volume V poderiam ser decompostas em trs componentes,
dirigidas segundo eixos de coordenadas cartesianas, formulou a hiptese
que as funes de distribuio das trs componentes seriam independentes
umas das outras e que a funo N(v), isto , o nmero de molculas com
velocidade v num determinado volume infinitesimal, seria igual ao produ-
to dessas funes de distribuio nas trs direes.
Posto isso, Maxwell chegou analiticamente a concluir que o logaritmo
de cada uma dessas funes era proporcional ao quadrado das velocida-
des nas respectivas direes. Dado isso, conclui-se imediatamente que as
funes de distribuio das velocidades em cada uma das trs direes

303
cartesianas tm a mesma forma que a funo de Gauss (a conhecida equa-
o das probabilidades). Dessa forma, se os grficos de cada uma dessas
funes forem iguais distribuio gaussiana das probabilidades, a funo
N(v) nmero de molculas com velocidade v ter tambm uma dis-
tribuio probabilstica. Multiplicando essa funo pela energia cintica
de cada molcula de massas iguais (pois se trata de gs constitudo por
molculas iguais) chega-se a concluir que a velocidade mais provvel
funo da raiz quadrada da temperatura absoluta do gs. Assim, a tempe-
ratura absoluta de um gs ficou definitivamente relacionada com a energia
cintica de suas molculas. A deduo matemtica dessa correlao no
isenta de crtica quanto ao seu rigor. Muitas outras formas de deduo
foram propostas, todas elas igualmente criticveis.
Ludwig Boltzmann (1844-1906), professor de Fsica da Universidade
de Viena, retomou a questo e, numa srie de artigos publicados na d-
cada de 1870, sobre a segunda lei da Termodinmica, chegou a correla-
cionar a distribuio estatstica dos estados de energia das molculas de
um gs com o acrscimo da entropia desse gs ao sofrer uma transforma-
o trmica. A teoria de Boltzmann, confirmada pela experincia, mostra
que a relao entre esse acrscimo da entropia e a quantidade de calor
perdida na transformao trmica o inverso da temperatura absoluta
exatamente como quer a expresso matemtica encontrada por Clausius.
Por outro lado, devido a um fato estatstico, sabe-se que a distribuio
desordenada do estado das molculas mais provvel que a ordenada. Por-
tanto, se maior entropia corresponde a maior probabilidade de estados de
distribuio, concluir-se- que s maiores entropias correspondero os es-
tados de distribuio mais desordenados. Assim, Boltzmann chegou sua
clebre expresso da entropia de um gs como proporcional ao logaritmo
do estado desse gs.
Ora, se tivermos um corpo quente em contato com um frio, am-
bos isolados do exterior, h uma passagem de calor do primeiro para
o segundo. Como a temperatura absoluta do primeiro maior que a do
segundo pela relao acima mencionada, a variao total da entropia
dos dois corpos aumenta. O processo inverso no pode acontecer, pois,
como j foi dito, a entropia no pode diminuir. Mesmo numa mquina
frigorfica em que se faz passar o calor do corpo frio para o quente, isso
se faz transmitindo calor para o ambiente e, assim, aumentando a entro-
pia do conjunto.
A introduo da anlise probabilstica no estudo dos fenmenos fsicos,
feita atravs da Termodinmica Estatstica de Maxwell-Boltzmann, teve

304
uma repercusso violenta na Filosofia da Cincia e no pensamento cien-
tfico da segunda metade do sculo XIX. Com efeito: o desenvolvimento
cientfico da primeira metade do sculo fizera-se sob a gide da doutrina
positivista de que, apesar de existir um reino das Matemticas ordenando
os fenmenos naturais, todo conhecimento da natureza deveria ter origem
no fato positivo. Ora, as molculas de um gs, por no serem visveis,
no podiam constituir fatos positivos. Portanto, a anlise probabilstica
dos movimentos de tais partculas inabordveis pelos sentidos poderia ser
correta, mas corresponderia a elucubraes feitas sobre simples suposi-
es mentais, no muito diferentes das metafsicas.
Contudo, o positivismo j se vinha transformando. Quando, em 1843,
John Stuart Mill (1806-1873) publicou o seu system of logic, j assimi-
lou o fato positivo a nomes dados a coisas ou eventos129. Assim, Stuart Mill
d origem a um ramo do positivismo o qual, mais tarde, viria a chamar-se
positivismo lgico, em que a ideia de fato positivo j no mais fun-
damental. Alm disso, para Stuart Mill, o Clculo das Probabilidades
til quando ocorre o desconhecimento de permeio com o conhecimento.
Assim, possvel aceitar suas concluses quando se pretende chegar a
conhecer to somente a frequncia com que ocorrem os diferentes even-
tos, embora nada se conhea sobre cada um deles em particular. Os dados
numricos no so extrados do conhecimento de fatos particulares, mas
da experincia da ocorrncia dos prprios eventos em seu conjunto. De
qualquer maneira, estava aberta uma querela sobre os fenmenos que en-
volviam partculas inobservveis, postuladas pelo atomismo. A conjetura
sobre a matria, como constituda por tomos que no podiam ser percebi-
dos pelos sentidos humanos, estava em questo.
Contra o atomismo Ernst Mach (1836-1916) publicou, em 1886, seu
contestado texto, no qual reduzia todo o conhecimento cientfico a dados
da sensibilidade130, no havendo necessidade alguma de se indagar sobre
a realidade da fonte desses dados. Isto , as coisas e os eventos, como
queriam os empiristas ingleses, no constituam mais do que marcas na
mente do pesquisador. O conhecimento cientfico seria iniciado pelo re-
gistro desses dados, em seguida ordenados pelas equaes matemticas, as
quais seriam simples regras para a formao da representao mental do
fenmeno por meio de combinaes de nmeros e conceitos geomtricos.
Por isso o fenomenismo de Mach veio a ser entendido como o ramo
empiriocriticista do positivismo.
129 MILL, J. S. Sistema da Lgica Dedutiva e Indutiva. So Paulo: Abril Cultural, 1974.
(Col. Os Pensadores)..
130 MACH, E. Anlisis de las sensaciones. Barcelona: Alta Fulla, 1987.

305
No de estranhar que a viso machiana do conhecimento cientfico se
oporia a qualquer atomismo, nos quais se partia, como na teoria cintica
dos gases do comportamento de multides de partculas no perceptveis
pelos sentidos humanos, o qual s poderia ser analisado por meio de pro-
babilidades. Da a querela sobre o atomismo que dominou as discusses
sobre Filosofia da cincia na segunda metade do sculo XIX.
Em 1897, Boltzmann publicou nos annalen der physik und chemie
um artigo131 em defesa do atomismo. Esse artigo, parece, foi decisivo para
a necessidade de manter-se a conjetura da matria como conjunto de par-
tculas imperceptveis. uma defesa da convenincia de se manterem as
investigaes, iniciadas pela teoria cintica dos gases, no sentido de re-
presentar matematicamente, com base no clculo das probabilidades, os
fenmenos corpusculares da natureza. Para a anlise desses fenmenos,
as equaes diferenciais seriam extremamente complicadas e haveria a
necessidade de admitirem-se hipteses muito alm dos fatos positivos, po-
rm, afastando qualquer considerao metafsica.
Dessa querela da qual Mach e Boltzmann foram os principais per-
sonagens resultou a necessidade de se completar as investigaes con-
cernentes correlao entre as caractersticas macroscpicas, tais como
volume, densidade, presso e temperatura de um corpo, com suas carac-
tersticas microscpicas: nmero de partculas, trajetrias, velocidades e
energia cintica.
Um dos que mais atuaram na realizao dessa tarefa foi Josiah Willard
Gibbs (1839-1903), professor da Universidade de Yale, quando publicou
em 1902 o seu livro elementary principles in statistical mechanics132.
A Mecnica Estatstica , desde ento, o ramo da Fsica Terica que repre-
senta matematicamente os fenmenos da natureza relacionados com mo-
vimentos dispersos ao acaso, no somente de molculas ou tomos, mas
tambm de partculas subatmicas. Mais uma regio da natureza foi assim
completamente matematizada no mais em termos de leis gerais, mas em
termos de anlises de processos que evoluam probabilisticamente.
como se fossem abandonadas as ideias de ordem e simplicidade do
modelo newtoniano para dar lugar desordem, complexidade e irre-
gularidade que dominam os fenmenos em que aparecem multides de
partculas, embora cada uma delas, por si s, deva obedecer s leis gerais.
131 BOLTZMANN, Ludwig. Sobre la inevitabilidad del atomismo en las ciencias de la
naturaleza. In: Escritos de Mecnica y Termodinmica. Madri: Alianza Editorial,
1986.
132 GIBBS J. W. Elementary Principles in Statistical Mechanics. Nova Iorque: Dover
Publication, 1960.

306
j) Eletricidade e magnetismo
Das formas de energia, a eletricidade e o magnetismo so as mais re-
centemente analisadas matematicamente, embora conhecidas desde, pelo
menos, os tempos da Grcia clssica. De fato, a palavra eletricidade vem
do grego elektron, que significa mbar, pois desde os tempos de Homero
h meno da estranha propriedade desse material de atrair partculas leves
quando friccionado. A propriedade da pedra magnetita de atrair limalha de
ferro foi mencionada por Tales de Mileto. Provavelmente seu nome vem de
Magnsia, na Tesslia. Alm disso, os chineses conheciam, pelo menos a
partir do sculo XI, a agulha magntica na navegao constituda por um
fragmento de magnetita, em forma de agulha, colocado sobre um piv
que apontava o norte. provvel que os vikings tenham sido os primeiros
europeus a utilizar a bssola. Mas no final do sculo XII, o uso da bssola
na navegao europeia j se divulgara. Um engenheiro militar (ou talvez
mdico) medieval, Petrus Peregrinus, escreveu uma carta ao seu amigo Sy-
ger de Foucaucourt em 8 de agosto de 1269 (epistola petri peregrini de
maricourt ad sygerum de foucaucourt, militem, de magnete Carta
sobre o Magneto de Pedro Peregrino de Maricourt para Sygerus de Foucau-
court, Militar), na qual explica o Magnetismo em estreita correlao com
a Cosmologia, considerando que o eixo do mundo anlogo ao dos ms.
Entretanto, s no final do Renascimento, em 1600, que aparece o pri-
meiro livro que se pode considerar cientfico sobre os fenmenos magnti-
cos133. o de magnete magneticisque corporibus et de magno magne-
te tellure physiologia nova (sobre os ms e os corpos imantados e a
nova fsica do grande m da terra), de William Gilbert (1540-1603),
fellow do St. Johns College de Cambridge, Inglaterra. Gilbert bacharelou-
-se em Matemtica, mas recebeu seu doutoramento em Medicina em 1569.
Em 1601 foi nomeado mdico da rainha Elizabeth I.
O de magnete, que, alis, parece inspirado na carta de Petrus Pere-
grinus, parte de uma longa investigao fenomenolgica do magnetismo,
feita pelo autor, na linha renascentista da viso direta como critrio de
verdade, a qual precedida, tambm moda renascentista, pelo relato dos
conhecimentos da antiguidade clssica sobre os ms. Em todo o livro,
trai-se a inteno de refutar os argumentos aristotlicos da Terra imvel,
no centro do universo.
Assim como a Terra tem dois polos o norte, dirigindo-se fixamente
para a Estrela Polar, e o sul, como j era conhecido na poca, para uma
133 GILBERT, W. On Loadstone and Magnetic Bodies. In: Great Books of Western
World, v. 28. Chicago: Encyclopaedia Britannica, 1978.

307
multido de estrelas , a pedra-m tambm os tem. A ponta do magneto
que se dirige ao norte deve ser chamada de polo norte e, a outra, de polo
sul. Deve-se notar, entretanto, que Gilbert j sabia que a agulha magntica
no apontava exatamente o norte. Havia uma declinao magntica e
esta variava de local a local do globo. Isso ele atribua a um dos movimen-
tos naturais dos corpos magnticos. Alis, atribui-se a Cristvo Colombo
a descoberta desse fato em 1492, e sabe-se que j em 1546 Mercator dese-
nhara um mapa das variaes magnticas.
Um m atrai outro quando se justapem polos opostos, porm, repe-
lem-se quando se d o contrrio. Ainda mais, qualquer pedao de ferro, por
exemplo, uma agulha, pode ser imantado isto , ter sua virtude magn-
tica ativada pela simples proximidade de um im. Alm disso, ao quebrar
um m em duas peas, no se separam os dois polos, pelo contrrio, rea-
parecem ambos nos dois fragmentos.
O interessante que Gilbert, para justificar sua teoria, moldou uma
esfera de magnetita como se fosse um modelo da Terra, a qual chamou de
Terrella. Depois marcou na esfera as direes em que uma agulha mag-
ntica apontava quando aproximada de vrios pontos da superfcie da esfe-
ra. Verificou, ento, que as linhas decorrentes dessas direes se cruzavam
em polos da esfera, tal qual os meridianos da Terra. Disso ele concluiu no
tanto que a Terra era um grande m, mas que as rochas magnticas man-
tinham as mesmas potencialidades magnticas do globo terrestre. A Terra
seria essencialmente magntica e os corpos magnetizados adquiririam sua
imantao por induo da Terra.
A seguir Gilbert descreve, no estilo prolixo e exasperante do Renas-
cimento, os movimentos naturais dos corpos magnticos. Ao contrrio de
Aristteles, que s encontrava nos corpos terrestres dois movimentos, o
da queda dos corpos pesados e o da subida dos corpos leves, Gilbert pro-
pe mais cinco tipos de movimentos naturais peculiares aos ms. Destes,
interessam aqui trs: o de atrao, o de orientao e o de rotao. curio-
so que, nesse captulo, ele refira-se tambm atrao prpria do mbar,
embora encontre diferenas entre esta e a dos ms. De qualquer forma,
essa meno ao mbar, quando se est tratando de magnetismo, mostra
que, j naquela poca, os fenmenos eltricos e magnticos se mostra-
ram correlacionados. Gilbert mostrou que no s o mbar adquiria pro-
priedades eltricas de atrao quando friccionado, mas que muitas outras
substncias tambm o adquiriam. Mostrou tambm que os ms atraam
somente corpos magnticos, enquanto os corpos eletrizados atraam tudo
que era leve.

308
A natureza magntica da Terra seria a responsvel pela sua posio e
movimento no cosmos. Sua verticalidade em relao s estrelas fixas era
garantida pela sua orientao. Sua rotao era tambm um movimento na-
tural prprio dos corpos magnticos. Os corpos terrestres imantados no
girariam sobre si prprios porque sobre eles agiria uma fora maior, a do
seu peso, mas a massa da Terra estaria em to perfeito equilbrio em rela-
o ao seu eixo que no impediria sua rotao.
A natureza magntica da Terra era, assim, algo que a movimentava.
Era, portanto, no sentido renascentista da palavra, uma alma, uma ani-
ma mundi, a qual no se restringiria a ocupar somente a matria: ela se
expandiria no espao em torno da Terra, pois os ms excitam os corpos
magnticos situados a distancia. Por uma de suas virtudes, a Terra mantm
sua orientao no espao; por outra, ela gira em torno de si mesma. Outros
movimentos naturais dos magnetos explicariam fenmenos astronmicos,
tais como o da precesso dos equincios. A essa altura, Gilbert tenta utili-
zar a Geometria como demonstrao dos movimentos da Terra com base
em suas ideias. Entretanto, seus esquemas geomtricos so ingnuos e
no conseguem estabelecer qualquer tipo de matematizao do fenmeno.
Alis, como j foi dito anteriormente, o carter contemplativo da Geome-
tria renascentista, preocupando-se mais com as propores harmoniosas
das figuras geomtricas do que com a anlise geomtrica dos fenmenos,
no era conveniente para a matematizao dos mesmos.
Com o fim do Renascimento e o advento da concepo mecanicista do
mundo no sculo XVII, as ideias animistas de Gilbert sobre o magnetis-
mo terrestre foram substitudas por concepes mecnicas, entretanto, sua
descrio fenomenolgica do magnetismo permanece vlida at hoje.
Uma tentativa de entender mecanicamente os fenmenos magnticos
e eltricos foi feita por Descartes em seus les principes de la philoso-
phie134. O tratamento do magnetismo ocupa 39 captulos da quarta parte do
livro, enquanto apenas trs ocupam-se da eletricidade. Isso mostra a pouca
importncia que se dava aos fenmenos eletrostticos na Fsica cartesiana.
Depois de enumerar as propriedades dos ms as quais so essencial-
mente as mesmas j descritas por Gilbert , Descartes prope-se a explicar
mecanicamente o magnetismo.
No movimento vorticoso dos turbilhes, o qual anima todo o cosmos e
que a causa do movimento dos astros, h certas partculas que Descartes
chama de partculas caneles (coquille dun limaon) que se ligam umas s
outras e que so de menor agitao. Elas fluem em linhas retas dos polos de
134 DESCARTES, R. Les Principes de la Philosophie. In: Oeuvres de Descartes, IX - 2
- J. Paris: Vrin, 1978.

309
cada turbilho para o seu centro. Como elas vm do cu por dois lados con-
trrios enquanto todo o cu gira num mesmo sentido, conclui-se que os raios
de partculas de um polo giram (en coquille) em movimento contrrio ao do
outro. Aplicando isto Terra, Descartes supe que h nela poros ou condutos
por onde as partculas caneles fluem dos polos para o centro. As partculas
que vm do sul caminham num sentido; as que vm do norte, em outro. Am-
bas entrando de um lado e saindo do outro. Se, ao circular pela parte externa
do globo terrestre elas vierem a encontrar um m ou rocha magnetizada,
encontraro maior facilidade de passar atravs dele do que contorn-lo, mas
tendero a orientar o corpo magnetizado na mesma direo e sentido em que
se movem. Por isso os polos do m sero forados a se orientar na direo do
fluxo das partculas caneles. Nas palavras de Descartes: [] a menos que o
m no esteja preso por outras foras mais fortes, elas obrigam-no a mover-
-se at que seu polo, que se denomina austral, esteja inteiramente voltado
para o boreal da Terra, e o que se chama boreal, para o austral.
Depois de tratar dos ms, Descartes dedica trs pargrafos da quar-
ta parte dos seus principes atrao eletrosttica do mbar, do vidro e
de outros corpos friccionados. Ele explica o fenmeno supondo que, ao
friccionar esses corpos, algumas de suas menores partculas soltam-se e
espalham-se pelo ar em torno, mas, ao permanecer ligadas umas s outras
em filetes, tendem a retornar ao corpo, trazendo consigo as pequenas par-
tculas de corpos leves que encontraram em seu caminho.
Provavelmente, a ideia cartesiana dos filetes das partculas sutis que
saem dos corpos magnetizados ou eletrizados e retornam a eles produzindo
as atraes e as orientaes foi sugerida pela observao das figuras de
limalhas e ferro num papel colocado sobre os polos dos ms.
Note-se nas diferenas entre o pensamento de Gilbert e o de Descartes
a curiosa passagem da mentalidade animista renascentista para a mecani-
cista moderna. A natureza deixa de ser entendida como animada por uma
alma externa e passa a ser concebida como conjunto de corpos inertes em
movimento mecnico. A Mecnica passa, ento, a ser a rainha das cincias
e, como a Matemtica mostra-se apta anlise dos movimentos mecni-
cos, a matematizao da natureza toma corpo a partir do incio do sculo
XVII. Inicia-se, ento, o chamado mundo moderno, apoiado tanto no ra-
cionalismo continental como no empirismo ingls, sempre tendo em vista
a crena de Galileu, de que o livro da natureza est escrito em caracteres
matemticos.
Mas o interesse cientfico pelos fenmenos eletrostticos ainda restri-
to. So efeitos curiosos, mas no apresentam interesse maior. Sua impor-

310
tncia comea a aparecer s em 1672, quando Otto von Guericke, em seu
experimenta nova, descreve uma mquina que produz eletricidade. uma
bola de enxofre com cerca de 20 centmetros de dimetro que gira em tor-
no de um eixo. Atritando-se a bola com a mo, ela passa a atrair partculas
de ouro, prata, papel e outros corpos.
Porm, a Anlise Matemtica dos fenmenos eltricos e magnticos
no poderia ser feita antes que se conseguisse medir a grandeza das foras
neles envolvidas. No h matematizao se antes no houver mensurao.
Mas isso levou muito tempo para se estabelecer. Somente no final do scu-
lo XVIII que medidas das grandezas eltricas e magnticas tornaram-se
possveis. Por outro lado, o racionalismo, na sua inteno de livrar-se do
animismo, tinha recorrido a noes vagas, como a dos turbilhes e dos
movimentos dos fluidos sutis, dificultando a interpretao quantitativa das
experincias.
Talvez por isso os fenmenos magnticos e eltricos permaneceram
como meras curiosidades de salo. Contudo, justamente devido a esses jo-
gos, as mquinas de produzir eletricidade esttica evoluram para grandes
globos ou discos de vidro friccionados em rotaes intensas. Verificou-se
que a eletricidade gerada pelo friccionamento do vidro neutralizava aquela
conseguida pela frico de bastes de resina. Sups-se, ento, que havia
dois tipos de eletricidade: a vtrea e a resinosa. Com a continuao dessa
atividade, foi-se descobrindo que a eletricidade poderia ser transmitida por
fios de seda ou de metal, ou mesmo pelo corpo humano, mas no o poderia
por outros materiais, ditos isolantes. Verificou-se, ento, que os metais no
eram eletrizados por frico, mas o poderiam ser por contato, se isolados
dos outros corpos.
Contudo, o problema mais difcil era como acumular e conservar os
fluidos eltricos. Aparece, ento, a ideia de acumul-los numa garrafa
cheia dgua, eletrizando a gua por meio de uma barra metlica que to-
casse na mquina eltrica por uma ponta e tivesse a outra mergulhada na
gua. Porm, a eletricidade acumulada dissipava-se rapidamente, o que era
atribudo evaporao do fluido eltrico. Da a ideia de fechar o mais
possvel a garrafa. Em 1745, Pieter Musschenbroek, de Leyden, imaginou
uma modificao da garrafa hermeticamente fechada e cheia dgua. A
garrafa foi envolvida por uma lmina metlica do lado de fora e a gua
foi substituda por pedaos de metal. Uma barra metlica atravessava o
tampo e imergia no interior do frasco. Quando o inventor, segurando com
uma mo a parte inferior da garrafa, ps em contato a barra superior com a
mquina eletrosttica, recebeu um tremendo choque. Essa foi a origem do

311
que se veio a chamar de garrafa de Leyden um condensador eltrico.
Assim, encontrou-se uma maneira de acumular energia eltrica e descarre-
g-la em violentas fascas.
Com tudo isso, se tornou possvel o estudo experimental da eletrici-
dade. Mas o fato de no s essas experincias como tambm os jogos de
salo, sempre serem feitos com o concurso das mos e do corpo humano,
veio reforar a ideia arcaica de que a eletricidade era um fluxo vital, da
mesma forma que j o fora o magnetismo. Adquiriram, estes, portanto,
conotaes vitalistas e mgicas correlacionadas com o ocultismo e a mis-
teriologia natural. O advento do romantismo, no fim do sculo, trouxe de
novo certas crenas renascentistas, como a da conjugao dos contrrios,
sugerida pela polaridade dos ms e os dois fluxos eltricos diferentes que
se neutralizavam. Devido a essa contaminao, as teorias que apareceram
na poca no se sustentaram. Porm, a experimentao progredia no senti-
do de se impor quase como nica forma cientfica de abordar o problema.
Talvez seja essa conjuntura que permitiu que o progresso dos conheci-
mentos sobre tais fenmenos tenha-se dado, experimentalmente, longe dos
centros mais desenvolvidos, do outro lado do Atlntico, por um pesquisa-
dor genial como o foi Benjamin Franklin (1706-1790), mas no compro-
metido com aspectos tericos do problema.
Franklin levou a efeito, entre 1746 e 1753, primeiro em Boston, de-
pois na Filadlfia, uma longa srie de experincias que libertaram a ele-
tricidade da crendice sobrenatural que a envolvia. Os resultados de suas
experincias estavam, dessa forma, livres de qualquer preconceito terico.
No entanto, no possvel afirmar que ele no tivesse conhecimento de
investigaes anteriores. Contudo, sua mentalidade alheia a especulaes
no se interessaria, como ele prprio o afirmava, em saber como e por que
a natureza executa suas leis. Bastaria conhec-las.
Os resultados dessas experincias foram publicados em Londres, em
sucessivos opsculos, entre 1751 e 1759, sob o ttulo experincias e
observaes sobre eletricidade135. Num dos captulos desses escritos
Opinies e conjeturas referentes s propriedades e efeitos da matria
eltrica, consequncia das experincias e observaes feitas na Filadlfia
em 1749 , Franklin resume suas principais concluses. Conjetura que a
eletricidade uma matria, constituda por partculas sutis, que penetra em
toda matria ordinria, por mais densa que seja, difundindo-se uniforme-
mente em toda a sua massa. A matria eltrica difere da matria ordinria
pela repulso mtua de suas partculas, enquanto as da matria ordinria
135 FRANKLIN, B. Experimentos y Observaciones sobre Electricidad. Madri: Alianza
Editorial, 1988.

312
atraem-se mutuamente. Todo corpo pode conter uma certa quantidade de
matria eltrica. Quando retm mais do que o normal, a eletricidade a mais
se situar na sua superfcie. Nesse caso, Franklin diz que est eletrificado
positivamente. o caso da eletricidade vtrea. Quando a matria eltrica
menor que a normal, est negativamente eletrificada, como o caso da
eletricidade resinosa. Tanto os vidros como as resinas so ditos materiais
eltricos, mas h o caso dos metais que, embora condutores de eletricida-
de, no a retm. Portanto, para Franklin, no h dois fluidos eltricos dife-
rentes, mas somente um, que impregna a matria ordinria a mais (positi-
vo) ou a menos (negativo) que a quantidade normal. H, assim, em torno
do corpo eletrizado, uma atmosfera eltrica que permitiria o fluxo eltrico
ao longo das superfcies dos corpos, mas que tende a escapar do corpo ou
a fluir para ele, principalmente se sua forma for pontiaguda.
Anteriormente, Franklin tinha formulado a conjetura de que o relmpa-
go e o fluxo eltrico eram a mesma coisa. As nuvens das tempestades se-
riam corpos eletrizados e os relmpagos, suas descargas. Numa declarao
ao pblico feita em outubro de 1752, Franklin relata sua experincia para
comprovar a eletrizao das nuvens. Monta um papagaio munido de uma
ponta metlica ligada a um fio de seda que vinha at o solo. Empinando o
papagaio durante tempestade, observou que, aps o fio ter sido molhado
pela chuva, a eletricidade por ele colhida viera carregar uma garrafa de
Leyden. Com a eletricidade assim obtida foi-lhe possvel realizar outras
experincias semelhantes s que se faziam com o auxlio de uma mquina
eletrosttica. Assim, Franklin demonstrou a identidade da matria eltrica
com o relmpago. Vem-lhe, ento, a ideia de defender os edifcios dos
estragos provocados pelos relmpagos. Para tanto, monta uma barra de
metal, no alto de uma torre, com ponta afilada e ligada a um cabo metlico
que chega at o solo. Tinha inventado o para-raios.
Na terceira parte dos seus relatos sobre experincias eltricas, Franklin
conta uma observao assaz interessante. Recolhendo eletricidade de um
para-raios numa garrafa de Leyden e confrontando-a com a eletricidade de
outra garrafa, carregada por um globo eltrico de vidro, e sabendo que esta
ltima estava carregada positivamente, concluiu que a garrafa do relmpa-
go era de carga negativa. Portanto, as nuvens de trovoadas seriam de carga
negativa. E Franklin conclui: a Terra que golpeia as nuvens e no as
nuvens que golpeiam a Terra. Hoje se sabe que o ento chamado fluido
eltrico constitudo por eltrons de carga negativa, o que esclarece, mas
no justifica a frase de Franklin.
Pelas suas observaes e pela sua interpretao de quase todos os fe-
nmenos eltricos conhecidos na poca, deve-se Benjamim Franklin o

313
incio da cincia da Eletricidade em termos experimentais modernos. Mas
restava ainda o problema da mensurao das grandezas eltricas para que
se constitusse uma teoria cientfica da eletricidade.
O primeiro instrumento para medir a fora eltrica o eletrmetro-
-aermetro de Le Roy e dArcy, inventado em 1749. Ele constitudo por
uma clula de metal flutuante em gua, provida de uma plataforma supe-
rior. Acima dessa plataforma, mas separada dela, h uma placa. Quando
uma carga eltrica comunicada a esta ltima placa, a atrao faz emer-
gir o aermetro. A presso exercida sobre a placa para faz-la retornar ao
nvel inicial mede a fora eltrica de atrao. Assim, poder-se-ia medir
as presses eltricas, produzidas por efeitos eltricos diferentes. Era o
grau de eletrificao que se estava assim medindo, como compresso
o que no outra coisa seno o que se chama hoje de tenso eltrica.
Mas essa grandeza era diferente da quantidade de eletricidade comu-
nicada placa do eletrmetro-aermetro. Essa o que se chama hoje
carga eltrica. Franklin teria definido essa carga eltrica qualitativamen-
te, quando falava de maior ou menor intensidade das descargas de matria
eltricas, mas no conseguira medi-las.
Qual a natureza dessa carga e como medi-la? Essa foi a pergunta
respondida por Charles-Augustin Coulomb (1738-1806) engenheiro mi-
litar francs com base em estudos anteriores dos ingleses Joseph Pries-
tley e Henry Cavendish, e do alemo de So Petersburgo, Franz Aepinus.
Em 1777, Coulomb publica a pesquisa recherches sur la meilleure
manire de fabriquer des aiguilles aimantes, a qual, alm de ser um
trabalho tcnico sobre a fabricao de ms, contm uma Anlise Matem-
tica do fenmeno do magnetismo, baseada na conjetura de que o campo
magntico terrestre uniforme e atua sobre a agulha magntica na forma
de um binrio de foras proporcionais ao seno do ngulo que o m faz
com sua orientao de equilbrio. Ele mostra que no h polos magnticos
separveis, mas que a imantao definida por um momento magntico,
o qual resultante dos momentos individuais atuantes em cada molcula
do m.
Em 1785, ele adapta a balana, que Cavendish imaginara para medir as
foras de gravitao, a fim de medir, com a preciso da ordem do milion-
simo de grama, as foras de repulso e atrao entre cargas eltricas. Des-
sas medidas resulta a famosa lei de Coulomb, acerca das foras de atrao
e repulso de cargas eltricas proporcionais a essas cargas e inversamente
proporcionais aos quadrados de suas distncias. Definiu, assim, que as for-

314
as eletrostticas eram anlogas s da gravidade. A massa gravitacional
corresponderia a cargas eltricas e a teoria eletrosttica seria anloga
teoria newtoniana da gravitao. Mais tarde, Coulomb mostrou tambm
que o magnetismo era sujeito a leis semelhantes s da eletrosttica.
Nessa poca, os dois matemticos da Revoluo Francesa, Lagrange
e Laplace, j tinham criado uma Mecnica Analtica capaz de resolver os
problemas estticos e dinmicos correlacionados com foras de atrao
entre massas localizadas em pontos do espao. A principal aplicao dessa
mecnica era nos problemas envolvendo foras gravitacionais, tais como
os da Mecnica Celeste e os da Hidrulica. Com a analogia entre gravi-
tao, magnetismo e eletrosttica, a Mecnica assim desenvolvida veio
a ser aplicada, tambm, s questes de eletrosttica e magnetismo. Para
facilitar a soluo de tais problemas, Laplace introduziu, em 1782, a fun-
o potencial, cujo valor dependia das coordenadas do ponto no espa-
o, abrangido pelas foras de atrao ou repulso. Deduziu, ento, uma
equao diferencial: a equao de Laplace, a qual teve imediata aplicao
nos problemas de hidrulica e eletrosttica. A partir de ento que se veio
desenvolvendo a teoria matemtica dos campos de fora, principalmente
pelo trabalho do grande matemtico alemo do incio do sculo XIX: Carl
Friedrich Gauss (1777-1855).
Campos de fora seriam regies do espao onde em cada ponto atua-
riam foras, semelhantemente ao que acontecia em torno de uma massa
gravitacional, uma carga eltrica ou um polo magntico. Nesses campos
haveria linhas de fluxo, sugeridas pela orientao de limalha de ferro em
torno dos polos de um m. Uma partcula de massa ou uma carga eltrica
poderiam mover-se ao longo dessas linhas, no sentido de passar do poten-
cial maior para o menor. Exatamente como uma pedra que cai na vertical
sobre a terra de uma altura maior para uma menor.
As linhas de fora que atravessam uma determinada superfcie dentro
do campo de fora formariam, assim, um fluxo anlogo ao da gua atra-
vs de um orifcio. Tal fluxo de foras foi definido por Gauss atravs do
seu clebre teorema: O fluxo de foras que atravessa uma superfcie fecha-
da envolvendo um volume de um campo de foras igual soma das car-
gas internas a esse volume multiplicada pelo fator 4. Essa a propriedade,
de natureza inteiramente matemtica, dos campos newtonianos de fora.
Com a teoria matemtica dos campos de fora foi dado um passo decisi-
vo no longo processo de matematizao da natureza. Da em diante, duran-
te o sculo XIX, o processo foi-se aprimorando, principalmente no sentido
de que essa matematizao permitisse o desenvolvimento da tecnologia,

315
isto , da possibilidade de resolver problemas tcnicos com a utilizao de
teorias cientficas, predominantemente expressas em termos matemticos.
Isso se d com o fato de que, cada vez mais, vai-se tornando mais difcil
separar caractersticas do mundo fsico das equaes matemticas.
Os fenmenos magneto e eletrostticos, isto , aqueles que envolviam
cargas e seus efeitos atuantes em torno de polos magnticos ou eltricos,
foram assim matematizados com base na teoria formalmente semelhante
das foras gravitacionais. Porm, quando foram inventados aparelhos
capazes de manter correntes eltricas ao longo de fios condutores, essa
semelhana foi destruda.
Em 1801, numa sesso do Institut de France perante Napoleo, foi con-
ferida uma medalha de ouro ao professor da Universidade de Pavia, Ales-
sandro Volta (1745-1827), pela inveno de um aparelho capaz de fornecer
continuamente eletricidade a um circuito eltrico: era a pilha eltrica. J no
se tratava mais de descargas eltricas, mas de correntes contnuas e perma-
nentes de eletricidade. Esse fato que parece trivial e que, por coincidncia
acontece exatamente na virada do sculo, marca uma verdadeira revoluo
nos conhecimentos de eletricidade. a passagem da eletrosttica, do sculo
XVIII, centrada nas cargas eltricas, com suas curiosas experincias to liga-
das crena da eletricidade animal, para a Eletrodinmica, do sculo XIX,
com suas correntes eltricas e seus efeitos magnticos, a qual vai conduzir a
humanidade era da eletrotcnica, da eletrnica e da indstria eltrica.
A pilha de Volta, constituda por placas de zinco e de cobre justapostas
e separadas por um papelo embebido em salmoura, tinha sido sugeri-
da pelas curiosas experincias do anatomista de Bologna, Luigi Galvani,
quando este dissecava rs. Ele observou estranhas convulses nos ms-
culos de uma perna de r, colocada sobre uma placa de metal, quando era
tocada pelo bisturi do anatomista. Galvani interpretou o fenmeno como
manifestao da eletricidade animal, mas Volta, dez anos mais tarde, re-
interpretou o que aconteceu como sendo o estabelecimento de uma corren-
te eltrica entre dois metais diferentes atravs de um circuito fechado. Por
que isso acontecia, ele confessa no saber, mas o fenmeno deu origem
no s pilha de Volta, mas tambm a estudos eletroqumicos baseados no
fenmeno da eletrlise, descoberto em 1800.
Humphry Davy explicou o funcionamento da pilha pelo poder que ela
tinha de decompor a gua do carto umedecido. Baseado no fato de que a
placa de zinco era sempre oxidada, ele sugeriu que tal oxidao devia-se
ao oxignio liberado da gua pela corrente eltrica. Mas s 20 anos depois
a questo foi claramente resolvida.

316
Como foi dito, o estudo das correntes eltricas exigiu um enfoque dife-
rente da viso newtoniana da natureza. Como j se teve ocasio de mencio-
nar, o movimento romntico alemo suscitou uma interpretao filosfica
da natureza: a Naturphilosophie, antagnica ao newtonismo. Schelling foi
um dos filsofos desse movimento. Porm, um dos discpulos de Schel-
ling, Hans Christian Oersted, descobriu, em 1820, que uma corrente eltri-
ca exercia uma fora sobre uma agulha magntica no sentido de desvi-la
de sua posio normal para colocar-se transversalmente corrente. O que
contrariava o modelo de Newton.
Uma semana depois, Andr-Marie Ampre mostrou que dois fios pa-
ralelos conduzindo correntes eltricas atraam-se ou repeliam-se mutua-
mente, conforme as correntes seguiam no mesmo sentido ou no sentido
oposto. Estava estabelecida uma correlao entre corrente eltrica, campo
magntico e movimento. Isso era, de alguma forma, concordante com a
concepo do romantismo alemo de que todo fenmeno natural dava-se
pelo conflito entre polos opostos: norte-sul nos fenmenos magnticos,
positivo-negativo nos eltricos, afinidade-repulso nos qumicos etc. A
corrente eltrica, por exemplo, seria o resultado do conflito entre o flu-
xo da matria eltrica positiva num sentido e a matria eltrica negativa
que flua no outro sentido. Esse conflito repercutiria no espao em torno
do fio, produzindo a, tambm, um conflito negativo. Com essa ideia em
mente e sob a preocupao que dominava a poca de encontrar causas co-
muns entre os fenmenos eltricos e magnticos, que se deve entender
o fato histrico de ter Oersted, durante uma de suas aulas, descoberto o
efeito do conflito eltrico sobre a agulha magntica136. A ele descreve
que, colocando-se um fio condutor de eletricidade paralelamente a uma
agulha magntica, esta gira num sentido transversal ao fio: para a esquer-
da, quando o fio est por cima da agulha, e para a direita, quando por
baixo. Alm disso, esses sentidos invertem-se quando se inverte o sentido
da corrente eltrica.
Para explicar esse fato, Oersted conjetura que o efeito da corrente el-
trica no se circunscreve ao fio condutor, mas que produz, em torno de si,
uma aura de atividade capaz de agir sobre qualquer partcula magnetizada
ali colocada. Isso levou-o a admitir a formao de um movimento circular
magntico em torno do fio condutor, conforme explicitado em artigo pu-
blicado na enciclopdia de edimburgo137.
136 OERSTED, H. C. Experincia sobre o efeito do conflito eltrico sobre a agulha
magntica. In: Cadernos de Histria e Filosofia da Cincia, 10/1986. Campinas:
CLEHC/UNICAMP. Traduo de Roberto Martins.
137 MARTINS, R. A. Oersted e a Descoberta do Eletromagnetismo. Cadernos de Hist-
ria e Filosofia da Cincia, out. 1986.

317
A querela sobre se a descoberta de Oersted foi por mero acaso ou no
parece questo ftil, mas no se pode negar que suas convices filos-
ficas o levaram a crer numa correlao entre eletricidade e magnetismo,
reforada por fatos observados, como o desvio de agulhas magnticas
durante tempestades as quais j eram admitidas como fenmenos el-
tricos. Portanto, restaria a Oersted, dentro desse contexto, descobrir um
fato que comprovasse o que j estava pressuposto em sua mente. Este
fato aconteceu numa ocasio que no era fortuita, pois era uma aula so-
bre Eletricidade e Magnetismo. Depois de, muitas vezes, tentar verificar,
sem sucesso, o efeito procurado, colocando o fio transversalmente, de-
cidiu coloc-lo paralelamente agulha. No se percebe nenhum acaso
nessa cena, somente a deciso do experimentador de encontrar algo no
previsto em teoria alguma. Assim, um fato experimental levou conje-
tura da teoria dos campos magnticos em torno dos fios condutores de
eletricidade.
Assim, a descoberta do eletromagnetismo por Oersted se constitui
como um belo exemplo de metodologia cientfica. Uma crena filos-
fica e o conjunto de conhecimentos que se tem, no momento, sobre um
determinado fenmeno, do origem a uma opinio na mente do pesqui-
sador. Essa opinio confirmada por um fato experimental conduziu-o
a formular uma conjetura (a dos campos magnticos em torno do fio
condutor), a qual possibilita a elaborao de uma teoria que, por sua vez,
tem suas concluses verificadas medida que os fenmenos eletromag-
nticos foram sendo mais bem conhecidos.
A elaborao da teoria, a partir da conjetura de Oersted, obra de
Ampre, e, posteriormente, de Maxwell. No dia 11 de setembro de
1820, Franois Arago reproduziu, durante uma sesso da Academia de
Cincias em Paris, a experincia de Oersted. Andr-Marie Ampre es-
tava presente, e de tal forma entusiasmou-se pelo assunto que, voltando
para casa, ps-se imediatamente a pesquis-lo. Com sua mentalidade de
matemtico, procurou uma hiptese que o guiasse em suas pesquisas.
Saltou-lhe mente que os campos magnticos conjeturados por Oers-
ted, como existentes em tornos dos fios condutores, eram resultado de
correntes eltricas movendo-se em circuitos fechados. Dizem que, com
essa conjetura em mente, conseguiu formar um campo magntico li-
gando pilhas voltaicas em crculo, de forma tal que o polo negativo da
ltima se ligasse ao polo positivo da primeira. Com isso, demonstrava
tambm que, no interior das pilhas, havia uma corrente eltrica seme-
lhante do circuito externo.

318
Em 18 de setembro, Ampre apresentou, sem muito sucesso, sua pri-
meira comunicao Academia138. Depois dessa, entre 1820 e 1822, le-
vou a efeito uma srie de experincias simples, em colaborao com seu
amigo Arago, mostrando que a hiptese pressuposta era verdadeira. Essas
experincias mostravam a atrao e repulso de fios eltricos paralelos, a
imantao de agulhas colocadas no interior de bobinas eltricas, e bobi-
nas que atuavam como ms quando percorridas por correntes eltricas.
de se admitir que a hiptese pr-estabelecida no foi muito bem rece-
bida pelos acadmicos, dada sua aparente no conformidade com a Fsica
newtoniana. Mas Ampre a defendeu por toda sua vida. Contudo, dessas
experincias resultou que o magnetismo no era resultado de correntes
eltricas circulares aos eixos dos corpos imantados, mas de cada uma de
suas partculas mais diminutas, isto , das molculas dos ms.
Ampre era um aficionado pela Filosofia, principalmente pela de Kant.
maneira kantiana, ele admitia que o discurso da cincia fazia-se a partir
de sentenas sintticas, isto , sentenas em que o significado do predicado
no estava contido no do sujeito. Portanto, essas sentenas traziam conhe-
cimentos novos. No eram tautologias. Mas, ao mesmo tempo, algumas
sentenas bsicas da cincia seriam anteriores a qualquer experincia. O
mtodo cientfico seria, portanto, o de partir de sentenas sintticas, con-
jeturadas como hipteses, para deduzir concluses, preferivelmente por
meios matemticos, as quais se verificariam quando confrontadas com a
experincia. o chamado mtodo hipottico-dedutivo, exposto e defendi-
do por Ampre em uma sua carta a Maine de Biran, em 1810139.
Em 1826, Ampre publicou o texto definitivo de sua anlise: memria
sobre a teoria matemtica dos fenmenos eletrodinmicos deduzida
exclusivamente da experincia140. Por esse ttulo, parece ter ele negado
sua ideia original de teorias deduzidas de hipteses. Por que teria ele afir-
mado, nesse ttulo, que sua teoria teria sido deduzida de experincias
como se fosse possvel deduzir algo de carter geral, como so as teo-
rias que necessariamente referem-se a fatos particulares? Teria Ampre
renunciado ao seu kantismo original? Teria razo Oersted quando disse
sobre Ampre: Ele um debatedor inbil. No compreende claramente
os argumentos dos outros e nem capaz de apresentar os seus prprios; no
entanto, um pensador profundo[]?
138 WILLIAMS, L. P. Andre-Marie Ampere. Scientific American, jan. 1989.
139 WILLIAMS, L. P. What were Amperes Earliest Discoveries in Electrodynamics?
ISIS, v. 74, dez. 1983.
140 AMPRE, Andr-Marie. Thorie mathmatique des phnomnes lectro-dynami-
ques uniquement dduite de lexprience. Paris: Blanchard, 1958.

319
Na realidade, a teorizao matemtica dos fenmenos eletromagn-
ticos elaborada por Ampre parte do fato fundamental, observado por
ele, da existncia de fora agente entre dois fios condutores de corren-
te. Suas experincias o levaram a formular hipteses, por ele entendidas
como princpios, pelas quais essa fora seria explicada exercendo-se
perpendicularmente aos elementos de corrente como ao a distncia
proporcional s correntes e inversamente proporcional aos quadrados das
distncias entre os fios.
Aplicando esses princpios a segmentos infinitesimais de fios con-
dutores, Ampre formulou uma equao diferencial. Integrando-a para os
casos de fios retilneos de comprimento indefinido, ou para o caso de fios
em espiral, ele obteve sua clebre frmula que d a fora total entre os
dois condutores eltricos prximos. Demonstrou ainda que a ao de uma
bobina eletrizada sobre um elemento de corrente semelhante de um
m. Mas sua teoria mantm o modelo newtoniano, incapaz de explicar
os efeitos magnticos das correntes eltricas que variassem com o tempo.
Diz-se que Laplace teria enunciado, apoiando-se na teoria dos campos
de fora newtonianos, a frmula que, at hoje, se conhece pelo nome de
lei de Laplace, a qual diz que um campo magntico exerce, sobre uma cor-
rente eltrica que percorre um segmento do fio, uma fora proporcional ao
elemento de corrente e intensidade do campo magntico normal cor-
rente. Na segunda dcada do sculo XIX, Jean-Baptiste Biot (1774-1862)
e Flix Savart (1797-1841), com base em experincias, enunciam a co-
nhecida lei de Biot-Savart, a qual, na sua forma mais simples, afirma que
o campo magntico formado num ponto em torno de um fio condutor de
corrente proporcional a essa corrente e inversamente proporcional a dis-
tncia normal desse ponto ao fio. Tudo isso foi constatado experimental-
mente e medido por aparelhagem inventada na poca com essa finalidade.
Com essas pesquisas, ficou perfeitamente definido no s o que era uma
corrente eltrica e seus efeitos magnticos, mas tambm o clculo de suas
interaes. Porm, foi com Georg Simon Ohm (1787-1854) que aparece a
primeira teoria unificada da condutividade eltrica dos fios condutores. Ele
escreveu, em 1827, a teoria matemtica dos circuitos galvnicos, na
qual analisa o fenmeno da conduo eltrica entre dois polos sem recor-
rncia a maiores indagaes sobre a natureza nem da eletricidade, nem da
matria condutora de eletricidade141. A assim chamada lei de Ohm, bsica
para a Fsica e a Eletrotcnica, indica que h uma proporcionalidade entre
141 POURPRIX, B. e LOCQUENEUX, R. G.S. Ohm et la Thorie Mathmatique du
Circuit Galvanique (1827). Fundamenta Scientiae, v. 9, n. 4, 1988.

320
a corrente e a tenso eltrica que a produz. A esta ltima Ohm chama de
fora eletroscpica que hoje designada por fora eletromotriz. Tal
conceito tem origem na ideia de Ohm que a eletricidade tem origem no
contato entre dois materiais ativados pela diferena de temperatura entre
eles. Trata-se do fenmeno da termoeletricidade, descoberto por Seebeck
em 1821. Alis, de se notar que Ohm substituiu, em suas experincias, as
pilhas voltaicas por pares de metais soldados entre si e mantidos a tempe-
raturas diferentes. Sua ideia a de que dois metais em contato liberam uma
fora primordial no redutvel fora mecnica, como admitia Coulomb, a
qual se dirige para o metal de natureza eletroscpica. A eletricidade no
, assim, mais compreendida como fora de atrao e repulso entre cargas
eltricas e corpos materiais, mas como efeito prprio da corrente eltrica
no espao ocupado por corpos materiais em contato.
Note-se que, se ligarmos os dois polos de uma bateria a dois condutores
isolados, estabelecer-se- entre eles uma diferena de potencial. Porm, se
um fio condutor for ligado do polo positivo ao negativo, estabelece-se uma
corrente ao longo da qual o potencial decresce. A fora eletromotriz que
produz a corrente , portanto, equivalente diferena de potencial entre os
dois polos. Ao longo do fio forma-se um campo eltrico cuja intensidade
depende do comprimento deste, e o trabalho executado pela carga eltrica
que percorre o fio a fora eletromotriz.
Um outro conceito introduzido por Ohm o de resistncia eltrica,
expressa justamente pelo coeficiente de proporcionalidade entre a tenso
e a corrente para um mesmo condutor. A resistncia eltrica depender da
maior ou menor condutividade eltrica do metal e das dimenses do con-
dutor. Compreende-se que esse coeficiente possa ser interpretado como
uma resistncia do condutor passagem da corrente. As experincias de
Ohm mostraram que a resistncia de um fio condutor cresce com seu com-
primento e decresce com sua seo transversal. A resistncia de um con-
dutor de tamanho e seo unitrias a resistividade, a qual depende da
natureza do corpo condutor e de sua temperatura.
Restava, contudo, esclarecer definitivamente a natureza e as proprie-
dades dos campos magnticos formados em torno dos condutores, alm
de definir e quantificar os curiosos fenmenos, j entrevistos por Arago
e Ampre, da induo de correntes eltricas em outros condutores pelas
correntes que percorressem condutores prximos.
Isso foi feito por Michael Faraday (1791-1867), aluno e, depois, assis-
tente e sucessor de Sir Humphry Davy na Royal Institution. Em 1821, Fa-
raday comeou a trabalhar com eletromagnetismo, repetindo, a princpio,

321
todas as experincias anteriormente publicadas e, depois, levando a efeito
experincias prprias. Sua mentalidade era primordialmente experimental,
mas o que descobriu e concluiu do que experimentou levou mais magnfi-
ca sntese matemtica de fenmenos fsicos j feita at ento: a de Maxwell.
De 1831 a 1855, Faraday publicou, como memrias, nos transactions
of the royal society, sucessivos relatrios de suas experincias sob o
ttulo de Pesquisas Experimentais sobre Eletricidade. Posteriormente,
essas pesquisas foram reunidas e publicadas num s volume142.
A primeira srie das Pesquisas Experimentais, lidas em novembro
de 1831, refere-se induo das correntes eltricas, provenincia da ele-
tricidade a partir do magnetismo, e ao estranho fenmeno, observado por
Arago, do movimento de placas condutoras ou ms, produzido por cam-
pos magnticos ou correntes eltricas.
Logo de incio, Faraday descreveu uma experincia feita enrolando
duas bobinas justapostas, porm isoladas eletricamente entre si, num ci-
lindro de madeira. Ele observou que, fazendo passar corrente numa das
bobinas constatava-se, por meio de um galvanmetro, a induo de cor-
rente na segunda no momento em que a corrente da primeira era ligada ou
desligada. Contudo, quando a corrente flua estacionariamente na primeira
bobina, no se constatava corrente induzida na segunda. Isto : a induo
s atuava enquanto houvesse variao da corrente no circuito primrio.
Em seguida, descreveu a experincia de duas bobinas enroladas nos dois
lados de um anel de ferro doce: as pontas de uma delas ligadas a um galva-
nmetro e as da outra, a uma chave que conectava a segunda bobina a uma
pilha eltrica. Da mesma forma que na experincia anterior, porm desta
vez com maior intensidade, Faraday constatou o fenmeno de induo de
corrente eltrica na segunda bobina somente no momento de ligar ou des-
ligar a pilha no circuito da primeira bobina.
A interpretao do fenmeno seria que a variao da corrente na pri-
meira bobina produzia um campo magntico varivel, abrangendo o espa-
o da segunda (mais intenso no anel de ferro doce do que no espao entre
as duas bobinas da primeira experincia). Esse campo magntico varivel,
por sua vez, produzia uma corrente varivel na outra bobina. Percebeu,
ento, Faraday, a correlao entre corrente eltrica, campo magntico e
variao, tanto da corrente como do campo.
Na mesma srie de memrias, Faraday explica o que ele chamou de
Fenmeno Magntico de Arago. Era o fenmeno em que, se um disco
142 FARADAY, M. Experimental Researches in Electricity. In: Great Books of the Wes-
tern World, v. 45. Chicago: Encyclopaedia Britannica, 1978.

322
de cobre for posto em rotao debaixo de uma barra magnetizada, esta
tende a seguir a rotao do disco. Ele repetiu a experincia com mais ri-
gor e ateno e chegou concluso que o efeito s era obtido com discos
de metais bons condutores de eletricidade. Alm disso, verificou que no
havia nenhuma atrao entre o disco e a barra magntica. Assim, concluiu
ligando um galvanmetro entre o eixo e a periferia do disco que a barra
magnetizada induzia uma corrente eltrica radial no disco de cobre, e que
era essa corrente que arrastava a barra em seu movimento.
Em seguida, Faraday executou uma experincia inversa de Arago: fez
girar um disco de cobre entre dois polos de um m em ferradura. Ele ligou
o eixo e as bordas do disco a um galvanmetro e, assim, mostrou a gerao
de uma corrente eltrica pelo movimento do disco.
Demonstrou-se, assim, que um polo magntico podia girar por efeito
de uma corrente eltrica, ou que, pelo contrrio, um condutor de corrente
eltrica giraria por efeito de um polo magntico. o, hoje conhecidssi-
mo, efeito eletromagntico correlacionando campo magntico, corrente
e movimento , que, mais tarde, vai possibilitar a inveno do gerador e
do motor eltrico. possvel que essa seja a primeira ocasio em que se
consegue, com pleno sucesso, que uma descoberta cientfica venha solu-
cionar um problema tcnico: a construo de um motor eltrico e de um
gerador de eletricidade. o aparecimento da tecnologia entendida como a
utilizao de conhecimentos cientficos na soluo de problemas tcnicos.
Com efeito, no ano seguinte, em 1832, um prtico mecnico, Hippolyte
Pixii (1808-1835), construiu o primeiro gerador de eletricidade do tipo
atual baseando-se na interpretao cientfica que Faraday tirou de suas ex-
perincias. Era uma mquina constituda por um m em ferradura que
girava em torno de uma bobina enrolada em ferro doce. Notou-se, porm,
que a corrente assim gerada trocava de sentido com a mesma periodicidade
com que o m girava. Em 1836, Edward Marmaduke Clarke (1806-1859)
conseguiu imaginar e construir um comutador girante que retificava, isto ,
tornava contnua a corrente eltrica alternada gerada pela mquina de Pi-
xii. Em 1866, Henry Wilde (1833-1919) substituiu o m por um eletrom
alimentado por pilhas. Em 1867, Ernst Werner von Siemens (1816-1892)
conectou o eletrom ao prprio gerador. Assim foi inventado o dnamo
eltrico: a partir de teoria e mtodo experimental cientfico.
Com base nas suas experincias, Faraday pde afirmar que a relao
que existe entre um polo magntico e um fio ou metal que gira e a direo
da corrente envolvida, isto , a lei que governa a evoluo da eletricidade
por induo eletromagntica, muito simples, porm, muito difcil de ser

323
expressa. E conclui que a corrente de eletricidade que induzida num
metal que se move nas vizinhanas de um m pode ser expressa de uma
forma simples: a) existem, ligando o polo norte ao polo sul dos ms, li-
nhas de fora (identificveis por limalha de ferro ou por pequenas agulhas
magnticas); b) quando um fio de metal corta as linhas magnticas, induz-
-se uma corrente eltrica nesse fio e aparece uma fora que o impele para
a regio de menor intensidade do campo magntico; c) por sua vez, o m
impelido em direo contrria. Por exemplo, num fio vertical, passa uma
corrente eltrica de baixo para cima, em frente a um polo magntico. Sobre
esse fio atuar uma fora tendente a mov-lo para a esquerda, enquanto
sobre o polo a fora atuar no sentido de mov-lo para a direita.
medida que desenvolvia suas experincias, tornou-se claro para Fa-
raday que no se tratava do simples aparecimento de correntes induzi-
das, mas da gerao de uma fora eletromotriz produzida num condutor
quando este se move cortando as linhas de fora de um campo magntico.
No caso da corrente induzida no momento da ligao ou interrupo de
uma corrente eltrica, o que se dava era uma variao das linhas de fora
magntica que cortavam o fio condutor. O que, afinal de contas, vinha a
dar no mesmo.
Surge, ento, a ideia de fluxo magntico atravs de superfcies defini-
das por condutores eltricos. Quando um tal fluxo vem a variar, induz-se
uma fora eletromotriz nos condutores que delimitam a superfcie atra-
vessada pelo fluxo. Esse fluxo igual ao nmero de linhas de fora que
atravessa a superfcie em questo, e o nmero de linhas, por unidade de
superfcie, representa a intensidade do campo.
Assim, pode-se enunciar a chamada lei de Faraday nos seguintes ter-
mos: a variao, em relao ao tempo, das linhas de fora magntica que
passam atravs de uma superfcie delimitada por um circuito, igual ao
trabalho executado por uma carga eltrica (fora eletromotriz) que percorre
esse circuito.

k) As equaes de Maxwell e as radiaes de energia


James Clerk Maxwell (1831-1879) nasceu em Edimburgo no ano em
que Faraday iniciou a leitura de suas pesquisas na Royal Society de Lon-
dres. Nos seus anos de estudo em Cambridge, veio a interessar-se pelas
experincias relatadas por Faraday em suas Pesquisas Experimentais so-
bre Eletricidade. Sua mentalidade no era eminentemente matemtica,
porm, foi levado a formular matematicamente as leis do eletromagnetis-

324
mo que at ento tinham sido expressas como resultado das experincias
de Oersted, Ohm, Biot, Savart e Faraday. Ampre tinha desenvolvido uma
teoria matemtica com base nas teorias dos campos de fora newtonianos,
mas tinha chegado a um impasse no caso dos campos induzidos por cor-
rentes no estacionrias. O que impressionou mais Maxwell deve ter sido
o conceito de linhas de fora de Faraday. Estas eram a geometrizao de
um fenmeno fsico, correspondente disposio de limalhas de ferro, por
exemplo, sobre uma folha de papel sobreposta aos polos de um m, ou o
traado das orientaes de uma agulha magntica em torno de um m. Era
exatamente isso que Maxwell tinha em mente: geometrizar os fenmenos
eletromagnticos a partir de sua aparncia fsica.
Entre dezembro de 1855 e fevereiro de 1856, Maxwell leu, j como
fellow do Trinity College de Cambridge, seu trabalho, on faradays lines
of force143, sumarizando seus estudos. Nessa poca, o eletromagnetismo
era entendido segundo trs vises diferentes. A primeira era continental
europeia, iniciada por Coulomb, completada por Ampre e seus seguido-
res, e desenvolvida por fsicos alemes, tais como Weber144 e Helmholtz145.
Baseava-se no modelo newtoniano da ao a distncia entre duas cargas e
na Anlise Matemtica segundo a formulao analtica francesa aplicada
aos resultados de experincias simples. A segunda, que poderia ser cha-
mada de germnica, originara-se no enfoque romntico dos fenmenos
magnticos e eltricos como conflito entre contrrios. Esta no considera-
va a Matemtica instrumento adequado para a compreenso da natureza. A
terceira era a de Faraday, com suas exaustivas experincias e interpretao
emprica dos resultados experimentais. Pode-se dizer que o trabalho de
Maxwell foi a sntese dessas diferentes teses.
de se notar aqui que, em 1861, Georg Friedrich Bernard Riemann
(1826-1866) deu uma srie de aulas sobre Gravidade, Eletricidade e Mag-
netismo na Universidade de Gttingen, nas quais j teria antecipado as
equaes da Eletrodinmica, com a vantagem de aproximarem-se mais das
futuras implicaes da Teoria da Relatividade146.
Antes mesmo de definir, em seu trabalho, o que vem a ser linha de fora,
Maxwell chama a ateno para a analogia matemtica que h entre os fen-
143 MAXWELL, J. C. On Faradays Lines of Force. In: NIVEN, W. D. The Scientific
Papers of James Clerk Maxwell. Nova York: Dover Publications, 1964.
144 ASSIS, A. K. T. Wilhelm Eduard Weber (1804-1891), sua vida sua obra. Revista
SBHC, v. 5, , 1991. p. 53-59.
145 WOODRUFF, A. E. The Contributions of Hermann von Helmholtz to Electrodyna-
mics. ISIS, v. 59, 1968.
146 WHITE, Carol; RIEMANN, Bernhard. Energy Potential: Toward a New Electro-
magnetic Field Theory. Nova York: Campaigner Publications, 1977.

325
menos gravitacionais de atrao a distncia entre dois corpos e os da irra-
diao de calor no vcuo, apesar da grande diferena entre eles, pois, nestes
ltimos, a palavra fora, por exemplo, est completamente ausente. Entre
tais formulaes matemticas, a nica coisa que muda o significado dos
smbolos matemticos. Seu professor, William Thomson, baro Kelvin, j
tinha observado a analogia entre a irradiao de calor e a eletrosttica. Pois
bem, ao definir as linhas de fora de Faraday, Maxwell encontrou uma ana-
logia semelhante com o movimento de um fluido incompressvel, tal como a
gua, percolando atravs de um meio permevel, desde a sua fonte a qual
viria a corresponder s cargas positivas at seu escoadouro, as cargas ne-
gativas. As linhas de fora seriam como que tubos atravs dos quais cor-
reriam os fluidos imaginrios magnticos ou eltricos, com uma intensidade
correspondente s velocidades de fluidos incompreensveis reais. Lembre-se
que a palavra fluido no levar a erro algum se for mantida em mente que
ela denota uma substncia puramente imaginria que tem a seguinte pro-
priedade: a quantidade de fluido que, em qualquer instante, ocupa um dado
volume, ocupar no instante seguinte o mesmo volume. Assim, as linhas
de fora podero ser definidas como linhas que, partindo de um certo ponto,
indicam a direo do movimento do fluido em todos os seus pontos.
A partir dessas ideias, Maxwell inicia, em seu trabalho, a matematiza-
o das redes de linhas de fora e suas correspondentes superfcies equipo-
tenciais. Nas palavras do estudioso de Maxwell, Paulo Abrantes147:
Frente aos sucessos da tradio continental que Maxwell reconhece , sua
atitude a de defender as virtudes do pluralismo metodolgico, e de mostrar que
a abordagem proposta por Faraday, alm de explicar igualmente bem os fenme-
nos, tambm pode ser traduzida em linguagem matemtica.
De fato, Maxwell, por meio das linhas de fora, conjeturava que os
efeitos eletromagnticos efetuavam-se atravs de um meio interveniente,
porm, no esquecia os resultados das anlises feitas com base no modelo
da teoria da ao a distncia.
Numa segunda parte do trabalho, Maxwell estuda o que Faraday tinha
chamado de estado eletrnico, isto , um estado em que qualquer corpo
lanado quando em presena de magnetos ou correntes, por analogia com
o movimento turbilhonar da gua quando escoa, por exemplo, em um ralo.
Ali ele desenvolve uma teoria matemtica dos campos eletromagnticos
na qual j esto anunciadas duas das equaes que mais tarde vo ser cha-
madas de equaes de Maxwell.
147 ABRANTES, Paulo C. A metodologia de J.C. Maxwell e o Desenvolvimento da
Teoria Eletro-magntica. Cadernos Catarinenses de Ensino da Fsica, v. 5, nmero
especial, jun. 1988.

326
No seu estudo, Paulo Abrantes ressalta esse carter pluralista da meto-
dologia de Maxwell, a qual lhe permite a utilizao ampla da analogia ao
mesmo tempo que lana mo indiscriminadamente de ideias matemticas
e fsicas. Ele analisa os sucessivos trabalhos de Maxwell, publicados en-
tre 1855 e 1873, sob esse enfoque, ressaltando a inteno do pesquisador
em enfatizar que as aes eletromagnticas transmitem-se imediatamente
de ponto a ponto e no a distncia, como queriam os seguidores da tradi-
o newtoniana. Alm disso, Maxwell insiste, a princpio, numa ilustra-
o mecnica dos fenmenos eletromagnticos; porm, parece que essa
sua insistncia vai-se atenuando ao longo do tempo. Abrantes enfatiza
que o trabalho de Maxwell o de traduzir as ideias de Faraday em termos
matemticos, sem comprometimento com hipteses sobre a natureza da
eletricidade.
J em seu trabalho subsequente, on physical lines of force (1861),
Maxwell prope uma visualizao mecnica do fenmeno. Ele conjetura
que exista um meio capaz de entrar em movimentos vorticosos, localizados
ao longo dos percursos de linhas de propagao eltrica. Haveria partcu-
las eltricas que, ao se deslocarem no campo eletromagntico, produziriam
movimentos turbilhonares em elementos de volume do meio. Estes comu-
nicariam seus movimentos vorticosos uns aos outros ao longo da corrente
de partculas. Alm de esses turbilhes disseminarem tal movimento por
todo o meio, um tal movimento, por sua vez, arrastaria outras partculas
eltricas, formando correntes induzidas.
No mesmo trabalho de 1861, Maxwell estende sua conjetura das clu-
las turbilhonares ao campo eletromagntico, considerando a plausibilidade
de as clulas vorticosas possurem elasticidade. Haveria uma proporciona-
lidade entre a fora eletromotriz que produz o deslocamento das partcu-
las e esse deslocamento. Maxwell estabelece analiticamente essa relao
e identifica o coeficiente de proporcionalidade, mostrando ser ele igual
relao entre as unidades de medidas eletrostticas e eletromagnticas.
Curiosamente, essa relao numericamente igual velocidade da luz.
Da a plausibilidade da conjetura, ainda no passvel de prova objetiva, de
que o meio eletromagntico seria semelhante ao ter luminfero suposto
por Fresnel como meio pelo qual se propagaria a luz.
Mas a teoria maxwelliana da unidade de toda propagao de ondas
eletromagnticas vai aparecer no trabalho publicado em 1864, sobre uma
teoria dinmica dos campos eletromagnticos148. Agora, Maxwell aban-
148 MAXWELL, J. C. A dynamical theory of the electromagnetic field. In: NIVEN, W.
D. The Scientific Papers of James Clerk Maxwell. Nova York: Dover Publications,
1964.

327
dona suas imagens mecnicas do fenmeno eletromagntico o que ele
interpreta como abandono de hipteses e parte para a aplicao da ra-
cionalidade matemtica segundo princpios formulados em equao dife-
rencial. Em sua frmula original, essa equao relaciona todas as foras
de inrcia (massas pelas respectivas aceleraes) com as coordenadas dos
pontos materiais. Maxwell d aos smbolos dessa equao os significados
das grandezas e parmetros eletromagnticos, e chega s duas equaes
do eletromagnetismo (as duas ltimas de um grupo de quatro que hoje so
denominadas equaes de Maxwell).
Na Parte VI desse mesmo trabalho, Maxwell investiga analiticamente
se as propriedades dos campos eletromagnticos so suficientes para ex-
plicar a propagao da luz. Ele mostra que h uma relao entre o ndice
de refrao, a capacidade indutiva e o coeficiente de induo magntica.
Finalmente, estuda as perturbaes eletromagnticas nos cristais, chegan-
do concluso que a luz polarizada consiste de perturbaes eletromag-
nticas. Mostra ainda as relaes matemticas existentes entre resistncia
eltrica e transparncia.
Maxwell conclui analiticamente, por fim, que as ondas eletromagn-
ticas so da natureza da luz, pois as duas equaes acima mencionadas,
combinadas entre si, levam forma diferencial da equao das ondas, na
qual o coeficiente correspondente velocidade de propagao (como j foi
referido anteriormente) numericamente igual velocidade da luz. Alm
disso, a equao mostra que se trata de ondas transversais como as da luz.
Essa equao tem como soluo particular a frmula das ondas senoidais,
como o caso das da luz simples. Da firmar-se sua conjetura de que a luz
e as radiaes de calor so fenmenos eletromagnticos.
Ficou patente, assim, que um campo eltrico, varivel com o tempo,
mesmo formado em espao vazio, viria formar correntes de deslocamen-
to que produziriam, em torno de si, campos magnticos que tambm se
deslocariam no espao. Assim, ondas de movimento eletromagntico pro-
pagar-se-iam, de ponto a ponto no espao, com a velocidade da luz.
Em 1873, Maxwell publicou seu a treatise on electricity and mag-
netism, sistematizando sob forma matemtica tudo que se conhecia at
ento sobre os fenmenos eletromagnticos149. Esse livro veio a ser a fonte
de todos os conhecimentos posteriores sobre Eletricidade e Magnetismo,
alm de se constituir como referncia bsica para todo o esplndido desen-
volvimento tecnolgico que se deu, a partir de ento, na Eletrotcnica e na
149 MAXWELL, J. C. A Treatise on Electricity and Magnetism. Nova York: Dover Pu-
blication, 1954.

328
Eletrnica. Com esse trabalho, Maxwell completou sua portentosa obra,
conseguindo matematizar toda a regio da natureza ocupada pela energia
eletromagntica. As quatro partes do livro so precedidas por um captu-
lo preliminar, no qual so apresentadas e definidas as noes, mtodos e
entidades matemticas utilizadas na anlise. Entre elas est uma novidade
matemtica da poca: os vetores. Os smbolos matemticos inicialmente
indicavam quantidades, mas com o aparecimento das foras no estudo da
dinmica, comeou-se a perceber que havia grandezas fsicas que indica-
vam, alm de quantidades, tambm direes e sentidos.
Assim, a utilizao de setas indicando a direo das foras foi-se tornan-
do frequente entre os fsicos e disso surgiu o uso de vetores quando se tratava
de estudar foras e velocidades. A lgebra dos vetores adota, para as opera-
es de soma e subtrao, as regras de composio de foras, e, para a mul-
tiplicao, define dois tipos de operaes. A primeira, chamada de produto
escalar, baseia-se no modelo de clculo do trabalho mecnico executado por
uma fora (fora multiplicada pelo deslocamento e pelo cosseno do ngu-
lo entre a fora e o deslocamento). A segunda, chamada produto vetorial,
baseia-se no clculo do momento de uma fora em relao a um ponto (fora
multiplicada pela distncia da fora ao ponto e pelo seno do ngulo entre a
fora e a distncia). O resultado do produto escalar um escalar, porm, o do
produto vetorial um vetor normal ao plano formado pelos dois vetores cujo
produto vetorial se processa. Esse exatamente o modelo da conjugao de
campo, corrente e fora no eletromagnetismo.
Ora, as foras dos campos eltricos e magnticos, bem como as corren-
tes eltricas, so vetores. Assim, com a lgebra vetorial, tornou-se poss-
vel, representando no s suas grandezas como tambm suas direes, cal-
cularem-se suas aes mtuas, deduzindo-se no s as quantidades, mas
tambm as direes das foras e correntes resultantes. Assim, a lgebra
Vetorial tornou possvel representar matematicamente o fato, observado
experimentalmente, de que a direo das foras, correntes e campos ele-
tromagnticos eram perpendiculares entre si.
Maxwell utilizou os vetores e a lgebra Vetorial em seu tratado, mas
no os empregou na deduo das suas equaes diferenciais. Ele diz que,
sendo o mtodo cartesiano isto , a utilizao da Geometria Analtica
mais familiar e mais til aos estudantes de cincia, expressar todos
os seus resultados na forma cartesiana. Isso era possvel, pois os vetores
poderiam ser representados como a soma de trs componentes, cada uma
dirigida segundo os eixos de um sistema de referncia cartesiana. Isso une
o Clculo Vetorial Geometria Analtica e torna possvel a anlise das
frmulas vetoriais em termos cartesianos. verdade que, naquela poca,

329
a anlise vetorial ainda no tinha sido suficientemente desenvolvida. Seria
necessrio esperar at que J. Willard Gibbs publicasse, em 1902, seu tra-
balho desenvolvendo a anlise diferencial dos vetores.
As quatro agora chamadas equaes de Maxwell estabelecem respec-
tivamente: 1) que os campos eletrostticos so formalmente anlogos aos
gravitacionais em virtude de a lei de Coulomb ser formalmente semelhante
de Newton, exceto no fato de que h atrao quando as cargas so de si-
nais contrrios e repulso quando so de mesmos sinais; 2) que o mesmo
pode-se dizer dos campos magnticos, mas neles no h polos magnticos
isolados, a carga magntica sempre nula; 3) a terceira equao expressa
matematicamente a lei de Faraday, isto , que um campo eltrico forma-se
sempre que h variao de um campo magntico; 4) finalmente, a quarta
lei indica que h o aparecimento de um campo magntico no s em torno
de uma carga eltrica, mas quando h variao de um campo eltrico, quer
seja nos materiais, quer seja no espao vazio, e, alm disso, aparece uma
corrente de deslocamento. Essa foi sua grande inovao.
Atualmente, a anlise maxwelliana dos fenmenos eletromagnticos
feita inteiramente em termos vetoriais, com radical economia de smbo-
los e operaes. Nos tratados modernos de Fsica apresentam-se as quatro
equaes, anteriormente referidas, sob forma inteiramente vetorial, em ca-
ptulo especial, sob o nome de Equaes de Maxwell, como equaes
fundamentais da Eletricidade e do Magnetismo.
Somente como ilustrao, essas quatro equaes escrevem-se em ter-
mos vetoriais da seguinte forma:

So smbolos matemticos que contm em si a teoria do eletromagne-


tismo. Como j foi dito, as duas primeiras foram enunciadas, sob forma alg-
brica, no trabalho de Maxwell de 1855 sobre as linhas de fora de Faraday.
As duas ltimas foram deduzidas em termos cartesianos no trabalho de 1864,
sobre a teoria dinmica dos campos eletromagnticos. Todas elas constam
do Tratado de Maxwell, mas l no foram enfatizadas como fundamentais
nem foram expressas na forma vetorial acima indicada, num conjunto nico.
Deve-se enfatizar que a teoria maxwelliana apoia-se numa srie de ex-
perincias, desde Coulomb at Faraday, que no s forneceram leis emp-
ricas, mas tambm permitiram a definio e a mensurao das grandezas

330
do eletromagnetismo. Porm, foi recorrendo analogia dos fenmenos
eltricos e magnticos com outros fenmenos j formalizados segundo os
princpios da Mecnica Analtica, que Maxwell conseguiu incorpor-los
numa grande sntese terica a qual veio a explicar racionalmente todas
as leis empricas j conhecidas e permitiu a antecipao terica dos fen-
menos ainda no observados, como o caso das ondas eletromagnticas.
como se as variadas e diversificadas aparncias empricas fossem manifes-
taes diversas de uma nica realidade formal, a qual, como conjeturava
Galileu, expressar-se-ia em smbolos matemticos.
A teoria de Maxwell foi recebida com resistncia tanto na Frana como
na Alemanha, principalmente devido tradio continental, em prol das
teorias de origem newtoniana da ao a distncia, firmada desde as primei-
ras ideias de Ampre e apoiada por Gauss. Ora, a ideia que Faraday tinha
dos fluxos