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O suplcio do Papai Noel

Claude Lvi-Strauss
O suplciO dO papai NOel

Traduo Denise Bottmann

As festas de Natal de 1951 ficaro marcadas na Frana por uma polmica que encontrou grande repercusso junto imprensa e opinio pblica e introduziu um tom de inusitado azedume no clima geralmente alegre dessa poca do ano. H vrios meses as autoridades eclesisticas, na voz de alguns prelados, j manifestavam sua desaprovao importncia cada vez maior que as famlias e os comerciantes vinham dando figura do Papai Noel. Elas denunciavam uma preocupante paganizao do dia de Natal, desviando o esprito pblico do sentido propriamente cristo dessa comemorao, em favor de um mito sem valor religioso. Tais ataques aumentaram nas vsperas

do Natal; com maior discrio, mas igual firmeza, a Igreja Protestante uniu sua voz da Igreja Catlica. Cartas de leitores e artigos nos jornais j vinham demonstrando de maneiras variadas, geralmente contrrias posio eclesistica, o interesse despertado 6 pelo assunto. Por fim, o ponto culminante ocorreu em 24 de dezembro, durante uma manifestao que foi descrita pelo reprter do jornal France-Soir nos seguintes termos:
papai NOel queimadO NO triO da catedral de dijON diaNte de criaNas de OrfaNatOs Dijon, 24 de dezembro (enviado do France-Soir)

que condenara Papai Noel como usurpador e herege. Ele foi acusado de paganizar a festa de Natal e de se instalar como um intruso, ocupando um espao cada vez maior. Censuramno, sobretudo, por ter-se introduzido em todas as escolas pblicas, de onde o prespio foi meticulosamente banido. s trs horas da tarde do domingo, o infeliz velhinho de barbas brancas pagou, como muitos inocentes, por um erro cujos culpados eram os que aplaudiram a execuo. O fogo queimou suas barbas e ele se esvaiu na fumaa. Ao final da execuo, distribuiu-se um comunicado cujos principais termos eram: Representando todos os lares cristos da parquia, dispostos a lutar contra a mentira, 250 crianas, reunidas diante da porta principal da Catedral de Dijon, queimaram o Papai Noel.

Papai Noel foi enforcado ontem tarde nas grades da Catedral de Dijon e queimado publicamente em seu trio. Essa execuo espetacular se realizou na presena de vrias centenas de internos de orfanatos. Ela contou com o aval do clero,

No se tratou de um espetculo, e sim de um gesto simblico. Papai Noel foi sacrificado em holocausto. De fato, a mentira no pode despertar o sentimento religioso na criana e no , de modo algum, um mtodo educativo que outros digam e

escrevam o que quiserem e faam de Papai Noel o contrapeso do Pre Fouettard.1 Para ns, cristos, o Natal deve continuar a ser o festejo que comemora o nascimento do Salvador. A execuo de Papai Noel no trio da catedral foi ava-

Praa da Libertao e que a elas se pronunciar do alto do edifcio da prefeitura, onde circular sob as luzes dos projetores. O cnego Kir, prefeito de Dijon, preferiu no tomar partido neste caso delicado.

liada de diversas maneiras pela populao e despertou vivos comentrios mesmo entre os catlicos. Alm disso, essa manifestao intempestiva corre o risco de ter conseqncias no previstas por seus organizadores.

No mesmo dia, o suplcio do Papai Noel ocupou todas as manchetes; no houve um jornal que no comentasse o episdio, e alguns como o j citado France-Soir, que, como se sabe, o de maior circulao na Frana chegaram a lhe dedicar um editorial. De modo geral, a atitude do clero de Dijon foi criticada, e aparentemente a tal ponto que as autoridades religiosas julgaram conveniente bater em retirada, ou pelo menos guardar certa reserva; no entanto, dizem que nossos ministros esto divididos a respeito da questo. Os artigos, em sua maioria, so cheios de dedos: to bonito acreditar em Papai Noel, no faz mal a ningum, as crianas se divertem tanto e guardam lembranas

O assunto divide a cidade em dois campos. Dijon aguarda a ressurreio do Papai Noel assassinado ontem no trio da catedral. Ele ressuscitar hoje s 18 horas, na prefeitura. Com efeito, um comunicado oficial anunciou que ele convocava as crianas, como em todos os anos, para a

Personagem do folclore francs que castiga as crianas que se

comportam mal.

deliciosas para a maturidade etc. Na verdade, fogem questo em vez de respond-la, pois no se trata de justificar as razes pelas quais as crianas gostam de Papai Noel, e sim as razes pelas quais os adultos o inventaram. Seja como for, so reaes to unnimes 10 que, a essa altura, inquestionvel a existncia de um divrcio entre a opinio pblica e a Igreja. Embora seja um episdio mnimo, o fato importante, pois, desde a Ocupao, o desenrolar da histria na Frana apontava uma progressiva reconciliao entre a religio e uma opinio pblica em larga medida descrente: prova disso a presena, nos gabinetes do governo, de um partido poltico to claramente religioso como o MRP.2 Por sinal, os anticlericalistas tradicionais deram-se conta da inesperada oportunidade que lhes era oferecida: agora

so eles, em Dijon e em outras partes, que passam por defensores do Papai Noel ameaado. Papai Noel smbolo da irreligio, que paradoxo! Pois nesse episdio, como se a Igreja adotasse um esprito crtico vido por franqueza e verdade, enquanto os racionalistas posam de guardies da superstio. Tal aparente inverso de papis basta para sugerir que o singelo episdio encobre questes mais profundas. Estamos diante de uma manifestao sintomtica de uma acelerada evoluo das crenas e dos costumes, primeiro na Frana, mas certamente tambm em outros pases. No todos os dias que o etnlogo encontra uma ocasio to propcia para observar, em sua prpria sociedade, o crescimento sbito de um rito, e at de um culto; de pesquisar suas causas e estudar seu impacto sobre as outras formas de vida religiosa; enfim, de tentar compreender a quais transformaes globais, ao mesmo tempo mentais e sociais, se associam as manifestaes visveis so11

Sigla de Mouvement Rpublicain Populaire, partido democrata-

cristo fundado por Georges Bidault em 1944.

bre as quais a Igreja com forte tradio nesses assuntos no se enganou, pelo menos enquanto se limitava a lhes atribuir um valor significativo. *

as campanhas do Exrcito da Salvao erguendo nas ruas e nas praas seus caldeires como se fossem potinhos de pedintes; por fim, as pessoas vestidas de Papai Noel para receber os pedidos das crianas nas grandes lojas de departamentos. Todos esses costumes que, poucos anos atrs, pareciam pueris e barrocos aos franceses que visitassem os Estados Unidos, como um dos sinais mais evidentes da profunda incompatibilidade entre as duas mentalidades, agora se implantaram e se aclimataram na Frana com uma facilidade e uma amplitude que se tornam assunto a ser estudado pelo historiador das civilizaes. Nesse campo, como em outros, estamos assistindo a uma vasta experincia de difuso, no muito diferente daqueles fenmenos arcaicos que estvamos acostumados a estudar nos exemplos distantes do briquet piston 3 13

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H cerca de trs anos, ou seja, desde que a atividade econmica voltou quase ao normal, a comemorao do Natal assumiu na Frana uma dimenso desconhecida antes da guerra. Esse desenvolvimento, tanto por sua importncia material quanto pelas formas em que se apresenta, certamente resultado direto da influncia e do prestgio dos Estados Unidos. Assim, vimos surgir os grandes pinheiros, montados nos cruzamentos ou nas avenidas principais, iluminados noite; os papis decorativos para embrulhar os presentes de Natal; os cartes de boas-festas, e o costume de exp-los em cima da lareira dos destinatrios na semana fatdica;

Acendedor de fogo por frico.

ou da pirogue balancier.4 Mas mais fcil e ao mesmo tempo mais dfcil estudar fatos que se desenrolam sob nossos olhos, tendo como palco nossa prpria sociedade. Mais fcil, porque a continuidade da experincia est salvaguardada, com todos os seus momentos e cada 14 uma de suas nuances; e tambm mais difcil, porque so nessas rarssimas ocasies que percebemos a extrema complexidade das transformaes sociais, mesmo as mais tnues; e porque as razes aparentes que atribumos aos acontecimentos nos quais somos atores so muito diferentes das causas reais que neles nos determinam algum papel. Assim, seria simplista demais explicar o desenvolvimento da comemorao do Natal na Frana apenas pela influncia dos Estados Unidos. O emprstimo

inegvel, mas no traz consigo razes suficientes para explicar o fenmeno. Enumeremos brevemente as mais evidentes: h muitos americanos na Frana, os quais comemoram o Natal sua maneira; o cinema, os digests, os romances e tambm algumas reportagens da grande imprensa tornaram conhecidos os costumes americanos, e estes gozam do prestgio atribudo potncia militar e econmica dos EUA ; tampouco se exclui a conjectura de que o Plano Marshall tenha favorecido, direta ou indiretamente, a importao de algumas mercadorias ligadas ao rito natalino. Mas tudo isso no basta para explicar o fenmeno. Costumes importados dos EUA impem-se a camadas da populao que lhes desconhecem a origem; os meios operrios, onde a influncia comunista poderia desacredi tar tudo o que traz a marca made in USA , os adotam com a mesma disposio dos demais. Assim, em vez de uma difuso simples, cabe invocar aquele processo 15

Canoa rstica com um apoio lateral, que era usada em todo o

Sudeste Asitico e na Polinsia.

to importante que Kroeber, o primeiro a identificlo, chamou de difuso por estmulo (stimulus diffusion): o costume importado no assimilado, mas funciona como um catalisador, ou seja, provoca com a sua presena o surgimento de um uso semelhante que j 16 estava potencialmente presente no meio secundrio. Ilustremos esse ponto com um exemplo diretamente relacionado ao nosso tema. O industrial fabricante de papel que vai aos Estados Unidos, a convite dos colegas americanos ou como membro de uma misso econmica, constata que l fabricam papis especiais para os pacotes de Natal; ele adota a idia, e temos a um fenmeno de difuso. A dona de casa parisiense que vai papelaria do bairro comprar o papel necessrio para embrulhar seus presentes v na vitrine papis mais bonitos e de melhor acabamento do que aqueles que costumava usar; ela ignora totalmente os costumes americanos, mas esse papel satisfaz uma exigncia es-

ttica e exprime uma disposio afetiva que j existia, s no dispunha de meios de expresso. Ao escolh-lo, a dona de casa no adota diretamente (como o fabricante) um costume estrangeiro, mas esse costume, to logo reconhecido, estimula nela o nascimento de um costume igual. Em segundo lugar, no se pode esquecer que a comemorao natalina, j antes da guerra, estava em processo ascendente na Frana e em toda a Europa. Isso estava relacionado, inicialmente, melhoria progressiva do nvel de vida, mas tambm a motivos mais sutis. Com as caractersticas que conhecemos, o Natal uma festa essencialmente moderna, apesar dos mltiplos traos arcaizantes. O uso do visco no , pelo menos em primeira instncia, uma herana drudica, pois parece ter voltado moda na Idade Mdia. O pinheiro de Natal no mencionado em parte alguma antes de certos textos alemes do sculo XVII ; 17

ele segue para a Inglaterra no sculo XVIII, e chega Frana apenas no sculo XIX . O dicionrio Littr parece conhec-lo pouco ou sob forma muito diferente da nossa, pois o define (no verbete Nol) com a designao: Em alguns pases, de um ramo de pinheiro ou de 18 azevinho com diferentes enfeites, guarnecido principalmente de balas e brinquedos para serem dados s crianas, que fazem uma tremenda festa. A variedade de nomes dados ao personagem incumbido de distribuir os brinquedos s crianas Papai Noel, So Nicolau, Santa Claus tambm mostra que ele resultado de um fenmeno de convergncia, e no um prottipo antigo conservado por toda parte. O desenvolvimento moderno, porm, no uma inveno: ele se limita a recompor peas e fragmentos de uma antiga comemorao, cuja importncia nunca foi totalmente esquecida. Se a rvore de Natal para Littr quase uma instituio extica, Cheruel nota de

maneira significativa, em seu Dictionnaire historique des institutions, moeurs et coutumes de la France (segundo o prprio autor, uma adaptao do Dictionnaire des antiquits nationales de Sainte Palaye, 1697-1781): O Natal [...] foi, durante vrios sculos e at uma poca recente [grifo nosso], a ocasio de festas em famlia; segue-se uma descrio das festas de Natal no sculo XVIII , que no parecem ficar atrs das nossas. Assim, estamos diante de um ritual cuja importncia flutuou bastante ao longo da histria; teve apogeus e declnios. A forma americana apenas sua encarnao mais moderna. Alis, essas rpidas indicaes bastam para mostrar que, diante desse tipo de problema, preciso desconfiar das explicaes demasiado fceis que apelam automaticamente aos vestgios e s sobrevivncias. Se nunca tivesse existido um culto s rvores nos tempos pr-histricos, que se prolongou em vrias tradies folclricas, a Europa moderna certamente no te19

ria inventado a rvore de Natal. No entanto como mostramos mais acima , ela uma inveno recente. Essa inveno, porm, no nasceu do nada. Pois outros costumes medievais so plenamente comprovados: a chamada lenha de Natal (que inspirou 20 um bolo natalino em Paris), um tronco espesso para arder a noite toda; os crios de Natal, com uma dimenso prpria para a mesma finalidade; a decorao das casas (desde as Saturnais romanas, sobre as quais voltaremos a falar) com ramos verdes: hera, azevinho, pinheiro; por fim, e sem nenhuma relao com o Natal, os romances da Tvola Redonda mencionam uma rvore sobrenatural recoberta de luzes. Em tal contexto, a rvore de Natal surge como uma soluo sincrtica, isto , concentra num s objeto exigncias at ento dispersas: rvore mgica, fogo, luz duradoura, verde persistente. Inversamente, Papai Noel, em sua forma atual, uma criao moderna, e ainda mais re-

cente a crena que situa sua morada na Groenlndia, possesso dinamarquesa (o que obriga o pas a manter uma agncia de correio especial para responder s cartas de crianas do mundo inteiro), e o mostra viajando em um tren puxado por renas. Consta que esse aspecto da lenda se desenvolveu principalmente na ltima guerra, devido presena de tropas americanas na Islndia e na Groenlndia. E, no entanto, as renas no esto ali por acaso, visto que existem documentos renascentistas ingleses mencionando trofus de renas durante as danas de Natal, antes de qualquer crena em Papai Noel, e quem dir da formao de sua lenda. Assim, fundem-se e refundem-se elementos muito antigos, introduzem-se novos, encontram-se frmulas inditas para perpetuar, transformar ou reviver usos de velha data. No h nada de especificamente novo sem jogo de palavras no renascimento do Natal. 21

Por que, ento, ele desperta tanta emoo, e por que em torno da figura de Papai Noel que se concentra a animosidade de algumas pessoas? *

no peridico, pertence mais famlia das divindades; as crianas prestam-lhe um culto em certas pocas do ano, sob a forma de cartas e pedidos; ele recompensa os bons e priva os maus. a divindade de uma categoria etria de nossa sociedade (categoria etria, alis, suficientemente caracterizada pelo fato de acreditar em Papai Noel), e a nica diferena entre Papai Noel e uma verdadeira divindade que os adultos no crem nele, embora incentivem as crianas a acreditar e mantenham essa crena com inmeras mistificaes. Papai Noel, portanto, em primeiro lugar a expresso de um status diferenciado entre as crianas, de um lado, e os adolescentes e adultos, de outro. Deste ponto de vista, ele se liga a um vasto conjunto de crenas e prticas que os etnlogos estudam na maioria das sociedades, a saber, os ritos de passagem e de iniciao. De fato, so raros os agrupamentos humanos em que as crianas (s vezes tambm as mulhe23

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Papai Noel veste-se de vermelho: um rei. A barba branca, as peles, as botas e o tren evocam o inverno. chamado de papai e idoso: encarna, portanto, a forma benevolente da autoridade dos antigos. Tudo isso bastante claro, mas em que categoria ele deve ser classificado, do ponto de vista da tipologia religiosa? No um ser mtico, pois no h um mito que d conta de sua origem e de suas funes; tampouco um personagem lendrio, visto que no h nenhuma narrativa semi-histrica ligada a ele. Na verdade, esse ser sobrenatural e imutvel, fixado eternamente em sua forma e definido por uma funo exclusiva e um retor-

res) no esto, de uma maneira ou de outra, excludas da sociedade dos homens pela ignorncia de certos mistrios ou pela crena cuidadosamente alimentada em alguma iluso que os adultos se reservam o direito de desvendar em um instante oportuno, sa24 cramentando assim o momento em que as geraes jovens se integram ao mundo deles. Por vezes, tais ritos guardam uma semelhana surpreendente com os ritos que estamos examinando agora. Como no notar, por exemplo, a analogia entre Papai Noel e as katchina dos ndios do sudoeste norte-americano? Esses personagens fantasiados e mascarados encarnam deuses e ancestrais; voltam periodicamente aldeia para danar e para punir ou recompensar as crianas, e d-se um jeito para que elas no reconheam os pais ou parentes sob o disfarce tradicional. Papai Noel certamente pertence mesma famlia, com outros colegas agora postos em segundo plano: o Croquemitaine,

o Pre Fouettard etc.5 extremamente significativo o fato de as mesmas tendncias educacionais que hoje probem o apelo a essas katchina punitivas enalteam a figura benevolente do Papai Noel, em vez de englob-lo na mesma condenao, como permitiria supor o desenvolvimento do esprito positivo e racionalista. Sob este aspecto, no houve racionalizao dos mtodos pedaggicos, pois Papai Noel no mais racional do que o Pre Fouettard (neste ponto a Igreja tem razo): assistimos a um deslocamento mtico, e isso que requer explicao. fato consumado que os ritos e mitos de iniciao tm uma funo prtica nas sociedades humanas: eles ajudam os mais velhos a manter a ordem e a obedincia entre os mais novos. Durante o ano todo, invocamos a 25

Personagens do folclore francs usados para assustar as crianas,

como os equivalentes brasileiros Cuca e Bicho Papo.

vinda de Papai Noel para lembrar s crianas que a generosidade dele ser proporcional ao bom comportamento delas; e o carter peridico da distribuio dos presentes til para disciplinar as reivindicaes infantis, para reduzir a um perodo curto a poca em que 26 elas tm realmente o direito de exigir presentes. Mas esse enunciado simples basta para mostrar como so insuficientes os quadros da explicao utilitria. Pois de onde vem a idia de que as crianas tm direitos, e que tais direitos se impem de forma to imperiosa aos adultos que estes so obrigados a elaborar mitos e rituais custosos e complicados para conseguir cont-los e limit-los? Logo percebemos que a crena em Papai Noel no apenas uma mistificao agradavelmente imposta pelos adultos s crianas; , em larga medida, o resultado de uma negociao muito onerosa entre as duas geraes. Ocorre com o ritual inteiro o mesmo que com as folhagens verdes pinheiro, aze-

vinho, hera, visco com que decoramos nossas casas. Hoje so meros adornos, mas outrora, pelo menos em algumas regies, eram objeto de uma troca entre duas parcelas da populao: na vspera do Natal, na Inglaterra, at o final do sculo XVIII , as mulheres faziam o chamado gooding, isto , saam pedindo de casa em casa, e ofertavam ramos verdes aos que colaboravam. Encontraremos as crianas na mesma situao, e cabe notar que elas, no peditrio de So Nicolau, s vezes se vestiam de mulher: mulheres, crianas, ou seja, em ambos os casos, no-iniciados. Ora, trata-se de um aspecto muito importante dos rituais de iniciao que nem sempre recebeu ateno suficiente, mas que esclarece melhor sua natureza do que as consideraes utilitrias mencionadas no pargrafo anterior. Tomemos como exemplo o ritual das katchina dos ndios Pueblo, j citado. Se no se revela s crianas a natureza humana dos personagens que 27

encarnam as katchina, ser apenas para que os temam ou respeitem e se comportem de acordo com isso? Sim, sem dvida, mas esta apenas a funo secundria do ritual, pois existe outra explicao, que o mito original esclarece perfeitamente. Este mito explica que as 28 katchina so as almas das primeiras crianas indgenas, que se afogaram dramaticamente num rio poca das migraes ancestrais. Assim, as katchina so ao mesmo tempo prova da morte e testemunho da vida aps a morte. E no tudo: quando os antepassados dos ndios atuais finalmente se estabeleceram na aldeia, conta o mito que as katchina vinham visit-los todos os anos e, ao ir embora, raptavam as crianas. Os ndios, desesperados com a perda dos filhos, conseguiram que as katchina ficassem no alm, em troca da promessa de represent-las uma vez por ano com danas e mscaras. Se as crianas so excludas do mistrio das katchina, no primeiramente e nem principalmente

para intimid-las. Eu diria antes que pela razo contrria: porque elas so as katchina. Elas so excludas da mistificao porque representam a realidade com a qual a mistificao precisa estabelecer uma espcie de compromisso. O lugar delas outro: no com as mscaras e os vivos, mas com os deuses e os mortos; com os deuses que so os mortos. E os mortos so as crianas. Acreditamos que essa interpretao pode ser aplicada a todos os ritos de iniciao e mesmo a todas as ocasies em que a sociedade se divide em dois grupos. A no-iniciao no apenas um estado de privao, definido pela ignorncia, pela iluso ou por outras conotaes negativas. A relao entre iniciados e no-iniciados tem um contedo positivo. uma relao complementar entre dois grupos, sendo que um representa os mortos e, o outro, os vivos. Durante o ritual, alis, comum que os papis se invertam vrias vezes, pois a dualidade engendra uma reciprocidade de perspecti29

vas que, como espelhos colocados frente a frente, pode se repetir ao infinito: se os no-iniciados so os mortos, eles tambm so super-iniciados; e se, como tambm ocorre com freqncia, so os iniciados que personificam os fantasmas dos mortos para assustar os nefitos, 30 a estes que caber, num estgio posterior do ritual, dispers-los e impedir que retornem. Sem prosseguir nessas consideraes, que nos afastariam de nosso objetivo, basta lembrar que, na medida em que as crenas e os ritos ligados a Papai Noel derivam de uma sociologia inicitica (e sobre isto no restam dvidas), trazem tona, para alm da oposio entre crianas e adultos, uma oposio mais profunda entre mortos e vivos. *

tedo dos mitos que servem para fund-los. Mas uma anlise diacrnica nos levaria ao mesmo resultado. Pois os folcloristas e os historiadores das religies admitem de modo geral que a origem distante de Papai Noel se encontra no Abade de Liesse, o Abbas Stultorum, o Abade do Desregramento, que traduz fielmente o ingls Lord of Misrule, personagens que, durante um certo perodo, so reis do Natal, e nos quais reconhecemos os herdeiros do rei das Saturnais da poca romana. Ora, as Saturnais eram as festas das larvae, isto , dos mortos por violncia ou abandonados sem sepultura, e por trs do velho Saturno, devorador de criancinhas, alinham-se como imagens simtricas o bom velhinho Noel, benfeitor das crianas; o Julebok escandinavo, demnio chifrudo do mundo subterrneo que traz presentes para elas; So Nicolau, que as ressuscita e lhes d presentes, e, por fim, as katchina, crianas mortas precocemente que renunciam ao papel de assassinos 31

Chegamos concluso precedente por uma anlise puramente sincrnica da funo de certos rituais e do con-

de crianas para se tornarem aquelas que distribuem castigos e presentes. Acrescentemos que o prottipo arcaico de Saturno, tal como as katchina, um deus da germinao. De fato, o personagem moderno de Santa Claus ou de Papai Noel resulta da fuso sincrtica en32 tre vrias figuras: o Abade de Liesse, bispo-menino eleito sob a invocao de So Nicolau, e o prprio So Nicolau, cuja festa deu origem direta s crenas relativas s meias, aos sapatos e s chamins. O Abade de Liesse reinava no dia 25 de dezembro; So Nicolau, no dia 6 de dezembro; os bispos-meninos eram eleitos no dia dos Santos Inocentes, ou seja, 28 de dezembro. O Jul escandinavo era comemorado em dezembro. Somos remetidos diretamente libertas decembris de que fala Horcio, e que Du Tillot, no sculo XVIII , invocou para ligar o Natal s Saturnais. As explicaes pelas sobrevivncias so sempre incompletas, pois os costumes no desaparecem nem

sobrevivem sem motivo. Quando sobrevivem, menos pela viscosidade histrica do que pela permanncia de uma funo que a anlise do presente deve permitir esclarecer. Se demos um lugar de destaque aos ndios Pueblo em nossa discusso, justamente porque a ausncia de qualquer relao histrica imaginvel entre as suas instituies e as nossas (se excetuarmos algumas influncias espanholas tardias, no sculo XVII ) mostra claramente que, nos ritos natalinos, estamos diante no s de vestgios histricos, mas tambm de formas de pensamento e comportamento que derivam das condies mais gerais da vida em sociedade. As Saturnais e a comemorao medieval do Natal no trazem consigo as razes definitivas de um ritual de outra maneira inexplicvel e desprovido de significao, mas fornecem um material comparativo til para extrairmos o sentido profundo de instituies recorrentes. 33

No surpreende que os aspectos no-cristos da festa de Natal se assemelhem s Saturnais, dado existirem boas razes para supor que a Igreja tenha escolhido a data de 25 de dezembro (em vez de maro ou janeiro) para o dia de Natal a fim de que a comemo34 rao natalina substitusse as festas pags celebradas primitivamente em 17 de dezembro, mas que, no final do Imprio, duravam uma semana, ou seja, iam at o dia 24. De fato, desde a Antigidade at a Idade Mdia as festas de dezembro apresentam as mesmas caractersticas. Primeiro, a decorao das casas com folhagens verdes; depois, os presentes trocados ou dados s crianas; a alegria e os festejos; por fim, a confraternizao entre ricos e pobres, senhores e servos. Sob uma anlise mais detida, surgem algumas analogias estruturais igualmente marcantes. Como as Saturnais romanas, o Natal medieval oferece duas caractersticas sincrticas e opostas. Em primeiro lu-

gar, uma reunio e uma comunho: a diferena entre classes e estados fica temporariamente abolida, escravos ou servos sentam-se mesa dos senhores e estes se tornam seus servidores; as mesas, fornidas com abundncia, esto abertas a todos; homens e mulheres vestem as roupas uns dos outros. Mas, ao mesmo tempo, o conjunto da sociedade se reparte ao meio: a juventude forma um corpo autnomo, elege seu soberano, o bispo da juventude ou, como na Esccia, o Abbot of Unreason; conforme indica o ttulo, os jovens entregam-se a condutas enlouquecidas que se traduzem em abusos contra o resto da populao e que, como sabemos, assumem, at o Renascimento, as formas mais extremas: blasfmias, roubos, estupros e mesmo assassinatos. No Natal, como nas Saturnais, a sociedade funciona em um ritmo duplo de solidariedade acentuada e de antagonismo exacerbado, e essas duas caractersticas aparecem como um par de oposies correlatas. O personagem 35

do Abade de Liesse realiza uma espcie de mediao entre esses dois aspectos. Ele reconhecido e at entronizado pelas autoridades regulares; sua misso comandar os excessos, mantendo-os dentro de certos limites. Qual a relao entre esse personagem e sua 36 funo, de um lado, e, de outro, o personagem e a funo de Papai Noel, seu descendente remoto? Cabe distinguir aqui, cuidadosamente, entre o ponto de vista histrico e o ponto de vista estrutural. Historicamente, como dissemos, o Papai Noel da Europa Ocidental, com sua preferncia pelas chamins e pelos sapatos, resulta pura e simplesmente de um deslocamento recente da festa de So Nicolau, assimilada comemorao de Natal, trs semanas mais tarde. Isto explica porque o jovem bispo se transforma num velho, mas apenas em parte, pois as transformaes so mais sistemticas do que o acaso das conexes histricas e de calendrio nos faria admitir. Um per-

sonagem real se tornou um personagem mtico; uma emanao da juventude, simbolizando seu antagonismo em relao aos adultos, fez-se smbolo da idade madura, traduo da disposio benvola em relao mocidade; o apstolo das ms condutas incumbido de sancionar as boas condutas. Os adolescentes abertamente agressivos com seus pais so substitudos pelos pais, que se ocultam sob barbas postias para cobrir as crianas de presentes. O mediador imaginrio substitui o mediador real e, ao mesmo tempo em que muda de natureza, comea a operar no sentido contrrio. Afastemos desde j algumas consideraes que no so essenciais ao debate, mas que correm o risco de semear confuso. A juventude, como categoria etria, desapareceu em larga medida da sociedade contempornea (embora h alguns anos estejamos assistindo a certas tentativas de reconstituio ainda muito recentes para que saibamos em que vo resultar). 37

Um ritual que outrora se distribua entre trs grupos de protagonistas crianas, jovens, adultos hoje envolve apenas dois grupos (pelo menos no que se refere ao Natal): os adultos e as crianas. Assim, a desrazo do Natal perdeu em larga medida seu ponto de apoio; 38 ela se deslocou e, ao mesmo tempo, se enfraqueceu: no grupo dos adultos, ela sobrevive apenas na vspera do Ano Novo, e, na noite de So Silvestre, na Times Square. Mas examinemos, ento, o papel das crianas. Na Idade Mdia, as crianas no aguardam, em paciente expectativa, a descida de seus brinquedos pela chamin. Geralmente disfaradas, e agrupadas em bandos, e por isso chamadas em francs arcaico de guisarts (disfarados), elas vo de casa em casa, cantando e apresentando seus votos, recebendo em troca doces e frutas. significativo que evoquem a morte para fazer valer seus crditos. Assim, na Esccia setecentista, cantavam esses versos:
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Rise up, good wife, and be noswier (lazy) To deal your bread as longs youre here; The time will come when youll be dead, And neither want nor meal nor bread.6

Mesmo que no dispusssemos desta indicao preciosa, e daquela, no menos significativa, sobre o disfarce que transforma os atores em espritos ou fantasmas, teramos outras, derivadas do estudo dos peditrios infantis. Sabemos que eles no se limitam poca do Natal.7 Ocorrem durante todo o perodo crtico do outono, quando a noite ameaa o dia tal como os mortos acossam os vivos.

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Em traduo livre Vai, minha senhora nada de preguia! ,/

Repartir teu po enquanto ests viva./ Dia vir em que estars bem morta,/ Sem precisar de po nem de compota. Citado por J. Brand, Observations on Popular Antiquities. Londres [s.n.], 1900, p. 243. 7 A esse respeito ver A. Varagnac, Civilisation traditionnelle et genre de vie. Paris: Albin Michel, 1948, pp. 92, 122 et passim.

As coletas natalinas comeam vrias semanas, geralmente trs, antes do Natal, estabelecendo assim uma ligao com os pedidos rituais, igualmente sob disfarces, da festa de So Nicolau, que ressuscitou as crianas mortas; suas caractersticas ficam ainda mais evidentes no 40 primeiro peditrio da estao, o de Hallow-Even (que, por determinao eclesistica, ficou marcado para a vspera do Dia de Todos os Santos), no qual as crianas, como ainda hoje acontece nos pases anglo-saxes, perseguem os adultos vestidas de fantasmas e esqueletos, at que os adultos comprem a tranqilidade de volta com alguns presentes midos. O avano do outono, desde seu comeo at o solstcio, que marca o resgate da luz e da vida, acompanhado, no plano ritual, de um trmite dialtico cujas principais etapas so: o retorno dos mortos, suas ameaas e perseguies, o estabelecimento de um modus vivendi com os vivos feito do intercmbio de servios e presentes, e, por fim, o triunfo da vida, quando, no dia

de Natal, os mortos, cobertos de presentes, deixam os vivos em paz at o prximo outono. revelador que os pases latinos e catlicos, at o sculo XIX , tenham colocado a nfase em So Nicolau, isto , na forma mais moderada da relao, ao passo que os pases anglo-saxes costumam desdobr-la em suas duas formas extremas e antitticas: o Halloween, em que as crianas fazem o papel de mortos para extorquir presentes dos adultos, e o Natal, em que os adultos presenteiam as crianas exaltando-lhes a vitalidade. * 41

A partir da, esclarecem-se as caractersticas aparentemente contraditrias dos ritos natalinos: durante trs meses, a visita dos mortos aos vivos tornou-se mais e mais insistente e opressiva. Assim, no dia da despedida pode-se permitir festej-los e lhes oferecer

uma ltima ocasio de se manifestar livremente, ou, como diz to fielmente o ingls, to raise hell [soltar os demnios]. Mas quem pode personificar os mortos numa sociedade de vivos, a no ser todos os que, de uma maneira ou de outra, no esto completamente 42 integrados ao grupo, ou seja, que participam daquela alteridade que a prpria marca do supremo dualismo, o dualismo entre os mortos e os vivos? Assim, no admira ver os estrangeiros, os escravos e as crianas como os principais beneficirios da festa. A inferioridade na condio poltica ou social e a desigualdade etria so, deste ponto de vista, critrios equivalentes. De fato, dispomos de inmeros testemunhos, sobretudo nos pases escandinavos e eslavos, que desvelam como caracterstica prpria da festa de Ano Novo ser ela uma ocasio de oferecer alimento aos mortos, na qual os convivas desempenham o papel de mortos, tal como as crianas desempenham o de anjos, e os anjos,

o de mortos. No surpreende, pois, que o Natal e o Ano Novo (seu duplo) sejam festas de presentes: a festa dos mortos , na essncia, a festa dos outros, visto que o fato de ser outro a primeira imagem aproximada que podemos construir a respeito da morte. Temos agora condies de responder s duas perguntas colocadas no incio deste ensaio. Por que o personagem do Papai Noel ganha espao, e por que a Igreja observa esse movimento com preocupao? Vimos que Papai Noel o herdeiro e, ao mesmo tempo, a anttese do Senhor da Desrazo. Essa transformao indica, em primeiro lugar, uma melhoria de nossas relaes com a morte; para ficarmos quites com ela, j no cremos ser necessrio permitir-lhe periodicamente a subverso da ordem e das leis. Agora, a relao regida por um esprito de benevolncia levemente desdenhosa; podemos ser generosos, tomar a iniciativa, pois apenas uma questo de lhe oferecer 43

presentes e at brinquedos, ou seja, smbolos. Mas esse enfraquecimento da relao entre mortos e vivos no se d em detrimento do personagem que encarna tal relao: diramos, pelo contrrio, que ele at se desenvolve melhor. Essa contradio seria insolvel se no admits44 semos que outra atitude em relao morte continua a avanar entre nossos contemporneos: talvez feita no do modo tradicional de espritos e fantasmas, e sim do medo de tudo o que a morte representa, em si mesma e para a vida, em termos de empobrecimento, aridez e privao. Observemos os ternos cuidados que temos com Papai Noel, as precaues e os sacrifcios que aceitamos para manter seu prestgio intocado junto s crianas. No ser porque, l no fundo de ns, ainda persiste a vontade de acreditar, por pouco que seja, numa generosidade irrestrita, numa gentileza desinteressada, num breve instante em que se suspende qualquer receio, qualquer inveja, qualquer amargura? Sem dvida,

no podemos compartir plenamente a iluso, mas o que justifica nossos esforos que, alimentada em outrem, ela nos oferece pelo menos uma oportunidade de nos aquecer chama acesa nessas jovens almas. A crena que inculcamos em nossos filhos de que os brinquedos vm do alm oferece um libi ao movimento secreto que nos leva a ofert-los ao alm, sob o pretexto de dlos s crianas. Dessa maneira, os presentes de Natal continuam a ser um verdadeiro sacrifcio doura de viver, que consiste, em primeiro lugar, em no morrer. Certa vez, Salomon Reinach escreveu com muita profundidade que a grande diferena entre as religies antigas e as modernas consiste no fato de que os pagos rogavam aos mortos, ao passo que os cristos rogam pelos mortos.8 45

S. Reinach, LOrigine des prires pour les morts, in Cultes, mythes,

religions, tomo 1. Paris: Ernest Lerou, 1904, p. 319.

Sem dvida, h uma grande distncia entre a prece aos mortos e a prece repleta de conjuraes que, todos os anos e cada vez mais, dirigimos s crianas encarnao tradicional dos mortos para que, acreditando no Papai Noel, elas consintam em nos ajudar a 46 acreditar na vida. Mas deslindamos os fios que testemunham a continuidade entre essas duas expresses de uma mesma realidade. A Igreja no est errada quando denuncia na crena em Papai Noel o bastio mais slido e um dos campos mais ativos do paganismo no homem moderno. Resta saber se o homem moderno no pode tambm defender seus direitos de ser pago. Por fim, uma ltima observao: h um longo caminho das Saturnais at o bonacho Papai Noel; durante a jornada, parecia terse perdido definitivamente um trao essencial, talvez o mais arcaico das Saturnais. Pois Frazer j mostrou que o prprio rei das Saturnais o herdeiro de um prottipo antigo que, depois de per-

sonificar o rei Saturno e se entregar a todos os excessos durante um ms, era solenemente sacrificado no altar de Deus. Graas ao auto-de-f de Dijon, eis o heri reconstitudo em todas as suas caractersticas, e no deixa de ser um dos grandes paradoxos desse curioso episdio que, pretendendo acabar com Papai Noel, os eclesisticos de Dijon no tenham feito mais do que restaurar em sua plenitude, aps um eclipse de alguns milnios, uma figura ritual cuja perenidade, a pretexto de destru-la, coube justamente a eles demonstrar. 47

Sobre o autor

CLAUDE LVI-STRAUSS nasceu em 28 de novembro de 1908. For-

mouse em Direito e Filosofia na Sorbonne. Aos 26 anos tornou se um dos primeiros professores da recm-criada Universidade de So Paulo. Nesse perodo (1934-35) fez expedies entre os Bororo, os Kadiwu e os Nambikwara, mais tarde recontadas em Tristes trpicos (1955). Em 1959 ingressou no Collge de France, onde fundou o Laboratoire dAnthropologie Sociale. Foi um dos criadores da revista LHomme (1961). Em 1973, passa a fazer parte da Academia Francesa. Publicou, entre outros clssicos, As estruturas elementares do parentesco (1949), O pensamento selvagem (1962) e as Mitolgicas (1964-71). Em 2008 teve sua obra includa na coleo Pliade, da editora Gallimard.

Claude Lvi-Strauss na Cosac Naify

Antropologia estrutural Mitolgicas 1: O cru e o cozido Mitolgicas 2: Do mel s cinzas Mitolgicas 3: A origem dos modos mesa De perto e de longe (entrevistas a Didier Eribon)

COSAC NAify, 2008 CLAuDE LVi-StRAuSS, 1952 Coordenao editorial CASSiANO ELEk MAChADO e fLORENCiA fERRARi Preparao LuiS DOLhNikOff Reviso AuGuStO MASSi e REGiANE M. P. BARBOzA Projeto grco ELAiNE RAMOS

Dados internacionais de Catalogao na Publicao (CiP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil) Lvi-Strauss, Claude [1908-] O suplcio do Papai Noel ttulo original: Le pre Noel supplici traduo: Denise Bottmann So Paulo: Cosac Naify, 2008 iSBN 978-85-7503-754-6 1. Antropologia estrutural 2. Papai Noel 3. Signos e smbolos Aspectos religiosos Cristianismo i. ttulo. 08-11109 CDD-299

ndices para catlogo sistemtico: 1. Papai Noel: Rito natalino: Antropologia estrutural 299

COSAC NAify . Rua General Jardim, 770, 2o andar 01223-010 So Paulo SP tel [55 11] 3218 1444 www.cosacnaify.com.br Atendimento ao professor [55 11] 3218 1473

Esta edio uma homenagem aos cem anos de Claude LviStrauss. Foram impressos, em novembro de 2008, 5.000 exemplares em papel alta alvura 120 g/m2, pela RR Donnelley. A fonte utilizada foi a Gentium, de Victor Gaultney.