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doi: 10.

1590/S0102-69922016000100006

Aprendendo com a outsider within*:


a significao sociolgica do
pensamento feminista negro**

Patricia Hill Collins*** * O termo outsider


within no tem uma
correspondncia
inquestionvel em
portugus, por isso
Resumo: Por muito tempo mulheres negras tm ocupado posies marginais em ambientes aca-
optamos por manter
dmicos. Argumento que muitas intelectuais negras tm feito uso criativo de sua marginalidade, o termo original.
do seu status de outsider within, para produzir um pensamento feminista negro capaz de refletir Possveis tradues
um ponto de vista especial em relao ao self, famlia e sociedade. Descrevo e exploro o do termo poderiam
significado sociolgico de trs temas caractersticos deste pensamento: 1. a autodefinio e a au- ser forasteiras
de dentro,
toavaliao das mulheres negras; 2. a natureza interligada da opresso; e 3. a importncia da cul-
estrangeiras de
tura das mulheres afro-americanas. Aps considerar como mulheres negras, em suas posies de dentro. (n. da t.)
outsider within, tratam destes temas chaves com o objetivo de criar distintas perspectivas quanto
aos paradigmas sociolgicos existentes, sugiro, em minha concluso, que outros socilogos iriam ** Texto original
Learning from the
se beneficiar ao depositarem mais confiana no potencial criativo de suas prprias biografias pes- outsider within:
soais e culturais. the sociological
significance of black
Palavras-chaves: outsider within, pensamento feminista negro, autoavaliao, autodefinio, natu- feminist thought,
reza interligada da opresso. publicado em
Social Problems, v.
33, n. 6, Special
theory issue, p.
14-32, Oct.-Dec.
Introduo 1986. A publicao

P
desse artigo tem a
permisso direta de
or muito tempo mulheres afro-americanas participaram dos segredos mais Patricia Hill Collins e
ntimos da sociedade branca. Inmeras mulheres negras iam de nibus para da Oxford University
Press. Traduo:
a casa de suas famlias brancas, onde elas no apenas cozinhavam, lim- Juliana de Castro
pavam e desempenhavam outras tarefas domsticas, mas tambm cuidavam de Galvo. Reviso:
Joaze Bernardino-
suas outras crianas, ofereciam importantes conselhos aos seus empregadores Costa.
e, frequentemente, tornavam-se membros honorrios de suas famlias brancas. *** Professora
Essas mulheres viram as elites brancas, tanto as de fato como as aspirantes, a par- de sociologia
com distino
tir de perspectivas que no eram evidentes a seus esposos negros ou aos grupos (distinguished
dominantes1. professor) da
Universidade
de Maryland e
Por um lado, essa relao de insider2 tem sido satisfatria para todos os envolvidos. professora emrita
de sociologia da
Nas biografias dos brancos ricos, frequente o relato de seu amor por suas mes Universidade
negras, enquanto os relatos das trabalhadoras domsticas negras ressaltam a per- de Cincinnati.
<collinph@umd.
cepo de autoafirmao vivenciada pelas trabalhadoras ao verem o poder branco edu>.
sendo desmistificado saberem que no era o intelecto, o talento ou a humani-
1. Em 1940,
dade de seus empregadores que justificava o seu status superior, mas o racismo3. quase 60% das

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trabalhadoras No entanto, por outro lado, essas mesmas mulheres negras sabiam que elas jamais
afro-americanas
eram trabalhadoras pertenceriam a suas famlias brancas. Apesar de seu envolvimento, permaneciam
domsticas. A como outsiders4.
primeira vez que
essa categoria
ocupacional no se Esse status de outsider within tem proporcionado s mulheres afro-americanas
apresentou como o
maior segmento da um ponto de vista especial quanto ao self, famlia e sociedade5. Uma reviso
fora de trabalho cuidadosa da emergente literatura feminista negra revela que muitas intelectuais
feminina negra foi
no Censo de 1970. negras, especialmente aquelas em contato com sua marginalidade em contextos
Veja Rollins (1985) acadmicos, exploram esse ponto de vista produzindo anlises distintas quanto s
para uma discusso a
respeito do trabalho questes de raa, classe e gnero. Por exemplo, o romance de Zora Neal Hurston, de
domstico negro. 1937, Their eyes were watching God, certamente reflete sua habilidade em usar os
2. Devido seus pontos fortes e, ao faz-lo, transcende as limitaes, tanto de seu treinamento
familiaridade acadmico como de seu histrico em comunidades afro-americanas tradicionais6.
dos leitores em
portugus com os A historiadora feminista negra E. Frances White (1984) sugere que as ideias das
substantivos insider mulheres negras tm sido aprimoradas na juno com movimentos pela igualdade
e outsider em ingls
e a dificuldade de racial e sexual. Segundo a autora, mulheres afro-americanas tm sido empurradas
encontrar uma nica
palavra para traduzir
por sua marginalizao em ambas as arenas para criar o feminismo negro. Por fim,
esses substantivos, bell hooks capta o ponto de vista nico que o status de outsider within pode criar. Ao
decidiu-se manter os
termos originais ao
descrever a sua infncia em uma pequena cidade em Kentucky, a autora aponta que
longo do artigo. (n.
da t.) ao viver como vivamos, na margem, acabamos desenvolvendo
3. Por exemplo,
uma forma particular de ver a realidade. Olhvamos tanto de fora
em Women born: para dentro quanto de dentro para fora... compreendamos ambos
motherhood as (hooks, 1984: vii).
experience and
institution, Adrienne
Rich tem boas Apesar dos obstculos que podem confrontar as outsiders within, essas pessoas
lembranas de sua
me negra, que podem beneficiar-se desse status. O ensaio de Simmel (1921) sobre o significado
amava e que fugia sociolgico do que ele chamou de estrangeiro oferece um ponto de partida
aos esteretipos,
por ser uma jovem interessante para compreender a rea em grande medida no explorada do status
magra. Similarmente, das mulheres negras de outsider within e a utilidade que esse ponto de vista pode
o estudo de Dill
(1980) sobre produzir. Alguns dos benefcios do status de outsider within incluem:
trabalhadoras
domsticas negras
revela o senso 1. a definio de Simmel de objetividade como uma peculiar com-
de afirmao das posio de proximidade e distncia, preocupao e indiferena;
mulheres negras
ao saberem que 2. a tendncia das pessoas de se abrirem para estranhos de manei-
so melhores mes
do que as suas ras que nunca fariam umas com as outras; e
empregadoras e que
elas frequentemente 3. a habilidade do estrangeiro em ver padres que dificilmente po-
tinham de ensinar s
suas empregadoras
dem ser percebidos por aqueles imersos nas situaes.
o bsico sobre
os cuidados e a
interao com as
Mannheim (1954) rotula os estrangeiros na academia como intelectuais margi-
crianas. Apesar de nais e argumenta que a postura crtica que estes indivduos trazem aos empreendi-

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mentos acadmicos pode ser essencial para o desenvolvimento criativo das prprias as trabalhadoras
negras domsticas
disciplinas acadmicas. Por fim, ao avaliar as potenciais qualidades da diferena so- serem oficialmente
cial, especificamente da marginalidade, Lee observa que as subordinadas, elas
tinham um ganho de
autoestima ao verem
por algum tempo essa marginalidade pode ser uma experincia es- que eram boas em
timulante, embora muitas vezes dolorosa. Para alguns debilitan- coisas que elas
sentiam que eram
te... para outros um estmulo para a criatividade (Lee, 1973: 64)7. importantes.

4. Por exemplo,
Socilogos podem se beneficiar ao considerarem seriamente a emergncia da lite- apesar das boas
ratura multidisciplinar que denomino pensamento feminista negro, precisamente lembranas de
Rich acerca de
porque para muitas mulheres intelectuais afro-americanas a marginalidade tem sua me negra,
sido um estmulo criatividade. Como outsiders within, estudiosas feministas ne- ela a havia quase
completamente
gras podem pertencer a um dos vrios distintos grupos de intelectuais marginais esquecido at o
cujos pontos de vista prometem enriquecer o discurso sociolgico contemporneo. comeo da pesquisa
para o seu livro. De
Trazer esse grupo assim como outros que compartilham um status de outsider wi- forma semelhante,
thin ante a sociologia para o centro da anlise pode revelar aspectos da realidade as trabalhadoras
domsticas negras,
obscurecidos por abordagens mais ortodoxas. tanto nas pesquisas
de Dill (1980) como
nas de Rollins
No restante deste ensaio, examino o significado sociolgico do pensamento femi- (1985), discutiram as
nista negro estimulado pelo status de outsider within de mulheres negras. Primeiro, limitaes impostas a
elas por seus papis
sugiro trs temas chaves que caracterizam a emergente literatura multidisciplinar de subordinadas.
que denomino de pensamento feminista negro. Para cada tema, sumarizo o seu
5. Para uma
contedo, ofereo exemplos de trabalhos de feministas negras e de outros autores discusso sobre
que ilustram a sua natureza, e discuto sua importncia. Em seguida, explico a signi- o ponto de vista
especial de grupos
ficncia que esses temas no pensamento feminista negro podem ter para socilogos oprimidos, ver
ao descrever o porqu do status de outsider within das mulheres negras, bem como Hartsock (1983).
Ver ainda a anlise
a potencialidade desses temas para gerar um ponto de vista diferente em compa- de Merton (1972)
rao a paradigmas sociolgicos existentes. Por fim, discuto uma implicao geral quanto potencial
contribuio das
deste ensaio para cientistas sociais: a potencial utilidade de se identificar o prprio perspectivas de
ponto de vista ao se conduzir uma pesquisa. insider e outsider
para a sociologia.
Para uma discusso
do status de outsider
Trs temas chaves within, ver a seo
no pensamento feminista negro de Merton (1972:
29-30) de Insiders
as outsiders.
O pensamento feminista negro consiste em ideias produzidas por mulheres negras
6. Hurston tem sido
que elucidam um ponto de vista de e para mulheres negras. Diversas premissas largamente discutida
fundamentam essa definio em construo. Primeiro, a definio sugere que im- na crtica literria
feminista negra.
possvel separar estrutura e contedo temtico de pensamento das condies ma- Ver, por exemplo, os
ensaios selecionados
teriais e histricas que moldam as vidas de suas produtoras (Berger & Luckmann, no volume editado
1996; Mannheim, 1954). Dessa forma, enquanto o pensamento feminista negro por Walker (1979)
sobre Hurston.
pode ser registrado por outras pessoas, ele produzido por mulheres negras. Em

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7. Ao enfatizar segundo lugar, a definio assume que mulheres negras defendem um ponto de
as potenciais
caractersticas vista ou uma perspectiva singular sobre suas experincias e que existiro certos
positivas do status elementos nestas perspectivas que sero compartilhados pelas mulheres negras
de outsider within,
no pretendo de como grupo. Em terceiro lugar, embora o fato de se viver a vida como mulher
forma alguma negar o negra possa produzir certas vises compartilhadas, a variedade de classe, regio,
problema muito real
que esse status social idade e orientao sexual que moldam as vidas individuais de mulheres negras
tem para um grande tem resultado em diferentes expresses desses temas comuns. Portanto, temas
nmero de mulheres
negras. Por muito universais que so includos nos pontos de vista de mulheres negras podem ser
tempo a sociologia experimentados e expressos de forma distinta por grupos diferentes de mulheres
norte-americana
tem identificado afro-americanas. Por ltimo, a definio pressupe que, embora o ponto de vista
o status marginal de mulheres negras exista, seus contornos podem ainda no se dar de forma clara
como problemtico.
Contudo, o para as prprias mulheres negras. Logo, um papel para mulheres negras intelec-
meu senso de tuais o de produo de fatos e de teorias sobre a experincia de mulheres negras
problemas diverge
daquele defendido que vo elucidar o ponto de vista de mulheres negras para mulheres negras. Em
por socilogos outras palavras, o pensamento feminista negro contm observaes e interpreta-
tradicionais. Por
exemplo, Robert es sobre a condio feminina afro-americana que descreve e explica diferentes
Park afirma que o
homem marginal...
expresses de temas comuns.
aquele que o destino
condenou a viver
em duas sociedades
No existe uma plataforma feminista negra a partir da qual se possa medir a preci-
e em duas culturas, so de uma pensadora; nem deveria haver uma. Em vez disso, como defini acima,
no meramente
diferentes, mas
existe uma longa e rica tradio de um pensamento feminista negro. Grande parte
antagnicas (Park, deste pensamento tem sido produzido de forma oral por mulheres negras comuns,
1950: 373). Pela
perspectiva do
em seus papis de mes, professoras, msicas e pastoras8. Desde o movimento dos
autor, marginalidade direitos civis e do feminismo, as ideias de mulheres negras tm sido cada vez mais
e diferena em
si mesmas eram
documentadas e est atingindo um pblico mais amplo. A discusso que ser feita
problemas. Essa a seguir sobre os trs temas chaves no pensamento feminista negro em si mesmo
perspectiva levou
de forma bastante
parte desse processo emergente de documentao e interpretao. Os trs temas
racional a soluo que escolhi no so exaustivos, mas, na minha avaliao, representam a tendncia
da poltica social
de assimilao. O
dominante do dilogo existente.
objetivo era eliminar
as diferenas ou, se
isso no funcionasse,
O significado de autodefinio e autoavaliao
fingir que no era
importante. Em
contrapartida,
Uma afirmao da importncia da autodefinio e da autoavaliao das mulheres
argumento que o negras o primeiro tema chave que permeia declaraes histricas e contempor-
significado vinculado
diferena que neas do pensamento feminista negro. Autodefinio envolve desafiar o processo de
o real problema. validao do conhecimento poltico que resultou em imagens estereotipadas exter-
Ver Lorde (1984:
114-123) para namente definidas da condio feminina afro-americana. Em contrapartida, a au-
uma perspectiva toavaliao enfatiza o contedo especfico das autodefinies das mulheres negras,
feminista negra sobre
diferena. substituindo imagens externamente definidas com imagens autnticas de mulheres
negras.
8. Nesse ponto,
discordo de certa

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Tanto as anlises de Mae King (1973) como as de Cheryl Gilkes (1981) sobre a im- forma da definio
de pensamento
portncia de esteretipos oferecem insights teis para entender a importncia da especializado de
autodefinio de mulheres negras. King sugere que os esteretipos so uma repre- Berger e Luckmann
(1966). Estes
sentao de imagens externamente definidas e controladoras da condio feminina sugerem que apenas
afro-americana que tm sido centrais para a desumanizao de mulheres negras e um grupo limitado
de indivduos se
para a explorao do seu trabalho. Gilkes indica que a assertividade das mulheres engaja em teorizar,
negras ao resistirem opresso multifacetada que vivenciam tem sido uma ameaa e que teoria
pura surge com o
constante ao status quo. Como punio, mulheres negras tm sido atacadas com desenvolvimento de
uma variedade de imagens externamente definidas, projetadas para controlar seu teorias legitimadoras
especializadas,
comportamento assertivo. administradas por
legitimadoras de
perodo integral.
O valor das anlises de King e Gilkes repousa na nfase dada funo dos estereti- A partir dessa
pos no controle de grupos dominados. Ambas apontam que a substituio de este- abordagem, os
grupos ao quais so
retipos negativos por esteretipos ostensivamente positivos pode ser igualmente negados os recursos
problemtica, caso a funo dos esteretipos como mecanismo para controlar ima- materiais para apoiar
tericos puros no
gens permanea velada. A entrevista de John Gwaltney (1980) com Nancy White podem ser capazes
de desenvolver
uma mulher negra de 73 anos sugere que mulheres negras comuns tambm um conhecimento
podem estar cientes do poder dessas imagens controladoras em suas experincias terico especializado.
Em contraponto,
cotidianas. Na passagem seguinte, White interpreta a diferena entre as imagens de argumento
controle aplicadas s mulheres afro-americanas e s mulheres brancas como sendo que sabedoria
tradicional
de grau, e no de tipo: um sistema de
pensamento e que
Minha me costumava dizer que a mulher negra a mula do ho- reflete as posies
materiais de seus
mem branco e que a mulher branca o seu cachorro. Agora, ela praticantes.
disse isso para dizer o seguinte: ns fazemos o trabalho pesado e
apanhamos, quer faamos um bom trabalho ou no. Mas a mulher
branca est mais prxima do patro, e ele faz um carinho em sua
cabea e a deixa dormir dentro de casa, mas no vai tratar nenhu-
ma das duas como se estivesse lidando com uma pessoa (Gwalt-
ney, 1980: 148).

Essa passagem sugere que, enquanto ambos os grupos so estereotipados, embora


de maneiras diferentes, a funo da imagem a de desumanizar e controlar ambos.
Visto por esse prisma, faz pouco sentido, a longo prazo, para as mulheres negras tro-
carem um conjunto de imagens controladoras por outro, mesmo se, a curto prazo,
esteretipos positivos levem a um melhor tratamento.

A insistncia quanto autodefinio das mulheres negras remodela o dilogo intei-


ro. Samos de um dilogo que tenta determinar a preciso tcnica de uma imagem
para outro que ressalta a dinmica do poder que fundamenta o prprio processo
de definio em si. Feministas negras tm questionado no apenas o que tem sido
dito sobre mulheres negras, mas tambm a credibilidade e as intenes daqueles

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que detm o poder de definir. Quando mulheres negras definem a si prprias, clara-
mente rejeitam a suposio irrefletida de que aqueles que esto em posies de se
arrogarem a autoridade de descreverem e analisarem a realidade tm o direito de
estarem nessas posies. Independentemente do contedo de fato das autodefini-
es de mulheres negras, o ato de insistir na autodefinio dessas mulheres valida
o poder de mulheres negras enquanto sujeitos humanos.

O tema relacionado da autoavaliao de mulheres negras pe todo esse processo


um passo adiante. Enquanto a autodefinio de mulheres negras dialoga com a di-
nmica do poder envolvida no ato de se definir imagens do self e da comunidade,
o tema da autoavaliao das mulheres negras trata do contedo de fato dessas
autodefinies. Muitos dos atributos existentes nos esteretipos relacionados a
mulheres negras so, em verdade, verses distorcidas de aspectos do comporta-
mento das mulheres negras vistos como os mais ameaadores ao patriarcado bran-
co (Gilkes, 1981; White, 1985). Por exemplo, mulheres afro-americanas agressivas
so ameaadoras, pois desafiam as definies do patriarcado branco de femini-
9. Sapphire foi uma lidade. O ato de ridicularizar mulheres assertivas ao denomin-las de Sapphire9
personagem negra
famosa do show de reflete o esforo de colocar todas as mulheres em seus devidos lugares. Em seus
rdio Amos n Andy papis como figuras centrais na socializao da prxima gerao de adultos negros,
da dcada de 1930,
nos Estados Unidos. mes fortes so igualmente ameaadoras, pois elas contradizem vises patriarcais
A personagem era das relaes de poder da famlia. Ridicularizar mes negras fortes ao rotul-las
retratada como uma
mulher negra brava de matriarcas (Higginbotham, 1982) reflete um esforo similar de controlar outro
de difcil convivncia. aspecto do comportamento de mulheres negras que especialmente ameaador
(n. da t.)
ao status quo.

Quando mulheres negras escolhem valorizar os aspectos da condio feminina afro-


-americana que so estereotipados, ridicularizados e criticados na academia e m-
dia popular, elas esto na verdade questionando algumas das concepes bsicas
que so usadas para controlar grupos dominados em geral. Uma coisa aconselhar
mulheres afro-americanas a resistirem ao esteretipo de Sapphire, alterando o seu
comportamento para se tornarem mansas, dceis e estereotipadamente femini-
nas. Outra coisa bastante diferente aconselhar mulheres negras a abraarem
sua assertividade, a valorizarem sua ousadia, e a continuarem a usar essas quali-
dades para sobreviverem e transcenderem os ambientes hostis que circunscrevem
as vidas de tantas mulheres negras. Ao definir e valorizar a assertividade e outras
qualidades no femininas como atributos necessrios e funcionais da condio
feminina afro-americana, a autoavaliao das mulheres negras desafia o contedo
de imagens controladoras externamente definidas.

Essa preocupao do feminismo negro no sentido de que mulheres negras criem


seus prprios padres de avaliao da condio feminina afro-americana e que va-

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lorizem a suas prprias construes permeia uma grande quantidade de trabalhos
nas cincias sociais e na literatura. Por exemplo, o romance de Alice Walker, de
1982, A cor prpura, e o choreopoem10 de Ntozake Shange, de 1978, For colored 10. Choreopoem
uma forma de
girls who have considered suicide, so ambas obras que trazem declaraes ousadas expresso dramtica
da necessidade de as mulheres negras se autodefinirem e autoavaliarem. O traba- que combina poesia,
dana e msica. (n.
lho de 1980 de Lena Wright Myers mostra que mulheres negras avaliam o prprio da t.)
comportamento ao se compararem com mulheres negras que esto passando por
situaes similares e, assim, demonstra a presena da definio feita por mulheres
negras da condio feminina afro-americana. A recente onda de historiografia de
mulheres negras sugere que mulheres negras autodefinidas e autoavaliadas h mui-
to tempo integram as fileiras das lderes femininas afro-americanas (Giddings, 1984;
Loewenberg & Bogin, 1976).

A insistncia de mulheres negras autodefinirem-se, autoavaliarem-se e a necessi-


dade de uma anlise centrada na mulher negra significativa por duas razes: em
primeiro lugar, definir e valorizar a conscincia do prprio ponto de vista autodefi-
nido frente a imagens que promovem uma autodefinio sob a forma de outro
objetificado uma forma importante de se resistir desumanizao essencial aos
sistemas de dominao. O status de ser o outro implica ser o outro em relao a
algo ou ser diferente da norma pressuposta de comportamento masculino branco.
Nesse modelo, homens brancos poderosos definem-se como sujeitos, os verdadei-
ros atores, e classificam as pessoas de cor e as mulheres em termos de sua posio
em relao a esse eixo branco masculino. Como foi negada s mulheres negras a
autoridade de desafiar essas definies, esse modelo consiste de imagens que de-
finem as mulheres negras como um outro negativo, a anttese virtual da imagem
positiva dos homens brancos. Alm disso, como destacam Brittan e Maynard,

a dominao sempre envolve a objetificao do dominado; todas


as formas de opresso implicam a desvalorizao da subjetividade
do oprimido (Brittan & Maynard, 1984: 199).

Um dos melhores exemplos desse processo descrito por Judith Rollins (1985).
Como parte de seu trabalho de campo sobre trabalhadoras domsticas negras, Rol-
lins trabalhou como domstica por seis meses. Ela descreve inmeros incidentes
nos quais seus empregadores a tratavam como se ela no estivesse presente. Em
certa ocasio, enquanto estava sentada na cozinha almoando, seus empregadores
tiveram uma conversa como se ela no estivesse l. Seu senso de invisibilidade se
tornou to grande a ponto de ela pegar um bloco de notas e comear a escrever as
suas anotaes de campo. Apesar de Rollins ter escrito por dez minutos, terminado
de almoar e voltado ao trabalho, seus empregadores no apresentaram nenhuma
evidncia de a terem visto. Rollins aponta que

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11. A emergente foi esse aspecto da servido que achei ser uma das maiores afron-
pesquisa feminista tas minha dignidade como ser humano... Essas atitudes de ig-
negra tem
demonstrado norar a minha presena no eram calculadas, creio, como insulto;
uma crescente eram manifestaes da habilidade dos empregadores de aniquilar
conscientizao a humanidade e at mesmo a minha prpria existncia, a de uma
da importncia
de se incluir a
criada e mulher negra (Rollins, 1985: 209).
simultaneidade
de opresses em
estudos sobre
Tanto ideologias racistas como sexistas compartilham a caracterstica comum de
mulheres negras. tratar grupos dominados os outros como objetos aos quais faltam plena sub-
Por exemplo, o
trabalho de Paula
jetividade humana. Por exemplo, ao enxergarem as mulheres negras como mulas
Giddings (1984) teimosas e as brancas como cachorros obedientes, ambos os grupos so objetifi-
sobre a histria de
mulheres afro-
cados, mas de maneiras diferentes. Nenhuma das duas vista como plenamente
americanas enfatiza humana e, portanto, ambas se tornam elegveis para modelos especficos de do-
o papel da classe em
moldar as relaes minao de raa/gnero. No entanto, se as mulheres negras recusaram a aceitar o
entre mulheres seu status prescrito de outro por excelncia, ento toda a justificativa para esse
afro-americanas e
mulheres brancas, tipo de dominao torna-se contestada. Em resumo, maltratar uma mula ou um
e entre as prprias cachorro pode ser mais fcil do que maltratar uma pessoa que reflexo da prpria
mulheres negras. O
estudo de Elizabeth humanidade daquele que maltrata.
Higginbotham (1985)
sobre mulheres
negras universitrias Uma segunda razo pela qual a autodefinio e a autoavaliao das mulheres ne-
examina as barreiras gras so significativas diz respeito sua importncia em permitir que mulheres
de raa e classe
e o seu impacto afro-americanas rejeitem opresso psicolgica internalizada (Baldwin, 1980). O
na frequncia de dano potencial autoestima de mulheres afro-americanas causado pelo controle
mulheres negras
na universidade. internalizado pode ser grande, at para aquelas que esto preparadas. Aguentar os
Particularmente ataques frequentes de imagens controladoras requer uma fora interior conside-
notvel a crescente
preocupao rvel. Nancy White, citada anteriormente, tambm aponta como pode ser debili-
em analisar as tante ser tratada como menos que humana se a mulher negra no se autodefiniu.
experincias de
mulheres negras no Ela observa que,
mercado de trabalho.
Estudos como os
de Dill (1980),
bem, voc sabe que nenhuma mulher cachorro ou mula, mas
Rollins (1985), se as pessoas continuarem fazendo voc se sentir dessa forma, se
Higginbotham (1983) voc no tiver autonomia de pensamento, voc pode comear a
e Mullings (1986b) deixar que te digam o que voc (Gwaltney, 1980: 152).
indicam uma nova
sensibilidade quanto
natureza interligada Visto por esse espectro, a autodefinio e a autoavaliao no so luxos, so neces-
de raa, gnero e
classe. Ao estudar srias para a sobrevivncia da mulher negra.
mulheres negras,
estudos como estes
captam a interao A natureza interligada da opresso
de raa e gnero.
Alm disso, ao
examinar o papel O foco outorgado interligao entre raa, gnero e opresso de classe um segun-
das mulheres negras
no desenvolvimento
do tema recorrente nos trabalhos de feministas negras (Beale, 1970; Davis, 1981;
capitalista, esses Dill, 1983; hooks, 1981; Lewis, 1977; Murray, 1970; Steady, 1981)11. Enquanto dife-
trabalhos consideram

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rentes perodos scio-histricos podem ter aumentado o foco dado a certo tipo de a varivel chave que
classe.
opresso, em lugar de outro, a tese da natureza interligada da opresso permeia h
tempo o pensamento feminista negro. Por exemplo, Ida Wells Barnett e Frances El- 12. A tese de que
os indivduos que
len Watkins Harper, duas feministas negras proeminentes do final do sculo XIX, ma- so afetados por
nifestaram-se contra a violncia crescente contra homens negros. Elas perceberam mltiplos sistemas
de dominao iro
que os direitos civis significavam muito pouco para mulheres e homens negros se o desenvolver uma
prprio direito vida continuasse sem proteo (Loewenberg & Bogin, 1976: 26). viso mais ntida na
natureza interligada
A ausncia de mulheres negras em movimentos feministas tem sido erroneamente da opresso
atribuda falta de conscincia feminista. Na verdade, mulheres negras feministas ilustrada pela
proeminncia de
tm tido um compromisso ideolgico no sentido de considerar a opresso interliga- feministas negras
da (Davis, 1981). lsbicas entre
as pensadoras
feministas negras.
Como destaca Barbara Smith, Sobre o tema, ver
Smith (1983), Lorde
(1984) e White
o conceito de simultaneidade de opresso ainda se constitui como (1984: 22-24).
o cerne de uma compreenso feminista negra da realidade poltica
e.... uma das contribuies ideolgicas mais importantes do pen-
samento feminista negro (Smith, 1983: xxxii).

Isso no deveria ser uma surpresa, considerando que as mulheres negras seriam as
primeiras a perceberem que minimizar uma forma de opresso, apesar de essencial,
ainda pode deix-las oprimidas de outras formas igualmente desumanizadoras. So-
journer Truth sabia disto quando declarou

Existe uma grande agitao no sentido de obter os direitos para os


homens de cor, mas no para mulheres de cor, mas, veja bem, ho-
mens de cor sero os patres das mulheres e ser to ruim quanto
antes (Loewenberg & Bogin, 1976: 238).

Para usar a metfora de Nancy White, a mulher negra enquanto mula sabe que
vista como animal. Em contraste, a mulher branca enquanto cachorro pode ser
similarmente desumanizada e, apesar disso, pode achar que faz parte da famlia,
quando em realidade apenas um animal de estimao bem cuidado. O fator sig-
nificante que molda as vises mais ntidas de Truth e White quanto s suas prprias
subordinaes em comparao viso de homens negros ou mulheres brancas o
fato de suas experincias ocorrerem na interseco entre mltiplas estruturas de
dominao12. Tanto Truth como White so negras, mulheres e pobres. Portanto, tm
uma viso mais ntida da opresso em relao aos grupos que ocupam uma posio
mais evasiva em relao ao poder masculino branco ao contrrio das mulheres
brancas, elas no denotam qualquer iluso de que sua brancura ir anular a condio
de subordinao feminina e, ao contrrio de homens negros, no podem jogar a car-
ta duvidosa da masculinidade com o objetivo de neutralizar o estigma de ser negro.

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13. Por exemplo, A ateno dispensada por feministas negras natureza interligada da opresso
pesquisadores
africanos e significante por duas razes. Em primeiro lugar, esse ponto de vista muda todo o
afro-americanos foco da investigao, partindo de uma abordagem que tinha como objetivo explicar
destacam o papel
que o pensamento os elementos de raa, gnero ou opresso de classe, para outra que pretende de-
dualstico tem terminar quais so os elos entre esses sistemas. A primeira abordagem prioriza co-
desempenhado no
racismo domstico mumente um tipo de opresso como sendo primria e, em seguida, trata das opres-
(Asante, 1980; ses restantes como variveis que fazem parte do sistema que visto como o mais
Baldwin, 1980;
Richards, 1980). importante. Por exemplo, os esforos de se inserir raa e gnero na teoria marxista
Pesquisadoras exemplifica esse esforo. Em contrapartida, a abordagem mais holstica implcita no
feministas notam o
elo entre concepes pensamento feminista negro trata da interao entre mltiplos sistemas como o ob-
de gnero nas jeto de estudo. Em vez de acrescentar s teorias existentes variveis anteriormente
culturas ocidentais
(Chodorow, 1978; excludas, feministas negras tm como objetivo desenvolver interpretaes tericas
Keller, 1983; da prpria interao em si.
Rosaldo, 1983).
Recentemente,
Brittan e Maynard, Pesquisadores negros e pesquisadoras brancas e, mais recentemente, feministas
pesquisadores
britnicos, tm negras como bell hooks , podem ter identificado um elo crucial entre sistemas
sugerido que
o pensamento
interligados de opresso. Esses grupos observaram que algumas ideias bsicas
dualstico perpassam mltiplos sistemas de dominao. Uma dessas ideias o pensamento
desempenha um
grande papel
dualstico do tipo ou este ou aquele, que hooks defende ser o componente ideo-
em fazer o elo lgico central de todos os sistemas de dominao na sociedade ocidental (hooks,
entre sistemas de
opresso racial e de
1984: 29).
opresso sexual. Eles
observam: Existe
uma crena implcita
Enquanto a colocao de hooks pode ser um tanto prematura, esse ponto de vista
na dualidade recebe um crescente apoio entre os acadmicos13. O pensamento dualstico do tipo
da cultura e da
natureza. Homens
ou isto ou aquilo ou, como denomino aqui, o constructo da diferena dicotmica
so os criadores por oposio pode tornar-se o eixo filosfico central em sistemas de opresso
e mediadores da
cultura mulheres
de raa, classe e gnero. Uma caracterstica fundamental dessa construo a ca-
so a manifestao tegorizao das pessoas, coisas e ideias em termos de sua diferena umas com as
da natureza. A
consequncia disso
outras. Por exemplo, os termos em dicotomias tais como branco/preto, masculino/
que homens feminino, razo/emoo, fato/opinio e sujeito/objeto apenas ganham significado
desenvolvem
a cultura para em termos de sua relao de diferena de sua contraparte em oposio. Outra ca-
poder ordenar e racterstica fundamental desse constructo que a diferena no complementar
compreender o
mundo natural, no sentido de que as metades da dicotomia no se realam entre si. Ao contrrio,
enquanto as as metades dicotmicas so diferentes e inerentemente opostas umas s outras.
mulheres, que so
a personificao Uma terceira e mais importante caracterstica que essas relaes de oposio so
das foras da intrinsicamente instveis. Como raramente essas dualidades representam relaes
natureza, precisam
ser postas sob o de igualdade na diferena, a relao inerentemente instvel resolvida ao subor-
controle civilizador dinar-se uma metade de cada par outra. Dessa forma, brancos dominam negros,
dos homens... Essa
dualidade entre homens dominam mulheres, razo aclamada como superior emoo em garantir
cultura e natureza... a verdade, fatos superam opinio ao avaliar conhecimento e sujeitos dominam ob-
tambm usada
para distinguir jetos. A diferena de oposio dicotmica invariavelmente implica relaes de su-

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perioridade e inferioridade, relaes hierrquicas que se enredam com economias as chamadas
altas naes ou
polticas de dominao e subordinao. civilizaes daquelas
consideradas
culturalmente
A opresso vivenciada pela maioria das mulheres negras moldada por seu status de atrasadas... Povos
subordinadas em meio a uma srie de dualidades do tipo isto ou aquilo. s mulheres no europeus so
considerados como
afro-americanas tm sido atribudas as metades inferiores de diversas dualidades e sendo mais prximos
essa colocao tem sido central para a sua dominao persistente. Por exemplo: a das natureza do
que os europeus.
alegada natureza emocional, passional das mulheres afro-americanas tem por muito Da provem a
tempo sido usada como justificativa para sua explorao sexual. De forma similar, justificao... para
a escravido e o
negar a alfabetizao s mulheres negras e depois alegar que lhes falta os fatos colonialismo...
para um julgamento com bom senso ilustra outro caso de como se pode atribuir a (Brittan & Maynard,
1984: 193-194).
um grupo um status inferior e depois usar esse status inferior como prova da inferio-
ridade do grupo. Por fim, negar mulher negra agncia enquanto sujeito e trat-la
como o outro objetificado representa ainda uma singular dimenso do poder que
constructos de oposio dicotmicos salvaguardam para a manuteno do sistema
de dominao.

Enquanto mulheres afro-americanas podem ter adquirido interesse em reconhecer


as conexes entre as dualidades que em conjunto formam o constructo da diferena
da oposio dicotmica, que um nmero maior de mulheres no o tenha feito no
uma surpresa. O pensamento dualstico do tipo isto ou aquilo to difundido que
suprime outras alternativas. Como aponta Dill,

a escolha entre se identificar enquanto negra ou mulher um


produto da estratgia patriarcal de dividir e conquistar e a im-
portncia contnua de divises de classe, patriarcado e raa, que
perpetuam essas escolhas tanto nas nossas conscincias quanto
nas realidades concretas das nossas vidas dirias (Dill, 1983: 136).

Apesar dessa dificuldade, mulheres negras vivenciam a opresso de forma pessoal e


holstica, e as perspectivas que as feministas negras vislumbram so, palpavelmen-
te, uma anlise igualmente holstica da opresso.

Em segundo lugar, a ateno que feministas negras do natureza interligada da


opresso significativa, pois implcita nessa viso est uma perspectiva alternativa
humanista para a organizao da sociedade. Essa viso alternativa de mundo ex-
pressa de forma convincente na seguinte passagem de um discurso proferido pela
educadora negra feminista Anna Julia Cooper em 1893:

Ns tomamos nossa posio quanto solidariedade da humanida-


de, a unidade da vida e a falta de naturalidade e injustia presente
em todas as formas de favoritismos particulares, quer sejam de

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sexo, raa, pas ou condio... As mulheres de cor sentem que a
causa das mulheres nica e universal; e que... somente quan-
do raa, cor, sexo e condio forem vistos como acidentes, e no
como a substncia da vida; somente quando o direito universal da
humanidade vida, liberdade e busca da felicidade for conside-
rado um direito inalienvel a todos; somente quando isso aconte-
cer ter sido a lio ensinada pelas mulheres aprendida e a causa
das mulheres ter sido ganha no a causa das mulheres brancas,
negras ou vermelhas, mas a causa de todo homem ou mulher que
se contorcia em silencio sob o jugo de poderosas injustias (Lo-
wenberg & Bogin, 1976: 330-331).

Citei o excerto acima na ntegra porque representa uma das declaraes mais claras
da viso humanista existente no pensamento negro feminista14. Feministas negras
que veem a simultaneidade de opresses que afetam mulheres negras aparentam
ser mais sensveis em ver tambm como esses mesmos sistemas de opresso afetam
homens afro-americanos, pessoas de cor, mulheres e o prprio grupo dominante.
Portanto, enquanto ativistas feministas negras podem trabalhar em prol de mulhe-
res negras, raramente elaboram solues separatistas para a opresso de mulheres
negras. Ao contrrio, suas vises, como a de Cooper, baseiam-se na solidariedade
da humanidade.

A importncia da cultura de mulheres afro-americanas

Um terceiro elemento chave que caracteriza o pensamento feminista negro implica


esforos de redefinir e explicar a importncia da cultura da mulher negra. Ao fazer
isso, feministas negras no apenas desvendaram uma rea anteriormente inexplo-
radas da vivncia das mulheres negras, mas tambm identificaram reas concretas
de relaes sociais, nas quais mulheres afro-americanas criam e transmitem auto-
definies e autoavaliaes que so essenciais para lidar com a simultaneidade de
opresses que vivenciam.

Em contraste com vises de cultura que enfatizam os valores nicos e a-histricos


de um dado grupo, a abordagem de feministas negras tem colocado uma maior
nfase no papel de economias polticas historicamente especficas para explicar a
resistncia de certos temas culturais. A definio que se segue de cultura represen-
ta a abordagem tomada por muitas feministas negras. De acordo com Mullings, a
cultura composta de

[...] smbolos e valores que criam a moldura de referncia ideol-


gica pela qual as pessoas tentam lidar com as circunstncias nas
quais se encontram. Cultura... no composta de caractersticas
estticas e discretas que podem ser movidas de um local para o ou-

110 Revista Sociedade e Estado Volume 31 Nmero 1 Janeiro/Abril 2016


tro. Ela constantemente mudada e transformada medida que
novas formas so criadas a partir das antigas. Portanto, cultura...
no surge do nada: ela criada e modificada por condies mate-
riais (Mullings, 1986a: 13).

Visto por essa perspectiva, a cultura das mulheres negras pode fornecer o quadro
de referncia ideolgica, ou seja, os smbolos e valores da autodefinio e autoa-
valiao que ajudam s mulheres negras a verem as circunstncias que modelam 15. Durante o
as opresses de raa, classe e gnero. Alm disso, a definio de Mullings de cul- perodo no qual
mulheres negras
tura sugere que os valores que acompanham a autodefinio e a autoavaliao te- eram geralmente
ro uma expresso concreta e material; estaro presentes em instituies sociais desvalorizadas pela
cultura dominante,
como a Igreja e a famlia, na expresso criativa da arte, da msica e da dana e, se os membros da
no forem reprimidos, nos padres de atividade econmica e poltica. Por fim, essa Sanctified Church
se referiam uns
abordagem de cultura enfatiza sua natureza concreta e histrica. Enquanto temas aos outros como
em comum podem funcionar como elo entre as vidas das mulheres negras, esses santos. Durante
o incio do sculo
temas sero vivenciados de maneiras diferentes por mulheres negras de diferentes XX, quando a
classes, idades, regies e preferncias sexuais, bem como por mulheres em configu- alfabetizao bsica
era um objetivo
raes histricas diferentes. Portanto no existe uma cultura das mulheres negras para muito negros,
que seja homognea; existem construes sociais das culturas das mulheres negras mulheres negras na
Igreja no apenas
que juntas formam a sua cultura. enfatizavam a
educao como
um componente
O interesse em redefinir a cultura das mulheres negras tem chamado a ateno para bsico da vida
diversos domnios inexplorados da vivncia de mulheres negras. Um desses diz res- santificada, mas
tambm auxiliavam
peito aos relacionamentos interpessoais que mulheres negras compartilham entre os indivduos em
si. Aparentemente a noo de irmandade (sisterhood) comumente compreendida seus esforos de
atingir excelncia
como significando um sentimento solidrio de lealdade e ligao com outras mu- educacional.
lheres, decorrente de um sentimento compartilhado de opresso tem sido uma Alm desse apoio
psicolgico, a Igreja
importante parte da cultura das mulheres negras (Dill, 1983: 132). Dois trabalhos re- provia mulheres
presentativos da tradio emergente de pesquisas feministas negras ilustram como afro-americanas
com oportunidades
esse conceito de irmandade, embora seja expresso de maneiras diferentes, de acor- genunas de
do com condies materiais especficas, tem sido uma caracterstica importante da influncia, liderana
e fora poltica.
cultura das mulheres negras. Por exemplo, Debra Gray White (1985) documenta a importante
forma como mulheres negras escravas auxiliavam umas s outras no parto, como cui- lembrar aqui que a
Igreja no era uma
davam das crianas umas das outras, como trabalhavam juntas em unidades de tra- estrutura abstrata
balho que eram separadas quando grvidas ou amamentando uma criana, e como e burocrtica
ministrada por
dependiam umas das outras quando casadas com homens que moravam em fazen- mulheres negras. Ao
contrrio, a Igreja
das distantes. De forma parecida, o trabalho de Gilkes (1985) sobre as tradies das era uma comunidade
mulheres negras na Sanctified Church (Igreja Santificada) sugere que a irmandade de predominantemente
feminina de
mulheres negras tinha benefcios tangveis, psicolgicos e polticos15. indivduos, na
qual as mulheres
tinham uma esfera
A ateno dada cultura das mulheres negras tem estimulado interesse em um proeminente de
segundo tipo de relao interpessoal: aquela compartilhada por mulheres negras e influncia.

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111
seus filhos biolgicos, seus filhos em famlias estendidas e com os filhos da comuni-
dade negra. Ao reavaliar o sentido de maternidade afro-americana, pesquisadoras
feministas negras tm enfatizado as conexes entre 1. as escolhas disponveis para
me negras resultantes de sua localizao em polticas econmicas historicamente
especificas; 2. a percepo de mes negras das escolhas de seus filhos em compara-
o com o que as mes achavam que essas escolhas deveriam ser; 3. as estratgias
de fato empregadas pelas mes negras, tanto ao criarem os seus filhos como ao
lidarem com as instituies que afetavam as vidas destes. Por exemplo, Janice Hale
(1980) sugere que mes negras efetivas so mediadoras sofisticadas entre as ofer-
tas concorrentes de uma cultura dominante opressiva e uma estrutura acolhedora
de valores negros. O estudo de Dill (1980) sobre os objetivos de domsticas negras
quanto criao de seus filhos enfatiza os objetivos que as mulheres na sua amostra
tinham para seus filhos, e as estratgias que essas mulheres buscavam para poder
ajudar os seus filhos a irem mais longe na vida do que elas. Gilkes (1980) oferece
ainda outra perspectiva sobre o poder do sentido de maternidade negra ao obser-
var que muitas das ativistas polticas negras em sua pesquisa se envolveram nos tra-
balhos da comunidade por intermdio do seu papel como mes. O que comumente
comeava como trabalho em nome dos prprios filhos evolua para um trabalho em
nome dos filhos da comunidade.

Outra dimenso da cultura das mulheres negras que tem gerado interesse conside-
rvel entre as feministas negras o papel da expresso criativa em moldar e sus-
tentar as autodefinies e autoavaliaes de mulheres negras. Alm de documentar
as conquistas das mulheres negras como escritoras, danarinas, msicas, artistas e
atrizes, a literatura emergente tambm investiga porque a criao expressiva tem
16. Como muito sido um elemento to importante da cultura das mulheres negras16. O ensaio clssi-
do pensamento
feminista negro est co de Alice Walker (1974), In search of our mothers gardens, explica a necessidade
dentro dos trabalhos da criatividade das mulheres negras, ainda que em esferas muito limitadas, para
de escritoras negras,
a crtica literria resistir objetificao e afirmar a subjetividade das mulheres negras como seres
feita por feministas plenamente humanos. Ao ilustrar a tese de Walker, Willie Mae Ford Smith cantora
negras fornece uma
fonte especialmente gospel proeminente que aparece no documentrio de 1984 Say amen somebody
frtil das ideias das descreve o que para ela significa cantar. Mae Smith enfatiza:
mulheres negras.
Ver Tate (1983) e
Christian (1985). apenas um sentimento dentro de voc. Voc no consegue se
controlar... eu sinto como se pudesse voar. s vezes me esqueo
que estou no mundo. Eu apenas quero decolar.

Para a Mae Smith, sua criatividade uma esfera de liberdade, uma esfera que a
ajuda a lidar com a vida cotidiana e a transcend-la.

Esse terceiro tema chave do pensamento feminista negro o foco dado cultura
das mulheres negras significativo por trs razes. Em primeiro lugar, os dados

112 Revista Sociedade e Estado Volume 31 Nmero 1 Janeiro/Abril 2016


sobre a cultura das mulheres negras sugerem que a relao entre a conscincia da
opresso das pessoas oprimidas e as aes que elas empreendem para lidar com
estruturas de opresso talvez sejam muito mais complexas do que est apontado
pela teoria social existente. As cincias sociais convencionais continuam pressu-
pondo a existncia de um encaixe entre conscincia e atividade, por isso acredita-
-se que medidas precisas do comportamento humano produzam retratos precisos
da conscincia humana de self e de estrutura social (Westkott, 1979). Em contras-
te, as experincias das mulheres negras sugerem que essas talvez se conformem
abertamente aos papis sociais impostos a elas, mas secretamente se opem a
estes, oposio moldada pela conscincia de se estar no escalo mais baixo da es-
trutura social. As atividades das mulheres negras nas famlias, Igrejas, instituies
da comunidade e expresso criativa podem representar mais do que um esforo
em mitigar presses advindas da opresso. De preferncia, o quadro de referncia
ideolgico das mulheres negras, que essas mulheres adquirem pela irmandade,
maternidade e expresso criativa, pode servir ainda ao propsito adicional de mol-
dar uma conscincia de mulheres negras quanto aos mecanismos da opresso.
Alm disso, essa conscincia no moldada apenas pela reflexo abstrata e racio-
nal, mas tambm desenvolvida por intermdio da ao concreta e racional. Por
exemplo, enquanto as mes negras podem desenvolver conscincia ao conversar e
escutar os seus filhos, tambm podem moldar a prpria conscincia pelas formas
como vivem as suas vidas e as aes que realizam em nome dos seus filhos. Que es-
sas atividades tenham sido veladas nas cincias sociais tradicionais no deveria ser
uma surpresa. As pessoas oprimidas podem manter escondidas uma conscincia e
podem no revelar o seu verdadeiro self por razes de autoproteo17. 17. Audre Lorde
(1984: 114) descreve
essa ocultao
Uma segunda razo pela qual o foco na cultura das mulheres negras importante consciente do
self da seguinte
deve-se ao fato de destacar a natureza problemtica de conceitualizaes do termo forma: A fim de
ativismo. Enquanto a realidade das mulheres negras no pode ser compreendida sobrevivermos,
aqueles de ns para
sem dar a devida ateno natureza interligada das estruturas de opresso que quem a opresso
limitam suas vidas, as experincias das mulheres afro-americanas sugerem que extremamente
comum, devem
possibilidades de ativismo existem mesmo dentro dessas estruturas mltiplas de sempre estar
dominao. Esse ativismo pode assumir diversas formas. Para mulheres negras sob vigilantes, tornarem-
se familiares com
condies muito inflexveis, a deciso no foro ntimo de rejeitar definies externas a linguagem e
da condio feminina afro-americana pode ser em si uma forma de ativismo. Se as maneiras do
opressor, chegando,
mulheres negras se encontrarem em configuraes sociais nas quais a conformi- s vezes, a adot-las
dade absoluta esperada, e onde formas tradicionais de ativismo como votar, para se ter alguma
iluso de proteo.
participar de movimentos coletivos e ter cargos pblicos so impossveis, ento
a mulher individual que em sua conscincia escolhe ser autodefinida e autoava-
liada , de fato, uma ativista. Elas esto mantendo o controle sobre sua definio
enquanto sujeitos, enquanto seres humanos plenos, a rejeitarem definies delas
prprias como outros objetificados. Por exemplo, enquanto mulheres negras es-

Revista Sociedade e Estado Volume 31 Nmero 1 Janeiro/Abril 2016


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cravas eram foradas a se conformarem opresso especfica que as confrontava,
elas podem ter tido avaliaes muito diferentes de si mesmas e da escravido em
comparao aos senhores de escravos. Nesse sentido, a conscincia pode ser vista
como esfera potencial de liberdade, que pode existir simultaneamente com um
comportamento no liberto e alegadamente conformado (Westkott, 1979). Alm
disso, se, ao mesmo tempo, as mulheres negras usarem todos os recursos dispo-
nveis seus papis como mes, sua participao nas Igrejas, seu apoio mtuo
no seio de redes de mulheres negras, sua expresso criativa para serem auto-
definidas e autoavaliadas e para encorajarem outras a rejeitarem a objetificao,
seu comportamento cotidiano ser uma forma de ativismo. Pessoas que se veem
como plenamente humanas, como sujeitos, se tornam ativistas, no importa quo
limitada seja a esfera de seu ativismo. Ao devolverem a subjetividade s mulheres
negras, as feministas negras lhe devolvem tambm o ativismo.

A terceira razo pela qual o foco na cultura das mulheres negras significativo de-
ve-se a um modelo analtico que explora a relao entre opresso, conscincia e ati-
vismo, implcito na forma como feministas negras estudam a cultura das mulheres
negras. Com a exceo de Dill (1983), poucas pesquisadoras tm deliberadamente
proposto desenvolver um modelo desse tipo. No entanto, o tipo de trabalho feito
sugere que um modelo implcito, paralelo ao proposto por Mullings (1986a), in-
fluencia a pesquisa feminista negra.

Diversas caractersticas perpassam as abordagens feministas negras emergentes.


Em primeiro lugar, as pesquisadoras, por um lado, enfatizam a relao de interde-
pendncia entre a opresso interligada que tem moldado as escolhas e, por outro,
as aes das mulheres negras no contexto dessas escolhas. Pesquisadoras feminis-
tas negras raramente descrevem o comportamento das mulheres negras sem dar
ateno s estruturas de oportunidades que moldam a vida dos sujeitos (Higgin-
botham, 1985; Ladner, 1971; Myers, 1980). Em segundo lugar, a pergunta sobre
se estruturas de opresso e escolhas limitadas estimulam o comportamento das
mulheres negras, caracterizado por apatia e alienao, ou um comportamento de-
mostrando subjetividade e ativismo, vista como, em ltima anlise, dependente
da percepo de mulheres negras de suas escolhas. Em outras palavras, a cons-
cincia das mulheres negras a sua perspectiva analtica, emocional e tica de si
mesmas e do seu lugar na sociedade torna-se uma parte crtica da relao entre o
mecanismo da opresso e a ao das mulheres negras. Por fim, essa relao entre
opresso, conscincia e ao pode ser vista como relao dialtica. Nesse mode-
lo, estruturas opressivas criam padres de escolha que so percebidos de formas
variadas por mulheres negras. Dependendo de suas conscincias de si mesmas e
de suas relaes com essas escolhas, mulheres negras podem ou no estruturar
esferas de influncia nas quais desenvolvem e legitimam o que ser apropriado. O

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ativismo de mulheres negras, ao construrem esferas de influncia do feminino ne-
gro, por sua vez, afeta as percepes das escolhas polticas e econmicas que lhes
so oferecidas pelas estruturas opressivas, influencia aes de fato tomadas e, em
ltima instncia, altera a natureza da opresso vivenciada por elas.

A importncia sociolgica
do pensamento feminista negro

Considerados em conjunto, os trs temas chaves no pensamento feminista negro


o significado de autodefinio e de autoavaliao, a natureza interligada da opres-
so e a importncia de redefinio da cultura tm contribudo significativamente
na tarefa de elucidar o ponto de vista das e para as mulheres negras. Embora essa
conquista seja importante em e para si mesma, o pensamento feminista negro tem
contribuies potenciais para oferecer s diversas disciplinas que abrigam os seus
praticantes.

O significado sociolgico do pensamento feminista negro repousa em duas reas.


Primeiramente, o contedo das ideias das mulheres negras tem sido influencia-
do por e contribui para dilogos que esto em andamento em uma variedade de
especialidades da sociologia. Enquanto essa rea merece ateno, ela no ser
a fonte de minha preocupao bsica nesta seo. Em vez disso, investigo uma
segunda rea de relevncia sociolgica: o processo pelo qual essas ideias espec-
ficas foram produzidas por esse grupo singular de indivduos. Em outras palavras,
examino a influncia do status de outsider das mulheres negras na academia sobre
o pensamento que produzido de fato. At agora procedi com base na suposio
de que impossvel separar a estrutura e o contedo temtico do pensamento.
Nesta seo, explico exatamente a forma que a relao entre os trs temas chaves
no pensamento feminista negro e o status de outsider within das mulheres negras
pode tomar para mulheres acadmicas no geral, com especial ateno para as so-
cilogas negras.

Primeiro, sumarizo rapidamente o papel que paradigmas sociolgicos desempe-


nham em moldar os fatos e as teorias empregadas pelas socilogas. Segundo, expli-
co como o status de outsider within das mulheres negras pode encoraj-las a defen-
derem um ponto de vista diferente em relao s teorias e aos fatos paradigmticos
da sociologia. Argumento que o contedo temtico do pensamento feminista negro,
acima descrito, representa elementos desse ponto de vista e d exemplos de como
a combinao dos paradigmas da sociologia e o status de outsider within das mu-
lheres negras enquanto socilogas direcionaram as suas atenes para reas espe-
cficas do questionamento sociolgico.

Revista Sociedade e Estado Volume 31 Nmero 1 Janeiro/Abril 2016


115
Dois elementos de
paradigmas sociolgicos

Kuhn define paradigma como sendo a constelao inteira de crenas, valores e


tcnicas e assim por diante, compartilhadas pelos membros de uma dada comuni-
dade (Kuhn, 1970: 175). Assim sendo, um paradigma consiste de dois elementos
18. Nesse sentido, a fundamentais: o pensamento em si e seus produtores e praticantes18. Nesse senti-
sociologia um caso
especial do processo do, a disciplina da sociologia em si mesma um paradigma consiste de um sistema
mais generalizado de conhecimento compartilhado por socilogos e simultaneamente consiste de
discutido por
Mannheim (1954). uma pluralidade de paradigmas (por exemplo, funcionalismo, sociologia marxista,
Ver tambm Berman sociologia feminista, sociologia existencialista), cada um produzido por seus pr-
(1981) para uma
discusso sobre prios praticantes.
o pensamento
ocidental como
paradigma, Mulkay Duas dimenses do prprio pensamento so de interesse especial para esta discus-
(1979) para uma so. Em primeiro lugar, sistemas de conhecimento nunca so completos. Na ver-
sociologia do
conhecimento dade, representam linhas gerais para se pensar como de costume. Kuhn (1970)
analtico das cincias refere-se a essas linhas gerais como mapas, enquanto Schutz (1944) descreve-os
naturais, e Berger
e Luckmann (1966) como receitas. Enquanto pensar como de costume parcialmente organizado
para uma discusso e claro e pode conter contradies, para seus praticantes pode fornecer coern-
generalizada
de como o cia, claridade e consistncia suficientes, como observa Schutz. Em segundo lugar,
conhecimento do dia enquanto o pensamento em si contm diversos elementos, vou focar basicamente
a dia socialmente
construdo. na importante relao fato/teoria. Como sugere Kuhn (1970), fatos ou observaes
tornam-se significativos no contexto de teorias ou interpretaes daquelas obser-
vaes. Por outro lado, teorias se encaixam nos fatos ao transformarem observa-
es anteriormente acessveis em fatos. De acordo com Mulkay, observao no
separada da interpretao, na verdade essas duas so duas facetas de um nico
processo (Mulkay, 1979: 49).

Dimenses diversas do segundo elemento dos paradigmas sociolgicos a comu-


nidade formada pelos praticantes de um paradigma so de interesse especial
para esta discusso. Em primeiro lugar, insiders do grupo tm vises de mundo
similares, adquiridas por uma educao e um treinamento profissional similares,
que os separam de todas as demais pessoas. A viso de mundo dos insiders pode
ser especialmente parecida se os membros do grupo compartilharem padres
de classe social, gnero e background racial similares. Schutz descreve a viso de
mundo dos insiders como o padro cultural da vida em grupo, ou seja, todos os
valores e comportamentos que caracterizam o grupo social em um dado momento
de sua histria. Em resumo, insiders passaram por experincias similares, dividem
uma histria em comum e compartilham conhecimentos tomados como certos e
que caracterizam o pensar como de costume.

116 Revista Sociedade e Estado Volume 31 Nmero 1 Janeiro/Abril 2016


Uma segunda dimenso da comunidade de praticantes envolve o processo de se
tornar um insider. Como saber quando um indivduo de fato um insider e no um
outsider disfarado? Merton sugere que a socializao na vida de um grupo um
processo longo de imerso na vida do grupo, pois somente assim pode o indivduo

entender os significados sutis dos comportamentos, sentimentos e


valores... e decifrar a gramtica no escrita da conduta e as nuan-
as do idioma cultural (Merton, 1972: 15).

O processo anlogo imerso em uma cultura estrangeira a fim de aprender os


seus costumes e a sua linguagem (Merton, 1972; Schutz, 1944). Um indivduo se
torna um insider ao traduzir uma teoria ou viso de mundo em sua prpria lingua-
gem, at que um dia o indivduo se converte ao pensar e agir de acordo com aquela
viso de mundo.

Uma ltima dimenso da comunidade de praticantes concerne ao processo de per-


manecer um insider. Um socilogo faz isso ao avanar na disciplina com a utilizao
de formas descritas como apropriadas pela sociologia em geral, e por reas de espe-
cializao em particular. Os focos normais para a investigao cientfica sociolgica
incluem:

1. determinar fatos significativos;


2. fazer a correspondncia entre os fatos e a interpretao terica exis-
tente para testar a habilidade do paradigma em prever fatos; e
3. resolver ambiguidades no prprio paradigma ao articular e clarificar 19. Jackson(1974)
a teoria Kuhn (1970). relata que 21 dos
145 socilogos
negros que
Mulheres negras e o status de outsider within receberam diplomas
de doutorado entre
1945 e 1972 eram
Mulheres negras podem deparar-se com um ajuste muito menor entre suas expe- mulheres. Kulis et alii
(1986) relatam que
rincias pessoais e culturais e os elementos de paradigmas sociolgicos em relao os indivduos negros
ao que os demais socilogos enfrentam. Por um lado, mulheres negras que passam representavam
5,7% de todos os
pelo longo processo de socializao da sociologia, que se inserem no padro cultu- professores de
ral da vida em grupo da sociologia, com certeza desejam adquirir as habilidades de sociologia em 1984.
Esses dados sugerem
pensamento do insider e agir de acordo com uma viso de mundo sociolgica. Por que, historicamente,
outro lado, as realidades vivenciadas por mulheres negras, tanto antes do contato as mulheres negras
no tm sido
e depois da iniciao, podem dot-las de perspectivas e insights especiais... dispo- insiders sociolgicos
nveis para aquela categoria de outsiders que tm sido sistematicamente frustrados e, atualmente,
enquanto grupo,
pelo sistema social (Merton, 1972: 29). Em resumo, suas lealdades como outsiders representam uma
podem concorrer contra sua escolha do status pleno de insiders, e podem estar pequena parcela
dos socilogos dos
mais aptas a permanecerem outsiders within19. Estados Unidos.

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Basicamente, para se tornar um insider sociolgico, as mulheres negras precisam
assimilar um ponto de vista que bastante diferente do seu prprio. Homens bran-
cos tm, por muito tempo, sido o grupo dominante na sociologia e sua viso de
mundo sociolgico compreensivamente reflete as preocupaes deste grupo de
praticantes. Como observa Merton,

o insiderism do homem branco na sociologia norte-americana du-


rante as ltimas geraes tem em grande medida sido do tipo tci-
to ou de fato. Tem simplesmente tomado a forma de expectativas
padronizadas sobre os problemas... apropriados para investigao
(Merton, 1972: 12).

Em contrapartida, boa parte da experincia das mulheres negras tem sido consa-
grada a evitar, a subverter e a desafiar os mecanismos desse insiderism de homens
brancos. No chega assim a surpreender o fato de que os esforos das mulheres ne-
gras em lidar com os efeitos de sistemas interligados de opresso possam produzir
um ponto de vista um tanto diferente e, em diversas ocasies, oposto ao ponto de
vista de homens brancos insiders.

Visto por essa perspectiva, a socializao das mulheres negras na sociologia re-
presenta um caso mais intenso dos desafios normais com os quais se deparam os
alunos de ps-graduao de sociologia e profissionais iniciantes na disciplina. As
mulheres negras tornam-se para empregar o termo de Simmel (1921) e a termi-
nologia de Schutz estrangeiras.

O estrangeiro... no compartilha as suposies bsicas do grupo.


Ele se torna essencialmente o homem que tem de questionar qua-
se tudo que parece inquestionvel aos membros do grupo abor-
dado... Para ele, os padres culturais do grupo abordado no tm
a autoridade de um sistema testado de receitas... porque ele no
participa da tradio histrica vvida pela qual o grupo tem sido
formado (Schutz, 1944: 502).

Assim como as outras pessoas, as mulheres negras podem ver o pensar como de
costume sociolgico como parcialmente organizado, parcialmente claro e contra-
ditrio, e podem questionar essas receitas existentes. No entanto, para elas, esse
processo de questionamento pode ser mais agudo, pois o material com o qual se de-
param observaes e interpretaes sobre a sociedade humana influenciadas pelo
homem branco insider coloca a subjetividade do homem branco no centro da an-
lise e arremessa a condio feminina de afro-americana a uma posio margem.

Apesar do extenso processo de socializao, pode ser mais difcil para mulheres
afro-americanas vivenciarem a converso e comearem a pensar e a agir de acordo

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com a viso sociolgica de mundo. De fato, desde que as geraes passadas do insi-
derism de homens brancos tm moldado um ponto de vista sociolgico que reflete
as preocupaes desse grupo, pode ser autodestrutivo para as mulheres negras
o ato de abraarem esse ponto de vista. Por exemplo, mulheres negras teriam de
aceitar certas suposies fundamentais e autodepreciadoras: os homens brancos
so mais dignos de estudo porque so mais plenamente humanos do que as ou-
tras pessoas; o pensamento de oposio dicotmico natural e normal. Ainda mais
importante: as mulheres negras teriam de agir de acordo com o seu lugar em uma
viso de mundo de homens brancos. Isso implica aceitar a prpria subordinao
ou arrepender-se do acidente de no ter nascido branca e do sexo masculino. Em
suma: pode ser muito difcil para as mulheres negras aceitarem uma viso de mun-
do baseada na inferioridade das mulheres negras.

Permanecer na sociologia fazendo uma investigao cientfica normal tambm


pode ser menos complicado para socilogos tradicionais do que para mulheres
afro-americanas. Diferentemente das mulheres negras, aprendizes de backgrou-
nds, nos quais a informao de insider e as experincias da sociologia so mais
familiares, podem ser menos propensos a enxergar as suposies consideradas
normais pela sociologia e podem ser mais inclinados a aplicarem sua criatividade
cincia normal. Em outras palavras: a transio do status de estudante para o
de praticante engajado em encontrar fatos significantes que os paradigmas socio-
lgicos definem como importantes, encaixar os fatos s teorias existentes e apro-
fundar o prprio desenvolvimento paradigmtico pode advir de forma mais suave
para homens brancos de classe mdia do que para mulheres negras trabalhadoras.
Este ltimo grupo tende a ser bem mais afetado pela falta de encaixe entre suas
experincias e os paradigmas da prpria sociologia. Alm disso, as mulheres negras
que apresentam uma forte base na cultura das mulheres negras (por exemplo, as
mulheres que reconhecem os valores da autodefinio e autoavaliao e que ex-
pressam um entendimento concreto de irmandade e maternidade) podem estar
mais aptas a tomarem uma postura crtica frente a todo o empreendimento socio-
lgico. Em resumo, onde socilogos tradicionais veem a sociologia como normal
e definem o seu papel como sendo o de aprofundar o conhecimento sobre um
mundo normal com suposies avaliadas como certas, as outsiders within podem
naturalmente enxergar as anomalias.

Os tipos de anomalias comumente detectadas por mulheres negras acadmicas


fruto direto de seu status de outsider within e podem ser centrais na modelagem
que o pensamento feminista negro tem tomado at agora. Dois tipos de anomalias
so comumente apontados por pesquisadoras negras. Primeiramente, socilogas
negras reportam a omisso de fatos ou de observaes sobre mulheres afro-ame-
ricanas nos paradigmas sociolgicos que encontram. Como observa Scott, ao ler a

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literatura, pode-se facilmente desenvolver a impresso de que as mulheres negras
nunca desempenharam nenhum papel na sociedade (Scott, 1982: 85). Em situa-
es nas quais os homens brancos podem achar perfeitamente normal generalizar
achados de estudos sobre homens brancos para outros grupos, mulheres negras
so mais propensas a verem essa prtica como problemtica, como anomalia. Simi-
larmente, quando feministas brancas produzem generalizaes sobre a mulher,
feministas negras rotineiramente perguntam a que mulher voc se refere? Da
mesma forma que Rollins (1985) se sentiu invisvel na cozinha de seus empregado-
res, acadmicas afro-americanas so constantemente atingidas por sua prpria in-
visibilidade, tanto como sujeitos humanos plenos includos em fatos e observaes
sociolgicos, quanto como praticantes da disciplina em si. No deveria ser surpresa
que muito do pensamento feminista negro tem como objetivo contornar essa in-
visibilidade, ao apresentar anlises de mulheres negras enquanto sujeitos huma-
nos plenos. Por exemplo: a pesquisa crescente que descreve o comportamento
histrico e contemporneo das mulheres negras como mes, trabalhadoras nas
comunidades, lderes da Igreja, professoras e trabalhadoras em geral, e as ideias
das mulheres negras sobre si mesmas e suas oportunidades refletem um esforo
para responder omisso dos fatos sobre mulheres afro-americanas.

Um segundo tipo de anomalia comumente observada por acadmicas negras diz


respeito distoro de fatos e observaes sobre mulheres negras. Mulheres afro-
-americanas na academia so frequentemente afetadas pela diferena entre suas
prprias experincias e as descries sociolgicas dos mesmos fenmenos. Por
exemplo, enquanto mulheres negras foram e continuam sendo mes, elas encon-
tram vises distorcidas de si mesmas e de suas mes sob o vu da tese do ma-
triarcado negro. De forma parecida, para as mulheres negras que confrontam a
discriminao sexual e racial, e sabem que suas mes e avs tambm o fizeram,
explicaes para a situao de pobreza das mulheres negras que enfatizem um bai-
xo nvel de motivao para empreender realizaes e a falta de capital humano fe-
minino negro tm menos chances de soarem verdadeiras. As respostas para essas
distores sentidas so efetuadas no sentido de redefinir imagens distorcidas por
exemplo, desmistificando os mitos de Sapphire e da mammy (me negra).

Como fatos e observaes se tornam plenos de significado no contexto de uma


teoria, essa nfase em produzir descries precisas das vidas das mulheres negras
tem voltado a ateno para grandes omisses e distores presentes nas prprias
teorias sociolgicas. Com base nos pontos fortes da pluralidade de subdisciplinas
da sociologia, mas ainda assim a partir de uma postura crtica em relao a estas,
o trabalho de pesquisadoras feministas negras toca em algumas questes funda-
mentais com as quais se deparam todos os socilogos. Uma dessas questes diz
respeito aos elementos fundamentais da sociedade que deveriam ser estudados.

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A resposta de pesquisadoras feministas negras tem sido de colocar as vozes das
mulheres negras no centro da anlise, para estudar pessoas, e ao faz-lo, para
reafirmar a subjetividade e a intencionalidade humanas. Elas destacam os peri-
gos da omisso e da distoro que podem ocorrer se conceitos sociolgicos forem
estudados s custas da subjetividade humana. Por exemplo, existe uma diferena
clara entre conduzir uma anlise estatstica do trabalho das mulheres negras, na
qual mulheres afro-americanas so estudadas como amlgama reconstitudo de
variveis definidas pelo pesquisador (por exemplo, raa, sexo, anos de educao
e ocupao do pai), e examinar as autodefinies e as autoavaliaes das mulhe-
res negras de si mesmas como trabalhadoras em ocupaes subalternas. Embo-
ra ambas as abordagens possam aprofundar o conhecimento sociolgico sobre o
conceito de trabalho, a primeira incorre no risco de objetificar mulheres negras,
de reproduzir constructos de diferena de oposio dicotmica e de produzir con-
cluses distorcidas sobre a prpria natureza do trabalho.

Uma segunda questo que se coloca aos socilogos diz respeito adequao das
interpretaes correntes de conceitos chaves na sociologia. Por exemplo: poucos
socilogos iriam questionar o trabalho e a famlia como duas concepes funda-
mentais da sociologia. No entanto, trazer o pensamento feminista negro para o
centro da anlise conceitual levanta questes do quo abrangente so as interpre-
taes sociolgicas desses dois conceitos chaves. Teorias do trabalho que relegam
as experincias de trabalho das mulheres afro-americanas margem da anlise
deixam de observar o tema central da natureza interligada das mulheres negras
como mulheres trabalhadoras (por exemplo, o trabalho domstico no remunera-
do) e mulheres negras enquanto trabalhadoras racialmente oprimidas (por exem-
plo, o trabalho no remunerado de mulheres negras escravas e a explorao do
trabalho assalariado). O ato de examinar os casos extremos que podem ser obser-
vados nas experincias de trabalho remunerado e no remunerado das mulheres
afro-americanas levanta questes sobre a adequao da generalizao do trabalho
em si. O foco dado por feministas negras questo da simultaneidade da opres-
so redefine o prprio sistema econmico como algo problemtico. A partir dessa
perspectiva, todas as generalizaes sobre os mecanismos de funcionamento tido
como padro dos mercados de trabalho, estrutura organizacional, mobilidade ocu-
pacional e diferencial salarial, que no considerem a opresso como explicitamen-
te problemtica, se tornam suspeitas. Em suma: as feministas negras sugerem que
todas as generalizaes sobre grupos de trabalhadoras empregadas e desemprega-
das (por exemplo, gerentes, mes que sobrevivem auxiliadas pela assistncia social
do Estado, membros de sindicato, secretrias, adolescentes negras) que no levem
em considerao as estruturas interligadas de posicionamento e opresso de um
grupo dentro de uma economia so simplesmente menos abrangentes do que as
que levam isso em considerao.

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De forma similar, generalizaes sociolgicas sobre famlias que no levem em con-
siderao as experincias das mulheres negras vo falhar ao observarem como a
ciso entre o pblico e o privado que molda a composio dos lares varia de acordo
com os agrupamentos sociais e de classe, como os membros raciais ou tnicos da
famlia so integrados de maneiras diferentes no trabalho assalariado, e como as fa-
mlias alteram as estruturas do lar em resposta mudana da economia poltica (por
exemplo, formao de famlias agregadas, fragmentao da famlia e chefia femini-
na, migrao em busca de melhores oportunidades). As experincias familiares das
mulheres negras representam um caso ntido dos mecanismos de funcionamento
das opresses de raa, gnero e classe que moldam a vida familiar. Trazer observa-
es sem distores das experincias familiares das mulheres afro-americanas para
o centro da anlise uma vez mais levanta a questo de como outras famlias so
afetadas por essas mesmas foras.

Enquanto mulheres negras que esto fora da academia podem estar familiarizadas
com omisses e distores da experincia das mulheres negras, como outsiders da
sociologia, falta-lhes autoridade profissional legtima para desafiar as anomalias so-
ciolgicas. De forma parecida, os insiders sociolgicos tradicionais, quer sejam ho-
mens brancos ou seus discpulos no brancos e/ou discpulas, certamente no esto
em posio de perceber as anomalias especificas que so ntidas para as mulheres
afro-americanas, pois esses mesmos insiders sociolgicos produziram essas ano-
malias. Por outro lado, as mulheres negras que permanecem enraizadas em suas
prprias experincias enquanto mulheres negras que dominam os paradigmas
sociolgicos e ao mesmo tempo mantm uma postura crtica em relao a estes
esto em posio melhor para trazer uma perspectiva especial, no apenas para o
estudo de mulheres negras, mas tambm para algumas das questes fundamentais
que a prpria sociologia enfrenta.

Em direo a uma sntese:


as outsiders within na sociologia

As mulheres negras no so apenas outsiders within na sociologia. Como um caso


extremo de outsiders que esto adentrando uma comunidade que historicamente as
exclua, as experincias das mulheres negras destacam a tenso vivenciada por qual-
quer grupo de outsiders menos poderoso que se defronta com o pensamento para-
digmtico de uma comunidade mais poderosa de insiders. Nesse sentido, uma varie-
dade de indivduos pode aprender com as experincias das mulheres negras como
outsiders within: os homens negros, a classe trabalhadora, as mulheres brancas, ou-
tras pessoas de cor, minorias religiosas e sexuais e todos os indivduos que, mesmo
tendo vindo de um estrato social que os proveu com benefcios do insiderism, nunca
se sentiram confortveis com as suposies deste ltimo consideradas como certas.

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Sem dvida o status de outsider within gera tenses, pois as pessoas que se tornam
outsiders within so para sempre modificadas por seu novo status. Aprender os
temas centrais da sociologia estimula uma reavaliao das prprias experincias
pessoais e culturais; e, mesmo assim, essas mesmas experincias paradoxalmente
ajudam a iluminar as anomalias da sociologia. As outsiders within ocupam um lugar
especial tornam-se pessoas diferentes, e suas diferenas as sensibilizam a padres
que podem ser mais difceis de serem vistos pelos insiders sociolgicos estabele-
cidos. Algumas outsiders within tentam resolver a tenso gerada por seus novos
status saindo da sociologia e permanecendo outsiders sociolgicos. Outras optam
por reprimir sua diferena fazendo o esforo de se tornarem insiders sociolgicos
genunos que pensam como de costume. Ambas escolhas espoliam a sociologia de
sua diversidade e, em ltima instncia, enfraquecem a disciplina.

Uma terceira alternativa conservar a tenso criativa do status de outsider within


encorajando e institucionalizando suas perspectivas. Essa alternativa tem seus m-
ritos no apenas para as prprias outsiders within, mas tambm para outros so-
cilogos. A abordagem sugerida pelas experincias das outsiders within de que
os intelectuais aprendam a confiar em suas prprias biografia pessoais e culturais
como fontes significativas de conhecimento. Ao contrrio de abordagens que exi-
gem submergir essas dimenses do self durante o processo de se tornar um cien-
tista social objetivo, supostamente no enviesado, as outsiders within reintrodu-
zem essas formas de conhecimento no procedimento de pesquisa. Na melhor das
hipteses, esse status parece oferecer s suas ocupantes um equilbrio poderoso
entre os pontos fortes de seu treinamento sociolgico e as contribuies de suas
experincias pessoais e culturais. Nenhum se subordina ao outro. Na verdade, a
realidade vivenciada usada como fonte vlida de conhecimento para criticar fatos
e teorias sociolgicas, ao passo que o pensamento sociolgico oferece novas formas
de ver esta realidade vivenciada.

Muitas feministas negras esto abraando o potencial criativo de seu status de


outsider within e usando-o de forma sbia. Ao faz-lo, aproximam-se de si mesmas
e associam suas disciplinas viso humanista implcita de seus trabalhos isto ,
a liberdade tanto de ser diferente como de fazer parte da solidariedade humana.

Abstract: Black women have long occupied marginal positions in academic settings. I argue that
many Black female intellectuals have made creative use of their marginality - their outsider with-
in status - to produce Black feminist thought that reflects a special standpoint on self, family, and
society. I describe and explore the sociological significance of three characteristic themes in such
thought: 1. Black womens self-definition and self-valuation; 2. the interlocking nature of oppres-
sion; and 3. the importance of Afro-American womens culture. After considering how Black wom-
en might draw upon these key themes as outsiders within to generate a distinctive standpoint on
existing sociological paradigms, I conclude by suggesting that other sociologists would also benefit
by placing greater trust in the creative potential of their own personal and cultural biographies.

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