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E-book com 632 Páginas

MIL E UMA ILUSTRAÇÕES PARA SERMÕES, PREGAÇÕES & PALESTRAS.

Sumário
INTRODUÇÃO: ............................................................................................................................... 7
O que é uma ilustração? ........................................................................................................... 7
Onde encontrar boas ilustrações? ............................................................................................ 8
ÁGUIA ............................................................................................................................................ 9
DIVERSAS ..................................................................................................................................... 11
ABSTINÊNCIA ............................................................................................................................. 136
ALMA ......................................................................................................................................... 139
ALTRUÍSMO ............................................................................................................................... 139
AMIZADE ................................................................................................................................... 142
AMOR ........................................................................................................................................ 143
AUXÍLIO ..................................................................................................................................... 150
BÍBLIA ........................................................................................................................................ 153
CARÁTER .................................................................................................................................... 154
CONFIANÇA ............................................................................................................................... 157
CONSCIÊNCIA ............................................................................................................................ 161
CONSOLADOR............................................................................................................................ 162
CONVERSA ................................................................................................................................. 162
COOPERAÇÃO ............................................................................................................................ 164
CORAGEM.................................................................................................................................. 165
CRISTO/JESUS ............................................................................................................................ 167
DESOBEDIÊNCIA ........................................................................................................................ 174
DEUS .......................................................................................................................................... 175
DIREÇÃO DIVINA....................................................................................................................... 177
EDUCAÇÃO ................................................................................................................................ 178
ESCOLHA .................................................................................................................................... 181
EVANGELHO .............................................................................................................................. 181
EVANGELISMO........................................................................................................................... 184
FÉ ............................................................................................................................................... 186
FIDELIDADE................................................................................................................................ 191
GENEROSIDADE ......................................................................................................................... 192
HERANÇA ................................................................................................................................... 194
HUMILDADE .............................................................................................................................. 195

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IDOLATRIA ................................................................................................................................. 197


INFLUÊNCIA ............................................................................................................................... 197
LEALDADE A DEUS ................................................................................................................... 198
LIDERANÇA ................................................................................................................................ 200
MILAGRES .................................................................................................................................. 201
NATAL ........................................................................................................................................ 203
OBEDIÊNCIA............................................................................................................................... 204
ORAÇÃO..................................................................................................................................... 205
ORGULHO .................................................................................................................................. 207
PACIÊNCIA ................................................................................................................................. 208
PECADO ..................................................................................................................................... 209
PERDÃO ..................................................................................................................................... 216
PERSISTÊNCIA ............................................................................................................................ 216
PODER ....................................................................................................................................... 217
REFÚGIO NAS TENTAÇÕES ...................................................................................................... 218
RESSURREIÇÃO .......................................................................................................................... 219
SABEDORIA ................................................................................................................................ 222
SACRIFÍCIO ................................................................................................................................. 225
SALVAÇÃO/CONVERSÃO ........................................................................................................... 226
SEGURANÇA .............................................................................................................................. 230
SERVIÇO ..................................................................................................................................... 230
TEMPO ....................................................................................................................................... 231
TRABALHO ................................................................................................................................. 232
UNIÃO........................................................................................................................................ 234
VENCEDORES ............................................................................................................................. 235
VÍCIO .......................................................................................................................................... 235
VIDA CRISTÃ ............................................................................................................................. 236
VISÃO ......................................................................................................................................... 239
VENCENDO OBSTÁCULOS......................................................................................................... 240
AMOR DIVINO E HUMANO ..................................................................................................... 249
A Supremacia do Amor.............................................................................................................. 258
DINHEIRO. ................................................................................................................................. 284
ÁLCOOL – SEUS TRISTES RESULTADOS .................................................................................. 289
BÍBLIA ........................................................................................................................................ 298

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PEQUENAS COISAS .................................................................................................................... 323


DECISÃO E INDECISÃO ............................................................................................................. 329
LAR............................................................................................................................................. 338
AMOR - 2 ................................................................................................................................... 347
ARREPENDIMENTO.................................................................................................................... 354
BEBIDAS ALCOÓLICAS ............................................................................................................... 357
BÍBLIA - 2 ................................................................................................................................... 360
CÉU ............................................................................................................................................ 365
CONSAGRAÇÃO ......................................................................................................................... 367
CONSCIÊNCIA ............................................................................................................................ 371
CORAGEM.................................................................................................................................. 371
CULTO ........................................................................................................................................ 376
ESPÍRITO SANTO ....................................................................................................................... 379
EVANGELISMO 2........................................................................................................................ 385
FRATERNIDADE.......................................................................................................................... 399
GUERRA ..................................................................................................................................... 402
HIPOCRISIA ................................................................................................................................ 403
IDOLATRIA ................................................................................................................................. 404
INFLUÊNCIA ............................................................................................................................... 406
JULGAMENTO ............................................................................................................................ 407
LAR............................................................................................................................................. 408
LEI .............................................................................................................................................. 409
MISSÕES .................................................................................................................................... 410
MORDOMIA............................................................................................................................... 415
NATAL ........................................................................................................................................ 422
OBRAS........................................................................................................................................ 424
PENTECOSTES ............................................................................................................................ 428
PECADO ..................................................................................................................................... 432
PERDÃO ..................................................................................................................................... 436
PERSEGUIÇÃO............................................................................................................................ 437
PODER ....................................................................................................................................... 439
PROVIDÊNCIA ............................................................................................................................ 440
RESSURREIÇÃO .......................................................................................................................... 443
SALVAÇÃO ................................................................................................................................. 445

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TENTAÇÃO ................................................................................................................................. 451


ZELO........................................................................................................................................... 469
TRABALHO – Missionário, Pessoal.......................................................................................... 470
AMOR ........................................................................................................................................ 502
CHAMADO ................................................................................................................................. 519
COMPANHIA .............................................................................................................................. 522
CONFIANÇA ............................................................................................................................... 523
CONFISSÃO ................................................................................................................................ 530
CONFORTO ................................................................................................................................ 532
CRESCIMENTO ........................................................................................................................... 536
DEUS .......................................................................................................................................... 543
DEVER ........................................................................................................................................ 548
EDUCAÇÃO ................................................................................................................................ 550
FELICIDADE ................................................................................................................................ 553
FIDELIDADE................................................................................................................................ 556
FORÇA........................................................................................................................................ 558
GRATIDÃO ................................................................................................................................. 559
HONESTIDADE ........................................................................................................................... 561
INVEJA ....................................................................................................................................... 565
JUSTIÇA...................................................................................................................................... 569
JUSTIFICAÇÃO ............................................................................................................................ 569
MISSÕES .................................................................................................................................... 570
NATUREZA ................................................................................................................................. 571
OPOSIÇÃO ................................................................................................................................. 573
PERDÃO ..................................................................................................................................... 578
PERIGO ...................................................................................................................................... 579
PRECONCEITO............................................................................................................................ 580
PREPARO ................................................................................................................................... 582
PROTEÇÃO ................................................................................................................................. 583
REBELDIA ................................................................................................................................... 583
RECONSTRUÇÃO ........................................................................................................................ 584
RESPONSABILIDADE INDIVIDUAL ............................................................................................. 587
REVERÊNCIA .............................................................................................................................. 589
SANGUE ..................................................................................................................................... 602

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SATANÁS.................................................................................................................................... 604
SEDE........................................................................................................................................... 606
SINCERIDADE ............................................................................................................................. 607
SUBSTITUIÇÃO ........................................................................................................................... 610
TENTAÇÃO ................................................................................................................................. 614
TRABALHO ................................................................................................................................. 619
TRANSFORMAÇÃO .................................................................................................................... 620
UTILIDADE ................................................................................................................................. 623
VÍCIO .......................................................................................................................................... 623
VIDA CRISTÃ ............................................................................................................................. 624
VITÓRIA ..................................................................................................................................... 626

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INTRODUÇÃO:

Ilustrações são importantes para ajudar as pessoas a compreenderem melhor


o que está sendo exposto, falado ou pregado.

Segundo Jilton Morais (2012,p.79) “As ilustrações são excelente recurso para
atrair a atenção dos ouvinte , tornando a mensagem mais clara e
compreensiva. Uma boa ilustração tem a força de acompanhar o ouvinte por
muito tempo”. Por tanto as ilustrações quando bem usadas nos sermões são
excelentes formas de esclarecer as mensagens.

Jesus usou de muitas ilustrações para transmitir suas mensagens ao povo em


sua época.

O que é uma ilustração?

O dicionário define ilustração como sendo: Ato ou efeito de ilustrar. Ilustrar o


mesmo que esclarecer, elucidar, comentar, explicar.

Desse modo ilustrações são histórias vividas, acontecimentos do cotidiano,


tudo o que achar interessante para clarear o tema do sermão. pode ser uma
analogia, uma fabula uma parábola, uma alegoria pode ser inclusive
inventada, tirada da imaginação da pessoa. A melhor e maior fonte de
ilustrações históricas é a Bíblia.

Ilustrações são como que janelas para nossos sermões diz James Braga
(Como Preparar Mensagens Bíblicas,p.171). Porem é preciso cuidado para que
os ouvintes não fiquem muito apegados a elas e se esqueçam da mensagem
principal, a palavra de Deus.

A ilustração jamais deve substituir o texto bíblico, ela tem apenas uma função
psicológica e didática, tornar mais claro aquilo que o texto revela.

As ilustrações devem ser simples e ter relação direta com a mensagem.


Quando bem escolhida uma ilustração leva rapidamente à compreensão dos
conceitos mais difíceis e abstratos do texto

Alguns autores sugerem que se use uma ilustração por cada tópico ou divisão
do sermão.

Importante ainda lembrar que não é bom usar ilustrações muito longas, pois o
ouvinte pode ficar desmotivado e desviar totalmente sua atenção do sermão e
o próprio pregador pode ter dificuldades em retomar o rumo do sermão.

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Onde encontrar boas ilustrações?

O pregador prudente fará uma coleção de ilustrações e procurará sempre


acrescentar uma nova. Podem ser extraídas de livros, de jornais e de
situações vividas. Dessa maneira terá sempre a sua disposição uma boa
coleção de história para ilustrar seus sermões e temas.

Mas para facilitar reuni para você em um único lugar Mil e Uma ilustrações
para sermões e pregações que pode ser usada a qualquer momento.

Aqui está uma coletânea de ilustrações que fará a diferença na hora em que
estiver preparando os seus sermões, pregações ou palestras e precisar de
uma história de impacto para dar mais brilho ou para melhorar o
entendimento dos ouvintes sobre o assunto que será pregado.

Fonte das Ilustrações contidas nesse e-book:

Em sua maioria são ilustrações extraídas da internet, de livros, recebidas por e-


mail e outras de ouvir pregadores e palestrantes. Caso, enquanto ler, se
deparar com ilustrações sem a devida menção do autor é porque
desconhecemos o mesmo. Sendo assim, se por ventura for o autor ou
conhecer o autor de alguma delas nos avise para dar-lhe o devido crédito.

Para quem é esse e-book?

Para todos os obreiros das igrejas, pastores, professores de Escola Dominical,


e outros obreiros no preparo de sermões, palestras, e lições bíblicas.

Meu desejo é que cada uma dessas ilustrações fale ao seu coração e ao de
cada ouvinte de seus sermões.

Deus te Abençoe!

Pr. Silvano da Silva Reis.

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ÁGUIA

01 - A ÁGUIA COMO ESPELHO

A águia é a ave que possui a maior longevidade entre as de sua espécie.


Chega a viver 70 anos. Mas, para atingir essa idade, aos 40 ela tem que tomar
uma decisão séria e difícil.

Nessa época, ela está com unhas compridas e flexíveis, não conseguindo mais
agarrar suas presas para se alimentar. O bico alongado e pontiagudo se curva.
Apontando contra o peito estão as asas, envelhecidas e pesadas em função da
grossura das penas. E voar é muito difícil!

Restam-lhe somente duas alternativas: morrer.. ou enfrentar um dolorido


processo de renovação que irá durar 150 dias.

Recriar: Esse processo consiste em ir para o alto de uma montanha e se


recolher em um ninho próximo a um paredão, onde não necessite voar. Então,
após encontrar esse lugar, a águia começa a bater com o bico em uma parede,
até conseguir arrancá-lo.

Feito isso, espera nascer um novo bico, com o qual depois vai extrair suas
unhas.

Quando as novas unhas começam a nascer, ela passa a retirar as velhas


penas. E só após cinco meses, sai para o famoso vôo de renascimento para
viver por mais 30 anos.

Moral da história: A exemplo das águias, muitas vezes temos que nos
resguardar por algum tempo e recomeçar. Para que continuemos a voar,
devemos nos desprender de lembranças, costumes e outras tradições que já
não servem mais.

Somente livres do passado, poderemos aproveitar o resultado valioso que uma


renovação sempre traz.

Autor Desconhecido

02 - A ÁGUIA QUE (QUASE) VIROU GALINHA

Era uma vez uma águia que foi criada num galinheiro. Cresceu pensando que
era galinha.

Era uma galinha estranha (o que a fazia sofrer).

Que tristeza quando se via refletida nos espelhos das poças d'água - tão
diferente!

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O bico era grande demais, adunco, impróprio para catar milho, como todas as
outras faziam.

Seus olhos tinham um olhar feroz, diferente do olhar amedrontado das


galinhas, tão ao sabor do amor do galo.

E era muito grande, atlética.

Com certeza sofria de alguma doença...

E ela queria uma coisa só: ser uma galinha comum, como todas as outras.

Fazia um esforço enorme para isso.

Treinava ciscar com bamboleio próprio.

Andava meio agachada, para não se destacar pela altura.

Tomava lições de cacarejo.

E o que mais queria: que as suas fezes tivessem o mesmo cheiro familiar e
acolhedor das fezes das galinhas. O seu era diferente, inconfundível.

Aconteceu que, um dia, um alpinista que se dirigia para o cume das montanhas
passou por ali. Alpinistas são pessoas que gostariam de ser águias. não
podendo, fazem aquilo que chega mais perto: sobem, a pés e mãos, até as
alturas, onde elas vivem e voam. E ficam lá, olhando para baixo, imaginando
que seria muito bom se fossem águias e pudessem voar.

O alpinista viu a águia no galinheiro. E se assustou.

- O que é que você, águia, está fazendo no meio do galinheiro? - ele


perguntou.

Ela pensou que fosse caçoada e ficou brava.

- Não me goza. Águia é a vovozinha. Sou galinha de corpo e alma, embora não
pareça.

- Galinha coisa nenhuma - replicou o alpinista. - Você tem bico de águia, olhar
de águia, rabo de águia, fezes de águia...é águia. Deveria estar voando...

- E apontou para minúsculos pontos negros no céu, muito longe, águias que
voam, perto dos picos das montanhas.

- Deus me livre. Tenho vertigem das alturas. Me dá tonteira. O máximo, para


mim, é o segundo degrau do poleiro - ela respondeu.

Assim fim de papo. Agarrou á águia e a enfiou dentro de um saco. E continuou


a marcha para o alto das montanhas.

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Chegando lá, escolheu o abismo mais fundo, abriu o saco e sacudiu a águia no
vazio.

Ela caiu aterrorizada, debateu-se furiosamente, procurando algo a que se


agarrar. Mas não havia nada. Só lhe sobravam as asas...

E foi então que algo novo aconteceu. Do fundo do seu corpo galináceo, uma
águia, há muito tempo adormecida e esquecida, acordou, se apossou das asas
e, de repente, ela voou... (Rubens Alves).

DIVERSAS

03- OS TRÊS CRIVOS

Autor: Pr. Pedro Liasch Filho

Conta-se que no Líbano, há muitos anos, foi construído e muito bem equipado
um hospital missionário. Mas apesar de haver muitos doentes naquela região,
nenhum deles aparecia para submeter-se a qualquer cuidado médico. É que os
inimigos do evangelho tinham espalhado a notícia de que os doentes que
entrassem ali não sairiam com vida.

Certa manhã um dos médicos viu um cachorrinho com uma perna quebrada e
o levou ao hospital para ser socorrido. Internado, o cãozinho foi bem tratado e
tudo correu bem, pois logo ficou completamente curado.

A notícia logo se espalhou e aqueles que antes tinham deixado influenciar-se


pelos boatos caluniosos, começaram a pensar: Ora, um médico que foi tão
bom apenas cuidando da saúde de um animal, não o será também para
conosco?

Não demorou muito e os doentes começaram a aparecer para serem tratados.


O melhor de tudo, porém, é que quando saiam só falavam bem do hospital,
como ainda dos médicos, das enfermeiras e do pessoal. E assim levavam uma
semente do evangelho, o que ainda é mais importante do que a saúde.

Antes de dar alguma notícia a respeito de alguém ou de alguma coisa, no reino


de Deus, veja primeiro se a história passa por estes três crivos:

1. Você tem certeza de que os fatos são verdadeiros?

2. Ainda que o sejam, será uma bênção contá-los?

3. Além do mais, é necessário sejam divulgados?

Caso não passe por essas três provas, nenhum comentário a respeito de
alguém ou de alguma coisa jamais deverá ser feito por qualquer filho de Deus,
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a menos que ele queira cair na condenação do diabo, o pai da mentira, da


calúnia e das difamações. E lembre-se de que o crente difamador é um servo
de Deus a serviço do diabo. Não é sem motivo que a Escritura os condene
severamente.

"... O difamador separa os maiores amigos". Pv 16.28.

"Irmãos, não faleis mal uns dos outros...". 1Pe 3.10, 11.

"Quem, Senhor, habitará no teu tabernáculo? O que não difama com sua
língua, não faz mal ao próximo, nem lança injúria contra o seu vizinho..." Sl
15.1-3. (Extraído do livro: Rios de água viva, da editora Reviva)

04- O PÃO DA VIDA

Autor: Pr. Pedro Liasch Filho

Conta-se que um camponês europeu atravessou o oceano para tentar a vida


na América. Tudo, porém não passou de um sonho, uma vez que não tendo
conseguido realizar os seus planos, resolveu voltar para a sua terra natal. Com
algum sacrifício comprou de volta uma passagem marítima.

No embarque levou consigo alguns pães pretos e um saquinho de nozes. O


migrante, a cada dia da viagem, alegremente, comia pão com nozes. Depois de
uma semana, porém, já enfastiado daquela comida, teve grande desejo por
uma verdadeira refeição. Até porque, da cozinha vinha sempre um cheiro tão
agradável e sedutor, que ele já não estava suportando.

Foi quando perguntou a um outro passageiro se ele sabia quanto custava um


almoço daquele navio. Olhando admirado para o migrante, o homem disse-lhe
que gostaria de ver a sua passagem. Então, depois de observá-la atentamente,
chamou a atenção do viajante e, apontando para uma frase do bilhete onde
dizia que as refeições estão incluídas no preço da passagem, perguntou-lhe:
Você não sabia disso? Vá depressa ao restaurante e coma à vontade. Você
tem todo o direito.

Embora pareça absurda essa história se repete na esfera religiosa. Quantos


cristãos há que, definhando estão de fraqueza espiritual, só porque
estupidamente ignoram o direito, adquirido na cruz, de se alimentarem livre e
diariamente do Pão da Vida.

Jesus disse que "Não foi Moisés quem vos deu o pão do céu; o verdadeiro pão
do céu é meu Pai quem vos dá.

Porque o pão de Deus é o que desce do céu e dá vida ao mundo". Jo 6.32, 33.

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Se você está fraco é porque não está comendo o pão verdadeiro. Experimente
o pão da vida. "Eu sou o pão da vida; o que vem a mim jamais terá fome; e o
que crê em mim jamais terá sede". Jo 6.32-35.

"Então, perguntou Jesus aos doze: Porventura, quereis também vós outros
retirar-vos? Respondeu-lhe Simão Pedro: Senhor, para quem iremos? Tu tens
as palavras da vida eterna; e nós temos crido e conhecido que tu és o Santo de
Deus". Jo 6.67-69

"Não há salvação em nenhum outro; porque abaixo do céu não existe nenhum
outro nome, dado entre os homens, pelo qual importa que sejamos salvos". At
4.12. (Extraído do livro: Rios de água viva, da editora Reviva.)

05 - CRISTO MARAVILHOSO

Autor: Pr. Pedro Liasch Filho

Segundo um pregador americano de nome Don R. Falkenberg, numa aldeia


americana residiam uma viúva e seu filhinho.

A mãe era uma senhora de bela aparência, porém tinha suas mãos
deformadas por horríveis cicatrizes, resultantes de queimaduras. Quando a
criança atingiu certa idade, e começou a observar o contraste entre as
pessoas, não deixava de perguntar a sua mãe por que as suas mãos eram tão
feias. Ao que ela sempre respondia com evasivas.

Quando, porém, a mãe percebeu que o seu filho, já adolescente, tinha idade
suficiente para melhor entender os fatos, chamou-o ternamente e disse-lhe:
Filho, quando você ainda era bem pequeno, certo dia, estava brincando na
sala, e eu trabalhando na cozinha. De repente ouvi seus gritos! Corri depressa
e vi que você tinha se aproximado demais da lareira, e estava já todo em
chamas. Lancei-me sobre você, e rasguei sua roupinha, antes que ficasse todo
queimado; você ficou apenas chamuscado; minhas mãos, porém, devido às
chamas ardentes que o envolviam, ficaram todas queimadas. Esta é a razão
por que tenho as mãos tão feias, como você mesmo já observou.

Emudecido por alguns momentos, enquanto olhava para aquelas mãos


cicatrizadas, o rapaz atirou-se ao pescoço da querida mãe e, num amplexo de
amor, gratidão e carinho, começou a beijar com ternura aquelas mãos
deformadas pelas cicatrizes, e exclamou cho-rando: Mamãe, suas mãos nunca
foram feias. Na verdade, elas são as mais belas do mundo.

Cristo, no calvário, foi atingido por diversas espécies de ferimentos físicos,


aplicados impiedosamente, causando-lhe sofrimento nunca jamais
experimentados por algum ser humano: a moedura, a dilaceração, a
perfuração, a incisão e o quebrantamento.

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Assim também, na face de Cristo, terrivelmente vinculada pe¬las chagas do


Calvário, podemos vislumbrar a beleza do Cordeiro de Deus. Somente quando
compreendermos que ele "foi transpassado pelas nossas transgressões, e
moído pelas nossas iniqüidades" (Is 53.5), a fim de nos resgatar de um
sofrimento multo maior do que queimaduras físicas, poderemos exclamar em
cânticos solenes: Maravilhoso é Cristo.

"... Cristo morreu, uma única vez, pelos pecados, o justo pelos injustos, para
conduzir-vos a Deus; morto, sim, na carne, mas vivificado no espírito". 1Pe 3.
18. (Extraído do livro: Casos e contos que edificam a alma, da editora Reviva.)

06 - O ANEL

Há muito tempo, numa cidade qualquer do interior, um jovem que vivia


desanimado dirigiu-se ao seu professor:

- Venho aqui, professor, porque me sinto tão pouca coisa que não tenho forças
para fazer nada. Me dizem que não sirvo para nada, que não faço nada bem,
que sou lerdo e muito idiota. Como posso melhorar? O que posso fazer para
que me valorizem mais?

O professor, sem olhá-lo, disse-lhe:

- Sinto muito, meu jovem, mas não posso ajudar. Devo primeiro resolver meu
próprio problema. Talvez depois.

E fazendo uma pausa, falou:

- Se você me ajudasse, eu poderia resolver este problema com mais rapidez e


depois talvez possa lhe ajudar.

- Claro, professor - gaguejou o jovem, logo se sentindo outra vez desvalorizado


e hesitou em ajudar seu professor.

O professor tirou um anel que usava no dedo mínimo e deu ao garoto, dizendo:

- Pegue o cavalo e vá até o mercado. Devo vender esse anel porque tenho de
pagar uma dívida. É preciso que você obtenha pelo anel o máximo possível,
mas não aceite menos que uma moeda de ouro. Vai e volta com a moeda o
mais rápido possível.

O jovem pegou o anel e partiu. Mal chegou ao mercado, começou a oferecer o


anel aos mercadores. Eles olhavam com algum interesse, até quando o jovem
dizia o quanto pretendia pelo anel.

Quando o jovem mencionava a moeda de ouro, alguns riam, outros saiam, sem
ao menos olhar para ele. Só um velhinho foi amável, a ponto de explicar que
uma moeda de ouro era muito valiosa para comprar um anel.

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Tentando ajudar o jovem, chegaram a oferecer uma moeda de prata e uma


xícara de cobre, mas o jovem seguia as instruções de não aceitar menos que
uma moeda de ouro e recusava as ofertas.

Depois de oferecer a jóia a todos que passaram pelo mercado, abatido pelo
fracasso, montou no cavalo e voltou. O jovem desejou ter uma moeda de ouro
para que ele mesmo pudesse comprar o anel, assim livrando a preocupação de
seu professor e, assim, receber ajuda e conselhos.

Já na escola, diante de seu mestre, disse:

- Professor, sinto muito, mas é impossível conseguir o que me pediu. Talvez


pudesse conseguir duas ou três moedas de prata, mas não acho que se possa
enganar ninguém sobre o valor do anel.

- Importante o que disse, meu jovem... - o professor disse, sorridente -


Devemos saber primeiro o valor do anel. Pegue novamente o cavalo e vá até o
joalheiro.

Quem poderia ser melhor para saber o valor exato do anel? Diga-lhe que quer
vender o anel e pergunte quanto ele lhe dá. Mas não importa o quanto ele lhe
ofereça, não o venda... Volte aqui com meu anel.

O jovem foi até o joalheiro e deu o anel para examinar. O joalheiro examinou o
anel com uma lupa, pesou o anel e disse:

- Diga ao seu professor, se ele quer vender agora, não posso dar mais que 58
moedas de ouro pelo anel.

- 58 MOEDAS DE OURO!!! - exclamou o jovem.

- Sim, replicou o joalheiro, eu sei que, com tempo, eu poderia oferecer cerca de
70 moedas, mas se a venda é urgente...

O jovem correu emocionado à escola para contar o que ocorreu. Depois de


ouvir tudo que o jovem lhe contou, o

professor disse:

- Você é como esse anel, uma jóia valiosa e única. E que só pode ser avaliada
por um "expert". Pensava que qualquer um podia descobrir seu verdadeiro
valor?

E, dizendo isso, voltou a colocar o anel no dedo.

Todos somos como esta jóia. Valiosos e únicos, andamos por todos os
mercados da vida, pretendendo que pessoas inexperientes nos valorizem.
Porém ninguém, além do Grande Joalheiro, nosso Deus e Pai, que deu Seu
filho por amor de nós, sabe o nosso valor!
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07 - DIÁRIO DE UMA BÍBLIA

Autores diversos

20 de janeiro - Passei uma semana calma. Nas primeiras noites do Ano Novo,
meu proprietário me leu diariamente, mas agora parece que me esqueceu.

16 de fevereiro - Hoje foi faxina geral de final de verão. Fui desempoeirada


como outros objetos e recolocada em meu lugar.

24 de março - Fui utilizada depois do café pelo meu proprietário. Ele analisou
alguns trechos e me levou ao culto.

08 de maio - Hoje foi um dia duro de trabalho. Meu proprietário dirigiu um


estudo Bíblico e teve que procurar vários versículos. Raras vezes os
encontrava, mesmo estando todos no velho lugar.

01 de junho - Hoje alguém colocou um trevo de quatro folhas entre minhas


páginas.

29 de junho - Fui colocada, juntamente com roupas e outros objetos, dentro de


uma mala. Parece que estamos em viagem de férias.

10 de julho - Ainda estou na mala, embora quase todos os outros objetos já


tenham sido retirados.

15 de julho - Estou novamente em casa, no meu velho lugar. Foi uma viagem
cansativa. Não entendo porque tive que participar dessa viagem.

10 de agosto - Hoje fui utilizada por Maria. Ela escreveu para sua amiga e
procurou um versículo para ela, pois seu pai faleceu.

20 de agosto - Novamente fui desempoeirada.

* Seria esta a sua Bíblia? *

"Creio que unicamente a Bíblia tem as respostas para nossas perguntas e que
nós apenas devemos ter tempo para parar e, humildemente perguntar, para
dela receber a resposta certa."

08 - O URSO FAMINTO

Certa vez, um urso faminto perambulava pela floresta em busca de alimento.

A época era de escassez. Porém, seu faro aguçado sentiu o cheiro de comida
e o conduziu a um acampamento de caçadores. Ao chegar lá, o urso,
percebendo que o acampamento estava vazio, dirigiu-se para uma grande
fogueira, ainda ardendo em brasa e dela tirou uma enorme tina de comida.

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Quando a tina já estava fora da fogueira, o urso a abraçou com toda sua força
e enfiou a cabeça dentro dela, devorando a comida. Enquanto abraçava a tina,
começou a perceber algo lhe atingindo. Na verdade, era o calor da tina que o
estava queimando. Ele estava sendo queimado nas patas, no peito e por onde
mais a tina encostava.

O urso nunca havia experimentado aquela sensação; interpretou as


queimaduras pelo seu corpo como uma coisa que queria lhe tirar a comida.
Então, começou a urrar muito alto. E, quanto mais alto rugia, mais apertava a
tina quente contra seu imenso corpo. Quanto mais a tina quente lhe queimava,
mais ele apertava contra seu corpo e mais alto rugia.

Quando os caçadores chegaram ao acampamento, encontraram o urso


praticamente sentado, recostado a uma árvore próxima à fogueira, segurando a
tina de comida. Ele tinha tantas queimaduras que o fizeram grudar na tina e,
seu imenso corpo, mesmo morto ainda mantinha a expressão de estar rugindo.

"Quando terminei de ouvir essa história, percebi que, em nossas vidas, por
muitas vezes abraçamos certas coisas que julgamos ser importantes”.

Algumas delas nos fazem gemer de dor; nos queimando por fora e por dentro,
mesmo assim, ainda as julgamos importantes.

Temos medo de abandoná-las e esse medo nos coloca numa situação de


sofrimento, de desespero. Apertamos essas coisas contra nossos corações e
terminamos derrotados por algo que tanto protegemos, acreditamos e
defendemos.

Para que tudo dê certo em sua vida, é necessário reconhecer, em certos


momentos, que nem sempre o que parece salvação vai lhe dar condições de
prosseguir.

Tenha a coragem e a visão que o urso não teve. Tire de seu caminho tudo
aquilo que faz seu coração arder.

Solte a tina, solta a tina... Quando soltá-la perceberá que você pode libertar-se,
e que com certeza, tudo vai dar certo.

09 - POR QUEM OS SINOS NÃO DOBRARAM

Autor: Pr. Pedro Liasch Filho

O juiz de uma antiga província americana decretou a sentença de morte para


um dos seus cidadãos, julgado culpado por determinado crime. A execução foi
marcada para quando os sinos da igreja local retinissem, anunciando às 6
horas da tarde.

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Tudo já estava preparado. O cadafalso pronto, erguido bem na praça pública,


de fronte à própria igreja, de cujos sinos as autoridades aguardavam o repicar,
a fim de verem executada a sentença. O condenado, emudecido, sem
nenhuma esperança de continuar com vida, humilhado, permanecia passivo,
esperando a morte.

Ele não se conformava com aquela execução, uma vez que a julgava injusta e
desproporcional ao próprio crime.

Ademais, temia não só pelo fato de ter que deixar a esposa e filhos a quem
amava, mas também pelo futuro deles, cujo destino ninguém poderia prever.
Que seria dos seus filhos sem os cuidados e a proteção do pai? Que seria da
esposa, num mundo hostil, e ainda sem nenhum meio de subsistência? Tudo
era assustador.

Na medida em que se aproximava das 18 horas, mais aumentava o medo e a


tensão. O tempo corria implacavelmente. Logo os temíveis e sinistros sinos da
matriz soariam, anunciando o fim. Verificou-se, no entanto, que embora os
relógios já estivessem marcando 6 horas da tarde, os tais sinos não tocavam.
Esperaram ainda alguns minutos, e nada.

Afinal, a mando das autoridades, o carrasco foi verificar por que os sinos
permaneciam mudos. Chegando no campanário, observou que o homem
encarregado de puxar as cordas dos badalos estava trabalhando normalmente,
puxando as ditas cordas com toda a força, porém, os

sinos não repicavam.

Por fim, subindo ele à torre, até junto dos sinos, qual não foi a sua surpresa ao
verificar que lá se encontrava a esposa do condenado, que, desesperada para
salvar o marido, estava agarrada ao pesado badalo de um dos sinos, e com a
corda do outro, enrolada em seu próprio

corpo. Suas mãos, já ensanguentadas, ficaram maceradas pelas batidas do


badalo. Assim, ferindo-se voluntariamente, impedindo que os sinos repicassem,
aquela mulher fez um grande sacrifício, com a única intenção de salvar o
marido.

Tão logo soube dos fatos, bem assim comovido pela demonstração de amor
daquela esposa, o governador resolveu conceder o perdão e dar a liberdade
para o apenado. Ainda abalada, porém, solidária com a decisão do governador,
a multidão que aguardava ansiosa por uma execução em praça pública, agora,
saindo às ruas, comemorava o amor que tudo crê, tudo espera, tudo suporta.

Com efeito, contundindo-se passivamente, num ato de auto mortificação, bem


como demonstrando um grande amor, aquela mulher acabava de promover um

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grande bem por aquele a quem ela dedicava a sua vida. Na verdade, um
condenado foi salvo da execução, porque por ele os sinos não dobraram.

Sem dúvida, nós também admiramos o grande amor daquela mulher para com
seu esposo. Contudo, esse amor não foi tão grande quanto o amor de Jesus
por nós. Ele foi transpassado com pregos pelas mãos e pés, encravados num
rude madeiro, a fim de dar a sua vida por nós. Atingido impiedosamente por
diversas espécies de ferimentos físicos, ele foi moído, dilacerado, perfurado,
cortado e quebrantado. "O castigo que nos traz a paz estava sobre ele, e pelas
suas pisaduras fomos sarados". Is 53.5.

Embora, sendo ele o Filho de Deus, diante do qual até os anjos se curvam, ele
deixou a sua glória e "... a si mesmo se humilhou, tornando-se obediente até à
morte e morte de cruz. Pelo que também Deus o exaltou sobremaneira e lhe
deu o nome que está acima de todo nome, para que ao nome de Jesus se
dobre todo joelho, nos céus, na terra e debaixo da terra, e toda língua confesse
que Jesus Cristo é Senhor, para glória de Deus Pai". Fp 2.6-11.

(Extraído do livro: Casos e contos que edificam a alma, da editora Reviva.)

10 - VOCÊ ENTENDE JOÃO 3:16?

Na cidade de São Paulo, numa noite fria e escura de inverno, próximo a uma
esquina por onde passavam várias pessoas, um garotinho vendia balas a fim
de conseguir alguns trocados. Mas o frio estava intenso e as pessoas já não
paravam mais quando ele as chamava.

Sem conseguir vender mais nenhuma bala, ele sentou na escada em frente a
uma loja e ficou observando o movimento das pessoas.

Sem que ele percebesse, um policial se aproximou. "Está perdido, filho?" O


garoto meneou a cabeça.

"Só estou pensando onde vou passar a noite hoje... normalmente durmo em
minha caixa de papelão, perto do correio, mas hoje o frio está terrível.. O
senhor sabe me dizer se há algum lugar onde eu possa passar esta noite?"

O policial mirou-o por uns instantes e coçou a cabeça, pensativo.

"Se você descer por esta rua", disse ele apontando o polegar na direção de
uma rua, à esquerda, "lá embaixo vai encontrar um casarão branco, chegando
lá, bata na porta e quando atenderem apenas diga 'João 3:16'.

Assim fez o garoto.

Desceu a rua estreita e quando chegou em frente ao casarão branco, subiu os


degraus da escada e bateu na porta. Quem atendeu foi uma mulher idosa, de
feição bondosa. "João 3:16", disse ele, sem entender direito.

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"Entre, meu filho". A voz era meiga e agradável. Assim que ele entrou, foi
conduzido por ela até a cozinha onde havia uma cadeira de balanço antiga,
bem ao lado de um velho fogão de lenha acesso.

"Sente-se, filho, e espere um instantinho, tá?" O garoto se sentou e, enquanto


observava a velha e bondosa mulher se afastar, pensou consigo mesmo:

"João 3:16... Eu não entendo o que isso significa, mas sei que aquece a um
garoto com frio".

Pouco tempo depois a mulher voltou. "Você está com fome?", perguntou ela.

"Estou um pouquinho, sim... há dois dias não como nada e meu estômago já
começa a roncar..." A mulher então o levou até a sala de jantar,onde havia uma
mesa repleta de comida. Rapidamente o garoto sentou-se à mesa e começou a
comer; comeu de tudo, até não agüentar mais. Então ele pensou consigo
mesmo: "João 3:16... Eu não entendo o que isso significa, mas sei que mata a
fome de um garoto faminto".

Depois a bondosa senhora o levou ao andar superior, onde se encontrava um


quartinho com uma banheira cheia de água quente. O garoto só esperou que a
mulher se afastasse e então rapidamente se despiu e tomou um belo banho,
como há muito tempo não fazia. Enquanto esfregava a bucha pelo corpo
pensou consigo mesmo: "João 3:16... Eu não entendo o que isso significa, mas
sei que torna limpo um garoto que há muito tempo estava sujo. Cerca de meia
hora depois a velha e bondosa mulher voltou e levou o garoto até um quarto
onde havia uma cama de madeira, antiga, mas grande e confortável. Ela o
abraçou, deu-lhe um beijo na testa e, após deitá-lo na cama, desligou a luz e
saiu. Ele se virou para o canto e ficou imóvel, observando a garoa que caía do
outro lado do vidro da janela. E ali, confortável como nunca, ele pensou
consigo mesmo: "João 3:16... Eu não entendo o que isso significa, mas sei que
dá repouso a um garoto cansado".

No outro dia, de manhã, a bondosa senhora preparou uma bela e farta mesa e
o convidou para o café da manhã. Quando o garoto terminou de comer, ela o
levou até a cadeira de balanço, próximo ao fogão de lenha. Depois seguiu até
uma prateleira e apanhou um livro grande, de capa escura. Era uma Bíblia. Ela
voltou, sentou-se numa outra cadeira, próximo ao garoto e olhou dentro dos
olhos dele, de maneira doce e amigável.

"Você entende João 3:16, filho?"

"Não, senhora... eu não entendo... A primeira vez que ouvi isso foi ontem à
noite... um policial que falou...".

Ela concordou com a cabeça, abriu a Bíblia em João 3:16 e começou a explicar
sobre Jesus. E ali, aquecido junto ao velho fogão de lenha, o garoto entregou o

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coração e a vida a Jesus. E enquanto lágrimas de felicidade deixavam seus


olhos e rolavam face à baixo, ele pensou consigo mesmo: "João 3:16... ainda
não entendo muito bem o que isso significa, mas agora sei que isso faz um
garoto perdido se sentir realmente seguro". Eu tenho de confessar uma coisa,
eu também não entendo como Deus pôde mandar Seu Filho para morrer por
nós e também não entendo como Jesus concordou com tal coisa. Eu não
compreendo a agonia do Pai e de todos os anjos no Céu enquanto viam Jesus
sofrer e morrer por nós. Eu não entendo esse imenso amor que Jesus teve por
nós, ao ponto de ser crucificado na cruz. Eu não entendo muito bem, mas
estou certo que isso faz a vida valer a pena!!!

Pois Deus amou o mundo de tal maneira, que deu Seu único Filho para que
todo aquele que nEle crê, não pereça, mas tenha a vida eterna (João 3:16).

Deus não mandou Jesus para condenar o mundo, mas sim para salvá-lo.

Aquele que crer em Jesus não será condenado, mas terá a vida eterna!

11 - A Arvore dos Problemas

Esta é uma história de um homem que contratou um carpinteiro para ajudar a


arrumar algumas coisas na sua fazenda.

O primeiro dia do carpinteiro foi bem difícil. O pneu de seu carro furou e ele
deixou de ganhar uma hora de trabalho. A sua serra quebrou, ele cortou o
dedo, e finalmente, seu carro não funcionou no final do dia na hora que iria
embora.

O homem que contratou o carpinteiro ofereceu-lhe uma carona para casa e


durante o caminho o carpinteiro não falou nada.

Quando chegaram a sua casa, o carpinteiro convidou o homem para entrar e


conhecer a sua família. Quando os dois homens estavam se encaminhando
para a porta da frente, o carpinteiro parou junto a uma pequena árvore e
gentilmente tocou as pontas dos galhos com suas mãos. Depois de abrir a
porta de casa, o carpinteiro transformou-se! Os traços tensos de seu rosto
transformaram-se em um grande sorriso. Ele abraçou seus filhos e beijou sua
esposa afetuosamente.

Um pouco mais tarde o carpinteiro acompanhou sua visita até o carro. Assim
que eles passaram pela árvore o homem perguntou por que ele havia tocado
na planta antes de entrar em casa.

"Ah", respondeu o carpinteiro, "esta é minha árvore dos problemas. Como eu


sei que não posso evitar ter problemas no meu trabalho e, também sei, que
não posso traze-los para meus filhos e esposa, então eu resolvi que toda a

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noite eu deixaria os meus problemas nesta árvore e os pegaria na manhã


seguinte."

"E funcionou?", perguntou o homem já chegando no seu carro.

"Se o senhor quer saber, funcionou melhor do que eu esperava. Todas as


manhãs quando eu volto para pegar meus problemas, eles não são nem
metade do que eu me lembro de ter deixado na noite anterior..."

12 - A CASA QUEIMADA

Um certo homem saiu em uma viagem de avião. Era um homem temente a


Deus, e sabia que Deus o protegeria. Durante a viagem, quando sobrevoavam
o mar um dos motores falhou e o piloto teve que fazer um pouso forçado no
oceano.

Quase todos morreram, mas o homem conseguiu agarrar-se a alguma coisa


que o conservasse em cima da água. Ficou boiando à deriva durante muito
tempo até que chegou a uma ilha não habitada.

Ao chegar à praia, cansado, porém vivo, agradeceu a Deus por este livramento
maravilhoso da morte. Ele conseguiu se alimentar de peixes e ervas.
Conseguiu derrubar algumas árvores e com muito esforço construiu uma
casinha para ele.

Não era bem uma casa, mas um abrigo tosco, com paus e folhas. Porém
significava proteção. Ele ficou todo satisfeito e mais uma vez agradeceu a
Deus, porque agora podia dormir sem medo dos animais selvagens que talvez
pudessem existir na ilha.

Um dia, ele estava pescando e quando terminou, havia apanhado muitos


peixes. Assim, com comida abundante, estava satisfeito com o resultado da
pesca.

Porém, ao voltar-se na direção de sua casa, qual tamanha não foi sua
decepção, ao ver sua casa toda incendiada. Ele se sentou em uma pedra
chorando e dizendo em prantos:

- Deus! Como é que o Senhor podia deixar isto acontecer comigo? O Senhor
sabe que eu preciso muito desta casa para poder me abrigar, e o Senhor
deixou minha casa se queimar por completo. Deus, o Senhor não tem
compaixão de mim?

Neste mesmo momento uma mão pousou no seu ombro e ele ouviu uma voz
dizendo:

- Vamos rapaz?

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Ele se virou para ver quem estava falando com ele, e qual não foi sua surpresa
quando viu em sua frente um marinheiro todo fardado e dizendo:

- Vamos rapaz, nós viemos te buscar...

- Mas como é possível? Como vocês souberam que eu estava aqui?

- Ora, amigo! Vimos os seus sinais de fumaça pedindo socorro. O capitão


ordenou que o navio parasse e me mandou vir lhe buscar naquele barco ali
adiante.

Os dois entraram no barco e assim o homem foi para o navio que o levaria em
segurança de volta para os seus queridos.

MORAL DA HISTÓRIA - Quantas vezes nossa "casa se queima" e nós


gritamos como aquele homem gritou? Em Romanos 8,28 lemos que todas as
coisa contribuem para o bem daqueles que amam a Deus. Às vezes, é muito
difícil aceitar isto, mas é assim mesmo. É preciso crer e confiar!

A coroa que Jesus escolheu

Coroas sempre foram um sinal de autoridade e realeza. O rei Charles o Grande


tinha uma coroa octogonal. Cada um dos oito lados era uma plaqueta de ouro.
Cada plaqueta era revestida de esmeraldas e pérolas.

O rei Ricardo Coração de Leão, Rei da Inglaterra tinha uma coroa tão pesada
que precisava de dois homens para segurar na sua cabeça. A rainha Elizabete
tem uma coroa que vale $20 milhões.

Mas, junte todas estas coroas e elas não valem um tostão em comparação às
coroas que Cristo tem.

Apocalipse 19:12 diz que ele tem "muitos diademas". Ele tem a coroa da
justiça. Ele possui a coroa da glória. Ele tem a coroa da vida. Ele usa uma
coroa de paz e de poder. Mas, de todas as coroas que Jesus possui, uma é a
mais querida de todas.

Esta coroa não foi fabricada de ouro nem prata. Ela não é coberta de jóias.
Esta coroa não foi formada pelas mãos de um mestre artesão. Esta coroa foi
formada depressa, pelas mãos rudes de um soldado Romano. Esta coroa não
foi colocada na cabeça de Jesus numa cerimônia de glória e honra, mas numa
farsa humilhante. É uma coroa de espinhos.

O impressionante sobre esta coroa, a coroa que Jesus escolheu para ele, é
que, de todas as coroas que ele poderia ter escolhido, esta não pertencia a ele.
Você merecia usar esta coroa. Você merecia sentir os espinhos. Você merecia
sentir o sangue descendo pelos seus olhos e ouvidos. Você merecia toda a
dor. Mas, a você, e a mim, Jesus oferece a coroa da vida. Ele tomou a nossa e

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nos oferece até hoje a coroa que era dEle.. (James S. Hewett, ed. Illustrations
Unlimited (Wheaton: Tyndale House Publishers, Inc, 1988) pp. 162-163.)

13 - A GLORIA DO BURRINHO

Era uma vez um burrinho. Burrinho como os demais que viviam no pasto, e que
prestavam serviços, quando necessitavam deles.

Um dia, houve grande festa naquela terra. Era feriado. Feriado nacional.
Comércio fechado. Escolas sem aulas. Tudo parado.

Nas avenidas principais daquela cidade, devidamente ornamentadas,


aconteceria propagado desfile militar e escolar. É que as jóias, insígnias,
bandeiras, medalhas, coroas que pertenceram ao rei daquele país seriam
apresentadas ao povo, esparramado pelas calçadas.

Aí precisaram de um burrinho, que transportasse, processionalmente, aqueles


tesouros, que representavam história gloriosa daquela nação.

E o burrinho, de que lhes falo, foi apanhado, lá no pasto. Colocaram régios


arreios sobre seus lombos, ornamentos dourados que brilhavam ao sol.
Daquela manhã engalanada e festiva. Encimando aqueles arreios, dispostas
com muita arte e gosto, as preciosas jóias reais. No desfile militar, o pacato
quadrúpede ocupava lugar de destaque, comandando a parada.

Rojões espocavam, a multidão aplaudia, a tropa se perfilava, numa alegria


contagiante, que deslumbrava e emocionava.

Acabado o desfile, retiraram as joias que o burrinho carregava, os arreios


dourados, os adereços todos, e ele foi levado de volta ao pasto, sem maiores
formalidades.

Lá chegando, o burrinho começou a conversar com os outros burricos, seus


companheiros. Disse ele, vaidoso:

- Vocês viram o que me aconteceu? Andei pelas avenidas da cidade, nesta


manhã. E quando eu passava, soltaram fogos e foguetes, houve aplausos de
todos os lados, uma beleza: Até soldados perfilaram-se, em continência,
enquanto bandas de música celebravam a festança. Vejam como eu sou
importante! Vejam!

Aí, um outro burrico, que ouvia aquela bazófia do companheiro gabola,


desafiou-o:

- Se você é tudo isso que está dizendo, tenha a coragem de retornar às


avenidas, por onde passou. Vá. Eu quero ver o que acontecerá!...

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O burrinho vaidoso aceitou o desafio. Foi. Mas quando ele passava, apesar da
cadência de seu passo garboso, moleques atiraram-lhe pedras, populares
enxotaram-no aos gritos, brandindo relhos e chicotes, numa correria bárbara.

Cansado, resfolegando, envergonhado, assustadíssimo, o burrico retornou ao


pasto, onde encontrou seus amigos, que o receberam, com desprezo e com
desdém.

- E agora, o que dizes?, perguntaram-lhe, com zombaria. Então o burrinho


vaidoso, cabisbaixo, filosofou:

- É. É verdade. Eu não tinha importância alguma. Eu sou igualzinho aos outros


burrinhos. Só fui aplaudido enquanto carreguei as jóias do rei...

Linda lição! para nós. Para cada um de nós, hoje. Nela reflitamos, com
humildade, na presença santíssima do Rei, de quem somos servos, tantas
vezes inúteis...

14 - A História de um Soldado

Adaptado de uma história do Dr. Ralph F. Wilson

Cassius estava de pé em atenção diante do comandante da divisão do exército


romano em Jerusalém.

— Centurião! - vociferou o oficial - explique-se! Uma de suas tropas deveria


estar guardando um túmulo, um defunto. Será que o trabalho era difícil
demais? Agora ouvi dizer que o corpo sumiu. Confirme que trata-se de um erro!

— Senhor, posso ser franco e falar de soldado para soldado? - perguntou o


centurião. Ele e o tribuno se conheciam há muito tempo, apesar do tribuno ser
da nobreza e ele um mero plebeu.

— Por favor, Cassius — disse o oficial um pouco mais delicadamente fazendo


sinal para o centurião sentar-se.

— Senhor, peço-lhe indulgência, pois esta história na verdade começou há


várias semanas. - começou Cassius.

— À vontade — disse-lhe o tribuno, já mais amável.

— Desde que esse Jesus - aquele cujo corpo guardávamos no túmulo -


começou a pregar em Jerusalém, achamos que ele fosse um revolucionário
com intenção de incitar o povo com as Suas conversas sobre o reino de Deus.
Mas meu senhor, fui ouvir o que Ele tinha a dizer e vi que Ele não era uma
ameaça ao império romano. Milhares de pessoas sentavam-se embevecidas
enquanto Ele falava sobre o Seu Pai, sobre amar o próximo, perdoar os
pecados passados e começar uma nova vida. Foi fascinante. Ele o fazia sentir
que preocupava-se com você pessoalmente.
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— Continue, soldado - disse o tribuno apoiando o queixo na mão.

Depois disso O vi quando recebemos ordens de vigiar a residência oficial do


governador. A multidão estava ficando descontrolada. Pôncio Pilatos estava na
poltrona para julgar e Jesus estava diante dele. Alguém o maltratara, senhor.

— E o que você esperava, centurião? Prossiga.

— Finalmente Pilatos pediu silêncio, declarando não encontrar crime nAquele


homem. E depois disso tentou libertar Jesus, pedindo ao povo que escolhesse
entre Barrabás - um criminoso e rebelde conhecido por todos — e Jesus.

— E agora Barrabás está solto por aí.

— Os judeus no Sinédrio gritavam para que ele matasse Jesus. “Crucifique-O!


Crucifique-O!” E a turba começou a gritar também. Por um minuto houve um
impasse, mas depois Pilatos pediu uma tina de água e começou a lavar as
suas mãozinhas delicadas...

— Centurião, não permitirei falta de respeito - disse o tribuno rispidamente. —


Sim senhor. Mas sabe, Jesus era inocente, puro e simples. Ele apenas
ofendera alguns sacerdotes poderosos. Mas quando Pilatos viu aonde aquilo ia
dar ele deu para trás. Na minha opinião, Roma agia com base na lei e na
justiça, não na conveniência.

— Governar às vezes é um negócio sujo. - acrescentou o tribuno.

— Ser soldado também, senhor. Obedecendo às suas ordens, parte da minha


tropa teve que açoitar aquele homem.

— Ah, mas eles até que gostaram! - disse o tribuno. - Se bem me lembro,
aquele soldado bem alto... Publius, não é? açoitou-O feito um louco, as pontas
metálicas do chicote acertaram as costas de Jesus até a pele esfarrapar e o
sangue escorrer sem parar.

— Foram poucas as vezes em minha carreira em que tive enjôo ao ver sangue
- comentou Cassius - mas ver um inocente ser tratado com tanta crueldade...

— Que eu me lembre você não os mandou parar quando O vestiram com


aquele manto púrpura, deram-lhe um galho como cetro e colocaram na cabeça
dele uma coroa de espinhos. Ah, eles se divertiram à beça.

— Eu já crucifiquei muita gente, mas este homem era diferente - replicou


Cassius. Ele não praguejou nem chorou. Depois da coça que Publius lhe deu
Ele já estava quase morto, e caiu a caminho de Gólgota.

— Caiu?

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— Ele estava fraco demais para carregar a cruz, então pegamos um cireneu
forte que estava ali para carregá-la. Depois crucificamos Jesus.

— Toda morte é igual.

— Mas essa não foi - respondeu Cassius. - Nós o pregamos à cruz e a


erguemos, mas jamais esquecerei a oração que Ele fez: “Pai, perdoe-os,
porque não sabem o que fazem”. Senhor, eu fui o responsável pela morte
dELe, e Ele me perdoou.

— Você já é soldado há tanto tempo e agora vai ficar de consciência pesada,


Cassius?

— Aí, o ladrão que estava sendo crucificado ao lado dEle pediu para Jesus
lembrar-se dele quando chegasse ao Seu reino.

— Reino! Que reino?! - escarneceu o tribuno.

— Ouça o que Ele respondeu: “Hoje você estará Comigo no Paraíso”. Incrível!
Mais ou menos ao meio-dia o céu escureceu. Todos viram, e quando Ele
gritou: “Meu Deus, Meu Deus, por que Me desamparaste?” todos nós sentimos
um arrepio. Ele parecia o homem mais solitário do mundo, sozinho nas trevas.
Ele mal falou até às três da tarde, quando então bradou quase que triunfante:
“Está consumado!” E, se escutasse bem, O teria ouvido sussurrar: “Nas Suas
mãos Eu entrego o Meu espírito”.

— Naquele momento, a terra começou a tremer e surgiram fendas - relatou


Cassius. - Eu fui parar no chão. Depois a escuridão começou a se dissipar.
Tribuno, nós não crucificamos um homem qualquer... Ele era o Filho de Deus.
— Umas poucas coincidências anormais e você já está dizendo que Ele era
divino? Ele está mortinho, mortinho.

— Não está não, senhor.

— Como não?

— Os principais sacerdotes e fariseus insistiram que Pilatos mandasse vigiar o


túmulo para os discípulos de Jesus não roubarem o corpo.

— Eu sei, fui eu quem autorizou.

— Colocamos três vigias 24 horas por dia, com turnos de oito horas, segundo a
norma. Lacrei o túmulo antes de começarem. Estava bem seguro.

— Então que história é essa de que o corpo sumiu?

— Sumiu mesmo, comandante.

— Centurião, você é um homem morto! - gritou o tribuno levantando-se.

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Cassius levantou-se também, mas prosseguiu:

— Mais ou menos às sete horas esta manhã, as três sentinelas chegaram


correndo ao acampamento como se tivessem visto um fantasma, e gritando:
“Centurião! Centurião! Ele está vivo!” Depois que se acalmaram, pedi-lhes que
relatassem cada detalhe.

— Segundo disseram, o seu turno começara ontem à meia-noite. Pelo que


entendi eles passaram a noite em claro contando histórias sobre as namoradas
em casa. Mas disseram que justo antes do alvorecer o jardim onde encontra-se
o túmulo ficou iluminado como se fosse meio-dia, e um anjo com vestes
reluzentes como relâmpagos retirou a pedra que fechava o túmulo. Eles
ficaram parados tremendo, e aí um deles - acho que foi Publius eles disseram
— olhou dentro do túmulo. O corpo desaparecera, e as faixas que o envolviam
estavam na mesa de calcário, todas enroladas.

— Você quer que eu acredite nessa história? - perguntou o tribuno


presunçosamente.

— Eu os interroguei minuciosamente. Todos viram a mesma coisa. O corpo


sumiu.

— Eles devem ter caído no sono e inventaram uma história para se


protegerem.

— Eles são veteranos de batalha, senhor, não recrutas. Conheço esses


homens. Além do mais, o senhor não acha que se os soldados estivessem
dormindo teriam acordado com o barulho de pessoas tentando tirar aquela
pedra imensa do lugar? Eles disseram a verdade, com certeza.

— O que você espera que eu diga ao povo, centurião? Que Ele ressuscitou?

— Não sei o que vai lhes dizer, tribuno, mas foi isso o que aconteceu. Ele está
vivo. Estou dizendo, Ele está vivo!

— Bem, talvez possamos relatar este pequeno incidente aos principais


sacerdotes. Eles vão ter interesse em não divulgá-lo. Talvez até ofereçam um
bom dinheiro para encobrirmos o fato. ... A partir de agora eu cuido desta
situação, centurião. Você não viu nada e não sabe de nada, entendido?

— Mas eu sei, e eu vi, tribuno. Não posso alterar os acontecimentos. Jesus


está por aí vivo. Mais do que vivo.

— Esqueça isso, Cassius.

— Esqueça o senhor se puder, comandante. Mas com todo o respeito, garanto


que Jesus está vivo, e isso muda tudo.

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É verdade, Jesus está vivo, e por isso você pode conhecê-lo e ter um
relacionamento pessoal com Ele que transformará a sua vida. Respondendo à
sua oração, Ele pode tornar-Se seu amigo, ajudá-lo a resolver seus problemas,
sanar suas mágoas, perdoar os seus pecados, dar-lhe um novo começo e
muito mais. Ele está vivo, à sua espera, e o ama.

15 - A LÓGICA DE EINSTEIN

"Duas crianças estavam patinando num lago congelado da Alemanha. Era


uma tarde nublada e fria, e as crianças brincavam despreocupadas. De
repente, o gelo se quebrou e uma delas caiu, ficando presa na fenda que se
formou .

A outra, vendo seu amiguinho preso e se congelando, tirou um dos patins e


começou a golpear o gelo com todas as suas forças, conseguindo por fim
quebrá-lo e libertar o amigo.

Quando os bombeiros chegaram e viram o que havia acontecido, perguntaram


ao menino:

- Como você conseguiu fazer isso? É impossível que tenha conseguido


quebrar gelo, sendo tão pequeno e com mãos tão frágeis!

Nesse instante, o gênio Albert Einstein que passava pelo local,

comentou:

- Eu sei como ele conseguiu.

Todos perguntaram:

- Pode nos dizer como?

- É simples. - respondeu o Einstein - Não havia ninguém ao seu redor , para


lhe dizer que não seria capaz"

"Deus nos fez perfeitos e não escolhe os capacitados, capacita os escolhidos.


Fazer ou não fazer algo só depende de nossa vontade e perseverança."

(Albert Einstein Leandro Cassimiro Produções e Eventos ® Fone: 071 8828-


0370)

16 - A RAPOSA E O LENHADOR

Existia um lenhador que acordava às 6 horas da manhã e trabalhava o dia


inteiro

cortando lenha e só parava tarde da noite.

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Esse lenhador tinha um filho, lindo, de poucos meses e uma raposa, sua
amiga, tratada como bicho de estimação e de sua total confiança. Todos os
dias o lenhador ia trabalhar e deixava a raposa cuidando de seu filho. Todas as
noites ao retornar do trabalho, a raposa ficava feliz com sua chegada.

Os vizinhos do lenhador alertavam que a raposa era um bicho, um animal


selvagem e, portanto, não era confiável.

Quando ela sentisse fome, comeria a criança. O lenhador sempre


argumentando com os vizinhos que isso era uma grande bobagem.

A raposa era sua amiga e jamais faria isso. Os vizinhos insistiam: "Lenhador,
abra

os olhos! A raposa vai comer seu filho. Quando sentir fome, comerá seu filho!"

Um dia, o lenhador muito exausto do trabalho e muito cansado desses


comentários, ao chegar em casa viu a raposa sorrindo como sempre e sua
boca totalmente ensanguentada.

O lenhador suou frio e sem pensar duas vezes acertou o machado na cabeça
da raposa.

Ao entrar no quarto, desesperado, encontrou seu filho no berço dormindo


tranquilamente e, ao lado do berço, uma cobra morta. O lenhador enterrou o
machado e a raposa juntos.

Moral da estória: NUNCA tome decisões precipitadas...

17 - A SERPENTE E O VAGALUME

Uma serpente começou a perseguir um vaga-lume. Este fugia rápido, com


medo da feroz predadora e a serpente nem pensava em desistir.

Fugiu um dia, mas a serpente não desistia, dois dias e nada... No terceiro dia,
já sem forças, o vaga-lume parou e disse à cobra:

- posso lhe fazer três perguntas?

- Não costumo abrir esse precedente para ninguém, mas já que vou te devorar
mesmo, pode perguntar...

- Pertenço a sua cadeia alimentar?

- Não.

- Eu te fiz algum mal?

- Não.

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- Então, por que você quer acabar comigo?

- Porque não suporto ver você brilhar...

18 - Aba Pai

Nosso Aba

Dentre todos os seus nomes, o favorito de Deus é Pai: Sabemos que Ele ama
este nome, porque é o que Ele mais usa. Enquanto esteve na Terra, Jesus
chamou Deus de Pai mais de duzentas vezes. Em suas primeiras palavras
registradas, Jesus elucidou: "Não sabíeis que me cumpria estar na casa de
meu Pai?" (Lc 2.49, ARA). Em sua última e triunfante oração, Ele proclamou:
"Pai, nas tuas mãos entrego o meu espírito" (Lc 23.46). Só no Evangelho de
João, o Senhor Jesus repetiu este nome 156 vezes. Deus gosta de ser
chamado de Pai. Além do que, Jesus não nos ensinou a começar nossa oração
com a frase "Aba nosso"?

É difícil para nós entendermos o quanto foi revolucionário haver Jesus


chamado Jeová de Aba. O que hoje é uma prática habitual, nos dias de Jesus
era algo incomum. Joachim Jeremias, erudito no Novo Testamento, descreve
quão raramente o termo era usado:

“Com a ajuda de meus assistentes, examinei a literatura devocional do antigo


judaísmo... O resultado desses exames foi que, em lugar algum dessa vasta
literatura, foi achada a invocação de Deus como "Aba Pai". Aba era uma
palavra comum; uma palavra familiar e corriqueira. Nenhum judeu teria ousado
tratar Deus dessa maneira. Não obstante, Jesus o fez em todas as suas
orações a nós legadas, com uma única exceção: o brado da cruz — ‘Deus
meu, Deus meu, por que me desamparaste?’ Na oração do Senhor, Jesus
autorizou os discípulos a repetirem a palavra Aba depois dEle, dando-lhes o
direito de partilharem sua condição de Filho. Autorizou-os a falar com o seu Pai
celeste de um modo mais confiante e familiar.”

As duas primeiras palavras da oração do Senhor são plenas de significado:


"Pai nosso" lembra-nos que somos bem-vindos à Casa de Deus porque fomos
adotados pelo dono. – Max Lucado, "A Grande Casa de Deus" – Rio de
Janeiro: CPAD, 2001, pp. 12-13.

19 - Somos filhos carentes de um Pai

Enquanto eu escrevia este livro, minha filha Jenna e eu passamos vários dias
na velha cidade de Jerusalém. (Eu prometera levar cada uma de minhas filhas
a Jerusalém, quando completassem doze anos.) Uma tarde, quando saíamos
pelo portão Jafa, vimo-nos atrás de uma família de judeus ortodoxos — um pai
e suas três filhinhas. Uma das garotas, talvez com quatro ou cinco anos, ficou
alguns passos atrás, e não pôde enxergar o pai. "Aba!", chamou ela. Ele parou

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e olhou. Só então compreendeu que se afastara de sua filha. "Aba!" chamou


ela, novamente. Ele a localizou, e imediatamente estendeu-lhe a mão. Ela a
segurou, e eu, mentalmente, tomei nota enquanto eles prosseguiam. Eu queria
ver as ações de um aba.

Ele segurou firmemente a mão da filha, enquanto desciam a rampa. Quando


ele parou numa rua movimentada, ela caminhou pelo meio-fio, e ele a puxou de
volta. Quando o semáforo abriu, ele guiou-a juntamente com suas irmãs
através do cruzamento. No meio da rua, ele abaixou-se, tomou-a nos braços, e
continuou a jornada.

Não é disso que todos precisamos? Um aba que ouve quando chamamos?
Que segura nossa mão, quando estamos fracos? Que nos guia através dos
cruzamentos agitados da vida? Não carecemos todos de um aba que nos tome
nos braços, e nos carregue para casa? Todos precisamos de um pai. – Max
Lucado "A Grande Casa de Deus" – Rio de Janeiro: CPAD, 2001, p. 122.

20 - A singularidade do uso de ‘Abba’ para Deus

Em nenhum lugar, em toda a imensa riqueza da literatura devocional produzida


pelo judaísmo antigo, achamos ‘abba’ empregado como modo de se dirigir a
Deus.

O judeu piedoso sabia demais acerca do grande abismo entre Deus e o


homem (Ec 5:1) para se sentir livre para se dirigir a Deus com a palavra familiar
que se emprega na vida de todos os dias.

Na literatura do judaísmo rabínico, achamos um só exemplo de ‘abba’


empregado numa referência a Deus. Ocorre numa história registrada no
Talmude babilônico (Taanith 23b): “Quando o mundo tinha necessidade de
chuva, nossos mestres mandavam as crianças da escola ao Rabi Chanin
Hanechba [fim do século I a.C.] e pegavam na orla do seu manto e clamavam a
ele: `Pai querido (‘abba’), pai querido (‘abba’), dá-nos chuva'. Disse diante de
Deus: `Soberano do mundo, faz isto por amor daqueles que não podem
distinguir entre um 'abba' que pode dar chuva e um 'abba' que não pode dar
chuva alguma"' (cf. SB I 375, 520).

Certamente seria exagerado e impróprio se concluíssemos deste texto que, no


judaísmo antigo, Deus era descrito como sendo ‘abba’, e tratado assim. O
Rabino Chanin aqui meramente retoma o clamor de ‘abba’ a fim de apelar à
misericórdia paternal de Deus; ele mesmo, do outro lado, emprega a invocação
respeitosa “Soberano do mundo”. – (O. Hofius, artigo “Pai” em Brown, Colin, O
Novo Dicionário Internacional de Teologia do Novo Testamento, São Paulo:
Edições Vida Nova, 1978, tradução Gordon Chown, Vol. 3, pp. 382-3.)

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21 - Jesus e o uso do ‘Abba’

... Podemos ver de tudo isso porque Deus não é tratado por Abba em orações
judaicas: para a mente Judaica teria sido falta de respeito e portanto
inconcebível se dirigir a Deus com este termo familiar. Para Jesus se aventurar
a tomar esse passo era algo novo e sem precedentes. Ele falou a Deus como
uma criança para seu pai, de forma simples, interna, com confiança, o uso de
Jesus de abba em se dirigir a Deus revela o coração de seu relacionamento
com Deus.

... Com o simples ‘Abba, pai’ a igreja primitiva adotou o elemento central da fé
de Jesus em Deus. Paulo explicou o que o termo significou para o Cristianismo
nascente nas Epístolas aos Romanos e Gálatas, de forma sucinta, porém clara;
as palavras são diferentes, porém o seu conteúdo é o mesmo. ‘E, porque vós
sois filhos, enviou Deus ao nosso coração o Espírito de seu Filho, que clama:
Aba, Pai!’ (Gal. 4:6). ‘... mas recebestes o espírito de adoção, baseados no
qual clamamos: Aba, Pai. O próprio Espírito testifica com o nosso espírito que
somos filhos de Deus.’ (Rom. 8:16b-16). Ambas as referencias demonstram
como a exclamação de ‘Abba’ vai além de toda a capacidade humana, e é
somente possível dentro do novo relacionamento com Deus dado pelo Filho. –
Joachim Jeremias “The Prayers of Jesus” (As Orações de Jesus) Philadelphia:
Fortress Press, 1989, pp. 62, 65.

22 - Confiando no pai

Alguns meses atrás nossa família foi para uma piscina. Eu estava no fundo da
piscina e minha filha de quatro anos, Savana, veio descendo até a parte rasa
da piscina. Ela não sabia nadar, mas, ela usava bóias nos braços.

Savana desceu para a piscina e assim que entrou na água ela disse “Pai,
estou com medo. Quero ir até onde você está”.

Eu achei engraçado a ingenuidade dela e disse “Savana, é muito mais fundo


aqui onde eu estou”.

Ela disse, “Não me importo. Eu quero ir até onde você está”.

“Tudo bem, venha,” eu disse.

Ela começou a nadar estilo “cachorrinho”, atravessando a piscina, um metro,


dois metros, três metros, até quatro metros de profundidade. Quando ela
chegou perto, ela se agarrou ao meu pescoço, e o olhar dela de pânico se
transformou em alívio. Ao lado do pai dela ela sentiu-se segura, e fez pouca
diferença para ela quão profundas ou perigosas as águas ao nosso
redor.(Dave Stone em Preaching Today (Pregação para Hoje)

23 - As arvores sonhadoras - Acreditar

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Havia no alto de uma montanha três árvores que sonhavam o que seriam
depois de grandes.

A primeira olhando às estrelas disse: Eu quero ser o baú mais precioso do


mundo, cheio de tesouros.

A segunda, olhando o riacho suspirou: Eu quero ser um navio grande para


transportar reis e rainhas.

A terceira, olhou o vale e disse: Eu quero ficar aqui no alto da montanha e


crescer tanto que as pessoas ao olharem para mim levantem os olhos e
pensem em Deus.

Muitos anos se passaram e, certo dia, três lenhadores cortaram as árvores que
estavam ansiosas em ser transformadas naquilo que sonhavam.

Mas os lenhadores não costumavam ouvir ou entender de sonhos...

Que pena!...

A primeira árvore acabou sendo transformada em um cocho de animais coberto


de feno.

A segunda virou um simples barco de pesca, carregando pessoas e peixes


todos os dias.

A terceira foi cortada em grossas vigas e colocada de um lado num depósito.

Então, desiludidas e tristes, as três perguntaram: Por que isso?

Entretanto, numa bela noite, cheia de luz e estrelas, uma jovem mulher colocou
seu bebê recém nascido naquele cocho de animais e, de repente, a primeira
árvore percebeu que continha o maior tesouro do mundo.

A segunda árvore estava transportando um homem que acabou por dormir no


barco em que se transformara. E quando a tempestade quase afundou o barco,
o homem levantou-se e disse: Paz!

E num relance, a segunda árvore entendeu que estava transportando o rei do


céu e da terra.

Tempos mais tarde, numa sexta-feira, a terceira árvore espantou-se quando


vigas foram unidas em forma de uma cruz e um homem foi pregado nela.

Logo sentiu-se horrível e cruel. Mas pouco depois, no domingo seguinte, o


mundo vibrou de alegria. E a terceira árvore percebeu que nela havia sido
pregado um homem para a salvação da humanidade, e que as pessoas
sempre se lembrariam de Deus e de seu filho ao olharem para ela.

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As árvores haviam tido sonhos e desejos, mas sua realização foi muitas vezes
maior do que haviam imaginado.

Portanto, não devemos esquecer:

“Não importa o tamanho do seu sonho, acreditando nele, nossa vida ficará
mais bonita e muito melhor para ser vivida...”

24 - AMIGO DE GUERRA

Certa vez um soldado disse ao seu tenente:

- Meu amigo não voltou do campo de batalha, senhor.

Solicito permissão para ir buscá-lo.

- Permissão negada, replicou o oficial.

Não quero que arrisque a sua vida por um homem que provavelmente está
morto.

O soldado, ignorando a proibição, saiu, e uma hora mais tarde regressou,


mortalmente ferido, transportando o cadáver de seu amigo.

O oficial estava furioso:

- Já tinha dito que ele estava morto! Agora eu perdi dois homens!

Diga-me :

- Valeu a pena trazer um cadáver?

E o soldado, moribundo, respondeu:

- Claro que sim, senhor!

Quando o encontrei, ele ainda estava vivo e pôde me dizer:

- Tinha certeza que você viria!

"AMIGO É AQUELE QUE CHEGA QUANDO TODO MUNDO JÁ SE FOI."

25 -AMIZADE

Se Você Quer Ter Amigos

Um homem que tem amigos deve também ser amigável. Prov. 18:24 (Nova
Versão King James, em inglês).

Vários anos atrás, quando eu atuava como ancião numa comissão de igreja,
nosso pastor trouxe para uma reunião a carta que acabara de receber de um
novo membro. O remetente dizia que a nossa igreja era a mais fria, mais
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inamistosa que ele já havia frequentado. Por mais de um mês, ninguém o havia
cumprimentado com um sorriso ou aperto de mão. Até mesmo o aperto de mão
do pastor, à porta no final do culto, foi descrito como "descuidado". O homem
concluía sua carta requerendo que seu nome fosse excluído do livro da igreja.

Você já ouviu alguém expressar tais sentimentos? Alguma vez você já se


sentiu da mesma forma?

De todos os grupos humanos, os cristãos devem ser os mais amigáveis. Os


membros de nossa igreja, inclusive da minha, deveriam ter manifestado uma
cordial sociabilidade cristã para com aquele irmão, independentemente do que
pudéssemos pensar acerca da atitude dele. Mas à luz de nosso verso, não
seria o caso de que ele tivesse, pelo menos em parte, certa medida de
responsabilidade pela própria situação da qual se queixava?

A sociabilidade cristã deve ser sincera, espontânea e apropriada. Isso quer


dizer que certas manifestações de amizade podem ser inapropriadas. Vou dar
um exemplo. Enquanto pastoreava uma igreja em determinada cidade, recebi
um cartão pedindo-me que visitasse um homem que havia expressado
interesse em tornar-se membro da igreja como resultado de ter assistido a um
programa de televisão. Quando cheguei à casa desse senhor, ele me abraçou
e me recebeu como se eu fosse um irmão assumido por muito tempo. Na
primeira vez em que isso aconteceu, aceitei a manifestação como uma
expressão genuína de fraternidade cristã.

Mas aqueles abraços de "urso" não pararam. Todas as vezes em que eu o


visitava, passava por um derramamento efusivo de afeição, tanto que fiquei
sem graça diante de suas repetidas demonstrações físicas de amor fraternal.
Depois de muita oração, escrevi-lhe o que considerei uma carta diplomática,
sugerindo que restringíssemos as nossas saudações a um amistoso aperto de
mãos. Ele aceitou a sugestão, e posteriormente tive o privilégio de batizá-lo.

26 - AMOR

Como o Amor Atua

Quando você der alguma coisa a um necessitado, não fique contando o que
fez, como os hipócritas fazem nas casas de oração e nas ruas. ... Mas... faça
isso de tal modo que nem mesmo o seu amigo mais íntimo saiba o que você
fez. S. Mat. 6:2 e 3 (BLH).

Perguntaram certa vez a Ernest Shackelton, famoso explorador britânico da


Antártica, qual tinha sido o momento mais terrível que ele passara no
continente gelado. Alguém poderia pensar que ele contaria a história de
alguma terrível nevasca polar, mas não foi isso. Contou que seu mais terrível
momento veio certa noite quando ele e seus homens estavam amontoados

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numa cabana de emergência, tendo sido distribuídas as últimas porções de


alimento.

Enquanto seus homens dormiam profundamente, Shackelton permanecia


acordado, com os olhos semicerrados. De repente, viu um movimento
sorrateiro de um de seus homens. Espiando naquela direção, ele viu que o
homem furtivamente ia na direção de outro e retirava um pacote de biscoitos da
mochila de seu companheiro. Shackelton ficou chocado! Até aquele momento,
ele teria confiado a própria vida àquele homem. Agora tinha suas dúvidas.

Mas então, enquanto observava, percebeu que o homem abria seu próprio
pacote de biscoitos, tirava de lá o último bocado de alimento, colocava-o no
pacote do outro homem e o recolocava na mochila do companheiro.

Ao narrar a história, Shackelton disse: "Não ouso dizer o nome daquele


homem. Acho que seu gesto foi um segredo entre ele e Deus."

É assim que acontece com o tipo de amor de que a Bíblia fala. Ele não realiza
boas obras para ser visto pelos homens. Henry Drummond, grande pregador
inglês, disse: "Depois de ter andado pelo mundo inteiro fazendo suas belas
obras, o amor se esconde, até de si mesmo."

O coração humano anseia por reconhecimento. Não deseja que permaneçam


ocultas as suas boas ações - e é aí que muitos caem na armadilha de Satanás!
Depois que Deus efetua em nós "o realizar, segundo a Sua boa vontade" (Filip.
2:13), o tentador aparece e nos leva a vangloriar-nos das maravilhosas coisas
que fizemos.

Qual é a solução? Nunca pare para vangloriar-se. Fixe a mente em Jesus e


continue a permitir que Deus efetue Sua boa vontade através de você.

27 - Prova Convincente

Nisto conhecerão todos que sois Meus discípulos, se tiverdes amor uns aos
outros. S. João 13:35.

Quando eu era adolescente, resolvi deixar minha marca no mundo como


artista. Meu pai havia recentemente adquirido uma Bíblia em três volumes,
ilustrada por Paul Gustave Doré, e aquelas ilustrações tiveram peso importante
na minha decisão.

Doré obteve fama com as suas gravuras de personagens religiosos e


históricos. Passei horas estudando as técnicas dele e, embora meu interesse
pela arte se desvanecesse com o tempo, ainda guardo vívidas imagens
mentais daqueles desenhos.

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Certa ocasião, viajando pela Europa, Doré perdeu seu passaporte. Quando ele
chegou à alfândega seguinte, o guarda lhe pediu os documentos de viagem.
Doré tentou explicar o que tinha acontecido.

- Eu sou Paul Gustave Doré - disse ele - e perdi meu passaporte. Apreciaria
que fizesse a gentileza de deixar-me passar. Tenho de atender a
compromissos importantes.

- Não tente fazer-nos de bobos - disparou o guarda. - Você não é a primeira


pessoa que perde o passaporte e tenta fazer-se passar por alguém importante.

Doré suplicou a compreensão do guarda, mas em vão. Finalmente, um oficial


aproximou-se e disse:

- Se o senhor é realmente Doré, tome este lápis e papel e desenhe aquele


grupo de camponeses ali.

Dentro de alguns minutos, o grande artista produziu uma figura de semelhança


impressionante com o grupo. Mesmo antes de concluído o desenho, o oficial,
convencido de que aquele era realmente o famoso artista, permitiu-lhe a
entrada no país.

Algumas pessoas, hoje, tentam fazer-se passar por cristãs, mas falta-lhes o
amor fraternal que, segundo Jesus, caracterizaria Seus seguidores. Os cristãos
primitivos viveram numa época em que a prática do cristianismo podia significar
o martírio, mas ainda assim demonstravam o seu amor fraternal, arriscando a
vida para ajudar seus irmãos perseguidos; em alguns casos, obtinham inclusive
a relutante admiração dos perseguidores. Tertuliano, um escritor cristão do
segundo e terceiro séculos, citou a declaração de um oficial pagão desta
maneira: "Veja como esses cristãos se amam uns aos outros."

O amor fraternal não é um manto que se "veste" para convencer os incrédulos,


mas uma qualidade que brota naturalmente de um coração amorável.

28 - Sincero Interesse Pelas Almas

Só Deus sabe como é profundo o meu amor e a saudade que tenho de vocês -
com a ternura de Jesus Cristo. Filip. 1:8 (A Bíblia Viva).

Em nosso versículo, Paulo declara que ele nutria tanto amor pelas almas dos
crentes filipenses como Jesus. Você e eu precisamos de mais desse tipo de
amor pelas almas.

Certa ocasião, no tempo da Sociedade de Amigos, um membro da seita dos


quacres cavalgava por um urzal quando ouviu o som de cascos de cavalo atrás
de si. Num momento, um salteador o alcançou e, apontando-lhe a pistola,
exigiu:

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- O dinheiro ou a vida!

Sem hesitar, o quacre puxou sua carteira e entregou-a ao homem.

- O senhor tem um belo cavalo - observou o ladrão. A seguir ordenou: - Desça!


Vou levá-lo.

Calmamente, sem uma palavra de protesto, o quacre desmontou e o ladrão


trocou de cavalo. Enquanto o salteador se virava para ir embora, o quacre se
colocou na frente dele e, segurando as rédeas, começou a falar.

- Como é que pode - observou ele com terna sinceridade - um homem criado à
imagem de Deus, ser feliz vivendo uma vida de crime e violência? Arrependa-
se, meu amigo, antes que seja tarde demais!

O assaltante tirou a pistola e, apontando-a para a cabeça do quacre, rosnou:

- Como se atreve a me pregar um sermão, seu... Mais uma palavra, e vou


abatê-lo aí mesmo.

O quacre nem piscou.

- Amigo - disse ele sorrindo - eu sei muito bem que poderia matar-me. Eu não
arriscaria a vida para salvar minha carteira ou meu cavalo, mas alegremente a
entregaria se pudesse salvar a sua da condenação eterna!

Sem uma palavra, o assaltante colocou novamente a pistola no coldre, saltou


do cavalo do quacre e o devolveu, juntamente com a carteira. Depois,
montando em seu próprio cavalo, foi embora dizendo:

- Se a sua preocupação por minha alma é tanta, não vou levar nada.

Embora sem ter certeza, podemos esperar que a mudança de idéia do


assaltante tenha produzido também uma mudança de coração. Mas uma
certeza podemos ter: se demonstrássemos tanto interesse por uma alma como
aquele quacre, veríamos muito mais milagres da graça hoje em dia.

29 - ANSIEDADE

Largar o Peso Todo

Lançando sobre Ele toda a vossa ansiedade, porque Ele tem cuidado de vós. I
S. Ped. 5:7.

A seguinte anedota pode ser fictícia, mas ilustra um fato. De acordo com a
história, quando um montanhês completou seu septuagésimo quinto
aniversário, um piloto de avião ofereceu-se para levá-lo a um passeio aéreo e
sobrevoar as terras onde ele havia vivido. Apreensivo a princípio, o idoso

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senhor finalmente aceitou o convite. Depois que ele retornou à terra firme, um
de seus amigos perguntou:

- E daí, o senhor não ficou com medo, Tio Dudley?

- Não, não cheguei a ter medo. Sabe, eu não larguei todo o meu peso no banco
do avião!

Nós sorrimos, mas não é assim que acontece conosco muitas vezes? Não
confiamos completamente em Deus e podemos ser comparados ao homem
que se arrastava ao longo de uma estradinha carregando um pesado fardo às
costas. Um fazendeiro passou por ele de carroça e ofereceu-lhe carona. O
andarilho aceitou. Depois de algum tempo, o fazendeiro observou que o
homem havia erguido o seu fardo. Quando o fazendeiro insistiu para que ele o
colocasse no chão da carroça, o homem teria respondido: "Não creio que o
pobre cavalo agüente sozinho."

30 – APOIO - Sustentando a Causa de Deus

Quando Moisés levantava a mão, Israel prevalecia; quando, porém, ele


abaixava a mão, prevalecia Amaleque. Ora as mãos de Moisés eram pesadas,
... Arão e Hur sustentavam-lhe as mãos, um dum lado e o outro do outro: assim
lhe ficaram as mãos firmes até ao pôr-do-sol. E Josué desbaratou a Amaleque.
Êxo. 17:11-13.

A batalha que esses versos descrevem foi travada há mais de 3.400 anos, em
Refidim, um vale rochoso na península do Sinai. Visitei Refidim em 1959, com
um grupo que viajava pelas terras bíblicas. Alguns do grupo subiram até o topo
de um monte que dominava a região. Pediram-me que me assentasse sobre
uma pedra, assim como Moisés fez, enquanto dois do grupo me seguravam as
mãos para que outros tirassem uma fotografia.

Geralmente é verdade que, para o sucesso de um empreendimento, deve


haver apoio por parte daqueles que não desempenham um papel "heróico".
Sem essa sustentação, muitos empreendimentos fracassam.

Um exemplo desse fracasso ocorreu alguns anos atrás, ao largo da costa da


Nova Escócia. Uma embarcação havia sido atingida por terrível tormenta e feita
em pedaços, com lamentável perda de vidas. Um único sobrevivente, agarrado
a destroços do naufrágio, podia ser visto pelas pessoas ansiosas que se
haviam reunido na praia.

Um rapaz, conhecido como grande nadador, amarrou a extremidade de uma


corda em torno de sua cintura e instruiu as pessoas a segurarem a outra ponta,
enquanto ele nadava para resgatar o sobrevivente. Lutou contra as ondas até
alcançar o homem em perigo e, depois de segurá-lo, fez sinal para que as
pessoas na praia os puxassem. Justamente naquele momento, as pessoas

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levantaram as mãos com um brado de triunfo e - por um instante apenas -


soltaram a corda! Antes que pudessem agarrá-la novamente, a corda foi levada
pelo mar e tanto o resgatador como o sobrevivente pereceram! Por um
momento apenas os auxiliares do resgatador se esqueceram da importância
vital de seu papel "sem charme".

Observe que, em nosso texto, Israel vencia quando as mãos de Moisés eram
levantadas, e a vantagem passava para Amaleque quando ele as baixava.
Essa foi uma parábola encenada, mediante a qual Deus quis ensinar a Israel -
e também a nós - a verdade de que, embora nossa função não pareça
atraente, os líderes da causa de Deus, bem como a "tropa de combate",
necessitam de nosso apoio para levar a obra avante.

31 – AUXÍLIO - A Bondade Compensa

Não se esqueçam de ser bondosos com os estranhos, porque alguns que


fizeram isso hospedaram anjos sem percebê-lo! Heb. 13:2 (A Bíblia Viva).

Tarde da noite, muitos anos atrás, um casal de idade encaminhou-se ao


encarregado da portaria no turno da noite, em um hotel de terceira categoria
em Filadélfia.

- O senhor teria um quarto onde pudéssemos passar a noite? Já andamos por


toda a cidade procurando um lugar onde hospedar-nos, e nada encontramos.
Por favor, não nos diga que não tem um quarto onde possamos pernoitar.

- Bem - respondeu o encarregado. - Não tenho um único quarto disponível no


hotel, mas podem ficar no meu próprio quarto. Não é tão bom como alguns
outros quartos, mas é limpo e para mim será um prazer recebê-los como
hóspedes.

- Que Deus o abençoe - suspirou a esposa.

Na manhã seguinte, na hora do desjejum, o marido pediu que um dos garçons


chamasse o funcionário da noite. Queria tratar de um assunto importante com
ele. Quando este chegou, o marido agradeceu-lhe a bondade e pediu que ele
se assentasse.

- Eu sou John Jacob Astor - informou o hóspede. - O senhor é uma pessoa


nobre demais para passar o resto de sua vida como porteiro noturno de um
hotel de terceira categoria. O que acharia de ser o gerente geral de um grande,
belo e luxuoso hotel na cidade de Nova Iorque?

- Isso é maravilhoso demais! - gaguejou o homem.

E assim a bondade de um obscuro funcionário do período noturno de um


hotelzinho foi recompensada quando ele se tornou o gerente geral do famoso
Hotel Waldorf-Astoria.
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Nosso verso faz alusão à hospitalidade demonstrada por Abraão aos três
viajantes que na verdade eram anjos. Sim, a bondade compensa. Mas o
pagamento nem sempre é recebido nesta vida. Em muitos casos, o dia do
pagamento não chegará antes daquele dia em que Jesus dirá: "Vinde, benditos
de Meu Pai! entrai na posse do reino que vos está preparado desde a fundação
do mundo. Porque tive fome e Me destes de comer; tive sede e Me destes de
beber; era forasteiro e Me hospedastes; estava nu e Me vestistes; enfermo e
Me visitastes; preso e fostes ver-Me." S. Mat. 25:34-36.

22 - Ação Não é Passatempo de Espectadores

Ela [Maria] deu à luz o seu filho primogênito, enfaixou-O e O deitou numa
manjedoura porque não havia lugar para eles na hospedaria. S. Luc. 2:7.

A insensibilidade e a indiferença não são qualidades confinadas aos tempos


antigos. Podem ser vistas em nossos dias também.

No dia 6 de dezembro de 1964, uma jovem senhora deu à luz uma criança na
calçada de uma movimentada esquina em Oklahoma, Estados Unidos. Uma
multidão de curiosos transeuntes parou para observar, mas ninguém prestou
auxílio. Depois de algum tempo, um turista sentiu pena e chamou um táxi, mas
o motorista recusou-se a levar a mãe e o bebê ao hospital porque sujariam o
veículo. O prestativo turista chamou a polícia. Esta informou que estava
ocupada demais, com chamados mais urgentes.

A essa altura, Bob Cunningham, ex-deputado federal, passou ali por acaso e
telefonou aos bombeiros para que enviassem uma ambulância. O pedido não
foi atendido. Enquanto isso, Cunningham pediu que um espectador buscasse
um cobertor no hotel do outro lado da rua, mas também foi em vão. Finalmente,
Cunningham colocou a senhora e o bebê em seu próprio carro, levando-os
para o hospital.

Essa inacreditável história nos faz pensar no que aconteceu com Jesus e Sua
mãe há dois mil anos. Seria possível que tivéssemos expressado a mesma
indiferença se fôssemos proprietários de hospedarias em Belém?

Vivemos numa época em que as pessoas são relutantes para envolver-se,


especialmente se o "próximo" for um estranho ou indigente. Um exemplo disso
ocorreu anos atrás em Nova Iorque. Kitty Genovese retornava ao seu
apartamento tarde da noite, quando foi atacada e esfaqueada várias vezes.
Pelo menos 38 pessoas ouviram os gritos dela por socorro. Finalmente, alguns
levantaram as persianas para ver o que estava acontecendo. Uns poucos
gritaram com o agressor, mas ninguém chamou a polícia ou prestou ajuda, e a
infeliz moça faleceu.

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Quando saímos do caminho para prestar ajuda a alguém necessitado, na


verdade o fazemos para Cristo, pois Ele disse: "Sempre que o fizestes a um
destes Meus pequeninos irmãos, a Mim o fizestes." S. Mat. 25:40.

23 - Lance a Corda salva-vidas

Quando estou entre os fracos na fé, eu me torno fraco também a fim de ganhá-
los. Assim eu me torno tudo para todos a fim de poder, de algum modo, salvar
alguns. I Cor. 9:22 (BLH).

Por volta do ano de 1875, a traineira Gertrude foi apanhada por uma
tempestade violenta a uns 65 quilômetros de Lowestoft, na costa da Inglaterra.
Cinco homens do mar, bem como tudo o que se movia no convés, foram
jogados ao mar. Somente um marinheiro e o cozinheiro do barco
permaneceram vivos. A traineira Alfred aventurou-se a chegar perto para ver se
podia ajudar. Repetidas vezes os homens do Alfred jogaram cordas para
Gertrude, mas cada vez que o faziam, ou elas não alcançavam os
sobreviventes, ou estes, paralisados pelo frio, não conseguiam segurá-las.

Anoiteceu. O Alfred manteve contato com o barco à deriva por meio de sinais
luminosos. Quando amanheceu, Alfred Freeman, um rapaz de 18 anos e
aprendiz de marinheiro, ofereceu-se voluntariamente para ir até à embarcação.
Sozinho na furiosa tormenta, ele remou seu barquinho até ao Gertrude e subiu
a bordo. Mas a onda seguinte esfacelou o seu barquinho a remo contra o lado
de Gertrude. Numa tentativa final e desesperada, a tripulação do Alfred jogou
mais uma corda. Freeman conseguiu apanhá-la e os homens foram salvos.

Em inglês há um hino com o título "Lance a Corda Salva-vidas". Alguns acham


que o autor comemora, com a letra desse hino, o incidente do resgate do
Gertrude pelo Alfred.

Paulo, que escreveu as palavras de nosso verso, viajou muito por mar. A
caminho de Roma, seu navio foi apanhado por uma tempestade e afundou.
Mas, com tormenta ou sem tormenta, ele testemunhava por seu Senhor.
Mesmo enquanto rugia a tempestade, Paulo testificou: "Porque esta mesma
noite o anjo de Deus, de quem eu sou e a quem sirvo, esteve comigo, dizendo:
Paulo, não temas. ... Deus por Sua graça te deu todos quantos navegam
contigo. Portanto, senhores, tende bom ânimo; pois eu confio em Deus, que
sucederá do modo por que me foi dito." Atos 27:23-25.

24 - Mão Ajudadora

Ora, nós que somos fortes, devemos suportar as debilidades dos fracos, e não
agradar-nos a nós mesmos. Rom. 15:1.

Alguns anos atrás, um amigo meu passou por uma cirurgia em sua mão
esquerda, a fim de corrigir uma condição conhecida como contratura de

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Dupuytren. A cirurgia prejudicou a circulação do sangue naquela mão. Como


resultado, ele descobriu que, quando o tempo esfriava, sua mão direita parecia
procurar automaticamente a esquerda para aquecê-la.

É esse o tipo de cooperação em nível espiritual de que Paulo está falando em


nosso texto. Em várias de suas epístolas, o apóstolo compara a igreja de Cristo
a um corpo, e suas várias partes a membros da igreja (ver Rom. 12:4-6; I Cor.
12:13-27 e Efés. 4:11-13).

Aplicando a experiência de meu amigo à analogia de Paulo, descobrimos que,


se observarmos o amor de um membro começando a esfriar (S. Mat. 24:12),
nós que somos espiritualmente saudáveis faremos tudo o que estiver ao nosso
alcance para "aquecê-lo".

25 - Mão Amiga

Pedro... ficou cheio de pavor e começou a afundar. "Salve-me, Senhor!" gritou


ele. No mesmo instante Jesus estendeu-lhe a mão e o salvou. S. Mat. 14:29 e
30 (A Bíblia Viva).

Muitos anos atrás, a escuna Tomas M. N. Stone afundou ao largo da costa


oriental dos Estados Unidos. O Comandante Newcomb e sua tripulação de seis
pessoas escaparam num bote salva-vidas. Foram resgatados alguns dias mais
tarde pela embarcação África, que os levou a Nova Iorque.

Newcomb registrou uma queixa junto às autoridades da Marinha, declarando


que enquanto se encontravam à deriva, um barco a vapor de casco preto e
uma só chaminé passara por eles a uns três quilômetros de distância, sem ter
parado para prestar socorro. A tripulação do barco tinha obviamente visto o
internacionalmente conhecido sinal de perigo (um cobertor preso a um remo),
pois o vapor havia tocado três vezes a sua buzina - mas prosseguira sem
parar. Disse Newcomb: "Se eu soubesse o nome daquele barco e o de seu
capitão, o mundo inteiro ficaria sabendo!"

Acho que nem sempre nos damos conta de que muitos náufragos no mar da
vida são ignorados como aquele comandante e sua tripulação.

Minha esposa e eu visitamos recentemente o nosso filho Don e família, na


cidade de Paradise, Califórnia. Eu havia sido aspirante ao ministério 40 anos
antes, naquela mesma cidade. Enquanto andávamos por locais familiares para
mim, mostrei para minha esposa o lugar onde havia morado uma família de
membros da igreja (vou chamá-los de Clark). Quando os visitei, a Sra. Clark
pediu-me que visitasse o seu filho de 19 anos de idade, que morava numa
cabana próxima. Ela contou que ele não tinha amigos, nunca saía e estava
simplesmente jogando a vida fora.

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Quando bati e a porta se abriu, fui recebido pelo rosto mais triste que me
recordo de ter visto na vida. Momentos depois, o rapaz se desfazia em
lágrimas. Devido a minha inexperiência, eu não sabia o que fazer. Li um
versículo das Escrituras, fiz uma breve oração e fui embora. Pouco tempo
depois, fui transferido para outro distrito e não dei continuidade àquela visita
inicial, mas isso não era desculpa realmente para negligenciar o rapaz. Eu
poderia pelo menos ter-lhe escrito uma carta animadora. A inexperiência não
deve ser usada como pretexto para deixar de atender os que se encontram em
necessidade.

Por todos os lados, ao nosso redor, há pessoas como aquele rapaz.


Necessitam de um amigo. De alguém solícito. De alguém que as leve a Jesus,
que nunca deixa de estender a mão para salvar.

26 - BÊNÇÃO DE DEUS - Bênçãos Disfarçadas

Vós, na verdade, intentastes o mal contra mim; porém Deus o tornou em bem,
para fazer, como vedes agora, que se conserve muita gente em vida. Gên.
50:20.

Nosso verso refere-se à experiência de José. Quando foi vendido como


escravo, os seus irmãos tiveram a certeza de que os sonhos proféticos dele
jamais se cumpririam. Mas deixaram de considerar o fato de que Deus pode
tomar uma situação má e convertê-la em algo bom. Ele fez isso por Seus filhos
fiéis inúmeras vezes.

Wallace Johnson estava com 40 anos de idade em 1939. Achava que tinha
estabilidade em seu emprego na serraria. Então um dia o seu patrão o chamou
e disse-lhe que estava despedido. Isso não podia ter acontecido numa época
pior. Os Estados Unidos da América estavam justamente saindo da grande
depressão financeira da década de 30, e Johnson tinha esposa e filhos para
manter. Como, perguntava-se ele, poderia a família sobreviver financeiramente
agora?

Johnson saiu da serraria com a sensação de que seu pequeno mundo


desabara. A caminho de casa, entretanto, orou por orientação divina. Quando
entrou em sua casa e contou à esposa o que havia acontecido, o seu estado
de ânimo já era melhor.

- O que é que você vai fazer agora? - quis saber a esposa.

- Vou hipotecar a casa e entrar no negócio de construções - anunciou ele.

Sua primeira tentativa foi a construção de duas pequenas estruturas. Dentro de


cinco anos, a família Johnson estava multimilionária. Wallace foi o fundador da
rede de hotéis Holiday Inn e ficou conhecido como o "albergueiro da América".
Mais tarde ele declarou: "Se eu pudesse encontrar o homem que me despediu

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do emprego, eu teria de agradecer-lhe. Quando fiquei desempregado, não


pude ver a mão de Deus naquela circunstância, mas posteriormente vim a
entender que Ele o permitira para que eu pudesse contribuir financeiramente
para a manutenção de Sua obra na Terra, enquanto ao mesmo tempo me dava
condições de oferecer emprego a mais de 100.000 pessoas."

27 -Depois de Muitos Dias

Lança o teu pão sobre as águas, porque depois de muitos dias o acharás. Ecle.
11:1.

Em 1568, quando a rainha Maria da Escócia fugiu para a Inglaterra, levou


consigo um colar de raras pérolas negras. Dezenove anos mais tarde, quando
foi executada, o ornamento desapareceu. O governo britânico ordenou uma
busca, mas o colar jamais foi encontrado. Depois de muito tempo e
considerável esforço, teve de ser suspensa a busca, mas o caso não foi
esquecido.

Mais de 350 anos depois, duas mulheres americanas, viajando pela Grã-
Bretanha, entraram numa velha loja de presentes à procura de uma
lembrancinha para levar para casa. O encarregado da loja mostrou-lhes um
colar de contas pretas encardidas, que ele ofereceu por um xelim (vigésima
parte da libra). As senhoras o adquiriram e o levaram a um joalheiro, para que
limpasse as continhas.

Vários dias mais tarde, quando as mulheres passaram por lá para retirar o
"souvenir", um representante do governo britânico informou-lhes que as contas
constituíam o colar da Rainha Maria, perdido fazia tanto tempo. Para reavê-lo,
o governo pagou às senhoras a quantia de cinco mil libras esterlinas.

28 - CARÁTER

Caráter

Andemos dignamente, como em pleno dia, não em orgias e bebedices, não em


impudicícias e dissoluções, não em contendas e ciúmes; mas revesti-vos do
Senhor Jesus Cristo, e nada disponhais para a carne, no tocante às suas
concupiscências. Rom. 13:13 e 14.

Enquanto eu cursava a faculdade, Walter B. Clark era o preceptor dos rapazes.


Certa noite, enquanto dirigia o culto, ele disse: "O caráter é aquilo que você é
no escuro." Ele poderia ter acrescentado: "E também o que você é de dia,
quando acha que ninguém está olhando."

Vários anos atrás, John Gosson se dirigia de moto a uma oficina de carros em
Syracuse, Nova Iorque. Ele havia lido o anúncio de uma Honda; queria dar uma
olhadinha e, quem sabe, comprá-la. Sem que ele o percebesse, o vento abriu o

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bolso de sua jaqueta, que continha 7.500 dólares - suas economias dos últimos
sete anos.

As notas se espalharam pela rodovia. Os motoristas que passavam, pararam e


se serviram daquela "chuva de dinheiro". Um motorista honesto, que conseguiu
recolher 3.120 dólares, devolveu-os a Gosson. Outro, contudo, acrescentou um
insulto ao dano, não apenas por ficar com o dinheiro que havia recolhido, mas
ainda mandando ao infeliz jovem um cartão postal ofensivo, no qual se gabava
de ter passado "férias pagas" na Califórnia. O cartão dizia: "Eu me senti no
sétimo céu, juntando e guardando aquele 'troquinho' na rodovia, o qual,
segundo descobri, pertencia a você."

29 - Caráter de Prata Refinada

Vai sentar-se, como o purificador de prata, vigiando com atenção, até que todo
o refugo tenha sido queimado. Purificará os levitas, os servos de Deus, e os
limpará como se limpa o ouro e a prata. Assim, eles servirão a Deus com
corações puros. Mal. 3:3 (A Bíblia Viva).

A parte de trás de objetos feitos com prata da melhor qualidade em geral traz
estampada a palavra "sterling" (esterlina). Você sabe como se originou a
palavra "esterlina"?

Segundo Walter de Pinchebek, que viveu por volta do ano 1300, havia na
cidade de Hanse, no norte da Alemanha, um estabelecimento mercantil
chamado Easterling. Os sócios dessa firma eram reconhecidos como sendo tão
íntegros em suas transações, que receberam privilégios especiais no comércio
e nos bancos. Os comerciantes da filial inglesa dessa firma obtiveram
permissão para cunhar moedas com seu próprio nome. Essas moedas eram
cunhadas com a palavra "Easterling". Compunham-se de 92,2% de prata e
menos de 8% de liga (esta última era necessária para evitar que a prata se
desgastasse muito rapidamente). Por fim, a palavra Easterling foi encurtada
para "sterling" (esterlina) e daí em diante toda prata que atinge essas
especificações passou a ser marcada como esterlina.

No verso de hoje, o Senhor é retratado como refinador de metais preciosos. Os


refinadores de ouro e prata dos tempos bíblicos são descritos como estando
assentados diante de uma fornalha, observando atentamente o processo de
purificação, para que nada se perdesse do precioso metal (ver Isa. 1:25). Para
que o resultado fosse o melhor, o refinador não aplicava calor de mais nem de
menos. Quando o minério chegava ao ponto de fundir-se, a escória era
removida sem danificar o precioso metal.

Deus freqüentemente usa provas que parecem "ardentes" para refinar o nosso
caráter. Como o salmista diz: "Tu nos colocaste no fogo para nos purificar,
como se faz com a prata." Sal. 66:10 (A Bíblia Viva).

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"Esterlina" está para a prata assim como "cristão" deve estar para o caráter.

31 - COLHEITA - Alegria por Ocasião da Colheita

Quem sai andando e chorando enquanto semeia, voltará com júbilo, trazendo
os seus feixes. Sal. 126:6.

Thomas Johannes Bach, estudante de Engenharia, caminhava por uma rua de


Copenhague certo dia, quando um juvenil se aproximou dele com um folheto
na mão.

- Aceita este folhetinho? - perguntou o menino. - Ele tem uma mensagem para
o senhor.

Olhando para o folheto, Thomas viu que era religioso. Não estava interessado
e não gostou de ter sido parado na rua por causa de um folheto.

- Por que você incomoda as pessoas com a sua religião? - quis saber ele. -
Sou perfeitamente capaz de tomar conta de mim mesmo.

Como o rapazinho continuasse com a mão estendida, Thomas pegou o folheto


de modo grosseiro, rasgou-o e colocou-o no bolso. O garoto virou-se e foi
embora muito triste. Mas Thomas não conseguiu tirar os olhos do menino.

Dirigindo-se ao vão de uma porta, o juvenil curvou a cabeça e orou


silenciosamente. Thomas observava e percebeu que lágrimas corriam pela
face do menino. O coração de Thomas foi tocado. Ali estava alguém que se
importara tanto com sua alma, a ponto de oferecer-lhe um folheto, e ele o havia
rejeitado. A partir daquele momento, a vida de Thomas tomou um rumo
diferente. Em vez de tornar-se engenheiro, tornou-se missionário na América
do Sul.

Alguns, lendo acerca do método que o juvenil usou para testemunhar, podem
acusá-lo de "impor" sua religião aos outros

- e talvez ele o estivesse fazendo. Alguns podem concluir que as lágrimas dele
provinham de sentimentos feridos, e não de preocupação pela alma de Thomas
- e podem estar certos! Mas outros ainda podem ver nas lágrimas do rapazinho
um interesse genuíno pelas almas, como se estivesse clamando: "Passou a
sega, findou o verão, e nós não estamos salvos" (Jer. 8:20) - e talvez estejam
certos! Por que não dar ao garoto o benefício da dúvida?

Testemunhar por Cristo deve ser feito de modo cativante e inofensivo; as


lágrimas derramadas devem provir de preocupação pelas almas e não de
sentimentos feridos. Mas quem pode contestar o fato de que o Espírito Santo
usou o testemunho do menino para ganhar uma alma para Cristo? Estamos
nós fazendo a mesma coisa por Ele?

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Não posso deixar de crer que no grande dia da colheita, no fim do mundo (ver
S. Mat. 13:39), aquele rapazinho virá com regozijo, trazendo seu "feixe" de
almas!

32 - COMPAIXÃO - A Solução de Deus Para o Desalento

Como um pai se compadece de seus filhos, assim o Senhor Se compadece


dos que O temem. Pois Ele conhece a nossa estrutura, e sabe que somos pó.
Sal. 103:13 e 14.

Se já houve alguém com boas razões para sentir-se no topo do mundo, foi
Elias. Por sua palavra, havia deixado de chover por três anos e meio (ver S.
Tiago 5:17). Em resposta à sua oração, um relâmpago cortou um céu sem
nuvens e consumiu o sacrifício sobre o altar. Ele orou, e choveu outra vez (ver
o versículo 18 e I Reis 18:36-39 e 45). Exuberante com o sucesso, Elias correu
na frente da carruagem de Acabe, desde o cume do Carmelo "até à entrada de
Jezreel". I Reis 18:46.

Pouco depois dessa experiência no alto do monte, entretanto, Elias encontrou-


se atolado no lamaçal do desalento. Como se pode explicar essa mudança de
estado de ânimo? Seria possível que, após ter o Senhor atuado tão
poderosamente através dele, Elias começasse a pensar que o poder para fazer
todas aquelas coisas era seu próprio? Ou estaria simplesmente passando por
uma reação natural ao esforço físico depois de correr do Carmelo até Jezreel?
Ou teria sido um caso de autopiedade devido à ingratidão de Acabe e Jezabel?

Seja qual for o motivo, gosto da maneira como Deus lidou com Seu
desalentado servo. Você recorda: Ele falou com Elias no Monte Horebe, numa
voz tranqüila e suave.

Posso imaginar Deus colocando o braço em torno de Elias e dizendo:

- O que é que você está fazendo aqui, Elias? Você está tentando fazer Meu
trabalho, em vez de permitir que Eu tome conta do caso. Deixe Jezabel e seus
ímpios seguidores comigo; sei como cuidar disso.

E posso ouvir a resposta de Elias:

- Senhor, tenho sido muito zeloso em Sua causa, e o único fiel que resta em
todo o Israel; mas veja agora: estão procurando matar-me!

Ouço a resposta de Deus:

- O que você não percebe, Elias, é que ainda tenho 7.000 em Israel que não
dobraram os joelhos a Baal. Meu filho, esqueça-se disso. Ainda tenho muito
trabalho para você fazer.

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Alguma vez você já se sentiu como Elias? Não é maravilhoso ter um Pai
celestial que conhece a nossa estrutura e trata os desanimados com
compaixão?

33 - CONFIANÇA - Crie Raízes Profundas

E agora, assim como vocês confiaram em Cristo como Salvador, confiem nEle
também para os problemas de cada dia; vivam em união vital com Ele. Deixem
que as raízes de vocês se aprofundem nEle e extraiam dEle a nutrição. Cuidem
de continuar a crescer no Senhor, e tornem-se fortes e vigorosos na verdade.
Col. 2:6 e 7 (A Bíblia Viva).

Uma árvore absorve água e nutrição através de suas raízes. Por meio de
inumeráveis apófises e filamentos, cada ramificação do sistema de raízes
aumenta a superfície absorvente. Essas minúsculas raízes são cobertas por
uma espécie de "pele" especialmente designada pelo Criador para absorver os
elementos vitais dissolvidos na água, assim como um mata-borrão absorve a
tinta.

Algumas árvores não apenas tiram do solo a umidade e nutrientes para seu
crescimento, mas também os guardam para uso futuro. Uma árvore, na ilha de
Madagáscar, desenvolve protuberâncias parecidas com uma salsicha para
servirem de reservatórios, retendo água para a árvore durante a estação seca.

Embora não passe de um arbusto, a tamargueira envia sua raiz principal a uma
profundidade de 30 metros! Por outro lado, um cacto gigante pode enviar sua
raiz principal a apenas um metro, mas suplementa-a com um sistema de raízes
que se espalham horizontalmente até uns 27 metros em todas as direções.
Ambos os sistemas procuram umidade e nutrientes. Calcula-se que um único
tufo da grama de Kentucky lance em sua fase de desenvolvimento mais de
80.000 pequenas raízes, às quais se ligam um milhão de pêlos radiculares.

É só mediante seu sistema radicular que uma planta pode absorver os


elementos essenciais necessários para a vida e o crescimento. O mesmo
ocorre na vida cristã. Recebemos vida espiritual de Cristo quando nascemos de
novo. Isso é justificação. Mas não paramos aí. Crescemos em Cristo. Isso é
santificação. Esse processo resulta em uma transformação do caráter que
continua enquanto durar a vida.

O crescimento na vida espiritual não é algo que realizemos por nós mesmos. É
obtido mediante o viver de Cristo em nós (ver S. João 15:4-7). Cristo efetua em
nós o querer e o realizar, segundo Sua boa vontade.

Esperando Orientação do Alto

A Ti, que habitas nos Céus, elevo os meus olhos! Como os olhos dos servos
estão fitos nas mãos dos seus senhores, e os olhos da serva, na mão de sua

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senhora, assim os nossos olhos estão fitos no Senhor, nosso Deus. Sal. 123:1
e 2.

Muitos anos atrás, no Sul dos Estados Unidos, uma senhora nascida na cidade
e sua prima do campo viajavam numa charrete no meio de densa floresta,
quando anoiteceu. Não havia luar; só algumas estrelas. Em pouco tempo, ficou
impossível enxergar a estrada. A moradora da cidade ficou um pouco
assustada pensando que estavam perdidas, mas sua prima do interior não
parecia nem um pouco preocupada. Ela parou o cavalo, pisou no chão,
caminhou um pouquinho ali por perto e voltou, dizendo que havia encontrado a
estrada. De volta à charrete, continuaram a jornada.

Enquanto prosseguiam, a moradora da cidade observou, pela fraca luz das


estrelas, que sua companheira, em vez de olhar para o chão, olhava para cima.

- Por que você está olhando para cima, sendo que a estrada está aqui
embaixo?

- Porque só assim posso saber para onde vai o caminho - explicou a prima. -
As árvores foram cortadas para dar lugar à estrada. Numa noite como esta, é
impossível ver o caminho, mas olhando para cima eu posso saber para onde
vamos ao enxergar o céu pela clareira das árvores.

Assim acontece também na estrada da vida. Enquanto prosseguimos, há


ocasiões em que as provas e perplexidades nos cercam, tornando a escuridão
tão densa e impenetrável como a de uma floresta em noite sem luar. É nessas
ocasiões que muitos se perdem, mas isso não precisa acontecer!

Quando ao nosso redor tudo é sombrio e ameaçador, não nos esqueçamos de


que lá em cima existe luz. Consolemo-nos com o fato de que para Deus "as
trevas e a luz são a mesma coisa". Sal. 139:12. Ele vê quando nós não
conseguimos enxergar nada. Mesmo quando brilha o sol e tudo parece claro e
iluminado, é sempre sensato olhar para o Céu, de onde Deus governa, pois
nenhuma estrada é segura se não for Ele o nosso guia.

34 - Você Está Seguro nas Mãos de Deus

Quanto a mim confio em Ti, Senhor. Eu disse: Tu és o meu Deus. Nas Tuas
mãos estão os meus dias. Sal. 31:14 e 15.

No Museu Metropolitano de Arte, na cidade de Nova Iorque, está uma das


famosas obras-primas do escultor francês Auguste Rodin. Ao nos
aproximarmos dela, parece apenas um grande bloco bruto de mármore branco.
Mas ao chegarmos bem perto, parece emergir da pedra uma grande, bela e
bem cinzelada mão. Tem-se a impressão de que aquela mão brota de dentro
do mármore - uma impressão característica que Rodin gostava de dar a
algumas de suas obras.

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Se nos aproximarmos ainda mais, veremos que a mão está segurando duas
figuras humanas, os corpos ainda em formação de um homem e de uma
mulher. Se examinarmos com atenção, veremos na base da obra uma
inscrição que diz: "A Mão de Deus." Quando vi essas palavras, elas me fizeram
recordar o texto do Antigo Testamento que diz: "Olhai para a rocha de que
fostes cortados, e para a caverna do poço de que fostes cavados." Isa. 51:1.

No Salmo 74:11, Asafe dirige-se a Deus com a queixa: "Por que retrais a Tua
mão, sim, a Tua destra?" - como se até àquele momento Deus o tivesse
protegido, mas agora, por alguma inexplicável razão, tenha "puxado o tapete"
sob seus pés. É como se Asafe, quase irreverentemente, estivesse dizendo:
"Vamos, Senhor. Não me deixe passar por isso. Faça alguma coisa!"

Todos nós, provavelmente, já nos sentimos assim em alguma ocasião. A


urgência do momento parece exigir que Deus faça algo no mesmo instante.
Precisamos lembrar-nos de olhar para aquilo que é eterno, além do temporal
(ver II Cor. 4:18), sem esquecer que nada nos pode separar do amor de Deus
(ver Rom. 8:39).

Todo ser humano deve a sua existência e felicidade a um amorável Criador,


um fiel Pai celeste que segura a todos na palma de Sua mão. Quando as
provações e dificuldades nos oprimem, temos a tendência de perder de vista
esse fato. Assim como no caso da "Mão de Deus" de Rodin, não podemos
discernir claramente a Sua presença, a certa distância, apesar de que Ele "não
está longe de cada um de nós". Atos 17:27.

35 - CONQUISTA - A Namoradeira Sincera

Replicou-lhe Jesus: Se conheceras o dom de Deus e quem é o que te pede:


Dá-Me de beber, tu Lhe pedirias, e Ele te daria água viva. S. João 4:10.

É meio-dia, provavelmente no fim de dezembro do ano 28 d.C. ou início de


janeiro de 29 d.C. Jesus, que estivera viajando a pé com os discípulos, escolhe
um velho poço junto ao qual sentar-Se. Enquanto Ele descansa, os discípulos
vão a uma aldeia próxima de Sicar para comprar alimento. Jesus olha para o
vale na direção da aldeia, e vê que se aproxima uma mulher com um cântaro
de água sobre o ombro.

As mulheres no Oriente Médio geralmente não buscam água nas horas mais
quentes do dia. Talvez ela esteja vindo ao meio-dia porque se preocupa menos
com os raios quentes do sol do que com os olhares fulminantes de suas irmãs
mais respeitáveis.

Quando ela chega ao poço, Jesus lhe pede um pouco de água. A resposta dela
é um tanto atrevida, talvez até galanteadora: "Como, sendo Tu judeu, pedes de
beber a mim que sou mulher samaritana?" S. João 4:9. Se ela está querendo

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"paquerar", Jesus não cai no seu jogo. Em vez disso, leva o assunto para um
plano espiritual.

"Se conheceras o dom de Deus..." Jesus usa essa expressão com um sentido
enigmático, para despertar a curiosidade da mulher. O que Ele quer dizer é:
"Se você soubesse quem sou..." Afinal de contas, Ele é o Dom de Deus ao
mundo (ver S. João 3:16). Sua manobra funciona! O interesse da mulher é
despertado. Então, pouco a pouco, Jesus revela cuidadosamente os segredos
daquela vida de vergonha.

A mulher tenta fugir das embaraçadoras revelações, mudando o rumo da


conversa para uma discussão teológica, mas Jesus ergue o tema para um nível
mais elevado. Novamente em sintonia, a mulher reconhece: "Eu sei... que há
de vir o Messias...; quando Ele vier nos anunciará todas as coisas." Verso 25.
Essa é a oportunidade áurea de Jesus. Indo direto ao ponto, Ele diz: "Eu o sou,
Eu que falo contigo." Verso 26.

E a mulher crê! A namoradeira sincera se converte.

Que lição de conquista de almas! Não vá para o atalho das discussões


teológicas; leve o tema para um plano espiritual.

36 -CONTROLE

Por Quê?

Até quando, Senhor, clamarei eu, e Tu não me escutarás? gritar-Te-ei:


Violência! e não salvarás? Por que me mostras a iniquidade, e me fazes ver a
opressão? Hab. 1:2 e 3.

Minha mãe costumava dizer que, quando eu era criança, quase a deixava
louca, perguntando: "Por quê?" Nem bem acabava ela de responder, e vinha
eu de novo: "Mas por quê?"

As crianças não são as únicas que ficam perguntando Por Quê? Os adultos
também perguntam. O profeta Habacuque, autor de nosso verso, foi um deles.
Muitas pessoas leem seu pequeno livro e deixam de entender-lhe a grande
mensagem. Seu tema central é a pergunta Por Quê?

Habacuque viveu num tempo de apostasia. Ao investigar a condição espiritual


de seu povo, ficou perplexo e quis saber por que Deus havia permitido que
permanecessem impunes.

Não demorou muito para que obtivesse a resposta. "O Senhor respondeu:
'Prestem atenção e ficarão de boca aberta! Vocês ficarão espantados com o
que Eu vou fazer muito em breve! Ainda enquanto estiverem vivos, Eu farei
uma coisa que vocês terão de ver para crer'." Hab. 1:5, A Bíblia Viva. Imagino

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que Habacuque se sentiu bastante aliviado ao saber que, por fim, Deus iria
fazer algo em relação com a impiedade de Judá!

Quando o Senhor revelou o que tinha em mente, entretanto, Habacuque ficou


mais perplexo ainda. Deus disse: "Eu estou preparando uma nova potência
mundial, os caldeus, uma nação cruel e violenta que marchará pelo mundo e o
conquistará." Verso 6, A Bíblia Viva. Deus iria usar uma nação ainda mais
ímpia que Judá para castigar Seu povo! Por quê? Não é de admirar que
Habacuque tenha ficado mais desconcertado ainda.

Deus nunca respondeu a todas as perguntas de Habacuque, mas o profeta


finalmente entendeu que "O Senhor está em Seu santo templo". Deus estava
no trono; Ele estava no controle da situação e, sendo que Ele estava
controlando as coisas, Habacuque pôde dizer: "Cale-se diante dEle toda a
terra." Verso 2:20. Saber que o Deus de infinito poder e sabedoria estava
controlando todas as coisas era resposta suficiente.

Você alguma vez já perguntou "Por Quê?" sem obter uma resposta
satisfatória? Lembre-se: "O Senhor está em Seu santo templo." Mesmo que as
aparências digam o contrário, Deus está controlando tudo, e para você e para
mim isso é resposta suficiente - por enquanto. As respostas completas e
definitivas virão quando estivermos no Céu.

37 – CONVICÇÃO - O Custo das Convicções

Vivei, acima de tudo, por modo digno do evangelho de Cristo, ... firmes em um
só espírito, como uma só alma, lutando juntos pela fé evangélica; e... em
nada... intimidados pelos adversários. Filip. 1:27 e 28.

Sam Houston, general e estadista texano, ficou conhecido por defender causas
impopulares, mesmo que o custo fosse elevado. Numa época em que era
impopular defender os índios americanos, ele foi a Washington como membro
de uma delegação dos "Cherokees" para queixar-se ao governo das práticas
corruptas dos agentes indigenistas. Opôs-se à escravatura numa época em
que era impopular fazer isso. No dia 18 de março de 1861, foi deposto como
governador de Estado porque se opunha à secessão e recusou-se a jurar
lealdade à Confederação.

Duas semanas mais tarde, no discurso a uma multidão que clamava por seu
sangue, Houston declarou: "Sempre tive como regra invariável na minha vida
não formar nenhuma opinião ou dar veredicto sobre qualquer grande questão
pública antes de ouvir e considerar cuidadosa e imparcialmente todas as
evidências..., e, uma vez tendo assumido minha posição, nenhum temor da
condenação popular me poderá induzir a modificá-la. Nunca permiti que o
clamor, a paixão, o preconceito ou a egoísta ambição popular me induzissem a

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mudar uma opinião ou um veredicto que minha consciência e razão tenham


formado e considerado justos. ...

"A Vox Populi nem sempre é a voz de Deus, pois quando os demagogos e
líderes políticos egoístas conseguem excitar o preconceito do público e
silenciar a voz da razão, pode-se ouvir o clamor popular 'Crucifica-O, crucifica-
O!' A Vox Populi torna-se então a voz do diabo."

Essas palavras foram destemidas, mas observe que, antes de tomar uma
posição conscienciosa, Houston procurava assegurar-se de que estava ao lado
da justiça.

Defender o que é correto freqüentemente desperta oposição e perseguição.


Hoje em dia é popular ser cristão, mas pode não continuar sendo assim. Para
você e para mim vem a pergunta: "Estão certas as convicções de minha
consciência? Estão em harmonia com a Palavra de Deus?" Se estiverem,
apeguemo-nos a elas, seja qual for o preço.

38 – CONVERSÃO - A Conversão Opera Mudanças

O Espírito do Senhor se apossará de ti, ... e tu serás mudado em outro homem.


... Sucedeu, pois, que, virando-se ele para despedir-se de Samuel, Deus lhe
mudou o coração. I Sam. 10:6 e 9.

Com a idade de 29 anos, Charles Grandison Finney era um advogado


promissor no Estado de Nova Iorque. Os pastores que haviam tentado
despertar-lhe o interesse pelo cristianismo desistiram, concluindo que ele
estava além das esperanças - era um "caso perdido", alegavam.

Até 1821, Finney nunca havia possuído uma Bíblia, mas a fim de tornar mais
completa a sua coleção de livros, adquiriu uma para a sua biblioteca. Mas fez
mais do que isso. Começou a ler o Livro. Ao contrário de Saul, que
experimentou uma conversão instantânea, Finney começou gradualmente a
transferir seu interesse, dos Comentários de Blackwood para a Bíblia. Finney
converteu-se, despediu-se de seus clientes e contou a seus colegas
advogados que havia recebido "uma procuração do Senhor Jesus Cristo para
pleitear a Sua causa".

Durante os anos que se seguiram, Finney experimentou um sucesso


fenomenal como evangelista, tanto na América como na Inglaterra. Em 1834,
estabeleceu o Tabernáculo Broadway, na cidade de Nova Iorque, e mais tarde
se tornou o segundo diretor do Colégio Oberlin. Sua vida foi de uma dedicação
sempre crescente ao Senhor. E tudo isso aconteceu porque um "livro de
consulta" lhe foi parar na biblioteca e posteriormente no coração.

39 - CORAGEM - Coragem Diante da Derrota

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Tendo ali [em Roma] os irmãos ouvido notícias nossas, vieram ao nosso
encontro até à Praça de Ápio e às Três Vendas. Vendo-os Paulo, e dando por
isso graças a Deus, sentiu-se mais animado. Atos 28:15.

Quando Lucas escreveu essas palavras a respeito de Paulo, este se


encontrava a caminho de Roma, onde enfrentaria possivelmente a execução
pelas mãos de um imperador brutal e excêntrico - Nero. Paulo, contudo, não
temia essa possibilidade. Em vez disso, contemplando as primícias de uma
abundante colheita de almas, deu graças a Deus e sentiu-se animado.

O mundo necessita de mais almas corajosas como Paulo.

Durante os negros dias de junho de 1940, Winston Churchill, primeiro-ministro


da Grã-Bretanha, voou até à sede temporária do governo francês em Tours e
esforçou-se para incentivar seus hesitantes aliados a continuarem a resistência
contra o holocausto nazista. Seus esforços foram infrutíferos. O exército
francês praticamente deixara de existir, o governo estava à beira do colapso e
o futuro parecia desesperançadamente negro.

Retornando para a Inglaterra, Churchill relatou ao seu gabinete a gravidade da


situação. Não abrandou o quadro, mas concluiu com estas memoráveis
palavras: "Nós agora enfrentaremos a Alemanha completamente isolados.
Estamos sós." A seguir, olhando desafiadoramente ao seu redor, acrescentou:
"Mas para mim isso é até inspirador!" A coragem daquele homem, diante de
avassaladoras desvantagens e derrota quase certa, foi contagiosa. Galvanizou
o povo britânico levando-o à ação e, como todos sabemos, prosseguiu para a
vitória final.

40 – CRÍTICA - A Forma de Responder aos Críticos

Estou fazendo grande obra, de modo que não poderei descer; por que cessaria
a obra, enquanto eu a deixasse e fosse ter convosco? Nee. 6:3.

Esse texto relaciona-se com a reconstrução dos muros de Jerusalém após o


cativeiro babilônico. A árdua tarefa foi realizada em impressionantes 52 dias,
mulheres trabalhando lado a lado com os homens. (Ver Nee. 6:15 e 3:12.)

Daniel havia profetizado que os muros seriam reconstruídos "em tempos


angustiosos" (Dan. 9:25). Assim, Neemias talvez não se tenha impressionado
muito quando alguns críticos chegaram e tentaram impedir o trabalho. Neemias
disse que Sambalá, o horonita, Tobias, o amonita, e Gesém, o arábio, haviam-
no desprezado e zombado dele (2:19). Certo dia, um dos críticos foi examinar o
muro e ridicularizou-o: "Vindo uma raposa derrubará o seu muro de pedra"
(4:3). Mas Neemias recusou-se a interromper a obra que Deus lhe havia
confiado e a discutir com seus críticos. Essa é uma boa forma de responder
aos astuciosos.

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Quando o Coronel George Washington Goethals estava construindo o Canal do


Panamá, enfrentou problemas de topografia e de doenças tropicais que teriam
intimidado um homem de menos fibra. Mas o pior problema foi que ele teve de
suportar comentários irônicos de críticos amargos de seu próprio país. Estes
tinham certeza de que ele fracassaria. Afinal de contas, não havia o Visconde
de Lesseps, famoso construtor do Canal de Suez, desistido do projeto? Mas
Goethals ignorou os astuciosos.

Certo dia, um de seus subordinados perguntou-lhe, exasperadamente:

- O senhor não vai dar uma resposta aos críticos?

- Sim, oportunamente.

- Mas quando e como?

- Com o canal.

Que bela resposta!

Quando meu pai começou a obra missionária nas ilhas dos Açores, idealizou
um plano para a conquista de almas. Consistia em ir de porta em porta com
folhetos e voltar na semana seguinte com um folheto novo para ser trocado
pelo velho. Alguns duvidaram de que o plano funcionasse com o povo
conservador daquelas ilhas. Papai nunca discutiu a questão; simplesmente
saía com mamãe e conosco, os meninos, e mostrava que aquilo podia ser feito.

Se a obra que você está realizando é aprovada por Deus, não pare para
discutir com seus críticos. Deixe que os resultados falem por si mesmos!

41 - Críticas à Bíblia

Se vir que a praga se estendeu nas paredes da casa, ele [o sacerdote]


ordenará que arranquem as pedras, em que estiver a praga, e que as lancem
fora da cidade num lugar imundo: e fará raspar a casa por dentro ao redor, e o
pó que houverem raspado lançarão fora da cidade num lugar imundo. Lev.
14:39-41.

Os críticos da Bíblia no início do século dezenove passaram um bom período


ridicularizando algumas das leis de saúde ordenadas pelo código mosaico -
entre elas, a prática de remover o reboco das casas de pacientes leprosos.
Embora não tenhamos todas as respostas para o por quê desses
regulamentos, hoje não mais ouvimos esse tipo específico de zombaria, e com
uma razão.

Há cerca de 100 anos, antes que a teoria de Pasteur sobre os germes fosse
claramente entendida, os cientistas observaram que os cirurgiões que
realizavam amputações no Hospital Bellevue, no Estado de Nova Iorque,

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estavam perdendo um número alarmante de pacientes para as infecções.


Observaram também que os mesmos cirurgiões, que realizavam o mesmo tipo
de cirurgia no recém-construído Hospital Roosevelt, no mesmo Estado,
obtinham uma elevada taxa de convalescenças bem-sucedidas.

A partir das estatísticas, os cientistas concluíram que, embora se tomasse


muito cuidado com a esterilização dos instrumentos cirúrgicos e com a própria
sala de cirurgia, de algum modo o reboco e o assoalho do velho prédio do
hospital deviam estar abrigando germes. Estes faziam caminho até às feridas
dos amputados, causando o desenvolvimento de sepsia. Como conseqüência,
o Dr. H. B. Sands introduziu uma resolução segundo a qual dali em diante
nenhuma cirurgia grande fosse realizada no Hospital Bellevue.

A ciência posteriormente confirmou a lei levítica de Moisés. Hoje, alguns dos


germes que se tornaram resistentes aos antibióticos, como o staphylococcus
aureus, continuam a ser uma ameaça aos pacientes porque eles se instalam
no reboco e no piso dos hospitais.

Que podemos aprender de tudo isso? Que, embora não saibamos dar uma
explicação racional para tudo o que a Bíblia diz, não devemos procurar ser
mais sábios do que aquilo que está escrito (ver II Cor. 4:6). O futuro ainda pode
trazer descobertas adicionais que comprovem a autenticidade da Bíblia.

42- CRUELDADE - A Crueldade Será Castigada

O justo atenta para a vida dos seus animais, mas o coração dos perversos é
cruel. Prov. 12:10.

Quando eu tinha 9 anos de idade, nossa família morava na Ilha da Madeira. As


ruas de Funchal, a capital, eram pavimentadas com paralelepípedos (ainda o
são), e grande parte do transporte nas ilhas era feito em trenós arrastados
sobre aquelas pedras. Os trenós tinham longos patins de aço e eram puxados
por cavalos ou mulas. Os condutores desses trenós reduziam a fricção sobre
os patins, engraxando-os periodicamente com sebo bovino envolto em sacos
de aniagem.

Um dia, enquanto eu caminhava pelas ruas da cidade, vi uma multidão que


observava um homem com uma parelha de cavalos e um daqueles trenós,
tentando mover um grande barracão colocado na calçada de cimento. Também
parei para olhar. O condutor havia amarrado longas e grossas cordas dos
cabrestos para o trenó, e batia sem piedade nos cavalos. Meu coração se
condoeu das pobres criaturas. Por mais força que fizessem, não conseguiam
mexer a carga.

Enquanto o condutor pensava no que faria a seguir, as cordas se afrouxaram


momentaneamente. O condutor virou-se e começou a juntar as cordas,
aparentemente para açoitar um dos cavalos, o qual ele julgava estar-se
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negando a trabalhar. Seu movimento assustou os cavalos. Eles deram uma


guinada, esticando as cordas. Com a rapidez de um relâmpago, o homem foi
jogado para o ar. A imagem daquele homem descendo com a cabeça para
baixo está indelevelmente gravada em minha memória. Caiu de cabeça e se
machucou muito. Eu estremeci, mas em minha mente infantil fiquei feliz porque
o homem havia provado um pouquinho de seu próprio "remédio".

Um cristão nunca deve regozijar-se com o infortúnio alheio, mesmo que este
seja o resultado dos erros da própria pessoa (ver Prov. 24:17). Afinal de
contas, a vingança pertence a Deus. Mas por outro lado, maltratar os animais
está errado e Deus vai pedir contas a quem comete essa maldade. Se um
pardal não cai ao chão sem que nosso Pai celestial o observe (S. Mat. 10:29),
com certeza Ele está acompanhando a maneira como tratamos as Suas outras
criaturas.

Se isso é verdade, não deveríamos tratar bondosamente os nossos


semelhantes, que valem mais "do que muitos pardais"? (Ver S. Luc. 12:7.)

43 - As Pedras

Um consultor, especialista em GESTÃO DO TEMPO, quis surpreender a


platéia numa conferência. Tirou debaixo da mesa um frasco grande de boca
larga. Colocou-o em cima da mesa, junto a uma bandeja com pedras do
tamanho de um punho e perguntou:

-Quantas pedras pensam que cabem neste frasco?

Depois dos presentes fazerem suas conjeturas, começou a meter pedras até
que encheu o frasco. Depois perguntou:

-Está cheio?

Toda a gente olhou para o frasco e assentiu que sim. Então ele tirou debaixo
da mesa um saco com gravilha (pedrinhas pequenas, menores que a brita).
Meteu parte da gravilha dentro do frasco e agitou-o. As pedrinhas penetraram
pelos espaços que deixavam as pedras grandes. O consultor sorriu com ironia
e repetiu?

Está cheio?

Desta vez os ouvintes duvidaram e falaram:

Talvez não!

E passou na mesa um saco com areia que começou a despejar no frasco. A


areia filtrava-se nos pequenos buracos deixados pelas pedras e gravilha. E
mais uma vez perguntou:

-Está cheio?
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-Não!!! Exclamaram os presentes. Então o consultor pegou uma jarra de água


e começou a derramar para dentro do frasco. O frasco absorvia a água sem
transbordar. E perguntou:

-O que acabamos de demonstrar?

Um ouvinte responde:

-Que não importa o quão cheia está a nossa agenda, se quisermos, sempre
conseguimos fazer com que caibam coisas.

Não!!!. Conclui o especialista e disse:

-O que esta lição nos ensina é que se não colocarem as pedras grandes
primeiro, nunca poderão colocá-las depois.

E perguntou:

-E quais são as grandes pedras nas nossas vidas?

Todos ficaram atônicos sem responder e o consultor disse:

-A pessoa amada, nossos filhos, os amigos, os nossos sonhos e desejos, a


nossa saúde.

Lembrem-se: COLOQUE-OS SEMPRE EM PRIMEIRO. O resto encontrará o


seu lugar.

44 - Frases - Armas

1) Na fase mais aguda de ameaças à sua vida, Lutero recebeu


oferecimento de amigos e admiradores que se propunham a defendê-lo pelas
armas. Lutero recusou dizendo: "Eu não vou apelar para armas e
derramamento de sangue para a defesa do Evangelho. Foi pela pregação da
Palavra que o mundo foi conquistado; pela Palavra a igreja foi salva; é pela
Palavra que ela há ser restaurada. Eu não vou depender de ninguém senão de
Jesus Cristo e Sua Palavra".

2) Davi, que saiu com uma funda e uma pedra para matar o gigante Golias
de Gate, e era um gigante de fato, muito protegido e armado de modo que a
única parte que lhe era vulnerável era a testa. Este ponto segundo Davi, era o
lugar onde ferí-lo. Então, foi Davi usando a funda. Não porque dispusesse só
da funda e lhe faltasse outras armas, mas era que Davi tinha prática no seu
manejo. E escolheu ainda uma pedra lisa – porque sabia que era melhor para a
funda. Escolheu o seixo mais apropriado para penetrar na cabeça de Golias, de
modo que quando a atirou contra o gigante, ela deu em sua testa, enterrou-se
no cérebro e ele caiu ao chão. Devemos aprender com Davi a arte de manejar
fundas. A funda das ilustrações, ilustrações práticas, claras, apropriadas, que

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penetram na mente, abrigam-se no cérebro e conduzem as mais firmes


convicções endurecidas de ignorância ao chão.

3) Larry Lea mencionou, num livro que escreveu, todas as armas que
necessitamos para derrotar o diabo: O sangue de Jesus, a oração, a armadura
de Deus, o louvor, a exposição da Palavra, o nome de Jesus e a perseverança.
- Fonte: As Armas da Sua Guerra, pg 8 - Larry Lea.

4) Conta-se uma história na qual o diabo resolveu vender todas as


ferramentas que ele costumava usar. Lá estavam: o ódio, a malícia, a inveja, a
enfermidade, e muitos outros - instrumentos usados para enfraquecer e desviar
as pessoas de Deus. Jogado num canto estava um instrumento aparentemente
inofensivo chamado "desânimo". Parecia bem gasto, e era o mais caro de
todos. Perguntaram ao diabo por que aquele instrumento custava tanto, e ele
respondeu: "Bem, é porque esse é o mais fácil de se usar, pois ninguém sabe
que pertence a mim. Com este instrumento, eu posso arrebentar a porta do
coração com mais facilidade, do que qualquer outro. O desânimo faz com que
as pessoas desistam e deixem o caminho de Deus". Esta história ilustra uma
verdade pouco reconhecida. Não se ganha nenhuma batalha com desânimo.
Desânimo é sinônimo de fracasso.

5) A melhor arma que Davi possuía era justamente a que ele costumava
usar com muita habilidade: a sua funda. Uma mulher tem um marido incrédulo,
miserável, mal e perverso com quem trava uma batalha difícil. Porém, ela sabe
cozinhar como poucas pessoas, é "fera", inseparável nas tarefas da cozinha.
Sabe o que ela faz? Por ser maltratada pelo marido, ela deixa o arroz queimar
e não tempera o alimento como deveria. Pergunto: Não é este o seu melhor
talento? Então, querida, sugiro a você mudar a estratégia. Procure sensibilizar
o seu marido através de uma refeição apetitosa. Faça exatamente o contrário.
Todas as vezes que o seu marido a ofender prepare para ele uma deliciosa
refeição. Agindo assim, você estará cada vez mais conquistando o amor que
julgava perdido em seu lar. Ele dirá: "Não consigo entender porque a minha
esposa consegue tratar vem um homem tão mau como eu!" - Silas Malafaia,
em "Vencendo Batalhas", pg 34.

46 – As três Peneiras

João foi promovido na empresa.

Logo no primeiro dia, para fazer média com o novo chefe, saiu-se com esta:

- Chefe, o senhor nem imagina o que me contaram a respeito do Paulo,


disseram que ele....

Nem chegou a terminar a frase, o chefe aparteou:

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- Espere um pouco, João. O que vai me contar já passou pelo crivo das três
peneiras?

- Peneiras? Que peneiras? - Perguntou João.

- A primeira, João, é a da VERDADE. Você tem certeza de que esse fato é


absolutamente verdadeiro?

- Não. Não tenho, não. Como posso saber? O que sei foi o que me contaram.
Mas eu acho que...

E, novamente, João é interrompido pelo chefe:

- Então sua história já vazou a primeira peneira.

Vamos então para a segunda peneira, que é a da BONDADE. O que você vai
me contar, gostaria que os outros também dissessem a seu respeito?

- Claro que não! Deus me livre, chefe! - diz João, assustado.

- Então, - continua o chefe - sua história vazou a segunda peneira.

Vamos ver a terceira peneira, que é a da NECESSIDADE. Você acha mesmo


necessário me contar esse fato ou mesmo passá-lo adiante?

- Não chefe. Passando pelo crivo dessas peneiras, vi que não sobrou nada do
que eu iria contar - fala João, surpreendido.

- Pois é João! Já pensou como as pessoas seriam mais felizes se todos


usassem essas peneiras? - diz o chefe sorrindo, e continua - Da próxima vez
em que surgir um boato por aí, submeta-o ao crivo dessas três peneiras:
Verdade - Bondade - Necessidade, antes de obedecer ao impulso de passá-lo
adiante.

47 – Assembleia Na Carpintaria.

Contam que na carpintaria houve uma vez uma estranha assembleia. Foi uma
reunião das ferramentas para acertar suas diferenças.

O martelo exerceu a presidência, mas os participantes lhe notificaram que teria


que renunciar. A causa? Fazia demasiado barulho e, além do mais, passava
todo o tempo golpeando. O martelo aceitou sua culpa, mas pediu que também
fosse expulso o parafuso, dizendo que ele dava muitas voltas para conseguir
algo. Diante do ataque, o parafuso concordou, mas por sua vez, pediu a
expulsão da lixa. Dizia que ela era muito áspera no tratamento com os demais,
entrando sempre em atritos. A lixa acatou, com a condição de que se
expulsasse o metro, que sempre media os outros segundo a sua medida, como
se fora o único perfeito.

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Nesse momento entrou o carpinteiro, juntou o material e iniciou o seu trabalho.


Utilizou o martelo, a lixa, o metro e o parafuso. Finalmente, a rústica madeira
se converteu num fino móvel. Quando a carpintaria ficou novamente só, a
assembleia reativou a discussão. Foi então que o serrote tomou a palavra e
disse:

"Senhores, ficou demonstrado que temos defeitos, mas o carpinteiro trabalha


com nossas qualidades, com nossos pontos valiosos. Assim, não pensemos
em nossos pontos fracos, e concentremo-nos em nossos pontos fortes."

A assembleia entendeu que o martelo era forte, o parafuso unia e dava força, a
lixa era especial para limar e afinar asperezas, e o metro era preciso e exato.

Sentiram-se então como uma equipe capaz de produzir móveis de qualidade.


Sentiram alegria pela oportunidade de trabalhar juntos.

Ocorre o mesmo com os seres humanos. Basta observar e comprovar. Quando


uma pessoa busca defeitos em outra, a situação torna-se tensa e negativa. Ao
contrário, quando se busca com sinceridade os pontos fortes dos outros,
florescem as melhores conquistas humanas.

É fácil encontrar defeitos. Qualquer um pode fazê-lo. Mas encontrar


qualidades, isto é para os sábios.

48 - Amando O Inimigo

Certa vez um homem foi visitar o pastor dizendo que queria se divorciar da sua
mulher.

O pastor disse, "Mas a Bíblia diz que você deve amar sua esposa como Cristo
amou a igreja."(Efé 5:25).

O homem respondeu, "Mas, eu não consigo. E, de qualquer forma, eu não sou


perfeito como Cristo."

O pastor disse, "Então, se não conseguir assim, lembre que Jesus nos mandou
amar o nosso próximo. Você não pode continuar a amar ela como seu
próximo?" (Mar 12:33)

O homem disse "Mas, ela me traiu, ela não me trata como próximo dela. Não
consigo amar ela como meu próximo."

"Então," disse o pastor, "Só tenho mais uma palavra do Senhor. 'Amai os
vossos inimigos'." (Mat 5:44; Luc 6:27)

-- Erwin Lutzer, "Aprendendo a Amar", ("Learning to Love") Preaching Today


(Pregação Para Hoje), Tape No. 99.

49 - CASTELOS DE AREIA.
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São pequenas as coisas que nos ensinam muito:

Num dia de verão, eu estava na praia, espiando duas crianças na areia.


Trabalhavam muito, construindo um castelo de areia molhada com torres,
passarelas e passagens internas.

Quando estavam perto do final do projeto, veio uma onda e destruiu tudo,
reduzindo o castelo a um monte de areia e espuma.

Achei que as crianças iriam cair no choro, depois de tanto esforço e cuidado.

Mas tive uma surpresa: em vez de chorar, elas correram para a praia, fugindo
da água, rindo, de mãos dadas e começaram a construir outro castelo.

Compreendi que havia recebido ali uma importante lição: tudo em nossas
vidas, todas as coisas que gastam tanto de nosso tempo e de nossa energia
para construir, tudo é passageiro, tudo é feito de areia; o que permanece é só o
relacionamento que temos com as outras pessoas. Mais cedo ou mais tarde,
uma onda virá e destruirá ou apagará o que levamos tanto tempo para
construir. E quando isso acontecer, somente aquele que tiver as mãos de outro
alguém para segurar, será capaz de rir e recomeçar. Autor Anônimo

50 - O HOMEM QUE NÃO ACREDITAVA EM DEUS

Certo farmacêutico de uma pequena cidade do interior não acreditava em


Deus. Era muito conhecido no lugar e tinha muitos amigos, alguns dos quais
eram evangélicos e sempre procuravam falar de Deus e do seu amor para com
o ser humano. No entanto, o homem sempre se negava a falar sobre o
assunto.

“Falo sobre qualquer coisa, menos sobre Deus, porque não acredito que ele
existe”, dizia o homem.

Até que um dia, quando o homem estava fechando seu estabelecimento, algo
diferente aconteceu.

Um garoto que ele nunca tinha visto chegou a sua farmácia correndo.

Cansado e quase sem conseguir falar, o menino pediu um remédio para curar
um problema de coração da mãe dele.

O menino não tinha dinheiro, mas afirmou que no dia seguinte voltaria à
farmácia trazendo o dinheiro.

O farmacêutico passava por problemas financeiros porque as vendas estavam


muitos fracas, mas mesmo assim ele acreditou na sinceridade do garoto e o
deixou ir com o remédio.

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Depois que o menino sumiu na estrada, ele continua arrumando os remédios e


pensando no que havia acabado de fazer. Até que ao observar a prateleira de
onde retirou o remédio ele percebeu que havia entregado o remédio errado
para o menino.

Desesperado ele correu atrás do garoto. Dobrou quatro esquinas e não mais
encontrou o menino. Então voltou para a farmácia, desesperado com a
possibilidade da mãe do garoto morrer por causa do remédio errado.

Consumido pelo desespero, ele, que não acreditava em Deus, resolveu então
orar.

“Senhor, eu não acredito em Ti, mas se Tu livrares esta mulher da morte, eu


passarei a acreditar em Ti”.

Mal ele terminava de orar, deparou-se com o mesmo garoto entrando na


farmácia com o vidro do remédio todo quebrado nas mãos.

“Meu senhor, de tão apressado que estava, acabei tropeçando e quebrei o


frasco de remédio. Por favor, me venda outra e manhã mesmo volto para lhe
pagar os dois vidros”.

Com os olhos cheios d’água, ele abraçou-se ao garoto e disse: “Não precisa
me pagar nada, porque o que você meu deu hoje não tem preço”.

Desde aquele dia, o farmacêutico nunca mais duvidou da existência de Deus e


do seu poder em salvar a vida das pessoas.

51 - DEUS E A LARANJA

Certo homem que não acreditava em Deus conversava com um jovem cristão a
cerca do evangelho, numa manhã de domingo, em uma feira. Por muitas vezes
e de várias maneiras, o rapaz tentou convencer o homem que se dizia ateu a
receber estudos bíblicos e freqüentar a igreja para depois tirar uma conclusão a
respeito da existência de Deus.

Como o homem parecia irredutível em aceitar o apelo do jovem, este


descascou uma laranja que tinha nas mãos e começou a chupá-la, enquanto o
diálogo continuava.

Em determinado momento, o jovem perguntou ao homem se aquela laranja


estava boa.

Com ar de surpreso, ele respondeu com uma outra pergunta: “Como vou saber
se a laranja é boa se não estou provando?”.

Imediatamente o jovem cristão devolveu: “Assim é Deus. Como você saberá se


Ele e sua Igreja são bons ou ruins se você não provar primeiro?”

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Muitos há nesse mundo que necessitam experimentar o verdadeiro cristianismo


e suas bênçãos para poderem dar valor ao que Deus tem reservado para nós.

52 - O BOM ANCIÃO

Recém chegado à cidade, o novo pastor não conhecia quase nenhum dos
membros de suas quatro igrejas. Numa rápida passagem pelas congregações,
o pastor conheceu apenas alguns anciãos.

Menos de uma semana depois de ter chegado à cidade, ele recebeu em sua
casa a inesperada visita do delegado, já por volta das 10 horas da noite.

Preocupado, ele não fazia a mínima idéia do que faria ali o delegado.

Muito desconfiado, abriu a porta e deixou que o homem da lei entrasse.

Com ar muito sério, o delegado perguntou se o seu João era membro da igreja
do pastor.

Seu João era nada menos que o ancião espiritual da maior igreja da cidade.

Todo desconsertado, o pastor não sabia o que responder e, meio gaguejando,


ele disse: “O seu João…o seu João … bem, ele … freqüenta nossa igreja, sim”.

Depois de responder, ele passou a ouvir atentamente o que disse o delegado.

“Pois fique sabendo, pastor, que aquele homem é uma bênção na nossa rua.
Por causa dele muitas pessoas foram convertidas. E hoje vim lhe procurar para
dizer que eu também quero aceitar Jesus”.

Agora, o pastor mudou totalmente sua fisionomia preocupada e respondeu


cheio de orgulho: “Ah, o irmão João é na verdade o ancião de minha igreja. Na
minha ausência, ele é uma espécie de pastor”.

Essa lição nos mostra o quanto o testemunho é importante e o quanto muitas


vezes nos enganamos com as pessoas.

53 - A CORRIDA DE MIKE

Mike foi acordado pelo som do despertador, indicando que já eram 6 horas da
manhã, hora de se levantar e ir para a escola. No entanto, ele continuou
dormindo por mais um hora. Até que se deu conta que deveria agir rápido, caso
contrário o portão da escola seria fechado.

Tomou um banho rápido, mal conseguiu fazer o desjejum e saiu em


desabalada carreira até sua escola, que ficava a cinco quarteirões de sua casa.
Ele correu o mais rápido que suas finas e desengonçadas pernas poderiam.
Mas, quando chegou em frente ao portão da escola, este já estava fechado.
Eram 7h30. Desolado, Mike sentou-se no meio-fio e começou a lamentar por

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ter perdido a aula naquele dia. Até que o vigia da escola, pela janela do portão,
lhe disse: “É, Mike, parece que você não correu o suficiente”.

Ainda triste, Mike respondeu: “Até que eu corri o suficiente sim. Acontece que
eu comecei a me preparar tarde demais”.

Isso é que o acontece hoje com muitos cristãos, que querem se preparar para
a vinda de Cristo daqui a mais alguns anos e se esquecem que ele pode voltar
a qualquer momento.

54 - MARQUINHOS, O BOM SAMARITANO

O dedicado irmão João chegou de madrugada a uma cidade vizinha, onde


aconteceria um congresso. Embora o ônibus o tivesse deixado na estação
rodoviária mais cedo do que ele esperava, ele resolveu seguir direto para o
local da programação.

Eram quase 7 horas da manhã, e a rua estava deserta, quando João foi
atacado por três assaltantes que lhe espancaram e o deixaram desmaiado na
porta de um bar. Os ladrões levaram dinheiro, a bolsa de viagem e até a bíblia.

Quinze minutos depois passa por ali, o diácono da igreja, que teria de chegar
cedo para fazer os preparativos do congresso. Porém, ao olhar para o homem
caído, ele passou para o outro lado da rua, achando que João era apenas um
bêbado.

Pouco tempo depois passa por lá o ancião da igreja, o qual ao ver o homem
caído também pensa se tratar de um alcoólatra. Ele ainda olha para João,
depois olha para o relógio e imagina estar muito atrasado. “Se eu não estivesse
tão atrasado, até que pararia para ajudar este bêbado”, reflete.

Já eram quase oito horas quando passa pela rua o pastor da igreja, dirigindo o
seu carro. Ele observa o bêbado e, da mesma forma que o ancião, olha para o
relógio e segue em frente por estar muito apressado.

Há muito tempo afastado da igreja, o jovem Marquinhos também resolveu


participar do congresso. Já eram oito horas em ponto quando ele passou e viu
João caído na rua. Sem pensar duas vezes, ele pára o carro, coloca o ferido
dentro e o leva para o hospital.

Talvez Marquinhos até pensasse que João também era um bêbado, mas ele
nem pensou nisso, preferiu mesmo foi ajudar seu irmão.

A única diferença entre um bêbado caído numa calçada e um irmão que canta
e ora na igreja é que o primeiro ainda não atendeu o chamado do Salvador,
mas, mesmo assim, Deus ama os dois com a mesma intensidade.

55 - DEUS E A DOR

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Certo evangelista tentava convencer um ateu sobre a existência de Deus e seu


poder para transformar a vida de qualquer pessoa disposta a aceitá-lo.

No entanto, o ateu retrucava que não havia nada concreto neste mundo que
comprovasse a existência de Deus. “Eu sei que uma árvore existe porque eu a
vejo e posso tocá-la, e o mesmo exemplo se aplica a você, a mim e várias
outras coisas que existem. Mas, quanto a Deus, qual a prova da existência
dele?”, questionava o descrente.

Como já tivesse tentado de várias formas e não havia obtido êxito, o pregador
passou a olhar para o ateu fixamente e percebeu que ele tinha um enorme
corte no braço.

Tocado pelo Espírito Santo, o evangelista perguntou: “Quando você sofreu


esse golpe, sentiu muita dor?”, ao que o ateu respondeu que sim.

O pregador continuou: “Como era a dor? Qual a altura da dor? Qual o jeito da
dor? Qual a cor dessa dor?”

Para tais perguntas, o ateu disse não ter resposta.

Então, o pregador novamente questionou: “Então, como você sabe que a dor
existia?”

Sem pensar duas vezes, ele respondeu: “Porque eu senti a dor”

Da mesma forma, é Jesus. Eu sei que ele existe não por que ele apareceu para
mim e disse, mas porque eu sinto a presença e o poder de Deus em cada
segundo de minha vida”.

56 - O PRÉDIO EM RUÍNAS

Um empresário interessado em comprar um prédio para montar uma empresa


procurou uma imobiliária. O agente então o levou para um edifício muito grande
e bem localizado. No entanto, o lugar estava totalmente deteriorado. Paredes
rachadas, vidraças quebradas, entulhos por toda a parte.

E sempre que o empresário olhava para as ruínas, o agente imobiliário dizia


que em breve a imobiliária faria uma pequena reforma para melhorar o aspecto
do prédio.

No final da visita, o empresário disse que estava interessado em comprar o


imóvel e não pediu nem desconto no preço.

Surpreso e ao mesmo alegre, o agente disse que só iria mandar fazer a


reforma o mais rápido possível para assim entregar o edifício ao empresário.

Ele, porém, disse que não precisava. “Pode deixar tudo do jeito que está,
porque eu vou demolir o prédio inteiro. Quero aproveitar apenas o terreno.
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A mesma coisa Jesus quer fazer com você. Não pense primeiro em ajeitar a
sua vida e deixar seus vícios, para só então se entregar a Jesus. Vá a Ele do
jeito que você está, e o Salvador o receberá de braços abertos. Afinal, ele quer
mudar a sua vida totalmente, sem deixar nenhum resquício de pecado para
trás.

57 - O MENINO QUE RISCOU O CARRO

O pai estava feliz da vida com o novo carro. Todos os dias perdia tempo,
lavando e dando um brilho no veículo, que às vezes nem dava a devida
atenção para a família.

Indiferente ao amor que o pai sentia pelo carro, o menino passou a brincar na
garagem com um pequeno prego. Desavisado e inocente, o menino passou a
riscar a lataria do automóvel.

Ao ver o carro riscado, o pai perguntou ao filho quem havia feito aquilo. O
menino então confessou, pois temia ser castigado caso mentisse.

Completamente tomado pela ira, o pai, fora de si, aplicou várias palmatoradas
na mão direita do menino. Tamanha foi a surra, que o garoto chegou a ficar
desacordado, e teve mão amputada devido à gangrena provocada pelo
espancamento.

Ao sair do hospital e voltar para casa, o menino observou que o carro de seu
pai já estava com a pintura toda reformada.

Inocente, a criança disse ao pai: “Fico feliz pelas raladuras na pintura do carro
terem sumido. E minha mãozinha, quando vai nascer de novo?”

Só Deus é verdadeiramente capaz de perdoar erros grandes e pequenos que


cometemos. Ele transforma corações verdadeiramente arrependidos.

58 - AMOR PURO

Certo tempo atrás, um homem castigou sua filhinha de 3 anos por desperdiçar
um rolo de papel de presente dourado.

O dinheiro andava escasso naqueles dias, razão pela qual o homem ficou
furioso ao ver a menina envolvendo uma caixinha com aquele papel dourado e
colocá-la debaixo da árvore de Natal.

Apesar de tudo, na manhã seguinte, a menininha levou o presente a seu pai e


disse: "Isto é prá você, paizinho!". Ele sentiu-se envergonhado da sua furiosa
reação, mas voltou a "explodir" quando viu que a caixa estava vazia.

Gritou dizendo: "Você não sabe que quando se dá um presente a alguém, a


gente coloca alguma coisa dentro da caixa?"

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A pequena menina olhou para cima com lágrima nos olhos e disse:

"Oh, Paizinho, não está vazia. Eu soprei beijos dentro da caixa. Todos para
você, Papai."

O pai quase morreu de vergonha, abraçou a menina e suplicou que ela o


perdoasse.

Dizem que o homem guardou a caixa dourada ao lado de sua cama por anos e
sempre que se sentia triste, chateado, deprimido, ele tomava da caixa um beijo
imaginário e recordava o amor que sua filha havia posto ali.

De uma forma simples, mas sensível, cada um de nós humanos temos


recebido uma caixinha dourada, cheia de amor incondicional e beijos de
nossos pais, filhos, irmãos e amigos.....

Ninguém poderá ter uma propriedade ou posse mais bonita que esta.

59 - AINDA HÁ TEMPO

Era uma vez um garoto que nasceu com uma doença que não tinha cura.

Tinha 17 anos e podia morrer a qualquer momento. Sempre viveu na casa de


seus pais, sob o cuidado constante de sua mãe.

Um dia decidiu sair sozinho e, com a permissão da mãe, caminhou pela


quadra, olhando as vitrines e as pessoas que passavam. Ao passar por uma
loja de discos, notou a presença de uma garota, mais ou menos de sua idade,
que parecia ser feita de ternura e beleza.

Foi amor à primeira vista. Abriu a porta e entrou, sem olhar para mais nada que
não a sua amada. Aproximando-se timidamente, chegou ao balcão onde ela
estava.

Quando o viu, ela deu-lhe um sorriso e perguntou se podia ajudá-lo em alguma


coisa.

Era o sorriso mais lindo que ele já havia visto, e a emoção foi tão forte que ele
mal conseguiu dizer que queria comprar um CD.

Pegou o primeiro que encontrou, sem olhar de quem era, e disse “Esse aqui”.

“Quer que embrulhe para presente?” Perguntou a garota sorrindo ainda mais e
ele mexeu com a cabeça para dizer que sim. Ela saiu do balcão e voltou, pouco
depois, com o CD muito bem embalado. Ele pegou o pacote e saiu, louco de
vontade de ficar por ali, admirando aquela figura divina.

Daquele dia em diante, todas as tardes voltava à loja de discos e comprava um


CD qualquer. Todas às vezes a garota deixava o balcão e voltava com um

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embrulho cada vez mais bem feito, que ele guardava no closet, sem nem abrir.
Ele estava apaixonado, mas tinha medo da reação dela, e assim, por mais que
ela sempre o recebesse com um sorriso doce, não tinha coragem para convidá-
la para sair e conversar. Comentou isto com sua mãe e ela o incentivou muito a
chamá-la para sair. Um dia ele se encheu de coragem e foi para a loja. Como
todos os dias, comprou um CD e, como sempre, ela foi embrulhá-lo. Quando
ela não estava vendo, escondeu um papel com seu nome e telefone no balcão
e saiu da loja correndo.

No dia seguinte o telefone tocou e a mãe do jovem atendeu. Era a garota


perguntando por ele. A mãe, desconsolada, nem perguntou quem era,
começou a chorar e disse:

“Então você não sabe? Faleceu essa manhã!”

Mais tarde, a mãe entrou no quarto do filho, para olhar suas roupas e ficou
surpresa com a quantidade de CDs, todos embrulhados. Ficou curiosa e
decidiu abrir um deles. Ao fazê-lo, viu cair um pequeno pedaço de papel, onde
estava escrito:

“Você é muito simpático, não quer me convidar para sair? Eu adoraria.”

Emocionada, a mãe abriu outro CD e dele também caiu um papel que dizia o
mesmo, e assim todos quantos ela abriu traziam uma mensagem de carinho e
esperança de conhecer aquele rapaz.

Assim é a vida: não espere demais para dizer a alguém especial aquilo que
você sente. Diga-o já; amanhã pode ser muito tarde.

Esta mensagem foi escrita para fazer as pessoas refletirem e assim, pouco a
pouco, ir mudando o mundo. Ela é para dizer que você é muito especial. Não
deixe as coisas para amanhã. Pode ser que não dê mais tempo.

60 - ACREDITAR

Havia no alto de uma montanha três árvores que sonhavam o que seriam
depois de grandes.

A primeira olhando às estrelas disse: Eu quero ser o baú mais precioso do


mundo, cheio de tesouros.

A segunda, olhando o riacho suspirou: Eu quero ser um navio grande para


transportar reis e rainhas.

A terceira, olhou o vale e disse: Eu quero ficar aqui no alto da montanha e


crescer tanto que as pessoas ao olharem para mim levantem os olhos e
pensem em Deus.

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Muitos anos se passaram e, certo dia, três lenhadores cortaram as árvores que
estavam ansiosas em ser transformadas naquilo que sonhavam.

Mas os lenhadores não costumavam ouvir ou entender de sonhos...

Que pena!...

A primeira árvore acabou sendo transformada em um cocho de animais coberto


de feno.

A segunda virou um simples barco de pesca, carregando pessoas e peixes


todos os dias.

A terceira foi cortada em grossas vigas e colocada de um lado num depósito.

Então, desiludidas e tristes, as três perguntaram: Por que isso?

Entretanto, numa bela noite, cheia de luz e estrelas, uma jovem mulher colocou
seu bebê recém nascido naquele cocho de animais e, de repente, a primeira
árvore percebeu que continha o maior tesouro do mundo.

A segunda árvore estava transportando um homem que acabou por dormir no


barco em que se transformara. E quando a tempestade quase afundou o barco,
o homem levantou-se e disse: Paz!

E num relance, a segunda árvore entendeu que estava transportando o rei do


céu e da terra.

Tempos mais tarde, numa sexta-feira, a terceira árvore espantou-se quando


vigas foram unidas em forma de uma cruz e um homem foi pregado nela.

Logo sentiu-se horrível e cruel. Mas pouco depois, no domingo seguinte, o


mundo vibrou de alegria. E a terceira árvore percebeu que nela havia sido
pregado um homem para a salvação da humanidade, e que as pessoas
sempre se lembrariam de Deus e de seu filho ao olharem para ela.

As árvores haviam tido sonhos e desejos, mas sua realização foi muitas vezes
maior do que haviam imaginado.

Portanto, não devemos esquecer:

“Não importa o tamanho do seu sonho, acreditando nele, nossa vida ficará
mais bonita e muito melhor para ser vivida...”

61 - A RAPOSA E O LENHADOR

Existiu um lenhador que acordava ás 6 horas da manhã e trabalhava o dia


inteiro cortando lenha, e só parava tarde da noite.

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Esse lenhador tinha um filho, lindo, de poucos meses, e uma raposa, sua
amiga, que tratava como bicho de estima e de sua total confiança.

Todos os dias o lenhador ia trabalhar e deixava a raposa cuidando de seu filho.

Todas as noites, ao retornar do trabalho, a raposa ficava feliz com sua


chegada. Os vizinhos do lenhador alertavam que a raposa era um bicho, um
animal selvagem e, portanto não era confiável.

Quando ela sentisse fome, comeria a criança.

O lenhador, sempre retrucando com os vizinhos, falava que isso era uma
grande bobagem.

A raposa era sua amiga e jamais faria isso.

Os vizinhos insistiam:

Lenhador abra os olhos! A raposa vai comer seu filho.

Quando sentir fome!

Um dia, o lenhador, muito exausto do trabalho e muito cansado desses


comentários, ao chegar em casa viu a raposa sorrindo como sempre e sua
boca totalmente ensangüentada......

O lenhador suou frio e sem pensar duas vezes acertou o machado na cabeça
da raposa....

Ao entrar no quarto, desesperado, encontrou seu filho no berço dormindo


tranqüilamente; ao lado do berço, uma cobra morta...

O lenhador enterrou o machado e a Raposa juntos.

Se você confia em alguém, não importa o que os outros pensem a respeito,


siga sempre o seu caminho e não se deixe influenciar; mas, principalmente
nunca tome decisões precipitadas sobre seu amigo, por que ele é mais que um
irmão....

63 - A PISCINA E A CRUZ

Um de meus amigos ia toda quinta-feira à noite a uma piscina coberta. Ele


sempre via ali um homem que lhe chamava a atenção: ele tinha o costume de
correr até a água e molhar só o dedão do pé. Depois subia no trampolim mais
alto e com um esplêndido salto mergulhava na água. Era um excelente
nadador. Não era de se estranhar, pois, que meu amigo ficasse intrigado com
esse costume de molhar o dedão antes de saltar na água? Um dia tomou
coragem e perguntou-lhe a razão daquele hábito. O homem sorriu e
respondeu: “Sim, eu tenho um motivo para fazer isso. Há alguns anos, eu era

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professor de natação de um grupo de homens. Meu trabalho era ensiná-los a


nadar e saltar do trampolim. Certa noite não conseguia dormir e fui à piscina
para nadar um pouco; sendo o professor de natação, eu tinha uma chave para
entrar no clube. “Não acendi a luz porque conhecia bem o lugar. A luz da lua
brilhava através do teto de vidro. Quando estava sobre o trampolim, vi minha
sombra na parede em frente. Com os braços abertos, minha silhueta formava
uma magnífica cruz. Em vez de saltar, fiquei ali parado, contemplando aquela
imagem.”

O professor de natação continuou: “Nesse momento, pensei na cruz de Jesus


Cristo e em seu significado. Eu não era um cristão, mas quando criança
aprendi um cântico cujas palavras me vieram à mente e me fizeram recordar
que Jesus tinha morrido para nos salvar por meio de seu precioso sangue.

Não sei quanto tempo fiquei parado sobre o trampolim com os braços
estendidos e nem compreendo por que não pulei na água. Finalmente voltei,
desci do trampolim e fui até à escada para mergulhar na água. Desci a escada
e meus pés tocaram o piso duro e liso... na noite anterior haviam esvaziado a
piscina e eu não tinha percebido. “Tremi todo e senti um calafrio na espinha. Se
eu tivesse saltado, seria meu último salto. Naquela noite, a imagem da cruz na
parede salvou minha vida. Fiquei tão agradecido a Deus – que por me amar
permitiu que eu continuasse vivo – que me ajoelhei na beira da piscina. Tomei
consciência de que não somente minha vida física, mas minha alma também
precisava ser salva. Para que isso acontecesse, foi necessária outra cruz,
aquela na qual Jesus morreu para me salvar. Ele me salvou quando confessei
os meus pecados e me entreguei a Ele.” “Naquela noite fui salvo duas vezes,
física e espiritualmente. Agora tenho um corpo sadio, porém o mais importante
é que sou eternamente salvo. Talvez agora você compreende porque eu molho
o dedão antes de saltar na água.”

64 - IGREJA TRISTE E ALEGRE

Havia em uma cidade duas congregações da mesma religião. No entanto, uma


igreja era conhecida pela sua alegria e descontração nos cultos, enquanto a
outra era admirada pela seriedade e reverência com que os membros se
portavam nas reuniões. Por isso, uma igreja era chamada “triste”, enquanto a
outra, “alegre”.

Um dia, um jovem da “igreja triste” convidou outro da “igreja alegre” para


assistir a um culto. No final da reunião, o jovem anfitrião perguntou ao visitante:
“Então, o que você achou da minha igreja?”

Ele respondeu muito sério: “Eu descobri hoje que sua igreja vai para o céu
primeiro que a minha”.

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A declaração deixou o jovem tão alegre a ponto de chamar alguns membros da


igreja que estavam à porta, para ouvir as declarações do visitante. “Venham cá,
ouçam o que ele diz”.

O visitante não se fez de rogado e repetiu: “Descobri hoje que a igreja de vocês
vai para o céu primeiro que a minha”.

“Por quê?”, perguntou um dos jovens.

O visitante respondeu: “A Bíblia é bem clara em afirmar que ‘os mortos em


Cristo ressuscitarão primeiro’”.

65 - PREGAR SOBRE JESUS OU O SÁBADO

Numa escola de 2º grau, um jovem adventista queria falar sobre sua religião
para um colega de outra denominação. Como não tinha muito embasamento
ainda sobre a doutrina adventista, o jovem convidou então um irmão mais
antigo na fé para pregar ao colega.

Marcaram então o horário de intervalo para fazerem um pequeno estudo sobre


religião. O irmão adventista foi apresentado ao colega de outra igreja, e então
começou a provar por A mais B que os cristãos devem guardar o sábado. Leu
passagens bíblicas do Gênesis ao Apocalipse para comprovar que os
adventistas estão certos.

O jovem de outra religião ouviu a tudo calado e com muita atenção. E quando o
pregador foi embora, o jovem adventista perguntou: “E aí o que você achou
desta aula sobre religião?”

Muito sereno, o evangélico respondeu: “Eu achei que seu irmão na fé tem
muito domínio sobre o assunto do Sábado, mas eu esperava que ele me
falasse sobre Jesus e seu amor e não sobre o Sábado, que é apenas mais um
dos mandamentos”.

Muitos de nós incorremos num erro que pode impedir a conversão de almas.
Nos preocupamos em falar sobre o Sábado mais do que exaltar Jesus, aquele
que é o Senhor do Sábado.

66 - O PRESENTE

Pertencente a uma família muito rica, uma jovem resolveu passar as férias em
Porto Seguro, na Bahia, curtindo o calor e a refrescância das praias daquela
cidade. Sem nenhum parente ou amigo por perto, ela acreditava ser dona do
seu nariz e podia então fazer tudo que quisesse.

Conheceu um jovem argentino que nunca tinha visto na vida. Se envolveu com
o rapaz, sem perguntar quem ele era, de onde vinha, o que fazia ali e outras

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coisas que devemos saber sobre as pessoas com quem queremos nos
relacionar.

Os dois tiveram um romance de verão, que durou exatos 20 dias. Quando as


férias se acabaram, o jovem foi embora, e ela também teria de voltar para
casa. Mas, antes de partir ele deixou um presente para ela. Uma caixa muito
pequena, que, segundo ele, só deveria ser aberta depois que ela chegasse em
casa.

Quando voltou para sua cidade e para companhia dos pais e irmãos, a primeira
coisa que fez foi trancar-se no quarto e abrir o presente.

Dentro do pequeno embrulho havia um lindo relógio e um cartão com os


dizeres: “Seja bem vinda ao mundo dos aidéticos”.

Está comprovado através dos tempos e da própria Bíblia envolver-se com o


desconhecido, ainda mais quando se está só, é

67 - A CONVERSÃO DE ZACARIAS

Zacarias foi durante a vida toda o jovem desregrado que fumava, bebia e
frequentava os piores ambientes. Até que um dia, atendendo ao último pedido
de sua mãe, que faleceu acometida de câncer, ele resolveu frequentar a igreja,
pelo menos para conhecer.

Porém, ali, na casa do Senhor, ele sentiu tamanho conforto e atenção que não
quis mais sair de lá, batizando-se logo em seguida. Passou então a ser
membro ativo da igreja e nunca mais voltou à vida de antes.

Até que um dia ao passar por uma rua da zona de baixo meretrício da cidade,
ele ouviu uma voz lhe chamando. Era Leonor, uma mulher devassa, com quem
ele convivera por muito tempo, mergulhado na prostituição e nas drogas.

Ela o chamou por várias vezes, enquanto ele continuava caminhando pela rua.
Até que ela disse: “Zacarias, não está se lembrando mais de mim? Sou eu
Leonor”

Sem olhar para trás, Zacarias parou e disse: “Eu sei muito bem quem você é,
mas acontece que eu já não sou mais o mesmo”.

Quando o ser humano aceita Jesus como único salvador, as coisas velhas
passam e tudo se faz novo e diferente.

68 - GUARDA CHUVA COMO PROVA DE FÉ

Uma menina estava presente a uma reunião de crentes que traçavam planos
para irem à igreja naquela noite orar pedindo que Deus mandasse chuva, pois
havia grande necessidade, de vez que uma prolongada seca assolava a região.

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Foi então que alguém notou a menina que levava um guarda chuva no braço.
Perguntaram-lhe:

- Com uma seca destas, por que você está levando um guarda chuva, menina?

- Ora, irmão. Nós não estamos indo para a igreja pedir a Deus que mande
chuva? O irmão não acha que Deus nos vai atender e que choverá realmente?

"Ora a fé é o firme fundamento das coisas que se esperam, e a prova das


coisas que se não vêem"(Hb.11:1)

69 - VENDEDORES DE SAPATOS

Conta-se que uma fábrica de calçados, com a intenção de expandir suas


vendas, decidiu que deveria exportar para a África e mandou para um país
daquele continente dois vendedores para que eles pudessem verificar o
potencial do mercado e iniciar as vendas. Aos dois foram dadas as mesmas
condições: hospedagem, locomoção, diárias, tabelas de preços e informações
sobre os produtos, e ao final da primeira semana eles deveriam emitir um
relatório `a matriz no Brasil. Um dos vendedores, antes de mandá-lo ligou para
o escritório da matriz, completamente abatido, fazendo o seguinte comentário:
"Vocês devem suspender os planos de expansão e rever nossos investimentos
neste país. Já comprei minha passagem de volta, pois vir para cá foi a maior
roubada. Por aqui não vamos vender nada porque ninguém usa sapatos, todo
mundo anda descalço!!!

O outro vendedor também ligou, mas ao contrário do primeiro, estava eufórico,


quase não se continha e totalmente entusiasmado, foi assim falando: "Vocês
devem ampliar os planos para nossos investimentos neste país. Podem
contratar mais funcionários e aumentar a produção. Foi brilhante a idéia de
vender nossos produtos por aqui. Vamos vender como nunca, porque aqui
ninguém usa sapatos, todo mundo anda descalço... por enquanto! Basta
começar a oferecer!".

Moral da história: O que você acabou de ler serve para ilustrar o quanto faz
diferença a atitude de fé. Nos baseamos naquilo que achamos, em nossos
preconceitos e impressões, constantemente "rotulamos" as pessoas, julgando
por elas, e com isso perdemos excelentes possibilidades.

70 - A FLOR

Conta-se que havia uma jovem que tinha tudo: um marido maravilhoso, filhos
perfeitos, um emprego que lhe rendia um bom salário e uma família unida.

O problema é que ela não conseguia conciliar tudo. O trabalho e os afazeres


lhe ocupavam quase todo o tempo. Ela estava sempre em débito em alguma
área.

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Se o trabalho lhe consumia tempo demais, ela tirava dos filhos. se surgiam
imprevistos, ela deixava de lado o marido...E assim, as pessoas que ela amava
eram deixadas para depois. Até que um dia, seu pai, um homem muito sábio,
lhe deu de presente uma flor muito rara, da qual só havia um exemplar em todo
mundo. O pai lhe entregou o vaso com a flor e lhe disse: "Filha, esta flor vai lhe
ajudar muito, mais do que você imagina! Você terá apenas que regá-la de vez
em quando e, conversar um pouquinho com ela. Se assim fizer, ela enfeitará
sua casa e lhe dará em troca esse perfume maravilhoso". A jovem ficou muito
emocionada, afinal a flor era de um beleza sem igual. Mas o tempo foi
passando, os problemas surgiam. O trabalho consumia todo o seu tempo, e a
sua vida, que continuava confusa, não lhe permitia cuidar da flor. Ela chagava
em casa, e a flor ainda estava lá, não mostrava sinal de fraqueza ou morte,
apenas estava lá, linda, perfumada. Então ela passava direto.

Até que um dia, sem mais nem menos, a flor morreu. Ela chegou em casa e
levou um susto. A planta exuberante, estava completamente morta, suas raízes
estavam ressecadas, suas flores murchas e as folhas amareladas.

A jovem chorou muito, e contou ao pai o que tinha acontecido. Seu pai
explicou: "Eu já imaginava que isso aconteceria e, infelizmente, não posso lhe
dar outra flor, porque não existe outra igual a essa. Ela era única, assim como
seus filhos, seu marido, sua família e seus amigos. Todos são bênçãos que
você ganhou, mas você tem que aprender a regá-los. podá-los e dar atenção a
eles, pois assim como a flor, os sentimentos também morrem. Você se
acostumou a ver a flor sempre lá, sempre viçosa, sempre perfumada, e se
esqueceu de cuidar dela". Por fim, o pai amoroso e sábio concluiu: "Filha, cuide
das pessoas que você ama.

71 - O FURO NO BARCO

Um homem foi chamado à praia para pintar um barco. Trouxe com ele tinta e
pincéis, e começou a pintar o barco de um vermelho brilhante, como fora
contratado para fazer.

Enquanto pintava, verificou que a tinta estava passando pelo fundo do barco.
Percebeu que havia um vazamento, e decidiu consertá-lo.

Quando terminou a pintura, recebeu seu dinheiro e se foi. No dia seguinte, o


proprietário do barco procurou o pintor e presenteou-o com um belo cheque. O
pintor ficou surpreso:

- O senhor já me pagou pela pintura do barco!

- Meu caro amigo, você não compreendeu. Deixe-me contar-lhe o que


aconteceu. Quando pedi que pintasse o barco, esqueci de falar do vazamento.
Assim que o barco secou, meus filhos o pegaram e saíram para uma pescaria.
Eu não estava em casa naquele momento. Quando voltei e notei que haviam
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saído com o barco, fiquei desesperado, pois lembrei-me que o barco tinha um
furo. Imagine meu alívio e alegria quando os vi retornando sãos e salvos.
Então, examinei o barco e constatei que você o havia consertado. Percebe,
agora, o que fez? Salvou a vida de meus filhos! Não tenho dinheiro suficiente
para pagar-lhe pela sua "pequena" boa ação...

Medite sobre isso: não se limite a fazer apenas o que esperam de você. Não
importa para quem, quando e de que maneira... dê o melhor de si. Sempre!!!

Lembre-se que temos o maior e melhor exemplo de serviço, Jesus. Ele veio
para salvar aqueles que tinham se perdido, isto é, somos nós. Porém, Ele não
se limitou apenas em nos salvar, mas veio trazer para cada um dos filhos de
Deus, a vida com abundância, isto é, qualidade de vida (João 10.10b).

Nesta semana experimente imitar o Mestre, supere-se no servir, doe-se e a


recompensa virá. Hebreus 6.10-12 diz: ”Deus não é injusto. Ele não esquece o
trabalho que vocês fizeram nem o amor que lhe mostraram na ajuda que deram
e ainda estão dando aos seus irmãos na fé... .”

72 - A DIFERENÇA

Em um quartel havia um soldado cristão que tinha o hábito de louvar a Deus.


Enquanto os seus colegas comentavam sobre o grande número de
desempregados do país, a alta do dólar, o stress, o aumento desenfreado dos
artigos de supermercado, a violência, a privatização de alguns órgãos públicos,
a falência de grandes lojas, as taxas dos juros dos bancos, etc., este soldado,
sem dar grande importância a todos estes assuntos, continuava louvando a
Deus. Um dos soldados, muito incomodado com o seu comportamento,
interrompeu-o e perguntou-lhe: “porque você não fala nada diante de uma
situação tão grave? Como consegue cantar com tantas coisas acontecendo?”

Respondeu o soldado cristão: “É simples! O mundo pode estar em crise, mas


eu estou em Cristo!”

Estar em Cristo significa estar ligado a Ele para sempre. Quem ligou sua vida e
destino à Pessoa de Jesus Cristo pode descansar; seu futuro está nas mãos
daqu'Ele que já venceu todas as dores e misérias deste mundo, inclusive a
morte. Nossa vida não está nas mãos do acaso, mas nas mãos de um Deus
vitorioso e poderoso para nos cuidar em todas as circunstâncias.

Graça a Deus por tão grande vitória que nos traz a paz!

Você precisa de paz em meio a este mundo conturbado? Guarde e pratique o


que Jesus disse em João 14.27: “- Deixo com vocês a paz. E a minha paz que
Eu lhes dou; não lhes dou a paz como o mundo a dá. Não fiquem aflitos, nem
tenham medo.”

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Experimente confiar plenamente no Senhor Jesus e você terá paz completa.

73 - A FINA CORRENTE

Certo dia um homem foi a um circo e viu muitos animais e alguns muitos
poderosos e ferozes. Observou que todos estes animais poderosos eram
mantidos dentro das jaulas, todos, menos o elefante. O elefante parecia ser
provavelmente o mais poderoso e forte de todos. Mas a única coisa que o
segurava era uma pequena e fina corrente ao redor de uma perna presa ao
chão. O homem queria saber porque o elefante não tentou livrar-se da amarra
no chão. Ele observou o domador que estava cuidando dos animais e lhe fez a
seguinte pergunta:

- Porque este elefante poderoso não tenta livrar-se desta pequena corrente? O
homem que cuidava do elefante apenas riu-se e disse:

- A muitos anos este elefante era pequeno e não tão forte como é agora, ele
tentou muitas vezes livrar-se da corrente mas não era capaz. Finalmente ele
desistiu e nunca mais tentou. Ele não sabe que com o tempo ele ficou grande e
muito forte. Ele apenas pensa: Que adianta, não posso faze-lo. Eu tentei antes
e não consegui e não vou tentar agora.

Aplicando: Às vezes esquecemos que as circunstâncias mudam na vida.


Talvez já tentamos alcançar um alvo espiritual, um sonho, um projeto por
muitas vezes, mas não foi possível. Será que ficamos pensando como o
elefante: eu já tentei e não consegui, e não posso faze-lo, não vou tentar de
novo. Certamente com o passar do tempo as circunstâncias mudaram,
crescemos espiritualmente, estamos mais maduros emocionalmente, a nossa
intimidade com Deus aumentou temos fé mais forte e mais experiência. Peça
em oração ao Pai Celeste em nome de Jesus para ajudá-lo a livrar-se desta
"correntinha" que certa vez lhe impediu de conseguir algo que queria muito ou
de alcançar um alvo. Portanto..., não desista!

Dependa do Senhor para restaurar os seus sonhos e sua auto-confiança.

Este é o ano da “restituição” para você.

74 - ESPERANDO ORIENTAÇÃO DO ALTO

"A ti, que habitas nos céus, elevo os meus olhos! Como os olhos dos servos
estão fitos nas mãos dos seus senhores, e os olhos da serva, na mão de sua
senhora, assim os nossos olhos estão fitos no Senhor, nosso Deus", Salmo
123:1-2.

Muitos anos atrás, no Sul dos Estados Unidos, uma senhora nascida na cidade
e sua prima do campo viajavam numa charrete no meio de densa floresta,
quando anoiteceu. Não havia luar; só algumas estrelas. Em pouco tempo, ficou

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impossível enxergar a estrada. A moradora da cidade ficou um pouco


assustada pensando que estavam perdidas, mas sua prima do interior não
parecia nem um pouco preocupada. Ela parou o cavalo, pisou no chão,
caminhou um pouquinho ali por perto e voltou, dizendo que havia encontrado a
estrada. De volta à charrete, continuaram a jornada.

Enquanto prosseguiam, a moradora da cidade observou, pela fraca luz das


estrelas, que sua companheira, em vez de olhar para o chão, olhava para cima.

- Por que você está olhando para cima, sendo que a estrada está aqui
embaixo?

- Porque só assim posso saber para onde vai o caminho - explicou a prima. As
árvores foram cortadas para dar lugar à estrada. Numa noite como esta, é
impossível ver o caminho, mas olhando para cima eu posso saber para onde
vamos ao enxergar o céu pela clareira das árvores.

Assim acontece também na estrada da vida. Enquanto prosseguimos, há


ocasiões em que as provas e perplexidades nos cercam, tornando a escuridão
tão densa e impenetrável como a de uma floresta em noite sem luar. É nessas
ocasiões que muitos se perdem, mas isso não precisa acontecer!

Quando ao nosso redor tudo é sombrio e ameaçador, lembremos das palavras


de Jesus: "Eu sou a luz do mundo. Quem me segue não andará nas trevas,
mas terá a luz da vida", João 8:12. Consolemo-nos com o fato de que para
Deus as trevas e a luz são a mesma coisa: "Se eu digo: as trevas, com efeito,
me encobrirão, e a luz ao redor de mim se fará noite, até as próprias trevas não
Te serão escuras: as trevas e a luz são a mesma coisa", Salmo 139:11-12.

Deus vê quando nós não conseguimos enxergar nada. Mesmo quando brilha o
sol e tudo parece claro e iluminado, é sempre sensato olhar para Ele, pois
nenhuma estrada é segura se não for Ele o nosso guia.

Este é o ano da "Restituição" para você. Mas, não se esqueça! as mínimas


coisas precisam ser dirigidas por Jesus. Somente Ele é o Caminho, a Verdade
e a Vida... (João 14.6).

75 - O COLAR DE TURQUESAS AZUIS

O homem, por detrás do balcão, olhava a rua, quando uma garotinha amassou
o nariz contra a vitrina. Os seus olhos brilharam quando viu determinado
objeto. Entrou na loja e pediu o colar de turquesas azuis:

- É para minha irmã. Pode fazer um pacote bem bonito?

O dono da loja, desconfiado, perguntou:

- Quanto dinheiro você tem?

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Ela colocou sobre o balcão um lenço amarradinho e desfez os nós:

- Isto dá, não dá?

Eram apenas algumas moedas.

- Sabe”, eu quero dar este presente para minha irmã mais velha. Desde que
nossa mãe morreu, ela cuida da gente e não tem tempo para ela mesma. Hoje
é aniversário dela e sei que ficará feliz com o colar.

O homem colocou o colar em um estojo e o embrulhou.

- Tome! Leve com cuidado, disse ele para a garota e ela saiu.

Ainda não acabara o dia, quando entrou uma jovem e colocou sobre o balcão o
já conhecido embrulho, indagando:

- Este colar foi comprado aqui?

- Sim, senhora.

- Quanto custou?

- Ah!, falou o dono da loja, isso é um assunto confidencial.

- Mas minha irmã tinha somente algumas moedas. Ela não teria dinheiro para
pagar por ele.

O homem refez o embrulho com carinho e o devolveu à jovem:

Ela pagou o preço mais alto que qualquer pessoa pode pagar. Ela deu tudo o
que tinha!

Assim fez Jesus, lá na cruz do Calvário, pagando com a sua própria vida pela
sua salvação. Isto se chama renúncia. E o mestre nos instrui na sua Palavra
em Lucas 14.33, que diz: “ Assim, pois qualquer de vós que não renuncia a
tudo quanto tem não pode ser meu discípulo.” Jesus renunciou a própria vida
para que tenhamos vida com abundância (João 10.10) e Ele espera de mim e
de você, através de seu exemplo que: renunciemos a soberba, orgulho, a
divisão, a ganância, a competição, o egoísmo, a inveja, enfim, todos os males
da alma humana, que trazem tanta dor e infelicidade.

Nesta semana fique atento aos seus sentimentos, veja se eles tem conduzido a
relacionamentos de amizade, amor, ou inimizade e separação.

Faça a escolha mais sábia: renúncia.

76 - BOAS PALAVRAS

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Sempre num lugar por onde passavam muitas pessoas, um mendigo sentava-
se na calçada e ao lado colocava uma placa com os dizeres:

“Vejam como sou feliz! Sou próspero e sei que sou bonito e muito importante;
tenho uma bela e confortável casa; sou um sucesso, sou saudável e bem
humorado”.

Os que passavam olhavam intrigados. Alguns o achavam doido e outros até


davam-lhe dinheiro. Todos os dias, antes de dormir, ele contava o dinheiro e
notava que a cada dia a quantia era maior.

Numa bela manhã, um importante e arrojado executivo, que já o observava há


algum tempo, aproximou-se e lhe disse: “Preciso de alguém como você. Pois
você é muito criativo e otimista! Não gostaria de colaborar numa campanha da
empresa?”. Como o mendigo não tinha nada a perder, aceitou o desafio.

Após um caprichado banho e com roupas novas, foi levado para a empresa.
Daí para frente sua vida foi uma sequência de sucessos e, há certo tempo, ele
tornou-se um dos sócios majoritários.

Numa entrevista coletiva à imprensa, ele esclareceu de como conseguira sair


da mendicância para tão alta posição. Contou ele:

Houve época em que eu costumava me sentar nas calçadas com uma placa ao
lado, que dizia: “tenham misericórdia de mim. Sou pobre coitado. Não tenho
onde morar! Sou um homem maltratado pela vida! Não consigo arrumar um
emprego! Socorro!”.

As coisas só pioravam quando, certa noite, achei um livro: a Bíblia. Nela,


atentei para trechos que diziam que Deus me ama e me ouviria dos céus, se eu
o assim clamasse. Acreditei naquela verdade e mudei minha atitude. Comecei
a profetizar coisas boas para minha vida. E resolvi escrever numa placa:
“vejam como sou feliz! Sou um homem prospero, sei que sou bonito, sou muito
importante, tenho uma bela residência, vivo confortavelmente, sou um sucesso,
sou saudável e bem humorado”.

Por pior que esteja sua vida, nunca diga que tudo vai mal. Por mais que você
não goste de sua aparência, afirme-se bonito. Por mais pobre que seja você,
diga a si mesmo e aos outros que você é prospero.

A partir desse dia tudo começou a mudar, a vida me trouxe a pessoa certa
para tudo que eu precisava, ate que cheguei onde estou hoje. Tive apenas que
entender o Poder das Palavras. Deus sempre apoiará tudo o que dissermos,
escrevermos ou pensarmos a nosso respeito e isso acabará se manifestando
em nossa vida como realidade. Enquanto afirmamos que tudo vai mal, que

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nossa aparência e horrível, que nossos bens materiais são ínfimos, a tendência
é que as coisas fiquem piores ainda. E se materializarão em nossa vida todas
as nossas crenças.

Uma repórter, ironicamente, questionou:

- “O senhor está querendo dizer que algumas palavras escritas numa simples
placa modificaram a sua vida?”.

Respondeu o homem, cheio de bom humor:

- “Claro que não, minha ingênua amiga! Primeiro eu tive que acreditar nelas!”.

Você realmente acredita nas promessas do Senhor na sua vida?

77 - O SONHO DE KARINA

Desde pequena Karina só tinha conhecido uma paixão: dançar e ser uma das
principais bailarinas do Ballet Bolshoi. Seus pais haviam desistido de lhe exigir
empenho em qualquer outra atividade. Os rapazes já haviam se resignado: o
coração de Karina tinha lugar somente para o ballet. Tudo o mais era
sacrificado pelo objetivo de um dia tornar-se bailarina do Bolshoi. Um dia,
Karina teve sua grande chance. Conseguiu uma audiência com o diretor Master
do Bolshoi, que estava selecionando aspirantes para a companhia. Nesse dia,
Karina dançou como se fosse seu último dia na terra. Colocou tudo o que
sentia e que aprendera em cada movimento, como se uma vida inteira pudesse
ser contada em um único passo. Ao final, aproximou-se do renomado diretor e
perguntou-lhe:

"- Então, o senhor acha que posso me tornar uma grande bailarina?"

Na longa viagem de volta à sua aldeia, Karina, em meio às lágrimas, imaginou


que nunca mais aquele "não" deixaria de soar em sua mente.

Meses se passaram até que pudesse novamente calçar uma sapatilha, ou


fazer seu alongamento em frente ao espelho. Dez anos mais tarde, Karina, já
uma estimada professora de ballet, criou coragem de ir à performance anual do
Bolshoi em sua região. Sentou-se bem à frente e notou que o senhor
Davidovitch ainda era o diretor Master. Após o concerto, aproximou-se dele e
contou-lhe o quanto ela queria ter sido bailarina do Bolshoi e quanto lhe doera,
anos atrás, ter ouvido dele que ela não seria capaz disso.

"- Mas, minha filha... - disse o diretor - eu digo isso a todas as aspirantes."

Com o coração ainda aos saltos, Karina não pôde conter a revolta e a surpresa
dizendo:

"- Como o senhor poderia cometer uma injustiça dessas? Eu poderia ter sido
uma grande bailarina se não fosse o descaso com que o senhor me avaliou!"
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Havia solidariedade e compreensão na voz do diretor, mas ele não hesitou ao


responder:

"- Perdoe-me, minha filha, mas você nunca poderia ter sido grande o suficiente,
se foi capaz de abandonar o seu sonho pela opinião de outra pessoa."

Quando estabelecemos metas específicas é muito maior a nossa chance de


conquistarmos nossos sonhos. Dedicação e empenho também são requisitos
indispensáveis nessa dura jornada. No entanto, mais importante do que tudo é
acreditarmos efetivamente na própria capacidade de atingirmos os objetivos
propostos. Muitos serão aqueles que, pelas mais variadas razões, colocarão
obstáculos em nossa caminhada. Alguns dirão que nosso sonho é uma grande
bobagem. Ou, ainda, que se trata de muito esforço à toa. Outros falarão que
não somos capazes de alcançá-los e que deveríamos optar por objetivos mais
fáceis. E assim, muitos desistem da luta, por medo, por preguiça, ou porque
acreditaram nas previsões negativas dos outros.

No entanto, nossos sonhos continuarão lá, dentro de nossos corações e diante


de nossos olhares. Mesmo que deixemos de nos esforçar para ir ao encontro
deles, eles permanecerão fazendo parte de nós, como uma tarefa não
cumprida.

Projetos nobres e ideais justos nunca devem ser abandonados. Convictos de


sua importância perante a vida, esforcemo-nos para alcançá-los, não
importando quantas tentativas sejam necessárias para isso!!!

Um vencedor não desiste jamais. Jesus foi até o fim, morrendo em uma cruz,
pois, Ele veio a este mundo com uma missão: resgatar o ser humano da
perdição eterna, dando a sua própria vida pela minha e pela sua salvação. Ele
é o nosso exemplo!

78 - Confirme sua Reserva

Por isso, irmãos, procurai, com diligência cada vez maior, confirmar a vossa
vocação e eleição; porquanto, procedendo assim, não tropeçareis em tempo
algum. II S. Ped. 1:10.

Tempos atrás, um amigo meu entrou distraidamente no avião errado. Só


descobriu o engano depois de ter-se ajeitado confortavelmente no assento,
quando o avião estava pronto para a decolagem! Por sorte, teve tempo de sair
e embarcar no avião em que devia estar.

Em 1984, Michael Lewis, estudante na Califórnia, não teve tanta sorte. Depois
de uma visita de três meses à Alemanha, ele estava retornando para sua casa
em Oakland, via Los Angeles. Em Los Angeles, quando um funcionário da
viação aérea da Nova Zelândia anunciou o embarque para Aukland, Lewis
entendeu Oakland e entrou no avião. Depois de já estar voando, Lewis

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descobriu o equívoco, mas era tarde para o avião retornar. Quando voltou para
os Estados Unidos (nada menos que por cortesia da viação aérea da Nova
Zelândia!), ele explicou que o problema era que os neo-zelandeses "falavam
diferente"...

Nós sorrimos por causa do erro de Lewis. Cometer esse engano é


embaraçoso, mas errar no que diz respeito ao nosso destino eterno não é nada
engraçado. A Bíblia fala de pessoas que, no dia do juízo, pensarão estar "a
bordo" rumo ao Céu, só para descobrir que estão chegando ao lugar errado.
Lemos acerca disso em S. Mat. 25:31-46. Essas pessoas protestarão: "Senhor,
Senhor! porventura, não temos nós profetizado em Teu nome, e em Teu nome
não expelimos demônios, e em Teu nome não fizemos muitos milagres? Então
[Cristo lhes dirá] explicitamente: Nunca vos conheci. Apartai-vos de Mim, os
que praticais a iniqüidade." S. Mat. 7:22 e 23.

Você e eu podemos evitar esse engano trágico, ao confirmar agora mesmo a


nossa vocação e eleição. Isso quer dizer verificar o destino e conferir nossa
reserva toda vez que o Espírito de Deus nos falar ao coração. É o Espírito
Santo que nos convence quando estamos no caminho errado e, apontando o
certo, diz: "Este é o caminho, andai por ele." Isa. 30:21.

Se você está sentindo o apelo do Espírito Santo ao seu coração agora mesmo,
por que não verificar o destino e confirmar a sua reserva?

79 - Dedicar Tudo a Deus

E, chamando os Seus discípulos, disse-lhes: Em verdade vos digo que esta


viúva pobre depositou no gazofilácio mais do que o fizeram todos os ofertantes.
Porque todos eles ofertaram do que lhes sobrava; ela, porém, da sua pobreza
deu tudo quanto possuía, todo o seu sustento. S. Mar. 12:43 e 44.

Durante a blitz dos nazistas sobre Londres em 1940, Matthew Sands recebeu
um telegrama do Gabinete de Guerra britânico, declarando que o filho dele,
David, estava desaparecido e considerado morto. O relatório provou ser
verdadeiro. Com o coração partido, Sands escreveu no verso do telegrama:
"Tudo o que tenho e tudo o que sou, entrego-o a Deus para o Seu serviço."

Pouco depois de tomar conhecimento da terrível notícia, Sands recebeu o


telefonema de alguém com um lembrete sobre um compromisso importante. A
caminho de seu compromisso, Sands passou por uma igreja antiga e
abandonada e observou uma placa que dizia: "Para venda em leilão." Entrou
na igreja para orar antes de prosseguir, e sentiu-se impressionado a adquiri-la
e restaurá-la como casa de culto. Sem que ele o soubesse, outro homem,
Andres Jelks, também tinha visto a placa e decidira comprar o prédio para
transformá-lo na "Galeria de Diversões de Andy".

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No dia do leilão, ambos compareceram. Sands havia preparado um documento


com um lance formal pela propriedade, mas em seu luto e estado mental
confuso, entregou o telegrama do Gabinete da Guerra em lugar do lance.

O leiloeiro leu o telegrama em silêncio, bem como a mensagem de Sands


dedicando a Deus tudo o que era. Finalmente, quando todos os lances haviam
sido apresentados, ele anunciou que a igreja tinha sido vendida para Matthew
Sands, que havia apresentado o lance mais alto. Quando perguntaram como, o
leiloeiro leu as palavras no verso do telegrama. Os presentes concordaram
com a decisão do leiloeiro.

Deus pede dedicação total. Em S. Marcos 12:30, essa dedicação completa é


colocada nestas palavras: "Amarás, pois, o Senhor teu Deus de todo o teu
coração, de toda a tua alma, de todo o teu entendimento e de toda a tua força."
Isso é bem abrangente. Compreende tudo o que temos e somos. Nada menos
é aceitável. Que seja essa a natureza de sua e de minha dedicação.

80 - Alto Tempo de Despertar!

Outra razão para um viver correto é esta: vocês sabem como já é tarde. O
tempo está se escoando. Despertem, pois que a vinda do Senhor está mais
próxima agora do que quando cremos no princípio. A noite já passou e o dia de
Sua volta estará aqui logo. Portanto, deixem as más obras das trevas e vistam
a armadura de uma vida direita, como devemos fazer os que vivemos na luz do
dia! Rom. 13:11 e 12 (A Bíblia Viva).

Tenho um relógio digital de pulso que me prestou bons serviços até hoje de
manhã. Sua bateria acabou e, acostumado como eu estava a regular por ele
minhas atividades, estou sentindo muito sua falta.

Existe um outro marcador de tempo, entretanto, que tem uma importância


infinitamente maior para nós. Sem ele, estaríamos perdidos e desorientados
quanto ao ponto em que nos encontramos na corrente do tempo. Refiro-me,
logicamente, à profecia bíblica, ao grande relógio do tempo profético de Deus
(ver Gál. 4:4). Se estivéssemos privados dele, não compreenderíamos o
significado dos acontecimentos que se desenrolam à nossa volta. Ignoraríamos
como nos preparar para o maior evento do futuro - o retorno de nosso Salvador
como Rei dos reis e Senhor dos senhores.

Cristo advertiu: "Por isso ficai também vós apercebidos; porque, à hora em que
não cuidais, o Filho do homem virá." S. Mat. 24:44. Somente aqueles que
regularem a vida pelo grande relógio de Deus estarão prontos para ir com
Jesus para a "pátria celestial" (Heb. 11:16) que Ele prometeu aos que O amam.
Preste atenção:

"A vinda do Senhor está mais próxima do que quando aceitamos a fé. O grande
conflito aproxima-se de seu fim. Toda notícia de calamidade em mar ou terra é
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um testemunho de que o fim de todas as coisas está próximo. Guerras e


rumores de guerras declaram-no. Haverá um só cristão cuja pulsação não se
acelere ao prever os acontecimentos que se iniciam perante nós?

"O Senhor vem. Ouvimos os passos de um Deus que Se aproxima, ao vir Ele
punir o mundo por sua iniqüidade. Temos que preparar-Lhe o caminho
mediante o desempenho de nossa parte em preparar um povo para esse
grande dia." - Evangelismo, pág. 219.

Se já houve um alto tempo para despertar, é agora. Os sinais dos tempos nos
dizem que Cristo vai voltar muito em breve!

81 - Devolução do Dízimo

E a pedra que erigi por coluna, será a casa de Deus; e de tudo quanto me
concederes, certamente eu Te darei o dízimo. Gên. 28:22.

Muitos anos atrás, quando o fabricante de doces John Huyler fundou a sua
empresa, ele adotou como sua a promessa de Jacó. Indo ao banco, abriu uma
conta que identificou com as iniciais "M.S." Depositava regularmente naquela
conta um décimo de sua renda. Quando lhe perguntavam o significado
daquelas iniciais, Huyler respondia: "Meu Sócio."

Dando a Deus o primeiro lugar em suas transações comerciais, foi abençoado


por Deus e sua fábrica prosperou de modo fenomenal. Toda semana, a obra do
Senhor recebia quantias cada vez maiores de dinheiro. O valor dessas
doações ficou tão grande, que espantou os sócios da empresa.

O interessante é que essas contribuições iam sempre acompanhadas por um


pedido de que não se fizessem agradecimentos ao doador, mas que o
beneficiário louvasse a Deus somente. "Afinal de contas", dizia Huyler, "o
dinheiro não é meu; é do Senhor."

A maioria das pessoas já comeu aveia Quaker em alguma oportunidade, mas


poucos sabem quem fundou a empresa ou conhecem a história de sua
prosperidade.

Há mais de cem anos, Henry P. Crowell contraiu tuberculose e ficou sabendo


que nunca concretizaria sua ambição de tornar-se pregador. Depois de ouvir
um sermão de Dwight L. Moody, ele orou: "Senhor, não posso ser pregador,
mas posso ser um bom comerciante. Se me permitires ganhar dinheiro, eu o
usarei para Teu serviço."

Um médico aconselhou o jovem Crowell a trabalhar ao ar livre. Ele seguiu o


conselho e, depois de sete anos, reconquistara a saúde. Comprou então o
pequeno e desmantelado moinho Quaker, em Ravenna, Estado de Ohio. O
empreendimento prosperou e, leal à sua promessa, Crowell devolveu fielmente

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o dízimo. Dentro de dez anos, a Aveia Quaker era um nome conhecido.


Durante os 40 anos seguintes, Crowell deu 60 a 70 por cento de sua renda
para a causa de Deus!

Poderiam ser citados outros exemplos dos benefícios de um dízimo fiel. Mas as
grandes vantagens para aqueles que devolvem o dízimo e contribuem com
ofertas generosas, não são benefícios materiais, mas bênçãos espirituais.

Não 10, Mas 100 por Cento - e Mais Ainda

Porque quem sou eu, e quem é o meu povo para que pudéssemos dar
voluntariamente estas coisas? Porque tudo vem de Ti, e das Tuas mãos To
damos. I Crôn. 29:14.

Um jovem casal que se havia mudado recentemente para uma nova localidade,
desejou unir-se a uma igreja próxima e pediu que o pastor os visitasse e os
instruísse acerca dos ensinos da igreja. Um membro leigo soube do interesse
do casal e decidiu "ajudar" o pastor, telefonando para aquela jovem senhora.

- O pastor ainda não lhes falou sobre o dízimo? - perguntou o paroquiano.

- Não - respondeu a senhora.

- Bem - informou o membro - ele vai dizer-lhes que, antes de poderem fazer
parte da congregação, terão de concordar em pagar 10 por cento de suas
entradas para a igreja.

Quando o pastor visitou novamente aquele casal, a primeira coisa que a


esposa perguntou foi:

- É verdade que se exigirá de nós o pagamento de 10% de nossas entradas,


antes que possamos fazer parte da igreja?

O pastor suspirou uma rápida oração silenciosa por sabedoria. Mantendo a


serenidade, respondeu:

- Lamento, mas a senhora foi mal informada. Na verdade, vocês serão


solicitados a dar 100% e além do mais dar-se a si próprios. A Bíblia ensina que
tudo pertence a Deus pela criação; portanto, qualquer coisa que Lhe
devolvermos, já era dEle para começar. Acompanhem-me na leitura de I
Crônicas 29:14.

Depois ele continuou:

- Deus testa Seus filhos, instruindo-os a devolverem um décimo de sua renda


para o Seu "tesouro" (Mal. 3:10) - a tesouraria da igreja. Isso é chamado o
dízimo. Mas Ele também nos convida a dar ofertas voluntárias. Acontece que
ainda não é tudo. Deus apela para que demos a nós mesmos em sacrifício
vivo, para sermos usados em Seu serviço, como Ele achar melhor.
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- Ah! - disse a esposa - eu quero pertencer a uma igreja que espera tanto de
mim!

O marido concordou. Oportunamente o casal foi batizado e se tornou um esteio


para aquela igreja.

Quando chegamos ao ponto de reconhecer que tudo o que temos e somos


pertence a Deus, a obediência fiel às expectativas dEle se torna um prazer.

82 - Influência Materna

Por isso, jovem, nunca deixe de lado o que aprendeu com sua mãe. Prov. 1:8
(A Bíblia Viva).

Eu tinha 20 anos de idade na primavera de 1944, quando Herbie Swick e


Richie Green escaparam de nosso campo de concentração japonês para unir-
se a forças guerrilheiras. Sempre realista, eu achava que, quando os
americanos chegassem para libertar os prisioneiros, os nossos captores
matariam aqueles entre nós que tivessem idade para serviço militar, a fim de
evitar que nos tornássemos soldados contra eles. Assim, pouco depois que
Swick e Green escaparam, aproximei-me de Sonny Woodson, que conhecia
bem o país e falava ilocano (a língua falada na ilha) e começamos a fazer
planos para fugir.

Descobrimos que podíamos escapar da prisão arrastando-nos através da


valeta do esgoto atrás das barracas dos homens. Preparamos secretamente as
mochilas e começamos a guardar porções de nossa ração de arroz. O grande
problema eram as botas. Depois de dois anos e meio na prisão, nossos
sapatos estavam em frangalhos. Mas Sonny teve uma idéia. Havia homens
que, antes da guerra, tinham trabalhado em minas de ouro. Tinham botas boas,
e Sonny convenceu-os a nos "emprestarem" as botas para uma peça
humorística que nós, os jovens, apresentaríamos.

A hora de nossa fuga foi marcada para as 11 da noite de 10 de setembro de


1944. Até algumas horas antes da partida, tínhamos mantido segredo absoluto.
Nem mesmo Ralph Longway, meu melhor amigo, sabia de nossos planos. Mas
pouco depois da chamada que era feita todas as noites, fui despedir-me de
minha mãe. Eu achava que ela ficaria chocada. Em vez disso, ela me olhou
dentro dos olhos e disse: "Se você for, os japoneses matarão seu pai e seu
irmão. Não vá!"

Quando ouvi isso, entendi que não poderia ir. Ter de contar ao meu amigo que
eu não iria mais, foi uma das coisas mais difíceis que já fiz na vida. E como eu
não iria, Sonny decidiu não fugir também.

Trinta e dois anos mais tarde, encontrei-me com Herbie numa reunião de ex-
internos em São Francisco. Contei-lhe acerca dos nossos planos de fazer parte

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de seu grupo guerrilheiro e perguntei-lhe quais teriam sido nossas chances


caso tivéssemos escapado do campo de concentração. "Vocês simplesmente
não teriam tido chance", respondeu ele. "Nós teríamos atirado em vocês,
porque vocês não haviam mantido comunicação prévia com a guerrilha. Vocês
poderiam ser espiões a serviço dos japoneses. Quando Richie e eu
escapamos, nós já havíamos mantido essa comunicação antecipada e obtido
permissão."

83 - Influência Paterna

Até a criança se dá a conhecer pelas suas ações, se o que faz é puro e reto.
Prov. 20:11.

Uma das mais lembradas máximas de Jesus é: "Pelos seus frutos os


conhecereis." S. Mat. 7:20. Estamos acostumados a julgar os adultos por essa
regra, mas o que dizer das crianças e, acima de tudo, o que pode o bom
exemplo delas ensinar aos adultos?

Com a idade impressionantemente precoce de 4 anos, Nicolaus Ludwig, Conde


de Zinzendorf (1700-1760), reformador social e religioso da Morávia,
converteu-se a Cristo. Embora seu pai tenha morrido enquanto Nicolaus ainda
era bebê, sua mãe lhe contou acerca da devoção que ele nutria por Cristo.
Suas agradáveis conversas causaram profunda impressão na jovem mente.
Um pouco mais tarde, as palavras de um hino também exerceram influência
profunda sobre a vida dele ("Tu és nosso Pai querido, pois Jesus é nosso
Irmão").

"Aquelas palavras", diz o biógrafo citando Zinzendorf, "me impressionaram


muito quando eu tinha quatro e cinco anos de idade; pensei que, de acordo
com elas, todos nós tínhamos o direito de falar com o Salvador como com um
irmão." A biografia dele também relata como, durante a infância, ele escrevia
cartas para Jesus e as soltava, adejando, pela janela do segundo piso de sua
casa, com plena certeza de que seu Salvador as receberia e leria. E quem
pode dizer que aquelas cartas, ou pelo menos o seu conteúdo, não chegaram
ao Destinatário e foram lidas? (Ver S. Mat. 18:10 e II Reis 19:14.)

Com apenas 22 anos de idade, Zinzendorf abriu sua propriedade na Saxônia


para os perseguidos irmãos da Morávia e ajudou-os a fundar a Colônia
Herrenhut naquelas terras. Posteriormente, uniu-se a eles na sua crença. Em
1736, recebeu a ordem de sair da Saxônia por causa de suas atividades
religiosas. Dali em diante, por muitos anos, andou viajando e disseminando as
crenças da Igreja da Morávia. Seus postulados teológicos exerceram uma
influência benéfica e marcante sobre o protestantismo do século dezenove - e
quase tudo se originou com a educação recebida na tenra infância.

84 - Instruir Crianças

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Tua esposa, no interior de tua casa, será como a videira frutífera; teus filhos
como rebentos da oliveira, à roda da tua mesa. Sal. 128:3.

Samuel Taylor Coleridge conversava certa vez com uma senhora que defendia
a idéia segundo a qual as crianças não devem receber instrução religiosa;
devem ser deixadas a crescer "naturalmente". Desse modo, elas tomariam
decisões mais "maduras", mais "racionais", porque saberiam melhor o que
estavam fazendo. Essa filosofia parece plausível, mas certas coisas podem
parecer plausíveis e ainda assim constituir uma falácia.

Coleridge escutou enquanto aquela mulher falava, e pouco disse. Depois,


convidou-a a dar uma voltinha pelo jardim. Conduziu-a a um recanto de seu
pátio onde cresciam apenas ervas daninhas.

- O que acha do meu jardim? - perguntou o poeta. - Não é bonito?

- Jardim? O senhor chama isso de jardim? Eu diria que é um canteiro de ervas


daninhas.

- Bem - explicou Coleridge. - Algum tempo atrás, decidi não interferir no direito
que essas plantas tinham de crescer como bem quisessem, até atingirem a
maturidade.

A visitante entendeu.

Tive alguns familiares que apoiavam essa filosofia laissez faire. Não foi
surpresa o fato de que os filhos deles não adotaram nenhuma religião depois
de adultos. Os pais se esqueceram de que uma vez defenderam e praticaram
essa filosofia. Hoje lamentam o fato de que seus filhos caçoam da religião, não
têm escrúpulos morais e se rebelam contra toda autoridade.

Incutir princípios cristãos na mente das crianças não garante que elas os
adotem. Afinal de contas, os seres humanos foram criados com o poder da
escolha e alguns, infelizmente, fazem a escolha errada (ver Jos. 24:15 e Rom.
14:12). Mas uma criação adequada aumenta as probabilidades. Se, apesar da
orientação cristã no lar, os filhos ainda tomarem o caminho errado, os pais
podem pelo menos ter a satisfação de saber que fizeram o melhor ao seu
alcance.

85 - O Poder da Influência de um Pai

Tão-somente guarda-te a ti mesmo, e guarda bem a tua alma, que te não


esqueças daquelas coisas que os teus olhos têm visto, e se não apartem do
teu coração todos os dias da tua vida, e os farás saber a teus filhos. Deut. 4:9.

Alguns anos atrás, cinco rapazes da Pensilvânia saíram de casa e partiram


para o Noroeste dos Estados Unidos para começarem vida independente. Lá
chegando, descobriram liberdades que nunca tinham conhecido. As tentações
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eram abundantes de todo lado. Encontraram emprego, ganharam dinheiro e


depois de alguns anos voltaram para a casa paterna. Quatro deles, depois
dessa experiência, voltaram muito piores espiritualmente. Mas um era
diferente. Voltou física, mental e espiritualmente mais forte. Quando lhe
perguntaram por que não havia seguido o caminho dos outros, respondeu:
"Porque levei uma fotografia comigo."

Você talvez esteja imaginando que foi a foto da noiva que ele deixara para trás
na Pensilvânia. Mas não. Contou ele: "Foi a foto de minha última manhã em
casa. Estávamos todos sentados ao redor da mesa, na hora do desjejum; papai
em uma extremidade, mamãe na outra e nós, os filhos, em volta. Não
conversamos muito naquela manhã. Todos entendíamos que o círculo familiar
estava-se rompendo.

"Depois do café da manhã, papai tomou a velha Bíblia da família, como era seu
costume, e começou a ler. Não conseguiu ler muito. Sua voz falhou e ele não
pôde continuar. Então nos ajoelhamos para a oração, e mais uma vez a voz
dele falhou. Foi essa a fotografia mental que me impediu de cair nos maus
caminhos. Durante o tempo em que estive fora, não pude suportar o
pensamento de partir o coração de meu pai.

"O lar onde cresci foi um lar feliz. Embora a influência de minha mãe tenha sido
profunda, a influência mais poderosa sobre minha vida foi a de meu pai.

Resgate de um Poço de Perdição

Tirou-me de um poço de perdição, dum tremedal de lama; colocou-me os pés


sobre uma rocha e me firmou os passos. Sal. 40:2.

Alguns anos atrás, Tommy Stage, um menino de 7 anos de idade, caiu


acidentalmente num poço de 8 metros de profundidade. Na queda, sofreu
fraturas múltiplas nas pernas. Felizmente, seu pai não estava longe e
presenciou o acidente.

Quando viu Tommy cair, o Sr. Stage correu até à boca do poço e ouviu seu
filho gritar:

- Papai, tire-me daqui!

- Não se preocupe, filho - respondeu o pai. - Não fique com medo. Vou puxá-lo
para fora tão rápido quanto for possível. Agora ouça: vou telefonar pedindo
ajuda e voltarei em seguida. Encoste-se contra os lados do poço para não
afundar ainda mais.

Uma equipe de resgate chegou e baixou uma corda para Tommy. O pai do
garoto deu-lhe instruções específicas sobre como amarrar a corda sob seus

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braços e prendê-la com segurança na frente, com um nó. O menino obedeceu


e foi levado à superfície uns 45 minutos depois de ter caído.

Mais tarde, os repórteres perguntaram ao Sr. Stage como era que seu filho
seguia suas instruções tão fielmente, com tão pouca idade. Ele simplesmente
respondeu:

- Tommy sempre foi bom no que se refere a cumprir ordens.

86 - ENCONTRO

Onde Vai o Senhor Encontrá-lo?

Então os homens se meterão nas cavernas das rochas, e nos buracos da terra,
ante o terror do Senhor... quando Ele Se levantar para espantar a Terra. Isa.
2:19.

Passei meu ano de calouro do segundo grau em um pequeno internato cristão


nas colinas ocidentais do Estado da Carolina do Norte. Um colega me contou
certo dia que na montanha atrás da escola havia uma caverna, onde um
desertor do exército confederado se escondera durante a Guerra Civil. Meu
amigo deu-me as indicações para encontrar o local; um dia subi sozinho e
realmente encontrei a caverna.

Imaginei que fosse uma caverna ampla, clara, confortável, com abundante
suprimento de água. Não era. Tinha pouca altura; mal dava para se ficar em pé
lá dentro, e era desoladoramente escura. Mas havia evidências de habitação
humana. Como, perguntei-me perplexo, conseguiu aquele troglodita sobreviver
em condições tão primitivas? Mais tarde fiquei sabendo que havia uma fonte
natural não muito distante da caverna; à noite, o homem percorria
sorrateiramente as fazendas das redondezas para procurar alimento e outras
coisas necessárias.

Além desse soldado sem nome, houve outros que desertaram durante a
Guerra Civil. Dois homens se esconderam num vale da mesma região - e não
ficaram sabendo que a guerra tinha acabado senão uns dois anos depois de
haverem cessado as hostilidades.

A Bíblia diz que, quando Cristo vier a segunda vez, haverá duas classes de
pessoas: aquelas que se esconderão nas covas e cavernas da terra por
estarem despreparadas para encontrá-Lo, e aquelas que olharão para cima e
dirão com alegria: "Eis que Este é o nosso Deus, em quem esperávamos, e Ele
nos salvará; este é o Senhor, a quem aguardávamos: na Sua salvação
exultaremos e nos alegraremos." Isa. 25:9.

A maneira como vivemos hoje determinará em que grupo nos encontraremos


amanhã. Poderemos estar entre os que se esconderão "nas cavernas e nos

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penhascos" e clamarão "aos montes e aos rochedos: Caí sobre nós, e


escondei-nos da face dAquele que Se assenta no trono, e da ira do Cordeiro".
Apoc. 6:15 e 16, ou poderemos estar entre os que encontrarão o Senhor em
paz. A escolha é nossa.

87 - ESCOLHA

Eu vos Escolhi

Não fostes vós que Me escolhestes a Mim; pelo contrário, Eu vos escolhi a vós.
S. João 15:16.

Wilfred Grenfell, famoso médico-missionário americano, conheceu uma jovem


no navio, quando estava a caminho de seu campo de trabalho no exterior.
Apaixonou-se por ela quase imediatamente, e dentro de muito pouco tempo
declarou-lhe a sua intenção de casar com ela. Tomada de surpresa, a resposta
da moça foi:

- Mas como, rapaz, se você nem sabe o meu nome? (Ela queria dizer
"sobrenome".)

Rápido como um relâmpago, Grenfell respondeu:

- Posso não saber seu nome, mas sei qual vai ser.

A moça gostou da saída de Grenfell. Oportunamente, aceitou a proposta e o


romance desabrochou num feliz casamento. Passaram muitos anos
desafiadores em serviço para Deus.

Algum tempo atrás, li acerca de um jovem que estudava num internato das
Índias Ocidentais. Um dia, na fila para o almoço, ele expressou de modo inédito
a sua escolha da moça que lhe vinha chamando a atenção. Passou para ela
um bilhetinho no qual havia rabiscado as palavras de nosso texto. Ele também
foi bem-sucedido.

Mas nem sempre o resultado é esse. Afinal de contas, os seres humanos têm o
direito de escolher; e quando se trata de romance e casamento, o homem
propõe - mas a mulher dispõe!

Todos os seres moralmente responsáveis têm a faculdade da escolha. Quando


nascemos de novo, escolhemos a Cristo, mas na realidade estamos
meramente confirmando uma escolha que foi Ele quem fez. Antes que você e
eu escolhêssemos a Cristo, Ele já nos havia escolhido. Efésios 1:4 nos diz que
Deus fez essa escolha em Cristo "antes da fundação do mundo". A escolha
incluiu a todos. "Deus não faz acepção de pessoas." Atos 10:34. Ele "deseja
que todos os homens sejam salvos". I Tim. 2:4.

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Nem todas as pessoas, entretanto, serão salvas, porque podemos rejeitar a


escolha que Deus fez. Ele poderia, logicamente, forçar-nos a aceitar a escolha
dEle, mas nunca o fará porque deseja tão-somente o serviço de amor. Afinal,
esse é o único tipo de serviço que vale a pena receber.

Muito Mais do que Isso

Disse Amazias ao homem de Deus: Que se fará, pois, dos cem talentos de
prata que dei às tropas de Israel? Respondeu-lhe o homem de Deus: Muito
mais do que isso pode dar-te o Senhor. II Crôn. 25:9.

Amazias havia formado um exército de 300.000 homens para combater Edom,


e depois havia contratado ainda 100.000 mercenários do reino de Israel por
100 talentos de prata. Hoje, essa prata seria equivalente a um milhão de
dólares (não muito em termos de gastos militares hoje em dia, mas uma fortuna
respeitável naquele tempo).

Foi então que certo "homem de Deus", um profeta, chegou com a mensagem.
Se Amazias fosse à guerra com seus mercenários israelitas como aliados, o
Senhor faria com que ele caísse diante do inimigo, "porque o Senhor não é
com Israel". II Crôn. 25:7. Amazias acabaria perdendo os cem talentos, bem
como o apoio do exército israelita. Que deveria fazer?

Outro dia visitei o gerente de uma casa publicadora que enfrentava um dilema
semelhante. Ele aceitara fazer anúncios de certa marca de pasta de dentes de
um empresário local, imprimindo-os em sua revista de saúde. Claro que não
havia nada de errado com a pasta de dentes, e aquele dinheiro a mais estava
ajudando a pagar despesas gerais.

Depois, sem pensar, nosso amigo aceitou o anúncio de outro produto da


mesma empresa, um produto que não se harmonizava com os princípios de
saúde de sua revista. Compreendeu em seguida o seu erro e explicou ao
empresário que não poderia imprimir a nova propaganda. O negociante
começou a discutir e ameaçou retirar todos os anúncios. Fico feliz em dizer que
nosso amigo escolheu desistir dos "cem talentos", em lugar de envolver-se com
algo que apontava para uma direção errada.

Você já enfrentou um dilema parecido? Alguma vez você já investiu recursos,


inocentemente, em algo que prometia amplo retorno, mas que acabou sendo
um negócio questionável? Nessas situações, é melhor entrar no reino sem um
"olho direito" ou sem a "mão direita" (S. Mat. 5:29 e 30), do que "ganhar o
mundo inteiro e perder [quem sabe] a alma". S. Mat. 16:26.

88 - Você Decide Como Agir

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Sede todos de igual ânimo, compadecidos... não pagando mal por mal, ou
injúria por injúria; antes, pelo contrário, bendizendo, pois para isto mesmo
fostes chamados. I S. Ped. 3:8 e 9.

Os cristãos são chamados a viver a regra áurea, independentemente de como


são tratados pelos outros. Isso é contrário à caída natureza humana, mas
alguém que se tenha tornado participante da natureza divina é capacitado a
viver por esse princípio.

Numa tarde, vários anos atrás, Sydney Harris, jornalista de Chicago, e um


amigo seu dirigiram-se a uma banca de jornais e revistas. O amigo comprou
um jornal e depois agradeceu ao vendedor. Este, por sua vez, mal tomou
conhecimento do comprador.

- Que tipo mal-humorado, não? - observou Harris.

- Faz anos que compro jornal aqui, mas ele nunca responde - disse
calmamente o amigo.

- Por que, então, você continua a ser educado com ele? - quis saber Harris.

A resposta do amigo foi reveladora:

- Por que deveria eu deixar que ele decida como devo agir?

Quando paramos para pensar nisso, vemos que existe sabedoria verdadeira
nessa filosofia. As pessoas que permitem que os outros decidam como elas
devem agir, estão entre as mais infelizes do mundo. Todos nós conhecemos
gente assim.

Alguns têm semelhança com anfíbios. A temperatura corporal dos anfíbios (um
tipo de criatura que inclui os sapos e a salamandra-aquática) é determinada
pelo ambiente. Quando a temperatura ao redor de um anfíbio se eleva, a
temperatura do corpo dele sobe; quando a temperatura-ambiente baixa, sua
temperatura corporal cai.

Você conhece alguém, por exemplo, que deixou de freqüentar a igreja porque
os membros pareciam indiferentes? Se é verdade que a igreja é fria, essa
pessoa assumiu a temperatura de seu ambiente.

Li acerca de dois homens que viviam perto de um pantanal. Nenhum deles


gostava de morar ali. Um deles mudou-se. O outro drenou o pântano e tornou-o
habitável. Pergunte a si mesmo, assim como eu me pergunto: "Com qual
desses homens eu me pareço mais?"

89 - ESFRIAMENTO

Como Evitar o Esfriamento

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E, por se multiplicar a iniqüidade, o amor se esfriará de quase todos. Aquele,


porém, que perseverar até o fim, esse será salvo. S. Mat. 24:12 e 13.

Em 1776, James Cook, famoso explorador e capitão da marinha britânica, foi


encarregado por seu país de liderar uma expedição com o fim de verificar se
havia mesmo ou não uma passagem navegável entre os oceanos Atlântico e
Pacífico, via costa norte do Canadá. A expedição zarpou de Plymouth,
Inglaterra, no dia 12 de julho de 1776. Entre seus integrantes estava o Dr.
Solander, um naturalista sueco, cuja responsabilidade era fazer observações
científicas da flora e fauna encontradas ao longo do caminho.

No outono de 1779, a expedição pesquisou a área em torno do Estreito de


Bering. Ali um grupo, sob o comando do tenente Hodder, e incluindo o Dr.
Solander, armou um acampamento e dirigiu-se para o interior. Uma prematura
tempestade de inverno apanhou de surpresa aqueles homens longe do
acampamento, ameaçando-os de morrerem congelados. Devido à sua
experiência com temperaturas baixas em seu país natal, a Suécia, o Dr.
Solander reuniu os homens e advertiu-os acerca dos perigos da hipotermia.

- Precisamos resolutamente voltar ao acampamento sem uma única parada -


disse ele. - Nosso grande perigo é adormecer e não acordar nunca mais.

- Mas acho que ficaremos terrivelmente cansados - comentou Hodder.

- É lógico que vamos ficar - disse Solander. - Quando o sangue começar a


esfriar, os homens implorarão um pouco de descanso. Não permita que se
detenham uma só vez. Incite-os com golpes, com baionetas, se for preciso.
Ceder ao desejo de dormir será fatal.

Os membros do grupo de Hodder atenderam à admoestação do doutor e


voltaram ao acampamento sem perder um homem.

Jesus advertiu-nos de que, ao aproximar-se o fim dos tempos, a iniqüidade


aumentaria e o amor de muitos de Seus seguidores ficaria frio, ao assimilarem
o espírito do mundo ao seu redor. Vemos que isso ocorre hoje: cristãos
adormecendo enquanto se conformam mais e mais com o mundo.

O que podemos fazer individualmente para evitar esse fim triste?


Resolutamente encaminhar-nos para Sião, enquanto animamos outros ao
longo do caminho por nosso exemplo.

90 - Compulsão Para Pregar o Evangelho

Se anuncio o evangelho, não tenho de que me gloriar, pois sobre mim pesa
essa obrigação; porque ai de mim se não pregar o evangelho! I Cor. 9:16.

A maioria das pessoas com certeza sabe que, uns 75 anos após o naufrágio do
SS Titanic, os seus destroços foram descobertos e fotografados no fundo do
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Atlântico Norte. Não se encontravam no local imaginado durante todos aqueles


anos. Enquanto escrevo, o rádio anuncia que uma investigação recentemente
concluída revelava que era falsa a alegação feita pelo comandante do SS
Californian, de que seu navio estava "muito distante" do Titanic para lhe
resgatar os passageiros. Se essa conclusão é verdadeira, que terrível exemplo
de crassa indiferença! Mas, graças a Deus, nem todos foram tão insensíveis
como aquele comandante em relação com as mais de 1.500 almas que
pereceram naquela noite.

Quatro anos depois que o Titanic naufragou, um jovem escocês levantou-se


numa reunião em Hamilton, no Canadá, e disse: "Eu sou um sobrevivente do
Titanic. Estando eu à deriva sozinho, agarrado a um objeto que flutuava, as
correntes trouxeram John Harper, o pregador de Glasgow, para perto de onde
eu me encontrava. 'Homem', perguntou ele, 'está você salvo?'

"'Não', respondi eu. 'Não estou.'

"'Creia no Senhor Jesus Cristo, e será salvo', admoestou ele. E fomos


separados.

"Mas é estranho dizer que, pouco mais tarde, as ondas nos aproximaram
novamente e ele perguntou: 'Você está salvo agora?' Tive de responder:
'Honestamente, não posso dizer que já esteja.'

"Ele simplesmente repetiu: 'Creia no Senhor Jesus Cristo, e será salvo.'

"Pouco depois disso, fomos separados pela última vez. Foi então que, sozinho
naquela noite, aceitei a Jesus Cristo como meu Salvador. Sou o último
converso de John Harper."

Foi esse o tipo de preocupação pelas almas que Paulo manifestou quando
disse: "Ai de mim se não pregar o evangelho!" É o tipo de interesse que todos
os cristãos devem ter. É verdade que nem todos recebemos os mesmos
talentos, mas devemos usar aqueles que nos foram concedidos para ajudar a
salvar outras pessoas.

91 - Não a Gramática, Mas a Mensagem

Pelo que por lábios gaguejantes e por língua estranha falará o Senhor a este
povo, ao qual disse: Este é o descanso, dai descanso ao cansado; e este é o
refrigério; mas não quiseram ouvir. Isa. 28:11 e 12.

Os mais bem-sucedidos ganhadores de almas nem sempre foram os


pregadores mais corretos e polidos. Às vezes Deus tem escolhido pessoas
humildes, homens e mulheres sem instrução para proclamarem a Sua
mensagem.

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Nosso verso fala daqueles que "não quiseram ouvir" a mensagem de Deus,
porque a fala de Seu mensageiro era "gaguejante" e "estranha". Essas
pessoas perdem muito por adotarem essa atitude. Será que elas pertenceriam
àquela classe de pessoas acerca das quais Paulo diz que se cercaram "de
mestres... como que sentindo coceira nos ouvidos"? II Tim. 4:3.

No início do ministério do grande evangelista Dwight L. Moody, um crítico


abordou-o dizendo que sua gramática era fraca e sua dicção deixava muito a
desejar.

- Sr. Moody - censurou o crítico - o senhor não deve falar em público enquanto
não aperfeiçoar sua gramática. O senhor comete tantos erros gramaticais, que
é uma vergonha!

- Sou deficiente em muitas coisas - concordou Moody - mas estou fazendo o


melhor com aquilo que tenho. - Depois, virando o feitiço contra o feiticeiro,
Moody perguntou: - Meu amigo, você tem gramática perfeita. O que está
fazendo por Jesus?

Tanto quanto eu saiba, o crítico nunca respondeu à pergunta.

Por outro lado, o fato de Deus utilizar às vezes pessoas que não cultivam a
oratória para proclamar a mensagem, não é motivo para que adquiramos
hábitos desleixados no falar. Creio que todos concordam que um orador
humilde e consagrado, que usa boa gramática e sintaxe e atrai a atenção dos
ouvintes a Deus e Sua mensagem, apesar de uma dicção imperfeita, pode
servir a Deus com mais eficiência do que alguém que fala displicentemente.

O simples fato de nossa oratória ser imperfeita não é desculpa para esconder
nossa luz sob o alqueire. Ao permitirmos que o Espírito Santo nos use,
podemos ser instrumentos competentes na conquista de almas, mesmo que
não consigamos pregar como Paulo.

92 - Precisa-se de Tia Ana

[Nós] nos tornamos dóceis entre vós, qual ama que acaricia os próprios filhos;
assim, querendo-vos muito, estávamos prontos a oferecer-vos, não somente o
evangelho de Deus, mas, igualmente, a nossa própria vida. I Tes. 2:7 e 8.

Bem no início do século vinte, uma turma do curso de sociologia na


Universidade Johns Hopkins fez um estudo entre as crianças da pior favela de
Baltimore. Os estudantes daquela classe visitaram os lares das crianças,
anotaram as boas e más influências que as cercavam e tabularam suas
observações em fichas. Duzentas dessas fichas foram marcadas com a
anotação: "Destinado à cadeia." As fichas foram arquivadas para estudos e
consultas posteriores.

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Vinte e cinco anos mais tarde, outra turma da mesma universidade procurava
um estudo para realizar e encontrou aquelas fichas. Decidiram procurar
aquelas pessoas e descobrir o que lhes havia acontecido. Não foi fácil
encontrá-las, mas finalmente localizaram todas, uma por uma. Ficaram
estupefatos com o que descobriram. Somente duas daquelas 200 haviam
passado algum tempo na cadeia! Os alunos da segunda turma se perguntavam
como é que os estudantes da primeira turma se haviam enganado tanto.

A razão se chamava Tia Ana. Essa mulher era uma professora de primeiro
grau que lecionava nas favelas de Baltimore e revelava interesse pessoal por
seus alunos. Vez após vez, o testemunho daqueles que ela havia influenciado
era: "Não resta dúvida de que meu destino era a prisão, mas Tia Ana fazia
questão de me colocar na direção certa, e isso constituiu toda a diferença."

Quando solicitada a contar de seu sucesso, Tia Ana respondeu modestamente:


"Eu apenas os amava como se fossem meus próprios filhos. Sabe, nunca tive
meus próprios meninos e meninas; dessa maneira, todos eles eram meus em
certo sentido."

Que nobre espírito!

Hoje, quase um século depois dessa história, as crianças da América


encontram-se em sérias dificuldades. E não apenas as crianças da América; no
mundo todo a delinqüência entre os menos privilegiados e também entre os
abastados está aumentando. Uma Tia Ana moderna poderia fazer a diferença.
Seria possível que Deus estivesse chamando você para esse tipo de trabalho?
Se estiver, Ele encontraria você disposto a dar-se por amor a essas crianças?

93 - Preocupação com o Povo Escolhido

Procedi, para com os judeus, como judeu, a fim de ganhar os judeus. I Cor.
9:20.

Embora Paulo fosse judeu, ficou conhecido como o apóstolo dos gentios
porque levou a história da salvação aos não-judeus do mundo mediterrâneo.
Mesmo assim, não se esqueceu de seu próprio povo. Preocupava-se com seus
irmãos judeus. Observe como ele exclama, em angústia de espírito, em
Romanos 9:1-3: "Israel, meu povo! Meus irmãos judeus! Como anseio que
vocês vão a Cristo! Meu coração está abatido dentro de mim, e eu me
entristeço amargamente dia e noite por causa de vocês. Cristo sabe - e
também o Espírito Santo - que não é mera pretensão minha quando digo que
estaria pronto a ser condenado eternamente, se isso pudesse salvá-los." (A
Bíblia Viva.)

Moisés sentiu a mesma coisa, porque depois que os israelitas adoraram o


bezerro de ouro, ele disse: "O povo cometeu grande pecado! Fez deuses de
ouro! Mas agora Lhe imploro que perdoe esse pecado. Se não, eu peço que
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me risque do livro que escreveu." Êxo. 32:32 (A Bíblia Viva). Que preocupação
tinham esses homens por seu povo!

Richard Wurmbrand, autor do livro Tortured for Christ (Torturado por Causa de
Cristo), embora judeu de nascimento, foi um ateu professo antes de tornar-se
cristão. Sem que ele soubesse, um carpinteiro cristão que morava nas
montanhas dos Cárpatos, na Romênia, começou a orar para que Deus o
ajudasse a conquistar um judeu para Cristo antes de morrer.

Certo dia, o carpinteiro foi irresistivelmente atraído para a vila onde Wurmbrand
morava. Quando soube que Wurmbrand era judeu, fez amizade com ele. Mas
fez mais do que isso. Passou horas em oração silenciosa, buscando maneiras
de conduzir Wurmbrand a Cristo. À medida que o Espírito Santo trabalhava
através do carpinteiro, despertava-se o interesse de Wurmbrand. O carpinteiro
deu-lhe uma Bíblia. A convicção levou à conversão, e aquele que outrora fora
ateu, tornou-se um seguidor do humilde Nazareno. Tempos depois,
Wurmbrand foi instrumento para a conquista de muitos outros para Cristo.

94 - Se Alguém Tem Sede

No último dia, o grande dia da festa, levantou-Se Jesus e exclamou: Se alguém


tem sede, venha a Mim e beba. S. João 7:37.

O pior lugar do mundo onde sentir sede é em um deserto. Lembro-me de ter


visto fotos numa revista anos atrás, mostrando dois casais que tinham ido fazer
piquenique no deserto, em algum ponto do Egito, e se haviam perdido. As
primeiras fotos mostravam os quatro desfrutando o lanche. Fotos posteriores já
os revelavam sofrendo de sede. A última foto, aparentemente tirada pelo último
sobrevivente, mostrava os outros mortos. A máquina fotográfica e os corpos
foram encontrados por uma equipe de resgate.

Conta-se que antigamente, quando as caravanas de árabes ficavam com


pouco suprimento de água, enviavam um cavaleiro adiante para encontrar um
oásis. Depois de algum tempo, mandavam um segundo cavaleiro atrás dele, e
depois um terceiro. Assim que o primeiro homem encontrava água, gritava para
aquele que o seguia: "Venha!" Este, por sua vez, gritava para o outro: "Venha!"
e o último repetia o convite para a caravana. Assim encorajados, homens e
animais prosseguiam na esperança de em breve matar a sede.

A pior sede no mundo não é uma sede orgânica de água. É sede por aquela
água que somente Jesus pode dar. Muitos que padecem dessa sede sentem
que algo está faltando, mas não sabem o que é. Necessitam é da água da vida,
que Cristo oferece.

Mas você já percebeu que, em Seu apelo aos pecadores sedentos, Jesus fala
a respeito de você e de mim? Imediatamente após nosso verso de hoje, Ele

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diz: "Rios de água viva correrão do íntimo de todo aquele que crer em Mim." S.
João 7:38 (A Bíblia Viva). Essa expressão nos inclui, não é verdade?

Como crentes, somos a noiva de Cristo (ver II Cor. 11:2). É por nosso
intermédio que Ele distribui a água da vida. Mas essa é uma obra que não
podemos fazer sozinhos. É por isso que Apocalipse 22:17 diz: "O Espírito e a
noiva dizem: Vem. Aquele que ouve diga: Vem. Aquele que tem sede, venha, e
quem quiser receba de graça a água da vida."

95 - Grande Fé, Grande Ganho

Percebendo-o Jesus, disse: Por que discorreis entre vós, homens de pequena
fé, sobre o não terdes pão? Não compreendeis ainda, nem vos lembrais dos
cinco pães para cinco mil homens...? S. Mat. 16:8 e 9.

John McNeil, pastor nas ilhas britânicas, relata que certa vez pastoreou uma
igreja que tinha pesadas dívidas. Isso o preocupava, e ele orou muito a
respeito. Certo dia, um estranho foi ao seu escritório, disse que tinha
conhecimento da dívida da igreja e ofereceu ajuda. A seguir, deixando um
cheque em branco sobre a escrivaninha do pastor, disse-lhe que preenchesse
o valor na quantia necessária, prometendo retornar mais tarde para assinar o
cheque.

O pastor não podia crer no que acabara de ouvir. Depois que o desconhecido
partiu, ele começou a racionalizar: "Isso não pode ser verdade. Será que esse
homem entende que nossa dívida chega a milhares de libras? Duvido que
pagasse tudo, se soubesse o total. Mas ele me mandou colocar o valor
completo. Não, isso seria injusto; seria querer tirar vantagem. Vou colocar só a
metade do valor." E foi o que ele fez.

Quando o estranho retornou, assinou o cheque sem hesitar. Obviamente


estava falando sério. O benfeitor da igreja era um bem-conhecido filantropo.
Quando o pastor entendeu que o homem era plenamente capaz de cobrir a
dívida, desejou ter escrito o valor total que a igreja devia.

96 - Ver o Invisível

Que é a fé? É a convicção segura de que alguma coisa que nós queremos vai
acontecer. É a certeza de que o que nós esperamos está nos aguardando,
ainda que o não possamos ver adiante de nós. Heb. 11:1 (A Bíblia Viva).

Antes mesmo que houvesse telescópios suficientemente poderosos para


verem o planeta Plutão, Percival Lowell, astrônomo americano, cria na
existência desse planeta em nosso sistema solar. Ele chegou a essa conclusão
mais de 15 anos antes de o planeta ter sido descoberto por Clyde W.
Tombaugh, no dia 18 de fevereiro de 1930.

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A crença de Lowell não foi nenhuma adivinhação ou palpite 0casual. Ele


chegou a essa conclusão através de observações sistemáticas e cálculos
cuidadosos das órbitas de Netuno e Urano. As perturbações que ele observou
nessas órbitas o convenceram de que devia haver um planeta além de Netuno.
Tão confiante estava Lowell na existência dele, que deu às primeiras duas
letras do nome do planeta a ser descoberto ainda as iniciais de seu próprio
nome - p e l. Predisse também que o planeta seria encontrado perto da estrela
Delta da constelação de Gêmeos. A crença de Lowell foi confirmada após sua
morte, quando Tombaugh fotografou e estudou a região sideral de Gêmeos e
descobriu o planeta previsto.

A fé na realidade do Céu, assim como a crença de Lowell na existência de


Plutão, não é um palpite casual. Repousa sempre na "certeza" subjacente da
evidência. Hypostasis, a palavra grega traduzida como "certeza" em nosso
texto, é usada nos papiros antigos para significar um documento legal através
do qual uma pessoa provava ser proprietária de um bem. Em outras palavras,
um título de propriedade.

Exercendo fé, você e eu podemos já considerar-nos na posse das


maravilhosas coisas que Deus tem prometido. Isso nos capacita não só a
reivindicar bênçãos prometidas para o futuro, mas a recebê-las e desfrutá-las
agora. Dessa maneira, aquilo que os olhos naturais não podem perceber (I Cor.
2:14), é visível aos olhos da fé.

97 - Fiel Até a Morte

Eles, pois, ... venceram [Satanás] por causa do sangue do Cordeiro e por
causa da palavra do testemunho que deram, e, mesmo em face da morte, não
amaram a própria vida. Apoc. 12:11.

A dedicação a uma causa, especialmente em face da morte, é uma raridade


nos dias de hoje. Existem, entretanto, notáveis exceções. Durante a Segunda
Guerra Mundial, apareceu nos jornais ingleses um anúncio solicitando
mensageiros voluntários para os encarregados pelos alarmes antiaéreos. Dizia
o seguinte: "Rapazes de 16 anos para cima, como mensageiros. Apresentar-se
à chefia do alarme antiaéreo."

Derrick Belfall, de apenas 14 anos, sentiu-se chamado a fazer algo por seu
país devastado pela guerra e ofereceu os seus préstimos. Foi recusado por
causa de sua idade. Sem desistir, apresentou-se repetidas vezes até que,
finalmente, foi aceito. Recebeu a incumbência de levar mensagens aos
encarregados do alarme antiaéreo em várias partes da cidade. Era costume
dele, após retornar de uma "missão", dizer respeitosamente: "Derrick Belfall
relatando; entreguei a mensagem."

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Certo dia, quando voltava de um de seus compromissos, passou por um prédio


que havia sido recentemente demolido por uma bomba. A equipe de resgate
trabalhava freneticamente para afastar o entulho. Derrick ouviu um choro de
criança e ofereceu ajuda. Aceitaram. Desceu ao porão e, tendo encontrado a
criança, levou-a para que os membros da equipe de resgate a colocassem fora
de perigo. Antes que ele mesmo pudesse pôr-se a salvo, uma parede desabou
imprensando-o irremediavelmente. Quando lhe perguntaram se queria enviar
um último recado a alguém, ele respondeu: "Digam simplesmente: 'Derrick
Belfall relatando; entreguei a mensagem."'

Ao participarmos da guerra contra o mal, nós também nos apresentamos como


voluntários para servir a uma causa - e pessoas de todas as idades são bem
recebidas; ninguém é rejeitado por ser muito jovem ou muito idoso. Grande
número de voluntários antes de nós já ganharam a vitória sobre Satanás, pelo
sangue do Cordeiro e a palavra de Seu testemunho.

98 - Sermão em Ação

Escreve a visão, grava-a sobre tábuas, para que a possa ler até quem passa
correndo. Porque a visão ainda está para cumprir-se no tempo determinado,
mas se apressa para o fim, e não falhará; se tardar, espera-o, porque
certamente virá, não tardará. Hab. 2:2 e 3.

Jeremias foi contemporâneo de Habacuque. O Senhor revelou a esses profetas


que sua nação, Judá, cairia sob o tacão dos babilônios. Para Jeremias, Ele
revelou ainda que os judeus deveriam submeter-se pacificamente ao
conquistador e ir para o cativeiro, mas prometeu também que após 70 anos
eles retornariam para sua pátria. Essa mensagem foi muito impopular e a
maioria do professo povo de Deus não creu nela, para sua própria tristeza.

Hananeel, primo de Jeremias, que aparentemente era um dos céticos,


entendeu que os babilônios iriam invadir sua fazenda em breve. Colocou-a à
venda para Jeremias a um preço muito baixo.

Ora, a última coisa que Jeremias precisava era de uma fazenda. Em primeiro
lugar, ele era profeta e não fazendeiro; em segundo, não possuía filhos que
pudessem herdá-la; em terceiro, estava com idade tão avançada que não via
perspectivas de tomar conta dela 70 anos mais tarde. Apesar de tudo isso, ele
comprou a fazenda, e não pelo preço de pânico que Hananeel estava pedindo.
Pagou o preço justo que a fazenda valia! (Ver Jer. 32:6-15.) E foi a ponto de
fazer a transação em público. Por quê? Porque ele cria na promessa de Deus.
Aquilo era um sermão em ação.

Há quase dois mil anos, o Senhor declarou: "Certamente venho sem demora."
Apoc. 22:20. Bem, dois mil anos parecem um longo tempo e muitos entre o

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povo de Deus hoje dizem por suas ações, quando não por suas palavras:
"Prolonga-se o tempo e não se cumpre a profecia."

Como devemos relacionar-nos com essa aparente demora? Diremos nós por
ações ou palavras: "Meu Senhor demora-Se"? S. Mat. 24:48. Ou, como
Jeremias, mostraremos a nossa crença em que o regresso do Senhor "está
próximo, às portas"? S. Mat. 24:33. Afinal de contas, aos olhos do Deus eterno,
mil anos são apenas "como a vigília da noite"! Sal. 90:4.

99 - As Fraquezas Podem Ser uma Vantagem

Pelo que sinto prazer nas fraquezas. ... Porque quando sou fraco, então é que
sou forte. II Cor. 12:10.

A fraqueza física pode ser vantajosa, às vezes.

Na noite de 5 de fevereiro de 1945, eu e mais 468 prisioneiros, bem como uns


800 sobreviventes de Bataan e Corregidor, fomos evacuados da prisão de
Bilibid para a fábrica de calçados de Ang Tibay, nos arredores de Manila. A
batalha pela libertação da cidade das mãos dos japoneses prosseguia; a
cidade estava em chamas e o fogo crepitava inexoravelmente na direção de
nosso alojamento.

Sentados no chão, no escuro, em Ang Tibay, conheci alguns dos sobreviventes


da Marcha da Morte. Durante um mês, meu grupo estivera separado deles por
uma parede de 4,5 metros; aquela era minha primeira oportunidade de
conversar com eles. Fiquei sabendo que muitos dos companheiros daquele
grupo haviam sido enviados de navio para o Japão, como trabalhadores
escravos; o último barco lotado havia saído de Manila em meados de
dezembro, e aquela embarcação tinha sido torpedeada por um submarino
americano. Todos a bordo morreram.

Entre o grupo, naquela noite, estava um soldado que tinha sido designado para
ir naquele navio, mas por causa de uma debilidade física ficara para trás.
Nunca me esquecerei de como, com lágrimas na voz, ele nos contou que sua
vida tinha sido poupada por causa de sua deficiência física. Aparentemente,
havia sido considerado incapaz para o trabalho escravo.

Todos que já tenham olhado cuidadosamente as fotos do Presidente Theodore


Roosevelt, sabem que ele era míope. Durante sua campanha presidencial de
1912, ele foi atingido pelo disparo de um maníaco chamado Schrenk, mas
sobreviveu à tentativa de assassínio. O médico que o examinou após o
incidente disse-lhe que sua vida tinha sido poupada por um par de óculos com
armação de aço que ele havia guardado no bolso do paletó.

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"Não é estranho?" comentou Roosevelt. "Sempre achei um incômodo usar


óculos por causa da miopia, e agora meu par de óculos de reserva, guardado
no bolso, acabou por salvar-me a vida."

Talvez não entendamos neste mundo por que Deus nos permite sofrer aflições
físicas. Mas em alguns casos podemos ter a certeza de que Ele as permite
porque sabe que, assim como Paulo, somos espiritualmente mais fortes
quando estamos fisicamente fracos.

100 - A Cidade com Fundamentos

Abraão... peregrinou na terra da promessa... habitando em tendas... porque


aguardava a cidade que tem fundamentos, da qual Deus é o arquiteto e
edificador. Heb. 11:8-10.

Alguns anos atrás, os editores de mapas dos Estados Unidos pesquisaram as


condições de vida em todas as grandes cidades daquele país e chegaram à
conclusão de que a cidade de Yuba, na Califórnia, tinha as piores condições.
Por outro lado, Pittsburgh, na Pensilvânia, foi colocada como a melhor.
Compreensivelmente, os habitantes de Yuba não ficaram felizes ao tomar
conhecimento da pesquisa, e isso se justifica.

Não faz muito tempo, li que as cidades do mundo todo estão-se deteriorando
rapidamente no aspecto físico. Em Nova Iorque, por exemplo, os canos que
levam a água para a cidade estão num estado tão lamentável que, se eles se
rompessem, a cidade enfrentaria uma catástrofe de grandes proporções.
Substituí-los seria tão dispendioso, que essa solução foi posta de lado como
virtualmente inviável.

Mas as cidades não estão enfrentando meramente a deterioração física. Estão


declinando moral e espiritualmente também - e por infelicidade essa
deterioração infecta as cidades pequenas do mesmo modo. Segundo uma
pesquisa divina, feita nas grandes cidades da Terra há muitos anos, nenhuma
delas é um lugar ideal para se viver - e o conselho é sair delas do modo mais
rápido e prudente possível. (Ver o livrinho Vida no Campo, de Ellen G. White.)

Atente para estas palavras de conselho e advertência: "Nossas cidades estão


se tornando cada vez mais ímpias, e cada vez mais se torna evidente que os
que desnecessariamente nelas permanecem, fazem-no pondo em perigo a
salvação de sua alma." - Vida no Campo, pág. 14.

A cidade na qual Abraão esperava morar tinha "fundamentos". Isso é entendido


como referência à Nova Jerusalém (ver Apoc. 21). A Palavra de Deus nos
assegura que "nela nunca jamais penetrará coisa alguma contaminada, nem o
que pratica abominação e mentira, mas somente os inscritos no livro da vida do
Cordeiro". Apoc. 21:27.

107
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MIL E UMA ILUSTRAÇÕES PARA SERMÕES, PREGAÇÕES & PALESTRAS.

Que prazer será viver naquela cidade! Nossa peregrinação aqui na Terra é o
preparo para nos tornarmos habitantes daquela grande metrópole.

101 - A Visão do Quadro Completo

Sois... edificados sobre o fundamento dos apóstolos e profetas, sendo Ele


mesmo, Cristo Jesus, a pedra angular; no qual todo edifício, bem ajustado,
cresce para santuário dedicado ao Senhor, no qual também vós juntamente
estais sendo edificados para habitação de Deus no Espírito. Efés. 2:19-22.

Christopher Wren, o famoso arquiteto inglês que projetou a Catedral de S.


Paulo, em Londres, caminhava certo dia pelo prédio em construção e
perguntou a cada operário o que estava fazendo. Um deles disse que estava
assentando tijolos; outro, que estava colocando os vitrais no lugar; outro ainda,
que estava fazendo trabalho de carpintaria para a construção. Nenhuma das
respostas foi a que o Sr. Christopher desejava ouvir.

Quando o grande arquiteto estava para deixar o local da construção, passou


por um homem que misturava argamassa. Fez-lhe a mesma pergunta.

Erguendo-se acima de sua humilde tarefa, o operário respondeu com orgulho:


"Estou construindo uma grande catedral, senhor!"

Que resposta! Que visão! Um artesão medíocre não via nada além da tarefa
específica na qual estava envolvido, mas ali estava um homem que, embora
executando um trabalho de subalterno, olhava para além da argamassa e
conseguia divisar o quadro completo.

Quando eu era adolescente, cantávamos um hino intitulado "Construindo Para


a Eternidade". A primeira estrofe era mais ou menos assim:

Com alegria ou tristeza, estamos edificando

um templo que o mundo pode nem ver;

o tempo não pode danificá-lo nem destruí-lo;

construímos para a eternidade. - N. B. Sargent

Quer nos demos conta, quer não, todos estamos envolvidos na construção de
um templo. Nossa tarefa pode não parecer importante, mas segundo o nosso
texto estamos moldando a vida para ocupar um lugar no templo espiritual de
Deus. Pergunte a si mesmo assim como eu me pergunto: "Sou eu como os
pedreiros comuns na construção da Catedral de S. Paulo ou como o misturador
de argamassa, que captou a visão do quadro completo?"

102 - Amor Não Correspondido

108
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Fazei o bem e emprestai, sem esperar nenhuma paga; será grande o vosso
galardão, e sereis filhos do Altíssimo. Pois Ele é benigno até para com os
ingratos e maus. S. Luc. 6:35.

No dia 8 de setembro de 1860, uma terrível tempestade abateu-se sobre o


Lago Michigan e ameaçou afundar o navio de passageiros Lady Elgin. Na
praia, observando o desdobramento da tragédia, estava um grupo de
estudantes do Instituto Bíblico Garrett, que ficava perto. Quando o navio
começou a partir-se, um dos estudantes, Edward W. Spencer, viu uma senhora
agarrada a um dos destroços. Sem conseguir ficar apenas observando o
naufrágio, Spencer tirou o casaco, jogou-se nas agitadas águas, nadou até ao
navio e trouxe aquela senhora em segurança para a praia.

Spencer nadou repetidas vezes e trouxe náufragos de volta, até que suas
forças falharam e ele desmaiou na praia, exausto. Como resultado de seus
esforços, 17 vidas foram salvas, mas o ato heróico quase lhe custou a vida. Ele
nunca recuperou totalmente a saúde.

Após a sua morte, alguns anos mais tarde, alguém escreveu à esposa dele
perguntando se era verdade que nenhum dos náufragos salvos havia
agradecido o heroísmo de seu marido. Aqui está a resposta dela: "A afirmação
é verdadeira. Spencer nunca recebeu nenhum agradecimento das pessoas que
ele conseguiu salvar, e nenhum reconhecimento por parte de qualquer uma
delas." A seguir, num admirável espírito de magnanimidade, ela colocou a
culpa da aparente ausência de gratidão na confusão geral reinante e na
exaustão, tanto dos resgatados quanto do resgatador.

Ela encerrou a carta com estas palavras: "Meu marido sempre manteve esse
ponto de vista acerca daquele episódio; nunca manifestou qualquer
ressentimento, e tenho certeza de que nunca o sentiu. Fez o melhor que pôde,
sem esperar recompensas ou apreciação."

103 - Dar Graças a Deus por Tudo?

Em tudo dai graças. I Tes. 5:18.

Espera Deus que Lhe agradeçamos tudo - mesmo que nos sobrevenham
infortúnios? Algumas pessoas parecem achar que sim.

Lembro-me de ter lido, anos atrás, um relato publicado numa revista popular de
notícias acerca de uma organização religiosa que ensinava seus adeptos a
literalmente darem graças a Deus por tudo o que lhes acontecia, bom ou mau.
Como exemplo, a revista citava o caso de um frentista de posto de gasolina
que fora agredido por uma gangue de arruaceiros. O rapaz tinha ficado
inconsciente e fora roubado, mas, por sorte, não morrera. Quando recuperou a
consciência, em vez de lamentar seu infortúnio, exclamou: "Graças a Deus!"

109
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Posso estar enganado, mas acho que o rapaz estava agradecendo a Deus por
lhe haver poupado a vida, e não por ter sido assaltado. Mas suponhamos que
ele estava dando graças a Deus por sua desdita; espera Deus realmente que
Lhe agradeçamos as más coisas que nos acontecem?

Aparentemente, Jó pensava assim. Quando sua esposa recomendou que ele


amaldiçoasse a Deus e morresse, Jó respondeu: "Temos recebido o bem de
Deus, e não receberíamos também o mal?" Jó 2:10 - grifo acrescentado. Jó
cria que tanto o mal como o bem vêm de Deus e, sendo que era apropriado
agradecer-Lhe o bem que Ele concede, devia ser igualmente apropriado
agradecer o mal que Ele envia.

Acontece que, embora Jó aparentemente não tenha ficado sabendo, ele estava
errado. Ao contrário do que acontece conosco, ele nunca foi levado para os
bastidores para ver que Satanás, e não Deus, era a causa de suas aflições. É
Satanás, o originador do pecado, o responsável último por todo sofrimento, e
com certeza nenhum sofredor lhe deve agradecimentos por suas desventuras.

Mas observe que Paulo não diz: "Por tudo dai graças", mas: "Em tudo dai
graças" - e isso faz toda a diferença no mundo. Significa que devemos manter
uma atitude constante de gratidão, tanto na prosperidade como na
adversidade. Na prosperidade, porque sabemos que todas as bênçãos vêm de
Deus; na adversidade, porque sabemos que Deus pode tirar algo bom de algo
mau - uma bênção a partir de algo que parece maldição (ver Nee. 13:2).

104 - Dia de Ação de Graças

Andarei, Senhor, ao redor do Teu altar, para entoar, com voz alta, os louvores,
e proclamar as Tuas maravilhas todas. Sal. 26:6.

O costume de separar dias para ações de graça não é de origem recente. Era
prática comum entre o povo nos tempos do Antigo Testamento. Por outro lado,
o costume de separar um dia por ano para dar graças pelas bênçãos de Deus
originou-se nos tempos modernos, na América do Norte.

No dia 21 de dezembro de 1620, o navio Mayflower, sob o comando do Capitão


Christopher Jones, lançou âncoras na Baía de Plymouth. A perigosa travessia
desde o Velho Mundo havia levado dois meses - um período longo para os
padrões de hoje. Antes de pisar em terra, os 41 homens a bordo assinaram o
famoso "Pacto do Mayflower". Pela assinatura desse documento, a fidelidade
daqueles sinceros cristãos tomou forma visível. Não apenas agradeceram as
providências de Deus; renovaram também a sua dedicação a um princípio - a
fé. A fé os havia levado a planejar aquela viagem, a fé os havia sustentado na
jornada e a fé agora os constrangia a erguer as vozes em louvor e gratidão a
Deus por tê-los levado em segurança "ao desejado porto" (Sal. 107:30).

110
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Durante o inverno que se seguiu, pereceu a metade dos passageiros e da


tripulação. Apesar disso, quando a primavera chegou e o Capitão Jones
ofereceu passagem grátis a qualquer que desejasse retornar para o antigo
continente, nem uma única alma lhe aceitou o oferecimento!

A fé daqueles Peregrinos, que poderiam ter retornado para o Velho Mundo, é


reminiscência da sólida fé de Abraão, Isaque e Jacó. Eles "confessaram que
eram estrangeiros e peregrinos sobre a Terra. ... E, se, na verdade, se
lembrassem daquela [pátria] de onde saíram, teriam oportunidade de voltar".
Mas eles não voltaram! Por quê? Porque aspiraram "a uma pátria superior, isto
é, celestial". Heb. 11:13, 15 e 16.

Você e eu também somos estrangeiros e peregrinos na Terra. Ao darmos


graças a Deus hoje por bênçãos materiais, agradeçamos-Lhe também o país
celestial que Ele tem preparado para os fiéis de todas as épocas (ver Heb.
11:39 e 40).

105 - DEPENDE DAS MÃOS

Uma bola de basquete... nas minhas mãos vale uns R$35,00. Nas mãos do
Oscar vale R$7.000.000,00.

Uma bola de vôlei... nas minhas mãos vale uns R$25,00. Nas mãos do Tande
vale uns R$5.000.000,00

Uma raquete de tênis... em minhas mãos não tem uso algum. Nas mãos do
Guga U$ 9.000.000.00

Uma vara ou cajado... em minhas mãos vai manter os animais afastados de


mim. Nas mãos de Moisés abriu o mar vermelho.

Um estilingue... nas minhas mãos é apenas para mirar em passarinho. Nas


mãos de Davi se tornou uma arma poderosa.

Dois peixes e cinco pães... nas minhas mãos se tornam alguns sanduíches.
Nas mãos de CRISTO alimentaram multidões.

Pregos... nas minhas mãos podem significar a construção de uma casa. Nas
mãos de CRISTO significaram a SALVAÇÃO DO MUNDO.

Como você pode concluir agora, tudo depende das mãos...Então coloque suas
preocupações, seus sonhos, seus anseios, seus temores, seus interesses,
SUA FAMÍLIA, SUA VIDA Nas mãos de DEUS! Pois TUDO depende das mãos
que os tem.

Que DEUS Abençoe o seu dia, sua noite, enfim sua vida! "Ainda ali a tua mão
me guiará e a tua destra me susterá". Salmos 139:10

106 - DEUS E A LARANJA


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Certo homem que não acreditava em Deus conversava com um jovem cristão a
cerca do evangelho, numa manhã de domingo, em uma feira. Por muitas vezes
e de várias maneiras, o rapaz tentou convencer o homem que se dizia ateu a
receber estudos bíblicos e frequentar a igreja para depois tirar uma conclusão a
respeito da existência de Deus.

Como o homem parecia irredutível em aceitar o apelo do jovem, este


descascou uma laranja que tinha nas mãos e começou a chupá-la, enquanto o
diálogo continuava.

Em determinado momento, o jovem perguntou ao homem se aquela laranja


estava boa.

Com ar de surpreso, ele respondeu com uma outra pergunta: “Como vou saber
se a laranja é boa se não estou provando?”.

Imediatamente o jovem cristão devolveu: “Assim é Deus. Como você saberá se


Ele e sua Igreja são bons ou ruins se você não provar primeiro?”

Muitos há nesse mundo que necessitam experimentar o verdadeiro cristianismo


e suas bênçãos para poderem dar valor ao que Deus tem reservado para nós.

107 - Deus fala com você

Eram aproximadamente 22 horas quando um jovem começou a dirigir-se para


casa. Sentado no seu carro, ele começou a pedir: “Deus! Se ainda falas com as
pessoas, fale comigo. Eu irei ouvi-lo. Farei tudo para obedecê-lo”.

Enquanto dirigia pela rua principal da cidade, ele teve um pensamento muito
estranho: “Pare e compre um galão de leite”.

Ele balançou a cabeça e falou alto: “Deus? É o Senhor?”. Ele não obteve
resposta e continuou dirigindo-se para casa. Porém, novamente, surgiu o
pensamento: “Compre um galão de leite”.

O jovem pensou em Samuel e como ele não reconheceu a voz de Deus, e


como Samuel correu para Eli. Isso não parece ser um teste de obediência
muito difícil... Ele poderia também usar o leite.

O jovem parou, comprou o leite e reiniciou o caminho de casa. Quando ele


passava pela sétima rua, novamente ele sentiu um pedido: “Vire naquela rua”.
Isso é loucura... – pensou – e, passou direto pelo retorno. Novamente ele
sentiu que deveria ter virado na sétima rua. No retorno seguinte, ele virou e
dirigiu-se pela sétima rua.

Meio brincalhão, ele falou alto: “Muito bem, Deus. Eu farei”.

Ele passou por algumas quadras quando de repente sentiu que devia parar.
Ele brecou e olhou em volta. Era uma área mista de comércio e residência.
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Não era a melhor área, mas também não era a pior da vizinhança. Os
estabelecimentos estavam fechados e a maioria das casas estava escura,
como se as pessoas já tivessem ido dormir, exceto uma do outro lado que
estava acesa.

Novamente, ele sentiu algo: “Vá e dê o leite para as pessoas que estão
naquela casa do outro lado da rua”.

O jovem olhou a casa. Ele começou a abrir a porta, mas voltou a sentar-se.
“Senhor, isso é loucura. Como posso ir para uma casa estranha no meio da
noite?” Mais uma vez, ele sentiu que deveria ir e dar o leite.

Inicialmente, ele abriu a porta... “Muito Bem, Deus, se é o Senhor, eu irei e


entregarei o leite àquelas pessoas. Se o Senhor quer que eu pareça uma
pessoa louca, muito bem. Eu quero ser obediente. Acho que isso vai contar
para alguma coisa, contudo, se eles não responderem imediatamente, eu vou
embora daqui”.

Ele atravessou a rua e tocou a campainha. Ele pôde ouvir um barulho vindo de
dentro, parecido com o choro de uma criança. A voz de um homem soou alto:
“Quem está aí? O que você quer?”

A porta abriu-se, em pé, estava um homem vestido de jeans e camiseta. Ele


desconhecido em pé na sua soleira. “O que é?” O jovem entregou-lhe o galão
de leite. “Comprei isto para vocês”. O homem pegou o leite e correu para
dentro falando alto.

A mulher pegou o leite e foi para a Cozinha. O homem a seguia segurando nos
braços uma criança que chorava. Lágrimas corriam pela face do homem e, ele
começou a falar, meio soluçando: “Nós oramos. Tínhamos muitas contas para
pagar este mês e o nosso dinheiro havia acabado. Não tínhamos mais leite
para o nosso bebê. Apenas orei e pedi a Deus que me mostrasse uma maneira
de conseguir leite”.

Sua esposa gritou lá da cozinha: “Pedi a Deus para mandar um anjo com um
pouco... Você é um anjo?”

O jovem pegou a sua carteira e tirou todo dinheiro que havia nela e colocou-o
na mão do homem. Ele voltou-se e foi para o carro, enquanto as lágrimas
corriam pela sua face. Ele experimentou que Deus responde os pedidos.

Quanto tempo você leva para parar um pouquinho e ouvir Deus?

(Autor Desconhecido)

108 - O Jovem E O Sábio

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Certa vez um jovem foi a um homem sábio, pedir conselhos. O homem sábio
disse que só queria saber uma coisa.

Ele propôs uma situação imaginária. Ele disse - “Imagine que você nunca seria
pego e ninguém seria machucado. Ninguém perderia nada. Se estas
circunstâncias fossem garantidas, você mentiria por $10,000 dólares?”

O jovem pensou um pouco e respondeu. “Sim, por $10,000 e ninguém saberia


e ninguém seria machucado. Eu mentiria.” O sábio balançou a cabeça e disse.
“Tenho outra pergunta. Você mentiria por dez centavos?”

Furioso, o jovem indagou “Que tipo de pessoa você acha que eu sou?”

O sábio respondeu. “Eu já sei que tipo de pessoa você é. Estou apenas
tentando estabelecer seu preço.”

Do jornal - Does God Exist? (Será que Deus Exist?) July/Aug 96, pp. 22-3
http://www.doesgodexist.org

109 - Ofertando da Substância

A alegria de ofertar sacrificialmente é um dos valores perdidos no meio da


prosperidade. Eu frequentemente vi meus pais dando além daquilo que era
confortável para eles. E, não sei com quanta frequência meus filhos me veem
contribuindo de forma sacrifical ao Reino de Deus. Provérbios 3:9 nos ensina a
honrar o Senhor com os nossos bens, com a substância daquilo que
possuímos. Normalmente, ofertamos da sobra, mas ele deseja da substância.
Há uma diferença.

- Larry L. Kiser em Fundamentalist Journal (March 1989) ("Jornal


Fundamentalista"). Christianity Today, Vol. 33, no. 8.

110 - Os forasteiros e as pedrinhas

Certa vez, um grupo de forasteiros, viajando no mato se deitaram para dormir.


De repente, eles viram no céu uma grande luz.

Se recuperando do susto, eles perceberam que estavam na presença de um


ser celestial. Com muita expectativa, eles esperaram uma mensagem divina.
Eles esperaram que um anjo ou até Deus mesmo falasse com eles.

Finalmente, uma voz falou: “Junte tantas pedrinhas quanto puder. Coloque-as
nas suas malas. Viaje por mais um dia e amanhã a noite vocês se encontrarão
felizes e tristes.”

Depois que a luz desapareceu, os forasteiros reclamaram entre si. Eles ficaram
desapontados e alguns até com raiva. Eles haviam esperado uma grande
revelação, algo que talvez daria a eles condições de riqueza ou saúde ou uma
mensagem que daria um futuro melhor para a humanidade.
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Ao em vez disso, eles receberam uma tarefa chata, sem o menor sentido.

Contudo, a memória do brilho da visita levou cada um a pegar algumas


pedrinhas e colocar na sua mala, em meio as reclamações.

Eles viajaram por mais um dia. Aquela noite, enquanto se prepararam seu
acampamento eles abriram suas malas e descobriram que cada pedrinha havia
virado um diamante. Eles ficaram felizes que tinham os diamantes. Mas,
também eles ficaram tristes, que não levaram mais pedrinhas.

Jesus disse: “Onde estiver o seu tesouro, aí também estará o seu coração.”

Uma boa maneira de medir o lugar verdadeiro do nosso tesouro é essa:

“O Senhor mede o que nós damos, não por aquilo que nós entregamos a ele,
mas por aquilo que guardamos para nós.”

- Na sua vida, irmão, aonde está o tesouro maior? Mat 7:13-14; Mark 12:41-44

Adaptado de “A Second Helping of Chicken Soup for the Soul”, Canfield and
Hansen, pp. 191-2

111 - O homem e o mendigo

Certa vez um homem encontrou um mendigo pedindo esmola. O homem


estava se sentindo generoso e ele deu R$5.00 Reais ou mendigo. O mendigo
ficou muito alegre e grato. Ele agradeceu várias vezes o homem. Um pouco
mais adiante o homem se sentiu movido a dar mais ainda ao mendigo. Então,
ele voltou e chamou o mendigo. Ele pediu ao mendigo que ele o devolvesse os
R$5.00 Reais. O mendigo ficou perplexo. Ele perguntou por que. O homem só
pediu que o mendigo o devolvesse os cinco Reais porque precisava.
Transtornado, mas, sabendo que foi o mesmo senhor que havia o dado, o
mendigo devolveu o dinheiro. Aí, o senhor trocou a nota de cinco reais por uma
de vinte e deu ao mendigo. Com isso o mendigo havia trocado cinco reais por
vinte.

"Se você não tivesse confiado em mim," disse o senhor, "eu não ia lhe dar o
resto."

Será que às vezes ficamos desconfiados do Senhor, assim? Será que há


situações em que Ele quer nos dar mais, mas a gente, por não confiar nEle,
perdemos uma grande benção? - Autor desconhecido

112 - O jovem e a vidente

Uma vidente estudou a mão de um jovem e disse "Você será pobre e muito
infeliz até que você tenha trinta e sete anos."

O jovem perguntou "Depois disso o que vai acontecer? Eu ficarei rico e feliz?"
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"Não" respondeu a vidente "Você ainda será pobre, mas, você vai se
acostumar à pobreza."

--James S. Hewett, Illustrations Unlimited (Wheaton: Tyndale House Publishers,


Inc, 1988) p. 16.

113 - Algumas observações:

- Quando uma pessoa com experiência encontra outra pessoa com dinheiro, a
pessoa com experiência ficará com o dinheiro e a pessoa com o dinheiro ficará
com uma experiência.

- Um orçamento é um documento teológico. Ele indica quem ou o que você


adora.

- Somos informados que o dinheiro não compra a felicidade. Mas, ainda tem
muitas pessoas que gostariam de testar a veracidade desse ditado por conta
própria.

- Muitas pessoas descobriram que o dinheiro não compra a felicidade. Agora


eles estão tentando o cartão de crédito.

- A meta de muitas famílias hoje é de ganhar o quanto já estão gastando.

--James S. Hewett, Illustrations Unlimited (Wheaton: Tyndale House Publishers,


Inc, 1988), pp. 369-75.

114 - O Jovem E O Sábio

Certa vez um jovem foi a um homem sábio, pedir conselhos. O homem sábio
disse que só queria saber uma coisa.

Ele propôs uma situação imaginária. Ele disse - “Imagine que você nunca seria
pego e ninguém seria machucado. Ninguém perderia nada. Se estas
circunstâncias fossem garantidas, você mentiria por $10,000 dólares?”

O jovem pensou um pouco e respondeu. “Sim, por $10,000 e ninguém saberia


e ninguém seria machucado. Eu mentiria.” O sábio balançou a cabeça e disse.
“Tenho outra pergunta. Você mentiria por dez centavos?”

Furioso, o jovem indagou “Que tipo de pessoa você acha que eu sou?”

O sábio respondeu. “Eu já sei que tipo de pessoa você é. Estou apenas
tentando estabelecer seu preço.”

Do jornal - Does God Exist? (Será que Deus Exist?) July/Aug 96, pp. 22-3
http://www.doesgodexist.org

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115 - ELES JÁ O CONHECIAM

“Assim brilhe também a vossa luz diante dos homens, para que vejam as
vossas boas obras e glorifiquem o vosso Pai que está nos céus”. Mateus5.16

Um missionário foi enviado para uma terra distante onde poucos ocidentais se
aventurariam. Não havia indícios de que algum missionário já houvesse
ministrado naquela área, ou que o evangelho tivesse sido ali pregado. Assim
ele decidiu começar, explicando a história de Jesus Cristo da maneira mais
simples possível. Tendo penosamente aprendido a língua, reuniu a vila para
ouvir seu primeiro sermão sobre um Deus de amor. Falou do amor
despreendido, da compaixão infinita, do carinho misericordioso e do poder
dinâmico de Jesus que cura. Ficou feliz ao ver que as pessoas estavam
interessadas. Então o missionário percebeu que elas estavam começando a
assentir com a cabeça e sorrir conscientemente, como se já conhecessem o
Homem que fazia o bem.

Alegre com seu óbvio interesse e receptividade, ele estava contudo, perplexo
pelo seu reconhecimento de Jesus como uma pessoa. Por fim, ele não podia
mais conter sua curiosidade. Assim perguntou aos ouvintes quantos ali já
tinham ouvido falar nesse Homem. A resposta não poderia ser mais admirável.
Parecia que todos o conheciam! Espantado perguntou: - Como? Quando?
Quem lhes falou sobre Ele? – Ele morava entre nós! – Um homem mais idoso
respondeu. – Nós o chamávamos de Doutor, mas ele é exatamente como você
o descreveu. Moral da história: a aldeia certamente fora alvo dos serviços de
um médico cristão, paciente e amoroso. Ele morou entre os aldeões e cuidou
deles na doença e na saúde por vários anos. Tão forte era seu amor e cuidado
simples e piedoso, que os aldeões o confundiram com o Salvador descrito pelo
missionário. Decida-se a viver sua vida de tal maneira, que até os incrédulos
reconheçam Jesus em você!

Extraído do Diário do Pantanal nº 731 de 30 de Julho de 2003 UP-United Press

116 – ENTREVISTA COM LÚCIFER

Foi um querubim, era o selo da perfeição, cheio de sabedoria e perfeito em


formosura.

Se rebelou contra a autoridade de Deus, querendo se igualar a Ele, e trazendo


consigo uma legião de anjos, e para ser mais exato, um terço dos anjos. Foi
vencido e deposto com seus seguidores que se transformaram em anjos
caídos, o que chamamos de demônios. Lúcifer é sedutor e busca autoridade
entre os homens, trocando favores e até enriquecendo aqueles que fazem a
sua vontade, sustenta desde seitas demoníacas a esquemas tecnológicos ou
assuntos "singelos" para manter-se reinante entre os homens.

Quem o criou?
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Lúcifer: fui criado pelo próprio Deus, bem antes da existência do homem.

Como você era quando foi criado?

Lúcifer: vim à existência já na forma adulta e, como Adão, não tive infância. Eu
era um símbolo de perfeição, cheio de sabedoria e formosura e minhas vestes
foram preparadas com pedras preciosas.

Onde você morava?

Lúcifer: no jardim do Éden e caminhava no brilho das pedras preciosas do


monte santo de Deus.

Qual era sua função no reino de Deus?

Lúcifer: como querubim da guarda, ungido e estabelecido por Deus, minha


função era guardar a glória de Deus e conduzir os louvores dos anjos. Um
terço deles estava sob o meu comando.

Alguma coisa faltava a você?

Lúcifer: (reflexivo, diminuiu o tom de voz) não, nada.

O que aconteceu que o afastou da função de maior honra que um ser vivo
poderia ter?

Lúcifer: isso não aconteceu de repente. Um dia eu me vi nas pedras (como


espelho) e percebi que sobrepujava os outros anjos (talvez não a Miguel ou
Gabriel) em beleza, força e inteligência. Comecei então a pensar como seria
ser adorado como Deus e passei a desejar isto no meu coração. Do desejo
passei para o planejamento, estudando como firmar o meu trono acima das
estrelas de Deus e ser semelhante a ele. Num determinado dia tentei realizar
meu desejo, mas acabei expulso do santo monte de Deus.

O que detonou finalmente a sua rebelião?

Lúcifer: Quando percebi que Deus estava para criar alguém semelhante a ele
e, por conseqüência, superior a mim, não consegui aceitar o fato. Manifestei
então os verdadeiros propósitos do meu coração.

O que aconteceu com os anjos que estavam sob o seu comando?

Lúcifer: eles me seguiram e também foram expulsos. Formamos juntos o


império das trevas.

Como você encara o homem?

Lúcifer : (com raiva) tenho ódio da raça humana e faço tudo para destruí-la,
pois eu a invejo. Eu é que deveria ser semelhante a Deus.

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Quais são suas estratégias para destruir o homem?

Lúcifer: meu objetivo maior é afastá-los de Deus. Eu estimulo a praticar o mal e


confundo suas idéias com um mar de filosofias, pensamentos e religiões cheias
de mentiras, misturadas com algumas verdades. Envio meus mensageiros
revestidos, para confundir aqueles que querem buscar a Deus. Torno a mentira
parecida com a verdade, induzindo o homem ao engano e a ficar longe de
Deus, achando que está perto. E tem mais. Faço com que a mensagem de
Jesus pareça uma tolice anacrônica, tento estimular o orgulho, a soberba, o
egoísmo, a inimizade e o ódio dos homens. Trabalho arduamente com o meu
séqüito para enfraquecer as igrejas, lançando divisões, desânimo, críticas aos
líderes, adultério, mágoas, friezas espirituais, avareza e falta de compromisso
(ri ironicamente). Tento destruir a vida dos pastores, principalmente com o sexo
e dinheiro.

E sobre o futuro?

Lúcifer: (com o semblante de ódio) eu sei que não posso vencer a Deus e me
resta pouco tempo para ir ao lago de fogo, minha prisão eterna. Eu e meus
anjos trabalharemos com afinco para levarmos o maior número possível de
pessoas conosco.

117 - FRIO QUE VEIO DE DENTRO

Seis homens ficaram bloqueados numa caverna por uma avalanche de neve.
Teriam que esperar até o amanhecer para poderem receber socorro. Cada
um deles trazia um pouco de lenha e havia uma pequena fogueira ao redor da
qual eles se aqueciam. Se o fogo apagasse - eles o sabiam, todos morreriam
de frio antes que o dia clareasse. Chegou a hora de cada um colocar sua lenha
na fogueira. Era a única maneira de poderem sobreviver.

O primeiro homem era um racista.

Ele olhou demoradamente para os outros cinco

e descobriu que um deles tinha a pele escura. Então ele raciocinou consigo
mesmo:

"Aquele negro! Jamais darei minha lenha para aquecer um negro." E guardou-
as protegendo-as dos olhares dos demais.

O segundo homem era um rico avarento.

Ele estava ali porque esperava receber os juros de uma dívida. Olhou ao redor
e viu um círculo em torno do fogo bruxuleante, um homem da montanha, que
trazia sua pobreza no aspecto rude do semblante e nas roupas velhas e
remendadas. Ele fez as contas do valor da sua lenha e enquanto mentalmente
sonhava com o seu lucro, pensou:
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"Eu, dar a minha lenha para aquecer um preguiçoso?"

O terceiro homem era o negro.

Seus olhos faiscavam de ira e ressentimento. Não havia qualquer sinal de


perdão ou mesmo daquela superioridade moral que o sofrimento ensinava. Seu
pensamento era muito prático: "É bem provável que eu precise desta lenha
para me defender.

Além disso, eu jamais daria minha lenha para salvar aqueles que me oprimem.
" E guardou suas lenhas com cuidado.

O quarto homem era o pobre da montanha.

Ele conhecia mais do que os outros os caminhos, os perigos e os segredos da


neve. Ele pensou: "Esta nevasca pode durar vários dias. vou guardar minha
lenha."

O quinto homem parecia alheio a tudo. Era um sonhador. Olhando fixamente


para as brasas. Nem lhe passou pela cabeça oferecer da lenha que carregava.
Ele estava preocupado demais com suas próprias visões (ou alucinações?)
para pensar em ser útil.

O último homem trazia nos vincos da testa e nas palmas calosa das mãos, os
sinais de uma vida de trabalho.

Seu raciocínio era curto e rápido. "Esta lenha é minha. Custou o meu trabalho.
Não darei a ninguém nem mesmo o menor dos meus gravetos."

Com estes pensamentos, os seis homens permaneceram imóveis. A última


brasa da fogueira se cobriu de cinzas e finalmente apagou. Ao alvorecer do dia,
quando os homens do Socorro chegaram na caverna, encontraram seis
cadáveres congelados, cada qual segurando um feixe de lenha.

Olhando para aquele triste quadro, o chefe da equipe de Socorro disse:

"O frio que os matou não foi o frio de fora, mas o frio de dentro."

118 - ORANDO ATÉ RECEBER

Sarah Foulkes Moore

Elizabeth Dabney é uma irmã de cor cujo propósito principal na vida é a


oração. Quando dorme um pouco, é para restaurar suas forças para retomar
suas vigílias de noite e de dia, orando e esperando em Deus. Ela se limita a
uma refeição simples por dia.

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Nunca se envolve em conversas levianas com quem quer que seja.


Geralmente chega discretamente nas reuniões uma hora antes do início, e
começa a orar.

Quando a reunião termina, ela sai de fininho para seu quarto, onde inicia seu
verdadeiro ministério de intercessão em favor da libertação das almas,
continuando noite adentro até a madrugada.

Numa entrevista, a irmã Dabney revelou como entrou neste trabalho eficaz
para Deus e as almas perdidas. Seu marido é um pastor, que foi enviado de
uma igreja próspera em Filadélfia para um trabalho no meio de pessoas
carentes.

No primeiro culto, não apareceu ninguém além deles próprios. Ela viu que seria
um trabalho difícil, pois estavam localizados na parte mais perversa da cidade,
e compreendeu que nada além de oração traria qualquer tipo de impacto na
situação.

Ela determinou que se entregaria à oração. Fez um voto a Deus, que se Ele
enviasse pecadores àquele lugar e os salvasse, ela se dedicaria à oração
durante três dias e três noites por semana na missão, por três anos.

Durante dois destes três anos, comprometeu-se a jejuar também. Quando falou
sobre isto com seu marido, a princípio ele não quis que ela ficasse sozinha na
missão durante três dias e três noites por semana. Mas o Senhor lhe mostrou
que isto vinha da parte Dele.

Logo que esta esposa começou a orar sozinha na missão do seu marido, Deus
começou a operar. Os pecadores chegavam, e logo o salão estava repleto de
pessoas. Seu marido lhe pediu para orar em favor de um lugar maior.

Deus fez com que um comerciante desocupasse um prédio maior e melhor do


outro lado da rua para poder cedê-lo a eles. À medida que a irmã Dabney
continuava orando, este prédio também ficou pequeno.

Outra vez, o marido pediu para orar por um lugar maior. Ela orou, e Deus lhes
deu um excelente templo numa avenida no mesmo bairro. Os cultos estavam
sempre lotados, e pessoas eram libertas do pecado, e multidões de crentes
batizadas no Espírito.

Num dia de manhã, na porta do templo, quando ela estava entrando para
cumprir seu compromisso de oração, o Senhor a encontrou e disse: `Vá para
casa´. Mas ela não queria ir para casa. Queria orar.

Então o Senhor perguntou-lhe se sabia que dia era. Ela sentiu um impulso de
abrir a bolsa e ler seu voto. Ela descobriu que estava fazendo exatamente três

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anos que assumira este compromisso com Deus. Na hora, ela quis entrar no
templo e adorar, mas o Senhor lhe disse novamente: `Vá para casa´.

Ela obedeceu. Sua alma exultava na presença Dele. E então Ele lhe disse: `Vá
para o porão´. Ela tinha medo do porão escuro, e hesitou. Disse para Deus:
`Senhor, se vais me levar para a glória, primeiro deixa-me ver meu marido e
filho´.

Estava com medo de que o Senhor a fosse levar embora no meio de toda esta
celebração. Mas colocou sapatos novos, e foi ao porão. Ao invés de escuridão,
ela encontrou uma maravilhosa iluminação.

Então, o Senhor lhe falou novamente, dizendo: `Você orou até encontrar a
resposta. Agora vim para abençoá-la´. Do teto uma fonte parecia jorrar água
viva. Esta água subia cada vez mais alto, até que a cobriu. O gozo e a
presença do Senhor lhe foram tão gloriosamente manifestos, que começou a
dançar. O Senhor lhe disse que aonde quer que ela fosse e orasse, Ele
libertaria pecadores dos seus pecados, e encheria os crentes com o Espírito
Santo.

Ela dançou até furar os saltos e as pontas dos seus sapatos novinhos.

Isto aconteceu há alguns anos, e Deus cumpriu Sua palavra. Aonde quer que a
irmã Dabney vá, ela se dedica à oração, e pecadores são libertos, e crentes
são batizados com o Espírito Santo e com fogo. Ela não prega, mas só
aconselha a santos e pecadores, que busquem ao Senhor até que O
encontrem.

A seguir algumas cartas que revelam sua vida de oração perseverante. `Estou
com uma angústia até a morte, nesta manhã. Meu coração parece que vai
partir. A carga dos pecadores sobre mim está maior do que já qualquer coisa
que já experimentei. Posso ouvir os clamores de pessoas que estão morrendo
dia e noite.

O Espírito está clamando por um grande derramamento. É o grande dia da


colheita de Deus. Por algum motivo, Ele me escolheu para sofrer a agonia da
morte a fim de que nosso povo carente pudesse ser liberto antes de se ouvir o
grito: 'Aí vem o Noivo!'

`Há poucas pessoas dispostas a sofrer para que outros vejam a luz. Estamos
vivendo um tempo horrível. O povo tem sede de genuínos exemplos da
verdadeira santidade. Mas ao invés disso, está cheio de egocentrismo, e o
desejo de se autopromover; por esta razão, nós que fomos despertados
teremos de trabalhar dobrado para ajudar a levar esta batalha até o final.

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`A oração é a única solução neste dia de fraqueza e frieza. No meio de tudo


isto, graças a Deus, encontrei um lugar, fora de tudo, num monte, onde posso
entrar no Espírito e estar a sós com Deus.

`Venha, amado/a, comigo para lá, onde Jesus intercederá através de você, e
libertará muitos pecadores através das suas orações.

Se me seguir a este campo de oração, futuramente me agradecerá por eu tê-lo


incentivado a dar sua vida para orar com persistência pelos pecadores, até
conduzi-los a Deus. Deus tem território de oração para lhe dar que nunca foi
possuído por ninguém. Ele tem montes e montanhas de oração pelos quais
ninguém lhe pediu ainda. Seus pés poderão estar num novo nível a cada dia e
cada noite.

Pregar é bom. Ensinar é fundamental. Mas orar é a chave de tudo. Apenas


uma oração ouvida e respondida por Deus poderá abalar toda a criação!

`O Espírito do Senhor está clamando para que milhares de pessoas sejam


salvas. O povo já ouviu a verdade, e isto muitas vezes. Mas precisam de ajuda
para serem libertos da escravidão, e para poderem servir a Deus em
verdadeira justiça e santidade.

Pregações, louvores, celebrações, e ensinamentos não poderão juntos


desencadear o terremoto que abrirá as sepulturas no cemitério do pecado,
onde milhões estão presos e mortos nos pecados e ofensas.

Temos de ter poder agora para ajudar estas pessoas. Demonstrações de


milagres são importantes na hora certa, mas para quebrar o laço que Satanás
colocou nos corações dos pecadores, será necessário batalhar em oração
numa conversa sem limites com Deus.

`Tantos estão orando, mas poucos são dispostos a orar até alcançar Sua glória
e vontade divina. Jesus entrou no jardim e conversou com Deus até que Sua
carne cedeu e suor como sangue escorria da Sua face.

`Este é o trabalho mais duro que Deus tem para oferecer. Como lavrador,
tenho de cavar dia e noite. É como terra virgem, onde arbustos, árvores, tocos,
e pedras estão alojados profundamente. Na terra, toda espécie de bicho, cobra
e verme é encontrada.

Você poderá desalojar um desses seres desagradáveis a qualquer momento.


Cavar é uma tarefa difícil. Mas este é o meu serviço. As vozes de milhões de
almas clamam nos meus ouvidos o dia inteiro e a noite inteira.

Tenho orado até me engajar inteiramente nesta atividade com Deus. É por isto
que não visito ninguém, nem recebo visitas. Não sirvo para nada
absolutamente, a não ser isto. Estou entregue integralmente à oração.

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Esta carga está sobre mim continuamente. Não posso colocá-la de lado e
descansar nem por um momento.

Uma outra carta:

De madrugada, ao meio-dia, e tarde da noite, o Senhor eleva-me a um novo


nível de oração. Eu estava tão inundada com a glória do Senhor, na noite
passada, que parecia que minha carne havia morrido, e fui conduzida para um
lugar no jardim da oração onde nunca antes estive. O Espírito do Senhor
clamava:

'Milhares serão salvos; clame por mim, e eu libertarei!' Depois os gemidos


foram muito profundos. Chorei diante do Senhor, e ofereci-me em oração até
que todos os Seus desejos foram satisfeitos.

Ainda outra carta:

O Senhor ordenou-me a convocar mulheres em toda parte à oração. Estou


pedindo que Ele chame especificamente duas mil para se comprometerem a
sacrificar-se e a orar até alcançar a Sua glória.

Fui dirigida a chamá-las para orar às quatro horas da manhã. Um grupo de


aproximadamente 350 chegou às 3h30 da manhã. Quando cheguei às quatro
horas, o Senhor estava no Seu templo, visitando Seus filhos com bênçãos.

Os santos clamavam para serem conduzidos comigo a este Jardim de Oração.


Sua presença enchia a sala. Todos se sentiam inundados.

De uma forma maravilhosa, o Senhor derramou Seu óleo sobre nossas


cabeças. Ouvi o Espírito clamando para que almas fossem avivadas e
renovadas, e para que não somente pudessem nadar num rio, mas no meio de
um oceano de oração.

`Nosso Deus não está morto. Ele não está amarrado. Ele quer fazer hoje uma
obra tão grande quanto qualquer outra que fez no passado.

Se Ele parou o sol para um homem, se Ele ouviu os clamores de uma mulher e
quebrou os grilhões da morte e lhe devolveu o filho, Ele não é capaz e
desejoso de abalar a criação para você e para mim, que estamos convidando
para a mesa ficar repleta com pessoas dos becos e dos caminhos? Sim, Ele
ouve!

Só temos de abrir nossas bocas ? a boca da alma ? e conversar com Ele até
que venha no Seu poder divino, para mostrar-nos que é o mesmo ontem, hoje,
e eternamente. `Não existe uma bênção maior do que conversar com Deus.
Estou transbordando! Ó que privilégio eu recebi, de poder ter uma conversa
ilimitada com ele!´

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Algum tempo depois

Mais de quatrocentas pessoas se reúnem comigo todos os dias às quatro


horas da manhã para orar. A cidade está sendo abalada!

`Deus está no Seu Jardim de Oração. Alguns nem saem da igreja. Faça chuva,
faça sol, o povo se reúne para orar. Duas vezes fui a pé para a igreja para
sentir como era ver as pessoas correndo de todas as direções às quatro da
manhã para orar.

Em cada rua que passava, tinha gente correndo como se fosse a última chance
para se encontrar com Deus. Estavam correndo para o tabernáculo com a
maior velocidade possível, para estar com Deus, e não chegar atrasados.

Todos caíram de joelhos e suas vozes se misturaram em uma única oração a


Deus. E então o Senhor chegou e encheu o ambiente com Seu perfume.
Soprou sobre nós Seu sopro de vida e sentimos Sua divina presença.

`Isto é o que Deus estava fazendo nesta cidade ímpia às quatro horas da
manhã, em resposta às orações. Muitas almas estão encontrando com Deus, e
muitos crentes estão sendo cheios do Espírito. Que nós que tivermos
disposição para isto nos ajuntemos com este propósito, e o mundo será
alcançado por um poderoso avivamento e grande colheita de almas perdidas.

A capacidade de alguém para ficar com Deus no lugar secreto de oração será
a medida da sua capacidade de ficar com Deus quando estiver lá fora no lugar
público de atividade (Sl 55.17).

119 - O MAL EXISTE?

Um professor ateu desafiou seus alunos com esta pergunta:

- Deus fez tudo que existe?

Um estudante respondeu corajosamente:

- Sim, fez!

- Deus fez tudo, mesmo?

- Sim, professor - respondeu o jovem.

O professor replicou:

- Se Deus fez todas as coisas, então Deus fez o mal, pois o mal existe, e
considerando-se que nossas ações são um reflexo de nós mesmos, então
Deus é mau.

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O estudante calou-se diante de tal resposta e o professor, feliz, se vangloriava


de haver provado uma vez mais que a Fé era um mito.

Outro estudante levantou sua mão e disse:

- Posso lhe fazer uma pergunta, professor?

- Sem dúvida, respondeu-lhe o professor.

O jovem ficou de pé e perguntou:

- Professor, o frio existe?

- Mas que pergunta é essa? Claro que existe, você por acaso nunca sentiu
frio?

O rapaz respondeu:

- Na verdade, professor, o frio não existe. Segundo as leis da Física, o que


consideramos frio, na realidade é ausência de calor. Todo corpo ou objeto pode
ser estudado quando tem ou transmite energia, mas é o calor e não o frio que
faz com que tal corpo tenha ou transmita energia. O zero absoluto é a ausência
total e absoluta de calor, todos os corpos ficam inertes, incapazes de reagir,
mas o frio não existe. Criamos esse termo para descrever como nos sentimos
quando nos falta o calor.

- E a escuridão, existe? - continuou o estudante.

O professor respondeu:

- Mas é claro que sim.

O estudante respondeu:

- Novamente o senhor se engana, a escuridão tampouco existe. A escuridão


é na verdade a ausência de luz. Podemos estudar a luz, mas a escuridão não.
O prisma de Newton decompõe a luz branca nas varias cores de que se
compõe, com seus diferentes comprimentos de onda. A escuridão não. Um
simples raio de luz rasga as trevas e ilumina a superfície que a luz toca. Como
se faz para determinar quão escuro está um determinado local do espaço?
Apenas com base na quantidade de luz presente nesse local, não é mesmo?
Escuridão é um termo que o homem criou para descrever o que acontece
quando não há luz presente.

Finalmente, o jovem estudante perguntou ao professor:

- Diga, professor, o mal existe?

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Ele respondeu:

- Claro que existe. Como eu disse no início da aula, vemos roubos, crimes e
violência diariamente em todas as partes do mundo, essas coisas são o mal.

Então o estudante respondeu:

- O mal não existe, professor, ou ao menos não existe por si só. O mal é
simplesmente a ausência de Deus. É, como nos casos anteriores, um termo
que o homem criou para descrever essa ausência de Deus. Deus não criou o
mal. Não é como a Fé ou o Amor, que existem como existe a Luz e o Calor.

O mal resulta de que a humanidade não tenha Deus presente em seus


corações. É como o frio que surge quando não há calor, ou a escuridão que
acontece quando não há luz.

120 -- O SENTIDO DOS GANSOS

Quando se vê bandos de gansos voando rumo ao sul, formando um grande


"V" no céu, indaga-se o que a ciência já descobriu sobre o porquê de voarem
dessa forma. Sabe-se que, quando cada ave bate as asas, move o ar para
cima, ajudando a sustentar a ave imediatamente de trás. Ao voar de forma "V",
o bando se beneficia de pelo menos 71% a mais de força de vôo do que uma
ave voando sozinha.

Sempre que um ganso sai do bando, sente subitamente o esforço e a


resistência necessária para continuar voando sozinho. Rapidamente, ele entra
outra vez em formação para aproveitar o deslocamento de ar provocado pela
ave que voa imediatamente à sua frente.

Quando o ganso líder se cansa, ele muda de posição dentro da formação e


outro ganso assume a liderança.

Os gansos de trás gritam, encorajando os da frente para que mantenham a


velocidade.

Finalmente, quando um ganso fica doente ou é ferido por um tiro e cai, dois
gansos saem da formação e o acompanham para ajudá-lo e protegê-lo. Ficam
com ele até que consiga voar novamente ou até que morra.

Só então levantam vôo sozinhos ou em outra formação a fim de alcançar seu


bando.

SE BUSCARMOS TAMBÉM O SENTIDO DOS GANSOS, FICAREMOS UM


AO LADO DO OUTRO.

121 - CRÔNICA DO OUVIR

Era uma vez um homem que ousou falar com Deus.


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Deus, queima a sarça como queimaste para Moises. E obedecerei.

Deus, derruba os muros como derrubaste para Josué. E eu lutarei.

Acalma as ondas como fizeste na Galiléia. E eu ouvirei.

Então o homem sentou-se perto da sarça, ao lado do muro, junto ao mar da


Galiléia e esperou Deus falar. E Deus ouviu o homem, portanto respondeu:

"Deus enviou fogo, não para a sarça, mas para a igreja.

Deus derrubou um muro, não de tijolos, mas de pecados.

Deus acalmou uma tempestade, não no mar, mas na alma”.

E Deus esperou a resposta do homem.

E esperou...

E esperou...

E esperou.

Mas o homem via sarças, não corações; via tijolos e não vidas, via mares e não
almas, então entendeu que Deus nada fizera.

Por fim, olhou para Deus, e perguntou: Perdeste o poder???

E Deus olhou para ele e disse: Perdeste a audição???

122 - O PROFESSOR ATEU

Esta é uma história verdadeira que aconteceu há alguns anos atrás, na


Universidade da Carolina do Sul, nos Estados Unidos. Havia um professor que
era um ateu convicto. Sempre sua meta principal era tomar um semestre inteiro
para provar que Deus não existe.

Os estudantes sempre tinham medo de argui-lo por causa da sua lógica


impecável.

Por 20 anos ensinou que jamais haveria alguém que ousasse contrariá-lo,
embora, às vezes surgisse alguém que o tentasse, nunca o venciam.

No final de todo semestre, no último dia, fazia a mesma pergunta à sua classe
de 300 alunos.

- Se há alguém aqui que ainda acredita em Jesus, fique de pé!

Em 20 anos ninguém ousou levantar-se. Sabiam o que o professor faria em


seguida. Diria:
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- Porque qualquer um que acredita em Deus é um tolo! Se Deus existe


impediria que este giz caísse ao chão e se quebrasse. Esta simples questão
provaria que Ele existe, mas, não pode fazer isso!

E todos os anos soltava o giz, que caia ao chão partindo-se em pedaços. E


todos os estudantes apenas ficavam quietos, vendo a demonstração.

A maioria dos alunos pensavam que Deus poderia não existir. Certamente,
havia alguns cristãos, mas todos tiveram muito medo de ficar de pé.

Bem ...há alguns anos atrás chegou a vez de um jovem cristão que tinha
ouvido falar daquele professor. O jovem estava com medo, mas, por 3 meses
daquele semestre orou todas as manhãs, pedindo que tivesse coragem de se
levantar, não importando o que o professor dissesse ou o que a classe
pensasse. Nada do que dissessem abalaria sua fé.. ao menos era seu desejo.

Finalmente o dia chegou. O professor disse:

- Se há alguém aqui que ainda acredita em Jesus, que fique de pé!

O professor e os 300 alunos o viram, atônitos, o rapaz levantar-se no fundo da


sala.

O professor gritou:

- Você é um TOLO!!! Se Deus existe impedirá que este giz caia ao chão e
se quebre!

E começou a erguer o braço, quando o giz escorregou entre seus dedos,


deslizou pela camisa, por uma das pernas da calça, correu sobre o sapato e ao
tocar no chão simplesmente rolou, sem se quebrar. O queixo do professor caiu
enquanto seu olhar, assustado seguia o giz.

Quando o giz parou de rolar levantou a cabeça... encarou o jovem e ...saiu


apressadamente da sala.

O rapaz caminhou firmemente para frente de seus colegas e, por meia hora,
compartilhou sua fé em Jesus. Os 300 estudantes ouviram, silenciosamente,
sobre o amor de Deus por todos e sobre o Seu poder através de Jesus.

Você tem duas opções:

1- Apagar esta mensagem e esquecer a história ou

2- Passar a seus amigos, cristãos e não cristãos, dando-lhes a coragem


que precisamos todos os dias ao nos levantarmos.

123 - 13 Passos

1) Por mais que lhe falem da tristeza... Prossiga Sorrindo.


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2) Por mais que lhe demonstrem rancor... Prossiga Perdoando.

3) Por mais que lhe tragam decepções... Prossiga Confiando.

4) Por mais que o ameacem de fracasso... Prossiga apostando na Vitória.

5) Por mais que lhe apontem erros... Prossiga com os seus Acertos.

6) Por mais que discursem sobre a ingratidão... Prossiga Ajudando.

7) Por mais que noticiem a miséria... Prossiga crendo na Prosperidade

8) Por mais que lhe mostrem destruições... Prossiga na Construção.

9) Por mais que lhe acenem doenças... Prossiga vibrando Saúde.

10) Por mais que exibam ignorância... Prossiga exercitando sua inteligência.

11) Por mais que o assustem com a velhice... Prossiga sentindo-se Jovem.

12) Por mais que plantem o mal... Prossiga semeando o Bem.

13) Por mais que lhe contem mentiras... Prossiga na Sua Verdade.

Por mais difícil que lhe pareçam essas 13 tarefas, prossiga creditando na
capacidade que Deus lhe deu para cumpri-las...

E se lhe disserem que 13 é um número de azar, lembre-se que...Sua sorte não


depende de um número, mas sim do quanto você credita nela e confia em
Deus.

124 - A IGREJINHA

Numa região de montanhas cobertas de neve, havia uma pequenina igreja no


alto de um morro. Era uma linda construção, que chamava a atenção de todos.
Um turista que visitava aquela cidade observou um fato curioso, aquele templo
não tinha luz elétrica.

O gerente do hotel explicou-lhe:

- Um homem muito rico construiu aquele templo, doando-o à nossa


comunidade. Em seu testamento, ele colocou a exigência de que nunca
deveria haver energia elétrica naquele santuário. Contudo, hoje é dia de culto e
o senhor poderá observar o que acontece.

Então, quando escureceu, aquele turista observou que uma luzinha surgira ali,
outra acolá, todas subindo o monte rumo à igrejinha e, em dado momento,
quando as luzinhas se encontraram dentro do templo, a igreja toda brilhou,
espalhando luz em seu redor, espantando as trevas.

Vós sois a luz do mundo...


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Assim resplandeça a vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas
boas obras, e glorifiquem a vosso Pai, que está nos céus. Mateus 5.14-16

125 - A pequena Moeda.

Dentro de um antigo baú empoeirado se encontrava, entre algumas


bugigangas, uma pequena moeda. Estava escurecida e desgastada pelo tempo
e tudo indicava que havia sido muito manuseada. Contudo, nada era sabido
sobre o seu valor e há muito já fora esquecida.

Um dia, porém, o baú foi aberto e, após ser vasculhado, ela foi encontrada. O
homem que a descobriu levou-a primeiramente a um economista para que
fosse examinada. Este, ao ver a moeda, negligenciou-a. Afirmou a sua
antigüidade, mas desprezou o seu valor.

Não conformado com a avaliação feita, o dono da moeda se dirigiu a um


conhecido especialista em raridades. Ao apresentá-la, pôde perceber de
imediato, nas feições do homem, um certo ar de interesse e curiosidade. Da
moeda foi retirada toda a escória e o seu brilho ressurgiu. Após uma detida
análise, o especialista voltou-se para ele e declarou ser ele possuidor de uma
peça de imenso valor, uma rara moeda de ouro, na verdade, um exemplar
único.

Em muitas ocasiões, as pessoas são negligenciadas e desprezadas pelo juízo


dos outros. Ouvem palavras severas que as reduzem à insignificância. Porém,
o grande problema em tudo isso é que baseiam as suas vidas nestas
avaliações e vivem desconsiderando a sua real importância.

Para que se possa tomar consciência do próprio valor é preciso que o indivíduo
recorra a um especialista em raridades. Deus é este especialista em raridades.
Ele pode retirar toda a escória, resgatar e declarar a real significância do ser
humano. Ele faz ressurgir o brilho esquecido pelas estações do tempo que
foram vividas no pecado.

Coloque-se diante do Senhor, deixe que Ele dissipe todo o resíduo que o
impede de brilhar. Permita que Ele resgate o seu valor através de Jesus Cristo.
(Autor(a): Roberto Montechiari Werneck )

126 - A TIGELA DE MADEIRA

Um senhor de idade foi morar com seu filho, nora e o netinho de quatro anos
de idade. As mãos do velho eram trêmulas, sua visão embaçada e seus passos
vacilantes.

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A família comia reunida à mesa. Mas, as mãos trêmulas e a visão falha do avô
o atrapalhavam na hora de comer. Ervilhas rolavam de sua colher e caíam no
chão. Quando pegava o copo, leite era derramado na toalha da mesa.

O filho e a nora irritaram-se com a bagunça. "Precisamos tomar uma


providência com respeito ao papai", disse o filho. Já tivemos suficiente leite
derramado, barulho de gente comendo com a boca aberta e comida pelo chão."

Então, eles decidiram colocar uma pequena mesa num cantinho da cozinha.
Ali, o avô comia sozinho enquanto o restante da família fazia as refeições à
mesa, com satisfação.

Desde que o velho quebrara um ou dois pratos, sua comida agora era servida
numa tigela de madeira. Quando a família olhava para o avô sentado ali
sozinho, às vezes ele tinha lágrimas em seus olhos. Mesmo assim, as únicas
palavras que lhe diziam eram admoestações ásperas quando ele deixava um
talher ou comida cair ao chão.

O menino de 4 anos de idade assistia a tudo em silêncio. Uma noite, antes do


jantar, o pai percebeu que o filho pequeno estava no chão, manuseando
pedaços de madeira. Ele perguntou delicadamente à criança:

-"O que você está fazendo?"

O menino respondeu docemente:

-"Oh, estou fazendo uma tigela para você e mamãe comerem, quando eu
crescer."

O garoto de quatro anos de idade sorriu e voltou ao trabalho. Aquelas palavras


tiveram um impacto tão grande nos pais que eles ficaram mudos. Então
lágrimas começaram a escorrer de seus olhos. Embora ninguém tivesse falado
nada, ambos sabiam o que precisava ser feito.

Naquela noite o pai tomou o avô pelas mãos e gentilmente conduziu-o à mesa
da família. Dali para frente e até o final de seus dias ele comeu todas as
refeições com a família. E por alguma razão, o marido e a esposa não se
importavam mais quando um garfo caía, leite era derramado ou a toalha da
mesa sujava.

127 - A Verdadeira Paz

Foi realizado um concurso de pintura com o objetivo de atribuir o primeiro lugar


para o quadro que melhor representasse a paz. Dentre muitos, três finalistas
ficaram empatados.

O primeiro retratava uma imensa pastagem com lindas flores e borboletas que
navegavam acariciadas por uma brisa suave.

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O segundo, pássaros a voar sob nuvens brancas como a neve em meio ao


azul anil do céu. Mas para surpresa, o escolhido foi o terceiro, que mostrava...
um grande rochedo sendo açoitado pela violência das ondas do mar em meio
a uma tempestade estrondosa e cheia de relâmpagos.

Indignado, os pintores não escolhidos questionaram a comissão que


desempatou: - Como este quadro tão violento pode representar a paz?

E o juiz mais velho, com uma grande serenidade no olhar disse:

- Você reparou que em meio a violência das ondas e em meio a tempestade


havia, numa das fendas do rochedo, um passarinho com seus filhotes
dormindo tranquilamente.

E os pintores, sem entender, responderam: - Sim, mas...

A verdadeira paz e o estado de espirito inabalável que, mesmo nos momentos


mais difíceis, permite-nos repousar tranquilos.

Wanda Lanuzia- www.lanuzia@terra.com.br

128 – AMARGO REGRESSO

Esta história é contada como verídica. Fala de um jovem soldado que


finalmente estava voltando para casa, depois de ter lutado numa guerra muito
sangrenta.

Ele ligou para seus pais e disse-lhes:

- Mãe, Pai, eu estou voltando para casa, mas, quero lhes pedir um favor. Eu
tenho um amigo que eu gostaria de trazer comigo.

- Claro, filho, nos adoraríamos conhecê-lo!

- Mas, há algo que vocês precisam saber, ele foi terrivelmente ferido na guerra;
pisou em uma mina e perdeu um braço e uma perna. Ele não tem nenhum
lugar para ir e, por isso, eu quero que ele venha morar conosco.

- Puxa, filho, não é fácil cuidar de uma pessoa com tantas dificuldades assim...
mas, traga-o com você, nós vamos ajudá-lo a encontrar um lugar para ele.

- Não, mamãe e papai, eu quero que ele venha morar conosco.

- Filho, nós não podemos assumir um compromisso tão grande assim. Ele não
seria feliz morando aqui conosco. E nós perderíamos um pouco da nossa
liberdade. Vamos achar um lugar em que cuidem bem dele.

- Está certo, papai, o senhor tem razão!

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Alguns dias depois, no entanto, eles receberam um outro telefonema, da


polícia. O filho deles havia cometido suicídio, num hotelzinho de beira de
estrada numa cidade vizinha, bem perto deles.

Quando ele foram fazer o reconhecimento do corpo descobriram que o "amigo"


do qual o rapaz falara era ele mesmo, que havia sido gravemente ferido na
guerra e escondera o fato de seus pais, com medo de não ser aceito por eles.

Mas Deus prova o seu amor para conosco, em que, quando éramos ainda
pecadores, Cristo morreu por nós. Romanos 5.8

129 – Comece de novo!

Se você confiou em Deus e andou pelo caminho Dele,

Se você O sentiu a guiar você todos os dias,

Mas agora seus passos o levam por outro caminho,

Comece de novo.

Se você fez planos que não deram certo,

Se você tentou dar o melhor de si e não há mais o que tentar,

Se você falhou consigo mesmo sem saber porquê,

Comece de novo.

Se você contou aos seus amigos o que planejava fazer,

Se você confiou neles e eles não o apoiaram,

Se agora você está sozinho, só podendo contar consigo mesmo,

Comece de novo.

Se você falhou com seus familiares,

Se agora você já não é tão importante para eles,

Se eles perderam a confiança em você,

Se você se sente um estranho em seu próprio lar,

Comece de novo.

Se você orou a Deus, respeitando sempre a vontade Dele,

Se você orou e orou e ainda se sente infeliz,

Se você quer parar, sentindo que atingiu seu limite,

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Comece de novo.

Se você está certo de que está acabado e quer desistir,

Se você chegou ao fundo do poço,

Se você tentou e tentou e não conseguiu subir,

Comece de novo.

Se os anos passam tão depressa e os sucessos são poucos,

Se chega dezembro e você se sente triste,

Deus dá um novo janeiro a você.

Comece de novo.

Começar de novo significa: "Vitórias alcançadas"

Começar de novo significa: "Uma corrida bem feita"

Começar de novo significa: "Deus sempre vencerá!"

130 – Como temperar o Aço.

Um ferreiro que, depois de uma juventude cheia de excessos, decidiu entregar


sua alma a Deus. Durante muitos anos, trabalhou com afinco, praticou a
caridade, mas apesar de toda a sua dedicação nada parecia dar certo na sua
vida. Muito pelo contrário; seus problemas e dívidas se acumulavam cada vez
mais.

Uma bela tarde, um amigo que o visitava - e que se compadecia de sua


situação difícil - comentou: "É realmente muito estranho que, justamente depois
que você resolveu se tornar um homem temente a Deus, sua vida começou a
piorar. Eu não desejo enfraquecer sua fé, mas, apesar de toda sua crença no
mundo espiritual, nada tem melhorado".

O ferreiro não respondeu imediatamente. Ele já havia pensado nisso muitas


vezes, sem entender o que acontecia em sua vida.

Eis o que disse o ferreiro: "Eu recebo nesta oficina o aço ainda não trabalhado
e preciso transformá-lo em espada. Você sabe como é feito? Primeiro, eu
aqueço a chapa de aço num calor infernal, até que ela fique vermelha. Em
seguida, sem qualquer piedade, eu pego o martelo mais pesado e aplico vários
golpes até que a peça adquira a forma desejada. Logo ela é mergulhada num
balde de água fria, e a oficina inteira se enche com o barulho do vapor,
enquanto a peça estala e grita por causa da súbita mudança de temperatura.
Tenho que repetir esse processo até conseguir a espada perfeita: uma vez
apenas não é suficiente".
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O ferreiro deu uma longa pausa e continuou: "Às vezes, o aço chega até
minhas mãos e não consegue agüentar esse tratamento. O calor, as
marteladas e a água fria termina por enchê-lo de rachaduras. E eu sei que
jamais se transformará numa boa lâmina de espada. Então, eu simplesmente o
coloco no monte de ferro-velho que você viu na entrada de minha ferraria".

Mais uma pausa e o ferreiro concluiu: "Sei que Deus está me colocando no
fogo das aflições. Tenho aceito as marteladas que a vida me dá, e às vezes
sinto-me tão frio e insensível como a água que faz sofrer o aço. Mas a única
coisa que peço é: "Meu Deus, não desista até que eu consiga tomar a forma
que o Senhor espera de mim. Tente da maneira que achar melhor, pelo tempo
que quiser, mas jamais me coloque no monte de ferro-velho das almas".

Que venhamos pensar e agir dessa maneira. Autor: Lynel Waterman

ABSTINÊNCIA

131 - CONSELHOS EGÍPCIOS CONTRA A BEBIDA

Não fique esquecido nas distilarias. Tenha cuidado para que as palavras que
você diz quando embriagado não se voltem contra você. Quando, no fim, suas
pernas falharem e você cair, ninguém lhe ajudará. Seus companheiros mais
chegados deixarão você, dizendo: "Fique longe dele, é beberrão!"

132 – CORAGEM DE ADÉLIA

Há uns 50 anos, o Vale do Urso, tinha a fama de um dos mais depravados


lugares da América do Norte. Ali reinava a bebida e a imoralidade. Os
assassinatos eram frequentes, e quando a jovem Adélia Fox resolveu ir para lá
como missionária, todos ficaram grandemente surpresos. Lá chegando Adélia
realizou a primeira reunião no prédio da escola. A sala era pequena mas ficou
repleta de homens armados de armas e garrafas. Ameaçaram em altas vozes o
missionário, mas ficaram sobremodo surpreendidos quando viram a atraente
jovem levantar-se no palco. O silêncio reinou. A reunião não poderia produzir
melhores resultados. Gostaram da bela música que ela cantou, das palavras
meigas e desembaraçadas que lhes falou.

Depois da reunião diversas famílias a convidaram para hospedar-se em suas


casas. Ela aceitou o convite da esposa do fabricante do cachaça, o homem
conhecido como o mais perigoso e valente do lugar. O menor dos seus filhos
estava doente. A jovem Adélia cuidou da criança, tomando todas as
providências necessárias para aliviar as suas dores e combater a doença. De
tal modo se dedicou que os pais da criança se tornaram seus amigos fiéis.

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Fizeram-lhe uma casa onde dava as aulas e, pouco a pouco, ela foi ganhando
a amizade e confiança de todos.

Surgiu então um episódio interessante. Houve uma eleição para decidir se


naquele estado seria ou não permitida a venda legal de bebidas alcoólicas.
Adélia convocou uma reunião urgente; e fortemente apelou aos seus ouvintes
para que votassem contra a venda do álcool, mostrando-lhes como o álcool é
prejudicial ao indivíduo, à família, etc. O fiel amigo, fabricante de bebidas,
estava escutando pensativo. Quando a missionária explicou que muitas
crianças morrem em conseqüência deste horrível vício dos pais, este homem
levantou-se muito vermelho. "A senhora quer dizer que estou matando meus
filhos, D. Adélia?" perguntou com raiva.

Adélia orou apressadamente ao Senhor, pois o homem estava enfurecido


naquele momento.

"Sim senhor", respondeu calmamente.

O homem ficou atordoado, e confuso – e então jogando o chapéu no chão,


num gesto de raiva, declarou: "Nunca jamais beberei álcool! Nem mais o
fabricarei e venderei. Que Deus me ajude a agir assim!"

E a votação naquele dia foi na grande maioria contra a venda de álcool.

133 – PENSAMENTOS

Os rapazes que fumam são semelhantes a maçãs bichadas – caem antes da


ceifa.

Arrebenta-se um fio no tecido da virtude e não se sabe quanto trabalho vai


desfiar.

"E não nos deixes cair em tentação; mas livra-nos do mal." Mat. 6:13.

"Os Nabucadonosores são os machados de Deus com os quais Ele corta as


árvores infrutíferas".

134 – O VINHO ENVENENADO

O historiador grego, Heródoto, diz que Ciro, rei da Pérsia, atacou e conquistou
a cidade de Babilônia à noite quando o rei Belsazar e seus nobres estavam
embriagados. Não foi o primeiro nem o último rei conquistado quando os seus
súditos estavam sob a influência de bebidas alcoólicas.

A vida do rei de Babilônia contrasta com a história de Ciro. Desde criança Ciro
foi ensinado a não beber. Certa ocasião, quando estava visitando o seu avô, rei
da Média, pediu licença para servir como copeiro. Fez o serviço tão bem que
os nobres presentes o aplaudiram. Ficaram encantados com a imitação que o

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menino fez do copeiro, andando para cá, e para lá, muito compenetrado da sua
missão.

O rei, seu avô, também louvou-o, mas chamou-lhe a atenção para uma
negligência – não havia provado o vinho antes de entregá-lo, como o copeiro
costumava fazer; a isto Ciro diz que não havia provado o vinho parque pensava
que estivesse envenenado. "Mas, por que você imaginou tal coisa?" perguntou-
lhe o avô. "Foi envenenado no outro dia quando o senhor fez festa com os
amigos no seu aniversário natalício. Sei que estava, porque o senhor mesmo
fez certas coisas que não permite que nós meninos façamos: fez barulho e
usou linguagem rude e feia. Não podia nem ficar em pé direito e com firmeza.
Por isso julguei que o vinho estivesse envenenado, pois produziu tal efeito".

Estas palavras foram um ótimo sermão contra a bebedice.

135 – A VERGONHA DA EMBRIAGUEZ

Durante a segunda Guerra Mundial um soldado viajava para Chicago em


companhia de uma senhora. Esta perguntou-lhe se tinha o costume de beber.
"Sempre não, disse ele, mas às vezes bebo quando estou com os amigos."

Há meses, contava ele, obtive alguns dias de licença para visitar1ninha família.
Telegrafei para eles e para minha noiva. Mas embriaguei-me bastante durante
a viagem, e estava desejoso de que algum imprevisto impedisse a vinda de
minha noiva à estação. Não queria que ela me visse naquelas condições. Mas
ela foi esperar-me e quando me viu andar cambaleante pela plataforma
chamou um taxi, ajudou-me a embarcar e, dando o endereço de meus pais ao
motorista, foi embora. Cheio de remorso e amargurado tentei conversar com
ela nos dias seguintes, mas em vão. Até que afinal ela cedeu e escrevendo
uma carta deu-me nova oportunidade. Nesta carta ela dizia:

"Preferia receber do Departamento de Guerra um telegrama noticiando o seu


desaparecimento ou morte em ação, a vê-lo como o vi na estação aquele dia".

Que esta experiência nos ajude a guardar-nos puros e abstinentes para honra
de nossos queridos, da nossa pátria e sobretudo de Deus.

136 – EMBRIAGUEZ – GRILHÃO DO PECADO

Um certo advogado disse uma vez: "Há cinco anos não tomo bebida alcoólica,
mas quando vejo nos jornais os anúncios em que apresentam homem
bebendo, sinto um forte desejo de beber, sinto uma força quase irresistível.
Preciso trancar-me no quarto, e durante o resto do dia tenho que lutar
fortemente contra o deseja de beber, que me abala cada nervo e cada fibra do
meu corpo. Mas, mesmo que tenha de lutar contra este desejo durante o resto
da vida, pretendo ser fiel e nunca mais tocar em álcool".

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Hoje em dia os jornais, as revistas seculares, as estações de rádio, os


anúncios de todas as jornais possíveis fazem propaganda da bebida - Como é
elegante beber e fumar!

Para a mocidade é extremamente prejudicial. A mocidade quer experimentar


essa bebida que "traz tanto prazer", que "torna os jovens mais atraentes, mais
importantes diante da sociedade. Devemos combater esta propaganda
mostrando à juventude o perigo da alcoolatria, de tão pernicioso vício.

ALMA

137 – A ALMA É CENTELHA DIVINA

Dois ou três moços visitando o Museu Nacional leram ao lado de um dos


armários, estas palavras: "O corpo de um homem – peso 70 quilos". "Onde
está o homem?" perguntou um moço. Ninguém lhe respondeu. No armário
viram dois jarros d'água e outros jarros contendo fosfato de cálcio, carbonato
de cálcio, potássio, sódio e outros produtos químicos. Noutro anuário havia
jarros cheios de gases, hidrogênio, oxigênio e nitrogênio.

Estes elementos são medidos em proporções exatamente iguais às do corpo


humano. Depois de pensar sobre isto par algum tempo, um jovem observou:
Então, sob feito disto, sou somente isto, não há mais nada?" - "Mais nada",
concordou um estranho que sorriu e saiu. Mas o jovem não sorriu, e seu
companheiro disse: "Se somos formados apenas de um tanto de cálcio, outro
tanto de gases e outro tanta de água, etc., deveríamos ser todos iguais. Deve
haver alguma coisa mais, que não se possa guardar em armários".

"Sim", falou um outro baixinho, "há o que Deus coloca nesta matéria, o que nos
torna uma alma vivente".

ALTRUÍSMO

138 – YUAN – O PEQUENO CARIDOSO

Yuan era um pequeno chinês que morava em Manilha, nas ilhas Filipinas.
Havia ajuntado por muito tempo algum dinheiro para comprar uma bicicleta.

Quando já possuía mais de cinqüenta dólares, sentou-se e meditou: "Quantos


na China, milhares de patrícios meus estão morrendo de fome..." Resolveu
então ajudar as crianças famintas da China em vez de comprar a sua tão

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MIL E UMA ILUSTRAÇÕES PARA SERMÕES, PREGAÇÕES & PALESTRAS.

desejada bicicleta. Foi diretamente à padaria e gastou todo seu dinheiro na


compra de pães; sacos e sacos de pão! Entregou-os à comissão auxiliadora,
explicando que era uma oferta que ele mesmo queria mandar aos pequenos
chineses. A comissão agradeceu a Yuan pela sua generosidade e ele seguiu
para casa inteiramente satisfeito. Os homens discutiram bastante: "Que
faremos com todo este pão ? Estragar-se-á antes de chegar à China". Afinal
resolveram levá-lo às escolas chinesas na ilha mesmo é vendê-los como "pão
patriótico"

Assim fizeram e o povo pagou um bom preço. No fim do dia tinham mais de
200 dólares para aliviar a fonte das crianças na China.

139 – UMA FONTE BOA

Conta-se a história de um rapaz que certa vez achou uma maçã.


Acompanhando o tal rapaz ia um garotinho, seu amigo. O feliz possuidor da
maçã gentilmente ofereceu-lhe o primeiro bocado da fruta, e quando este
tomou somente um pedacinho, o rapaz generosamente disse-lhe: "Tire um
pedaço maior, Toninho. Você tirou muito pouco".

Não havia egoísmo no coração daquele moço; deu generosamente e com


alegria, porque tinha um bom coração.

O apóstolo Paulo diz que quando a fonte é pura as ações são boas. "O amor
não arde em ciúmes, não se ufana, não se ensoberbece, não se conduz
inconvenientemente, não procura os seus interesses..." (I Cor. 13:4 e 5)

Por que pensamos e falamos de tal e tal maneira? Por que praticamos certas
ações? É o espírito em nosso interior que tudo nos dita para que o façamos. Se
a fonte for boa ao éguas serão doces. Se a fonte forma as águas serão
amargas. Sejamos "Fontes Doces".

140 – "REMINDO O TEMPO .... "

Um americano estava parada num trecho do cais de Tóquio, quando um


carregador que num vaivém constante descarregava certa mercadoria do navio
lhe perguntou:

– "Veio olhar e ver?" Ele queria saber se o americano era turista. O americano
disse que não. Então, ele fez outra pergunta:

– "Espera morrer em breve?" querendo dizer com isso da condição física, se


tinha ido ali para tratar de saúde. Recebendo resposta negativa continuou com
a carga, mas agora tentou satisfazer sua curiosidade, perguntando:

– "Veia comprar carga?"

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O estrangeiro entendeu e respondeu prontamente: "Sim, eu vim aqui a


negócios"

E, mais tarde, refletindo sobre a conversa, o americano disse que estas três
perguntas classificam três espécies de pessoas no mundo: algumas parecem
estar aqui a passeio, sem nada para fazer a não ser o cumprimento de seus
passatempos. Outros pensam apenas sobre sua saúde e bem-estar do corpo,
sem ter na vida algum ideal. Há outros ainda que estão no mundo trabalhando
e tudo fazendo para melhorar a vida humana. Tratam de negócios sérios.

Estes dão os que têm ideais e pretendem trabalhar de fato nesta vida. Não
estão aqui simplesmente para gozar os passatempos – não se satisfazem em
possuir apenas roupa, comida e riquezas. Querem dar ao mundo o melhor que
possuem e esperam ganhar assim da vida aquilo que é melhor – a noção do
dever cumprido.

141 – COMO PODEMOS VER A JESUS

Há uma boa e pequena história para o Natal, que devemos lembrar. Havia um
pobre sapateiro chamado Martins. Morava numa grande cidade além-mar. Era
um bom homem, amava a Jesus e tinha muitas vezes pensado que gostaria do
ter a Jesus como hóspede.

Na véspera do Natal Martins sonhou que ouvira uma voz dizer: "Martins, olhe aí
nas ruas amanhã, vou chegar".

Quando veio o dia, Martins levantou-se, prestou um culto a Deus, e foi à oficina
começar o trabalho. Lembrou-se então da voz, e começou a olhar para a rua
esperando Jesus. Mas via-se somente um velhinho, raspando a neve da
calçada. O homem era muito fraquinho, e sofria tanto de frio que mal podia
mexer com a pá. Martins pensou: "Enquanto estou esperando o Senhor, vou
fazer uma xícara de chá para aquele velho".

Preparou o chá, chamou o ancião para dentro, e depois de tomarem o chá


quente, o velho voltou animado para o trabalho, enquanto Martins começou de
novo a procurar Jesus na rua.

Viu então uma pobre mãe com a filhinha mal embrulhada num xale roto.
Convidou-a a entrar, deixou-as aquecer-se ao fogo, deu-lhes comida e uma
roupinha à menina, e elas saíram contentes. Quando a mulher tinha ido,
Martins continuou a trabalhar, mas pensou que devia estar na hora do Senhor
chegar e saiu para a rua de novo.

Uma senhora que vendia maçãs estava sofrendo nas mãos de um rapazinho
que queria roubar-lhe a fruta, e Martins chamou o menino e deu-lhe conselhos
e lhe falou como amigo, até que o menino pediu desculpas à velha, fazendo as
pazes.

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A noite chegou. Era hora de deitar-se. Secretamente Martins pensou: "O Natal
passou, mas Jesus não veia"

Sentou-se para ler a Bíblia, mas estava muito cansado e dormiu. Então,
sonhou que ouvia de novo a voz:

"Martins, você não conheceu quando cheguei?" Martins perguntou: "Quem?" E


a voz disse: "Eu".

Viu então o rosto do velho raspando a neve, a mulher e a criança, a vendedora


de maçãs e o menino levado ... e cada um destes dizia... "Sou Eu, sou eu".

AMIZADE

142 – UM AMIGO VERDADEIRO

Quando Fox, líder dos Quakers, foi encarcerado em um porão sujo e


desagradável, um dos seus amigos foi a Oliver Cromwell e ofereceu-se para
ficar no lugar do líder. Cromwell muito impressionado com este oferecimento
perguntou aos grandes do seu conselho: "Quem de vocês faria tal coisa por
mim, se eu estivesse na mesma situação?"

Cromwell não pôde aceitar a oferta, pois era contra a lei, mas estava
admiradíssimo de ver uma amizade tão profunda e sincera:

Estando nós condenados à morte eterna, Cristo se ofereceu para morrer em


nosso lugar.

"Certamente, ele tomou sobre si as nossas enfermidades e as nossas dores


levou sobre si; e nós o reputávamos por aflito, ferido de Deus e oprimido. Mas
ele foi traspassado pelas nossas transgressões e moído pelas nossas
iniqüidades; o castigo que nos traz a paz estava sobre ele, e pelas suas
pisaduras fomos sarados. Todos nós andávamos desgarrados como ovelhas;
cada um se desviava pelo caminho, mas o Senhor fez cair sobre ele a
iniqüidade de nós todos." Isaías 53:4-6.

143 – DEVEMOS ORAR PELOS NOSSOS INIMIGOS

"Sei que alinha mãe vivia muito perto de Deus", escreve Madame Chiang Kai
Shek no "World Outlook". Quando pedíamos a opinião dela sobre qualquer
coroa dizia: "Preciso consultar Deus primeiro". E consultar Deus não significava
para ela somente gastar uns cinco minutos para pedir que Deus abençoasse a
filha e concedesse o pedido. Ela esperava até que pudesse sentir a direção de
Deus".

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Houve uma época quando em vez de interceder pelo povo que estava
maltratando seu país, Madame Chiang Kai Shek sentiu como Tiago e João
quando pediram ao Senhor que os deixasse pedir fogo do céu para consumir
os samaritanos. Seguem as palavras dela: "Foi um pouco antes da partida de
mamãe. Ela estava bastante doente e não podia levantar-se do leito. O Japão
já havia começada a tomar a Manchúria. Evitávamos o mais que possível
discutir isso com mamãe, mas um dia estava conversando com ela sobre o
iminente perigo quando repentinamente exclamei com irresistível intensidade
de sentimento:

"Mamãe, a senhora é tão poderosa em oração! Por que não pede que Deus
aniquile o Japão por meio de um terremoto, ou de algum jeito?"

"Ela virou o rosto por algum tempo, depois olhando seriamente para mim,
disse: "Quando você orar, ou esperar que eu ore, não insulte a inteligência de
Deus pedindo que Ele faça uma coisa que seja indigna até de você, uma
mortal!"

"Isto me impressionou profundamente. Hoje posso orar pelo povo japonês,


sabendo que há muitos deles que, conto Kágawa, sofrem pela injustiça que seu
país pratica contra a China."

144 – CULTIVANDO A FRATERNIDADE

Numa certa igreja distribuíam-se cartões, dando num dos lados as boas-vindas
aos visitantes, e pedindo no outro que escrevesse o nome e endereço,
entregando-o logo após a um dos auxiliares. Isto, naturalmente, facilita um
conhecimento mais íntimo. No outro lado do cartão, há uma linda poesia que
traz conselhos mais ou menos assim:

"Se quiser demorar um pouco depois do culto, há alguém que gostaria de


conversar com você; se depois do culto vai fugir, pode pensar que nós não
somos amáveis, mas frios e indiferentes; pode ser que aquele que está ao seu
lado também seja estranho aqui. Todos nós temos receios e cuidados; ajude-
nos com suas orações, tornando-se assim um mensageiro do amor".

AMOR

145 – AMOR DIVINO QUE NÃO MUDA

Conta-nos Dr. Gordon a história de Jorge Matheson quando soube que estava
condenado à cegueira.

Um jovem estudante atravessava a praça duma das antigas universidades


escocesas, indo para o seu quarto no internato. Não se sentia bela. Seus olhos

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estavam fracos, o que tornava o trabalho difícil. Seguindo o conselho de um


amigo, consultou um oftalmologista. O médico, depois de um exame minucioso,
o avisou firmemente que ele perderia a vista em pouco tempo. Um terrível soco
entre os olhos não poderia incomodá-lo mais do que esta notícia. O seu
coração estava perturbado. Perder a vista!...

Todos os planos, que tão esperançosamente arquitetara, desfaziam-se na sua


frente. Com a perda da vista iria pelos ares o ensino na universidade e todos os
seus sonhos dourados. Perturbado, confundido, saiu do consultório do médico
apalpando o caminho como um sonâmbulo.

Jorge estava noivo. Foi à casa da querida noiva, esperando, sem dúvida,
alguma palavra de conforto para o coração dolorido. Como daria ele a triste
notícia à moça que ele tanto amava e que prometera ser sua esposa? Seus
planos estavam todos mudados, e como receberia ela a notícia? Quando
chegou lá contou-lhe, em palavras calmas mas briosas a sua situação, a sua
mudança de planos, dizendo-lhe que teria liberdade para decidir como achasse
melhor. A noiva aceitou a liberdade!

A rejeição da noiva foi o segundo golpe. Pela segunda vez, saiu triste e sem
ver o caminho que pisava. O golpe parecia acima de suas forças, e a dor lhe
sufocava o coração!

Mas não estava só. Alguém que o guardava e ternamente fortaleceu o seu
coração quebrantado, falando-lhe palavras amorosas e dando-lhe o bálsamo
do conforto e dó verdadeiro amor. O jovem entregou-se nos braços do
Verdadeiro Amigo e todas as dificuldades foram vencidas. Uma nova
disposição o dominou, tomando o controle total de sua vida. E do seu coração
quebrantado, mas cheio de conforto, saíram palavras de louvor e gratidão a
Deus, o Amor que nunca muda sejam quais forem as circunstâncias. Estas
palavras são cantadas com a música do hino n°. 19 do nosso Cantor Cristão.

Transcrevemos aqui apenas dois versos desse hino, traduzido para o


português:

Amor, que por amor desceste,

Amor, que por amor morreste,

Oh ! Quanta dor não padeceste,

Meu coração pra conquistar,

E meu amor ganhar"

Amor que nunca, nunca mudas,

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Que nos teus braços me seguras,

E cerca-me de mil venturas.

Aceita agora ó Salvador

O meu humilde amor.

146 – O AMOR DE CRISTO

Li em um Jornal um testamento no qual uma senhora legava a seu filho


principalmente conselhos bons. No fim do documento agradecia ao filho toda a
sua bondade e afeição, esclarecendo-lhe que durante os 25 últimos anos a
vida só teve valor para ela por causa do seu amor.

Ninguém que ama vive em vão. Sejam quais forem os revezes da vida, o amor
de Cristo e o amor a Ele nos faz sentir que vale a pena viver.

147 – LUZ DO AMOR

No templo judeu, como também no tabernáculo havia uma lâmpada sempre


acesa – a luz do sacrifício. Dia e noite, fosse verão ou inverno, aquela luz
lânguida e mística brilhava no Lugar Santo. No templo da vida de nosso Senhor
e Salvador Jesus Cristo havia uma luz. O óleo que a sustentava jamais se
esgotou. Nem zombaria, nem hostilidade, nem ódio pôde apagá-la. Era a luz do
amor.

"Sabendo Jesus que era chegada a sua hora de passar deste mundo para o
Pai, tendo amado os seus que estavam no mundo, amou-os até ao fim". João
13:1.

148 – O ALIMENTO DO AMOR

O amor, tendo procedência celestial, precisa alimentar-se de pão celestial. "O


amor também precisa se alimentar, senão morre de fome." Amor alimenta-se
com amor. A razão da existência de nosso amor para com Deus é Ele mesmo,
porque Deus é autor e a fonte de todo nosso amor para com o próximo e para
com Ele mesmo.

"Nós amamos a Ele, porque Ele nos amou primeiro". I João 4:19.

"Novo mandamento vos dou: que vos ameis uns aos outros; assim como eu
vos amei, que também vos ameis uns aos outros". João 13:34.

149 – DEU SUA VIDA PELO IRMÃO

Numa batalha na Escócia lutavam dois irmãos no mesmo regimento.

– Perdida que fora a batalha retiravam-se do campo todos os soldados. Os dois


irmãos estavam bastante feridos. Tiago, porém, podia ainda andar. Apesar da
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zombaria de seus companheiros, Tiago abaixou-se e colocando João sobre os


ombros, levou-o consigo. Pouco a pouco, Tiago foi-se reanimando com o calor
do corpo do irmão e ficando mais forte física e espiritualmente, podendo assim,
caminhar mais. O esforço, porém, foi demasiado e esgotadas todas as suas
forças caiu morto, já em lugar seguro. Tiago deu a sua vida pelo irmão.

"Dificilmente, alguém morreria por um justo; pois poderá ser que pelo bom
alguém se anime a morrer. Mas Deus prova o seu próprio amor para conosco
pelo fato de ter Cristo morrido por nós, sendo nós ainda pecadores". Romanos
5:7, 8.

150 – ELE MORREU POR MIM

Durante a crise da Guerra Civil na América do Norte, era permitido a um


homem convocado, mandar um substituto. Um fazendeiro no estado de Nova
Iorque foi chamado para o exército. Sua esposa já havia falecido e ele tinha
diversos filhinhos para criar. Estava em dificuldade por causa da família,
quando um moço vizinho, inteiramente livre, se ofereceu para ir em seu lugar.
Por causa dos filhos, o homem aceitou o substituto. O amigo generoso no
primeiro encontro da batalha foi morto. Quando a notícia lhe chegou aos
ouvidos, o fazendeiro tomou dois cavalos e foi até o campo de batalha. Lá
procurou o corpo do moço e ternamente o enterrou no cemitério ao lado da
igreja. Sobre o túmulo, como expressão de gratidão pelo grande sacrifício
deste amigo, mandou esculpir as seguintes palavras: "Ele morreu por mim".

"Ninguém tem maior amor do que este: de dar alguém a própria vida em favor
dos seus amigos". João 15:13.

151 – COMPREI-A PARA A LIBERDADE

Pertencemos a Cristo porque Ele pela sua morte nos comprou.

Há muitos anos, uma linda moça estava sendo vendida como escrava no
mercado de Nova Orleans. O leilão começou.

Um homem ofereceu 100,00 dólares, outro 1.400,00 dólares e as ofertas


subiam até que afinal pelo preço de 5.000,00 dólares o mercador a vendeu. No
dia seguinte o novo senhor da escrava foi buscá-la, e esta logo que o viu lhe
disse em tom tristonho: "Estou pronta a ir com o senhor".

"Não quero levá-la para mim, comprei-a para dar-lhe liberdade". Disse então a
moça admirada e grata por tão nobre atitude: "Serei sua criada por toda a
vida".

Maior motivo temos nós para nos prendermos a Cristo, pois que Ele não nos
comprou com dinheiro ou riquezas incorruptíveis, mas com Seu precioso
sangre nos comprou a salvação eterna.

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152 – RELAÇÕES JUSTAS

A sociedade devia ser tão bem organizada de modo que cada membro fizesse
para o seu próximo o melhor possível; e deste recebesse o melhor que ele
tivesse para dar. Não queremos poetas para fazer nossos sapatos. Não
quereríamos usá-los. Nem precisamos de sapateiros para escrever-nos
poesias. Não poderíamos apreciá-las. Mas queremos que o poeta faça uma
canção para o sapateiro e que este faça para o poeta, sapatos.

O trabalhador deve poder apreciar as poesias e o escritor deve poder comprar


o produto do trabalhador.

As relações justas entre os homens, dependem das relações justas entre os


homens e Deus. Se amarmos a Cristo, amaremos também as suas criaturas
neste mundo.

153 – QUE LUGAR TEM ELE EM SEU CORAÇÃO?

"Buscai primeiro o Reino de Deus e a Sua justiça". Mat. 6:33.

Alguém disse que este ensinamento é a coisa prática menos falada neste
mundo. Isto significa que devemos sempre pensar primeiramente na justiça,
nas coisas pertencentes a Deus. Isto não é coisa fácil. Paulo em suas cartas
escreveu acerca de uma única pessoa a este respeito. Vejamos o que ele diz
em sua carta aos Filipenses:

"Espero, porém, no Senhor Jesus, mandar-vos Timóteo, o mais breve possível,


a fim de que eu me sinta animado também, tendo conhecimento da vossa
situação. Porque a ninguém tenho de igual sentimento que, sinceramente,
cuide dos vossos interesses; pois todos eles buscam o que é seu próprio, não
o que é de Cristo Jesus. E conheceis o seu caráter provado ... ". Filip. 2:19-22.

"Aquele que põe sua religião em segundo lugar, não se importa com religião"
disse Ruskin enfaticamente. "Deus suporta muitos erros humanos, mas há uma
coisa que Ele não aceitará - é o segundo lugar em nossos corações. Aquele
que oferece a Deus o segundo lugar, não oferece lugar algum".

Ezequias buscou a Jeová em primeiro lugar e assim ensinou a Judá nos seus
dias. Deus fez prosperar o seu governo, e nos promete também: "e todas estas
coisas vos serão acrescentadas."

Sim, Deus primeiro, e as coisas que concernem ao Seu reino, e tudo mais de
que necessitamos virá naturalmente como conseqüência de buscarmos a
Deus, e Suas coisas em primeiro lugar.

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154 – SOCORRENDO UM NECESSITADO

Bernard Shaw nos diz o seguinte: "O maior pecado para com o próximo não é
odiá-lo, mas ser-lhe indiferente; essa é a essência da humanidade."

Um hindu de alta casta achava-se sentado à sombra de sua casa, tendo ao


lado um missionário. Transitava pelo caminho o povo humilde composto de
párias e outros da baixa casta. Um deles, exausto pelo calor, caiu desmaiado
na estrada.

Ninguém fez qualquer movimento para socorrer o pobre sofredor. O


missionário, vendo o que se passava, correu pressuroso, levantou o pobre
cansado, levou-o para um abrigo, deu-lhe de beber e providenciou ainda outros
socorros.

Um dos hindus, admirado do que via, perguntou ao missionário porque fazia


isto, pois a religião deles proibia tal coisa. A resposta foi: "Minha religião
determina e impulsiona-me a agir assim".

Como é sublime este Cristo que nos enche o coração de amor, levando-vos a
socorrer e auxiliar os necessitados ao nosso redor!

155 – CARGAS QUE NÃO PESAM

Uma menina chinesa conduzia às costas um pequenino de dois anos de idade.

Ao vê-la passar vergada ao peso daquela carga, um sacerdote perguntou-lhe:


"Está pesado, menina?" "Não senhor – respondeu ela muito viva – é meu
irmão!"

Que linda resposta deu a menina! Vejam o profundo ensinamento que estas
palavras encerram! Quando temos o espírito de boa vontade e amor as cargas
não nos pesam. Como o amor torna leves as nossas cargas! Como a vida é
melhor quando temos o espírito de boa vontade!

156 – HARMONIA NA CRUZ VERMELHA

A organização da Cruz Vermelha não tem credo nem rito, mas os seus
membros são inspirados por um espírito, propósito e símbolo comuns. Nesta
sociedade há pessoas de diversas crenças: católicos, protestantes, judeus,
etc., levando consigo a cruz que não é mais o símbolo da crença de uma igreja,
mas sim o símbolo do Espírito de Cristo – o Espírito de amor, de serviço e de
sacrifício. Os seus sócios são unidos num só corpo pelo seu trabalho – o
trabalho que traz boas novas aos pobres, liberdade aos cativos, vista aos
cegos, livramento aos oprimidos. Quando Jesus morreu, ordenou aos Seus
discípulos que continuassem este trabalho. E é isto que a Cruz Vermelha faz.
Ela convida os seus membros a uma maior dedicação. E é esta união que faz

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da Cruz Vermelha um corpo unido – o espírito de amor que Jesus mostrou ao


mundo.

157 – "O SENHOR AMA A DEUS ?"

– "Sr. João, o senhor ama a Deus?" foi a pergunta inesperada dirigida pelo
pequeno engraxate da esquina ao advogado cujos sapatos estavam sendo
lustrados no momento.

Este, apesar de ser um homem correto em suas atividades, negligenciava a


questão religiosa, e respondeu: "Por que você me pergunta isso, menino? Que
é que você tem comigo?"

"Bem, vou explicar", disse o garoto, "nós temos de mudar de casa. Vão
desmanchar a nossa, e eu, pobre como sou, não posso pagar muito aluguel.
Mamãe ganha o que pode, mas somos três lá em casa, e vovó é aleijada.. .
Não sei o que fazer. Ontem vi dois homens conversando, e um deles disse que
Deus ajuda a qualquer pessoa que o ama, desde que essa pessoa conte a Ele
as suas dificuldades. Meditei sobre isto durante a noite, e hoje, logo cedo,
resolvi procurar algum conhecido de Deus para que lhe pedir auxílio".

O advogado ficou sem jeito. Pondo uma nota de cinco reais na mão do
engraxate, aconselhou-o a continuar a perguntar, e foi embora.

Refletindo sobre a sua situação diante da pergunta do garoto, o advogado


disse para si mesmo: "Que confusão. Sou homem educado, moro num país
cristão, foi educado nos princípios do cristianismo, e, no entanto, não pude
responder à pergunta do menino. Por que será?" E impressionado com essa
questão, estudou sua posição no reino e descobriu que realmente amava a
Deus. Então, procurou o engraxate, ajudou-o, colocou-o numa casa nova,
pagou-lhe os estudos e mais tarde aceitou-o no seu escritório para que
também advogasse.

Foi assim que o menino encontrou alguém que amava a Deus, e mais tarde
veio a amá-lo também, de maneira que já "O conhecia bastante para pedir-Lhe
auxílio". Atualmente, é um obreiro ativo e um crente notável, que tem prazer em
ajudar os mais pobres, provando o seu amor para com Deus.

158 – GENI PRECISAVA DE AMIGOS

Há um distrito na cidade de Chicago onde residiam mais ou menos 23.000


pessoas em quartos mobiliados, mudando frequentemente e permanecendo
desconhecidas umas das outras. Foi calculado que 52% dessas pessoas eram
moços e moças sem vida familiar, e sem proteção contra os vícios de mundo.
Julgavam que 10% eram moças.

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Uma obreira social visitou uma dessas moças. O quarto parecia um museu. Em
cima da pequena penteadeira havia trinta objetos, inclusive uma boneca, fotos
de casa, da fazenda, fotos dos pais e irmãos que lá moravam, fotos da vida
escolar passada, etc. ...

– "Estas coisas me são necessárias", disse a moça à visitante. "E olhe o meu
papagaio. Comprei-o para ter companhia – um bicho que fala com a gente. Já
lhe ensinei a dar "Até logo" quando vou para a rua, e a dizer "Boa-noite, Geni",
quando chego depois dos trabalhos...

Uma igreja ou uma classe da Escola Dominical podem fazer um excelente


trabalho criando amizades entre moços e moças que estão longe do lar e que
sentem saudades dos queridos, e que aceitam a companhia até de papagaios.
Eles precisam do amor de Jesus Cristo nos corações, e da companhia dos
crentes para evitar o desespero desta vida.

159 – AMOR NO LAR

Um missionário viajando no interior da China chegou às dez horas da manhã,


num belo dia de sol, à casa de uns crentes chineses. O missionário ia continuar
a viagem quando resolveu passar alguns dias naquela aldeia, a fim de visitar
os crentes que por ali haviam, e conversar com eles acerca do evangelho da
salvação. Eles ficaram tão contentes que resolveram fazer um banquete para o
viajante, e deixando-o na sala, foram todos para a cozinha. O missionário
depois observou: – "Estes bons irmãos não escolheram a melhor parte. Eu não
gozei a visita, mas, a experiência me deu nova idéia da visita de Jesus a Maria
e Marta".

É verdade que nem sempre Maria e Marta combinavam; até tiveram um


desentendimento na presença do Mestre. Desentendimento e até brigas são
possíveis no Lar Cristão hoje em dia, mas perdão e reconciliação se seguem
depressa no lar cujos componentes são orientados por Cristo.

"O amor é paciente, é benigno; o amor não arde em ciúmes, não se ufana, não
se ensoberbece ... tudo sofre, tudo crê, tudo espera, tudo suporta." I Cor. 13:4,
7.

AUXÍLIO

160 – O DESGOSTO MATA; O IDEAL VIVIFICA

"Tudo quanto te vier à mão para fazer, faze-o conforme as tuas forças". Ecles.
9:10.

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No escritório de um cemitério, aproximou-se do secretário um motorista


uniformizado e lhe disse: "Minha esposa está abatida demais para entrar, o
senhor tenha a bondade de ir até o carro para conversar com ela".

Esperando no carro, estava uma senhora idosa, muito fraca, cujos olhos
cansados pareciam conter uma tristeza permanente.

"Sou Amélia Adams", disse ela. "Há dois anos que lhe mando cada semana
uma nota de 10 reais".

"Oh, sim", interrompeu o secretário, "para comprar flores".

"Sim, senhor. Flores para a sepultura do meu filho. Vim aqui hoje", a velhinha
quase que não mais se ouvia, "porque os médicos dizem que tenho poucas
semanas mais de vida. Não fico triste com isso. Para mim não há razões para
continuar a viver. Mas queria ver a sepultura do meu filho mais uma vez e
agradecer ao senhor".

– O secretário olhou-a irresoluto e sorrindo timidamente, disse-lhe:

"A senhora sabe duma coisa? Fiquei triste em a senhora continuar a mandar
esse dinheiro cada semana".

"Triste? Por que?"

"Triste, sim senhora. As flores murcham e morrem logo, e ninguém as vê".

"O senhor sabe o que está falando, moço?" "Sei, sim senhora. Sou membro de
uma sociedade cujo trabalho é visitar hospitais do governo, hospícios, e asilos.
O povo nesses lugares gosta de flores, e pode ver as lindas fores, pode sentir-
lhe o perfume. Minha senhora, há nesses lugares, homens e mulheres vivos
ainda".

A mulher ficou um momento em silêncio, pensativa. Então sem comentário


algum, deu ao motorista o sinal de prosseguimento.

Passaram-se os meses, e um belo dia o secretário ficou surpreendido em


receber uma outra visita, e contente, pois desta vez a senhora mesma estava
guiando o carro.

Com um sorriso amável começou a falar: "Olhe, eu mesma levo as flores para
o povo. O senhor tinha razão, o pessoal gosta das flores. Eles ficam contentes,
e eu também fico. Os médicos não podem descobrir porque estou melhorando
tanto, mas eu sei: é porque agora tenho um propósito na minha vida – uma
razão para viver."

Assim, ajudando aos outros, esta doente ajudou-se a si mesma.

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161 – AJUDAR A OUTROS REALIZANDO OS SONHOS

D. Sofia, uma missionária no oriente, estava de férias em sua terra natal.


Passava os dias visitando os amigos. Certa noite chegou a uma casa onde
havia muitas crianças, e pôs-se a contar histórias. Uma das meninas, de nome
Bárbara, ouvia atenciosamente tudo o que saía dos lábios da missionária.

Uma vez, a irmã mais velha daquele lar, zangou-se com as crianças porque
estavam cansando demais a D. Sofia, e ordenou à pequenina Bárbara que
fosse deitar.

Quando Bárbara ia-se retirando, D. Sofia olhou-a e disse muito baixinho a


Filomena: "Que menina preciosa aquela! Segredou-me que tem vontade de ser
missionária... !"

Filomena riu-se e falou: "Realmente, ela é muito esquisita, está sempre


sonhando com as coisas mais improváveis. Estou lutando para fazê-la ver a
vida com bom senso, mas por enquanto não consegui.

"Por que os sonhos dela são impossíveis?" perguntou D. Sofia.

"Porque Bárbara não tem capacidade. Nem gosta de estudar?... É impossível,


mesmo ".

"Sim, concordou D. Sofia. Você fala no sofrimento das mulheres orientais. Eu


vejo também sofrimentos aqui no ocidente. Mulheres que formam seus ideais,
mas que nunca os podem alcançar. Outras há com alma tão sensível que
recebem críticas e gracejos dos próprios membros da família, até que perdem
a confiança em si próprios e perdem o ideal.

"Agora, Bárbara", a missionária olhou com simpatia e amor para Filomena.


"Sim, meu bem, não há um ser humano que possa julgar os outros e muito
menos uma criança. Somente Deus pode avaliar o valor das possibilidades
possuídas por uma criatura qualquer. E os irmãos mais velhos devem auxiliar."

Filomena não tinha coragem de levantar os olhos. E, depois de alguns


segundos de meditação, prometeu auxiliar a Bárbara no possível.

162 – AUXILIANDO OS NECESSITADOS

Certo homem adoeceu e ficou impossibilitado de cultivar as terras. Um vizinho


bondoso, então, foi até lá e cuidou dos seus campos, arou o terreno e tratou de
tudo como se fosse seu. Um outro camponês chegou-se a ele e disse: "Seu
Geraldo, o senhor não deve gastar seu tempo com o serviço do outro; sua
própria colheita sofrerá com isto".

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O Sr. Geraldo com o olhar distante, respondeu: "Se não fizesse isso, não
poderia descansar. Não posso fazer tudo o de que meu amigo precisa, mas
isso eu posso e o faço de todo o coração".

Esta atitude é a chave que abre a porta da oportunidade de ser bom. O homem
machucado ao lado da estrada era uma oportunidade para quem passasse.
Mas, somente o Bom Samaritano disse: "Esta é uma pessoa a quem eu posso
ajudar".

Certamente, há algum vizinho a quem nós podemos ajudar, dizendo: "Aqui está
uma coisa que eu posso fazer".

BÍBLIA

163 – CONFORTO PARA A ALMA

Uma senhora forte e sadia ficou cega com quarenta anos de idade. Durante o
primeiro ano a tristeza era acima de suas forças. Mas aos poucos reconquistou
a coragem e tornou-se a alegria do seu lar.

Mais tarde esta senhora disse: "Há um motivo pelo qual não deixo de dar
graças ao Senhor. Desde menina, tinha o hábito de ler a Bíblia diariamente,
completando-a cada ano. Três anos antes de perder a vista, tive a boa idéia de
usar meu tempo de leitura bíblica decorando algumas passagens. Assim,
decorei diversos trechos das Escrituras que me têm trazido o maior conforto.
Como agradeço a Deus por me ter dado a lembrança de assim fazer! Parece-
me que não tinha reconhecido o valor da minha memória até ficar cega, e
descobri que não sabia até então, do grande conforto que se acha na Bíblia.

164 – A BÍBLIA NOS LEVA A DEUS

Qual é a coisa de que mais necessitamos como indivíduos, comunidades e


países? Uma resposta bem adequada a essa pergunta foi apresentada pelo
Presidente Coolidge em certa ocasião perante o túmulo do Soldado
Desconhecido:

Não precisamos de maior desenvolvimento nacional;

Precisamos de mais desenvolvimento espiritual.

Não necessitamos de maior poder intelectual;

Necessitamos de mais poder espiritual.

Não precisamos de maiores conhecimentos;

Precisamos de mais caráter.


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Não necessitamos de mais leis;

Necessitamos de mais religião.

Coolidge estava cheio de razão; podemos ter tudo, alas se não tivermos
religião, nada temos. E como ter religião? Como aproximar-nos de Deus?

Ouçamos o que nos escreveu Dr. Borchgrevink, da Missão da Noruega, há


alguns anos passados: Está havendo uma grande restauração na província
Betribo, na qual a ação do Espírito de Deus é o único diretor. Neste movimento
espiritual foi provado que não houve intervenção alguma humana. Apenas a
leitura das Santas Escrituras atuou no coração dos homens, despertando-os;
nem uma outra influência, porém unicamente a BÍBLIA produziu esta
restauração. Os homens que se chamam "Discípulos de Jesus" são os autores
disso; eles todos levam suas Bíblias consigo em uma bolsa pequena,
pendurada nos pescoços. A Bíblia é o único Mestre deles; todos estão
ansiosos para dar testemunho de Cristo em suas grandes reuniões. A
restauração espalha-se tão depressa, que está penetrando até na Igreja
Romana, e se espera que tome conta de toda a grande ilha."

O Livro de Deus é sempre o promotor das restaurações religiosas; já o foi no


tempo do rei Josias e será nos nossos dias, se quisermos buscar a Deus.

CARÁTER

165 – CARÁTER FIRME

Hutton, escrevendo a respeito de Walter Scott, especialmente dobre a literatura


deste produzida no último período da sua vida, aplica a ele as mesmas
palavras com as quais Cícero descreveu um contemporâneo: "um homem que
sabiamente resistiu à adversidade, que não desfaleceu ante a infelicidade, e
que no meio das bofetadas do destino manteve a sua dignidade...".

Nesta descrição de caráter há algo que alegra o coração. E a história de Jó,


que com toda fidelidade serviu ao Senhor em todas as circunstâncias da vida,
enche-nos o coração de admiração e alegria. A maior tarefa que um homem
pode receber é a de manter a dignidade da alma no meio dos sofrimentos da
vida.

166 – CARÁTER FRACO

Na história chamada "Romola", o autor, George Elliott, conta de Tito Melema,


um homem que serve para ilustrar como a pessoa pode envolver-se no mal
somente por evitar sempre aquilo que é difícil ou desagradável.
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Tito era um grego, de uma natureza boa e amável; não tinha propósito algum
positivo nem sinistro desejo de fazer mal. Apesar disto, caía,
desbragadamente, de pecado em pecado, de uma a outra crueldade, porque
procurava sempre evitar tudo quanto era difícil, e não podia recusar o mal.
Assim envolveu-se na hipocrisia, impostura, traição, perfídia, deslealdade e
crime. Havia caído numa teia da qual era incapaz de livrar-se.

167 – LEGÍTIMA DEFESA

O senhor acha que seria pecado eu aprender qualquer meio de me defender se


for atacado? – perguntou uma vez uru rapaz ainda novo ao pastor da sua
igreja.

– Certamente que não" – respondeu prontamente o ministro. – Eu mesmo


aprendi, quando mais jovem, a me defender e tenho achado isso muito útil pela
vida afora.

– Ah! E o que foi que aprendeu, foi o boxe inglês ou o soco português?

– Nem uma coisa nem outra. Aprendi o jogo de Salomão.

– O jogo de Salomão?

– Sim. É o jogo de Salomão, que se encontra descrito em Provérbios 15:1, e


que diz assim: "A resposta branda desvia o furor". É o melhor sistema de
legítima defesa que eu conheço.

Aquele pastor tinha razão.

168 – EVITANDO GRANDES MALES

Dizem que a Hans Wagner, popular jogador de beisebol da cidade de


Pittsburgh, foram oferecidos mil dólares para que consentisse no uso de seu
retrato nas caixas de uma marca de cigarros. Wagner recusou positivamente.
Os representantes da companhia de cigarros mostraram sua surpresa,
argumentando que tinham a idéia de que todo o jogador de beisebol fosse
"doido" por dinheiro. Indignado, Wagner respondeu:

– "Eu não me interesso por dinheiro algum, se ele implica em lançar um só


rapaz no caminho do vício de fumar. Se o meu nome e o meu retrato num
pacote de cigarros vão influenciar os rapazes para o mal, eu não consinto, seja
a quantia que for."

169 – UM CARÁTER BELO

Daniel tinha o caráter que o crente deve ter? Os seus inimigos estavam
decididos a arruiná-lo. Mas, não era fácil fazer isso. Daniel era o primeiro
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ministro do império e possivelmente poderiam achar alguma irregularidade ou


deslize em suas atividades, mas apesar de todo o cuidado com que
procuraram, nada puderam encontrar, que pudesse macular a sua honra. Nem
a maldade nem o ódio puderam descobrir defeito em Daniel. "Ele era fiel; não
haviam achado nele erro ou falta".

É assim que o homem deve viver, de tal maneira que os seus inimigos, por
mais que procurem, não achem falha alguma de conduta.

Quando Spurgeon foi ameaçado por alguns homens que lhe diziam: "Se o
senhor não fizer isto, vamos publicar certas coisas que estragariam o seu
nome", o grande pregador e Servo de Deus respondeu: "Podem escrever tudo
que sabem a meu respeito, pois sempre refletirão as ordens por mim recebidas
do céu".

170 – CARÁTER STERLING

Há uns setecentos anos no norte da Alemanha havia uma companhia mercantil


com o nome de "Easterling". Esta era tão correta em todos os seus negócios,
que o ouro e a prata tornaram-se o seu padrão, devido ao valor intrínseco
desses metais. O nome "Easterling" abreviou-se para "Sterling" e desde esse
tempo até os nossos dias denomina-se STERLING à prata que quase não
contém mistura, prata realmente pura.

Essa fama de honestidade foi maravilhosa; é uma grande honra ter o nome
usado durante séculos como símbolo de caráter sem dolo, de personalidade
pura.

O que sterling é para a prata, o nome de cristão deve ser para o caráter. A
prata pura é comparável à prata sterling; o caráter verdadeiro deve ser
comparável ao caráter de Cristo, que deu o seu nome aos seus seguidores. O
apóstolo Pedro desejava que todos os seguidores de Cristo fossem
semelhantes a Jesus Cristo.

171 – PERSEGUIÇÕES DE LIVINGSTONE

Davi Livingstone quase perdeu a vida em Mabotsa num encontro com um leão.
Este esmagou-lhe um braço, que ficou inutilizado para sempre. Isto se deu no
primeiro lugar onde fixou residência na África.

Mais tarde, quando voltou ao seu lar em Kolobing, descobriu que os Boers lhe
tinham tirado o sofá, a cama, mesa e a louça de sua casa, tinham quebrado as
cadeiras, rasgado os livros, tinham quebrado as janelas, vidros de remédios e
levado suas provisões de mantimentos e o gado. Os Boers estavam resolvidos
a cerrar o interior da África; mas Livingstone com o auxílio de Deus havia de
abri-lo. Havia de fazer uma estrada pelo país, ou morrer na tentativa.

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Chegando a Linyanti, a capital de Morolo, Livingstone encontrou uma grande


enchente. Achou os brejos cobertos d'água à altura de um metro. As árvores,
pedras e mato lhe foram grande obstáculo. Chegou ao fim de sua viagem com
as mãos ensangüentadas e a roupa toda rota. Tinha sofrido febre repetidas
vezes. Mas não se incomodava com isto, nem resolveu entregar-se ao
desespero. Escreveu: "Há tantas pessoas cuja sorte nesta vida é tão miserável
e desgraçada em comparação com a minha boa vida".

Falta-nos espaço para contar aqui algo que o grande missionário sofreu,
viajando mais de 46 mil quilômetros pela África, descobrindo assim para o
mundo dois e meio milhões de quilômetros quadrados. Deu também um grande
impulso à Causa das missões, acordando as consciências de cristãos em toda
a parte, quanto ao tráfico de escravos na África.

Há poucos anos uma estátua de bronze de Davi Livingstone, o missionário e


explorador, foi erguida perto da Cachoeira de Vitória, no coração da África. Ele
foi o primeiro branco a avistar esta cascata. Um Jornal, escrevendo a respeito
da inauguração deste monumento, disse: "A neblina levantando-se de uma das
mais estupendas cachoeiras servirá de símbolo de louvor perpétuo àquele que,
como ele mesmo disse: Assentou sobre a África uma marca tão profunda,
como igual construtor nenhum do império jamais conseguiu deixar, porque não
somente colocou esta grande extensão – a terça parte dum continente – sobre
os mapas da terra como explorador e geógrafo, mas também foi um dos
maiores missionários que o mundo já viu, pregando o Evangelho que é a base
moral dos povos adiantados. Na sua própria vida exemplificou aquilo que
pregou. A influência dele durará na África mais do que o bronze que o
representa com a Bíblia na mão."

CONFIANÇA

172 – O BOM PASTOR É PROTETOR

Durante a primeira guerra mundial, conheci um rapaz alemão de uns dezoito


anos de idade. Era marinheiro voluntário do exército americano. Jamais vi um
homem sofrer tanta perseguição quanto aquele. Acusaram-no de ser inimigo
disfarçado, suspeitavam dele em todo o lugar; fora xingado e insultado por
oficiais; fora continuamente atormentado pelos outros soldados que zombavam
da sua moralidade e de sua integridade religiosa. Mas nunca, nem uma vez
sequer ouvi aquele moço falar mal de alguém ou tramar vingança contra outro
qualquer.

Um dia perguntei-lhe como conseguia agüentar a zombaria. A resposta foi um


brilhante testemunho de sua experiência com Cristo. Disse: "Quando eles me
incomodam, recordo-me que tenho um Amigo muitíssimo maior que todos os
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meus inimigas. Sinto a Presença deste Amigo ao meu lado, dizendo-me: 'Eis
que estou convosco todos os dias'. Mat. 28:20".

Eis o Pastor Cristo cuidando da Sua criatura. Nisto o caráter humano tem
garantia – na completa rendição a Jesus Cristo.

173 – FORTALEZA DE ESPÍRITO

Martinho Lutero certa vez sonhou que se achava perante Deus no Dia do
Julgamento. Satanás estava também presente a fim de acusá-lo. Quando os
livros foram abertos o inimigo apontou muitos e muitos pecados dos quais ele
era de fato culpado. O coração dele se afundou em desespero. Então, lembrou-
se da Cruz e, virando-se para o diabo o esmagou com estas palavras: "O
sangue de Jesus Cristo, seu Filho, dos purifica de todo o pecado". I João 1:7.

174 – UM "AMIGO" INFIEL

Havia um homem que diariamente chegava em frente dum certo prédio em


New York, e segurando as grades de ferro com uma expressão de esperança e
alegria olhava para o relógio da torre enquanto este batia doze horas. Aí
permanecia durante dez, vinte, ou trinta minutos. A luz de esperança e gozo ia
desaparecendo do seu rosto e se retirava. Tornou-se velho e todos os dias lá ia
ele olhar para o relógio, voltando em seguida macambúzio e desanimado,
arrastando os pés já pesados.

Fora a tragédia de uma promessa não cumprida! Havendo sido um homem de


afazeres importantes na cidade arruinara-se durante umas dificuldades
financeiras. Um amigo seu prometera encontrá-lo em frente deste relógio a fim
de entregar-lhe uma importância que o tiraria das dificuldades. Mas este amigo
não cumprira a promessa. O desapontamento fora demasiadamente forte e o
pobre homem perdeu a razão. Todos os dias então vinha esperançosamente
olhar o relógio, escutar as batidas do meio dia, buscando em vão o "amigo"
infiel.

Nós, porém caminhamos sempre de cabeça erguida e coração alegre. Nunca


teremos de voltar tristes e desapontados, pois temos um Amigo que nunca falta
com suas promessas – Cristo nosso Salvador. Ele prometeu valer-nos e
poderemos andar com segurança "Porque fiel é o que prometeu". Hebreus
10:28.

175 – "BEM-AVENTURADO É O POVO CUJO DEUS É O SENHOR"

Há muitos séculos atrás o Egito era o berço das artes e da cultura. Tinha os
seus carros de ferro, suas cidades com centenas de portões. Levantou as suas
pirâmides que têm permanecido durante séculos e monumentos do seu poder

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e tirania. Edificou suas fortalezas e prisões, e fabricou instrumentos fie tortura


para o corpo humano. Trazia para si grande número de presos, e apenas o
pronunciar do nome do Egito causava temor aos inimigos. Mas nada podia
fazer para elevar a sua vida moral e salvar o povo da decadência. Os seus
milhões, ainda que vitoriosos em guerras, foram derrotados por um poder ainda
mais forte. Tinham menosprezado o Deus das nações; tinham esquecido os
seus princípios e o castigo lhes era fatal.

Vem em seguida a Grécia, com uma cultura tal que tornava dignos dos deuses
que adoravam, os lares do seu povo; os seus escultores e filósofos eram
homens de méritos. Se a cultura e delicadeza conseguissem perpetuar uma
nação e guardá-la da decadência, então a Grécia não haveria jamais de cair.
Mas mesmo naqueles dias em que os seus oradores e filósofos se coroavam
de honras imortais, o povo já se havia degradado na prática sensual e aviltante
do pecado, a ponto de contaminar na lábios dos que ousassem falar. Apesar
de existirem templos suntuosos que hoje são ruínas, não tinham um Deus
verdadeiro senão os falsos deuses que não tinham o poder de ajudá-los. "A
coroa está caída da nossa cabeça, ai de nós que temos pecado!"

Veio então Roma, com pé de ferro, esmagando as nações. Os seus soldados


atravessando os Alpes e o Pirineus, mudaram os destinos da Europa – chegam
a penetrar a África com a espada, sendo impedidos somente pelas areias do
Deserto de Saara. Depois de trazerem desolação ao povo do leste, erigem
afinal o seu estandarte na Inglaterra, aclamando para si mesmo um império
universal. Roma fez muito pelo bem do mundo. Civilizou os países que
esmagou; construiu estradas sobre os seus trilhos tingidos de sangue;
atravessou rios e sobre estes construiu pontes; estabeleceu leis. Beneficiou-se
a si mesma e deixou-nos uma boa herança. Mas não podia curar a ferida que
lhe ia encurtando os dias. O preceito mais alto que podia dar a seu povo
enganado era este: "Viver cada dia como se estivesse na presença e na vista
de Cato."

Que remédio perigoso para combater uma moléstia moral de um povo! Não era
necessário ser profeta para predizer o trágico fim duma nação em tais
condições. E ao lado destas grandes nações, Egito, Grécia e Roma, o povo
hebreu escrevia a sua história com letras de sangue.

Abraão armava tendas na Mesopotâmia durante o tempo em que o Egito se


achava no esplendor de sua glória! Lançava os fundamentos da grande nação.
Por último Tito ataca Jerusalém, humilhando-a. Roma acaba de atingir então o
apogeu de sua força.

Por várias vezes o povo eleito teve de experimentar amarguras em


conseqüência de seus pecados. Por várias vezes aproximou-se de Deus
arrependido e com lágrimas, e por vezes afastou-se, voltando-Lhe o rosto e
ultrajando-o, deixando-se engodar pelo grosseiro pecado da idolatria.
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Vencido afinal, esmagado e subjugado, presenciou Israel o desfecho de sua


tragédia, sendo espalhado pelos quatro cantos da terra!

176 – CONFIAR PARA NÃO TEMER

Recebemos força conforme as nossas necessidades – "a tua força será como
os teus dias". Deut. 33:25.

Há muitas promessas na Palavra de Deus que nos libertam do medo. São


parecidas com os diques ou muros à beira-mar em cujo interior tudo é calmo. O
versículo predileto de Moody era Isa. 12:2: "Eu confiarei e não temerei". Moody
costumava dizer: "Pode-se viajar de primeira ou de segunda classe deste
mundo para o céu. A segunda classe é: 'No dia que eu temer, hei de confiar em
ti,' Sal. 56:3; mas a primeira classe é: "Eu confiarei e não temerei". Isto é
melhor. Façamos isso para viajar de primeira classe.

177 – CONFIANÇA EM DEUS

Certas experiências conhecidas por toda a alma culta parecem mostrar que
como os nossos corpos são entretidos com o universo físico, assim também
nossos espíritos são cercados e interpenetrados pelo mundo espiritual.
Sentimos que estamos espiritualmente em contato com uma FORÇA MAIOR.

Estas experiências nos chegam por intermédio da oração, não daquelas que se
evidenciam apenas em palavras ocas e repetidas, mas em oração verdadeira.
Quando realmente oramos podemos compreender perfeitamente o que
significam as palavras de Jesus quando disse: "Não estou só, mas eu e o meu
Pai".

Há muitos anos passados eu estava cercado de tribulações e procurei o auxílio


do meu pai. Não posso recordar o que ele disse, mas, lembro-me, somente,
que ele me abraçou e prometeu sustentar-me tanto nos dias bons, quanto nos
maus dias, de maneira que a minha ansiedade desapareceu e tornei-me feliz,
porque acreditava na vitória.

Quantas vezes temos tido esta mesma experiência quando em nossas orações
solitárias! É que sentimos bem perto, é que ficamos em contato com um
PODER MAIOR.

178 – DEUS, O ETERNO GUIA

Fazendo um discurso à nação holandesa por ocasião de seu aniversário,


quando completava 58 anos de idade, a Rainha Wilhelmina expressou a sina
gratidão a todos os que, durante o seu reinado de quarenta anos, haviam-na
ajudado a cumprir sua tarefa.

Uma piedade profunda caracterizava o discurso da rainha.

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"Mesmo na ocasião da minha ascensão, disse, "era consciente da insuficiência


do conhecimento e capacidade humanos, e cria de todo o meu coração que
somente o auxílio de Deus podia prover as nossas necessidades.
Considerando agora retrospectivamente estes quarenta anos na luz da direção
do Senhor estou cheia de gratidão".

O testemunho desta boa mulher, a rainha da Holanda, quanto à sua


dependência diária de Deus e a sua grande alegria nEle, enche de louvores
inumeráveis todos os corações cristãos pelo mundo a fora.

Em meio à confusão do mundo esta rainha sente-se segura pelo amor de


Deus; no meio de muitos descrentes ela entoa uma canção de confiança nEle,
e se submete aos Seus pés. A sua fé, as Suas palavras, a Sua vida, a Sua
gratidão eterna, brilham como uma estrela de estrelas na escuridão da noite.

CONSCIÊNCIA

179 – OUVINDO A VOZ DE DEUS

A voz delicada às vezes parece vir de longe, mas está tão perto que se
assemelha a um murmúrio ao ouvido.

Um jovem tenente no exército britânico fora enviado para o Sul da África com o
seu regimento. A mãe pegando a sua Bíblia, deu-a ao jovem que a guardou
bem no fundo da mala e a deixou. Um dia, sentado em frente à barraca,
observava as operações duma companhia de soldados. Escutava as ordens
dos oficiais e notava a obediência das tropas. Subitamente, pareceu ouvir uma
voz que lhe dizia haver um Grande Comandante a quem os homens devem
obedecer. Levantou-se depressa, foi à mala, tirou dali a Bíblia que lhe fora
entregue pela mãe, e à proporção que lia, entregava-se a Deus.

A consciência é a voz de Deus chamando os homens a uma melhor vida. Se


vamos ouvir a voz mansa e suave como Elias ouviu, devemos estar atentos, e
se vamos ouvi-la devemos ficar quietos.

180 – EM CONTATO COM A POBREZA

A pobreza não pode ser exterminada sem primeiro conhecer-se a condição do


pobre. Numa tardinha Guilherme Pitt, quando Primeiro Ministro da Inglaterra,
parou na fazenda de um amigo íntimo. Depois do jantar falou Pitt amplamente
e com orgulho perdoável sobre a prosperidade da Inglaterra e a posição que
ela gozava no conceito das nações. O hospedeiro ficou em silêncio, mas no

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outro dia levou o Primeiro Ministro ao arraial vizinho. Nesse pequeno lugar a
indústria principal era o fabrico de cestos.

A sordidez e a extrema penúria do povo impressionaram sobremaneira o


grande Pitt. Encarando assim as condições terríveis dos pobres, preparou e
introduziu no Parlamento, um documento para o alívio dos mesmos.

181 – O ANEL MÁGICO

Conta-se a história de um certo príncipe que possuía um anel mágico. Quando


no dedo, este se parecia com uma jóia comum, mas tinha um poder especial.
Quando um pensamento mau passava pela cabeça do príncipe ou quando ele
era tentado a praticar o mal, ou se falava indelicadamente com alguém, o anel
dele apertava e beliscava o dedo.

Toda a pessoa, seja príncipe ou pobre, pode ser avisada desses males,
deixando que sua consciência seja guiada, dirigida e fortalecida pelo nosso
Mestre, para que possa praticar apenas o bem.

CONSOLADOR

182 – AJUDANDO A DOBRAR A ESQUINA

Um missionário estava traduzindo no Novo Testamento para um dialeto da


China Ocidental. Tinha certa dificuldade de encontrar uma palavra que
traduzisse bem o significado de "Consolador". Mas, um dia, um crente chinês
disse ao missionário: "Um vizinho meu morreu. Vou fazer uma visita de
consolação à esposa dele". E a expressão que o chinês usou, traduzida
literalmente, é a seguinte: "Vou ajudá-la a dobrar a esquina". Assim o tradutor
arranjou a palavra necessária. Consolador é aquele que nos ajuda a passar
pelas esquinas difíceis da vida.

CONVERSA

183 – O PODER DA PALAVRA

Poderá haver uma coisa tão importante no mundo como as palavras? Toda a
correspondência que um carteiro traz, todas as malas dos correios utilizadas
nos trens, nos navios ou nos aviões são o resultado de palavras e mais
palavras. Praticamente, todo o negócio, envolvendo milhares e milhares de

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reais a cada dia, é realizado por meio de palavras, por pessoas, por telefone,
rádio, ou mesmo por meio de cartas.

A maior parte do ensino em todo o mundo, pregações, conferências e palestras


é feita por intermédio de palavras. As bibliotecas são coleções de palavras; a
indústria do rádio é baseada no uso da palavra, mesmo quando cantada; as
nossas conversas com amigos e conhecidos nada mais são que uma palestra
dos nossos corações por intermédio de palavras. Toda a ordem feita aos
soldados é por meio de palavras. A nossa leitura toda é evidenciada em
palavras. Parece, portanto, que não há coisa mais importante que a palavra em
todo mundo!

Se nós tomamos cuidado com o trajar, com a comida, com a moradia e outras
coisas mais, então devemos ter cuidado e cautela, com as palavras que
dizemos e escrevemos!

Guarda bem tuas palavras

Pois instrumentos notáveis são,

Podem ser doces com o mel de abelhas,

Ou podem trazer terrível ferrão.

184 – "PORQUE O TEU MODO DE FALAR O DENUNCIA" Mat. 26:73.

As palavras de Joseph Parker sobre este versículo são notáveis! "Há um


ministério de coisas na acentuação das palavras, no sotaque, no tom, na
inflexão da voz, na escolha de palavras, na expressão de entusiasmo de um
rosto. Quando os homens se encontram em situações difíceis, quando lutam
com grandes nuvens de tristeza, descobrem em si mesmos qualidades que
antes não tinham reconhecido. Nas crises os homens revelam-se.

"A fala inclui mais do que palavras, é também o tom, é expressão fisionômica.
Poderíamos dizer, também, que a fala dos cristãos demonstra se realmente
são cristãos de fato ou se são cristãos apenas por tradição. A conversa dos
salvos por Cristo deve ser de tal forma diferente, que lhes revele a crença.

"Se duas pessoas, no conversar, usam de expressões bondosas no trato para


com o outro; se mostram fé e esperança nos destinos da humanidade; se
demonstram interesse em melhorar o ambiente difícil da humanidade; se se
interessam em auxiliar os necessitados, os cegos, os doentes, os perdidos; nós
haveremos de sentir que eles estiveram com o Nazareno, o Galileu, O
Carpinteiro, o Filho-de-Deus, o Homem, aquele que por nós morreu no
Calvário. Se o nosso modo de falar diário não divulga que somos seguidores
de Cristo, então todo o nosso ritual e crença ostentosa é falho, hipócrita e sem
valor?"

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Como podemos, então adquirir o sotaque do Homem da Galiléia? Devemos


viver com Ele! Colocá-lo em um lugar importante em nossa vida. Chamá-lo
freqüentemente aos nossos corações, viver na Sua presença e imitá-Lo.

COOPERAÇÃO

185 – DEPENDEMOS UNS DOS OUTROS

Todo o ser humano nasce num estado inteiramente dependente dos outros.
Sozinho, ele perece.

O Universo inteiro é feito de acordo com este plano divino de interdependência,


e nada é completo em si mesmo. A chuva é necessária para a vegetação, o sol
ajuda na formação das nuvens de chuva, enquanto a atmosfera ajuda o sol a
fazer bem o seu trabalho.

O plano de Deus é que tudo neste mundo seja feito de acordo com esta
mesma idéia. Precisamos uns dos outros, porque Deus nos criou assim.

Mas, por que, através dos séculos, alguns se têm dedicado mais que os outros
no fazer bem ao próximo? Hoje, mais que nunca, possuímos hospitais, asilos,
injeções e medicamentos, cirurgiões que entendem muito do corpo humano,
conhecimentos de higiene e outras noções úteis que nos facilitam a vida. Isto
tudo porque por meio de cooperação temos trabalhado e melhorado tanto
quanto possível este mundo.

186 – TRABALHANDO JUNTOS

Um médico viajando na África, visitou uma aldeia onde moravam muitos


leprosos. Dois destes o médico achou muito interessantes. Eram homens e
amigos muito achegados. Um deles havia perdido as mãos, enquanto o outro já
não tinha pés. Alguém disse ao visitante que estes dois leprosos eram
fazendeiros. Isto parecia engraçado; pois, pensava o médico, "um homem sem
pés não pode cultivar a terra". Mas compreendeu depois. Um dia viu aquele
que tinha mãos, com uma cesta na qual levava ervilhas para plantar. E o amigo
que não tinha mãos, mas sim pés, chegou-se a ele, e abaixando-se colocou-o
sobre as costas, e dirigiram-se para o campo. Assim o que tinha pés, andou
para cima e para baixo pelo campo, carregando o seu amigo; enquanto este
segurando-se com uma das mãos, ocupava a outra espalhando a boa semente
de ervilhas, no seu campo. Creio que há crentes que têm dons, uns de um
modo, outros de outro, porém combinando-os entre si, podem ajudar-se
mutuamente e fazer assim, em cooperação com o trabalho do Bom Mestre.

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CORAGEM

187 – BUSCANDO SEUS PRÓPRIOS INTERESSES

"Aborreceis na porta ao que vos repreende e abominais o que fala


sinceramente". Amós 5:10.

Certa vez na cidade de Baltimore os empregados do "Sistema de Bondes" por


estalem trabalhando dezessete horas por dia rebelaram-se contra esta medida
cruel. A reunião era para discutir-se a mudança da praxe, restringindo por lei o
período, de trabalho a doze horas por dia – uma lei que finalmente se
estabeleceu. Diversos pastores das igrejas locais assistiram à reunião falando
a favor da nova lei. Um pastor afirmou que o assunto era a preservação da
instituição cristã, a família. Qual será a condição de vida de uma família cujo
chefe trabalha dezessete horas por dia, sendo que sete dias da semana deva
permanecer fora de casa? Os próprios filhos tornam-se estranhos ao pai.

Uns dias depois destas observações feitas na reunião, um outro pastor estava
em conversa com um dos seus membros. Este observou:

"Gostaria que o seu amigo falasse somente o Evangelho de Cristo na sua


simplicidade". "O Evangelho simples de Cristo?", perguntou o pastor. "Sim,
senhor, o Evangelho simples", respondeu o leigo.

"Que é isto, meu amigo?", perguntou o pastor. "Então, o irmão é dono de algum
estoque no "Sistema dos Bondes?" O membro leigo, então, muito sem jeito e
embaraçado confessou que não ele, mas sua esposa de fato possuía alguma
coisa no tal negócio".

Precisamos boje em dia de servos do Senhor que à semelhança de Amós


preguem as verdades de Deus sem medo e com convicção.

188 – A CORAGEM DE MARTINHO LUTERO

Depois de prometer solenemente guardar todos os mandamentos de Jeová, o


rei Josias chamou o povo para fazer a sua decisão. Todo o povo de pé
prometeu obedecer ao Senhor.

Quando Martinho Lutero conheceu a verdade, assentou no seu coração


obedecer ao Senhor. Os católicos romanos daqueles tempos, como hoje em
dia, ensinavam que após a morte a alma ia para o purgatório. O povo
acreditava que o Papa tinha o poder de perdoar pecados concedendo
indulgências, ou perdão, libertando almas do purgatório, ou ainda que pudesse
impedir a ida de outras almas para lá. Estas indulgências naturalmente eram
vendidas.

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Quando o Papa queria dinheiro para construir a grande catedral de S. Pedro


em Roma, o Arcebispo de Mainz, que também desejava dinheiro para pagar as
suas dívidas, ofereceu-se para levantar o dinheiro, vendendo as indulgências
do Papa. O arcebispo então empregou um monge chamado Tetzel. Este viajou
por toda a Alemanha fazendo procissões, proclamações, levando estandartes,
e vendendo as indulgências nos mercados e nas ruas.

Muitos se horrorizaram com isto, mas Martinho Lutero foi o único homem que
agiu. Escreveu cartas de protesto ao arcebispo e a Tetzel, e em outubro de
1517 pregou na porta da grande igreja de Wittenberg o seu célebre documento
de 95 teses contra a venda de indulgências. Lutero foi excomungado pela
Igreja Católica, e os seus artigos foram queimados em muitas cidades. Uma
cópia da "Bula" ou decreto papal, afirmando que, se ele não se retratasse, seria
considerado herege e estaria em perigo de vida, foi queimado publicamente por
Lutero na presença duma grande multidão.

Lutero recusou retratar-se e foi à Dieta de Worms, onde ousadamente concluiu


o seu discurso com estas palavras: "Tenho que ser fiel às Escrituras que prego
e sustento; a minha consciência está dominada pela Palavra de Deus. Não
posso, nem quero retratar-me de coisa alguma; agir contra a minha própria
consciência não é seguro nem direito; aqui estou, não posso atuar de outra
maneira, Deus me ajude!

Voltando de Worms, Lutero foi levado para maior segurança pelos seus amigos
ao Castelo de Artburgo. Aí traduziu o Novo Testamento para o Alemão, e
completou em 1537 a tradução da Bíblia inteira. O efeito e a influência da
resistência corajosa de Lutero contra os vis costumes da Igreja Católica
Romana naquele dia e a sua tradução da Bíblia são de valor incalculável.

O mundo hoje em dia precisa de Luteros. Irmãos, sejamos corajosos!

189 – CORAGEM PARA DIZER A VERDADE

Numa certa história Effie Deans foi processada pela morte do seu filhinho.
Jeanie, irmã de Effie, podia ter-lhe salvo a vida com a simples palavra "Não"
em resposta à pergunta do advogado. Mas Jeanie não quis pregar mentira.
Respondeu "Sim", e a Effie foi condenada à morte.

Não foi por falta de amor para com a mana que Jeanie recusou mentir – não.
Depois da sentença de morte, Jeanie andou a pé até Londres e apresentou ao
rei um pedido pela 1illerdade de Effie a qual foi concedida. Temos nesta
história uma boa ilustração do alto conceito para com a verdade. Jeanie
considerou a verdade mais importante que .a vida da ou4 irmã, e teve a
coragem de dizê-la.

190 – A CORAGEM DE MOFFATT

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Na biografia de Roberto Moffatt, conta-se como um chefe do sul da África e


doze de seus bravos seguidores esperavam com as suas lanças envenenadas,
levantadas nas mãos. Estavam prontos a enfiá-las no peito do missionário.
Este estava consertando o seu vagão com a esposa ao lado, quando chegaram
os guerreiros. Deixando as ferramentas cair ao chão, e expondo o peito aos
selvagens, Moffatt disse-lhes calmamente: "Não temos receio nenhum das
suas ameaças. Viemos abençoá-los e pretendemos ficar aqui. Se quiserem,
porém, ficar livres de nós, façam o que quiserem. Mas quando estivermos
mortos virão outros para fazerem o nosso trabalho".

As lanças caíram, e o chefe disse aos seus homens: "Estes missionários não
têm receio algum da morte, parecem ter dez vidas. Com certeza há uma vida
além".

O espírito de Roberto Moffatt animou e anima a todo missionário de coração,


pois muitos, seguindo o seu exemplo, têm arriscado e dado até suas vidas ao
trabalho da Causa.

CRISTO/JESUS

191 – CRISTO É ETERNO

Avistando um panorama de um certo ponto elevado em que se possa ver um


grande rio nota-se logo o contraste que ele faz com os grandes e fortes
rochedos.

Enquanto o rio em baixo vai escavando e modificando o seu leito cada ano,
derrubando bancos de terra, alagando os campos e levando tudo que se opõe
à sua passagem, os rochedos lá estão impassíveis a tudo, não mudam de
lugar, não são abalados pelas tempestades, não se quebram com a correnteza
das águas, nem se modificam com as intempéries do tempo. Lá estão
desafiando os séculos.

Assim passa incerta, flutuante, a correnteza do tempo e nada consegue abalar


quando bate aos pés de Cristo, à Rocha dos Séculos Eterna e imutável.

192 – CRISTO É O MESMO

Em Washington existe ainda o quarto onde Abraão Lincoln faleceu. Edwin


Stanton, então secretário de guerra, contemplando o seu corpo- inerte disse:
"Agora ele pertence aos séculos". Esta é a biografia mais curta e talvez a
melhor que encontramos. Mas é apenas uma verdade relativa.

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O único que realmente pertence aos séculos é o Alfa e o Ômega e a quem por
ordem e decreto divino os séculos pertencem. "E quem contará a sua
geração?" – Atos 8:33.

Cristo não Se submete a tempo nem a épocas; a sua personalidade abrange


os séculos. Ele é o mesmo ontem, hoje e para sempre.

193 – CRISTO É SUFICIENTE

Conta-se a história de um povo que mora nas Ilhas de Sandwich que se


converteu a Cristo pela pregação de alguma missionários. Mas um dia um
navio atracou, trazendo alguns senhores de roupas compridas, pretas,
esquisitas – eram padres. O povo logo lhes perguntou a razão de sua chegada
ao que os visitantes responderam que tinham vindo para lhes instruir na fé
verdadeira.

Os nativos prontamente consentiram em ouvir os ensinamentos, dizendo que


se fosse verdadeiro, como o ensino das Escrituras, teriam muito prazer. Depois
de algum tempo, os professores mostraram um desenho de uma árvore. Os
galhos e ramos menores representavam os santos ou os que faziam boas
obras; os ramos um pouco maiores representavam os padres, os maiores
ainda significavam bispos, e os galhos grandes representavam cardeais. O
tronco na sua parte superior representava o Papa, e perto do chão
representava Pedro, que, diziam eles, recebeu toda sua autoridade
imediatamente de Cristo.

Os homens da ilha fizeram muitas perguntas sobre os galhos, ramos, etc.


Havia uns galhos meio soltos, quase a cair da árvore para o fogo. Que
significavam aqueles galhos? Responderam eles que simbolizavam Lutero,
Calvino e outros hereges, por isso foram cortados da verdadeira árvore que
representava a Igreja.

"Bem", disse um, "faça o favor de me dizer que significa a raiz da árvore."

"A raiz significa Jesus Cristo", responderam os padres. Os nativos alegremente


batiam as palmas e virando-se para os padres disseram: "Não nos
incomodamos com os galhos, ramos, etc., nunca ouvimos falar deles; temos a
Raiz e isto nos basta para o bom crescimento".

Digamos como aqueles irmãos: "Temos Cristo, temos o essencial, temos tudo
de que necessitamos. Cristo satisfaz todas ao necessidades da nossa alma".
"Eu sou a videira verdadeira", disse Jesus.

194 – CRISTO – O TEMA DO PREGADOR

O púlpito deve ser o pedestal da cruz de Cristo, mas infelizmente muitas vezes
a própria cruz é aproveitada como pedestal da fama do pregador! Podemos ser

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eloqüentes, podemos demonstrar inteligência, espalhar as flores da poesia,


difundir a luz da ciência, os princípios da moralidade, mas se Cristo não for o
assunto da nossa pregação, temos fugido à nossa missão e estamos pregando
em vão. Satanás tem medo somente da cruz; isto ele teme, e se quisermos
destruir o seu poder, estendamos o reino santo e benéfico, que é justiça, paz e
alegria no Espírito Santo, por meio da cruz.

195 – JESUS – O SALVADOR

Conta-se que Harriet Beecher Stowe, autora de A Cabana de Pai Tomás,


quando menina desejava de todo seu coração ter o perdão de seus pecados,
ser uma filha de Deus e fazer a sua vontade. Mas não compreendia como sair
do estado de pecadora sobre a qual repousava a ira de Deus, para tornar-se
uma filha sua. Um dia, porém, seu pai, o Pastor Beecher, pregou um sermão
sobre Jesus como amigo que se ofereceu para salvar todo ser humano. Falou
em linguagem direta, simples e terna do Glande Amor. Harriet que estava
então com 14 anos de idade escutou com alegria sempre crescente, e sua
alma inteira se encheu de alegria. Decidiu atender à chamada de Jesus tão
naturalmente e com tanta alegria como uma ovelha segue seu pastor, e voltou
para casa aquele dia num mundo novo de alegria e paz.

196 – AUTORIDADE DE JESUS

Um certo barco velho e feio costumava navegar entro Londres e Portsmouth.


Nunca este barco atracava sem primeiro chocar-se com outro navio qualquer,
ou destruir alguma propriedade. Deram-lhe o apelido de "Quebra tudo". Um dia,
porém, aquele velho barco entrou graciosamente no porto e atracou com
facilidade. Todos ficaram admirados do que aconteceu e um marinheiro de
bordo respondeu: "Temos um novo capitão".

É isto que significa tornar-se crente em Jesus Cristo tê-lo como capitão das
nossas almas; e deixar-nos governar por Ele em nossos pensamentos e em
nossa conduta; é procurar fazer a vontade dEle em tudo, é viver a vida que
mais Lhe agradar.

197 – A AUTORIDADE DE JESUS SOBRE NOSSAS ALMAS

Sempre que lemos sobre a água transformada em vinho, sobre a multiplicação


dos pães, ou sobre o poder de Jesus, nos admiramos grandemente. Para nós é
uma maravilha que não podemos compreender, porque somos finitos, mas
parece que ainda não pensamos suficientemente sobre o poder que Cristo
exerce sobre o homem quando transforma o seu coração.

Há alguns anos, o governador de uma cidade na América do Norte, cansado de


punir as pessoas que se davam à bebida, resolveu, conforme ele mesmo
conta, usar um novo método para corrigir os beberrões. E este foi o de, em vez
de encarcerar os viciados, obrigá-los a ir à igreja, sempre que incorressem
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nessa falta. Qual não foi, pois, a sua surpresa, ao notar que o seu plano estava
dando ótimos resultados. São suas estas palavras: "Mandei dez bêbados à
igreja em vez de encarcerá-los. Oito deles se regeneraram, sendo que, "destes
oito, três são agora oficiais da igreja e os outros deixaram definitivamente a
bebida".

Não nos maravilhamos diante do que acabamos de ler? Sim, Jesus tem poder
para transformar a água em vinho, tem poder para acalmar as tempestades e
para multiplicar pães, mas para mim o maior milagre entre todos estes, é a
transformação do coração do homem.

198 – JESUS PERTENCE A TODA A HUMANIDADE

Gosto da história de uma irmã do pequeno país de Gales que tinha a idéia de
que o Senhor Jesus era natural de Gales. Quando foi argüida a esse respeito,
disse-me que Jesus sempre falou ao seu coração em dialeto galês.

Sem dúvida, era verdade, e declaro com a mesma certeza que Ele sempre fala
comigo em português. Os irmãos da Alemanha, França, Suécia, Itália, etc...
cada um assevera que Ele lhes fala na sua própria língua.

199 – O MELHOR PÃO

Conta-se que os primitivos gregos, alimentavam-se de bolotas (fruto do


carvalho), mas logo que aprenderam a arte de cultivar o trigo e fazer pão,
deixaram esta alimentação, considerando-a boa apenas para os porcos.

Quando o cristão experimenta o pão da vida, não mais deseja as "panelas de


carne do Egito". Agora ele clama: "Dá-me sempre deste pão." É uma coisa
estranha e sobrenatural que o cristão torne aos elementos miseráveis do
mundo com satisfação. Tendo comido o pão da vida, será triste o dia quando
ele desejar alimentos arruinados. Mas a fome do pão da vida aumentará até
comermos novamente com o Mestre no seu reino, O maná no deserto
sustentou os israelitas. Sem ele, Israel teria perecido. Jesus como pão da vida
sustenta-nos espiritualmente. Sem Ele nós pereceremos.

200 – JESUS – O PÃO DA VIDA

Uma missionária interessou-se por um casal chinês chamado Wang. Eram


pobres e apesar de morarem mais de duas léguas distante da igreja, não
perdiam os cultos, qualquer que fosse o tempo. Um dia a missionária resolveu
perguntar à senhora Wang se não sentia fome antes de chegar em casa à
noite, pois costumavam estar às 9 da manhã na igreja, saindo só às cinco da
tarde.

"Não", respondeu a chinesa, "não sinto fome alguma quando tomo uma
refeição de arroz antes de sair". "O que? Então às vezes não pode arranjar

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nem arroz?" "Sim, senhora. Quando acaba o arroz e não temos mais dinheiro,
temos de comer só mingau de farelo com água quente".

"Como a senhora pode andar tanto com tão pouca alimentação?"

"Houve um dia quando me senti tão cansada e fraca que me sentei à beira do
caminho e chorei. Meu marido convencendo-me de que mão valia a pena
chorar, convidou-me a sair do caminho e esconder-nos atrás dos morros, onde
os outros viajantes mão nos interrompessem em oração. Assim fizemos, e ele
orou pedindo que Deus nos concedesse fome espiritual, mais fome do que a
fome física. Depois disto não sentimos mais fome. Levantei-me e andei até a
casa. Depois de comermos a ceia de farelo, dormimos contentes e felizes."

A lição de hoje nos conta duma multidão de galileus cuja fome física Jesus
satisfez e Ele podia também ter-lhes saciado a fome de alma, se eles
realmente a sentissem.

"Trabalhai, não pela comida que perece, mas pela que subsiste para a vida
eterna, a qual o Filho do Homem vos dará; porque Deus, o Pai, o confirmou
com o seu selo." João 6:27.

201 – O BOM PASTOR CONHECE OS SEUS

Há na cidade de Nova York um cemitério para os indigentes, onde já foram


enterrados uns dois mil homens e mulheres que morreram desconhecidos ou
completamente sem amigos. Com o cuidado de um jardineiro especial o lugar
se torrou um lindo jardim. Há somente um monumento ali comemorando todas
as sepulturas que traz esta linda inscrição:

"Ele chama pelo nome as suas próprias ovelhas". João 1013.

202 – O BOM PASTOR

"Eu sou o bom pastor; conheço as minhas ovelhas, e elas me conhecem a


mim." João 10:14.

"As ovelhas às vezes não se conhecem a si mesmas, mas o Pastor as


conhece", disse Sto. Agostinho. Um pastor do oriente, explicando porque não
havia necessidade de contar ovelhas cada noite, disse que, se os seus olhos
fossem vedados, ele poderia dizer imediatamente se a ovelha era ou não do
seu rebanho simplesmente por botar mãos na cara do animal. Íntimo também é
o conhecimento do Bom Pastor quanto a cada um dos seus discípulos, e eles
também O conhecem. É uma relação gloriosa.

"... As ovelhas o seguem, porque conhecem a sua voz," e "conheço as minhas


ovelhas, e elas me conhecem a mim", disse Jesus.

203 – CRISTO NÃO RECUSA NINGUÉM

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Spurgeon disse: "Tenho pregado o Evangelho de Cristo por muitos anos e


jamais conheci alguém que tenha confiado em Cristo e pedido perdão pelos
seus pecados, que Ele tenha lançado fora. Nunca me encontrei com um só
homem que tivesse sido recusado por Jesus. Tenho conversado com mulheres
as quais Ele restituiu a pureza primitiva; com bêbados a quem Ele livrou dos
hábitos vis, e com outros culpados de horríveis pecados que se tornaram puros
como criança. Sempre tenho ouvido a mesma história: 'Busquei o Senhor e Ele
me ouviu: lavou-me no seu sangue e estou mais branco do que a neve'."

204 – JESUS – O VERDADEIRO AMIGO

Quando o bispo Beveredge estava morrendo, um dos seus amigos mais


chegados disse-lhe: "Beveredge, você me conhece?"

"Quem é o senhor?" perguntou o bispo; mas quando disse o seu nome, o


moribundo respondeu: "Não".

Outro perguntou: "O senhor com certeza conhece sua esposa?".

"Como se chama ela?" A esposa chegou perto dele e disse-lhe: "Eu sou sua
esposa, você não me conhece?"

"Não. Nem sabia que tinha esposa."

O mecanismo mental deste ancião estava paralisado. Mas outro chegando-se,


ajoelhou ao lado de sua cama e segredou: "Você conhece o Senhor Jesus
Cristo?"

Com estas palavras o rosto do moribundo iluminou-se e respondeu: "Sim, eu O


conheço há quarenta anos, e não posso jamais esquecer-me dEle."

Ah, sim, mesmo quando a memória não funciona e o espírito está confuso e
fraco, o nome de Jesus, soa com significação toda especial aos ouvidos do
crente. A alma que está ligada a Cristo nunca sucumbe, pois recebe dEle
conforto, alegria e força para suportar os últimos momentos de sofrimentos e
trevas.

205 – CRISTO – O NOSSO BORDÃO

Uma vez um príncipe foi à Suíça para subir montanhas cobertas de gelo. Estas
montanhas têm cumes excessivamente íngremes. Há escarpas tão lisas que o
viajante é bem capaz de cair se não fincar o ferrão do seu cajado bem fundo no
gelo. E há, às vezes, fendas que sé podem ser atravessadas por meio de
saltos bem longos com o auxílio do bordão, e um salto mal dado ou que não
atinja a outra margem, significa a morte do viajante.

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O príncipe queria um bordão. Como ele era príncipe trouxeram-lhe os cajados


mais luxuosos. O primeiro era lindo, com o cabo engastado de ouro. O príncipe
olhou o bordão e deixou-o de lado.

"Vocês podem ver", disse ele, "o defeito desse bordão, onde o engaste
dourado se liga à madeira. Não me serve?"

Trouxeram-lhe outro cajado – este era entalhado com flores e frutos,


maravilhosamente trabalhado. Mas o moço examinou-o e colocou-o ao lado do
outro, dizendo que tal bengala havia de quebrar-se com muito pouco peso.
Virou-se então, e escolheu para si mesmo um cajado simples, mas forte, sem
ornamento, sem escultura sem o ouro, mas dum metal resistente, e sem
defeito, que suportaria o peso de um homem durante um perigo qualquer.

"Este me serve", disse o príncipe – fará o que um bordão deve fazer.

E o jovem ou a jovem cuja vida foi entregue a Jesus também tem um bordão
sobre o qual pode apoiar-se. Este bordão não precisa de enfeites para ter
valor, pois tem-no em si mesmo. Não precisa de engaste para lhe cobrir os
defeitos, pois não os tem. Apresenta-se tal qual é, sem capas ou coberturas,
simples, forte, verdadeiro, capaz de nos sustentar em quaisquer perigos ou
circunstâncias da vida. Quem tem o privilégio de se apoiar sobre este bordão
está firme e seguro.

206 – SOMENTE JESUS!

Lembro-me de uma senhora muito aflita, cheia de tribulações, que me veio


procurar certa vez. Enquanto ela me contava suas tristezas e provações, podia-
se notar na entonação de sua voz e na sua fisionomia uma fé e ânimo poucas
vezes encontrados em quem sofre. Em dado momento, no meio de sua
história, ela exclamou: "Ó, se eu não O tivesse conhecido...!" Não acabou a
frase mas, pensemos o que significa para nós - "SE EU NÃO O
CONHECESSE!"

Será Jesus para nós um verdadeiro Amigo? O nosso Conselheiro? O


Consolador? A Inspiração e Esperança Eterna? Podemos alegar que a nossa
vida é feliz porque conhecemos a Jesus Cristo?

207 – "EU VOS FAREI.... " Marcos 1:17

Um pedaço de barro caiu dum caminhão na rua de uma grande cidade. A rua
era muito transitada e os automóveis e caminhões se sucediam. Se nada
acontecesse de extraordinário, dentro em breve o barro ficaria esmagado nas
rodas de algum veículo. Um senhor idoso, porém, que por ali passava, olhou
penalizado para aquele barro desprezado, e o apanhou.

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Chegando à casa, no calmo abrigo do lar humilde, o velhinho trabalhando com


o canivete e com a fértil imaginação, começou a imprimir novas e belas formas
ao pedaço de barro. Com toda a paciência, amor e jeito foi cortando o barro
pouco a pouco, até que depositou sobre a mesa uma linda e delicada imagem
da Bíblia. É que o barro antes inútil e desprezado, tomou forma nas mãos do
hábil artista. Ele fez surgir dali o símbolo do amor e do belo.

Jesus conhecia os homens mais que qualquer pessoa. Ele avaliava a


capacidade e a qualidade de pessoas que não sabiam o que realmente eram.
Por exemplo, quem poderia supor, olhando apenas para as qualidades
exteriores de Simão Pedro e André, Tiago e João, Mateus e Tomé que eles
chegariam a ser líderes dum movimento mundial? Será que outro, que não
Jesus, faria surgir dum fanático Saulo de Tarso o grande apóstolo da Fé Cristã
e missionário aos estrangeiros?

Sob a influência maravilhosa de Cristo nós podemos ser transformados, porque


Ele vê o nosso interior e avalia o que realmente somos.

DESOBEDIÊNCIA

208 – O HOMEM QUE NÃO ACREDITAVA

Certa vez viajavam em seus respectivos automóveis dois homens pela mesma
estrada.

O primeiro ao chegar a um determinado lugar, notou que estava em consertos.


Havia uma placa com a inscrição: "Trânsito Impedido", indicando uma estrada
de rodagem, à direita. O viajante, sem qualquer demonstração de
contrariedade naturalmente, virou à direita e continuou sua viagem, voltando
em seguida para a estrada boa.

Pouco tempo depois o outro viajante chegou – leu os sinais, fechou a cara,
zangou-se, pronunciou impropérios contra a estrada, e resolveu passar adiante
e sofrer as conseqüências. Parou então o seu automóvel, tirou do caminho o
anúncio de "Trânsito Impedido" – e tocou o carro para a frente. Encontrou-se
com os trabalhadores, que gritaram, insistindo para que voltasse. Mas este
intruso abanando a mão disse: "Passo, de um jeito ou de outro". Prosseguindo
um pouco mais encontrou lama, e uma roda atolou-se num buraco fundo;
penetrando mais para dentro deparou-se-lhe um lamaçal e um barranco caído,
onde viu afinal que era impossível passar.

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Com muita dificuldade virou seu carro, porém, na volta quebrou uma peça, de
maneira que o carro veio a parar exatamente na divisão das duas estradas. De
lá foi preciso que o cabeçudo teve que voltar a pé até o caminho, e por telefone
chamou um mecânico para consertar o carro.

A nossa vida tem muitas voltas. Depois de muitos dias de boas viagens e de
grande progresso, repentinamente esbarramos com o "Trânsito Impedido".
Temos então que parar ou virar para o outro lado. Muitas vezes nos desviamos
da boa estrada, para outra estreita, escabrosa e cheia de dificuldades. Mas
vamos obedecer a orientação do nosso Guia que nunca nos abandonará.

DEUS

209 – DEUS – O CRIADOR

O universo não apareceu sozinho. Um escritor numa certa resista secular


disse: "Uma moça leva cerca de dois dias em nossa cutelaria para aprender a
ajuntar e arrumar as dezessete peças da máquina de cortar carne. Talvez
fosse possível a estes milhares de planetas, tão maravilhosamente ordenados
no espaço, virem à existência por si mesmos. Quem sabe se depois de um
milhão de anos em movimento veio cada esfera celeste e achou o seu próprio
lugar. Nada posso provar. Sou meramente um simples fabricante de
instrumentos de corte. Mas isto sei – que poderíamos colocar num balde as
dezessete peças da máquina de cortar carne, e poderíamos sacudi-las por
milhares e milhares de anos, sem que todavia se transformassem em máquina.
Leia Provérbios 20:12.

210 – RESPOSTA MATERNA SOBRE O DEUS CRIADOR

Um menino certa vez estava aprendendo a tabuada de multiplicação quando


de repente parou, fitou os olhos em sua mãe e perguntou-lhe: "Então, minha
mãe, Deus fez o mundo?" "Fez, sim, meu bem". "E tudo nas florestas, e os
pássaros no céu – e bichinhos?" "Sim". O menino ficou quieto por um
momento, meditando nesta grande verdade, e então perguntou: "De que Deus
fez tudo, mamãe?" E a boa mãe respondeu, "Ele o fez do Seu poder e amor".

211 – CRIADO À IMAGEM DE DEUS

No Museu Britânico há um tijolo babilônico tirado dos ruínas daquela cidade


antiga tão famosa.

Naquele tempo era costume imprimir nos tijolos usados na construção de


edifícios públicos e muros da cidade o nome do rei. Mas este tijolo havia caído
ao chão onde passou a noite. O nome do rei fora apagado pelo pé de um
chacal.
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Há neste tijolo uma semelhança com nossas vidas. Toda a criança chega a
este mundo com a impressão do Rei dos reis. Dele veio e a Ele pertence; mas
com o passar dos anos desaparece em muitas crianças, esta inocência e
Satanás grava a sua impressão, fazendo desaparecer a imagem do Divino.

Vitor Hugo, contrastando o rosto dum criminoso com o seu retrato tirado em
criança, pergunta: "Quem poderia sonhar que representam a mesma pessoa?"
É tão triste lembrar que todo o criminoso, cujo rosto repelente que aparece
pelas grades da cadeia, já foi criança inocente, repousados nos braços de Sua
mãe; já foi orgulho dos pais e o objeto de seus melhores sonhos e esperanças!

Ajudemos, queridos pais e professores, ajudemos os nossos filhos, as nossas


crianças! Trabalhemos para tornar cada vez mais nítida a impressão do Eterno
em suas almas tenras e inocentes.

212 – VENDO E CONHECENDO A DEUS

Um missionário na Índia foi visitar um rei. Procurava contar ao velho pagão


algo do Deus Verdadeiro. Depois de ligeira conversa, o velho disse: "Por que o
senhor não me mostra o seu Deus? Quando lhe falo dos meus deuses, eu os
mostro. Mas, o senhor, somente me fala dele. Eu quero vê-lo".

O missionário pensou um pouco e respondeu: "Mas, ninguém pode ver a Deus,


enquanto vive". O rei pagão murmurou: "Isto não posso compreender". Então o
cristão foi à janela e chamou o rei ao seu lado e, então, mostrou-lhe o sol,
pedindo a ele que olhasse diretamente para o grande astro. O velho indiano
tentou olhar, fixar a vista, e depois de uma série de tentativas, disse: "Não
posso, fico cego".

"Sim, senhor", concordou o missionário, "o sol é somente um dos servos do


Deus verdadeiro. Se o senhor não pôde olhar nem para este servo, como
poderia olhar para Deus?"

Não podemos ver o rosto de Deus, como podemos conhecê-Lo? Ele quer que
O conheçamos.

Havia, certa vez, um rei muito sábio e que desejava conhecer os melhor os
seus súditos, mas, enquanto vivia no palácio não havia meio de conhecê-los
bem, pois estavam muito separados dele. Um dia ele disfarçou-se de
carpinteiro e foi conviver diretamente com o povo. Ninguém sabia que ele era o
rei, mas achavam-no bom e todos dentro em breve o amavam. Depois
descobriram quem era ele e o amaram mais ainda.

Jesus fez isto também. Veio ao mundo e viveu no meio do povo como humilde
operário. Veio mostrar-nos o Seu amor e assim ganhou os nossos corações.
Ele disse: "Quem Me vê a Mim, vê o Pai".

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Se quisermos ver a Deus, vamos olhar para Jesus. Vamos ler dele no Novo
Testamento e quando chegarmos a conhecer Jesus, estaremos conhecendo ao
nosso Deus.

213 – COMO PODEREMOS CONHECER O PAI

O Doutor William Spurgeon, do país de Gales, estava certa vez fazendo uma
série de conferências na Escócia. Uma noite após a pregação, um senhor de
idade, de maneiras muito corretas, achegou-se a ele, dizendo: "Dr. Spurgeon,
tenho muito prazer em conhecê-lo. Sou o pai de Henry Drummond".

"Ó, então!", respondeu o Dr. Spurgeon, "Eu já o conheço, pois conheço muito
bem o seu filho!..."

Em nossos dias também, há muitos crentes que poderiam dizer com toda a
convicção: "Conhecemos o Pai porque conhecemos muito bem o Seu Filho".
Jesus, o nosso Mestre Amado, disse: "Quem Me vê a Mim, vê o Pai", e
colocando isto em prática, teremos a certeza de que todo o crente verdadeiro
deve levar em seu coração um quadro real de Deus. Quando conhecemos o
Filho, tudo que se relaciona com o Pai vem a ter uma significação toda especial
para nós.

DIREÇÃO DIVINA

214 – OLHANDO PARA JESUS

Um inglês estava viajando pelo interior duma das ilhas tropicais do sul do
Pacífico, acompanhado por diversos nativos. Iam seguindo um caminho mais
ou menos marcado por sinais nas árvores. Os ajudantes pararam para
almoçar, mas o estrangeiro, entretido com a vegetação que era para ele
novidade, foi andando, examinando aqui uma planta, ali uma flor. De repente,
percebeu que havia saído do trilho marcado, e começou a andar mais
depressa. Não descobrindo logo o caminho, assustou-se, virou-se para todos
os lados, gritou até ficar rouco, e nada de resposta. Deu então dois tiros com o
revólver, pois este era o sinal combinado para qualquer um que perdesse o
caminho. Não veio resposta. Então o homem reconheceu que a afobação não
o ajudaria. Pensou um pouco, e resolveu subir a árvore mais alta.

Lá no topo amarrou o lenço e desceu. Então, fixando os olhos nele, começou a


andar em círculos cada vez maiores, até que depois de muito tempo, já
cansadíssimo, encontrou-se de novo com os companheiros. O que o salvou foi
fixar a vista naquele lenço, no alto da árvore.

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É olhando sempre para Cristo e seus ensinos, que o crente pode andar no
caminho certo. Cristo é nosso guia. Andemos sempre na sua presença e
seremos felizes.

215 – A VONTADE DE DEUS NO CORAÇÃO

Um bom e corajoso rei da Polônia confessou que devia o seu excelente caráter
a um hábito secreto que havia formado. Era filho de um pai nobre, e sempre
levava um pequena foto do mesmo para o qual olhava freqüentemente.
Quando entrava numa batalha contemplava o foto, e ficava corajoso e valente.
Quando se assentava na câmara olhava secretamente a fotografia do seu bom
pai, e comportava-se como um bom rei; pois dizia sempre: "Não farei coisa
alguma que possa desonrar meu pai."

Seria uma boa lembrança também para um cristão o levar no coração a santa
vontade de Deus, e a cada passo consultar o Seu querer. Não temos nós
também o retrato espiritual do nosso Pai Celeste? Por que não o
contemplamos mais? Ele nos dará força e inspiração para vencermos as
tentações e agirmos nobremente em qualquer circunstância de nossa vida.

EDUCAÇÃO

216 – EDUCAÇÃO CRISTÃ – MEIO DE PLASMAR CARACTERES

"Seus filhos iam às casas uns dos outros e faziam banquetes, cada um por sua
vez, e mandavam convidar as suas três irmãs a comerem e beberem com eles.
Decorrido o turno de dias de seus banquetes, chamava Jó a seus filhos e os
santificava; levantava-se de madrugada e oferecia holocaustos segundo o
número de todos eles, pois dizia: Talvez tenham pecado os meus filhos e
blasfemado contra Deus em seu coração. Assim o fazia Jó continuamente." Jó
1:4-5.

Era este o modo por que o consagrado servo do Senhor procurava guiar seus
filhos no caminho do Senhor.

Que grande privilégio e que necessidade urgente há de pais que tenham uma
hora especial em que refletir, fazer planos e orar pelos seus filhos os quais
Deus lhes deu para serem criados para sua glória.

Suzana Wesley, a mãe de dois grandes pregadores, João e Carlos Wesley,


tinha um bom plano. Falava com cada filho em particular e secretamente, de
quando em quando. Lia a Bíblia e orava "com eles e por eles" uma hora cada
noite. E quando os mais velhos cresceram, ajudaram-na neste trabalho,
ensinando e orando pelos menores da família.

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Qual seria a recompensa de pais que desta maneira se dedicassem à


educação dos filhos para a glória de Deus?

"Estas palavras que, hoje, te ordeno estarão no teu coração; tu as inculcarás a


teus filhos, e delas falarás assentado em tua casa, e andando pelo caminho, e
ao deitar-te, e ao levantar-te. O Senhor nos ordenou cumpríssemos todos estes
estatutos e temêssemos o Senhor, nosso Deus, para o nosso perpétuo bem,
para nos guardar em vida, como tem feito até hoje. ... Será por nós justiça,
quando tivermos cuidado de cumprir todos estes mandamentos perante o
Senhor, nosso Deus, como nos tem ordenado." Deut. 6:4-7, 24, 25.

"Bem-aventurada é a nação cujo Deus é o Senhor". Salmo 33:12a.

217 – RESPONSABILIDADE NO EDUCAR

Nos tempos coloniais da América do Norte, a maior parte da instrução religiosa


era proporcionada no lar, através do culto doméstico e pelos bons exemplos
dos pais. A família colonial era uma unidade suficiente em si mesma, e
enraizada nos preceitos cristãos. Muito da lealdade e ideais religiosos da
família daqueles dias podia ser conservado hoje.

O estudo de tendências religiosas modernas mostra que as orações familiares,


a leitura da Bíblia e mesmo o ato de dar graças às refeições são hábitos que
tendem a diminuir, O cuidado do lar tem sido considerado ainda por uma
grande parte das mulheres, mas o número de esposas e mães que trabalham
fora de casa cresce dia a dia assombrosamente. Estas donas de casa não
podem dar tempo suficiente ao lar e ao emprego ao mesmo tempo. Não se tem
hoje a mesma alegria dos tempos antigos quando a família trabalhava e
brincava em conjunto.

E que responsabilidade têm também as mães que permanecem no lar! Não


estarão negligenciando algum de seus deveres?

Um rapaz certa vez foi surpreendido no ato de roubar um dinheiro deixado no


caixa do correio para o jornaleiro. Um dos professores da escola onde o rapaz
estudava foi à sua casa para conversar sobre o caso com seus pais. Descobriu
que os pais do referido jovem eram fazendeiros abastados. Disse então à mãe,
que estava interessado no bem-estar de seu filho, e perguntou-lhe:

– O que faz o menino depois das aulas?

– Geralmente vai passear de bicicleta ".

– E depois do jantar?

– Sai outra vez de bicicleta.

– Para onde vai?, perguntou o homem.

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– Dá passeios pelas estradas, pelos campos! Eu não sei! Tenho muito


serviço não tenho tempo de saber do menino!

A mãe então continuou a descrever os sábados sobrecarregados e do mesmo


modo os domingos, e ficou admirada quando o professor perguntou se o pai
dava passeios com o filho, respondendo que era impossível, porque tinha a
responsabilidade da grande fazenda, da direção dos empregados, do
tratamento de quarenta vacas.

Quem desta família estava em falta? Geralmente os maus costumes de um


menino revelam a negligência de seus pais ou responsáveis.

Não estará isso sucedendo também em mossa pátria, queridos leitores? Não
estaremos nós também negligenciando a educação moral e religiosa dos
nossos filhos?

"Ouve, Israel, o Senhor, nosso Deus, é o único Senhor. Amarás, pois, o


Senhor, teu Deus, de todo o teu coração, de toda a tua alma e de toda a tua
força. Estas palavras que, hoje, te ordeno estarão no teu coração; tu as
inculcarás a teus filhos, e delas falarás assentado em tua casa, e andando pelo
caminho, e ao deitar-te, e ao levantar-te. Também as atarás como sinal na tua
mão, e te serão por frontal entre os olhos. E as escreverás nos umbrais de tua
casa e nas tuas portas." Deut. 6:4-9.

218 - ENSINA O MENINO NO CAMINHO EM QUE DEVE ANDAR.

Na sua visão o profeta Jeremias viu o oleiro trabalhando no fabrico de uma


vasilha de barro. Mas, esta, quando estava se formando, quebrou-se.
Aproveitando o barro ainda mole, foi possível confeccionar nem vaso.

Mais tarde Deus chamou Jeremias, mandou-o tomar uma botija do oleiro
perfeitamente acabada e já endurecida, e quebrá-la no Vale de Hinon. O barro
daquela vasilha foi endurecido ao fogo. A sua qualidade era fixa, mas desde
que não servia para o fim que lhe havia determinado o Criador, não prestava
para coisa alguma e foi quebrada.

Podemos representar a juventude pela primeira visão: maleável ainda, passível


de modificação, de aperfeiçoamento. Mas, a meia idade e a velhice são
retratados na segunda visão: estão endurecidos no fogo da experiência, não se
lhes pode melhorar a forma, e qualquer erro ali impresso, ficará para sempre.

219 – INSTRUÇÃO RELIGIOSA

O poeta Coleridge conversava certa vez com um homem que lhe disse não
adotar instrução religiosa alguma para a criança. A sua teoria era que no
intelecto da criança não se devia formar preconceito algum, mas que esta, ao
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chegar à idade de discernimento, devia formular por si mesma as suas opiniões


religiosas. Coleridge não respondeu coisa alguma, mas depois de algum tempo
perguntou ao visitante se queria ver o seu jardim. O homem disse que gostaria,
sendo então levado pelo poeta ao jardim em cujos canteiros só se encontrava
mato. O visitante surpreendido, exclamou, "Isto não é jardim! Aqui só há mato".

"Bem," respondeu Coleridge: "Não quis prejudicar a liberdade do jardim de


forma alguma. Queria somente dar-lhe oportunidade de formar-se por ai
mesmo e escolher a sua própria produção."

Esta é uma parábola muito significativa pois o homem que se desvia de Deus
desde a meninice se não for treinado no bom caminho naturalmente se
desviará para o caminho da perdição.

"Instrui o menino no caminho em que deve andar; e até quando envelhecer não
se desviará dele." Prov. 22:6.

ESCOLHA

220 – O HOMEM ESCOLHE

O homem é semelhante ao rádio, que sendo cercado por uma enorme


quantidade de programas, pode captar um dentre os muitos excluindo os
demais. Escolhe do ar o bem ou o mal; um pode achar coisas agradáveis e
benéficas, enquanto que o outro pode encontrar somente coisas prejudiciais. O
homem, do mesmo modo, é cercado de muitas vozes, algumas das quais
dizem a verdade e luz, conduzindo-lhe a alma até alturas maiores do que as
que antes imaginara. Outras, porém, são más, magoando-lhe a alma, tapando-
lhe os ouvidos a ponto de não perceber o caminho verdadeiro e perfeito de
Deus. E é o homem somente que pode determinar qual será a voz que deva
ouvir.

EVANGELHO

221 – DEUS GUIA O EVANGELISTA

Hudson Taylor, o grande missionário da China, chegou a Hangchow e com um


saco de livros sobre o ombro começou a percorrer a cidade, evangelizando-a.
À tardinha ia voltando para seu barco no rio, mas exausto como estava sentou-
se para descansar numa casa de chá. Ali, sentado à mesa, Taylor notou que

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um chinês idoso o estava observando; na obscuridade da tarde o homem,


possivelmente estava procurando alguém.

"O senhor é estrangeiro?" perguntou-lhe o ancião.

"Sou sim, inglês".

"O senhor traz livros nesse saco?"

"Sim, senhor".

"É um professor duma religião estrangeira?"

"Sim da religião de Jesus".

O chinês contou então como procurava a verdade há tantos anos, e não tinha
encontrado religião sequer que lhe pudesse aliviar a carga de pecados. Mas
algumas noites antes tivera uma visão: um homem, vestido de branco, falou-lhe
que fosse a Hangchow que havia de encontrar lá um estrangeiro sentado num
hotel, com um saco de livros sobre a mesa. Tinha visitado os hotéis mas não
encontrou tal pessoa.

Finalmente, ouvindo desta pensão no subúrbio caminhou até lá com uma


última esperança. Pediu que Taylor lhe ensinasse a verdade e o missionário
imediatamente pregou o Evangelho, dando-lhe um Novo Testamento. Dois dias
depois visitou a casa deste convertido e descobriu que ele havia destruído
todos os seus ídolos e estava se regozijando em Jesus Cristo.

Taylor, então, adorou Deus não somente pelo seu poder de salvar, mas
também pela maneira maravilhosa e milagrosa de conduzir almas ao
mensageiro do Evangelho.

222 – O EVANGELHO NÃO FALHA

Há muitos anos, um jovem pregador foi consultar David Swing, o pregador-


poeta de Chicago. Perguntou-lhe o moço: "Que poderei fazer para atrair uma
congregação aos domingos? Já experimentei história, biografia, literatura,
poesias, revistas, livros e política – mas o povo não vem ouvir. Que hei de
fazer?"

O Sr. Swing então respondeu: "Experimenta o Evangelho!"

Todos os recursos humanos, sem dúvida, falharão, mas "o evangelho de Cristo
é o poder de Deus para a salvação de todo aquele que crê". "E eu, quando for
levantado da terra, todos atrairei a mim". João 12:32.

223 – O PODER DA CRUZ

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Lemos no "Jornal" o testemunho de David Brainard, grande apóstolo aos índios


norte-americanos, sobre o poder da cruz. Diz ele: "Nunca desejei pregar outro
evangelho a não ser o de Jesus e Ele crucificado; descobri que, quando esta
grande doutrina evangélica foi compreendida e aceita pelo meu povo, não mais
precisei dar-lhe instrução sobre moralidade. Descobri que a pureza de vida de
cada um segue inevitavelmente como fruto da aceitação do sacrifício de
Jesus".

224 – CRISTO AJUDA

Há poucos meses encontrei-me com um colega que ultimamente havia


passado por duras aflições e provas. Disse-me que no meio de suas
dificuldades havia conversado com sua esposa. Disse ele: "Conversamos a
respeito do Evangelho, confortamo-nos, cantamos hinos a Deus, oramos pelo
progresso do evangelho. Em nossa aflição queríamos ver se o Evangelho
produziria resultado".

"Produziu, ou não?" Perguntei.

"Produziu, sim, os melhores resultados"

Pode o irmão mostrar em sua vida os resultados de sua fé em Cristo?

225 – O PODER DO EVANGELHO

Conta-se o motim havido no navio Britânico Bounty há quase 20 anos


passados.

Os amotinadores, afunilando o seu navio, foram habitar na ilha Pitcairn, com os


nativos daquela ilha. Um dos marinheiros descobriu um modo de fabricar
cachaça e a colônia toda ficou terrivelmente corrompida pela embriaguez. O
primeiro oficial do navio, que naturalmente veio de um meio mais culto, era
mais instruído e sabia ler e escrever, aborrecendo-se com a vida ordinária a
que a colônia havia sido reduzida, principiou a estudar um pouco cada dia,
escrevendo de cor certas coisas que recordava das suas leituras de outrora.
Possuía também uma Bíblia, e depois de uns anos ensinou o marinheiro
Alexandre a ler.

Passaram-se os anos e morreram todos os marinheiros ingleses, exceto o


Alexandre. Este, vendo-se cercado pelas mulheres e crianças, sentiu a
responsabilidade em criar estes meninos.

"Lembrei-me do motim" disse Alexandre, "e de como tinha ajudado a soltar ao


mar, em frágil barquinho o Capitão Bligh e 18 homens. Senti-me muitíssimo
culpado do meu pecado. Voltei novamente à leitura da Bíblia que tinha deixado
quando adoecera e morrera o Sr. Young, primeiro oficial. Se tivesse conhecido
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melhor o Livro teria ido diretamente ao Novo Testamento – mas não tendo
direção fui ao princípio. Levei três anos. Havia muita coisa além da minha
compreensão, mas de outras, como os Salmos e os Provérbios, podia até
decorar muitos versos. Dizem que alguns vêm a conhecer bem ao primeiro
contato, mas não se deu assim comigo.

"Aproximei-me pouco a pouco dele, mas quando cheguei à vida de Jesus o


meu coração abriu-se tal qual portas se desdobram. Veio sobre mim uma paz
que nunca mais me deixou".

Começou Alexandre, então, a ensinar às mulheres e às crianças as verdades


da Palavra de Deus. Abriu uma escola e ensinou as crianças a ler e escrever.

Em 1808 o Navio "Topaz" visitou a Ilha Pitcairn, e achou uma boa e próspera
comunidade, sem bebidas alcoólicas, sem cadeia, pois não havia crimes, e
sem necessidade de hospício. A Bíblia havia mudado a vida inteira daquela
comunidade.

"A revelação das tuas palavras esclarece e dá entendimento aos simples."


Salmo 119:130.

EVANGELISMO

226 – QUE FAZES TU POR MIM?

Em seu pequeno livro A Oração Muda as Coisas, Gordon imagina uma


conversação entre Cristo e o anjo Gabriel, logo após a ascensão de Cristo.

Gabriel pergunta a Jesus que planos Ele fez para que o mundo saiba que Ele
viveu, morreu e ressurgiu. E o Mestre deve ter respondido: "Pedi a Pedro,
Tiago e João, e mais alguns lá, que se entregassem à obra de pescar homens
e dizer-lhes as coisas que viram. E os outros dirão o mesmo a outros, e assim
por diante, até que o último homem tenha ouvido a história e tenha sido
transformado pelo poder dela".

Mas Gabriel, preocupado, parece encontrar certa dificuldade no plano do


Mestre e diz: "Sim, Senhor, porém suponhamos que depois de algum tempo
Pedro se esqueça. Suponhamos que João perca o entusiasmo, e
simplesmente não conte a outrem a história. Imaginemos que seus sucessores
até ao século XX fiquem tão ocupados, que não contem a história aos outros.
Que acontecerá então?"

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E a voz serena de Jesus replica: "Gabriel, não fiz outros planos. Estou
contando com eles".

"Na cruz morri por ti. Que fazes tu por mim?"

227 – OBJETIVO DIGNO – GANHAR ALMAS

Uma certa senhora, assistindo a uma festa foi apresentada ao famoso pregador
Caesar Aialan da cidade de Gênova. Ele, como tinha por costume, perguntou-
lhe se era crente em Jesus Cristo. A senhora surpreendida e até mesmo
acanhada, respondeu imediatamente que este era um tópico que preferia não
discutir. O cavalheiro então, com toda a gentileza, disse que não queria
persistir em falar no assunto, mas que pretendia orar por ela, a fim de que
pudesse dar o seu coração a Cristo e ser uma obreira útil.

Depois de quinze dias esta senhora encontrou-se de novo com o ministro e de


livre e espontânea vontade perguntou-lhe, como poderia chegar-se a Jesus! O
Sr. Malar respondeu: "Dirija-se a Ele, assim como está!"

Aquela senhora então, entregou-se a Jesus: era Carlota Elliott que escreveu o
lindo hino:

Tal qual estou eis-me, Senhor,

Pois o teu sangue remidor

Verteste pelo pecador;

Ó Salvador, me achego a Ti!

Cantor Cristão, n°. 266.

Foi uma grande bênção o ter-se encontrado naquela festa em Geneva com o
bom servo do Senhor e por ter-lhe este fielmente perguntado se era crente em
Jesus cristo.

228 – VIVENDO PARA O TRABALHO DO MESTRE

Um missionário à África contou numa conferência uma história que comoveu o


coração de todos os ouvintes. Começou o seu trabalho com uns companheiros
fervorosos, cheios do espírito de missões. Um por um, todos sucumbiram ao
terrível clima. Enterrou três deles, e levando os outros para a costa, mandou-os
para a terra natal. Voltou então, em completa solidão no meio de centenas e
milhares de seres humanos que nunca tinham ouvido o nome de Deus.

Fazia repetidas viagens pelas planícies, no calor quase insuportável, a sua


língua tão inchada que falar não lhe era possível. Trinta vezes sofreu a febre
sem que pessoa alguma tratasse dele; os leões atacaram-no; os selvagens
perseguiram-no. A comida era formiga, rinoceronte – ou outra coisa. qualquer.
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Vejamos, porém, a sua conclusão: "Conheço o grande gozo de andar com


Jesus Cristo no meio de tudo isto. Estou pronto neste momento a experimentar
tudo de novo, pelo gozo que tenho tido em anunciar a Palavra do Salvador a
uma grande tribo nas trevas do pecado. Será isto a vontade de Deus ? Esta
pergunta, esta vontade dele, faz com que o deserto brilhe até com a Presença
de Deus".

229 – "EU SOU A PORTA"

Há alguns anos, um visitante notando que em Hebrom os apriscos eram


simples muros feitos em forma de C, perguntou a um pastor porque não tinham
portas. "Eu sou a porta" – respondeu ele – e continuando explicou que à noite o
pastor, envolvido em sua grossa capa deita-se à entrada do aprisco, e aí passa
a noite, guardando o rebanho.

Com esta explicação podemos entender o que Cristo quis dizer com "Eu sou a
porta das ovelhas". No aprisco da fé Ele se coloca entre os Seus e o mundo
inteiro.

230 – CONFIANÇA EM DEUS

Mesmo nesta vida, a fé é um poder maravilhoso. Pela fé Alexandre venceu o


mundo conhecido naquela época; pela fé Aníbal atravessou os Alpes; pela fé
Colombo descobriu a América. Mas, os casos mais maravilhosos do poder da
fé encontram-se na Bíblia, porque aí se encontra a fé mais sublime – a fé em
Deus.

É muito fácil lermos as maravilhosas histórias de fé que a Bíblia nos conta.


Como admiramos Moisés, Abraão, Jacó, Isaque, José, Daniel, Elias e muitos
outros. Mas encaramos como impossíveis para nós hoje, realizações
semelhantes às destes heróis. Encaramos geralmente estes casos como
pertencendo ao passado, e achamos impossível reproduzi-los em nossas vidas
hoje em dia. Por que será?

A fé que levou Davi a vencer a gigante corri o auxilio de Deus, se havia


alimentado e fortalecido com a lembrança de como Deus o havia ajudado a
vencer o leão e o urso. Alguns crentes têm memórias muito curtas. Alguém
disse com muito acerto que escrevemos os benefícios na poeira, mas as
injúrias em mármore; gravamos as mossas aflições em bronze enquanto

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registramos as misericórdias de Deus em água. Não deve ser assim. Se nos


recordássemos mais das visitações misericordiosas de Deus, a nossa fé seria
fortalecida nos dias de provação.

"Bendize, ó minha alma, ao Senhor, e não te esqueças de nem um só de seus


benefícios." Salmo 103:2.

231 – JÓ – EXEMPLO DE FÉ

Podemos ser privados repentina e inesperadamente de propriedades, de


riquezas e até de nossos queridos. Quando sobreveio a crise de 1929 havia em
Nova Iorque muitas famílias riquíssimas que perderam tudo.

Numa cidade onde havia estação de águas, algumas senhoras pertencentes às


famílias referidas passavam seus dias em coisas fúteis. Muitas delas
acabrunhadas com a notícia de que os maridos tinham sido financeiramente
arruinados foram embora depressa. Estas deixaram nas lojas vestidos e roupas
luxuosas que haviam sido encomendadas, mas que não podiam ser levados
por não terem o dinheiro em mão. As coisas visíveis e tangíveis desta vida
podem desaparecer num abrir e fechar de olhos, quando sopram os ventos da
adversidade.

Encarando estes terríveis desastres, Jó, a desperto de sua tristeza, não perde
soa fé em Deus. Ele ensina a mesma verdade que ainda encontramos no Novo
Testamento que nós, crentes em Jesus, não podemos evitar a aflição mas que
apesar disto, não temos tristeza como aqueles que vivem semi esperança. Jó,
sendo humano, como nós, naturalmente tinha profunda mágoa originada em
sua-s grandes perdas; mas, mesmo em meio ao grande sofrimento que lhe
provou a fé em Deus, fé essa que tem sido verificada centenas de milhões de
vezes em crentes de todas as nações através dos séculos, ele exclamou: "O
Senhor deu, e o Senhor tirou; louvado seja o nome do Senhor".

232 – FÉ EM DEUS

A estátua de Coligny em frente ao Oratório em Paris, tem a seguinte inscrição:


"Porque ficou firme, como vendo o invisível". Hebreus 11:27.

Talvez não tenhamos uma estátua, nem glórias neste mundo, mas teremos nós
a recompensa de permanecermos firmes como vendo o invisível? "Sê fiel até à
morte, e dar-te-ei a coroa da vida". Apoc. 2:10.

233 – A FONTE DO GOZO

Dizem que as laranjeiras da Califórnia, em certa época do ano, ficam tão


carregadas que tornam sua paisagem parecida com um céu invertido: as
laranjas muito douradas tais quais estrelas de brilho intenso na claridade do
céu. Mas; àquelas árvores pedem um cuidado todo especial quanto à água.

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Sem este elemento secam,se, murcham as suas folhas, e dentro em breve


sucumbem ao calor ambiente.

A brisa fresca e pura, soprando por todos os lugares, chega por vezes a lares
onde há doença. Se alguma janela ou porta estiver aberta, ela entra e purifica o
local, carregado dali os micróbios prejudiciais à saúde. Tentar nesta vida ter o
gozo, a paz e a esperança de um futuro melhor sem possuir aquilo que se
chama FÉ, é como tentar produzir fruto em árvore sem água, é procurar limpar
uma casa contaminada sem que lhe abram uma porta ou uma janela.

Parece, que hoje em dia, muitos fazem essa experiência, tentando receber
bênçãos sem possuir aquilo que é a chave de todo o auxílio divino: a FÉ.

234 – SOBREVIVENDO PELA FÉ

Os pastores e itinerantes do interior que dependem muitas vezes de vagens a


cavalo e burro para chegar às igrejinhas distantes, têm freqüentemente
encontrado quem lhes conte tal experiência; Quando alguém tem de atravessar
um caudaloso rio, por ocasião de chuvas ininterruptas, e este não possui uma
ponte, é um perigo muito grande olhar para as águas enquanto o cavalo o
atravessa. O redemoinho das águas e a agitação da corrente, são fatores que
ocasionam tonteiras e o cavalheiro muitas vezes sucumbe. Se, no entanto, ele
fixa o seu olhar no tronco de uma forte árvore na margem do rio, ou mesmo
numa rocha, ou no curte de uma montanha, pode chegar segura1nente ao seu
destino. Pois bem, na tempestade da vida, a fé fixa o nosso olhar no Deus
Sempiterno, desviando-o das cenas inquietas e tumultuosas ao nosso redor.

235 – NAUFRÁGIO NA FÉ

O apóstolo Paulo tinha experiência do que era um naufrágio, pois tinha


naufragado a1gulnas vezes. E, devido a isto, aconselhou a Timóteo
reiteradamente sobre o perigo dos naufrágios da fé. É sempre triste ver um
navio soçobrar e ouvir o melancólico barulho das ondas roçando os destroços.

O naufrágio pode figurar na experiência cristã, os bens negligenciados, as


esperanças perdidas, as ambições nobres que não foram atingidas, e muitas
vezes vidas preciosas perdidas. Mas, o naufrágio da fé é a mais triste forma.
Não há em todo o Universo carga tão preciosa como a Alma. E não há porto
tão glorioso como a cruz. A cristandade era ainda nova no mundo quando
Paulo escreveu esta carta a Timóteo, mas já havia alguns naufrágios de fé nas
grandes praias da vida. Paulo aconselha, inspira, dá coragem, concita-nos à fé,
e nos ensina como navegar na longa viagem da vida. Tudo se resume, afinal,
nestas palavras: "conservando a fé, e a boa consciência rejeitando a qual
alguns fizeram naufrágio na fé". I Timóteo 1:19.

236 – A ESPADA DA FÉ

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Há uma tendência muito grande no nosso povo de acreditar apenas nas coisas
visíveis, deixando de lado as do espírito. Imaginemos que um rapaz tenha de
chegar a uma sala onde irá receber os armamentos necessários para a "luta
pela vida". Oferecem-lhe a ESPADA DO CONHECIMENTO, e ele a aceita.
Depois a ESPADA DA ELOQUÊNCIA, e ele, prazenteiramente a recebe. Aceita
ainda as espadas da INTELIGÉNCIA, PERSONALIDADE, ATRAÇÃO
PESSOAL, etc. com alegria.

Por fim, quando lhe apresentam a ESPADA DE FÉ, sua reação, como na
maioria dos casos observados, será: "Não, esta eu não quero. Isso é velharia.
Serviu apenas para os meus avós. Já está fora de moda. É melhor colocá-la
num museu, porque não serve para a luta pela vida".

É um triste erro este, pois a fé não é a espada dos fracos, mas é uma arma que
toma fortes os que assim a recebem. Num exército onde todas as outras armas
falham e se quebram e se destroem, a fé brilha firme, forte, e intangível. A
melhor de todas as espadas é a fé, pois é embainhada no céu, nas regiões
onde habita o nosso Deus justo e amoroso.

237 – FÉ QUE AGRADA A DEUS

Quantos mal-entendidos a palavra "Fé" tem causado! Às vezes até nós os


cristãos temos imaginado que a fé seja uma cegueira espiritual, dando
oportunidade aos incrédulos de pensarem que fé e lógica são palavras
completamente opostas. No entanto, temos exemplos frisantes, como o da
Apóstolo Paolo, cidadão culto, que sempre, após a sua conversão, dedicou
uma fé sem restrições ao nosso Mestre.

Fé é aquilo que trouxe o centurião até Cristo e o fez receber a bênção que
desejava. E Jesus disse a todos os presentes: "Isto é fé". Esta obediência que
o capitão romano recebia de seus soldados e de que se ufanava é a mesma
que Jesus deseja receber de todos nós, seus discípulos.

A fé não é cegueira intelectual, nem crença cega em doutrinas, nem tão pouco
o oposto de lógica e raciocínio. Fé, conforme nos ensina o Mestre, é a nossa
vontade, o nosso intelecto, nossa lealdade, tudo, dedicado ao nosso Salvador.

Aprendamos a sentir a verdadeira fé, e a dedicarmo-nos de corpo e alma ao


nosso Deus. Isso é confiança plena nossos poderes. Isso é Fé.

238 – UM PIONEIRO CHEIO DE FÉ

Livingstone disse aos seus amigos da Inglaterra que "podia seguir apenas o
caminho do seu dever" se fosse mandado como missionário. Usava, sim, o
boné de um cônsul inglês, mas, sob esse boné estava um cérebro notável,
planejando o estabelecimento do evangelho no continente negro. Era um
grande viajor cristão que levava com orgulho a bandeira de Cristo em todas as

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suas expedições. O tempo e a meditação simplificaram o seu credo e


fortaleceram a sua fé. Não buscava fama nem honras. O seu coração estava
fixo nos valores supremos. Não era para resolver o problema do rio Nilo, nem
para descobrir cachoeiras e vilas e florestas que ele havia sido chamado
àquele lugar. David Livingstone suportou fadigas impossíveis de suportar para
um homem sem fé e sem confiança em Deus. Marchou muitas e moitas vezes,
com os seus pés ensangüentados e sem força física pelas florestas, pelos
pântanos e atravessando planícies debaixo do impiedoso sol africano.

Livingstone foi antes de tudo um benfeitor da humanidade, no que se refere à


liberdade individual, pois ele cuidou não somente de livrar o povo africano das
garras da escravatura, como também das garras do pecado. Ele sabia que no
Evangelho repousava a felicidade do homem como também a sua liberdade.

239 – A EFICÁCIA DA RELIGIÃO DE CRISTO

Na sua famosa paródia de O Peregrino Bunyan, chamada "A Estrada de Ferro


Celestial", o autor, Nataniel Hawthorne descreve a maneira fácil com que se
pode viajar hoje em dia, da Cidade da Destruição até a Cidade da Vida, Nessa
viagem, o maquinista do trem era Apolião, o antigo e tradicional inimigo de
Cristão. O Morro da Dificuldade tinha sido perfurado por um túnel e o Vale da
Sombra da Morte tinha sido iluminado a gás inflamável. Na Feira das Vaidades
os peregrinos eram agora muito populares, pois havia muitos e muitos deles, e
Fé Frágil era a diretora e governante do Castelo do Gigante do Desespero, que
se tornara uma casa de passatempos. No fim da viagem o trem apita ao chegar
perto do Rio da Morte, onde Peregrino, com toda a pressa, saltou do trem e
tomou uma barca.

Quando este já estava dentro da barca e iniciando a viagem, notou que seu
companheiro até então, o Sr. Alisa-Tudo, não ia a bordo. Peregrino, então,
procurou por ele, e notou que aquele seu companheiro estava na praia e lhe
disse: "Não, eu não vou à Cidade Celestial. Eu vim com você até aqui, porque
gostei da sua conversa. Até outro encontro", Ouvindo isto, o Peregrino quis
Faltar da barca e nadar para a praia, mas as rodas já trabalhava1n e um
esguicho d’água caiu sobre ele, Seu coração estava cheio de medo. E
Hawthorne termina esse livro, dizendo que o Peregrino acordou.

A prova final da religião de fé é a de poder transportar-nos sobre diversos rios:


o rio da tentação, das provas e aflições, das culpas e pecados e aquele último
rio que todos temos de atravessar O RIO DA MORTE. A barca está
funcionando ainda. Apesar do escárnio do mundo, apesar das declarações que
dizem estar a barca fora de moda, a barca continua atravessando os rios
escuros e profundos da vida, levarão milhares e milhares de almas à
segurança e paz, depositando-as, cheias de alegria nas praias da Canaã
Celestial.

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240 – A GLÓRIA DE CRISTO

Estive na pequena Ilha de Patmos, aquela jóia marrom no mar Mediterrâneo.


Mas via somente a montanha escura com o mar azulado ao redor; ouvia
somente a sussurro manso das ondas e a música suave dos sinos do Mosteiro
de São João. Não vi o que João viu no mesmo lugar: a estrela absinto caindo
do céu; os quatro cavaleiros saindo; a mulher vestida de sol; Satanás preso por
mil anos, e finalmente lançado no abismo. Não vi o cavalo branco e o seu
cavaleiro saindo para vencer, como João o viu, nem ouvi o som das trombetas,
da revelação e do julgamento. Não vi nem o novo céu, nem a nova terra, nem
ainda a Nova Jerusalém que descia do céu da parte de Deus, tal qual uma
noiva adornada para o seu noivo. Mas Cristo disse: "Bem aventurados os que
não viram e creram". João 20:29.

Aqueles que têm tal afã, que nunca duvidam da vitória da justiça e da verdade,
receberão a glorificação final, comparado com a qual o dia mais brilhante que
já tenha existido neste mundo é como a meia-noite, e os esplendores mais
luzentes dantes conhecidos, como as sombras das trevas.

FIDELIDADE

241 – RECOMPENSA DA FIDELIDADE

Certo comerciante ordenou, sábado à tarde, a seus empregados que, no


domingo de manhã, fossem ao porto para descarregar um navio que estava
para chegar.

Um jovem escriturário observou-lhe calmamente: – Senhor, não posso


trabalhar aos domingos.

– Você sabe o regulamento nesse caso, respondeu o patrão.

– Sei, sim senhor; sei o que me acontecerá. Sou o sustento de minha velha
mãe, mas não posso trabalhar aos domingos.

– Bem, suba ao escritório e o encarregado lhe dará suas contas.

Durante três semanas andou o jovem desempregado procurando trabalho.


Certo dia veio um banqueiro àquele comerciante, perguntando se podia
recomendar-lhe uma pessoa honrada e fiel para caixa de um Banco que ia
abrir. O comerciante indicou o jovem que tinha sido despedido, recomendando-
o como pessoa idônea para o cargo.

– Mas, observou o banqueiro, você o despediu de sua casa.

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– É verdade, respondeu o comerciante, eu o despedi porque não queria


trabalhar aos domingos. Mas um homem que perde seu emprego, só por não
violentar sua consciência, merecerá toda a confiança como caixa de um Banco.

242 – UMA CENA HISTÓRICA DE TRIBULAÇÃO

Foi no ano 250. Décio reinava. Este resolveu exterminar a cristandade e


decretou que, sem exceção alguma, todo o cristão fosse sacrificado aos
deuses pagãos. Os que se recusassem seriam torturados para obrigá-los a
negar. Em toda a parte do Império levantou-se uma grande onda de
perseguição. No quintal de uma prisão, na cidade de Cartagena, um grupo de
cristãos seminus, eram amarrados às estacas, expostos ao calor tórrido do sol
africano. Passaram ali dois dias inteiros, prostrados, sem comida e sem água.

Bem perto erguia-se um altar pagão para que no primeiro instante em que um
deles se enfraquecesse na resolução, estendesse a mão e oferecesse incenso
ao ídolo, achava alívio imediato para o seu tormento. Alguns gemiam na agonia
do calor ardente e da sede consumidora. Enquanto os guardas pagãos
esperavam atentamente pelo primeiro sinal de vacilação, uma das vítimas
recitava numa alta e clara voz: "Estes são os que vieram de grande tribulação,
e lavaram os seus vestidos e os branquearam no sangue do Cordeiro... Nunca
mais terão fome, nunca mais terão sede; nem sol, nem calma alguma cairá
sobre eles. Porque o Cordeiro que está no meio do trono os apascentará, e
lhes servirá de guia para as fontes das águas da vida; e Deus limpará de seus
olhos toda a lágrima". (Apoc. 7:14-17) Deixam de gemer, sorrisos tomam seus
rostos refulgentes marcados pela dor, e na calma duma nova paz suportam
com paciência até ao fim.

GENEROSIDADE

243 – COMPROU PÃO COM A MEDALHA

Quando o governo inglês quis recompensar o general Gordon pelo seu serviço
na China, este recusou o dinheiro e os títulos, mas aceitou uma medalha na
qual foram gravados o seu nome e os trinta e três encontros com o inimigo.
Depois da morte do referido general não se achava a medalha. Depois de
muita procura foi descoberto que durante um período de fome em Manchester,
o bondoso general tinha mandado sua medalha para lá, pedindo que da fosse
derretida e usada para comprar pão para os pobres famintos. No seu diário
daquele dia estavam escritas as seguintes palavras: "A última e única coisa de
valor que possuía neste munido, entreguei hoje ao Senhor Jesus Cristo."

244 – QUEM DER MAIS, MAIS TERÁ

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Barnabé era um homem generoso. Seu nome é mencionado pela primeira vez
na Bíblia com referência à sua contribuição de todo que recebeu pela venda do
seu campo em benefício aos pobres em Jerusalém. Em contraste com a
generosidade de Barnabé temos a triste história e hipocrisia de Ananias e
Safira, os quais secretamente guardaram uma parte do que receberam pela
venda de sua propriedade, apresentando a oferta como a quantia total
adquirida.

E Barnabé, tão generoso monetariamente, o era também em espírito. Temos


provas disto por seu modo de agir com relação a João Marcos, ao povo de
Antioquia e mesmo com o apóstolo Paulo. Quanto mais se dá, mais fácil se
torna dar, e mais a alma se enriquece.

Conta-nos um pastor a seguinte ilustração:

João era jardineiro de diversas famílias em certa localidade. Cortava a grama e


achava prazer em tratar dos canteiros dos outros. Este jardineiro era membro
da igreja que eu pastoreava. Sentava-se sempre na última fileira de bancos, e
tinha muito prazer em ver os outros na igreja. Em tudo que fazia parecia
colocar os outros em primeiro lugar.

Um dia, enquanto João contemplava a minha pobre tentativa de cuidar de um


canteiro de "brincos de ouro", disse-lhe: "João, que têm as minhas flores?
Estão muito feias, por que será?"

"Você não tem apanhado as flores, é por isso", respondeu.

"Mas quero as flores no canteiro, João, já tenho flores demais dentro de casa".

"Não vão dar com abundância nem produzir flores grandes, Jorge, se você não
as tirar; apanhe-as, e dê-as aos outros e irão produzir e crescer mais e mais, e
se você der as flores maiores, as pequenas irão desaparecendo".

Esta era a filosofia de vida do jardineiro João, diz-nos o pastor, e estou


tentando fazê-la minha também - dar o melhor dos nossos dons. O modo de
matar as mesquinhez de nossa vida é dar aos outros o melhor que possuímos.
É um modo de espalhar que verdadeiramente enriquece."

245 – "BEM-AVENTURADA COISA É DAR"

Quando Dante Gabriel Rossetti e sua esposa voltaram de seu passeio de lua
de mel, souberam da morte de um jovem pintor que deixara a viúva e seus dois
filhinhos em situação financeira precária. Rossetti havia gasto todo seu
dinheiro, mas havia comprado também muitas jóias para a esposa. Chegando
a Londres o jovem casal foi diretamente a uma casa de penhores, e daí ao lar
da jovem viúva, com uma boa contribuição para suas necessidades. Seguiram
então para casa com os bolsos vazios, mas com os corações cheios de alegria.

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246 – BÊNÇÃO OU RUÍNA?

Um ateniense chamado Crates, possuidor de grande fortuna, lançou todo o seu


ouro ao mar, dizendo: "Antes que você me ponha a perder eu o destruo".
Melhor teria ele procedido se o tivesse usado bem, pois "o dinheiro é mau
senhor, mas bom servo".

O dinheiro para muitos é um perigo mas para outros uma bênção. Tendo certo
jornal prometido um prêmio a quem melhor definisse a palavra dinheiro,
concorreram milhares de leitores e entre as várias definições apresentadas
apareceram estas:

– O deus do avarento, o ornamento da classe média e a ambição do pobre.

– A aspiração de todos, a realização de poucos e a ruína de muitos.

Porém a premiada foi esta:

– Dinheiro é o artigo que se pode usar como transporte universal para ir a


todas as partes, menos ao céu e como fornecedor de todas as coisas, com
exceção da felicidade.

O dinheiro é "a ruína de muitos" como nos diz uma das definições acima, mas
pode ser uma bênção nas mãos de uma pessoa remida por Cristo. A Causa de
Cristo precisa de homens que tenham riquezas e que saibam empregá-las para
o bem da sua Causa.

HERANÇA

247 – UMA HERANÇA VALIOSA

O Dr. Clarence Edward McCartney conta-nos de um ministro presbiteriano que


deu uma vida longa e honrosa de trabalhos para a Causa, o qual concluir seu
último desejo e testamento com estas palavras finais: "Lego a meus filhos e
suas famílias meu testemunho da verdade e preciosidade do evangelho de
Jesus Cristo. A herança da fé cristã, recebida em inflexível linha pelo exílio dos
huguenotes e convênio dos escoceses como ancestrais; isto tem um valor
infinitamente maior do que casas, terras ou celeiros. Eu lego isto a eles."

Israel nos deixou também uma herança idêntica. A adoração a um só Deus


verdadeiro, o aborrecimento à idolatria e muitas outras coisas.

248 – UMA HERANÇA NOBRE

Há na cidade de Wellington, na África do Sul, a estátua de Andrew Murray em


frente à igreja a que consagrou quarenta anos de seu nobre ministério. Com a

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face de santidade voltada para as encruzilhadas, está sentado numa cadeira


de braços, tendo em frente uma Bíblia aberta. Tal é o respeito que lhe dedicam
os pretos que, ao se dirigem às tabernas não passam diante dessa estátua,
para ele não os veja. Dão a volta por outro caminho.

De quanto maior poder, mais profundo e eficaz não deve der o temor do Deus
vivo em nossas vidas. Israel aprendeu a temer a Deus, e nos deixou também
esta herança. O temor de Deus é o princípio da sabedoria, diz-nos Salomão.
Temamos e ensinemos nossos filhos a temerem a Deus.

249 – NOSSO CONHECIMENTO DE DEUS

Conta-se que o imperador Trajano perguntou um dia ao rabino Josué:

– Onde está o seu Deus?

– Ele está em toda parte, foi a resposta do doutor judeu.

– Pode o Senhor me mostrá-Lo?

– Meu Deus não pode ser visto. Olho algum resistiria ao fulgor de sua glória.
Posso, porém mostrar a Vossa Majestade, se o quiser, um de seus
embaixadores.

Trajano concordou e, juntos, saíram ao jardim; onde o sol fulgia em todo o seu
esplendor meridiano.

– Levante os olhos e veja, disse o rabino. Eis ali um dos embaixadores de


Deus.

– Mas não o posso fitar, replicou o imperador. Sua luz é ofuscante demais.

– Você não pode olhar face a face uma das criações do Deus e quereis ver o
próprio Criador?

Trajano emudeceu, meditativo.

A idéia que temos de Deus, nós a temos como herança do povo israelita. Israel
foi o povo ao qual Deus Se revelou, e foi o povo que nos transmitiu esse
conhecimento de Deus através de sua história.

HUMILDADE

250 – VENCENDO O MAIOR DRAGÃO

Entre as lendas da Idade Média há uma a respeito de um dragão feroz que saia
do mar e devorava homens, mulheres e crianças. Alguns homens bravos

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decidiram atacá-lo, mas seus cavalos e cachorros fugiram à vista do monstro,


de cujos olhar saiam chamas, e de cuja boca saíam torrentes d'água, que
podiam matá-los. Era o dragão considerado invencível, e o Mestre da Ordem
de São João proibiu que qualquer cavaleiro pusesse em perigo sua vida no
esforço inútil de matar o monstro. Havia um cavaleiro, todavia, que pensou em
libertar o mundo de tal flagelo. Foi a uma ferraria e fez um dragão de aço,
exatamente igual ao verdadeiro com as chamas, etc. Então, arremeteu seu
cavalo e seus cães contra o dragão artificial, até que se acostumaram com ele,
julgando-o inofensivo.

Quando não mais tinham medo, ele saiu para matar o dragão verdadeiro. O
povo, então, alegrou-se grandemente e louvou o herói de maneira
extraordinária. Contudo, quando o cavaleiro trouxe a cabeça do dragão ao
Mestre da Ordem, foi censurado duramente. Considerava-se naquela Ordem a
obediência estrita como a mais importante de todas as virtudes, e o Mestre lhe
disse: "Você foi desobediente. Você quebrou o voto de obediência aos
regulamentos. Doravante você não é mais filho desta Ordem".

O cavaleiro abaixou a cabeça envergonhado, e humildemente retirou-se- E


então, diz a lenda, o Mestre chamou-o com lágrimas nos olhos e exclamou: "
Você é digno de ser um Mestre entre nós, porque tem verdadeira humildade. O
homem que vence seu próprio espírito é maior que aquele que mata muitos
dragões".

251 – SUBMISSÃO

Uma história antiga nos conta de um monge que se recusou a obedecer a S.


Francisco, seu superior. S. Francisco mandou cavar uma cova com
profundidade suficiente para enterrar o monge de pé. Dada a ordem o culpado
foi descido à cova, e os seus companheiros começaram a jogar terra para
cobri-lo. Quando a terra já alcançava os joelhos do monge, S. Francisco
abaixou-se e perguntou-lhe: "Você já está morto? Já morreu a sua vontade
própria? Você está pronto a se render?" Não houve resposta. O homem na
cova estava inflexível.

O enterro continuou. A terra já chegava até a cintura, aos ombros, aos lábios...
Mais uma vez o superior perguntou: "Você já morreu?" Não havia no semblante
de S. Francisco modificação alguma, a resistência seria inútil. Poucos
momentos mais e a terra cobriria o monge que já respirava com dificuldade. A
sua vontade se quebrou: "Estou morto", disse o monge, e o enterro foi
suspenso.

Saul necessitava desta lição. Depois de constituído rei. depois de alcançar


sucesso, posição e glória, tudo isto vindo de Deus, Saul resolveu fazer a sua
própria vontade, em lugar de obedecer a Deus. Esta foi a causa de sua ruína.
Não estaremos nós, irmãos, fazendo o mesmo?
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252 – HUMILDADE – UMA VIRTUDE EXCELENTE

Quando temos bastante amor em nossos corações podemos suportar muita


ingratidão dos outros; somos tão generosos que nos alegramos quando os
outros são honrados e mesmo quando não reconhecem o nosso valor, somos
tão altruístas que não ficamos magoados quando os nossos companheiros de
vida são maia felizes que nós. Com amor em nossos corações não sentimos
vontade de gabar as nossas qualidades e de exaltar a capacidade de que
somos dotados.

Quando sentimos muito amor nos nossos corações. Usamos de bondade para
com o nosso próximo, não desconfiando de suas atitudes para conosco. Tendo
amor não desejamos fazer mal a nenhuma pessoa, antes queremos vê-la
triunfar na vida; enfim, podemos suportar todo, porque temos confiança de que
Deus está controlando o mundo. Temos certeza de que mesmo que falhe o
mundo inteiro, o plano de Deus será cumprido em nossas vidas.

E ainda na consumação do mundo, esse amor não acabará porque ele é


eterno, porque DEUS É AMOR e Deus é a própria eternidade.

IDOLATRIA

253 – AO LEME DO NAVIO

Descobriu-se uma vez no Oceano Pacífico uma embarcação desorientada pela


tempestade, flutuando desamparada ao sabor das ondas. Debaixo do leme
batido pelas ondas estava o corpo de um marinheiro. Sua mão inerte tinha
caído da roda e o navio flutuava à vontade. Um navio com um morto ao leme
está completamente à marcê de todos os perigos. Mas consideremos um
mundo, um universo com um deus morto ao leme, um deus falso, que não ouve
nem responde às orações dos seus fiéis. Tal é o mundo dos que adoram
imagens.

INFLUÊNCIA

254 – UM PROPÓSITO LOUVÁVEL

Há pouco morreu na Inglaterra um senhor de uns 85 anos, bem conhecido por


todo o país como o apóstolo da temperança, especialmente, porque renunciou
uma fortuna de seis milhões de dólares por amor ao próximo e ao bem.

Este homem, Frederico N. Charrington, estava uma noite passeando com seus
companheiros. Indo por uma das maiores ruas, passaram pelo "Palácio das
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Bebidas. Repentinamente, uma mulher esfarrapada, pálida e meio embriagada


saiu da casa de bebidas em soluços. A pobre mulher agarrava-se a um homem
pior do que ela, e pedia: "Pelo amor de Deus, dê-me um pouco de dinheiro,
pois eu e as crianças estamos famintas". Mas o homem deu-lhe um soco e ela
foi ao chão. Charrington e seus amigos apressaram-se a socorrer a pobre
mulher. A polícia veio e levou o casal. Depois Frederico Charrington olhou
casualmente para o anúncio iluminado por cima da porta do bar, e viu em letras
douradas o seguinte: "Beba cerveja Charrington".

Anos depois este moço escreveu: "Naquele momento veio a mim a mensagem
de Deus como veio ao apóstolo Paulo. Ali estava a fonte de riquezas daquela
família. Naquele instante levantei as minhas mãos para o céu, prometendo que
não gastaria nenhum centavo mais daquele dinheiro contaminado; prometi
também que daí em diante empregaria toda a minha vida combatendo a venda
de bebidas alcoólicas".

Este moço viu de um relance a sua responsabilidade e influência e reconheceu


que o mundo estava sendo amaldiçoado para que ele se tornasse rico.

255 – TRILHO SEGURO PARA OS OUTROS

Um senhor, chegando atrasado à casa de um amigo explicou a causa de sua


demora da seguinte forma:

"Adiante do trem em que vinha, viajava em trem de carga que estava


completamente cheio, tendo uma roda estragada e partida. Enquanto essa
roda fazia seus movimentos, a parte rachada batia de quando em quando no
trilho. Se batesse na parte do trilho escorada pelos dormentes, não haveria
perigo, mas como batia no intervalo entre eles, provocava rompimento nos
próprios trilhos. Assim, quebrou uns vinte trechos daquela estrada. Apesar
disso, o trem de carga chegou salvo ao seu destino, entregando todas as suas
encomendas. Descobriram então, a roda quebrada e mandaram operários
consertar o trilho!"

E o visitante continuou dizendo que enquanto esperava para seguir viagem,


tirou uma bela lição do que vira: O carro de carga não sofreu perigo, mas
deixou atrás dele fendas no triIl1o, que podiam destruir vinte outros trens e
centenas de vidas. Há pessoas assim também: correm tranqüilamente pela
vida, chegando bem ao final, mas deixando perigo para os outros. É dever de
cada pessoa não somente entregar sua carga a salvo, mas, também, deixar o
caminho em boas condições para aqueles que o seguem.

LEALDADE A DEUS

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256 – RELIGIÃO NA VIDA NACIONAL

A religião deve ser encarada com sinceridade por todas as nações que
desejam ser grandes. O destino da vida nacional de um povo está fortemente
ligado à sua religião. Chamamo-nos cristãos; usamos este nome com orgulho,
e nos ufanamos de ter recebido desde os nossos primórdios uma educação
cristã. Tomemos como exemplo o povo de Israel e sigamos-lhe todos os
passos através de sua história. Enquanto este povo permaneceu fiel a Deus,
esperando a vinda do Messias, o Senhor foi a sua força. A falha desse povo
deve constituir uma advertência para nós. O progresso e felicidade de nossa
nação está na proporção direta de nossa lealdade a Cristo.

257 – "DIRIGE TU O NOSSO CAMINHO"

Frederico o Grande, rei da Prússia, depois de sua derrota em Kunersdorf


chamou o chefe de artilharia. "Como se explica, Müller," perguntou ele, "que
por muito tempo temos tido tão pouco sucesso em nossas batalhas?" Müller
era um notável estrategista militar e também um homem profundamente
piedoso. Respondeu ao rei: "Majestade, nossas derrotas militares provêm da
falta de religião no exército".

"Que tem a religião a ver com batalhas e política?", perguntou bruscamente o


rei. Müller replicou: "Muitos generais já observaram que V. Majestade não tinha
derrotas quando atacava o inimigo com a ordem: 'Dirige Tu o nosso caminho'.
V.M, não deve permitir que o exército negligencie o temor do Senhor, e deve
nomear ministros para ensinarem as tropas a orar. Uma boa oração é metade
da batalha".

O rei ficou em silêncio. Alguns dias mais tarde o rei ordenou que. se
suspendessem as operações militares enquanto os capitães liam as Sagradas
Escrituras. E a pregação do evangelho se realizava diariamente nos campos
daquela ocasião em diante.

258 – FIDELIDADE A DEUS

Conta-se que nos tempos perigosos em que os mares eram povoados por
piratas, eles aprisionaram um navio no qual viajava o sacerdote Vicente de
Paula. Depois de sofrer bastante nas mãos dos piratas, os tripulantes foram
vendidos como escravos, inclusive o sacerdote. Este teve como senhor um
médico mouro, inteligente e bondoso como era, conquistou logo o coração do
seu senhor, que lhe ofereceu a liberdade e uma vida cheia de honras se ele se
tornasse maometano. Vicente de Paula não titubeou, respondendo que preferia
viver como escravo a renunciar a sua religião.

Não foi isto que aconteceu ao povo de Deus. Israel, para ter honras entre as
nações pagãs, adotou sua religião, seus deuses, seus costumes. Foi infiel a
Deus, desprezou a direção divina, e tornou-se tão abominável e pecador como
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todas as nações ao seu redor, Por isso Israel caiu. Diz a Palavra de Deus:
"Bem-aventurada é a nação cujo Deus é o Senhor e o povo que Deus escolheu
para sua herança". Israel era este povo, desprezou o seu privilégio, e por isso
caiu. Cristo conquistou também para nós o direito de sermos nação sua.
Aceitaremos esta bênção ou a rejeitaremos?

259 – O LAR E A MÃE

Numa reunião em Nova Iorque em 1886 depois de um lindo discurso pelo


grande pregador, Dr. Talmadge, um moço empregado no jornal "Atlanta
Constitution" do estado de Geórgia levantou-se para falar. Com palavras
simples e ternas descreveu o soldado sulista, triste, desiludido e desolada
voltando da guerra para o seu lar. No dia seguinte Henrique W. Grady, assim
se chamava o moço, descobriu que havia se tornado muito popular. Todos
queriam ouvi-lo. Os elogios chegavam-lhe aos ouvidos, vindos de toda parte da
nação.

Passados uns dias, Grady fechou sua escrivaninha no gabinete da redação do


jornal e, dizendo aos colegas que não sabia quando voltava, desapareceu. Não
se soube mais notícias dele por uma semana. Tinha ido à fazenda em Geórgia
onde ainda morava sua mãe. Quando esta lhe veio ao encontro, disse-lhe:
"Minha mãe, voltei para passar uns tempos com a senhora. Estou perdendo os
meus altos ideais no mundo lá fora. Estou me esquecendo dos princípios que
aprendi aqui em casa; estou perdendo o contato com o meu Deus. Voltei para
sua companhia mamãe, para viver aqui alguns dias".

E o ilustre orador, enquanto ficou com sua querida mãe, tornou-se como
menino. Os dois passeavam pelos campos, conversando, orando a Deus e
cantando juntos. Ele então voltou para a cidade, descansado, fortalecido,
pronto para encarar as tentações da Vida.

LIDERANÇA

260 – LÍDERES CRISTÃOS

Um grande líder cristão, discutindo os maiores problemas da Causa, ressaltou


o da liderança. Disse ele: "O mundo está muito necessitado de líderes. Está tão
ansioso que, ao ouvir a voz de alguém, o segue. E é uma tragédia que siga tão
bem a um líder mau como a um bom."

No ato de seguir a qualquer líder, o homem se parece com as ovelhas. Se


observamos um rebanho mudando-se de um pasto para outro, veremos que
todo o rebanho seguirá a primeira ovelha que se colocar à frente. E muitas
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vezes, antes que o pastor tenha tempo de abrir o portão, a ovelha guia pula a
cerca, na pressa de comer o sal ou beber a água, e todas as demais lhe
seguem a exemplo.

A maior necessidade do mundo hoje em dia, humanamente falando, é a de


liderança sábia: "Um líder deve ter as seguintes qualidades: Humildade,
propósito, confiança, personalidade, calma, domínio próprio, paciência,
simpatia, abnegação, obediência e amor."

Como foi dito, o homem se parece com as ovelhas. O homem quer também um
líder a quem possa seguir. Um líder que apenas mande e não faça, não será
obedecido. Um líder deve ser o primeiro entre companheiros.

MILAGRES

261 – O QUE É UM MILAGRE

A palavra "milagre" vem de um vocábulo latino que significa "maravilhar". Um


milagre é um ato que deixa os presentes maravilhados.

Conta-se a história de "um cavaco que falou".

João Williams, missionário à Índia estava construindo um templo para a igreja


em Raratonga, quando deu falta de seu esquadro de carpinteiro. Apanhou um
pedaço de carvão e escreveu num cavaco de madeira algumas palavras. Em
seguida pediu ao índio chefe para levar o tal cavaco à sua esposa. "Que devo
dizer à sua esposa?" perguntou o indiano. "Nada", respondeu o ouro, "o cavaco
vai dizer o que quero".

Quando a missionária leu o bilhete no cavaco, apanhou o esquadro e entregou-


o ao índio que maravilhado perguntou: "Como é que a senhora sabe que é isto
que o Sr.Williams quer?" "O cavaco me deu a mensagem. Agora é só entregar-
lhe o esquadro". Voltando, o índio perguntou ao missionário: "Como foi que o
senhor fez o cavaco falar?" Sr. Williams tentou explicar como fez alguns riscos
no pau, que significavam palavras, mas o índio não compreendeu. Amarrou o
pau num barbante e usou-o no pescoço por muitos dias.

Para o índio este acontecimento foi um milagre, se bem que para nós, um fato
muito comam e compreensível. Não podemos compreender, porém, como
Cristo pôde dar vista aos cegos, curar leprosos, ressuscitar mortos, multiplicar
os pães e peixes, andar sobre o mar, etc. Isto para nós são milagres, pois
nossa mente finita não pode compreender estas coisas, porém, para Cristo,
isto era e é tão natural, como nos é natural respirar. Os milagres que Ele

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realizou quando andou neste mundo foram meios de que Ele lançou mão, em
sua misericórdia infinita, para aliviar os homens dos sofrimentos, para fazê-los
compreender a Sua deidade e o Seu amor.

Não há milagres hoje em dia. Há sim! Que milagre maior poderá ser feito do
que a transformação do coração dos homens.

262 – COMO CRISTO CURA HOJE EM DIA

Um íntimo conhecido meu foi por muitos altos uma vítima da bebida alcoólica.
Perdeu por completo o respeito próprio. O hábito de beber tirou-lhe amigos,
posição, saúde – tudo neste mundo. Somente sua consagrada mãe continuou
amando-o e rogando a Deus por ele. O pobre homem sempre se esforçava
para reformar-se, mas acabava sempre fazendo fiasco. Apesar de ter nascido
num lar de cultura, quando sua saúde lhe faltou o seu espírito se enfraqueceu,
e ele procurou, então, um asilo de desgraçados onde pudesse se abrigar e
alimentar-se. Mas Cristo estendeu sobre ele a sua misericórdia e alguém lhe
perguntou certo dia: "O senhor quer reformar-se verdadeiramente?"
Prontamente ele respondeu; "Quero sim, mas não há esperança". "Já pediu
auxílio a Jesus Cristo?" "Não".

Depois de ouvir de Cristo, ajoelharam-se e oraram, primeiro o crente, depois o


pobre perdido. Nessa hora recebeu não somente um propósito novo, mas
também o poder purificador para vencer as tentações. Depois de convertido
disse: "Desapareceu o meu apetite pelas bebidas alcoólicas e nunca mais
desejei beber".

Este regenerado como prova de gratidão a Deus dedicou-se a ajudar outros


infelizes. Para mim esta conversão foi um milagre tanto quanto qualquer outro
operado por Jesus, nas Escrituras.

263 –A VIDA CRISTÃ É UM MILAGRE

O poder de operar um milagre seria pouco útil em comparação com o poder


que já temos em mãos, isto é, o poder de andar fazendo o bem como Jesus o
fazia.

264 – A MULTIPLICAÇÃO DOS PÃES

Numa Escola Dominical a professora contou aos alunos a história da


alimentação das cinco mil pessoas por Jesus. Um menino chamado Antônio
correu para casa e contou à sua mãe. Esta ficou muito impressionada, pois
nunca havia ouvido semelhante história. Mandou então que Antônio voltasse à
escola a fim de saber da professora, se esta era realmente verdadeira, "Sim
Antônio, é a verdade" respondeu a professora. "E Jesus precisa de meninos
como você. Ele precisa agora de meninos para fazer o que Ele deseja".

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Passou-se a semana, e quando Antônio voltou à escola no domingo seguinte,


contou à professora o que segue: "Disse a minha mãe que a história de Jesus
alimentando cinco mil pessoas era verdadeira. Mamãe então me disse que nós
devemos ajudar a Jesus." Nesta ocasião a irmã da mãe de Antônio chegara à
sua casa, com seus dois filhos, porque o marido dela havia falecido num
desastre na estrada de ferro, onde trabalhava. "Mamãe logo disse que titia não
podia ficar; a casa era pequena e não havia comida suficiente para tantas
pessoas. Mas eles choraram, dizendo que queriam ficar. Então lembrei-me da
história e falei com mamãe que devíamos ajudá-los por algum tempo. Depois
pensei por um pouco, e escrevi ao meu tio na roça, contando-lhe tudo. E hoje
veio titio trazendo um barril de batatas. Mamãe chorou e disse que titio era
como Jesus na história. Assim contei-lhe a história e ele me disse que também
gostava deste Jesus."

E assim antes de conhecer semelhante história a mãe de Antônio se recusou a


abrir as portas de sua casa para receber sua irmã viúva e filhos. Agora, porém,
não ignorava o grande preceito de Cristo de amar o próximo, demonstrado com
clareza neste grande milagre da multiplicação dos pães. Ponhamos em
evidência perante o mundo a realidade do evangelho que abraçamos, que
arranca da alma o joio do pecado e semeia o trigo do amor, da fé e da bem-
aventurança eterna.

NATAL

265 – BOAS NOVAS DE GRANDE ALEGRIA

Uma pobre menina que vivia pela rua adoeceu na ocasião do Natal e foi
internada num hospital. Ali aprendeu a história de Jesus, como Ele veio ao
mundo para salvar-nos. "Cabinho de Vassoura" era o apelido que os
companheiros de rua tinham dado à menina. Um dia ela falou baixinho com a
enfermeira: "Gosto daqui; estou passando muito bem aqui ; com certeza terei
de sair do hospital quando ficar boa. Mas vou levar comigo ao menos alguma
coisa dos bons tempos passados aqui. A senhora soube que Jesus nasceu?"

"Sim, soube", respondeu a moça. "Fique quietinha agora, não deve falar".

"Sabia? Pensei pelo seu olhar que a senhora não soubesse de Jesus, e ia
contar-lhe alguma coisa dEle".

"Pensava por causa do meu olhar...?", perguntou a enfermeira, esquecendo-se


da ordem de silêncio.

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"Oh, parece estar, como quase todo o mundo, descontente. Parece-me que
nunca ouviu de Jesus. Não se deve ficar triste quando se sabe que Jesus já
veio ao mundo para nos salvar."

266 – O PRÍNCIPE DA PAZ

Quando Deus quer fazer alguma obra, faz a preparação antes, mandando ao
mundo uma criancinha. O destino da escravidão na América do Norte selou-se
quando Abraão Lincoln nasceu. As trevas da África estavam fadadas a
desaparecer quando num lar em Blantyre, Escócia, apareceu um herdeiro que
recebeu o nome de Davi Livingstone. "Quando existe um mal para ser
corrigido, quando há um trabalho a fazer, ou uma verdade que se deve pregar,
Deus manda um menino ao mundo. Foi por isso que Jesus, o Príncipe da Paz
nasceu em Belém."

267 – A ENCARNAÇÃO

Deus estava neste mundo antes da Encarnação, reinando com sabedoria e


amor. Mas o mundo não O conhecia. A luz brilhava nas trevas, mas as trevas
não a compreendiam. Então, um grande clarão de luz refulgiu sobre as trevas
do mundo, como quando numa noite tempestuosa, o relâmpago enche o céu,
com a sua brusca claridade. "De trás do caos, de repente aparece o sol". Aí,
num só olhar podemos ver-lhe todo o brilho. De uma só vez a luz aparece
sobre o mundo. Cristo nasce! Os céus põem-se a cantar. A noite exulta sobre
os pastores maravilhados. Os homens vibram no seu íntimo ante a nova
Realidade. A tema lateja com gozo inefável, e toda a fibra da natureza humana
estremece alegremente. O Rei já chegou ao portão do palácio e os homens
contemplam o seu rosto. É isto o que significa a Encarnação – é a resposta de
Deus ao grito imperioso do homem: "Queremos ver o Rei".

OBEDIÊNCIA

268 – OBEDECER É MELHOR DO QUE OFERECER PRESENTES

Uma menina teve uma experiência interessante. Seu pai era um dos Puritanos
inflexíveis, da Nova Inglaterra, na América do Norte; inflexível, porém sábio e
amoroso, A família foi para o Oeste e fixou residência perto de um lago muito
belo. Julgou-se imprudente que a criança andasse sozinha à beira do mesmo,
por isso eles a proibiram de andar pela vizinhança do lago. Mas a beleza
fascinante do lençol d'água era demais para a alma poética da criança.

Assim, passeando pelos limites que lhe foram circunscritos, sentiu-se tentada,
e deu um belo passeio sozinha à beira do lago. Procurou acalmar a
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consciência, evitando cuidadosamente o perigo, pois julgou que se dissesse


isso a seu pai ele reconheceria ser justo seu ponto de vista. Porém, para
agradá-lo, trouxe-lhe a mão cheia de belas conchas. Quando as colocou na
mão de seu pai, ele as arremessou tão longe quanto possível e disse-lhe
laconicamente: "Minha filha, obedecer é melhor que o sacrifício".

A lição jamais foi esquecida. Penetrou-lhe a personalidade e conseguiu fazê-la


mulher e mãe extraordinária.

ORAÇÃO

269 – TODOS PODEM ORAR

Se precisamos abrir uma porta trancada e não possuímos a chave, teremos


que usar ferramentas e saber como usá-las. Mas, se não sabemos como
manejá-las chamamos uma pessoa entendida no assunto. Porém, quando
podemos entrar, restando apenas a ação de bater à porta, nós mesmos
podemos fazer. Não há necessidade de conhecimento para bater.

Nem todos podemos dirigir uma oração a Deus, em plenário. Não nos
incomodemos, porém. Batamos à porta celeste sem grandes discursos. Nem
todos podem fazer isto ou aquilo, pois não têm instrução. Muitas pessoas
dizem: "Não sou instruída. Não posso auxiliar no trabalho". Não faz mal. Vamos
bater, apenas. Todos podemos bater: surdos, cegos, mudos, analfabetos,
doentes, intelectuais. Todos devemos bater, que Cristo nos abrirá a porta. A
porta do céu abre-se de modo maravilhosamente fácil para aqueles que são
humildes em seguir a direção a do Espírito Santo, e sabem pedir, e procurar, e
bater, crendo.

270 – O PODER DA ORAÇÃO

O Dr. H.C. Tucker, missionário no Brasil por muitos anos, conta um fato
interessante de sua mocidade, sobre o poder da oração. Quando veio, pela
primeira vez à nossa terra, estava viajando pelo interior, pregando o Evangelho
e vendendo Bíblias. Em certo lugar, ele foi cercado por um grupo de homens
que queriam matá-lo. O jovem missionário ficou com medo, no princípio, mas
sentiu-se animado e logo depois começou a explicar o Evangelho ao homem
que lhe apontava uma arma. Pouco a pouco, a arma caiu por terra, e o
missionário pôde prosseguir a viagem.

Meses mais tarde, o Dr. Tucker recebeu dos Estados Unidos uma carta de sua
velha mãe, dizendo que, enquanto ela lhe escrevia, tivera o pressentimento de
que ele estava em perigo e se ajoelhara em oração a seu favor. Isto aconteceu
na hora exata em que ele enfrentava aqueles homens que queriam matá-lo! O

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Dr. Tucker diz até hoje que deve sua vida à resposta da oração de sua mãe,
naquela ocasião. Cristo nos deu o exemplo de intercedermos uns pelos outros
quando intercedeu pelos seus discípulos e por nós.

271 – A ORAÇÃO DE UM MENINO

Conta-se que certo menino na Inglaterra orava por um amigo seu, motorista de
taxi. Um dia este homem, subindo silenciosamente a escada do quarto do seu
amiguinho, quando ia abrir a porta, ouviu as palavras: "Oh Pai, não o deixe
nunca mais ficar embriagado. Ele é amável e bondoso e eu o amo".

O homem entrou e ajoelhando-se também ao lado da cama, perguntou: "Você


estava orando por um moleque como eu?" "Sim"; respondeu o menino, "mas o
senhor não é moleque, é um homem". E jamais aquele homem esqueceu
aquela noite e aquela oração. Guiando o seu taxi pelas ruas cheias da cidade,
ouvia constantemente o ressoar daquelas palavras cheias de amor: "O senhor
não é moleque, é um homem."

Sim, o sussurro doce daquelas palavras a ressoar cada dia em seu coração o
fizeram um homem bom e verdadeiro.

272 – A SÚPLICA DE UM JUSTO

Certa família tinha o costume de reunir-se para o culto doméstico diariamente


antes dos seus membros se espalharem para os labores ou passeios.

Certo fia resolveram mudar-se e foram até Paris. Ali, foi-lhes concedido um
apartamento com algum quartos e uma sala em comum. Uma jovem
desconhecida ocupava também aquela sala. A família não alterou os seus
hábitos. A filha desta família sentia-se constrangida no culto, com receio de que
a jovem abrisse a porta do seu quarto e os encontrasse ajoelhados em oração.

Passaram-se alguns anos. A jovem, filha desta família achava-se em uma


reunião social, quando uma senhora estranha se apresentou pedindo que
levasse a seu pai os seus agradecimentos. Disse ela: "Achava-me sozinha em
Paris e em grandes dificuldades. Não tinha a quem consultar e estava em
desespero. Mais um passo e eu teria arruinado a minha vida. Mas todos os
dias o seu pai orava na sala. Orou pelos estranhos longe de casa, pelos
tentados, pelos tristes – orou por mim mesma. Eu estava também ajoelhada no
meu quarto ouvindo. As orações de seu pai deram-me força para resistir a
tentação. O seu pai salvou a minha vida".

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ORGULHO

273 – TEU É O REINO

O orgulhoso rei Roberto da Sicília, irmão de um dos papas, vestido com sua
roupagem magnífica, estava ouvindo na véspera de S. João o "Magnificat de
Maria" (cântico de Maria), mãe de Jesus. Ouviu uma frase latina e em particular
perguntou ao intérprete o significado da mesma. Quando o intérprete lhe disse:
"Derribou do seu trono os poderosos e exaltou os humildes" (Lucas 1:52), o rei
Roberto murmurou desdenhosamente: "Está bem que tais palavras sediciosas
sejam cantadas somente pelos padres, e na língua latina, pois lhe asseguro
que não há poder que possa tirar-me do meu trono!" Dizendo isso, o rei
adormeceu.

Quando acordou era noite, e achava-se só na igreja vazia. Conseguiu chamar


alguém de fora que lhe abriu a porta da catedral, e apressou-se em ir ao salão
de banquete no seu palácio. Encontrou no seu trono outro rei, trajando a sua
roupa, sua coroa e seu anel. Era um anjo secreto que ninguém reconheceu.
Quando Roberto mandou o outro sair do trono, afirmando ser ele o rei, o anjo
que lhe usurpara o lugar, disse-lhe que colocasse a roupa do bobo e fosse
fazer o seu trabalho, pois ele era o bobo.

Assim passaram-se os anos e o ex-rei servia de bobo. Mas um dia o rei-anjo


chamou o rei-bobo e perguntou-lhe: "És tu o rei?", Roberto, arrependido,
confessou seus pecados e afirmou que o anjo era o rei. Com isso, o anjo
desapareceu. Quando chegaram os criados encontraram Roberto vestido outra
vez em todo o seu antigo esplendor, mas ajoelhado no chão ao lado do trono,
em comunhão com Deus.

Assim esta linda lenda, escrita pelo poeta Longfellow, ensina a grande verdade
de que Deus é o único Rei, e tem poder para depor os poderosos e elevar os
humildes.

274 – IMPRUDÊNCIA

Uma história nos conta de um corcunda chamado Patrício que fora expulso da
casa do patrão. Dormiu ao relento e sem saber num campo encantado, e
acordou ao som de uma música muito doce. Guiado por um raio de luz, entra
em um palácio subterrâneo onde encontrou lindas fadas cantando e dançando.
Fez amizade com elas, ensinou-lhes uma canção mais bonita, e como
recompensa elas lhe tiraram a corcunda e lhe deram um saco de ouro. Ele, não
sendo ganancioso, levou apenas a metade da riqueza e, agradecendo-lhes
muito, saiu.

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Logo que seu ex-patrão, que também era corcunda, soube do acontecido, foi
também ao palácio encantado com a determinação de arranjar mais riquezas,
embora fosse muito rico. Foi com a mente cheia de alegria só em pensar em
como haveria de voltar, cheio de ouro! Lá chegando, viu logo as fadas
cantando e dançando, e logo criticou a canção que cantavam, tratou-as
grosseiramente, ofendeu-as. As fadas pararam a dança e lhe perguntaram que
fazia ali. "Vim buscar o que Patrício deixou aqui", disse ele, referindo-se ao
meio saco de ouro. As fadas apressadas abriram o saco e tirando de lá a
corcunda de Patrício colocaram sobre a sua e o expulsaram.

O último personagem desta história ilustra bem o filho de Salomão. Roboão


não se comentou com a riqueza e poder que herdara de seu pai. Vejamos o
que disse ele ao povo que precisava de alívio dos pesados impostos: "Assim
que, se meu pai vos impôs jugo pesado, eu ainda vo-lo aumentarei; meu pai
vos castigou com açoites, porém eu vos castigarei com escorpiões. (1 Reis
12:11).

Imprudentemente Roboão agravou o jugo de Israel, desejou mais glória, poder


e riqueza do que seu pai, e ao invés disso recebeu o castigo merecido. Perdeu
dez tribos de Israel, ficando só com duas.

275 – A LOUCURA DO ORGULHO

Antes de Napoleão invadir a Rússia, informou ao embaixador russo que


pretendia destruir o seu país. "O homem propõe e Deus dispõe", replicou
calmamente o embaixador. "Diga a seu mestre," respondeu o orgulhoso
Bonaparte "que eu sou aquele que propõe, e também o que dispõe" E a
invasão da Rússia inaugurada com o orgulho, foi o princípio da queda de
Napoleão.

PACIÊNCIA

276 – A RAZÃO DA QUEDA DE SAUL

Ouvi a história de um homem, que era gerente de uma grande companhia em


Londres. Este homem ia pegar o trem, a fim de assistir a uma importantíssima
reunião de negócios. Mas perdeu o trem. O relatório na parede do escritório
andava atrasado, e por isso o gerente não chegou em tempo à estação.

Perdendo completamente o controle de si mesmo, o homem apressou-se em


voltar ao escritório. Agarrando o grande relógio, jogou-o pela escada de pedra
abaixo. Provavelmente teria feito assim com seus brinquedos quando criança e
rapaz também! Se houvesse sido um homem em vez de um relógio que lhe
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motivasse o atraso, quem sabe se na fúria não lhe tivesse tirado a vida
também?

Saul era reconhecido como o chefe da nação israelita. Tinha muitas qualidades
boas, mas a de domínio próprio não se encontrava entre elas. A vida do rei
Saul é uma tragédia, a tragédia de um homem capaz de nobreza de caráter e
de grande serviço a seu reino, mas de um que não soube governar-se a si
mesmo. Para se estabelecer uma nação é preciso muito mais que a coragem e
um braço forte.

277 – SOFRENDO COM PACIÊNCIA

"Aquele que 'thole' vencerá" era o moto escrito sobre a porta de uma casa na
Escócia. Um rapaz que entrava frequentemente por aquela porta ficou
impressionado com a idéia – "aquele vencerá", mas não podia entender a
palavra "thole". Meditou sobre o caso uns minutos, e, afinal perguntou ao dono
da casa que significava aquilo. Aprendeu que "thole" era uma palavra escocesa
antiga que significava "sofrer com paciência". O rapaz logo resolveu fazer isso:
"sofrer com paciência". Mais tarde tornou-se um dos fundadores do famoso
negócio publicador Chambers, e quando relatava as suas experiências, atribuía
sem hesitação o sucesso de sua vida à resolução feita cedo de sofrer com
paciência.

Nós também devemos ter "paciência" para vencermos. Devemos ser fiéis para
que possamos participar da árvore da rida, que está no Paraíso de Deus. Jesus
Cristo mesmo é a "Árvore da Vida," e ser participador dEle é ter vida eterna.

PECADO

278 – A LUZ É ABORRECIDA PELOS QUE AMAM O MAL

Uma empregada doméstica muito desmazelada, quando repreendida pela falta


de asseio nos quartos, exclamou: "Estou certa de que os quartos estarão
sempre limpos se o sol mão mostrar os cantos sujos." Assim também o homem
se rebela contra o evangelho porque ele revela seus pecados. Assim todas as
agitações em favor das reformas religiosos encontram oposição e todos os
prejuízos são atribuídos a eles como se eles fossem criadores dos males os
quais trazem à luz. O amor às coisas retas pode manifestar os pecados, mas
aqueles que amam o mal aborrecem a verdade porque ela mostra os pecados
de nossos corações.

279 – O PECADO ENGANA E DESTRÓI

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Conta-se a história de uma águia que certo dia, baixando à terra apanhou uma
doninha, pequeno animal muito vulgar na Europa, e voou em seguida para as
alturas, levando a sua presa.

Alguns homens, que contemplavam aquele incidente, viram dentro em pouco


que a águia vacilava, abaixando o vôo. Fazia um esforço desesperado como se
quisesse livrar-se de um pesado fardo. Finalmente, caiu morta ao chão.
Aproximaram-se os homens e viram então a doninha junto ao corpo da grande
ave. É que esta, receosa de que a sua presa escapasse, segurou-a fortemente
contra o peito e o pequeno animal tivera ocasião para prender-se à sua
garganta, produzindo um ferimento por onde se esvaía vagarosamente o
sangue do seu inimigo, Verdadeiramente o pecado engana e destrói.

Israel aconchegou ao peito o pecado e pereceu, e todas as nações que se


afastam de Deus, que acolhem a idolatria e desobediência, terão o mesmo fim.

280 – A IMAGEM DE DEUS APAGADA

O rei Ezequias começou a reforma de Judá substituindo o mal pelo bem,


instituindo cultos ao Senhor em lugar da adoração a Baal.

Um pastor, pregando o Evangelho aos presos de uma cadeia em Virgínia,


disse-lhes: "Vocês não devem lembrar-se só de suas brigas e crimes, quero
que se recordem também daqueles tempos quando eram bons rapazes,
quando não sabiam brigar, roubar, etc."

Com certeza, nos corações de muitos criminosos, existem reminiscências de


tempos melhores, quando não conheciam tanto o pecado, quando seus
corações eram tenros e puros.

Davi, depois de todos os seus crimes, ainda podia dizer a Deus, "Refrigera a
minha alma".

281 – SÓ UMA HORA . . .

Um teólogo dinamarquês nos contou a seguinte parábola: Um pato selvagem


voava na primavera com seus companheiros para o Norte, atravessando a
Europa. Neste vôo, o pato pousou por acaso num quintal na Dinamarca, onde
havia patos mansos. Comeu e gostou do milho e ficou; ficaria só uma hora para
descansar; gostou e ficou um dia, só um. Demorou-se mais uma semana, era
só uma semana, e mais um mês, e finalmente acabou gostando da boa vida,
da bóia fácil, da segurança do quintal e resolveu ficar aquele verão. Logo que
acabasse o verão voltaria. Chegou o outono e seus companheiros selvagens
passaram voando para o sul e gritando por sobre o seu quintal. As suas vozes
pareciam chamá-lo. Sentiu no peito um desejo forte de voar, uma aspiração
pela liberdade; batendo as asas com alegria, levantou-se no ar para
acompanhar seus companheiros em viagem de volta para sua terra. Mas, ai,

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que dó, descobriu que a boa comida e a falta de exercício o tinham deixado
pesado e sem forças para levantar-se acima do telhado.

Assim, desceu dizendo a si mesmo: "Bem, aqui estou fora de perigo e a bóia é
boa". Toda a primavera e todo o outono quando os patos passavam voando
sobre o seu quintal o pato batia as asas e ficava com os olhos brilhantes por
uns momentos, mas tornava a esquecer-se da vida livre e boa que tinha com
seus companheiros nas lagoas quietas e convidativas, protegidas pelas matas
densas e lindas.

Os anos se passaram e chegou o tempo quando o pato nem ao menos


prestava atenção à passagem de seus companheiros que voavam em alegres
bandos, convidando-o a voltar com seus gritos estridentes.

A vida de muitos crentes é semelhante à deste pato. Deixando a companhia de


seus irmãos, buscam no mundo um pouquinho de prazer, um pouquinho só, e
perdendo a força e os nobres ideais, deixam-se ficar, procurando enganar-se a
si mesmos.

282 – UMA GRANDE QUEDA

Um viajante mata da impressão que teve ao ver a queda de uma enorme


árvore. Vi mover o coração da árvore e ela começou a pender para o lado que
estava sendo ferido. Então sucessivos ruídos começaram a soar, semelhante
aos tiros das pistolas, depois parecido com o detonar de canhões, seguidos de
um contínuo estrondo." Quando o poderoso gigante da floresta caiu, longe do
cortador, deu a impressão de que o céu vinha abaixo e que toda a floresta
vinha caindo também.

De vez em quando um homem cai no caminho. Outras vezes, nações caem


também. Eles permanecem como poderosos gigantes entre as nações e
homens, até que o pecado começa a destruir a vitalidade do coração; a
degradação, a corrução política, a extravagância, a luxúria, as bebidas fortes,
lançam fora os suportes, e elas caem fragorosamente. Assim aconteceu com a
Grécia, Roma, Rússia e também com a Judéia. Apesar dos insistentes apelos
de Deus, ao seu povo, por intermédio dos seus profetas, ele se deixou levar
pelo pecado que o levou à ruína.

283 – VIBRAÇÕES DESTRUTIVAS

Todas as construções – pontes, edifícios – podem suportar um certo número


de vibrações. Esta é a lei da natureza. Se a construção sofrer um número de
vibrações superior às suas possibilidades sofrerá avaria. Uma armada pode
destruir uma ponte quebrando-a em pedaços pela sua passagem em marcha
cadenciada. Cem estudantes marchando cadenciadamente no segundo andar
de um edifício poderão abalá-lo, até que alguém fora grite amedrontado,

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mandando parar. O edifício certamente cairia se as vibrações causadas pelo


ritmo da marcha não tivessem cessado.

Homens e indivíduos, coletividades e nações são livres para pecar por prática
ou por pensamentos até certo ponto, e ainda tornar a si por sua livre vontade,
mas se o pecado continuar causando vibrações em número indefinido, chegará
o tempo quando a destruição será certa.

Judá pecou além da possibilidade, e chegou o tempo da queda. Agora nem


que ele quisesse não mais poderia impedir a catástrofe, o mal era irremediável.

284 – A RECOMPENSA DO PECADO

Encontrei certa ocasião, uma senhora acompanhada de duas pequeninas. Em


conversa comigo, disse-me que não mais ia à igreja, embora freqüentasse
quando solteira e com muita assiduidade.

– Mas, por que deixou tão bom costume?, perguntei-lhe.

– Na manhã do primeiro domingo, após o meu casamento, eu disse ao meu


marido: "Iremos hoje à igreja, não é?", ele me disse: "Não irei, nem quero você
vá."

– E que fez a senhora?, perguntei-lhe novamente.

– Naturalmente não fui.

– A senhora perdeu uma boa oportunidade; devia ter ido.

– Quer dizer então que eu devia abandonar o meu marido logo no primeiro
domingo após o meu casamento, e ir sozinha à igreja? Além disso, eu não
unha meios para o fazer. Isso foi no campo.

– Mas, a senhora não tinha pés?

– Sim, mas nós tínhamos uma boa casa, um bom sítio, cavalos, etc; portanto,
não era de esperar que eu o deixasse para ir à igreja, não acha?

Esta senhora colocara o seu marido no primeiro plano, quando Deus devia
ocupá-lo. Viveu só para agradá-lo, e desprezou a Deus por sua causa. Ele foi-
se tornando exigente e mau, e ela não teve forças suficientes para reprimir os
seus desejos pecaminosos.

Finalmente ele se enfastiou do lar e depois de, por algum tempo, levar uma
vida luxuriosa, abandonou-o deixando que a esposa e as filhinhas tratassem do
seu próprio sustento. Esta senhora passou a ter uma vida desolada, cheia de
privações e humilhações a fim de sustentar aa filhinhas e a si mesma, além de
sofrer moralmente com o desprezo do marido.

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Este é o fim daqueles que desprezam a Deus pelos prazeres pecaminosos


deste mundo. Israel desprezou a Deus e abrigou o pecado em seu seio. O
pecado lhe corroeu o coração, tirou-lhe todas as forças, e o deixou sem poder
para reagir diante de seus inimigos. Esta foi a recompensa que Israel teve
proveniente do seu pecado de desprezo de Deus.

285 – UM LAR SEM DEUS

Um pastor foi chamado ao lar dum certo negociante para dirigir um culto na
ocasião do enterro da sua filha. Ele havia prosperado nos negócios, mas o seu
lar era inteiramente mundano e sem Deus. Estavam somente o pai enlutado e
o amigo mais íntimo deste, cada um de um lado do caixão.

Repentinamente o pai começou a falar, como se estivesse sozinho:

"A nossa vida é vã. Tanto eu como você temos gasto a nossa vida procurando
prazeres e bem estar. Acumulamos durante a semana todo o dinheiro possível.
Passamos todas as noites de sábado jogando, e gastamos nossos domingos
passeando de carro e desfrutando os prazeres da sociedade. Pusemos em
primeiro lugar o clube e o banco, e o meu filho desonrou-me com o seu
casamento ignominioso. Agora, minha filha faleceu! Há um único lugar para se
criar uma família: é uma igreja cristã. O único modo de se empregar bem o
domingo, é adorando ao Senhor com os filhos no templo. Com o dinheiro, o
vinho, jogo, a dança e a farra todos os domingos, eu arruinei minha família. A
gente não sabe qual é o resultado de uma vida tão inútil e desregrada, senão
quando é tarde demais – mas agora eu sei."

286 – COMO EVITAR A ENTRADA DE MALES NO CORAÇÃO

"Sobre tudo o que se deve guardar, guarda o teu coração, porque dele
procedem as saídas da vida". Prov. 4:23.

As fontes e os poços do oriente eram preciosidades tratadas com cuidado


especial. Tapava-se cuidadosamente com uma pedra a boca de uma nascente,
de maneira que a expressão, "uma nascente fechada, ou uma fonte selada",
tornou-se característica para tudo que era guardado com mais cuidado. Assim
é o coração. Ele é a fonte de onde procedem todas as saídas da vida, como
nos diz o sábio.

O coração e o intelecto são a fonte da vida. Se esta fonte for venenosa, a


melhor parte da vida está perdida. E o livro que nos manda guardar o coração
é a carta magna de um Pai bondoso e amável. Deus nos quer bem. Ele é o
nosso melhor Amigo. Mas como havemos de guardar o coração?

Alguém disse que não podemos evitar que os pássaros voem sobre nossas
cabeças, mas podemos impedir que façam ninhos sobre das; assim não
podemos evitar que os pensamentos e desejos maus entrem em nossos

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corações, mas podemos impedir que permaneçam nele. Expulsemo-los todos


sem demora e enchamos o coração de coisas boas e ele se tornará uma fonte
preciosa.

287 – A MEIA VERDADE É PECADO

Num navio a vela, uma vez, o ajudante caiu em tentação e embriagou-se.


Nunca tinha feito isso. O capitão escreveu no diário, entre outras observações
do dia: "Ajudante embriagado hoje". Mais tarde, quando o oficial leu este
apontamento implorou ao capitão que o tirasse do registro, dizendo que
quando os donos do navio viessem a lê-lo, seriam capazes de demiti-lo, e o
capitão sabia bem que era a primeira ofensa. Mas o duro capitão recusou~e a
mudar o registro, dizendo somente: "Este é o fato e será registrado".

Passaram-se alguns dias e o ajudante estava escrevendo o registro; deu a


latitude, a longitude, a corrida do dia, notou o vento, e o mar, e então escreveu:
"O capitão não está embriagado boje". O capitão indignado protestou muito
quando leu esta entrada, declarando que deixaria uma má impressão na mente
dos proprietários; como se fosse fora do costume ele não estar embriagado.
Mas o ajudante respondeu: "Este é o fato e será registrado".

Este é um bom exemplo de como uma asserção verdadeira pode ser feita de
tal maneira que representam mal as circunstâncias e pode injuriar o caráter
dos outros.

288 – O PECADO PODE SER COMETIDO PELO SUBSTITUTO

Conforme um velho escritor, nenhum Capuchinho entre os Papistas pode tomar


ou mesmo tocar prata. Este metal é um anátema tão grande para eles quanto a
cunha de ouro para Acã, e o seu oferecimento os faz recuar como Moisés
diante da serpente. Entretanto, certo monge tinha um rapaz que vinha atrás
dele para receber e carregar para casa alguma quantidade, e ninguém se
queixava do metal ou o avaliava.

Assim são aqueles que têm grande escrúpulo consigo mesmos na observância
exterior da religião, mas ao mesmo tempo compelem seus servos a pecarem
em sua conta. Eles que pecam por substitutos serão reprovados pessoalmente.

Em Provérbios 11:3 encontramos as seguintes palavras: "A integridade dos


retos os guia; mas, aos pérfidos, a sua mesma falsidade os destrói." Sim,
precisa haver integridade, pois aparência de integridade não basta.

289 – PECADO QUE ENGANA

Conta-se uma história de um oficial do exército inglês na Índia. Este jovem


apanhou e criou um filhote de tigre. Era um animalzinho agradável e gostava
de brincar. Quando já era tigre crescido e forte, estava um dia ao lado do seu

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mestre na biblioteca. O jovem cansado de ler adormeceu. O tigre então se pôs


a lamber a mão do mestre, que pendia para o seu lado, e pertinho da ponta dos
seus pés. Continuando a lamber, a língua tocou num lugarzinho ferido, cortado
por acaso. Com o gosto do sangue o tigre tornou-se ardente, e o oficial
acordou encontrando-o com os olhos amarelos, e flamejantes, não mais um
tigre amigo, mas uma besta feroz que já lhe provara o sangue e agora lhe
queria a vida. Felizmente conseguiu apanhar o revólver e matar o tigre no
mesmo instante.

Esta história é impressionante, e sua aplicação no reino da moralidade e


tentação, a experiência da vida de muitos tem servido para confirmar a
realidade. Uma amizade fingida, que hoje nos parece tão agradável e útil pode
ser amanhã o tigre sanguissedento."

290 – A APARÊNCIA DO PECADO É ENGANOSA

Conta-se a ilustração de dois homens, a quem podemos chamar Joaquim e


Antônio, que mostra claramente como uma pessoa vai longe, uma vez que
começa a pecar. Numa declaração, Antonio afirmou que foi o diabo quem criou
as moscas.

– Bem, respondeu Joaquim, se diz que ele criou as moscas, então poderá dizer
que criou também os vermes e bichinhos.

– Sim, concordou Antonio, isto creio.

Então, continuou Joaquim.

– Se o diabo criou os bichos; quem sabe se criou também os passarinhos?

– É bem capaz que tenha criado mesmo, concordou Antônio.

Então Joaquim disse:

– Se o diabo fez os passarinhos podia fazer as aves, os amimais, e até o


homem! Se isto é assim, então podemos dizer que criou o mundo!"

E assim é, disse Santo Agostinho: "Por consentir uma vez a idéia de que o
diabo tenha criado alguma coisa, mesmo a mosca, o homem veio a aceitar a
idéia errônea de que Satanás fosse o criador".

Se você deixar que entre na sua mente um pequenino erro, em seu coração
um pequeno mal, comete um pecado insignificante na sua vida; se você deixar
que estas coisas se aninhem em seu espírito tendo proteção, afeição e
respeito, e logo você verá quanto crescerão. No princípio são pequeninos, mas
se tornarão gigantes. A alma porte estar bem perto da destruição, quando
começa com a prática dos menores atos de pecado.

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PERDÃO

291 – PERDOAR É SER CRISTÃO

"Amai a vossos inimigos, bendizei os que vos maldizem".

"Vingando-se, o homem apenas iguala-se ao inimigo; mas recusando vingar-


se, ele é superior, pois o perdoar é o papel de um príncipe".

292 – QUEM VENCEU?

Durante uma guerra no Oriente um moço com sua irmã corriam rua abaixo,
perseguidos por um soldado turco. Este pegando-os, matou o rapaz, mas a
moça conseguiu fugir e, pulando um muro, escapou. Era enfermeira e mais
tarde foi obrigada pelas autoridades turcas a trabalhar no hospital militar. Um
dia deixaram aos seus cuidados o mesmo soldado que matara seu irmão.
Estava bem mal, e um pouquinho de descuido assegurar-lhe-ia a morte.

A moça mais tarde, quando já livre de perigo, na América do Norte, confessou


a luta amarga que se travara en, seu íntimo. Satanás gritava: "Vingança", mas
o Espírito de Cristo dizia: "Amor". Felizmente, para ela e para o soldado, Cristo
venceu, e ela cuidou do turco com imparcialidade.

O reconhecimento foi mútuo, e um dia, não podendo mais resistir a


curiosidade, o turco perguntou-lhe porque não o deixara morrer. Ela disse: "Sou
discípula daquele que disse: 'Amai vossos inimigos... Fazei bem aos que vos
odeiam' (Mat. 5:44). E depois de alguns momentos de silêncio o soldado disse:
"Nunca ouvi falar de tal religião. Se é assim a sua religião, fala-me mais tida,
pois também a quero para mim".

Foi o amor de Deus que tornou perdoador o coração de Davi. E poupando a


vida do seu perseguidor, Saul, Davi tornou-se um rei digno do povo de Deus.

PERSISTÊNCIA

293 – UMA DEFENSORA PERSISTENTE

Uma senhora estava sentada no quintal da casa do Chefe de umas das tribos
no Oeste da África, e esperava pacientemente. O filho mais velho do chefe
desta tribo havia perecido num incêndio numa floresta densa na vizinhança. O
feiticeiro dissera que uma vila vizinha era culpada da morte deste moço, e por
isso fora invadida, sendo feitas prisioneiras doze pessoas. Todos eles,
acorrentados, esperavam no quintal do chefe a hora de sua prova por meio de
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veneno. Raramente escapava alguém por este processo, e isto, somente


quando havia engano.

Os selvagens, numa terrível orgia, se embriagavam dançando noite após noite,


enquanto a mulher branca vigiava com paciência, sem medo algum, evitando
que alguém viesse clandestinamente fazer mal aos presos indefesos. Ela sabia
perfeitamente que eles nada fariam aos pobres prisioneiras enquanto ela
estivesse presente. Se pudesse salvar a vida deles, seria a primeira vez que
uma pessoa de destaque seria enterrada sem a honra da vingança por meio de
sacrifícios humanos. O irmão missionário insistia em libertar os pobres presas,
porém ela não o permitia, conhecendo a sabedoria da paciência. Deixava o
irmão guardar durante o dia, mas à noite era ela que ficava vigiando.
Sobreviveria a sua paciência em meio à fúria inexorável dos selvagens contra
as suas vítimas?

Muitos dias depois, o chefe, pai do rapaz que morrera no incêndio ajoelhou-se,
e agradeceu à fiel mulher o seu maravilhoso amor e a coragem e persistência.
Pela primeira vez morreu, e foi enterrado o filho de um chefe ou rei, sem o
sacrifício humano. "Estamos todos enfadados dos costumes antigos", disse o
triste pai, "mas nenhuma pessoa sozinha entre nós tem a coragem de mudá-
los". Assim a fé corajosa de Maria Slessor fez raiar uma vitória nas negras
trevas daqueles selvagens do Oeste da África.

PODER

294 – O PODER DE JESUS

Uma grande indústria certa vez, construiu um eletromagneto a fim de


economizar pedaços de ferro e aço, que estavam sendo lançados fora
diariamente por falta de algo que os retivesse em lugar apropriado para
utilização posterior. Este grande ímã foi colocado num bote, e por este meio
deveria percorrer as diversas oficinas e fundições, a fim de ajuntar todo o
material até então negligenciado pelos operários.

No dia de sua estréia, foi surpreendente o seu resultado! Quando a eletricidade


foi ligada e o guindaste que suportava o ímã posto a funcionar, os pedaços de
metal depositados entre montões de poeira e lixo, bem como pequenas peças
que haviam sido perdidos e que haviam ocasionado a imprestabilidade de
diversas máquinas, foram atraídos à superfície do poderoso eletromagneto.
Reparou-se, então, que, dos lugares onde se notavam certos levantamentos do
terreno, por motivos aparentemente inexplicáveis, foram retirados os "erros" –
peças mal acabadas, estragadas antes de postas no trabalho, trabalhos
malfeitos dos operários, que ali eram escondidos temendo a inspeção dos
chefes.
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Até os "pingos" de aço das chaminés, insignificantes e inúteis aparentemente,


foram atraídos pelo poderoso ímã e utilizados mais tarde.

Também o ÍMÃ DE DEUS, Jesus cristo, atrai para Si mesmo, dos montões de
poeira e lixo da humanidade, aqueles que se acham em falta no lar, na
sociedade e na religião, restaurando-os na Causa, aqueles cujas vidas têm
sido de dolorosos enganos, e aqueles que se julgam insignificantes demais
para serem úteis na complexa vida dos nossos dias.

REFÚGIO NAS TENTAÇÕES

295 – CRISTO – A FORTALEZA DOS CRENTES

Infelizmente é muito comum encontrarmos crentes que caíram no pecado por


certas circunstâncias especiais que apareceram nas suas vidas. Há outros,
entretanto, que negligenciam os seus deveres e, pouco a pouco, sem mesmo o
sentir, vão se desviando dos retos caminhos. E, talvez, a porcentagem destes
seja maior que a daqueles.

Faz alguns anos um navio americano naufragou perto da Ilha da Sicília. O mar
estava calmo, tranqüilo, como também o céu, mas apareceu apenas uma
corrente traiçoeira que apanhou o navio e o levou para fora do navio, lançando-
o sobre os rochedos.

Na vida há correntes traiçoeira«, também, e tão fortes que agarram a alma


devagar e devagar, mas seguramente, levando-a às praias da ruína e aos
rochedos da perdição, ocasionando-lhe o naufrágio. Toda a pessoa que se
desvia do caminho da salvação acaba no mundo, quase que sempre
naufragando. Quando a pessoa dá pelo fato de estar se desviando, de que não
existe mais fortaleza moral, nem um ideal que a possa erguer, é a hora em que
deve chegar até ao Pai e pedir-Lhe socorro e proteção.

296 – O DIREITO DE SER FILHO DE DEUS

É importante ser filho de Deus. Aceitemos com alegria o nosso direito de sê-lo.
Havia uma senhora, num hospital de indigentes, que morreu certo dia, de uma
doença terrível e na mais extrema pobreza. Depois de sua morte descobriu-se
que ela era descendente de família nobre. Tinha direito a uma alta posição; no
entanto, devido a sua vida de dissipação, morrera na pobreza. Somos unidos a
Deus por nome e natureza, e não devemos viver como órfãos sem lar, ou
pobres sem meios.

Quando nos vêm à mente pensamentos baixos, devemos nos lembrar do


nosso Pai e dizer: "Sou Filho de Deus". Quando sentimos o coração pesado de

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dúvidas e tristezas, devemos sufocá-las com o pensamento no Pai Celestial.


Devemos ser-lhe leais.

Quando as tentações penetram nossa mente, apesar de toda a cautela, e


Satanás tenta nos arrastar para o pecado, resistamos dizendo: "Sou "Filho de
Deus. Não posso ter uma vida comum nem praticar atos mesquinhos".

"Amados, agora somos Filhos de Deus", este é o nosso cântico, porque somos
nascidos dEle.

RESSURREIÇÃO

297 – "ELE RESSUSCITOU"

Vários grupos de pessoas passando paravam em frente a uma loja de objetos


de arte numa das mais concorridas ruas de Londres, atraídos por uma bela
gravura, cópia de um quadro célebre representando a cena da Crucifixão.

Muitas pessoas em meio ao movimento de uma vida de agitações se detinham


por instantes para contemplar o quadro que de novo lhes contava a "A velha
história de Jesus e Seu Amor".

Alguns pareciam indiferentes ao significado do quadro; e absorviam-se apenas


na contemplação do talento do artista: não eram poucos os que mostravam
pela expressão, quando se retiravam, que tinham tido uma nova visão do amor
de Deus.

Um rapazinho, pobre e faminto, de pés descalços e rosto, chegava-se o mais


que podia ao mostrador do estabelecimento e a sua cara pálida quase tocava o
vidro na ânsia de ver bem todos os pormenores da gravura.

"Você sabe o que é isto, meu rapaz"?, perguntou um homem que se achava ao
seu lado, impressionado com a ardente e ansiosa expressão da criança. "De
certo que sei", respondeu o pequeno, parecendo admirado da pergunta. "É
Jesus".

"E o que é que eles lhe estão fazendo?"

"O quê? O senhor não sabe? Estão a matá-lo. Olhe! Lá estão os soldados que
o pregaram na cruz e ali está sua mãe chorando, e junto a ela outras pessoas
que O arfavam, e os dois ladrões a morrerem também".

Com o dedo magro e um pouco sujo, ia apontando cada figura do quadro e,


como o cavalheiro ficasse silencioso, o rapazinho continuou: "Ele morreu,
senhor, Ele morreu, porque nós somos maus e não podíamos ir para o Céu de
outra maneira".
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"Onde você aprendeu isso tudo, meu rapaz?"

"Na Escola Dominical, senhor. O professor contou-nos, mas eu nunca tinha


visto a gravura".

Com uma palavra bondosa, o cavalheiro continuou o soeu caminho, mas ainda
não ia longe quando ouviu atrás de si uns pés descalços e uma mãozinha
pousar-lhe no braço.

Olhando, viu o seu amiguinho, e ficou admirado da luz que parecia transformar
a sua face pálida.

"Meu senhor", exclamou o rapaz, "eu queria dizer-lhe que Ele ressuscitou.
Ressuscitou! Eles mataram-no mas ele ressuscitou"! E, com isto, o pequeno foi
embora e logo desapareceu entre a multidão.

Um garotinho da rua, pobre em bens deste mundo, mas rico no conhecimento


e na confiança do amor do Salvador.

"Este pequeno deu-me uma lição", pensava o cavalheiro, enquanto seguia o


seu caminho e, no seu coração, pedia a Deus que lhe desse mais alegria na
Ressurreição de Cristo.

298 – CRERAM VERDADEIRAMENTE NA RESSURREIÇÃO

Um mês antes da páscoa um casal sofreu a morte de seu filho de 14 anos, dois
dias depois a morte de uma filha e em poucos dias, perdeu também o bebê.
Somente o pequeno de três anos de idade escapou. A difteria levará todos os
três.

Mas no domingo da páscoa o pai, a mãe e o filhinho foram à igreja. O rosto da


mãe estava pálido, mas meigo e lindo. Não se trajava de luto e a flor que trazia
ao peito parecia-se com as dos outros anos mais felizes. Cantavam com a
congregação. "O poder da morte é cruel, mas Cristo já venceu as suas hostes".

A mãe ensinou sua classe como de costume, o pai como superintendente da


Escola dirigiu a abertura, lendo a linda história da ressurreição com a voz
apenas um pouco trêmula. Não tinham as rostos marcados pelo desgosto,
rebelião ou desespero. "Como suportam os revezes!", exclamaram uns para os
outros os membros da igreja. Um jovem de quinze anos que voltava para casa
com seu pai depois dos trabalhos, disse o seguinte a respeito deles: "Papai,
parece que eles crêem realmente na ressurreição".

Sim irmãos, a ressurreição é uma realidade. Ouçamos e que nos diz a Palavra
do Senhor:

"Ora, se é corrente pregar-se que Cristo ressuscitou dentre os mortos, como,


pois, afirmam alguns dentre vós que não há ressurreição de mortos? E, se não

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há ressurreição de mortos, então, Cristo não ressuscitou. E, se Cristo não


ressuscitou, é vã a nossa pregação, e vã, a vossa fé; Se a nossa esperança
em Cristo se limita apenas a esta vida, somos os mais infelizes de todos os
homens. ... Mas, de fato, Cristo ressuscitou dentre os mortos, sendo ele as
primícias dos que dormem. ... A trombeta soará, os mortos ressuscitarão
incorruptíveis, e nós seremos transformados." I Cor. 15:12-14, 19, 20, 52b.

299 – A VERDADE DE UM EPITÁFIO

Um poeta disse certa vez que o epitáfio mais apropriado para colocar no seu
próprio túmulo seria: "Descansa aqui a parte de James Russell Lowell que o
impediu de fazer o bem".

Às vezes o corpo é verdadeiro inimigo do espírito, "porque a carne cobiça


contra o Espírito..." Gál. 5:17. A vista fraca, a voz trêmula, e as costas
cansadas têm muitas vezes impedido a expansão do espírito. Mas o conto
celestial será emancipado do poder da carne. Será perfeitamente adaptado à
vida espiritual, como o corpo nesta vida foi perfeitamente preparado para a vida
física e intelectual.

"Semeia-se em fraqueza, ressuscita em poder. Semeia-se corpo natural,


ressuscita corpo espiritual. Se há corpo natural, há também corpo espiritual." I
Cor. 15:43-l4.

Então um corpo corruptível será transformado em incorruptível; um corpo


mortal, num imortal. Nenhum ato começado deixará de ser terminado por falta
de força. Doença nenhuma tirará o nosso vigor, nem nos desanimará, e
nenhum grito de agonia quebrará o silêncio do dia, porque lá "não haverá mais
morte, nem pranto, nem clamor, nem dor". Apoc. 21:4.

300 – ESTE É O PRINCÍPIO

Mark Rutherford foi passar as férias numa praia. Alugou a casa, e para lá
seguiu com sua filha. Quando chegaram, entretanto, ficaram tristes. A casa era
feia. Quando nela entraram, porém, pularam de alegria! É que tinham entrado
pelos fundos, quando a frente era linda, e dava para a praia. Há muita
diferença entre a entrada de uma casa pela frente, e a entrada pelos fundos.

Assim acontece com o Evangelho. Quando o investigamos do início para o fim,


deslizam ante os nossos olhos as mais belas coisas que podemos pensar. É o
nascimento de Jesus, o cântico de Maria, os feitos de Jesus, Seu amor, Sua
bondade, Seus milagres, Seus discípulos, tudo é belo até chegarmos à Cruz.
Aí, então, tudo é triste. Os maus soldados, a coroa de espinhos, os cravos que
lhe furaram as mãos e os pés, a lança, a escuridão, e finalmente a morte sobre
a cruz.

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Não nos admira que os discípulos tenham fugido, parecia que ali estava o fim
de tudo. Mas, ao lado do túmulo apareceu um anjo. A pedra foi afastada. E o
Mestre ressuscitou. O que parecia o fim era afinal o PRINCÍPIO DE TUDO. E
quando Cristo ressuscitou todos cantaram. Todos Seus discípulos se
regozijaram. Desde então, sua igreja o tem louvado no dia de seu
levantamento do túmulo. Se não tivesse havido a ressurreição teríamos de pôr
sobre a Cruz a inscrição de "ESTE É O FIM". Mas, o ressurgimento de Cristo
põe o mundo todo a cantar: "ESTE É O PRINCÍPIO".

RIQUEZA

30I – O PERIGO DA RIQUEZA

Salomão morreu com uns sessenta anos de idade, reinando em seu lugar
Roboão. Este príncipe, criado nas circunstâncias mais desfavoráveis possíveis,
não estava preparado para produzir como pessoa de valor.

A corte de Salomão, onde reinavam a riqueza, o luxo, a poligamia sem


repressão, não era boa escola para a formação de um caráter forte e de
confiança. Para entender o fracasso de Roboão, basta dizer que fora criado na
atmosfera perniciosa de um harém oriental.

No harém, os jovens príncipes eram servidos pelos criados, adulados pelas


mães e suas respectivas criadas, passando o seu tempo à toa, sem
treinamento de seu valor e sem o estímulo necessário para enfrentar e vencer
as lutas da vida. Tornavam-se manhosos, sendo levados a considerar-se seres
superiores quase incapazes de errar. Deste modo todos os seus desejos têm
de ser plenamente satisfeitos!

Pode ser que os muitos conselhos de Salomão nos Provérbios, escritos para "o
filho louco", fossem escritos com o pensamento voltado para Roboão, seu filho,
que muito precisava de tais admoestações. Todo jovem criado nas sensatas
restrições, no ensino sadio e na moral pura de um lar sábio, devia dar graças, a
Deus por ter escapado das tentações da riqueza, da luxúria dos vícios e da
ociosidade.

SABEDORIA

302 – QUAL FOI A SÁBIA ESCOLHA DE SALOMÃO?

Nas lendas de todos os povos através dos séculos, o homem tem imaginado
qual seria o seu maior desejo se os poderes do bem ou do mal lhe
oferecessem uma oportunidade de escolha sem limites. E a moral universal de
todos esses contos ensina que, se a escolha não vier da mão de Deus, seria
muito melhor não ter esta oportunidade. A história de Midas que desejou que
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tudo quanto tocasse virasse ouro e foi constrangido numa agonia de fome a
pedir que o dom fosse retirado; a história de Tithano que pede imortalidade e
vai enfraquecendo até a verdadeira miséria quando é também liberto da sua
oração insensata; a história de Gyges, cujo anel o torna invisível, muda-o de
um pastor inocente para um rei culpado; e a história de Fausto e toda a
angústia melancólica e os receios que aparecem por meio da saciedade dos
desejos da carne – todas estas histórias têm um ponto comum na vaidade e na
loucura de desejos inoportunos. Sim, todos os dons, sem ser os espontâneos
dons do céu são como o ouro da fadas que acabam virando-o em pó.

303 – O VALOR DE CONSELHO

"Aquele que se orienta por suas próprias ideias, tem um louco como Mestre" –
disse Ben Johnson. Há homem capazes de agir por suas próprias ideias, mas
nem por isso devem rejeitar o conselho de outros.

Mozzini escreveu: "Bom conselho é sem preço, não há dinheiro que o pague".
Mas um louco como Roboão, pode formalmente pedir conselhos, mas procura
na realidade apoiar-se nos seus próprios desejos loucos. O poeta Hood disse:
"Tentar aconselhar uma pessoa convencida é tão inútil como assobiar contra o
vento forte."

Se aceitarmos bons conselhos, enriqueceremos as nossas vidas com a


experiência dos outros e os bons resultados que a acompanham. 1

304 – ESCOLHA FELIZ

Um excêntrico irlandês construíra sua casa na costa ocidental extrema do seu


país, porque queria residir próximo a uma cidade americana. De certa maneira
residia próximo à América, ainda que entre ele e aquele país se estendesse o
Oceano Atlântico.

Quando trazemos conosco a vida mundana, egoísta, e sensual, o mais próximo


possível à vida cristã, ainda existe um oceano mais largo e mais profundo que
o Atlântico entre estas duas vidas. Quão longe ainda estamos de Deus! Os
israelitas (e os brasileiros também) devem escolher a Deus ou Baal. "Não se
pode servir a Deus e a Mamon".

305 – O QUE É MELHOR QUE A SABEDORIA?

A sabedoria é melhor do que rubis, e estes são uma substância material e


mineral das mais valiosas. O "radium" é, porém, de mais valor, porquanto é
mais útil. Será que podemos descobrir uma qualidade de mais valor que a
sabedoria como achamos um mineral que ultrapasse o rubi? Bem, primeiro
vamos definir sabedoria.

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SABEDORIA mão quer dizer conhecimento. Conhecimento significa acúmulo


de cultura, fatos e fenômenos observados e guardados em nosso cérebro.
Alguém disse que o conhecimento é mero material com o qual se constrói a
sabedoria. Sabedoria sempre pressupõe atividade, enquanto o conhecimento
poucas vezes, talvez, conduza à atividade.

SABEDORIA também não é prudência. Disso alguém que a sabedoria é "o uso
dos melhores meios para atingir fim melhores". Prudência é a virtude pela qual
solucionamos os problemas com cautela, chegando quase que sempre a uma
solução agradável. Sabedoria significa a seleção das "cautelas" de nossas
ações, resolvendo sempre as dificuldades em bons resultados. O emprego de
"meios melhores" para atingir "fins melhores" exige de nós superioridade
mental, moral e espiritual. Sabedoria é, afinal, capacidade de discernimento
claro da vontade de Deus e obediência a essa vontade. Pode haver algo de
mais valor, em todo o Universo que a Sabedoria? Ela é a principal coisa do
Universo. Adquiramos, pois, a sabedoria. - Prov. 4:7.

306 – SABEDORIA

Aquilo de que Salomão precisava para sua tarefa, precisamos também para a
nossa – uma sabedoria maior que a que temos para treinar as crianças,
administrar um negócio ou dirigir um lar, para seguir a nossa carreira ou
orientar os afazeres de uma igreja cristã. Não devíamos estar satisfeitos
cumprindo estes deveres de um modo indiferente.

Nenhum cristão devia estar contente em ser contador sem habilidade, um


comerciante, médico, engenheiro, maquinista, caixeiro, etc, fazendo sua tarefa
"mais ou menos". Se Deus nos deu uma vocação, é justo desejar que não
falhemos, mas que sejamos sábios e peritos no trabalho; e creio
particularmente que para cumprimos aquilo para que somos chamados, ainda
que pareça estar muito além das nossas posses, Deus nos dará forças, se com
coração humilde esperarmos nEle.

Há tanta razão para um crente pedir a orientação divina nas suas compras e
vendas, ou para aprender e ensinar bem, como para Salomão rogando a fim de
que pudesse reinar bem. E por todo o trabalho, seja sagrado ou secular, seja
no lar ou na igreja, é preciso sabedoria maior do que o que possuímos. E Deus
dará essa sabedoria àqueles que verdadeiramente a procurarem, àqueles que
"pedem boa fé" como nos é dito em Tiago 1:6.

307 – ESCOLHENDO A SABEDORIA

Hércules foi um dos maiores heróis da mitologia grega. Diz-nos Xenofonte que
quando Hércules era jovem apareceram-lhe duas donzelas, uma chamada
Prazer, e a outra Virtude. A primeira ofereceu-lhe uma vida de comodidades e
deleites; enquanto que a outra lhe oferecia uma vida de utilidade e fama.

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Hércules escolheu Virtude e a maior parte da sua vida gastou-a, usando a sua
maravilhosa força em ajudar aos fracos.

Todos nós temos escolhas a fazer na vida, e a sabedoria se nos apresenta


juntamente com o egoísmo, prazer, riqueza, glória, fama, etc, que escolha
faremos? Qual terá mais valor? Salomão escolheu a sabedoria e foi feliz.
Hércules escolheu a Virtude, e saiu-se bem. Agora chegou a vez de você
escolher, qual delas você abraçará?

"A sabedoria é a coisa principal; adquire, pois, a sabedoria; sim, com tudo o
que possuis, adquire o conhecimento." "Bem-aventurado o homem que acha
sabedoria" "Mais preciosa é do que os rubis; e tudo o que podes desejar não
se pode comparar a ela". Prov. 4:7; 3:13a, 15.

308 – O VALOR DA INSTRUÇÃO

Um soldado que havia passado dois anos como preso dos alemães, entrou
num ginásio especializado para veteranos da Segunda Guerra Mundial.
Falando sobre educação, aquele jovem disse: "Ninguém precisa me falar coisa
alguma sobre o valor da instrução. Quando estava prisioneiro, eu falava um
pouco de alemão com certa facilidade, pois O aprendi na escola durante dois
anos. Os guardas gostavam de conversar comigo. Davam-me comidas
especiais e concediam-me pequenos privilégios, enquanto desprezavam os
rapazes sem instrução, dando-lhes sempre as tarefas mais rudes. Lá mesmo,
como prisioneiro no campo de concentração, descobri que se tão pequenos
conhecimentos de uma língua estrangeira me ajudavam desta maneira, quanto
um preparo maior não que poderia auxiliar!

SACRIFÍCIO

309 – SACRIFICANDO-SE PELOS IDEAIS

Em uma das galerias de Paris há uma estátua notável. O escultor, como em


geral todos os artistas famosos, era muito pobre e viveu e trabalhou num sótão.
Afinal, completou a estátua. Olhou-a cheio de orgulho e afeição; quantas noites
perdidas, quanto sacrifício e quanta paciência representavam aquela estátua!
Bastante cansado deitou-se, mas aquela noite caiu sobre Paris uma geada
fortíssima. O escultor acordando no seu quarto frio e desconfortável lembrou-se
da sua estátua tão recentemente terminada – teve receio que a geada desse
estragasse o trabalho que com tanto esmero fizera. Correndo os olhos pelo
quarto, nada via com que pudesse proteger sua tão sonhada estátua. Não
hesitou um momento sequer, levantou-se e tirando a roupa de cama com que
se cobria, agasalhou com o máximo cuidado a bela escultura. Pela manhã o

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MIL E UMA ILUSTRAÇÕES PARA SERMÕES, PREGAÇÕES & PALESTRAS.

escultor foi encontrado morto, mas a sua estátua ainda existe hoje. Morreu
para perpetuar a obra das suas mãos.

Irmãos, somos a obra das mãos do Grande Artista. E Ele, semelhante a este
escultor, morreu também, morreu para dar-nos vida eterna. Há porém uma
diferença: ao morrer este artista, apenas preservou a sua estátua do mau
tempo naquela noite; o Divino Escultor, porém, ressuscitou e vive para todo
sempre, podendo protegermos de todos os perigos.

SALVAÇÃO/CONVERSÃO

310 – A SALVAÇÃO INSTANTÂNEA

Não se pode dizer qual o primeiro passo na salvação, se é a fé ou o


arrependimento.

Não se sabe qual o raio da roda que gira primeiro; todos rodam ao mesmo
tempo. No mesmo instante que a graça divina entra no coração, nós cremos;
no instante que cremos, temos a vida eterna. Arrependemo-nos porque cremos
e cremos porque nos arrependemos. E o resultado é o novo nascimento, que é
a salvação.

311 – O PONTO DA DECISÃO

Para Jacó a hora da decisão veio naquela célebre noite em que lutou com o
anjo. Certos eventos o prepararam para aquela hora.

Talvez o leitor tenha sentido pressentimento do erro ao tomar um caminho em


alguma viagem. Mas, por falta de certeza, continuou pela mesma estrada.
Todavia, ao chegar a algum trecho reconhece algum objeto, alguma coisa, e
sem hesitar mais, volta nos seus passos e toma o caminho direito. Este foi o
ponto de decisão; o pressentimento e demais detalhes do caminho já o
prepararam para a decisão final. O momento da decisão foi, no entanto,
quando ele reconheceu o erro e voltou.

Assim acontece com o arrependimento, a conversão ou o novo nascimento. A


mudança veio para Jacó quando fraco, aleijado e desanimado decidiu-se e
orou: "Não te deixarei ir, se não me abençoares". (Gên. 32:26)

312 – SALVAÇÃO TOTAL

Nos primeiros dias de luta pela verdade, Sto. Agostinho orou do seguinte
modo: "Senhor, salva-me dos meus pecados, mas agora não... Mais tarde,
orou: "Senhor, salva-me dos meus pecados todos, menos um". Mas afinal veio
o dia quando orou: "Senhor, salva-me de todos os meus pecados, e salva-me
agora!"
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E quando fez esta decisão final contra o mal ganhou a vitória.

Não há alegria, nem força e nem ainda paz igual à que visita a alma daquele
que se decide a lutar firmemente contra o mal.

313 – UMA PERGUNTA QUE RECOMENDA

Quando o pai do Senador Dolliver estava visitando a cidade de Washington, foi


apresentado ao então embaixador italiano. Durante a conversação, Sr. Dolliver
perguntou ao embaixador: "Como está sua alma?" e rapidamente explicou,
dizendo: "O senhor é cristão?" "Sou católico romano", respondeu o
embaixador.

Pouco depois o Sr. Dolliver, com 90 anos de idade, voou com Deus para o lar
celestial. A primeira pessoa a chegar trazendo flores como tributo ao morto, foi
o embaixador italiano. Pediu como favor especial licença para ver o corpo do
falecido, dizendo com lágrimas nos olhos: "Sr. Dolliver foi a única pessoa que
me perguntou: "Como está sua alma?"

Estaremos nós, os já salvos, a exemplo de Jesus nos interessando pelas almas


perdidas ao redor de nós?

314 – UMA CONVERSÃO NOTÁVEL

O capelão de uma prisão contou-me a respeito de uma conversão muito


interessante.

Tinha ele sob seu cuidado um certo preso excepcionalmente astuto e bruto.
Era até repugnante em comparação com os outros prisioneiros. Tornara-se
conhecido pela sua audácia, e pela completa falta de sentimento quando
cometia atos de violência. Era chamado "o rei dos criminosos".

Diversas vezes o capelão lhe tinha falado, mas não recebia resposta alguma. O
homem era intolerante quanto a qualquer instrução. Afinal, pediu certo livro,
mas como não o achasse na biblioteca, o capelão indicou a Bíblia que
pertencia ao quarto deste homem, perguntando: "Você já leu este livro?" O
criminoso não respondeu, somente olhou o pregador com o maior ódio. Então,
o capelão repetiu a pergunta, assegurando-lhe que valia a pena ler a Palavra
de Deus. "Se o senhor soubesse quem sou", disse o prisioneiro, "não me faria
tal pergunta, Que tenho eu com tal livro?" Disse-lhe então o capelão: "Conheço
muito bem a sua fama e o seu caráter, e é esta a razão porque lhe ofereço a
Bíblia como o livro que o ajudará."

"Não me valerá coisa alguma", insistiu o preso, "já não tenho mais sentimento";
e, fechando a mão, deu um murro na porta de ferro, gritando ao mesmo tempo:
"Meu coração é tão duro como este ferro; nenhuma coisa neste livro me poderá
tocar". "Bem", disse o capelão "o senhor quer um coração novo. Já leu o pacto

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da graça?" A isto o teimoso respondeu, perguntando que queria ele dizer com
isso. "Escute estas palavras," disse o capelão: "...e vos darei um coração novo
e porei dentro de vós um espírito novo..." Ezequiel 36:26.

O homem ficou muito admirado. Pediu que lhe mostrasse a passagem na


Bíblia. Leu as palavras repetidas vezes, e quando o capelão voltou no dia
seguinte a fera estava mansa. "Meu senhor", disse ele, "nunca sonhei com uma
tal promessa! Nunca tive a menor idéia de que Deus pudesse falar de tal
maneira com homens. Se Ele me conceder um coração novo, será um milagre
de misericórdia; mas meio que Ele vai operar esse milagre, porque somente a
esperança de uma natureza nova me traz uma emoção como nunca senti na
vida."

Este homem aceitou Jesus, e tornou-se manso, obediente à autoridade e de


espírito gentil igual ao de uma criança.

315 –A NECESSIDADE DA SALVAÇÃO

Consideremos que se Cristo é comida e bebida temos grande necessidade


dEle, porque não há necessidade física maior que a de comer e beber. Se
alguém na rua grita: "Incêndio!" todos se assustam e o alvoroço é grande. Mas,
se o grito for "Pão!", numa época de fome, será mil vezes pior. A fome torna
ferozes os seres humanos.

E "bebida!"? Quanto representava esta palavra para os pobres presos da Cova


de Calcutá enquanto clamavam pelas janelas pedindo de beber ao guarda que
estava do lado de fora! Estendiam seus braços pelas grades e
desesperadamente imploravam dos guardas que lhes dessem água ou que os
matassem logo, mas que não os deixassem morrer aos poucos, ressequidos
pelo calor.

Querido amigo, a sua alma também quer pão e água. Não pense que você é
rico se não tem Cristo, porque em verdade você é nu, pobre e miserável. Se
você não confia nEle, se você não O ama e se não o serve, sua pobre alma
está sedenta e não tem nenhuma gota a beber.

"Porque a minha carne verdadeiramente é comida, e o meu sangue


verdadeiramente é bebida", disse Jesus.

316 – POR QUE ELE FOI CRUCIFICADO?

Enquanto o superintendente falava a respeito da crucificação de Cristo, uma


menina sentou-se no seu lugar na escola missionária. Ao ouvir esta bela e
comovente história, as lágrimas rolavam dos seus olhos, e ela levantando-se
saiu.

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À tarde ela voltou. "Maria, por que você foi embora esta manhã?" perguntou-lhe
o superintendente. "Ó professor, eu não poderia ficar quando você estava
falando a respeito de Jesus sendo pregado na cruz, e fui para um canto da
escola, onde confessei meus pecados, e disse-lhe que eu havia ajudado a
pregá-lo na cruz por causa dos meus pecados; pedi-lhe o favor de perdoar-me
porque eu havia ajudado a matá-lo. Eu estava muito triste, mas agora, sinto-me
feliz".

317- DESEJO DE SER SALVO

Uma pessoa que se reconhece pecadora deseja ser salva. Quando a alma está
vazia sente a necessidade de Cristo. Almas satisfeitas podem questionar a
respeito do favo de mel, dizendo que não é bastante doce; mas para o faminto
até o amargo parece doce. Um homem que reconhece o seu pecado não
deseja discutir o processo de salvação, mas procura ansiosamente o perdão e
a salvação de sua alma, grita então com toda a força de seus pulmões, "Filho
de Davi, tem misericórdia de mim!"

318 – FAZENDO A PAZ COM DEUS

Gosto das palavras de um pobre pedreiro que caiu no andaime, e estava às


portas da morte, O sacerdote chegou e lhe disse: "Meu prezado senhor, estou
apreensivo por causa da sua morte. Você se sentirá melhor fazendo sua paz
com Deus". Para alegria do sacerdote, o homem disse: "Fazer minha paz com
Deus, senhor! Ela já estava feita para mim na Cruz do Calvário, há 1900 anos;
e eu a tenho".

É isto mesmo – ter paz que foi feita pelo sangue de Cristo todos aqueles anos
– a paz que ninguém pode tirar. Então vem vida, assim! Vem uma vida longa e
uma velhice feliz; a melhor preparação para uma vida longa é conhecer o
Senhor.

O evangelho de Cristo é superior a qualquer filosofia jamais criada. Os grandes


filósofos da antigüidade com toda a sua filosofia, se mostraram inquietos e
incertos diante da eternidade, mas o evangelho de Cristo nos dá segurança
diante de qualquer circunstância da vida e mesmo diante da morte, porque
Cristo fez a paz para nós, morrendo no Calvário em nosso lugar.

319 – UM DEBATE QUE NUNCA SE DEU

O Sr. H. Price Hughess, de Londres, foi provocado por um ateu para um debate
acerca do cristianismo. Este servo de Deus assim respondeu:

"Pois, não. Terei o máximo prazer nisso. Mas, como os debates convencionais
geralmente não produzem grandes resultados, eu desejava fazer algumas
sugestões de como iniciar o nosso. Vou chamar cem homens e mulheres de
posses materiais e posição social diferentes à plataforma no auditório onde

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discutiremos, e eles darão testemunho da obra salvadora de Cristo em suas


vidas. O senhor poderá perguntar a cada um deles tudo quanto quiser. O
amigo, porém, terá de trazer também cem homens e mulheres que tenham sido
redimidos de uma vida pecaminosa por intermédio de seu ensino materialista".

Naturalmente até hoje não se deu o tal debate.

SEGURANÇA

320 – SEGURANÇA COM DEUS

Jeremy Taylor, autor de muitos provérbios, disse uma vez: "No mar estamos
mais seguros em meio às tempestades que Deus nos manda do que na
amizade aparentemente bonançosa que o mundo nos oferece".

SERVIÇO

321 – O EXEMPLO DE SERVIÇO

Estávamos sentados perto de uma fogueira ao ar livre e ouvíamos a Marko, um


camponês da Sérvia.

"Todos deverão ter aprendido uma lição na guerra. A que aprendi é estranha,
porém, muito valiosa para o resto de meus dias. Minha falta contra o General
foi a causa da tição. Éramos 10 recrutas na mesma tenda. Nosso dever era
servir o General e os seus auxiliares. Cumpríamos muito mal nosso dever e os
oficiais constantemente se queixavam. A guerra continuava. O dia e a noite nos
perseguiam com os sonhos de nossos lares, rondávamos sem cessar o campo,
fazíamos muito mal todo serviço. Não trazíamos água para os oficiais na hora
marcada; suas botas não eram limpas e secas como deviam ser, e os oficiais
reclamavam sempre. Queixaram-se ao General. Certa noite o General abriu
nossa tenda, olhou e disse:

– "Vocês estão bem, irmãos?" E saiu.

Perguntei em alta voz: "Por que é ele General? Ele nada faz. Nós fazemos
tudo."

Na manhã seguinte todos indagamos, admirados: "Que é isto? Todas as botas


dos oficiais e as nossas estavam perfeitamente limpas e colocadas nos
respectivos lugares. Fomos ao quarto dos oficiais. Lá estavam todos os
uniformes pendurados, limpos, jarros d'água cheios, a lareira acesa, e salão
varrido e tudo arranjado em perfeita ordem.

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Quem fez isso? Ninguém sabia. Naturalmente todo e dia falamos sobre o
acontecimento. No dia seguinte, aconteceu a mesma coisa. Ficamos
maravilhados e confusos. Resolvemos vigiar. E nossa sentinela viu, pouco
depois da meia noite, nosso General gatinhando em nossa tenda. Ó que
vergonha! O mistério estava agora revelado e a lição aprendida.

Naquele dia o General mandou-me chamar. Meu corpo tremia. Ele deveria ter
ouvido minha observação naquela noite. Mas ele olhou-me com um sorriso:
"Irmão Marko, você já leu os Evangelhos? Bem", continuou ele, "consulte-os
hoje novamente e examine a história de como o Capitão dos Homens, a quem
chamamos Rei dos reis e Senhor dos senhores, era o servo perfeito dos
homens".

Chorei como uma criança encontrada em falta. O General prosseguiu: "Meu


irmão, há duas noites você fez uma pergunta que devo responder agora. Ouça:
Sou seu General porque se supõe que eu esteja habilitado a cumprir com os
meus deveres 'visíveis' e de 'senhor', mas também porque devo ter habilitação
para fazer o serviço que você e seus companheiros recrutas devem fazer'."

Depois disso o serviço no campo do General tornou-se perfeito e nunca maia


houve reclamação dos oficiais.

TEMPO

322 – UM NOVO SISTEMA DE VIDA

A juventude tem diante de si uma porta aberta. Na atmosfera que respira e na


luz refulgente que irradia pode idealizar e tentar a realização de planos tais que
mais tarde não possam ser atingidos.

Um dia um aluno da Universidade de Oxford espreguiçava-se na sua cama,


depois de uma noite de prazeres. Um colega e companheiro entrando, disse-
lhe: "Você não é prudente. Está gastando o seu tempo e oportunidade. O seu
modo de viver não é bom. Por que não se levanta e faz alguma coisa de
valor?"

Nesse mesmo momento, o jovem que havia gasto inutilmente o tempo precioso
de sua mocidade como a água de uma nascente que corre sem ser utilizada,
caiu em si e resolveu mudar a sua vida. Pediu ao seu empregado que
acendesse o fogo cinco horas, e no dia seguinte levantou-se cedo, e começou
um curso com bastante aplicação que finalmente fez dele um homem notável
de seu tempo. Tornou-se um grande defensor da fé cristã por meio do seu
famoso livro As Evidências do Cristianismo.
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TRABALHO

323 – TRABALHADORES SÃO POUCOS

Vou dizer a que vocês são semelhantes. Num dia quente de outono um homem
está ceifando. O suor escorre pela rua face, e ele está curvado sobre o
trabalho. Tem medo que não chegue nunca ao fim do campo, e você todo o
tempo agradavelmente curvado sobre o portão está dizendo: "Este é um bom
trabalho para se fazer de quando em quando". Ou talvez em vez de fazer isso,
você está dizendo: "Porque ele não maneja a foice melhor; eu posso mostrar-
lhe urra modo melhor de ceifar".

Mas como você nunca tentou mostrar-nos, nós temos apenas a sua palavra
para guiar-nos, e você precisa desculpar-nos por sermos um pouco céticos no
assunto.

Há sempre muitos mestres e críticos para os que estão fazendo o trabalho.


Mas trabalhadores mesmo, há muito poucos. É muito fácil criticar, mas fazer é
diferente.

324 – O VALOR DO TRABALHO BEM FEITO

O grande cidadão americano, Booker Washington, conta-nos as dificuldades


que encontrou para estudar e vencer na vida. Como sabemos, os escravos
logo após a sua libertação esbarraram com muitos problemas difíceis, um dos
quais era a sua cor. Mas este menino tinha ideais grandes e firme resolução de
alcançá-los. E realmente, com a força de vontade que teve, conseguiu vencer
todos os sofrimentos e dificuldades. Resolveu ir para uma grande escola para
pretos numa cidade um pouco distante. Depois de muitas peripécias, depois de
passar fome e dormir ao relento muitas vezes, chegou ao seu destino com uma
péssimo aparência. Diante disso, os diretores hesitaram em recebê-lo. Não
desanimou. Ficou persistentemente esperando que eles resolvessem o seu
caso. Finalmente, depois de algumas horas de espera, a secretária mandou-o
varrer a sala ao lado. Ouçamos o que ele diz:

"Nunca uma ordem foi executada com tanto zelo. Varri a sala três vezes, tomei
depois um molambo, esfreguei-a quatro vezes. Rodapés, mesas, carteiras,
bancos, foram esfregados e resfregados. Além disso movi os móveis, limpei os
cantos, os batentes das portas e das janelas. Parecia-me que, em grande
parte, o meu futuro dependia da impressão que a limpeza produzisse no
espírito da mulher. Concluído o trabalho, fui ter com ela. Era "yankee" e sabia
descobrir poeira. Andou pela sala, examinou o soalho e os batentes; em

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seguida tomou o lenço e passou-o nos rodapés, nas paredes, nas mesas e nos
bancos. Findou a inspeção e disse calmamente: 'Acho que podemos aceitá-lo
nesta casa.' Este menino venceu inúmeras outras dificuldades deste modo e
chegou a ser como escreveu um jornal norte-americano, 'o mais eminente
educador negro do mundo'."

"Tudo quanto te vier à mão para fazer, faze conforme as tuas forças".
Eclesiastes 9:10.

325 – O TRABALHO É UMA INSTITUIÇÃO

A significação espiritual do trabalho torna-se mais clara quando reconhecemos


que aquilo que fazemos hoje deixa a sua impressão no futuro. Quando o
escultor João Bacon retocava a estátua de Chatbam na Abadia de
Westminster, passou por ali um pastor que colocando-lhe a mão ao ombro
murmurou: "Tome cuidado do que faz; está trabalhando para a eternidade". O
pregador então subiu ao púlpito e começou a pregar. Quando acabou o sermão
o escultor colocou a mão no braço dele, e disse.lhe: "Tome cuidado do que faz;
está trabalhando para a eternidade".

Este fato faz do menor e mais humilde trabalho um labor glorioso à vista de
Deus e de todo o bom homem.

326 – DEVEMOS HONRAR O TRABALHO

Há alguns anos atrás, um jovem, ao concluir o seu curso na universidade, foi


obrigado a suceder a seu pai como chefe dos negócios da família, ainda que
inteiramente contrário à sua vontade. Este jovem tinha imaginado para si uma
carreira mais importante, e ficara desapontado ao descobrir que não passava
de um simples leiteiro do lugar. Mais ainda, descobriu outras dificuldades
geradas da nova carreira. Tinha que negociar com os fazendeiros, de quem
comprava o leite; tinha que tratar com dezenas de motoristas que guiavam os
caminhões trazendo e distribuindo o leite. Além disso, os fregueses estavam
sempre prontos a queixar-se por qualquer anormalidade quanto ao leite. Um
dia este moço desanimado e confuso começou a contar a um amigo as suas
dificuldades.

O amigo ouviu por algum tempo e então interrompeu: "Que é que você tem?
Acha você que é o único a ter dificuldades na vida? Se conhecesse a vida de
alguns outros haveria de ver que nada sabe! Deve esquecer esta idéia errônea
de que é um leiteiro maltratado. Deve dar valor ao fato de ser o homem
incumbido da importantíssima tarefa de fornecer aos meninos desta idade um
leite puro e bom".

Esta nova idéia pouco a pouco penetrou no coração do jovem e transformou-


lhe a vida. Viu a importância do seu trabalho, interessando-se no problema da
boa alimentação para o povo, e começou a cooperar com outros a favor do
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melhoramento da cidade. Assim foi resolvido o problema pessoal desse jovem,


porque mudara a sua concepção para com o seu próprio trabalho.

UNIÃO

327 – O SEGREDO DA VINHA

Um escritor nos conta que certa vinha não correspondeu durante muitos anos,
às expectativas do viticultor. Era uma vinha sadia, porém produzia poucos
frutos. Finalmente, chegou um ano em que a vinha ficou carregada de lindos
cachos. Para entender o mistério, o viticultor cavou a terra para ver as raízes e
foi seguindo-as até que descobriu que ao raízes haviam atravessado a terra,
até alcançarem as águas de um rio que lhe fornecesse a necessária umidade.

Dessa vinha aprendamos o segredo da vida cristã frutífera, pois somente em


união vital com Cristo, podemos produzir frutos. Jesus diz: "Eu sou a videira,
vós, os ramos. ... sem mim nada podeis fazer." Jo. 15:5.

328 – "PERMANECEI EM MIM, E EU PERMANECEREI EM VÓS"

O mistério dessa união com Cristo deixa muitas pessoas perplexas. É uma
experiência que, embora sentida e vivida, nem todos podem explicá-la
plenamente.

Certo homem um dia perguntou sarcasticamente a um pobre preto velho: "Você


dize que Cristo vive em você e você nEle. Como, porém, pode ser possível?"

O Velho preto pensou um pouco e respondeu: "Vê esta moeda de cobre? Vou
jogá-la no fogo para torná-la vermelha, em brasa. Então, a moeda estará no
fogo e o fogo na moeda. Por que o você não se lança assim nos braços de
Jesus?"

329 – TODOS EM UM

"Bem podemos nos chamar irmãos, porque somos redimidos por um sangue;
somos participantes da mesma vida; alimentamo-nos do mesmo pão celestial;
estamos unidos à mesma Cabeça vivente; buscamos os mesmos fins; amamos
e mesmo Pai; somos herdeiros das mesmas promessas; e habitaremos juntos
para sempre no mesmo Céu."

Estas palavras de Spurgeon, bem se aplicam à oração de Jesus por nós: "Para
que todos sejam um, como Tu, ó Pai, o és em mim, e Eu em Ti; que também
eles sejam um em Nós...." João 17:21.

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VENCEDORES

330 – VITÓRIA NAS TRIBULAÇÕES

Depois que o exército do Sul na Guerra Civil da América do Norte perdeu uma
batalha, o General Lee escreveu a um colega: "Às vezes devemos esperar
derrotas. Servem para ensinar-nos a prudência e a sabedoria, e requerem de
nós maiores energias, impedindo que soframos desastres piores".

Enquanto isto é uma verdade quanto à vida nacional, é ainda mais verdade
quanto ao indivíduo. E que diremos da doença, tristeza e aflição? Vão,
porventura estas coisas submergir-nos? Não vamos dizer com o grande
Apóstolo Paulo: "Em todas estas coisas somos mais do que vencedores por
Aquele que nos amou" (Romanos 8:37)?

VÍCIO

331 – ESCRAVO DO VÍCIO

William Jennings Bryan costumava contar que um conhecido dele residente


numa pequena cidade de Illinois, era vítima do álcool, vivendo freqüentemente
embriagado. Mas, um dia reformou-se. Assinou o compromisso de temperança
e parecia viver muito corretamente. Entretanto, continuou a ir à cidade tratar de
negócios e amarrava o cavalo em frente à casa de bebidas, como antigamente.
Certo dia, não pôde resistir mais, entrou na taverna para beber "um gole só".
Embriagou-se e iniciou outra vez a triste vida de antigamente.

O único meio de evitar o mal é fugir das aparências do mal.

332 – AS CONSEQÜENCIAS DA EMBRIAGUEZ

Soubemos de um bêbado que entrou em certo bar e pedia um copo de


cachaça. O dono do estabelecimento recusou satisfazer seu desejo, pois havia
sido intimado a não vender mais álcool àquele homem. O pobre bêbado
ofereceu muito dinheiro, insistiu bastante, mas o taberneiro permaneceu
inflexível, dizendo: "Você tem estado doente estes últimos tempos, com
tremores, etc. Não vou vender-lhe bebida!"

O bêbado, então, afastou-se do balcão e ficou observando o vai e vem dos


fregueses. Em dado momento, entraram dois jovens, assentaram-se e pediram
bebidas. Todo solícito, o dono do bar, serviu-os. Vendo isto, o arruinado ébrio,
aproximou-se e disse: "Vendendo álcool a mim seria melhor que vender a estes
jovens. Eu já estou estragado, já sou um farrapo humano, um farrapo de corpo
e alma, não há mais esperança de felicidade para mim. Mas estes jovens estão
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numa bela idade, e se começam a beber estragarão suas vidas também.


Quando eu era moço, forte como eles, o senhor me vendia toda a sorte de
bebidas agora me recusa, e continua a destruir a vida jovem de outros!"

Um bom crente, certa vez, disse também a um dono de botequim que lhe
dissera vender vinho apenas aos bons e respeitosos, dessa forma:

"Se você quiser vender álcool somente aos bêbados, preguiçosos e desiludidos
seria melhor que tomar os jovens, os sadios, os inocentes e os que não
suspeitam a maldade, criaturas ébrias e sem caráter. E, quando eles não
tenham mais respeito, percam dinheiro, saúde e tudo o que antes os
valorizava, quererá mandá-los embora para morrer miseravelmente. E
continuas a arruinar a vida dos outros..."

VIDA CRISTÃ

333 – UM TESTEMUNHO LOUVÁVEL

Dr. Goodwin não era muito conhecido fora de sua esfera de trabalho, pois
andava muito ocupado. Desde que se formara em medicina não podia assistir
regularmente os trabalhos da igreja.

Não era conhecido nas altas rodas sociais e poucos eram os seus
divertimentos, pois seus doentes ocupavam quase todo seu tempo. Era por
eles respeitado com veneração.

Porém, certo dia uma senhora movida pelo espírito do gratidão, disse,
esquecendo o acanhamento: "A razão de alegrar-nos sempre com sua visita
doutor, não é somente porque o senhor operou a cura quase milagrosa do meu
marido, mas porque sentimos sempre o ambiente diferente. Confiamos que o
senhor fará sempre o que for direito, e quando o senhor sai, sabemos que está
orando. O senhor é um crente, não é?"

"Porque...", ela hesitou, "porque acho que se não fosse crente, não poderia
fazer-nos pensar em Deus! E todos pensam nEle quando o senhor chega.
Muitos têm me falado isto."

O médico estava muito emocionado, e só depois de algum tempo pôde dizer:


"Agradeço-lhe estas boas palavras, minha senhora. Se tenho o poder de fazer
outros lembrar-se do Senhor estou fazendo melhor do que jamais sonhei fazer.
Oro pelos meus clientes, de outra forma não poderia esperar o sucesso que
tenho tido."

E durante todo o dia aquela senhora deu graças a Deus pela oportunidade que
lhe dera de testemunhar sua gratidão, enquanto o médico durante muitos anos

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dizia consigo mesmo: "O povo me estima não somente pelo poder da medicina,
mas porque Jesus me tem feito uma testemunha Sua. Todos me aceitam como
cooperador do "Grande Médico".

334 – UM LUGAR PARA A CRUZ

Cristo foi quem deu significação à cruz. E esta certamente não era a cruz de
madeira que se destacava perante o mundo, mas é a expressão da cruz na sua
vida e morte que se tornou o símbolo sagrado. A vida, portanto, é o melhor e
único lugar para a cruz, onde haverá poder de redenção e salvação. Todavia,
quanto mais fácil é colocar a cruz na torre do templo do que levá-la nas vidas
dos crentes!

Muitos membros piedosos de algumas igrejas levam imagens da cruz nas


capas. Alguns usam o emblema no peito, mas poucos são os que realmente a
trazem em suas vidas.

Um lugar para a cruz! Há somente um lugar e este deve ser o coração.

Lembremo-nos portanto de que foi Cristo quem nos ordenou que levássemos a
cruz e O seguíssemos.

335 – RELIGIÃO PRÁTICA

Conta-se que o frade Francisco de Assis ganhou de seus discípulos um manto


novo, que eles compraram com muito sacrifício.

Um pobre homem chegou-se a ele chorando a morte da esposa e a sua família


deixada na orfandade. Francisco lhe diz: "Eu lhe darei este manto com a
condição de que você não o dará a ninguém, a não ser que o comprem e
paguem bem". Os frades ouvindo isto correram atrás do homem para lhe
tomarem o manto. Mas o homem agarrando-se a ele retirou-se. Os frades
então lhe pagaram o valor do manto e apanharam novamente o manto.

Um povo se compõe de indivíduos e uma religião semelhante a deste frade,


uma religião prática, é o que Deus requer de um povo. Deus quer um povo que
O busque sinceramente, e que ponha à prova esta sinceridade, praticando os
Seus mandamentos.

Já dizia Amós aos filhos de Israel: "Visto que pisais o pobre, e dele exigis um
tributo de trigo... aborreço, desprezo as vossas festas, e as vossas
assembléias solenes não me dão nenhum prazer... Corra, porém, o juízo como
as águas e a justiça como o ribeiro impetuoso... Buscai o bem e não o mal para
que vivais, e assim o Senhor, o Deus dos Exércitos estará convosco como
dizeis."

336 – DESENVOLVIMENTO ATRAVÉS DAS LUTAS

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Um homem observava uma grande borboleta tropical lutando para livrar-se do


seu casulo. Achando triste a situação do bichinho, o homem tomou o seu
canivete e cortou os fios, libertando-o com a maior facilidade. Mas faltava à
borboleta todas as suas brilhantes cores. Para ter as asas lindamente
coloridas, era-lhe necessário lutar e fazer exercício E as lindas cores da alma
humana são adquiridas também por meio de lutas e vitórias sobre provas e
tentações.

337 – O CRENTE COMO IMAGEM DE CRISTO

Os desertos do México são lindos devido, em grande parte, à variedade


extraordinária de casas e suas belas flores. Porém, dizem são as espécies
mais espinhosas de todo o mundo.

Crentes em Jesus são muitas vezes plantas paradoxais. Excelentes em certos


particulares, mas cheios de cardos também. O amor, no entanto, cria uma vida
sem espinhos. Fazer de cada dia um amontoado de ações pleiteia de amor é
uma sublime realização.

É você um crente com quem outros podem viver alegremente? Esta é uma
prova da autenticidade do caráter cristão. A nossa fama entre o povo em geral
é de pouca importância, pois sempre será o pensamento de pessoas que
pouco ou nada conhecem de nós, mas as nossas atitudes no lar são de um
valor infinito. Com algumas demonstrações de delicadeza podemos obter a
simpatia da sociedade, mas, em nosso lar somente um caráter verdadeiro pode
persuadir aqueles com quem moramos. Quanto mais nos retratamos no
espírito do nosso Mestre, tanto mais elevados seremos no conceito aos nossos
companheiros diários. Se os nossos puderem escrever em nosso túmulo: "Era
fácil viver com este", isto é bastante para mostrar que vivemos bem no nosso
lar.

338 – A VIDA QUE ALEGRA A OUTROS

O grande missionário Hudson Taylor disse: "Se és um filho de Deus, a tua vida
no lar revelará. Se és crente verdadeiro, e se teu pai, tua mãe, tua irmã, teu
irmão, e se até e gato e o cachorro em tua casa não são melhores e mais
felizes por causa da tua vida cristã, então há uma dúvida quanto à tua crença
em Cristo".

"Toda a caridade feita ao próximo é mais um pas80 para perto da vida de


Cristo".

339 – "MAIS VALEIS VÓS . . . ."

Um observador dos métodos ingleses em treinar cavalos para o serviço militar


notou que cada dia após o exercício o oficial dava ordem de apear, à qual se
seguia uma ordem que ele não entendia. Parecia uma palavra muito grande e

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misteriosa. . . "FAÇA FESTA A CAVALOS". Que significa isto, pensou? Mas,


observando com redobrada atenção o movimento dos soldados, descobriu que
cada um deles, após o mandado, apalpava e alisava o seu cavalo. A ordem
era: "Fazer festa aos seus cavalos!"

Devemos tratar muito bem .os nossos amigos. Devemos demonstrar nosso
amor para com todos. Os nossos pensamentos de bondade devem produzir
atos de amor e bondade. Vamos fazer festas aos outros?

VISÃO

340 – UM CEGO QUE VIA

Durante o seu ministério público, Jesus curou uns poucos cegos e aleijados.
Hoje em dia, inspirados pela sua obra, os homens já conseguiram curar
milhares de cegos em toda a parte do mundo onde a influência do cristianismo
já penetrou.

Os cegos que não podem ter sua vista restituída terão luz intelectual por meio
de livros impressos em tipo Braille. Uma missionária à Coréia conta-nos a
história de um cego que andou de sua vila até onde soube que havia uma
escola para cegos, quinhentos quilômetros a pé.

Empoeirado, cansado, este cego chegou à nossa porta e vi no seu rosto


desfigurado a aspiração por um mundo melhor. Havia no seu rosto uma alegria
perfeita e permanente.

Dizia ela: "Só vendo o sorriso dele, quieto, pensativo, atento, parecendo ver ao
longe. Seus olhos físicos nada viam, mas a visão do além, não lhe era
impedida. Sim, ele via aquele mundo onde não há luz do sol, porque Deus é a
luz pela qual os homens vêem. Este mundo ele via!"

Apoc. 21:23 – "E a cidade não necessita de sol nem de lua, para que nela
resplandeçam, porque a glória de Deus a tem alumiado, e o Cordeiro é a sua
lâmpada".

341 – A VISTA VERDADEIRA

"Ainda que os olhos não possam ver o sol e a lua, quem vê a Jesus Cristo, não
é cego,"

342 – BENEFÍCIOS DO CONHECIMENTO

Certo fazendeiro convidou quatro estudantes para passarem as férias na sua


fazenda. Os quatro jovens, aceitando o convite, para lá se dirigiram pouco
depois.
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A propriedade achava-se localizada num vale pitoresco e era banhada por um


pequeno rio, com lindas quedas e correntezas. O fazendeiro disse aos jovens
que tudo o que encontrassem, nos vales ou nos campos, se fosse do agrado
deles, poderiam levar como lembrança.

O primeiro, depois de verificar a paisagem exclamou: "Estou desiludido!" Estas


campinas não têm valor algum, nem possuem nada que se possa apiedar.

O segundo, sendo artista, dispôs-se a apreciar as belezas naturais, pintando


belos quadros.

O terceiro, que era botânico, deleitou-se em procurar orquídeas pouco comuns


e plantas raras: descobriu mesmo várias espécies que, até então, lhe eram
desconhecidas. Ofereceu algumas ao seu hospedeiro e levou outras para a
sua preciosa coleção.

O quarto jovem, estudante de geologia, percorrendo a margem do rio,


examinou a areia e as pedras, e descobriu ricos filões de ouro.

Cada um deles achou o que procurava, conforme sua capacidade. Esforcemo-


nos para adquirir conhecimento. Só é feliz quem sabe apreciar a natureza e
todos os dons com que Deus nos presenteou.

VENCENDO OBSTÁCULOS

343- ESTÍMULO NA ADVERSIDADE

Um médico jovem, recentemente diplomado, com uma boa carreira pela frente,
foi repentinamente ferido de cegueira total. Foi um golpe tremendo para o vigor
jovem e com todas as promessas de uma vida folgada e esperança de velhice
abastada.

Poderia se imaginar que isso lhe teria abatido o ânimo e levado ao pessimismo.
Nada disso. Ele se manteve superior à sua terrível calamidade. Não se pôs a
questionar da justiça de sua sorte cruel ou a acusar a Providência.

"Ó Deus", orou ele, "a Ti consagro o talento da minha cegueira." Como Jacó,
lutou pela bênção e, recebendo-a, tornou-se, mais tarde, o inventor do alfabeto
para os cegos.

O talento da cegueira que consagrara a Deus tornou-se o portão pelo qual


milhares ingressaram numa vida mais ampla.

– A. Bernard Webber.

344 - NÃO SE PREOCUPE!

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S. Mat. 6:34

Conta Gene Bartlett a história de um relógio que contraíra o mau costume de


ficar ansioso. Um dia, conta a parábola, o relógio começou a pensar no
trabalho que tinha de fazer durante o ano seguinte: "Se eu tiquetaquear duas
vezes por secundo, isto quer dizer que preciso tiquetaquear 120 vezes cada
minuto", calculou o relógio. "No decurso de uma hora, eu preciso tiquetaquear
7.200 vezes, e durante 24 horas do dia, 162.800 vezes. Ora, num ano eu
preciso tiquetaquear 63 milhões de vezes, e em dez anos, 630 milhões de
vezes."

A essa altura, imaginando a enorme soma de trabalho diante de si, o relógio


teve um colapso ocasionado pela ansiedade e a exaustão nervosa.

Felizmente, ele teve uma filosófica mudança de espírito, de modo que, ao


recuperar as forças, reconsiderou cuidadosamente todo o problema. Como
resultado de suas cogitações, concluiu que, se bem que ele não tivesse a força
de fazer o trabalho de dez anos de uma vez, teria forças para fazer um tique-
taque de cada vez. Assim se pôs a fazer, e nessa base trabalhou muito bem
por 25 anos.

345 -RESIGNAÇÃO

Por ocasião do rompimento da Paz de Amiens, disse Napoleão ao Lord


Withworth:

– Farei um ataque à Inglaterra!

– Isso é com o senhor – foi a resposta dada.

– Aniquilarei o senhor – vociferou o Cônsul.

– Ah! Isso é com o senhor – foi a calma e nobre resposta do representante de


um grande povo. – 6.000 Sermon Illustrations.

346 - QUEM É O SENHOR?

Conta-se que um estranho entrou certa vez numa catedral da Áustria, dirigindo-
se para o órgão, onde um jovem, com dificuldade, procurava interpretar certa
composição. Ecoavam acordes dissonantes na catedral, causando impressão
desagradável. O estranho pediu que lhe permitisse tocar. Indignado, o jovem
não lhe deu ouvidos, e prosseguia com a execução falha. Insistiu o estranho
até que o jovem perguntou impaciente:

– Mas quem é o senhor?

– João Sebastião Bach – foi a resposta cheia de dignidade.

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Envergonhado, o aprendiz se desculpou e cedeu o lugar ao grande mestre, a


cujo toque a catedral se encheu de uma melodia quase celeste.

Há muito que nossa vida tem sido um alvoroço de acordes, harpejos e trinados
executados sem plano, numa dissonância que faz chorar os anjos. Não
haveremos de entregá-la ao Mestre dos mestres para que dela tire um hino de
perfeito louvor?

Muitos há que procuram justificar a desarmonia deprimente de sua vida,


atribuindo-a às circunstâncias. Dizem que se tivessem melhores oportunidades,
então sim, seus talentos escondidos haveriam de brilhar. Porém nas condições
atuais ninguém daria valor a seus esforços, e então concluem que não vale a
pena tentar. Culpam os pais, os amigos, a sociedade, por sua falta de êxito,
quando a culpa não é de ninguém senão deles mesmos.

347 - "GRANDES COISAS O SENHOR TEM FEITO"

Conta-se a história de um homem que fora forte e sadio, até que aos 40 anos
foi atacado de artritismo. Ele era vendedor, e continuou a viajar, não obstante
suas dores e sofrimento. Cobriu dezesseis Estados em suas viagens e isto lhe
foi excessivamente difícil. As juntas de seus pés e dedos ficaram horrivelmente
inchadas. Sua esposa saiu com ele numa de suas viagens e descreveu quão
impressionante era vê-lo claudicar pelas ruas, queixando-se por não ser capaz
de dar um passo sem dor.

"De súbito", escreveu ela "um jovem de uns trinta anos passou por nós,
assobiando alegremente. Ao passar, notei, para espanto meu, que em lugar
das mãos ele tinha apenas cotos. Chamei a atenção de meu marido para isto.
Ali estava um jovem com toda uma existência pela frente, que embora tivesse
por mãos apenas dois cotos, no entanto era feliz. Assim meu esposo cobrou
ânimo, e disse: ‘Nunca mais me queixarei.’

“E de fato não se lamentou mais. Ele tem tido flebite, gangrena, e perdeu a
visão de um olho. Faz três semanas sofreu uma intervenção cirúrgica; está
com aneurisma da aorta e tem o fígado crescido. Seus dedos estão de tal
maneira tortos que ele não consegue vestir a camisa. Mas sente-se feliz e
vitorioso. Nunca mais se queixou. Quando o jovem da ambulância o depositou
em sua cadeira, ele se voltou para mim, e disse: ‘Tenho-me enobrecido nesta
enfermidade. Deus tem sido bom para mim’.”

348 - QUANDO LÁGRIMAS SE TORNAM PÉROLAS

Sal. 84:5, 6

O Salmo 84 tem sido chamado a "A Pérola dos Salmos".

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Se nos lembrarmos de como são feitas as pérolas, a analogia assume


significado mais belo ainda. Esse Salmo revela as tribulações e angústias da
peregrinação pelo deserto. Expulso de seu lar, do culto no templo, de sua
herança, Davi ainda como que ouvia o eco dos sinos da igreja no coração.
Embora caçado como animal, todavia era ainda filho de Deus e almejava o
privilégio de voltar a adorar na casa do Senhor.

Inveja mesmo as aves, assim como os que podem adorar a Deus no templo.
Seu coração clamava a Deus, o Deus vivo. Mas aqueles incidentes do exílio,
que lhe dilaceravam o coração, extraíram-lhe da alma essa "Pérola dos
Salmos". Ele tornou suas lágrimas um motivo de beleza!

Como sabemos, a pérola é produzida na ostra pela intromissão de um corpo


estranho, um cisco qualquer, que fere o animálculo. Para defender-se, a ostra
segrega um líquido que circunda o corpo estranho, e que mais tarde se
solidifica: é a pérola.

349 - VENCENDO OBSTATÁCULOS

II Cor. 10:10

É uma coisa verdadeiramente notável e bela considerar quantos dos eleitos da


raça humana, os conquistadores de fama imortal, iniciaram a sua carreira com
severos obstáculos.

Homero e Milton eram totalmente cegos.

Beethoven era surdo – tão surdo que não podia ouvir o ribombar do trovão, no
entanto, fez de sua alma a música mais grandiosa já expressa.

Alexandre, o Grande, era corcunda e em idênticas circunstâncias Alexandre


Pope.

De S. Crisóstomo é dito que apesar de ser tão baixinho chegou a "tocar nas
estrelas"; comparados a ele em estatura estão Horácio, Nelson e Napoleão
Bonaparte.

Shakespeare com o seu próprio testemunho diz ter sido um coxo; Scott, Byron,
Kelvin e Epiceltus também se acham na mesma classe.

– Dr. David Smith no British Weekly.

350 - "INVOCA-ME"

Sal. 91:15

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Um jovem ambicioso aceitou um emprego em uma grande fábrica. Tudo foi


bem na primeira manhã, mas pouco depois do almoço a máquina com que ele
trabalhava começou a fazer estranho ruído. Por vários minutos o novo e juvenil
empregado fez oficiosamente este e aquele arranjo, apertou um parafuso aqui
e outro ali, e usou generosamente o lubrificante. O estranho ruído porém
continuava.

Demasiado orgulhoso para reconhecer que era deficiente na habilidade


mecânica, o rapaz desligou a máquina. Fez várias tolices com uma chave
inglesa, depois ligou a chave novamente, esperançoso. A máquina se recusou
a trabalhar. Suando de tensão nervosa, continuou seus esforços de reparação,
mas sem nenhum resultado.

A essa altura, apareceu o mestre. Acanhado, o novo empregado explicou o


caso do ruído, e tentou defender suas tentativas de consertar a máquina.
Encolhendo os ombros, terminou seu discurso assim: "Afinal, fiz o que pude."
"Jovem", respondeu o experimentado mestre, "aqui, fazer o melhor é mandar
me chamar!"

A maioria de nós tem tido experiências semelhantes. Temos lutado em nossa


força humana com problemas para os quais nos havemos demonstrado
incapazes. Afinal, impotentes, olhamos ao redor para sentir o Mestre a
contemplar-nos, e dizendo: "Invoca-Me no dia da angústia. Eu te livrarei."

351 - FAZER O IMPOSSÍVEL

Um dos maiores obstáculos à consecução é a atitude mental que diz: "Temo


não poder; acho que vou fracassar." Mas os que fazem grandes coisas são os
que crêem que as idéias de valor podem ser transformadas em ações.

Um dia, antes de um seriado jogo mundial, Lou Gehrig, ex-campeão do time de


baseball nova-iorquino, visitou um hospital de crianças aleijadas. Enquanto ele
ia de cama em cama, dizia aos pequeninos doentes: "Vocês poderão fazer
qualquer coisa, uma vez que ponham nisso todo o coração!"

Um garotinho, pensando mais acerca do próximo jogo que na mensagem de


Gehrig, olhou ao rosto do afamado jogador, e pediu: "Por favor, marque duas
vezes a meta hoje." O grande jogador, não querendo decepcionar o menino, e
sentindo o repto de sua própria mensagem de fé, respondeu: "Muito bem,
marcarei duas vezes a meta, se você me disser que há de andar." O rapazinho
aleijado concordou, e apertaram-se as mãos. Naquela tarde Gehrig marcou
duas vezes a meta.

Anos mais tarde, um jovem alto e de boa aparência deteve o campeão ianque
quando ele entrava no estádio uma tarde. Ele perguntou: "Lembra-se de
mim?" Gehrig confessou que não. "Bem, então olhe. Eu posso andar!" A fé
triunfara.
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352 - NÃO DESANIMAR!

Abraão Lincoln também experimentou muito de derrota antes de seu triunfo


final. Se bem que recebesse muitos reveses ao lutar por ir avante, não desistiu.
Considerem esta lista de retrocessos, entremeados de êxito:

1. Perdeu o emprego em 1832.

2. Foi derrotado na legislatura de Illinois em 1834.

3. Fracassou nos negócios em 1833.

4. Eleito para a câmara estadual em 1834.

5. Morreu a eleita do seu coração em 1835.

6. Sofreu de esgotamento nervoso em 1836.

7. Derrotado para orador da legislatura de Illinois em 1838.

8. Derrotado na indicação para o Congresso em 1843.

9. Eleito para o Congresso em 1846.

10. Perdeu a reindicação em 1848.

11. Rejeitado para importante cargo oficial em 1849.

12. Derrotado para o Senado em 1854.

13. Derrotado para indicação como vice-presidente em 1856.

14. Novamente derrotado para o Senado em 1858.

15. Eleito presidente em 1861.

Todos nós temos experimentado derrotas, especialmente em nossa luta contra


o pecado. Mas embora tenhamos fracassado muitas vezes, não devemos
desistir. Como nosso Salvador, podemos vencer. Podemos participar do triunfo
final, quando o Rei dos reis terá posto "na Terra o direito".

353- COISA ALGUMA DEMASIADO DIFÍCIL PARA DEUS

Jer. 32:17

Muitos anos atrás, dois estranhos se achavam numa rua de Plymouth, na


Inglaterra. Era meia-noite, e o grande relógio da cidade soava as horas. Onze.
Doze. Treze! Os dois homens discutiram o esquisito fenômeno por um
momento, depois foi cada um para sua direção.

Várias semanas depois, o capitão Jarvis, um dos homens, despertou de manhã


cedo, com a forte impressão de que devia fazer alguma coisa. Levantou,
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vestiu-se e desceu as escadas. Diante da porta, o soldado que o servia estava


com o cavalo selado e pronto para montar. Intrigado, o capitão Jarvis montou e
afastou-se. Não tinha idéia quanto ao lugar a que devia ir, nem por que, de
modo que afrouxou as rédeas no pescoço do animal, deixando seguir para
onde quisesse.

No lugar de embarque, o barqueiro estava pronto para atender passageiros.


Sentira-se impressionado de ser necessário ali. Do outro lado do rio, montou e
prosseguiu. Numa das maiores cidades, perguntou se havia algo especial ali, e
lhe foi dito que um homem estava sendo julgado por crime de homicídio.

Dirigindo-se apressadamente para o tribunal, o capitão entrou justamente


quando o juiz perguntava ao prisioneiro:

– Tem você alguma coisa a alegar em seu favor qualquer coisa?

– Não tenho nada a dizer, senhor, senão que sou inocente.

E contou então a história do relógio que batera treze horas em vez de doze e
como outro homem observava esse fato além dele.

– Esse homem poderia provar que eu estava ali (no próprio momento em que
foi cometido o homicídio), mas é um caso desesperado. Como o poderia eu
encontrar?

– Estou aqui! Estou aqui! – exclamou o Capitão Jarvis.

E contou a notável cadeia de acontecimentos que o haviam levado ao tribunal,


e confirmou a história contada pelo homem acusado. Este foi posto em
liberdade.

354 - SEMPRE AVANTE, CRENTES

Jer. 50:22

Um dos hinos mais usados nas igrejas cristãs é "Sempre avante, crentes".

Este hino foi composto pelo Rev. Sabine Baring Gould, conhecido escritor que
faleceu no Senhor em Lew Frenchard, North Devon, Inglaterra, no dia 2 de
janeiro de 1924.

A vida de Baring esteve sempre repleta de acidentes.

A sua carreira foi muito variada, tendo sido pároco, proprietário de terras,
senhor de feudos, estudante e escritor.

Não existe outro escritor que tenha escrito mais obras das que se acham no
Museu Britânico. Um total de 140 livros constitui a sua produção literária. Foi

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um ardente sacerdote e sempre que se lhe oferecia oportunidade jamais


recusava um debate sobre teologia.

O relato seguinte é dado acerca do famoso hino "Sempre avante, crentes". Foi
escrito em 1865, quando o autor era pároco do Colégio de Harburg Bridge.
Planejou-se um festival a ser realizado em Whitsuntide. O caminho que
deveriam seguir era extenso e tomava-se necessário atravessar uma longa
montanha. O pároco, sabendo desta fatigante caminhada, desejou tornar mais
suave os passos dos que iriam, com uma música de marcha. Porém, não
achando nenhuma que servisse, passou a noite acordado e compôs esse belo
hino.

355- AJUNTAR OS FRAGMENTOS

Faz alguns anos trabalhava na Itália um grande artista em mosaicos. Ele tinha
um jovem aprendiz que limpava e varria o estúdio. O rapaz notou quantos
cacos de vidro e pedra eram atirados ao chão e varridos para o lixo, e pediu ao
seu mestre permissão para recolhê-los. Alguns meses mais tarde o mestre
surpreendeu-se ao ver, escondida num depósito, uma bela obra de mosaico,
executada pelo rapaz com os fragmentos atirados fora.

Assim devemos nós ajuntar os fragmentos de nosso tempo, conhecimento,


oportunidades etc., e reuni-los num mosaico vivo de utilidade para outros e
para glória de Cristo.

357 - EXECUTANDO.. .

Alexandre, o Grande, acha que o reino de seu pai Filipe é pequeno e sai para
conquistar o mundo, e consegue-o.

Colombo, falando de sua convicção de que o mundo era um globo, recebe os


escárnios dos que não lhe davam ouvidos e entre os próprios tripulantes das
naus descobridoras havia quem não acreditasse no próprio chefe. Ele continua
no seu caminho um tanto obscuro e dá a todos o Novo Mundo.

Stephenson, o inventor da aplicação do vapor, é escarnecido por todos, sendo


até considerado como louco; mas revoluciona a viação e facilita o intercâmbio
mundial.

Fulton, o inventor do navio a vapor, é objeto de zombaria, mas prossegue e faz


com que as águas sejam singradas com mais rapidez.

Bartolomeu de Gusmão prevê a aviação e consegue levantar-se num


aeróstato.

Santos Dumont põe freios ao aeroplano, dando três voltas ao redor da torre
Eiffel.

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358 - VALOR PESSOAL

Mat. 6:26

Anos atrás, um bizarro vaso suíço, de cerca de 30 cm de altura, foi oferecido


em leilão. O leiloeiro não contou a história do vaso, mas só chamou a atenção
ao fato de ele datar de 1763 A.D. Sua beleza lhe proclamava a genuinidade.
Era dado lance após lance, até que foi atingido o preço de 20.000 dólares. E
por esse fabuloso valor foi vendido.

Todavia, pensem nisto: esse objeto de genuína antigüidade fora uma vez
apenas um bloco de argila comum. Que lhe dera tanto valor? O labor e a
habilidade do artista que o moldara com muito cuidado e paciência.

Assim diz a Escritura: "Mas agora, ó Senhor, Tu és nosso Pai; nós o barro, e
Tu o nosso oleiro; e todos nós obra das Tuas mãos." Isa. 64:8. É a mão-de-
obra divina em nossa vida que nos faz de valor.

359 - DESÂNIMO

Consoante uma fábula antiga, Satanás um dia fez uma liqüidação, oferecendo
à venda suas ferramentas. Estas se achavam expostas, trazendo cada uma
seu rótulo: Ódio, inveja, malícia, ciúmes, doença, desespero, crime, etc. Um
pouco à parte, encontrava-se uma ferramenta de aspecto inocente, em forma
de cunha, com o rótulo: "Desânimo".

Estava já muito gasta, mas tinha marcado um preço muito mais alto que as
outras, mostrando que era objeto de estimação.

Quando lhe perguntaram a razão de tão alto preço, Satanás respondeu:

"Esta ferramenta é a que eu uso com mais facilidade e mais eficazmente do


que qualquer das outras, porque poucas pessoas sabem que ela me pertence.
Com ela abro portas que não consigo abrir com outras; e uma vez dentro,
posso usar qualquer ferramenta que eu escolha."

360 - NÃO TEMAS

"O desânimo é o anestésico que o diabo vos dá antes de vos tirar o coração."
"Desalento é pecado."

Dizia João Wesley que aborrecia tanto o desanimar-se quanto praguejar ou


jurar. Um cristão nunca devia desalentar-se.

Um rapazinho viu num jornal o anúncio "Precisa-se de um rapaz". Precisava


daquele trabalho. Às 8 horas da manhã seguinte, lá estava ele na loja.
Encontrou, porém, vinte outros rapazes na fila diante da porta. Desanimou-se?
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Voltou para casa queixando-se: "Que oportunidade tem hoje um rapaz? Vinte
para um emprego!? Não, aquele jovenzinho, não! Coisa alguma lhe podia
extinguir a chama no coração. Que fez ele? Escreveu apressadamente um
bilhete; correu depressa até à frente, e passou-o ao secretário, dizendo:

– Quer ter a bondade de entregá-lo ao Chefe imediatamente? É muito


importante que ele receba esta mensagem quanto antes."

Seu entusiasmo foi comunicativo. O secretário foi ter com o chefe, e disse:

– Há lá fora um rapazinho que diz ser muito importante que o senhor leia isto
imediatamente.

Ele recebeu o bilhete, abriu-o e ali viu na caligrafia de um menino, estas


palavras: "Sou o vigésimo garoto da fila. Não tome nenhuma decisão enquanto
não me vir."

O chefe sorriu, releu, e levantou-se depois, dizendo:

– Gostarei de ver um rapaz assim. Não se desanimou com vinte outros em sua
frente. Tem iniciativa.

Foi à porta da frente e começou a contar até vinte e um. E o número vinte e um
obteve o emprego!

AMOR DIVINO E HUMANO

361 - AMOR DIVINO

S. João 3:16 e 17

Um ministro escocês em Glasgow estava num sábado pela manhã buscando


ilustrar o amor de Cristo, e contou a história de uma mãe que tomou seu
pequeno filho numa noite e foi para uma das montanhas escocesas. Caiu neve
e ela perdeu o caminho. Exausta, foi forçada a deitar-se na neve, depois cobriu
a criança com seu "xale". Na manhã seguinte ela foi encontrada morta.

Disse o ministro: "Seu filho foi achado com vida, e cresceu, deve ser hoje um
homem de trinta anos de idade. Se ele ainda vive e se lembra daquela história,
como sua mãe o salvou desabrigando-se a si mesma, estou certo de que se
lhe expandiria o coração de amor por haver tido uma mãe tal. Deve
reverenciar-lhe a memória e agradecer a Deus constantemente pelo que ela
por ele fez. E tu, amigo, se não amas a Jesus cristo, que morreu para te salvar,
em um filho ingrato."

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Passados uns poucos dias, foi o ministro chamado para conversar com um
homem moribundo, que havia muito estava enlameado no pecado. Era o filho
daquela mãe. Ele fora à igreja naquela manhã e ouvira a narrativa. Não podia
evadir-se da aplicação da mesma. Em seu leito de morte aceitou o Cristo do
Calvário. – Keith L. Brooks.

362 - O AMOR É CORTÊS

O general Lee dirigia-se de trem para Richmond. Havia muitos homens no


carro. Numa das estações embarcou uma senhora bastante idosa e
visivelmente enferma. Tinha já percorrido quase todo o carro, quando chegou
junto do general, que se levantou e lhe deu o lugar.

Imediatamente muitos homens se ergueram para oferecer ao atencioso militar


a sua cadeira. "Obrigado, cavalheiros" – respondeu ele – "onde não há lugar
para uma senhora idosa e respeitável, muito menos haverá para um general." –
O.S. M.

363 - UM NOBRE ROMANO

Talvez vocês já tenham ouvido a história de um jovem romano que fora


condenado à morte. Tinha cometido um crime de traição e acabava de ser
condenado à morte pelos juiz, quando se adiantou o seu irmão mais velho que
tinha servido à pátria nos campos de batalha, defendendo-a contra os inimigos
e perdendo os dois braços.

Este, pondo-se em pé diante dos juízes, erguendo os tocos dos braços


decepados, intercedeu pela vida do irmão; não pelo que o irmão fizera, mas
pelo que ele, o intercessor, fizera. Reconhecia que o seu irmão era criminoso e
merecedor da morte; mas, pelo que tinha feito em defesa da pátria, implorava
que a vida lhe fosse poupada. Considerando os argumentos deste nobre
romano, os juizes, pelos seus merecimentos, perdoaram o irmão criminoso.

É exatamente o que Cristo faz por todos nós, pecadores. Cristo morreu no
Calvário para que pudéssemos viver. Nós merecemos a morte; mas, pela
intercessão de Cristo, que deu a Sua vida para nos salvar, Deus perdoa os
nossos pecados. – The Traveler's Guide.

364 - O PODER DO AMOR

Há muitos anos, havia em Chicago um rapaz que freqüentava uma das escolas
dominicais; sua família, porém, mudou-se para outra parte da cidade que
distava cinco quilômetros da escola mencionada. Depois de haver mudado de
residência, para assistir a sua antiga escola tinha necessidade de passar em
frente de outros lugares onde se reuniam outros escolas dominicais.

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Um domingo de manhã, uma jovem estava buscando alunos para sua escola e,
encontrando este jovem no caminho, lhe perguntou por que ia tão longe para
assistir à escola dominical, havendo outras mais perto e tão boas como a sua.
O jovem respondeu:

– Talvez todas sejam boas para as outras pessoas, mas para mim não o são;
porque aonde vou, me amam.

– Então, disse a senhorita, foi o amor que te ganhou.

Quão fácil é ganhar almas por meio de um verdadeiro amor!

– Moody.

365 - AMOR

Conta-se a história de uma órfã que foi adotada por uma adorável senhora que
desejava ouvir a disparada de pequeninos pés e o riso de crianças. A menina
estava encantada com o seu novo lar e os vestidos novos que sua nova mãe
lhe fizera. A senhora a ensinara a chamá-la "mamãe". E puxou-a então a si e
beijou-a. A pequena, que jamais havia conhecido o amor de mãe, olhou
surpresa com os seus lindos olhos azuis, e perguntou: "Mamãe, que é isso?"

"Querida", respondeu a senhora, "isto é amor!" "Oh, mamãe", suspirou a


menina, "se isto é amor, eu desejo mais."

Quando provamos as "insondáveis riquezas" do amor de Cristo, também


desejamos mais dele.

366 - A CHAVE DE OURO

O amor é a chave do coração humano. Anos atrás, no intuito de ajudar alguns


pequenos das ruas escuras de Nova York, uma organização humanitária
recorreu a certos agricultores residentes nos distritos adjacentes, a fim de
tomarem esses rapazes em suas casas, no campo, onde os verdes gramados
de Deus, as árvores e os belos prados espaçosos poderiam ser vistos pela
primeira vez por esses pobres párias.

E um dos garotinhos, um "ratinho de armazém", como lhe chamavam, foi


trazido para a casa de um fazendeiro exatamente na ocasião em que eles iam
ter um convescote com os membros da igreja. Não sabiam que fazer com ele.
Não desejavam levá-lo consigo, para que não lhes servisse de embaraço. Não
queriam deixá-lo em casa sozinho, receando que fizesse qualquer roubo.
Escolheram, portanto, o menor dos dois males, e o levaram também ao
piquenique.

Os meninos fizeram uma jangada no rio e começaram a divertir-se com ela na


corrente. Tudo ia muito bem, mas eis que um dos pequenos caiu na água. Os

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mais velhos achavam-se afastados da corrente, quando ouviram os gritos


frenéticos que soltava e correram a salvá-lo. Antes que chegassem, porém, o
"ratinho de armazém" atirou-se à água e salvou o rapaz.

Era pleno inverno. Fazia frio e a água estava, por assim dizer, gelada, o que
produz uma sensação deveras desagradável. Assim que o rapaz tinha sido
salvo, as pessoas presentes tiraram suas capas e o envolveram. Animaram-no
e sufocaram-no de beijos, afagando-lhe ternamente o rosto. Entretanto, o outro
rapazinho permanecia de pé junto à multidão, tremendo de frio. Alguém propôs
fazerem ali uma subscrição para ele. Tiraram 20 reais e mandaram o
superintendente da escola dominical oferecer o presente ao pobre pequeno. E
ele disse: "Meu homenzinho, desejamos dar-lhe isso como uma pequena prova
de nossa apreciação." E passou-lhe a carteira.

Mas o rapaz ali ficou a tremer de frio, e disse: "Senhor, não aceito o seu
dinheiro. Quero antes que o senhor me faça uma coisa. Não quer fazer o favor
de dizer a alguém aí que me ame?"

Oh! O amor é a chave de ouro que descerra o coração dos homens!

Quando Livingstone, a mil e seiscentos quilômetros de Zanzibar, morreu de


joelhos, aqueles cinqüenta e seis nativos que o tinham acompanhado através
do continente tomaram-lhe o corpo, tiraram-lhe o coração pois diziam: "Seu
coração pertence à África, porque ele a amava" E enterraram aquele coração
sob uma árvore. Depois carregaram o corpo com tudo quanto lhe pertencia por
mais de mil e seiscentos quilômetros através dos desertos, enfrentando toda a
sorte de perigos, combatendo tribos hostis, e o foram depositar, e a cada objeto
que lhe pertencia, num porto. Ah! seu coração foi sepultado ali, à sombra
daquela árvore, no coração da África, porque ele falava a língua da
humanidade, o idioma do Amor. – A Supremacia do Amor.

367 - ROSA BONHEUR E SEU LEÃO

Poucos há que não tenham visto alguns dos lindos quadros da pintora Rosa
Bonheur, cuja especialidade era pintar animais.

Rosa possuía um leão domesticado, ao qual deu o nome de Nero, e que lhe
era muito manso e dócil. Um dia Rosa teve de ausentar-se de Paris, onde
morava, e assim mandou Nero para o Jardim Zoológico, certa de que lá iria ser
bem tratado. Depois de viajar dois anos, voltou e foi ver seu querido leão. Para
sua tristeza, encontrou-o muito doente e cego. Ali estava deitado sozinho a um
canto, quando sua dona lhe disse: "Nero!" O pobre animar saltou
imediatamente e, com grande rugido de contentamento, correu com tanta força
em direção de Rosa que, batendo contra as grades da jaula, caiu atordoado.
Rosa tomou seu fiel amigo e o levou para casa, cuidando dele até à morte.
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Quando o grande leão estava a morrer, nos braços de sua dona, com a língua,
áspera como um ralo, lambia debilmente as mãos bondosas de Rosa,
segurando-as firmemente com as garras, em sua agonia mortal. Com essa
derradeira carícia, parecia dizer: "Não me abandone!" Assim o amor amansa
até as criaturas mais ferozes. – Dumb Animals.

368 - AMAI-VOS UNS AOS OUTBOS

Em Miami, Flórida, jaz num leito de hospital o pequeno Allen McDonalds, de 10


anos de idade. Tinha mais da metade do corpo coberto de queimaduras de
segundo e terceiro graus. O cirurgião declarou que uma operação de enxerto
da pele era necessária a fim de salvar-lhe a vida.

Sem um momento de hesitação, o irmão de Allen, de 14 anos, prontificou-se a


dar a quantidade de pele que fosse necessária. Sua oferta foi aceita, e o
médico cortou 1625 centímetros quadrados de tecido das coxas de João e
enxertou-as no corpo queimado de seu irmão.

Que admirável exemplo de dedicação fraternal! João McDonalds aceitara o


repto de João, o apóstolo: "Amemo-nos uns aos outros." Aceitamos nós
também? Talvez não sejamos chamados a ajudar um irmão queimado, mas
que faremos ao deparar um animal ferido, uma criança perdida, uma família em
necessidade?

369 - JESUS AMOU-NOS QUANDO AINDA ESTÁVAMOS EM PECADO


Rom. 5:8

Na linda ilha francesa de Guadalupe estava sendo realizada uma reunião


evangélica ao ar livre. Um jovem, bastante alcoolizado, deteve-se para ouvir.
Henrique tivera boa educação e chegara a ter perspectivas de uma brilhante
carreira futura. Mas a bebida forte e más companhias o arrastaram para a
sarjeta do pecado e da derrota. Agora, ao ouvir a pregação, o Espírito de Deus
penetrou-lhe o cérebro entenebrecido, levando-lhe a convicção de que aquela
vida inútil devia ser transformada.

Jesus Cristo desceu muito Sua mão, para salvar Henrique de seus pecados.
Quando, anos mais tarde, me encontrei com ele, vi-me face a face não só com
um fino cavalheiro cristão, mas também com um pregador voluntário de êxito
testemunho vivo do poder salvador de nosso Jesus – Meditações Matinais.

370 - CARIDADE CRISTÃ

Houve uma disputa quanto à situação de uma cerca. A disputa agravou-se,


terminando num processo. Nessa altura o lavrador Costa vendeu sua fazenda
a um advogado da cidade. Este ouvira da demanda e logo se dirigiu ao local,
para ver a tal da cerca. Apareceu o fazendeiro Silva, pura cumprimentar o

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recém-vindo. Depois das saudações, começou a falar na cerca e em suas


pretensões.

– Onde acha o senhor que a cerca devia estar? perguntou o novo


proprietário.

– A cerca está palmo e meio para cá, no meu lado, disse o senhor Silva.

Em resposta, o advogado indicou uma linha a três palmos para além.

– Ora, diz ele, ponha essa cerca ali.

– Mas, volveu o fazendeiro, isso é mais do que eu pleiteio!

– Sim, replicou o advogado, mas eu prefiro ter paz com meus vizinhos, a
ter mais palmo e meio de terra.

– Bem. . . bem. . . tartamudeou, surpreso, o lavrador, isto não está certo!


Esta cerca não há de se mudar mais, absolutamente, meu amigo!

E a demanda teve termo e os vizinhos viveram em harmonia.

– Aquilla Webb.

371 - O PODER DO AMOR

Era uma radiosa manhã de primavera. O sol brilhante iluminava as ruas


estreitas e pitorescas de Florença, projetando uma profusão de luz no gabinete
de trabalho de um dos mais famosos pintores de Toscana, André Verrochio.
Um rapaz muito pálido, curvado sobre seu cavalete, parecia completamente
absorvido no trabalho. Sua nobre flauta era envolta por densa nuvem de
tristeza.

De repente o jovem pintor foi interrompido. Uma mulher idosa, entrando no


aposento, lhe disse com voz cheia de emoção:

– Meu filho, o mestre deseja vê-lo. Vá logo ter com ele.

Imediatamente, Leonardo deixou a palheta e os pincéis, e dirigiu-se ao quarto


do seu venerando mestre, que se encontrava entre a vida e a morte.

– Leonardo, disse-lhe o doente, com voz muito sumida, estou prestes a morrer;
quer fazer-me um favor? É o último pedido que lhe faço.

O jovem ajoelhou-se junto do leito de seu mestre, tomou entre as suas mãos a
mão trêmula que se lhe estendia e respondeu com forte emoção:

– Meu mestre, para satisfazer um desejo seu eu irei aonde você quiser e tudo
farei; não há sacrifício algum que me pareça grande demais, se eu o fizer pelo
amor que tenho a você.
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O doente fixou os olhos baços, durante algum tempo, nos de seu discípulo e
depois disse:

– Leonardo, o trabalho que eu comecei para o altar do claustro de São João,


você poderá acabá-lo por mim?

Leonardo baixou os olhos e, depois de alguns instantes, disse:

– Mestre, não sou capaz, absolutamente não sou capaz! Eu estragarei a sua
obra se nela tocar.

Verrochio sorriu e disse com voz calma e nítida:

– Não, meu filho, faça o melhor que puder. Trabalha por amor a mim. A pintura
precisa de ser acabada e você podes fazê-lo.

A tarde descia com suas sombras melancólicas. De uma pobre casebre de


Florença começou a subir para o céu a súplica de um coração ardente: "Meu
Deus, dizia Leonardo – porque era ele que se encontrava de joelhos – ajuda-
me por amor de meu mestre a fazer o melhor que eu puder! Não sou digno
dessa obra, bem o sei, mas auxilia-me por amor dele."

Passou-se um mês – período de sérias aflições para o jovem artista – pois ele
sentia que a hora da partida de seu mestre se aproximava rapidamente. Afinal
concluiu a pintura e apresentou-a ao doente, dizendo:

– Eu fiz o que pude, meu mestre, e tudo por amor a você!

Com grande admiração o bom velho, derramando lágrimas, respondeu-lhe,


agitado por grande emoção:

– Meu filho, meu filho, você triunfou, e muito bem. Não preciso voltar mais ao
trabalho e Florença orgulhar-se-á um dia do nome de Leonardo da Vinci! –
Respigando.

372 - DIVINAS HARMONIAS

Um viajante que visitou a catedral de Pisa conta como parou defronte da


majestosa cúpula e lhe contemplou as linhas graciosas.

Repentinamente o ar se encheu de música. A grande cúpula vibrava de


harmonia. Ondas de música vibravam como sons de um grande órgão, para
em seguida suavizarem e perderem-se como ecos à distância. As harmonias
haviam sido produzidas pelo guia que, em dado momento, havendo retardado
os passos, tangera uma corda tripla. Dentro da abóbada mágica, todo som se
transforma em harmonias, e nenhuma dissonância pode atingir o ápice da
cúpula e permanecer como tal.

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Uma palavra, um passo, um ruído ou murmúrio da multidão, em baixo são, de


alguma forma, transformados em notas agradáveis.

Se uma cúpula, obra das mãos do homem, pode harmonizar todas as


dissonâncias, podemos nós duvidar que, sob a grande cúpula dos Céus
divinos, todas as coisas possam juntamente contribuir para o avanço do divino
propósito de redenção de todos quantos O amam?

Todo sofrimento, lágrima ou dor, podem ser amalgamados em harmonias


dentro da cúpula celeste da divina graça.

373 - DERRIBADA A PAREDE DE SEPARAÇÃO

Efés. 2:14

Ao visitar Jerusalém, encontramos duas raças ocupando a Cidade Santa,


separadas por entrincheiramentos de arame farpado, e uma faixa neutra, cheia
de casas danificadas por bombas. Por toda parte era evidente a amarga
animosidade existente entre esses dois povos não cristãos.

Poucos dias depois visitamos outro país, e ali assistimos a um culto. Havia, na
congregação, representantes de ambas as nações, de Jerusalém. Juntos,
cantaram nossos hinos. Oraram juntos. Unidos, estudaram a Palavra de Deus.
Nada de ressentimentos. Qual a razão dessa diferença? – Jesus!

O amor de Cristo havia derribado "a parede de separação que estava no meio".
Eram agora um em Cristo Jesus. – Meditações Matinais.

374 - O AMOR É LONGÂNIMO

Deus ama você

Conta O. Funcke como seu pai, que era médico, foi chamado para atender a
um menino acidentado, que, contra a proibição paterna, subira a uma alta
escada e levara uma queda. Depois de o haver examinado, disse o médico aos
pais:

– Aqui termina a minha arte. Gustavo partiu duas vezes a espinha. Quanto
antes morrer, melhor para ele!

Então o pai se aproximou do menino, dizendo-lhe, com um olhar quase hostil:

– Você está vendo, menino desobediente, o que ganhou? Pois eu não proibira
expressamente subir na escada? Ai de mim! agora não tenho mais filho e
herdeiro!

A fisionomia do filho ficou como empedernida. Logo, porém, sua mãe veio
ajoelhar-se-lhe ao lado, tomou-lhe uma das mãos e disse, num tom que
denotava infinita compaixão:
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– Gustavo, meu pobre Gustavo, Deus ama você, ama muito mais do que eu lhe
posso amar. Crê que o grande e glorioso Deus dos Céus ama você, mesmo
que agora o deixe descansar. . .

Nunca presenciei no rosto de qualquer pessoa tão rápida e feliz transformação


como no rosto do pequeno Gustavo. Estendeu ambas as mãos, tanto quanto
pôde, e disse:

– Ele me ama, Ele me ama, Deus me ama!

Morreu instantes depois, inconsciente, mas tendo um sorriso nos lábios. – Er ist
unser Leben.

375 - O INDIGNO

Certa mãe pedia o perdão para seu filho a Napoleão. O imperador dissera que
se tratava de uma segunda ofensa, e a justiça exigia a morte.

– Não peço justiça, disse a mulher, pleiteio misericórdia.

– Mas, respondeu o imperador, ele não merece misericórdia.

– Senhor, replicou a mãe, se ele merecesse não seria misericórdia, e é


misericórdia tudo o que peço.

– Está bem, concluiu o imperador, terei misericórdia. – Adaptado.

376 - O AMOR

O evangelista Moody contava a seguinte história:

Em Brooklyn fiquei conhecendo um jovem. Quando rompeu a guerra, esse


jovem estava noivo de uma moça da Nova Inglaterra e o casamento foi adiado.
O jovem foi muito feliz nas batalhas em que tomou parte, até que, pouco antes
de terminar a guerra, teve início a Batalha do Deserto. A noiva contava os dias
que levaria para o noivo voltar. Esperava cartas, que não chegavam.

Afinal recebeu uma, trazendo no subscrito uma caligrafia diferente da que lhe
era conhecida. A carta dizia o seguinte: "Houve outra batalha terrível. Desta
vez fui infeliz: perdi ambos os braços. Não posso escrever eu mesmo, de
maneira que estou ditando a um companheiro. Escrevo para avisá-la de que
você me é tão querida como nunca; mas agora terei que depender de outras
pessoas para o resto dos meus dias, e faço-lhe esta para desobrigá-la do
compromisso do noivado."

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Esta carta não teve resposta. No trem seguinte a moça se dirigiu para o cenário
da última batalha e mandou avisar o capitão da finalidade de sua chegada, e
conseguiu o número da cama do rapaz. Percorreu a enfermaria e, no momento
que os olhos caíram sobre o número dado, correu para o ferido e, lançando-lhe
os braços em torno do pescoço, beijou-o.

– Jamais o abandonarei, disse ela. Estas mãos nunca o deixarão; sou forte
para sustentá-lo; hei de cuidar de você.

Meus amigos, vós não podeis cuidar de vós mesmos. Pelo pecado estais
condenados. Cristo, porém, diz: "Eu cuidarei de ti."

376 - O PODER DO AMOR

Conta-se a história de uma águia gigantesca, nas montanhas da Escócia. Certo


dia baixou ela a um quintal onde se achava uma criancinha num berço. Tomou
o pequenino infante e subiu, subiu, subiu, até que afinal depositou o pobrezinho
à borda de um rochedo. A mãe estava como louca. Toda a vila ficou
horrorizada. E dirigiram-se para o pé do rochedo, discutindo ali a maneira de
poder alcançar a criança.

Um musculoso marinheiro declarou: "Hei de apanhá-la." E pôs-se a subir pelo


rochedo. Mal começou, porém, teve de voltar atrás. Então um rústico
montanhês, acostumado a escalar montanhas, disse: "Eu a trarei." E subiu,
subiu, mas eis que não pôde avançar mais, e voltou.

Aproximou-se então uma camponesa que, vencendo toda resistência de todos,


empreendeu a grande ascensão, subiu, subiu, mais, mais, até que chegou
afinal ao pé da criança, descendo então pouco a pouco, chegando a salvo.

Por que será que o marinheiro e o montanhês não haviam sido capazes de
alcançar a criança, ao passo que uma simples camponesa pôde fazê-lo? Ah! é
que aquela mulher era a mãe da criança!

A Supremacia do Amor.

377 – AMOR QUE SACRIFICA

O exercício da caridade, ou amor, às vezes exige algum sacrifício de nossa


parte. Um menino tinha um lindo canário que cantava, maravilhosamente.
Como ele gostava de ouvir aquele trinado mavioso! E como cuidava bem de
seu canário, nunca lhe deixando faltar comida nem água!

Um dia a mãe daquele menino adoeceu e o canto do passarinho a incomodava


muito. Vocês sabem que se uma pessoa tem dor de cabeça forte, ou febre,
qualquer ruído a incomoda. Quando a mãe do menino lhe disse como o canário
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a incomodava com o seu canto, o pequenino ficou muito triste, mas não disse
nada. Tomou lago a gaiola com o canário, e levou-os ao seu primo. Disse
então à mãe que o canário não mais a incomodaria, pois havia dado de
presente ao primo. A mãe, admirada, perguntou se ele então não amava o
canário...

– Muito, disse o pequeno, mas a senhora sabe que eu amo a senhora muito
mais, e não poderia ficar com uma coisa que lhe desse incômodo.

378 - O PODER DO AMOR

Um garotinho de quatro anos de idade foi levado, das favelas de Chicago, para
um orfanato. Depois de lhe haverem dado o banho e o terem aprontado para ir
para a cama, à noite, quando a empregada lhe indicou o leito alvo e macio,
erguendo os lençóis limpos e convidativos, ele fez um gesto de espanto,
dizendo:

– A senhora quer que eu entre aí? Pra quê?

– Claro, pois é aqui que você vai dormir!

O pequeno arregalou os olhos. A idéia de dormir num lugar desses era para ele
compreender. Nunca em toda sua vida, dormira em uma cama.

Foi posto carinhosamente no leito e a empregada lhe deu o boa noite com um
beijo. E aquele pedacinho de dente tirou a mão de debaixo das cobertas e
esfregou na face, para enxugar o beijo.

– Por que a senhora fez isso? – perguntou intrigado.

Mas na manhã seguinte se achegou para a empregada e lhe pediu:

– A senhora não quer fazer aquilo de novo – aquilo que me fez ontem à
noite?

Nunca dantes recebera um beijo, nem sabia da existência de tal expressão de


afeto.

Uma semana depois, o garoto vinha para junto dela três ou quatro vezes ao dia
e, com expressão de doçura, rogava: A senhora me quer amar um pouco?

Algumas semanas depois chegou ao orfanato uma senhora, desejosa de


adotar um órfãozinho como filho, de maneira que a empregada lhe trouxe
aquele garotinho. A senhora, fitando-o, disse:

– Tomazinho, você não gostaria de ir para minha casa? Ele ficou olhando para
o chão. Tornou ela: – Eu lhe darei um cavalinho e uma porção de brinquedos, e
você terá um tempo divertido, e lhe darei muitos passatempos interessantes.

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O pequeno continuou fitando o chão, sem dar nenhuma atenção à senhora.


Esta continuou falando, procurando persuadi-lo, e por fim o pequeno lhe fitou o
rosto e disse:

– A senhora vai me amar, também?

Digo-lhes, amigos, há nesta historiazinha muito de patético, que nos fala


eloqüentemente do poder do amor. – 1001 Illustrations.

379 - BEBA BASTANTE!

Um rapazinho, duma irmandade de sete, sofreu um acidente e foi levado nora


um hospital. Ele vinha de um lar humilde onde a fome era terrível. Ali o copo de
leite nunca estava bem cheio, ou, se estivesse, era repartido entre dois ou três
irmãos. Depois de a criança haver sido acomodada confortavelmente no leito
do hospital, uma enfermeira trouxe-lhe um grande copo de leite.

Ele olhou bem para o copo e, com a lembrança das muitas vezes em que tivera
que repartir outros copos com os irmãos, perguntou: "Até onde devo beber?"
Com olhar radiante e um nó na garganta, a enfermeira lhe respondeu: "Beba
tudo."

Ó alma faminta e sedenta; quanto beberá do amor e da bondade de Deus?


Não há restrição. Beba tudo; beba outra vez, e outra mais! Inexaurível é o
suprimento.

380 - AMOR QUE PERDOA E CRÊ

Uma jovem teve que abandonar o lar por causa dos maus tratos que o pai,
ébrio, lhe infligia. Por muito tempo ela ficou muito ressentida com o pai, mas
depois aceitou a Cristo, e seus ressentimentos cederam ao desejo de mostrar
ao pai o que o amor de Cristo fizera por ela, e resolveu voltar para casa. Falou
ao pastor acerca de sua resolução.

– Que fará você, perguntou-lhe ele, se seu pai continuar a implicar com
você acerca de tudo?

– Esforçar-me-ei um pouco mais, respondeu ela.

– Que fará se ele a maltratar e acusar injustamente e você for tentada a


perder a paciência?

– Orarei um pouco mais, foi a resposta.

– Que fará se ele a espancar e ferir, como tantos vezes fazia outrora? Não
o abandonará, então?

A menina pensou por um momento, e então volveu:

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– Eu o amarei com mais empenho.

Essa jovem possuía o amor de que Paulo escreve em I Cor. 13:7, amor que
"tudo sofre, tudo crê, tudo espera, tudo suporta".

381- AMOR INCONDICIONAL

Pessoas há que são descorteses porque são egoístas. Outras, porque são
ignorantes, e outras, ainda, porque lhes falta imaginação. Jesus sempre Se
interessava nas pessoas. Crianças, mendigos, doentes, a mulher junto ao
poço, todos nEle encontravam um amigo. Sempre é edificante encontrar uma
pessoa que tenha assimilado o espírito bondoso de Jesus.

Algum tempo atrás faleceu na Inglaterra um desses homens: Frank Higgins.


Milhares o haviam ouvido falar, tinham-lhe visto o sorriso cativante e sentido
seu cordial aperto de mão. Deu a vida à pregação do Evangelho aos rústicos
trabalhadores nas derrubadas de matas, e à organização da assistência social
entre eles. Frank Higgins amava os homens, não importava quão rude fosse o
seu aspecto. Tão corpulento e corado era ele que poucos perceberam que
estava literalmente dando a vida em favor dos outros enquanto andava, de
lugar a lugar, levando às costas pesado cesto cheio de folhetos para distribuir
aos trabalhadores.

Quando afinal teve de ser internado num hospital, para se submeter a uma
intervenção cirúrgica, um grupo daqueles robustos homens que ele conduzira a
Cristo combinou mandar um dentre eles em companhia de Frank, para de
algum modo lhe ser útil, pois amavam muito aquele homem que lhes ensinara
a amar ao Senhor. O homem escolhido era desses tipos agigantados e fortes,
decididamente fora de lugar nos recintos de um hospital, e deixou-se ficar pelos
corredores, aguardando oportunidade de ser útil a Frank. Ao chegar a hora da
operação, disse-lhe: "Frank, você sabe que nós o amamos e queremos ajudá-
lo; agora, enquanto os médicos vão fazer a operação, ficarei junto da porta; e,
Frank, se os médicos virem que precisam de um litro de sangue, ou um pedaço
de osso ou pele, podem contar comigo. Frank, você pode receber de mim a
última gota de sangue ou cada um dos ossos deste corpo; não se esqueça,
Frank, que estou junto da porta!"

Porventura nós já dissemos coisa semelhante Àquele que nos salvou, pela
morte na cruz? – 1001 Illustrations.

382 - O AMOR É PACIENTE

Uma das provas mais dolorosas por que se pode fazer passar o caráter e a
paciência de um homem foi a que sucedeu ao célebre filósofo Abauzi, quando
residia em Genebra. Parece-se em diversos pontos com a desgraça que
aconteceu a Newton e que ele suportou com igual resignação. Entre outras

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MIL E UMA ILUSTRAÇÕES PARA SERMÕES, PREGAÇÕES & PALESTRAS.

coisas, Abauzi dedicava-se ao estudo do barômetro e de suas variações, com


o fim de deduzir as leis gerais que governam a pressão atmosférica.

Durante vinte e sete anos fez, todos os dias, numerosas observações que
escrevia em folhas de papel preparadas para esse fim. Um dia, a criada, que
recentemente entrara ao seu serviço, quis mostrar o seu zelo, pondo tudo em
ordem. O gabinete de Abauzi, assim como todos os outros aposentos, foi limpo
e arranjado. Quando ele entrou, perguntou à empregada: – Que fez do papel
que estava à roda do barômetro?

– Oh, senhor!, estava tão sujo que o queimei e coloquei no seu lugar este
papel que está completamente novo, como o senhor pode ver.

Abauzi cruzou os braços e, depois de alguns instantes de luta interior, disse


com toda a paciência, resignado:

– Destruiu o resultado de vinte anos de trabalho; para o futuro não mexa em


nada do que estiver neste quarto! – Respigando.

383 - DIFEREM OS CONCEITOS DE DEUS E DO HOMEM

I Sam. 16:7

A uma senhora crente e muito formosa, perguntou-se qual o segredo de sua


formosura. "Adorno meus lábios com a verdade, respondeu ela; para a voz, uso
a oração. Meus olhos são ungidos com o colírio da pureza. Uso caridade para
as mãos, amor para o coração e retidão para o meu corpo." – Meditações
Matinais.

384 - O AMOR, CENTRO DO CRISTIANISMO

A parábola do bom samaritano acentua o valor e a necessidade do serviço de


amor entre os crentes. Do livro Er ist unser Leben, págs. 105 e 106, extraímos
o seguinte:

"Perguntando o missionário Stanley Jones ao Mahatma Gandhi o que se


deveria fazer para introduzir o cristianismo na Índia, respondeu Mahatma:
'Primeiro que tudo, eu aconselharia os cristãos a começarem entre si mesmos
a viver como Cristo viveu.' Eu sabia, diz Jones, que através dos olhos de
Gandhi me observavam os trezentos milhões da Índia, e como que diziam: Se
os senhores quiserem vir a nós no espírito de seu Senhor, não lhes poderemos
resistir. Nunca foi lançada ao Ocidente um repto maior que esse, e nunca foi
feito com maior sinceridade do que nessa ocasião, pelo Mahatma. 'Em
segundo lugar, prosseguiu ele, eu aconselharia que traduzissem em atos a sua
religião, sem lhe fazer violência e a rebaixar.' Com estas palavras o maior vulto
não-cristão da atualidade nos repta a levar a seus compatriotas um Evangelho
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não debilitado. Disse alguém que os chamados cristãos têm vacinado o mundo
com um cristianismo suavemente degenerado, de modo que os homens agora
estão imunes contra o cristianismo verdadeiro. Era terceiro lugar, continuou
Gandhi, eu sugeriria que os senhores ponham ênfase no amor, porque o amor
é o centro e a alma do cristianismo. Não se referia ao amor como simples
sentimento, mas ao amor como poder em ação, e desejava que ele
encontrasse aplicação por parte dos indivíduos, grupos, raças e nações, como
poder unificador e salvação do mundo." – X.

385 - AMAREMOS OS IRMÃOS

I João 3:14

Nas catacumbas de Roma encontram-se maravilhosos atestados da graciosa


fraternidade que prevalecia na igreja primitiva. Os corpos de membros da mais
alta sociedade romana ali estão lado a lado com os despojos de humildes
camponeses, e mesmo escravos. As inscrições naquelas sepulturas de cristãos
primitivos não fazem referência a posição ou casta. Eram irmãos em Cristo –
isso bastava. – Meditações Matinais.

386 - A CONFIANÇA DO AMOR

O Dr. Clay Trimbull gostava de contar o caso seguinte, que lhe demonstrou o
segredo do poder de Napoleão sobre os seus soldados e o poder do amor e da
confiança que estes lhe tinham: Encontrando-se com um veterano francês que
servira às ordens do grande comandante, perguntou-lhe o Dr. Trimbull:

– Os soldados de Napoleão gostavam dele?

– Se gostavam!, exclamou o velho francês, aprumando-se todo, e com os olhos


despedindo chispas de entusiasmo. Se gostavam! Críamos nele. Se Napoleão
dissesse: "Vão para a Lua!", todos os soldados se poriam em caminho para lá.
E Napoleão haveria de achar o caminho.

Nós temos um Comandante que é maior do que Napoleão. Encetai o caminho


cristão, caros amigos, e Cristo no-lo abrirá. – 1001 Illustrations.

387 - AMOR MARAVILHOSO

Uma velha de rosto encarquilhado e repulsivo, depois de uma vida de


incredulidade e pecado, se convertera, !ornando-se objeto de perseguição de
seus maus vizinhos. De todas as maneiras procuravam perturbar, e provocar à
ira, o espírito de paciência e bondade que agora ela possuía. Finalmente, um
dos perseguidores, tendo esgotado todos os recursos para lhe tirar a paciência,
exclamou venenosamente:

– Eu acho a senhora a velha mais feia que eu já vi!

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Ao que a velhinha, rosto brilhando de uma luz que lhe dava uma fisionomia
atraente e simpática, respondeu em lágrimas:

– E não é maravilhoso que Jesus pudesse amar a uma velha feia como eu? –
1001 Illustrations.

388 - O SACRIFÍCIO DO AMOR

Quem não tem lido com interesse o conto do toque de descanso?

Um jovem soldado, por uma ofensa, foi condenado à pena de morte e a hora
indicada para sua execução foi o momento do toque de descanso.

Naturalmente tal morte teria sido terrível na primavera da juventude; mas a


morte desse desventurado jovem foi duplamente terrível, porque ia logo casar-
se com uma senhorita a quem amava muito.

A jovem, que o amava tão ardentemente, fez tudo quanto pôde para evitar sua
morte; foi suplicar ao juiz e ainda foi ver Cromwell, o grande general, rogando-
lhes que anulassem a pena de morte, mas tudo em vão. Em sua desesperada
condição procurou persuadir e subornar o sineiro para que não desse o toque
de descanso, mas isto tão pouco teve êxito.

Aproximou-se a hora da execução e todos os preparativos foram feitos. O


oficial tomou o criminoso e o levou para o lugar determinado, ficando à espera
de que se fizesse o sinal pura o toque de descanso.

Todos ficaram pasmados porque o sino não soou; só um ser humano sabia o
motivo daquilo. A pobre senhorita, meio louca de desespero, pensando na
terrível situação do noivo, havia subido à escada da torre, até onde ficava o
sino e se agarrou ao badalo com toda a sua força. O sineiro estava no seu
lugar à hora de costume, puxou a corda que pendia do sino e este começou a
bambolear.

A valente jovem agarrou-se com mais força ao badalo e era sacudida


juntamente com o sino. A cada movimento parecia-lhe que iria ser atirada pela
janela da torre. Toda vez que o sineiro puxava a corda, a jovem ainda que
naquela desesperada condição, mais se agarrava ao badalo, mesmo que suas
mãos estivessem doridas e sangrentas, e a sua força, se esgotando. Por fim, o
sineiro se foi, satisfeito de haver cumprido o seu dever. Sendo velho e surdo
não notou que o sino não havia tangido. A valente moça desceu a escada,
ferida e trêmula, e apressadamente foi do templo ao lugar da execução.

O próprio Cromwell estava ali, e no momento que ia mandar alguém saber o


motivo do silêncio do sino, ela o viu, e sua fronte, antes pálida e triste, brilhou
com esperança e valor. Contou o que havia feito e lhe mostrou suas mãos e

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faces ensangüentadas; embora desfalecida pela profunda angústia, encheu-se-


lhe o coração de piedade e uma luz deslumbrou-lhe os olhos.

– Vá embora – exclamou Cromwell –, o toque de descanso não soará esta


noite.

Pensa você que este jovem, redimido da condenação da lei pelo sacrifício do
amor, consideraria difícil qualquer serviço ou sacrifício que fizesse por quem o
havia salvo de uma morte segura? De nenhuma maneira; ele teria posto sua
vida no altar do sacrifício por ela.

Escutai outra história, de um amor mais glorioso. A cena se deu no Calvário:


Jesus, o filho de Deus, estava na cruz. A fronte, uma vez coroada com glória,
agora está coroada de espinhos; as mãos uma vez estendidas para feitos de
amor, de misericórdia, agora estão cravadas cruelmente na cruz. O coração,
que uma vez palpitava e se compadecia das tristezas da humanidade, está
atravessado pela lança que derramou seu precioso sangue. Oh! que triste
momento na história do mundo! Ele tremeu, as montanhas estremeceram, o sol
se escondeu, a pobre humanidade caiu na escuridão porque o Filho do Homem
estava moribundo.

Escutai: "Está consumado!" O grande plano da redenção, nascido no amor de


Deus, agora recebeu o último toque para cumpri-lo e Deus e o mundo se
encontram reconciliados.

Ó amigos! Isto foi por nós! Correspondamos, não somente com nosso coração,
e nossa vida, mas também com tudo que temos para glorificar ao Filho e
estender Seu reino de pólo a pólo. – L.G. Broughton.

389 - O CRESCIMENTO DO AMOR

O crescimento do nosso amor e de nossa vida espiritual, não é coisa do acaso,


que nos venha sem resolução de nossa parte. O novo nascimento de que
Jesus falou a Nicodemos implica cedermos à operação do Espírito de Deus em
nós.

O Dr. F.B. Meyer contou certa vez a seguinte experiência de um velho ministro
do Evangelho:

Depois de fazer parte de um retiro espiritual e de um Instituto de


Especialização, foi o ministro enviado para um campo em que não se verificava
progresso no trabalho havia alguns anos.

O seu primeiro ato foi escolher um grupo de pessoas piedosas que todas as
sextas-feiras se reuniam para orar em favor de uma renovação espiritual da
igreja. Passados quinze meses a situação permanecia a mesma. Parecia que
os céus estavam fechados.

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O velho ministro convocou então a igreja para uma reunião de oração em


conjunto. Afluiu grande número de crentes.

Após a leitura bíblica e oração, o ministro explicou o objetivo da reunião –


despertamento espiritual da igreja.

Seguiu-se um silêncio sepulcral – todos esperavam e ninguém se manifestava.

Repentinamente um dos mais antigos e preeminentes oficiais da igreja se


levantou e disse: "Penso que não veremos o Espírito Santo manifestar-se
enquanto eu e o Sr. Jones não fizermos as pazes." Levantando-se, foi ao
encontro do irmão citado e propôs-lhe que se perdoassem mutuamente e
dessem por encerrado o velho caso que os separava havia cinco anos. Um
longo aperto de mão selou a paz havia tanto desejada. O oficial voltou ao seu
lugar e um profundo suspiro partiu do auditório.

Novo silêncio se fez no templo.

Logo um crente se levantou e disse: "Sr. Pastor, creio que não teremos um
despertamento espiritual enquanto eu lhe disser coisas agradáveis e lisonjeiras
na sua frente e falar do senhor pelas costas. Peço que me perdoe as minhas
faltas do passado". Um apertado abraço traduziu o perdão do ministro.

Teve então lugar um dos mais tocantes quadros que aquele ministro jamais
presenciara. Durante um quarto de hora todos os presentes se movimentaram,
em silêncio e num ambiente de paz e perdão, procurando os seus adversários
ou as pessoas ofendidas, implorando-lhes o perdão das faltas cometidas.

Aquela reunião marcou o início de um grande despertamento espiritual naquela


igreja.

390 - O AMOR OBSERVA A REGRA ÁUREA

– Não te precipites com o menino, disse Maria a seu marido, ouvindo-o exortar
asperamente o filho a que se não demorasse pela rua quando tornasse da
escola.

– Desejo apenas ser obedecido, retorquiu o marido e, voltando-se para o


menino, disse: Agora vá para a escola e, quando voltarem, vem diretamente
para casa; do contrário eu te ensinarei.

Carlos despediu-se enxugando as lágrimas que ocultamente lhe deslizavam


pelas faces. Era um belo e guapo rapaz de nove anos de idade, cheio de vida,
e, portanto, naturalmente disposto a toda sorte de desenvoltura. O pai, porém,
parecia antes inclinado a olvidar que os meninos são meninos e que seria fora
do natural, em um tal rapaz, não ser desembaraçado e esperto.

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Teve, porém, de aprender à sua custa. Durante a tarde os seus negócios o


embaraçaram um pouco, pelo que volveu à casa um tanto indisposto. Ele não
era mau; enfadava-se, porém, facilmente quando as coisas não corriam
conforme os seus desejos. Muito exato e pontual em tudo, não lhe suportava
que outros não o fossem também.

Sentado ao fogão da sala, sua fisionomia revelava mau humor, que ainda mais
se acentuou quando sua mulher lhe anunciou que Carlos voltara da escola todo
molhado e coberto de lama.

– Onde está ele?, perguntou severamente o pai.

– Na cozinha, volveu a mãe; ele teme entrar, porquanto a empregada o avisou


de que estavas em casa.

– Não admira que receie entrar, pois ainda ontem o exortei a não ir tão perto do
rio. Manda-o entrar.

Carlos entrou, tiritando de frio. Um olhar do pai bastou para o convencer do que
o aguardava.

– Não disse para você não ir tão perto do rio? Amanhã mostrarei a você o que
penso deste procedimento, mas de um modo que você não esquecerá tão
facilmente.

– Mas papai, disse o menino, permita-me que explique ao senhor como foi?...

– Não quero ouvir, vá para a cama!

– Desejo somente dizer ao senhor, papai, que...

– Já disse: cale-se! e com um gesto significativo acrescentou: Você vá para a


cama ou se arrependerá.

O menino obedeceu vagarosamente, recolhendo-se ao quarto sem haver


jantado. Quando Carlos deixou a sala, disse a mãe, comovida:

– Eu acho que você devia ter escutado o que Carlos tinha a dizer. Você sabe
que no mais ele sempre tem sido bom filho, e que, se comete alguma
travessura, é mais por inadvertência do que acintosamente.

– Bem, mas ele devia obedecer-me, visto como lhe proibi terminantemente de
ir tão perto do rio.

Entretanto, parecia que uma nuvem sombria pairava sobre aquela habitação,
em geral risonha e alegre. Quando os dois esposos se recolheram, o pai
sentiu-se impelido a espreitar para dentro do quarto em que Carlos dormia.

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Aproximando-se cautelosamente do leito e interceptando com a mão a luz da


vela, fixou longamente o rosto do menino que ressonava tranqüilo. Intimamente
se arrependia de sua atitude, embora procurasse reprimir esse sentimento
dizendo de si para si que a consciência do dever o aconselhava a ser firme.
Falando depois com a esposa, prometeu ouvir primeiro o que Carlos tinha a lhe
dizer, antes de recorrer à medida extrema.

Essa ocasião, porém, não veio. No dia seguinte, ao acordar, notaram com
surpresa que o menino tinha sida acometido de uma inflamação cerebral, de
que não mais conseguiu restabelecer-se. A despeito de todos os desvelos e do
desejo ardente com que estavam os pais de que Carlos os tornasse a
reconhecer, o infeliz menino faleceu algum dias depois.

Quando a notícia da morte de Carlos alcançou a escola, um dos colegas


íntimos do menino veio ter com sua família.

– Eu estava com ele quando entrou na água.

– Deveras?, inquiriu o pai. E você pode me dizer como foi?

– Sim. Dois meninos estavam pescando, quando, não sei como, um deles
escorregou e caiu. Carlos, sem hesitar, atirou o boné, lançando-se após o
rapaz, conseguindo, com dificuldade, arrastá-lo para fora do rio. Ele e eu o
pusemos na margem. Carlos me pediu que nada dissesse, porque lhe haviam
proibido de ir perto do rio, Pelo caminho sempre repetia: "Que dirá meu pai
quando me vir assim? Porém, eu não podia proceder de outra maneira, devia
salvar Tomé."

– Meu pobre e desventurado filho!, exclamou o pai. Era isto que me desejava
contar, recusando-me a ouvi-lo. Deus me perdoe!

Lágrimas lhe rolaram pelas faces e ainda muitos anos depois o aspecto dos
brinquedos e dos livros de Carlos lhe pungia o coração, o que podia ter evitado,
se tivesse ouvido o filho antes de o condenar. – Pérolas Esparsas.

391 - O AMOR É PACIENTE

Alguns anos atrás, numa cidade industrial da Inglaterra, uma jovem se ofereceu
ao superintendente de uma escola dominical para ensinar uma classe. O
superintendente lhe disse que não havia classe sem professor, mas se ela
quisesse sair a procurar um grupo de meninos e ajuntá-los numa classe,
apreciaria muito. Ela fez isso, e reuniu uma classe de pobres meninos
maltrapilhos. Entre eles, o pior e menos promissor era um chamado Roberto.

O superintendente convidou os meninos a irem a sua casa, um dia, que


presentearia a cada um com um terno. Foram, e cada um recebeu o seu terno
novo. Depois de dois ou três domingos, Roberto não apareceu.

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A professora foi em sua busca e descobriu que seu terno estava rasgado e
sujo. Convidou-o a voltar à escola. Ele foi, e o superintendente lhe deu outro
terno novo. Depois de comparecer uma ou duas vezes, Roberto deixou de vir.
De novo a professora foi a sua busca. Viu que o segundo terno havia seguido o
caminho do primeiro. Referiu o caso ao superintendente, dizendo que estava
completamente desanimada acerca de Roberto, e que teria de desistir de
ajudá-lo.

– Não faça isso, disse o superintendente; ainda tenho esperança de que existe
em Roberto alguma coisa boa. Tente mais uma vez. Vou-lhe dar um terno pela
terceira vez, se ele prometer assistir à classe regularmente.

Roberto prometeu. Recebeu seu terceiro terno e não mais deixou de vir à
escola. Começou a interessar-se. Tornou-se um fervoroso e perseverante em
buscar a Jesus e O encontrou. Tornou-se membro da igreja. Estudou para o
ministério, e o fim da história é este: aquele menino maltrapilho, sujo e fujão
tornou-se o Dr. Roberto Morrison, o grande missionário na China, que traduziu
a Bíblia para o chinês. – 1001 Illustrations.

392 - MORREU POR ELA

Um vapor fora de encontro a uma montanha de gelo, que lhe causara grande
rombo.

Não havendo barcos salva-vidas para todos os passageiros, o comandante,


rapidamente, numerou tantas papeletas quantos eram os lugares nos barcos e
misturou-as com outras em branco, que somavam o número dos passageiros.

Quem tirasse papeleta numerada, iria para o barco, quem tirasse papeleta em
branco, pereceria com o navio.

Havia um casal com uma filhinha, o marido tirou papeleta numerada e a mulher
papeleta em branco.

Ele, rapidamente, levou a esposa para o barco, colocou-a em seu lugar, e


pondo-lhe a filhinha nos braços, disse: "Quando ela tiver doze anos, conte-lhe o
que está acontecendo hoje, e que o pai morreu para salvá-la."

Onze anos mais tarde a mãe cumpriu o último desejo do marido, e no dia que a
filha cumpria o 12º aniversário, contou a história. Depois de ouvir, admirada,
tão impressionante história, subiu a uma cadeira, colocada debaixo do retrato
do pai e, tendo-lhe admirado a face por alguns minutos, em profundo silêncio,
disse: "Eu te amo, papai, eu te amo, porque morreste em meu lugar."

Há Um que morreu em meu lugar e em teu lugar. Vamos amá-Lo!

393 - O MARAVILHOSO AMOR DE CRISTO

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Em 1921 irrompeu um incêndio em uma floresta no Himalaia. "Que estão


olhando?", perguntei a alguns homens que tinham os olhos fitos em uma
árvore. Apontaram então um ninho de passarinhos em uma árvore a arder. Por
sobre ela esvoaçava um pássaro em grande aflição. Poucos minutos depois, o
ninho pegou fogo: "Agora, a ave mãe fugirá." Ao contrário, ela voou para baixo,
estendendo as asas sobre os filhinhos. Dentro em pouco, a pobre ave,
juntamente com os pequeninos, ficou reduzida a cinzas. Eu disse aos que
estavam ao redor: "Não é de pasmar esse maravilhoso amor?

Pensem quão mais maravilhoso deve ser o amor dAquele que amou tão
abnegadamente Suas criaturas! O mesmo abnegado amor trouxe Jesus Cristo
aqui a fim de tornar-Se homem, para que, dando Sua vida, pudesse salvar-nos,
a nós que estávamos perecendo em nossos pecados."

– Maria R. Acomb, em The Pilot.

394 - PROVAS VISÍVEIS

Um evangelista contou que ele tinha estado a pregar o Evangelho no bairro


mais perigoso de uma grande cidade. Entre os seus ouvintes achava-se um
bem conhecido ateu que o desafiou pura um debate em público. O desafio foi
aceito pelo evangelista sob uma condição. Pediu ao ateu que, no dia do
debate, levasse um bêbado, que tivesse deixado o vício pela influência do
ateísmo; uma decaída que tivesse mudado de vida pela leitura de livros ateus;
um jogador que tivesse abandonado o jogo por ter abraçado o ateísmo.

Em seguida o evangelista disse: "Prometo marchar à frente de um pequeno


exército de ex-bêbados, ex-meretrizes e ex-jogadores que abandonaram seus
vícios por terem ouvido a pregação do Evangelho de Jesus Cristo e foram
salvos pelo poder de Deus." O ateu calou-se. Que podia ele dizer diante das
"Provas Visíveis?" – A Voz Missionária.

395 - A FILHA PRÓDIGA

Era uma vez um negociante que tinha uma filha, prendada, bonita e inteligente.
Filha única, tornara-se o alvo de todo o afeto e de todas as esperanças de seus
pais. Possuidores de muito dinheiro, conseguia a jovem tudo quanto desejava,
mas o seu coração era vazio. Nada havia que não estivesse ao alcance de
suas mãos.

Entregou-se de corpo e alma aos divertimentos profanos. Percebia, entretanto,


que a felicidade que buscava, dando pasto às paixões, estava um pouco
adiante das suas realizações. Foi de queda em queda e, depois, de abismo em

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abismo. Entrou pelos lupanares a dentro, chegando aos lugares mais abjetos.
Recebeu insultos e tapas de miseráveis. Mas no fundo de seu coração
guardava imperecível o seu amor para com os pais. Os duros desenganos,
longe de apagar o seu afeto filial, mais o intensificavam.

Certa noite recebeu a visita de um dos seus amigos favoritos, moço de boa
família e de acurada educação. Estava, entretanto, completamente
transformado, o rosto cheio de manchas, a boca infecta, o bafo impregnado de
vapores alcoólicos. Ele tentou agarrá-la, mas ela fugiu-lhe.

– Você tem medo de mim? – perguntou-lhe. – Sou um farrapo de homem...


Uma pústula social... Você está certa. É verdade. Mas eu sou apenas um
espelho onde poderá também contemplar o seu próprio rosto ... Que é da
menina de outrora? da moça rica? da jovem elegante? Um farrapo, também. . .

Foi somente nesse dia que a pobre decaída compreendeu a magnitude de sua
miséria, moral e física. Resolveu atirar-se em baixo de uma locomotiva. Tinha
apenas um desejo para satisfazer, antes da morte: ouvir a voz saudosa da
querida mãe.

Dispôs de tudo quanto tinha, distribuiu entre suas infelizes companheiras as


roupas e objetos de estimação, preparando-se, depois, para uma longa
viagem, onde haveria uma interrupção, seguindo-se a eternidade.

Viajou todo o dia, concentrada em si, recordando os dias mais felizes de seu
passado, a juventude e a meninice.

E a viagem prolongou-se pela noite a dentro. Checou, pela madrugada, à sua


terra natal. Temendo que o dia a surpreendesse, foi da estação a pé à casa de
seus pais. Pretendia encostar o ouvido à porta, esperar que sua mãe se
levantasse, na alvorada, como de costume, dentro de uma ou duas horas, ouvi-
la chamando pelo marido, e depois retirar-se, como se fosse uma ladra receosa
da chusma de perseguidores.

Fez como havia pensado, mas, ao sentar-se na soleira, ao colocar o ouvido à


porta, percebeu que estava aberta e se moveu sobre os gonzos. Lá dentro se
ouvia barulho, chinelos se arrastavam, cadeiras eram empurradas. O coração
batia descompassadamente, mas não tinha forças para se levantar.

Então abriu-se a porta e surgiu de dentro, com a lamparina na mão, a


estremecida velhinha por quem viera de tão longe.

– Minha mãe, perdoe-me, – disse banhada em lágrimas. – Não queria


entristecê-la com minha presença. Desejava apenas ouvir sua voz, pela última
vez, antes da morte, mas a porta estava aberta... Não foi culpa minha...

Levantando-a, carinhosamente, beijando-a na face, sua mãe lhe respondeu:

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– Filha, desde que você partiu nunca mais esta porta se fechou, nem esta
lamparina ficou sem chama durante a noite. Quantas vezes o vento fez ranger
os gonzos, tantas vezes me levantei, pensando que você estava de volta. Não
queria que minha filha viesse um dia procurar-me e pensasse que esta porta
não lhe seria aberta...

396 - O AMOR NUNCA DEIXA DE EXISTIR

Quando Romney, o grande artista inglês, era jovem, enamorou-se de uma


senhorita e se casaram; porém a sua paixão foi maior pela sua arte. Um dia
soube que o Sr. Josué Reynolds dissera que fora uma lástima o fato de
Romney haver se casado, porque tinha talento para chegar a ser um grande
artista e então não poderia subir muito devido a ter que cuidar de sua esposa.
Ao ouvir isto Romney separou-se de sua jovem esposa e foi para Londres.
Pintou vários quadros de pessoas da mais alta posição social de toda a
Inglaterra, produzindo assim, pinturas tão notáveis que valiam muitos milhares
de dólares. Isto fez com que ele adquirisse renome e fama em Londres por
algum tempo; porém começou a envelhecer e enfermou. Juntou todas as suas
coisas e voltou para sua esposa, que ficara no norte da Inglaterra. Ela o
recebeu e cuidou dele ternamente até que morresse. Alguém disse, então, que
o espírito que sua esposa manifestou foi de maior valor que todas as pinturas
feitas por ele.

Muitos professam ser de Cristo, porém, deixam e desfazem os Seus planos.


Afinal voltam e morrem nos braços de Cristo, o qual, apesar de tudo, nunca os
deixa, mas com eles fica através dos anos. – Tannyson's Poems.

397 - O AMOR CONSTRANGE

Faz alguns anos, edificamos um templo em Chicago e por isso estávamos


muito ansiosos por mostrar ao povo o amor de Deus. Pensávamos que, se não
pudéssemos inculcá-lo nos corações mediante a pregação, trataríamos de
gravá-lo a fogo neles. Assim, com esta intenção, fizemos colocar no púlpito
estas palavras com luzes: "DEUS É AMOR".

Numa noite em que caminhava certo homem pela rua, olhou por dentro da
porta da igreja e viu o texto. Era um pobre pródigo. Seguindo adiante o seu
caminho ele pensou: "Deus é Amor". . . Não!.. . Ele não me ama, porque sou
um desgraçado pecador." Tratou de esquecer-se do texto, porém ele parecia
brilhar perante os seus olhos com letras de fogo; com este pensamento
caminhou mais adiante, mas voltou atrás e entrou no templo.

Não ouviu o sermão; mas as palavras deste lacônico trecho se haviam gravado
profundamente em seu coração e isto bastou.

É de pouca importância o que digam os homens, se somente a Palavra de


Deus tem entrada no coração do pecador. Ele ainda permaneceu depois da
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bênção e eu o encontrei chorando como uma criança. Expliquei-lhe as


Escrituras e a luz do Evangelho brotou em seu coração, o que fez com que se
regozijasse em Cristo. – D. L. Moody.

398 - COM VERGONHA DE VOLTAR AO LAR

Os filhos são os tesouros mais preciosos dos pais. Os anelos do coração de


um pai também são bem ilustrados por Charles F. Brown, numa história que lhe
foi narrada por seu colega, que mora em Nova York.

Conhecia um homem que em sua meninice ficou cansado de estar em casa, e


portanto fugiu. Tornou-se um marinheiro, e por dez anos trabalhou nos navios,
ficando grosseiro, duro e bruto. Nunca, durante todo este tempo, escreveu uma
carta ao lar. Pensou que em sua casa já o teriam por morto. Finalmente seu
desejo de voltar ao lar tornou-se tão grande que decidiu voltar.

Entrou no porto, tomou um pequeno barco e remou em direção ao lar.


Sobreveio-lhe a idéia de que talvez todos estariam mortos. Tinha vergonha de
ser visto durante o dia, portanto, esperou até à noite. Então remou em direção
da casa, mas viu uma luz, e alguém que se movia na praia. Não desejava
encontrar estranhos, e por isso se retirou outra vez. Voltou às dez, mas a luz
continuava no mesmo lugar. Retirou-se outra vez e esperou até às onze, mas a
luz estava ali ainda, e alguém estava andando pela praia. Aproximou-se do
lugar e eis que seu pai, de barba branca, olhos melancólicos, coração
quebrantado, estava ali. Noite após noite, durante dez anos, havia colocado
uma lanterna para guiar e receber o seu filho, que voltaria ao lar paterno.

Deus é assim. É um pai, e nenhum filho, jamais, será esquecido por Sua mente
infinita e dos propósitos inumeráveis de seu coração amante.

399 - UM PAI QUE AMA

Um jovem empregado numa igreja de Londres perdeu sua esposa. Tinha um


filhinho. Os anciãos da igreja tinham a esperança de que algum dos parentes
viria e tomaria cuidado da criança, mas nenhum apareceu. Dois ou três anos
passaram-se. Um domingo, quando a igreja estava cheia, o ministro subiu ao
púlpito, guiando uma criança pela mão, sentando-a adiante consigo. Começou
o sermão.

Em seu sermão o ministro falou da mãe de Cristo, e a agonia de sua alma ao


ver Jesus morto na cruz. Disse: "Pensai na vida de uma criança sem os ternos
cuidados de uma mãe! Quem jamais pode envolver um filhinho? Quem pode
cuidar, acariciar, quem pode amar como uma mãe?"

Tão grande era o seu sentimento, que a voz forte e dominante parou, como
que esperando uma resposta. Em meio do silêncio de toda a congregação uma

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voz suave, como de uma criança, fez-se ouvir, tão clara e docemente: "Um
papai também faria tudo da mesma maneira, querido papai!"

Assim, nosso Pai, com um coração mais amante que o de mãe, com uma
simpatia mais pronunciada que a de um irmão, com um amor que excede a
todo o amor humano em conjunto, procura fazer o maior bem à família
humana. Não podemos nós, então, dizer com Jesus: "Nosso Pai?" – The
Lovers Love.

400 - A MAJESTADE DO AMOR DE DEUS

Um cavalheiro, que pensava consistir o cristianismo somente em problemas


misteriosos, disse a um velho ministro: Parece-me muito estranha a seguinte
declaração: "A Jacó amei, mas aborreci a Esaú."

"Sim, é muito estranha", disse o ministro, "porém, qual é a parte que lhe parece
mais estranha?" "Oh!", respondeu o cavalheiro, "o que concerne ao
aborrecimento de Esaú."

"Bem, senhor", replicou-lhe o ministro, "quão maravilhosamente somos feitos e


quanta diferença há entre um e outro!" A parte mais inconcebível desta história
é como Deus pôde amar a Jacó. Não há mistério tão profundo como o do amor
de Deus. – N.T.

401 - PERDOADO

Sal. 32:1

Marc Guy Pears relatou certa ocasião a seguinte história em Chantangna:

Havia um jovem musicista na banda real de Hanôver; era muito brilhante,


considerando-se os poucos que havia; o seu método superior de tocar
conquistou-lhe fama. Ele gostava de tocar, à frente das tropas, músicas de
combate. Porém ao vir a guerra, teve que ficar por muito tempo nas trincheiras,
o que não o satisfez e conseguiu fugir.

Sabemos que a morte é a pena que se reserva aos desertores. Este jovem,
todavia, escapou de ser preso. Mais tarde tornou-se um grande organista e,
além disto, um astrônomo.

Construiu um telescópio e noite após noite mirava as estrelas até que


finalmente descobriu um novo planeta. A princípio ficou atemorizado; recebeu
depois os aplausos de todos, tendo sido mandado comparecer diante do Rei
Jorge, de Hanôver, aquele mesmo que tinha decretado sua prisão.

Cheio de temor o jovem astrônomo não sabia o que o aguardava em tal


circunstância e grande foi a satisfação que teve quando, abrindo o envelope
que lhe foi dado, pôde ler a comunicação real do perdão de desertor.

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O Rei Jorge, reiterando ainda o seu apreço, convidou-o a residir com ele em
Windsor, dando-lhe o nome de Sir William Herschel.

A maravilhosa graça de Deus é, às vezes, refletida em corações humanos para


atrair-nos ao Seu coração paternal.

402 - TODOS OS MUNDOS PERTENCEM A NOSSO PAI

Jantei certa noite com o professor Chamberlain, da Universidade de Chicago, e


perguntei-lhe qual é a linha de limite entre a geologia e a astronomia: se eu
fosse um pouquinho mais ignorante do que sou, talvez pensasse que a ciência
do geólogo terminava com a superfície da terra; no entanto, sei mais do que
isto.

O Sr. Chamberlain não hesitou um só instante. Conhecia exatamente até que


ponto a sua ciência tinha direito. Respondeu-me que a geologia chegava até o
ponto em que de um lado um corpo cai para a Terra e no outro para o Sol. Ele
disse ainda que este ponto variava de acordo com os três eixos desiguais das
"esferas de controle" e que se encontrava dentro do raio mínimo de 620.000
milhas.

Perguntei-lhe então se era fato o que acabava de me dizer e a resposta foi que
a distância em milhas varia, porém o ponto onde a atração do Sol é idêntica à
da Terra é a linha de divisão entre astrônomos e geólogos.

O geólogo trata da ciência que se relaciona com a Terra; o seu negócio


encontra-se justamente sob seus próprios pés e, quando o mandamos
conservar-se sobre a Terra, ele requisita 620.000 milhas no ar como sendo
uma parte dos seus estudos.

Se o geólogo, cuja ciência o envia a derrubar pedaços de pedra com o martelo,


necessita de 620.000 milhas de espaço acima de sua cabeça para preencher
sua ciência, eu não atenderei nem por um pouco aos conselhos daqueles que
me admoestaram a permanecer sempre no nível do solo.

Sou um filho da Terra; apesar disto, sou também filho de Deus, porque todas
as coisas pertencem a Ele, e se Deus é meu Pai, o que Lhe pertence é meu. –
Dr. W.E. Barton.

403 - DEUS INFINITAMENTE CUIDADOSO

Jó 38:22

O professor W.A. Bentley tem fotografado milhares de flocos de neve; porém


jamais encontrou dois semelhantes.

Depois de quarenta anos de estudos ele acredita que nunca foram formados
dois flocos idênticos ainda que os ângulos de cristalização de seus filamentos

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sejam de 60 ou 120 graus. Não existe nada feito mais ou menos por Deus.
Nem dois flocos de neve, nem dois rostos são iguais. Ele chama a cada um
pelo seu nome; até os nossos cabelos são numerados. – Relatório Homilético.

404 - CONFIANÇA

Um soldado perguntou a um cristão se Deus perdoa ao pecador arrependido.

– Quando a sua capa se rasga ou suja, perguntou-lhe o cristão, o senhor a


abandona como objeto inútil?

– Não, respondeu o soldado, eu a conserto, lavo e continuo a usá-la.

– Se o senhor tem tanto cuidado com uma simples vestimenta, como quer que
Deus abandone a Sua própria imagem, embora manchada e desfigurada pelo
pecado? – Lição dos Fatos.

405 - DEUS É AMOR

I João 4:7

O célebre orador romano Cícero refere que Hieron, rei da Sicília, pediu a
Simônides lhe dissesse que idéia formava da natureza da Divindade, e
concedeu-lhe um dia para pensar sobre o assunto. No fim daquele dia
Simônides declarou que a coisa não lhe parecia ainda claramente explicável e
pediu mais dois dias para refletir. Terminado esse tempo, pediu mais três dias;
e instando o príncipe pela definição de Deus, estranhando a demora do
filósofo, este francamente confessou que quanto mais concentrava sua atenção
sobre o assunto, quanto mais refletia, menos capaz se julgava de responder
quem era Deus.

O que Simônides não pôde fazer, o discípulo amado fez numa só palavra:
Deus é amor. – Lição dos Fatos.

406 - AMOR DE DEUS

Um dia, no tempo das Cruzadas, uma mulher de Alexandria apareceu na praça


pública daquela cidade, em presença de Luiz IX, tendo numa das mãos um
vaso cheio de água e na outra um archote aceso. Interrogada sobre a
significação daqueles objetos, respondeu: "Com esta água eu queria extinguir
as chamas do Inferno e com este archote incendiar o Céu, a fim de que Deus
fosse amado não pela esperança de Suas recompensas, nem pelo temor de
Seus castigos, mas por suas perfeições adoráveis."

Sublime sentimento, bem digno de uma alma que reconhece em Deus um Pai
de misericórdia e quanto Ele merece por si mesmo toda a nossa confiança! –
Lição dos Fatos.
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407 - QUANTO PODE UMA DÁDIVA

Quando Livingstone foi para a África, uma senhora escocesa, que havia
economizado trinta libras, deu-as ao missionário com estas palavras:

– Quero que o senhor se poupe de fadigas e exposições desnecessárias,


contratando com este dinheiro um servo que lhe proteja o corpo, que o
acompanhe para onde o senhor for e partilhe de seus sacrifícios e perigos.

Com esse dinheiro, Livingstone contratou Sebantino, servo muito fiel. No


coração da África, um leão prostrou o missionado e esmagou-lhe os ossos do
braço esquerdo.

Contudo Sebantino salvou Livingstone com o risco da própria vida. Que teria
acontecido se a dádiva não tivesse sido feita? – Seleto.

408 - O JUIZ QUE PAGOU A MULTA DO CONDENADO

Numa pequena cidade vivia um zeloso cristão que se tornara magistrado. Certa
manhã, compareceu diante dele, na sala do Tribunal, um amigo de sua
mocidade, que se havia desviado do caminho da justiça e cometera um delito
contra a lei do país. Aqueles que conheciam as relações que havia entre
ambos, esperavam que o juiz tratasse o homem misericordiosamente; ficaram,
porém, muitíssimo surpresos ao ouvirem que a sentença foi pesada multa.

Ficaram ainda mais surpresos quando o magistrado se dirigiu ao oficial, dentro


do Tribunal, e, tirando do próprio bolso o dinheiro, pagou a multa. Cumprira seu
dever como magistrado, defendera a lei, mas também mostrou um pouco da
misericórdia de Deus em favor de seu amigo, ao pagar a penalidade que a
sentença lhe impunha. – Seleto.

409 - O ASSOMBRO DO ESCRAVO

Um negociante viajava num navio turco pelo Mediterrâneo. Um escravo


muçulmano que se achava a bordo atraiu sua atenção. Procurou palestrar com
ele, descobrindo logo que era esperto e inteligente. Ao saber das
circunstâncias de sua vida, soube que era livre de nascimento, mas que caindo
prisioneiro de guerra, fora reduzido à escravidão. O negociante penalizou-se
muito com a triste condição do pobre cativo. Quanto mais reparava nele, mais
se interessava por ele, mais simpatizava com ele. Por fim, começou a nutrir a
ideia de remi-lo da escravidão. Indagando cautelosamente a respeito da
quantia necessária, logo viu que a mesma excedia muito todos os lucros que
esperava tirar daquela viagem. A ideia, contudo, não o abandonava.

Por fim fez uma oferta, que foi aceita. Ora, aconteceu que o escravo percebeu
o negócio, não sabendo o propósito do negociante, supondo, que ia passar de
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senhor para senhor como qualquer peça de fazenda. Saltou à frente e gritou:
"Então o senhor que aparentava ser tão bondoso e compadecido, não passa,
afinal, de um vil comprador de escravos?! Porventura não terei eu tanto direito
à liberdade como o senhor mesmo?

Continuou numa torrente de invectivas enraivecidas, quando o negociante pôs


ternamente o olhar sobre ele e lhe disse: "Sim, eu comprei a você, mas para
lhe dar a liberdade." No mesmo instante acalmou-se a tempestade de
indignação. Debulhou-se em lágrimas, e, caindo aos pés de seu libertador,
bradou: "O senhor libertou-me o corpo mas cativou-me o coração. Sou seu
escravo para sempre!" – Guia do Viajante.

410 - O AMOR QUE SALVA

Conta-se que certa vez José Wolff, o grande pregador do princípio do século
passado, havia ido ao Oriente Próximo com o propósito de pregar a Segunda
Vinda de Cristo entre as tribos maometanas do deserto. Uns beduínos o
surpreenderam enquanto avançava por sobre a areia quente e, já que se
tratava de um cristão, prenderam-no e o fizeram comparecer perante seu
chefe. Este teria que decidir que espécie de castigo devia receber o afoito infiel.
Como sheik, e não querendo condenar um homem sem ouvi-lo, deu
oportunidade a José Wolff de se defender.

Este apóstolo aproveitou a oportunidade para falar ao sheik e seus homens do


infinito amor de Deus, do sacrifício de Cristo feito pela humanidade, de todas
as coisas maravilhosas que Deus está preparando para os que O amam, e
falou com tanto fervor e com tanto amor que, quando terminou seu discurso, as
lágrimas molhavam as faces morenas dos habitantes do deserto.

O sheik então pronunciou sua sentença. "– Deixem este homem livre – disse –
é um crente em Deus!"

411 - O TESTAMENTO

Em uma das primeiras ruas de Nova York havia uma bela residência que se
encontrava vazia nessa ocasião, pois os moradores estavam veraneando. Uma
noite entrou um assaltante. Conhecia perfeitamente a casa toda. Estava
justamente ocupado em arrombar a escrivaninha do chefe da casa. Era um ato
detestável, pois não era outro senão o próprio filho da casa!

Ele tinha se entregado a uma vida de pecados. Desprezara as sérias


advertências do pai. Sua maldade quebrantara o coração da mãe. Abandonara
o lar porque seus irmãos o evitavam. Más amizades o instigaram contra seus
pais. Julgando que o pai o quisesse deserdar, pretendia agora furtar o
testamento paterno. Encontrou o que buscava. Em letras graúdas escrito num
envelope: "Cópia do Testamento". Pela data, viu-se que fora feito logo após a

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última desinteligência do filho com o pai. Muito sério, o filho pôs-se a ler o
testamento. Mas, que é que ele dizia?

"Meu amado filho Eduardo deverá receber toda a sua parte. Quero que seus
irmãos e irmãs o acolham de novo, caso volte de seus desvarios. Digam-lhe
que eu quis bem a meu rapaz, até o meu último alento."

Ali estava o assaltante, confuso e prostrado. Com os olhos arregalados, fitou o


estranho testamento que tinha nas mãos. Sua consciência foi atingida como
por um raio reconhecendo como era um miserável, inteiramente indigno do
amor de semelhante pai. Se tão-somente pudesse varrer de si a vergonha
dessa noite! Mas já não era possível. A escrivaninha violada falava uma
linguagem por demais eloqüente.

Passaram-se os minutos, as horas. O desespero dilacerava o coração do


pecador culpado. E quem sabe que saída teria o caso, se Deus, em Sua
misericórdia, não tivesse vindo em socorro daquele filho pródigo? Não fora
debalde que naquela casa se faziam orações, nem debalde que se lia a
Palavra divina.

Eduardo prorrompeu em lágrimas, prostrou-se de joelhos e ... orou. Na manhã


seguinte ele mandou um telegrama ao pai, pedindo insistentemente para lhe
falar. Chegara o momento da reconciliação. O amor do pai partira o
empedernido coração do filho, e ele se tornou um homem diferente.

Por acaso esta história não nos lembra o amor de Deus, o Pai? Que
testamento Ele nos deixou? Um documento de seu amor divino, que ao
pecador penitente, por mau e perverso que seja, oferece graça e vida eterna,
em virtude da morte expiatória de seu próprio Filho, que Se deu a Si mesmo
em favor dos pecadores! – Er ist unser Leben.

412 - "MEU PAI DÁ; NÃO VENDE"

Uma pobre mulher jazia em seu leito de morte prestes a render a alma ao
Criador. Uma sede abrasadora secava-lhe a língua, e ansiava por um pouco de
água fresca. À beira do leito sua filha, mocinha de seus quatorze anos velava.
Ela teve este pensamento: "Vejo lindíssimas uvas, sempre que passo pelo
palácio real. Vou ver se me vendem um cacho, que não pode ser muito caro.
Oh! se pudesse ao menos conseguir um cacho para minha mãe!" Em direção,
pois, do palácio correu, e à entrada a sentinela perguntou com voz áspera, o
que pretendia ali.

"Quero falar com o rei", explicou a mocinha. "É impossível! não pode!" "Mas
minha mãe está morrendo! tenha dó da gente!" "Estranho nenhum tem licença
de passar por aqui." Partiu-se o coração da moça, e as lágrimas irromperam de
seus olhos.

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Nesse momento chegou ali o príncipe, filho do rei, que, enternecido com o
pranto dela, indagou da sentinela o que havia. Virando-se então para ela
perguntou: "Menina, o que é que quer com o rei?" "Ah, meu senhor, minha mãe
está à beira da morte, e eu queria comprar para ela um cacho de uvas, porque
está abrasada por uma sede horrível."

Ordenando que o acompanhasse, levou-a a uma das parreiras, e, cortando


com a própria mão um dos cachos mais belos, entregou-lho dizendo: "Meu pai
dá; não vende." – Guia do Viajante.

413 - VERDADEIRO AMOR

O pintor Ambrósio já pintara todos os quadros que pudera imaginar. Apenas


um ele não conseguira pintar: um quadro que representasse o que é o
verdadeiro amor. Acreditava ter encontrado esse verdadeiro amor em sua
noiva, e deu ao quadro os traços da noiva. E esse quadro mereceu o primeiro
prêmio.

Logo, porém, aconteceu que devesse sofrer grande desilusão em seu amor.
Apressou-se então para o recinto da exposição onde se encontrava seu
quadro, e rasgou-o com as próprias mãos. Como doido andava pelas ruas,
dizendo sempre: "Procuro o verdadeiro amor!"

Passou-se muito tempo sem que ninguém tivesse notícia do pintor. Tornou-se
velho e encanecido. Um dia o encontraram morto em seu estúdio, diante de um
grande quadro. Este representava a crucificação de Cristo. O mais comovedor
eram os olhos de Jesus, já tomados da sombra da morte próxima, mostrando
bondade infinita, e dirigindo para o Céu o olhar súplice. Com o último alento,
escrevera o pintor ao pé do formoso quadro: "O Verdadeiro Amor!" – Alberto
Reinecke, Kraft und Licht.

413 - DEUS PROVEU UM SUBSTITUTO

Isa. 53:5

Anos atrás, um pequeno mascote do exército britânico na Índia, menino de dez


anos de idade, ofereceu-se para receber o castigo que cabia a algum malfeitor
desconhecido, em sua tenda. Com o quarto açoite o pequeno desmaiou,
caindo ao chão, coberto de sangue. Os soldados levaram apressadamente o
companheiro para o hospital, onde por dias ele ficou entre a vida e a morte. O
culpado confessou o mal que fizera e apressou-se a ir ver o pequeno ferido.

– Ó Quintino, sinto demais!, soluçou o soldado comovido, você me poderá


perdoar tamanha covardia?

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– Não se aflija, Bill, disse o menino, calmamente; eu queria poupar-lhe o


sofrimento. Jesus ama você, Bill. Ele morreu por você. Você também O vai
amar, não vai, Bill?

O castigo fora tão grande que o pequeno não resistiu a tanto, e com essas
palavras ele cerrou mansamente os olhos – acabaram para sempre os seus
sofrimentos. Mas Bill começou nova vida, com Deus. Quintino deu a vida a fim
de que aquele soldado, amigo seu, pudesse viver. – Meditações Matinais.

414 - A FORÇA DE QUE NECESSITAMOS

Isa. 40:29

Deus prometeu força suficiente para enfrentarmos os desafios que nos vêm dia
a dia. Esta força é de três espécies básicas: força para enfrentar crises físicas,
força para fazer face às provas do espírito, e força para vencer o pecado.

Um exemplo de força física especial ocorreu em Tampa, Flórida, faz pouco


tempo. Um adolescente ergueu com o macaco o automóvel, e meteu-se
debaixo para fazer qualquer trabalho no depósito de óleo. De súbito o macaco
cedeu, deixando cair o carro sobre o corpo do moço. Seus gritos de socorro
fizeram com que sua mãe e o padrasto viessem da casa correndo.

O padrasto, imaginando que a única maneira do erguer os 1.750 quilos do


carro de sobre o corpo do rapaz, era empregar o macaco. Segurou-o, e
começou a trabalhar. A mãe, porém, se bem que em mau estado de saúde,
agarrou impacientemente o pára-choque de trás, e ergueu direito o carro no ar.
O rapaz aprisionado safou-se imediatamente. Ao ser-lhe perguntado como fez
isto, a mãe disse: "Eu só sabia que tinha de salvar meu filho."

Idênticas manifestações poderiam ser citadas para mostrar como Deus


capacita o espírito do homem para enfrentar as provas e crises da vida.

• Um médico missionário encontra-se paralisado pela poliomielite, mas


abre valorosamente seu caminho a certo grau de restauração que lhe permite
ocupar um lugar de utilidade na vida.

• Uma jovem, em terra pagã, permanece fiel a Cristo a despeito da


perseguição.

• Uma viúva com nove filhos ergue-se com êxito a seu novo papel de
mantenedora, bem como de mãe de família.

415 - "PÃO DE CASA"

Prov. 25:25

Um soldado na última guerra tinha sido desenganado e o cirurgião ordenou que


se comunicasse aos seus progenitores. O pai veio de longe trazendo consigo
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um pão fresco. Quando chegou, o moço estava numa condição por demais
melindrosa e não podia ser excitado.

Mas o velho homem debruçou-se sobre o jovem e cochichou-lhe: "Filho, aqui


tenho um pão feito por tua mãe."

"Pão de casa!" – debilmente balbuciou o moço moribundo. – "Dê-me um


pedaço, depressa!"

O seu desejo foi satisfeito; curou-se-lhe o ponto fraco e, daí em diante, o jovem
começou a melhorar. – Relatório do Trabalho Cristão.

416 - A ESTRELA NA JANELA DIVINA

Rom. 5:8

Pouco depois de haver perdido o único filho numa batalha, Sir Harry Launder,
renomado comediante e escritor, foi visitado por um homem no vestiário de seu
teatro. "Algumas noites antes que ele me fosse procurar", – conta Sir Launder –
"esse homem ia descendo uma rua em Nova York acompanhado por seu
filhinho. O menino interessou-se muito nas janelas iluminadas das casas, e
batia palmas ao ver numa delas uma estrela (que indicava que um membro da
família estava servindo nas forças armadas).

À medida que iam andando, ele dizia: "Olhe, papai, outra casa que deu um
filho. E ali está outra! E ali uma caso que tem duas estrelas! E olhe! Aquela
casa não tem nenhuma estrela!"

Por fim chegaram a um terreno vago. Pela abertura podia-se ver a estrela
vespertina brilhando vivamente no firmamento. O menino, respirou fundo. "Oh,
papai, veja ali", exclamou ele, "Deus deve ter dado Seu Filho, pois Ele ganhou
uma estrela na janela!"

417 - FLORES – MENSAGENS DE DEUS

Há muito tempo, Napoleão Bonaparte lançou na prisão um jovem da nobreza,


acusado de conspirar contra o governo. Esse pobre homem acostumara-se à
vida em liberdade, criado que fora na abastança. Sua vida de estreito
confinamento numa cela exígua, sem amigos, sem livros para ler, era por
demais solitária. Apenas duas horas por dia lhe era permitido ficar fora, num
pequeno pátio ladrilhado, onde gozava do ar puro e da luz do Sol.

Como os dias lhe decorressem lentos, distraía-se ele fazendo, de pedacinhos


de madeira, pequenos navios, e rabiscando frases na parede. Entre estas liam-
se coisas muito tristes. Num lado da parede escreveu em letras garrafais:
"Todas as coisas vêm por acaso."

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Um dia, quando andava para cá e para lá, no pequeno pátio, notou uma
plantinha a brotar no interstício das pedras. Na falta de outra coisa para lhe
afugentar o tédio, abaixou-se e pôs-se a examinar a plantinha. No dia seguinte
fez a mesma coisa, e pareceu-lhe que a planta crescera um pouco. Dia após
dia renovava a visita à planta, que se lhe tornou como um amigo. E ficou a
cismar: Teria essa planta também vindo por acaso?

Abaixo das palavras "todas as coisas vêm por acaso", escreveu a palavra:
"Talvez." Apôs alguns dias, desabrochou uma flor, de linda cor branca e
púrpura, com um friso prateado. Como o prisioneiro se alegrou! A bela florzinha
parecia trazer-lhe uma mensagem. Como que lhe dizia que coisa alguma
acontece por acaso, que o grande Deus tem um propósito em tudo que
acontece. Isto o reanimou, e reviveu-se-lhe a fé em Deus. A influência da
florzinha continuou. Chegou aos ouvidos da imperatriz a história do interesse
do prisioneiro na flor, e ela se comoveu e persuadiu a Napoleão a dar liberdade
ao preso.

Ao deixar a prisão, levou consigo a plantinha e a plantou em seu jardim, a fim


de que lhe fosse um perpétuo lembrete da solicitude de Deus.

Essa bela história lembra outra: O grande explorador Mango Park foi um dia
assaltado e roubado por selvagens, no coração da África, a 800 quilômetros da
mais próxima colônia européia. Sem roupa nem alimento, pensava em deitar-
se ali no deserto e deixar-se morrer, quando notou uma pequena flor junto do
lugar em que estava sentado.

Ao baixar-se para examiná-la, veio-lhe o pensamento de que, por certo, Aquele


que criara aquela flor no deserto não ficaria indiferente a uma criatura feita à
Sua própria imagem. A idéia inspirou-lhe novo ânimo, e resolveu prosseguir até
que achou socorro. Assim, a pequenina flor foi instrumento em incutir-lhe ânimo
e salvar-lhe a vida.

418 - ARRIEM OS BALDES

O grande Amazonas despeja quantidade tão enorme de água doce no Oceano


Atlântico, que por quilômetros e quilômetros, fora de vista da terra, em frente à
foz do caudaloso rio, as águas do mar são doces como as do rio.

Há anos um navio a vela, partindo da Europa em demanda de um porto sul-


americano, encontrou tantas adversidades que a travessia dilatou-se além de
todo cálculo, e a água potável de bordo, não obstante todo cuidado escasseou,
faltando completamente.

Algumas horas depois de acabada a última gota, o navio parado lá pelas


alturas do Equador, avistou no horizonte um vapor. Quando o mesmo já se
achava a distância conveniente para uma comunicação, içaram sinais,
telegrafando a sua condição desesperadora: "Estamos morrendo de sede!"
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Imensa admiração! A resposta que no mesmo instante içou-se no mastro do


vapor parecia até uma zombaria: "Água doce aí mesmo. Desçam os baldes!"

Ignoravam que se achavam na poderosa corrente oceânica do Amazonas, e


que, em vez de águas salgadas, estavam cercados de água doce. Água doce
com fartura infinita!

Pode ser, meu companheiro de viagem para a eternidade, que sua alma esteja
bradando: "Que preciso fazer para me salvar?", e você está desconhecendo
totalmente que a doce corrente do amor de Deus está lhe cercando por todos
os lados. Desça os baldes! – Guia do Viajante.

419 - OCULTAR FALTAS

Um imperador da antiga Macedônia mandou que um pintor lhe fizesse um


retrato. O artista percebeu que na fronte do monarca havia uma cicatriz e
sabendo que ela fora produzida por golpes que recebera em combate na
defesa da pátria, compadeceu-se dele e quis ocultar-lhe a deformação da
fisionomia. Como conseguiu fazê-lo? Pintou o monarca com a cabeça
recostada à mão, de tal maneira que um dos seus dedos cobrisse a cicatriz.
Muitas vezes a missão da caridade consiste em cobrir delicadamente os
defeitos alheios. – Respigando.

DINHEIRO.

420 - AMOR AO DINHEIRO

I Tim. 6:10, 11 – "Porque o amor do dinheiro é raiz de todos os males; e alguns,


nessa cobiça, se desviaram da fé e a si mesmos se atormentaram com muitas
dores. Tu, porém, ó homem de Deus, foge destas coisas; antes, segue a
justiça, a piedade, a fé, o amor, a constância, a mansidão.

O Dr. R. Newton relata a triste história de um marinheiro que se demorou numa


pequena pousada na aldeia da Normândia. Pagou o jantar e o alojamento de
uma noite. O proprietário e sua esposa eram anciãos e de aparência pobre. O
marinheiro convidou-os a jantar com ele e durante a refeição lhes perguntou
algo sobre seus familiares, principalmente sobre o filho que desde muito jovem
se tornou marinheiro. Os pais supunham que estava morto, pois durante muito
tempo não ouviram nada dele. Na hora de dormir, a mulher conduziu o
marinheiro até seu quarto. Este lhe disse boa noite e deslizou em sua mão uma
moeda de ouro. Ela mostrou ao marido e ambos se deleitaram olhando-a.
Sabiam que o marinheiro possuía mais ouro. Durante a noite o assassinaram
em sua cama e tomaram todo seu dinheiro.

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Muito cedo, na manhã seguinte, dois parentes dos proprietários vieram


perguntando onde estava o marinheiro. Ambos responderam que havia ido
embora. "Não é possível – disseram os parentes – porque era filho de vocês, o
filho que voltou ao lar para passar a vida com vocês. Disse-nos que
permaneceria com vocês uma noite, sem dizer-lhes que era seu filho, para ver
quão bondosos vocês poderiam ser com estranhos". Tinham assassinado seu
próprio filho, pelo abominável amor ao dinheiro!

Quantos estão dispostos a vender sua alma ao diabo por uma bolsa de ouro! –
Keith L. Brooks.

421 - A ESCRAVIDÃO DO DINHEIRO

Um comerciante, que ia muito bem de negócios, foi ficando cada vez mais
indiferente a sua fé, à medida que prosperava financeiramente. Afinal, afastou-
se inteiramente da igreja. Então o visitou um velho amigo que, depois dos
cumprimentos, colocou sobre a mesa uma folha de papel, na qual estava
escrita uma palavra.

– Você é capaz de ler esta palavra?

– Perfeitamente: Deus.

Então o amigo tirou do bolso uma moeda, colocou-a sobre a palavra e


perguntou:

– É capaz de ler, agora, o que está escrito aí?

– Não.

– E por que não?

– Porque a moeda está encobrindo a palavra.

Então o velho falou, com toda seriedade:

– Ó meu amigo, é sempre assim: o dinheiro encobre a Deus de nossa


vista. Como você ficou rico, já não enxerga a Deus nem a Sua causa. Não quer
desviar-se do seu falso caminho?

422 - VALIOSA OPINIÃO DE UM FINANCISTA MODERNO

John D. Rockefeller, falecido em 1937, com a idade de 97 anos, não só


freqüentava assiduamente a igreja, como, também, muitas vezes tomava a
palavra nos estudos bíblicos. Num desses estudos bíblicos deu o testemunho
seguinte, com respeito ao seu êxito extraordinário:

"Considero meu dever ganhar todo o dinheiro que possa ser ganho de modo
honrado, mas também dar todo o dinheiro que se possa dar."

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"Que é o êxito? É dinheiro? Então é muito pouco..."

"Quem é o mais pobre no mundo? Eu lhes direi: O mais pobre que eu conheço,
é o que nada possui além de dinheiro." – Kraft und Licht.

423 - RICO PARA COM DEUS

Luc. 12:20, 21

Um negociante descansava em sua cadeira predileta, uma noite de inverno.


Enquanto o fogo flamejava e crepitava, meditava no futuro. De repente, sentiu
que alguma coisa estava ao pé dele. Sobressaltado, ergueu os olhos para o
rosto de um estranho. "Senhor", começou ele a dizer, "vim para dar-lhe
qualquer coisa que deseje. Pode pedir o que quiser, e a terá." Com o rosto
iluminado pelo que lhe parecia uma idéia tremenda, o negociante respondeu:
"Quero ver um número do "New York Times" (O Tempo de Nova York) datado
de hoje a duas semanas."

"Você o terá", prometeu o visitante, e instantaneamente foi colocado nas mãos


do homem o jornal que ele pedira. O negociante folheou-o rapidamente, até
que chegou à última página. Correu a vista nas colunas da página que trazia os
títulos de crédito.

"Estou com a fortuna feita!", exclamou. "Posso ver como irá o mercado daqui a
duas semanas. Comprarei; venderei; serei milionário dentro de quinze dias."
Rabiscou algumas notas acerca das compras e vendas que desejava fazer,
depois olhou o resto das páginas. A situação internacional – nada de
surpreendente aí. Crimes – como de ordinário. Esportes – alguns novos
recordes. Ao olhar rapidamente as colunas da página de obituário, porém, viu
um nome familiar. Era o seu próprio. Com o temor a apertar-lhe o coração, leu
que, três dias antes da data do jornal, ele falecera.

Como o louco no texto de hoje, o negociante nesta parábola moderna viu de


repente a vida sob nova perspectiva. Sentiu como nunca antes que apenas
uma pulsação se acha entre nós e a eternidade. Viu a importância de ser "rico
para com Deus", de empregar os bens, não para fins egoístas, mas para
beneficiar os outros. Aprendemos nós essas lições tão bem como devemos?

424 - AMBIÇÃO

Jó 1:21

Ablávio, o maior dignitário de Constantino Magno, não pensava noutra coisa


senão em ajuntar dinheiro; jamais pensava na morte ou no Céu. Um dia, o
imperador, tomando-o pela mão, disse-lhe: "Quando acabaremos, meu caro
Ablávio, de acumular tesouros na Terra?"

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Depois, traçando na areia uma sepultura, acrescentou: "Ajunta, se você puder,


todas as riquezas do mundo, porque você não terá na morte isto que aqui você
vê, caso o sepultem os homens."

Triste verdade, terrível prognóstico! Ablávio, depois de morto, foi cortado em


pedaços, nada deixando que se pudesse levar ao túmulo. "Nu saí do ventre de
minha mãe e nu tornarei para lá." – Lição dos Fatos.

425 - RESULTADO DA NEGLIGÊNCIA

Numa furiosa tempestade no mar, um navio de emigrantes foi arrastado para


longe de sua rota, e soçobrou perto de uma ilha desabitada. Os passageiros
conseguiram escapar a nado para a ilha e salvar algumas coisas do navio,
entre elas algum alimento, ferramentas e sementes. O solo da ilha era fértil e o
clima ameno.

Não sabendo quanto tempo levaria para lhes vir socorro, os homens
resolveram plantar as sementes imediatamente, sem perda de tempo. Antes
disso, porém, um grupo de pessoas que tinha penetrado no interior da ilha,
para ver os recursos que havia, avisou que haviam encontrado ricas jazidas de
ouro.

Imediatamente se esqueceram de tudo o mais, mesmo da semeadura, e todos


correram a cavar a terra em busca de ouro. Como se alegraram quando viram
o monte de ouro bruto! Estariam ricos, quando o navio de socorro viesse
buscá-los.

Mas passou o Verão, e a horta ficou por ser feita. Demasiado tarde viram que
haviam negligenciado a coisa mais necessária – sua provisão de alimento.
Febrilmente puseram-se a lançar as sementes, mas chegou o inverno. O
suprimento que tinham trazido do navio soçobrado acabou-se e na ilha não se
encontrava alimento bastante para todos. Quando se tornavam cada vez mais
fracos, seus olhos pousaram naquele monte de ouro. De que lhes adiantava
agora, que estavam à beira da morte? O mais rico tesouro do mundo não lhes
servia de alimento agora.

426 - O "AMÉM" FICOU PARADO . . .

Um velho pregador, num culto de oração, orava da seguinte maneira:

– Senhor, ajuda-nos a confiar-Te nossos corpos.

– "Amém", responderam todos com o mesmo calor de sempre.

– Senhor, ajuda-nos a confiar-Te nosso dinheiro.

A esta petição, o "amém" não saiu dos lábios.

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Não é verdadeiramente estranho que quando a religião toca nos bolsos de


algumas pessoas esfria nelas o entusiasmo e faz emudecer seus lábios? –
Estandarte Cristão.

427 - GLÓRIA OCULTA

Prov. 2:4

Muitos tesouros escondidos são, às vezes, revelados por formas bem


estranhas.

Ocorreu um caso interessante em Londres: numa velha igreja construída pelo


Sr. Christopher Wren, arquiteto de St. Paul's, descobriu-se um belo teto pintado
pelo famoso artista Sir James Thornhill, há duzentos anos.

Apesar de ser um artista de verdadeira distinção, o seu trabalho, que era em


geral de gênero decorativo, tem sido estragado com o decorrer dos anos;
torna-se, portanto, maravilhoso encontrar-se uma obra sua depois de tanto
tempo.

A beleza da pintura do teto foi revelada com a queda de uma laje que abriu
uma entrada aos raios do Sol. H se colocam algumas lâmpadas de forma tal
que, estando acesas, deixam transparecer ao visitante a beleza daquela obra
de arte, por tantos anos desconsiderada.

A vida também está cheia de semelhantes revelações. Um raio de luz pode,


muitas vezes, descobrir coisas inesperadas e em lugares onde talvez ninguém
as imaginasse.

A viúva pobre que deu suas moedinhas, provavelmente havia estado a fazer
ofertas e coisas semelhantes por muitos anos sem que o resto do mundo o
soubesse.

Um dia, no entanto, aconteceu que o raio revelador iluminou sua vida e agora
por todas as partes onde o Evangelho é pregado se menciona aquela ação
amável e tão bela.

Há casos, todavia, em que o raio não brilha mas a beleza, embora oculta, lá se
encontra.

Neste mundo moderno geralmente a luz é focalizada sobre as coisas


inaproveitáveis, enquanto os atos nobres são postos às escuras.

É bom pensarmos nas vidas honestas e louváveis que nunca foram reveladas
e lembremo-nos de que "aquele dia" há de raiar em breve quando tudo será
descoberto, seja bom ou mau. Grande revelação haverá! – Christian Herald.

428 - A ECONOMIA DO TEMPO

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Havia um colono que era conhecido por sua extrema economia. Aconteceu que
certo dia caiu numa cisterna, mas, sabendo nadar, manteve-se sobre a
superfície d'água e a seus gritos veio correndo sua esposa que lhe disse:

– Vou tocar o sino do meio dia e os rapazes que estão na lavoura virão
ajudar você a sair.

– Que horas são? perguntou ele.

– São onze horas.

– Então não os chame; deixe-os trabalhar até ao meio dia. Eu sei nadar e
conservar-me-ei sobre a água até que venham. – O Colportor.

429 - SERVIR A DEUS OU AS RIQUEZAS?

Mat. 6:24

O termo "mamon" quer dizer riquezas. Era o nome de um ídolo adorado como
o deus das riquezas. Talvez os judeus nunca tenham adorado esse ídolo, mas
empregavam a palavra para significar riqueza.

"Praticar boas ações em nome de Jesus, e viver para ele dia a dia, há de
trazer-nos galardão no Céu. Estas coisas, mostra-nos Jesus, serão
depositadas em nosso favor em cima no céu, até ao dia em que formos viver
com Ele. Devemos buscar fazer com que tudo reverta para Jesus aqui em
baixo, para podermos receber abundante recompensa no porvir; e no próprio
fazer essas boas obras aqui, fruiremos, ao mesmo tempo, a mais profunda
alegria em nosso coração.

"Uma das piores armadilhas que Satanás prepara para as pessoas, é fazê-los
cobiçar as riquezas e tesouros deste mundo, os quais não poderão levar
consigo ao partir. Ai! quantos dos que têm amontoado grandes riquezas aqui,
não passam de pobres mendigos quando chamados a comparecer diante de
Deus!

"Jesus diz: 'Onde estiver o vosso tesouro, aí estará também o vosso coração'.
Quão pouco a maioria pensa em Sua causa e nas necessidades dos que nos
rodeiam, em comparação com as coisas que queremos para nosso próprio
prazer! Quanto do que adquirimos é apenas para nossa satisfação egoísta, ou
para economizar para o futuro! 'Quando fizerdes por palavras ou por obras,
fazei tudo em nome do Senhor Jesus" (Col. 3:17), disse o apóstolo Paulo. O
viver assim é entesourar no céu. É pôr riquezas no banco do céu, das quais
fruiremos por toda a eternidade." – Children's Gospel Commentary.

ÁLCOOL – SEUS TRISTES RESULTADOS

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430 - A GARRAFA QUE TUDO CONSOME

Certo dia, um menino de poucos anos achava-se diante de uma moradia


humilde, contemplando uma garrafa que tinha entre as mãos e murmurando:
"Estarão dentro desta garrafa os sapatos, como disse mamãe?" Por fim, depois
de dar muitas voltas, tomou uma pedra e quebrou-a. Ao ver que não tinha nada
dentro, espantado do que acabava de fazer, atirou-se ao solo e começou a
chorar de tal maneira, que não ouviu os passos de alguém que se aproximava.
Então ouviu uma voz que lhe perguntou com acento severo;

– Que aconteceu?

– Ao ouvi-la, o pequeno levantou o rosto assustado. Era seu pai.

– Quem quebrou a garrafa? – perguntou o homem de mau humor.

– Fui eu! – exclamou o menino quase afogado pelas lágrimas.

– E por que você a quebrou?

O menino fitou com surpresa seu pai. É que na voz do menino havia algo a que
o pai não estava acostumado; algo de compaixão que havia sentido, quiçá pela
primeira vez, ao ver aquele pobre ser inocente e débil, dobrado quase pela
desolação sobre os restos da garrafa.

– Eu queria – murmurou o menino – ver se havia dentro um par de


sapatos novos... porque os meus estão velhos e mamãe não pode comprar...

– Quem disse a você que havia sapatos nessa garrafa?

– A mamãe!... Sempre que lhe peço que me compre sapatos, ela diz que
meus sapatos, minha roupa, e muitas outras coisas estão no fundo de uma
garrafa... e eu queria ver se era certo... Mas não farei mais.

– Está bem, filhinho – disse o pai, pondo a mão sobre os cabelos


encaracolados do menino.

Alguns dias mais tarde, o pai entregou ao menino um pacotinho dizendo-lhe


que o abrisse. Ao abri-lo o menino lançou um grito de alegria.

– Sapatos novos! – exclamou: – Estavam dentro da garrafa?

– Não, meu filho – respondeu o pai com doçura. Antes todas as coisas iam
perder-se no fundo da garrafa. As que deixei nelas será difícil tirá-las, porém,
com a ajuda de Deus, não voltarei a deixar nada futuramente. – Escolhido.

431 - O ANIMADOR DAS FESTAS

Agora é abstêmio, porém há algum tempo não o era. Certo dia, saiu a dar uma
volta em seu carro. Tinha bebido uns tragos. Não estava embriagado, porém
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havia tomado o suficiente para sentir-se alegre, feliz e temerário. Na estrada,


propôs-se a assustar seus companheiros, passando o mais perto que podia
dos carros que vinham em sentido contrário. Sem dúvida, uma de suas
aventuras não saiu tão bem como as demais. Eis o que ele mesmo conta:

"Com dois copos de cerveja transformava-me em animador de festas. Na


manhã do piquenique não bebi mais do que dois copas, o suficiente para fazer
parecer-me divertido, passar de raspão nos carros que vinham em direção
contrária, e fazê-los sair do caminho! É tão interessante divertir-se um pouco
enquanto se vai pela estrada!

"Por fim, nos aproximamos de um caminhão grande, porém seu motorista não
o afastou do caminhão. Os diários não necessitaram mais que cinco linhas
para referir o acidente, pois não houve mortos. Porém todos recebemos uma
boa sacudidela e meu filho ficou bastante ferido.

"Agora sou sempre sóbrio. Continuo sendo o animador das festas, porém tão-
somente num lugar: ao redor da cadeira de inválido de meu filho, que não deve
ver senão rostos alegres. Como resultado daquele acidente, meu filho jamais
voltará a andar." – Adaptado.

432 - PORQUE ELE NÃO SABIA BEBER

Num banquete realizado em Nova York durante a visita do grande cirurgião


Lorenz, vários jornais fizeram-se representar pelos seus repórteres, que
registraram as seguintes palavras do estimado visitante: "Não posso dizer que
seja propagandista da temperança; no entanto, sou um cirurgião. Meu sucesso
depende da clareza de minha mente, da firmeza de meus músculos e da
estabilidade de meus nervos. Ninguém pode tomar líquidos ou bebidas
alcoólicas sem turbar esses poderes físicos. Como um cirurgião não posso
beber."

434 - REMANDO EM VÃO

Conta-se a história de que viviam, numa cidade, dois amigos que se


entregavam constantemente à embriaguez.

Certo dia, ao cair da tarde, atravessaram um enorme rio que havia naquelas
cercanias, a fim de irem a uma taberna que ficava na outra margem, onde
permaneceram até alta noite, quando já surgiam os alvores da manhã.

Era ainda escuro. Cambaleantes, tomaram o barco para voltar.

O efeito alcoólico manifestava-se consideravelmente em cada um, enquanto,


incansáveis, remavam hora após hora.

Não conseguiam atingir a outra margem. Estavam gastando o dobro do tempo


do que quando foram.
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Em dado momento, diz um ao companheiro:

– Escute, você desamarrou o barco?

– Não, responde ele.

– Nem eu, diz o outro.

Compreenderam, então, que nem um nem outro tinha se lembrado de


desamarrar o barco. Eles se achavam tão desorientados que remavam,
remavam em vão, sob o domínio do álcool, sem avançarem um metro do lugar
em que estavam. – B. Morais.

435 - O QUE A AJUDA PRÓPRIA E A FRUGALIDADE PODEM FAZER

Um colega de escola do milionário Russell Sage veio um dia e lhe disse: "Sr.
Sage, as coisas não me têm saído muito bem, e por amor da antiga amizade
peço que me ajude". Sage respondeu: "Bebe, o senhor?" "Sim, às vezes", foi a
resposta. "Então não beba durante doze meses e depois volte", disse o
milionário.

Durante doze meses não bebeu e voltou. Sage o olhou com agrado e
perguntou: "O senhor joga?" "Às vezes jogo um pouco, mas não muito." "Bem",
disse Sage, "vá e não jogue durante doze meses e então volte." Ao cabo de
doze meses apareceu e Sage lhe perguntou: "Fuma o senhor?" "De certo". "Vá
e não fume durante doze meses e torne a voltar", disse o milionário. Mas ele
nunca mais voltou.

Um de seus amigos lhe perguntou: "Não voltou mais para ver o Sr. Sage?"
"Não fui porque não precisava mais ir. Tenho todo o dinheiro de que
necessitava. Depois de deixar de beber, jogar e fumar, foi-me possível fazer os
negócios que queria, sem ajuda." – Glórias da Cruz.

436 - "SUA PLACA ESTÁ CAÍDA, SENHOR"

João era um menino pequeno, mas sério e pensativo, e tinha muito interesse
na obra da Sociedade de Temperança. Um dia andava pelas ruas da cidade
pensando nas lições da reunião da liga a que acabava de assistir.

Aproximando-se do bar que havia na esquina, viu algo repulsivo: um homem


embriagado e caído na porta do botequim. Fitou o homem com pena, e então
veio-lhe repentinamente um impulso. Avançou resolutamente e entrou sem
vacilar.

O assoalho do bar estava coberto de serragem e o ar impregnado de fumaça.


Ouvia-se um murmúrio de vozes misturado com o tilintar dos copos. O pequeno
aproximou-se do balcão, atrás do qual estavam diversos empregados, bateu e
um deles debruçou-se sobre o balcão e perguntou, franzindo a testa: "O que

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você quer aqui, menino?" "Sua placa está caída, senhor", respondeu João
ousadamente. O taberneiro ficou surpreendido, e enxugando as mãos saiu do
lugar em que estava e acompanhou o rapaz.

"Venha, vamos ver", disse.

Quando chegaram lá fora, lançou um olhar às grandes placas de bronze que


estavam em ambos os lados da porta bem seguras e brilhantes, e então
voltando-se para o menino disse asperamente: "Do que você está falando,
menino? as placas estão aqui!" Ele falou em voz tão alta que várias pessoas
que passavam pararam para escutar, e João disse, mostrando o desgraçado
bêbado, por quem o taberneiro tinha passado:

"Esta é a sua placa, senhor." E para confusão do taberneiro, um espectador


disse com entusiasmo: "Tem razão. filhinho". – J. G. Frederick.

437 - "QUERER É PODER"

Um belo exemplo de abnegação e coragem vemos na seguinte história:

Quando Quebec estava para ser tomada, o oficial que dirigia a luta foi ao mais
velho general subordinado e perguntou se era possível tomar a cidade. Esse
disse: "É impossível". O outro general disse: "É bem difícil". Então o
comandante-em-chefe foi ao último general, o mais moço, e este disse: "Quero
tomá-la ou morrer". O que o marechal queria era um homem de coragem e
achou-o no mais novo.

Lincoln quer ser um homem neste mundo e tomando emprestados livros os lê


perto do fogo até a madrugada; escreve e faz contas com carvão sobre a
madeira, tornando-se o homem mais eminente da sua época.

438 - UM REMÉDIO PRÁTICO

Um homem tinha o triste hábito de beber conhaque. Sentia-se cada vez mais
escravo desta bebida. Então pediu a seu médico um remédio que o libertasse.

O médico trouxe uma grande garrafa.

– Eis o remédio, disse – porém é veneno violento! Quando esta garrafa estiver
vazia, lhe trarei outra. No primeiro dia ponha uma só gota no seu copo de
conhaque; no segundo dia, duas gotas, e assim par diante. Não tenha receio
deste veneno; o senhor vai se acostumar bem. Logo poderá tomar um copo
cheio. E não se perturbe se o conhaque pouco a pouco mudar de cor e se
tornar mais claro; é um efeito do veneno.

O tratamento deu resultado maravilhoso: o veneno acabou por ocupar todo o


lugar e o conhaque por perder o lugar. O doente viu que agüentava
perfeitamente o aumento gradual da dose do veneno e estava se sentindo

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melhor de saúde. Em pouco tempo ficou curado e a inclinação irresistível para


a bebida tinha desaparecido.

A esposa toda contente chegou-se ao médico para lhe dar o conhecimento do


resultado magnífico e lhe exprimiu a sua viva gratidão. Estupefata, ouviu dele
que o veneno era água.

439 - A OBRA FUNESTA DA TABERNA

Mocidade!

A taberna é o lugar onde se forjam os projetos que favorecem a corrupção


social.

O assassino vai à taberna e lá prepara seus planos sanguinários.

A polícia vai à taberna buscar o delinqüente.

A taberna envelhece o trabalhador honrado.

A alegria e a frescura da juventude, desvanece-as a taberna.

A taberna causa mais horrores que a própria guerra.

A taberna é o inimigo maior da felicidade.

A taberna entorpece o adiantamento moral e material dos indivíduos e dos


povos.

Caros jovens: apartem-se da taberna; não tomem nunca bebidas que


contenham álcool, e vocês se desenvolverão sadios, alegres e fortes de corpo
e de espírito, condições essas necessárias para ajudarem a seus pais e
servirem a pátria, que de vocês tanto espera. – Hilário Sanz.

440 - O DISCURSO DE UM BÊBADO

Entrou um vagabundo num bar, pedindo bebida. Foi atendido, e no ato de


tomá-la, um jovem entre os presentes lhe disse: "Faça um discurso, é licor
muito pobre que não desenvolve a língua do homem." O vagabundo tomou
apressadamente a bebida, e quando começou a fazer efeito, dirigiu-se às
pessoas ali presentes, erguendo-se com uma graça e dignidade que não
puderam ocultar o seu desejo e seus farrapos.

"Meus senhores", disse, "contemplando a vocês esta noite, parece-me


enfrentar o negro qu