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Jos Cardoso Pires Balada da praia dos ces

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Cadver de um desconhecido encontrado na Praia do Mastro em 3-4-1960

1. Indivduo do sexo masculino, 1, 72 m de altura, bom estado de nutrio, idade provvel cinquenta anos 2. no aparenta rigidez cadavrica; no tem livores 3. na calote craniana, ao nvel da sutura da. occipitoparietal, h uma perfurao c ircular de 4 mm de dimetro provocada por projctil 4. perfurao do temporal esq., na tbua interna 5. ruptura da dura-mater ao nvel dos orifcios descritos nos ossos 6. a rbita esq. apresenta uma fractura esquirolosa com perda de substncia ssea numa rea circular de 4 mm de dimetro, qual se segue um trajecto que se dirige par a o lado direito do paladar duro 7. encfalo em putrefaco adiantada, com o aspecto de uma massa verde-cinzenta, ftida 8. perfurao do 3 espao intercostal com infiltrao hemorrgica do msculo circunvi 9. perfurao do saco pericrdico 10. perfurao do esfago 11. corao: 4 perfuraes intersectando sucessivamente a aurcula esq., apndice auri ular esq. artria pulmonar e base do ventrculo, peso 300 g, em avanado estado de put refaco 12. perfurao da 7.a vrtebra dorsal num orifcio circular de 4 mm de dimetro que nicio de um trajecto que se prolonga at ao canal raquidiano onde se encontra aloj ada uma bala de arma de fogo 13. outro projctil na regio muscular do cotovelo esq. 14. bala de arma de fogo alojada no estmago, com depsito de abundante massa s angunea 15. ausncia de sinais de homossexualidade activa ou passiva

Ap. Exame in situ: Areal acidentado de pequenas dunas, numa das quais, a cerc a de 100 m da estrada se viam a descoberto um cotovelo humano e um joelho cujos tecidos se apresentavam parcialmente destrudos e cobertos de moscas. Removida a areia com os cuidados necessrios, encontrou-se o corpo de um indi vduo do sexo masculino deitado na posio de decbito lateral esquerdo em adiantado est ado de decomposio. Calava sapatos trocados, isto , o p direito no esquerdo e o do esq uerdo no direito, e meias de l em bom uso. Cronmetro de pulso marca Tissot parado nas 05.27.41 horas. No foram encontrados documentos, haveres ou quaisquer refernci as pessoais. Nas regies a descoberto algumas peas do vesturio apresentavam-se rasga das pelos ces....... - um dos quais, co de fora e jamais identificado, foi aquele que chamou a a teno dum pescador local e o levou descoberta do cadver. Este co parece que tinha sob rancelhas amarelas, que coisa de rafeiro lusitano. Provavelmente andava deriva p ela costa e como tal deve ter pernoitado na zona dos banhistas que nesta poca do ano se resume a algumas armaes de ferro e pavilhes a hibernar. Pelo terreno encontravam-se restos de frias, farrapos de jornais soterrados no areal, um sapato naufragado, embalagens perdidas; a bia de socorros a nufragos sempre vista, dia e noite; refugos de mars vivas; o conhecido cartaz PORTUGAL, Europe's Best Kept Secret, FLY TAP crucificado num poste solitrio. Foi neste vero fantasma que o cachorro em viagem s e veio acolher. Ao alvorecer seguiu jornada rumo ao norte, precisamente na direco mais desert a, o que no se compreende tratando-se dum animal aos sobejos, a menos que algum f io de cheiro urgente o tivesse chamado de longe; e assim deve ter sido porque qu ando passou pelo pescador ia a trote direito e de focinho baixo a murmurar. Leva va destino, isso se via. Logo adiante apressou o passo, entrou em corrida e perd eu-se nas dunas. Porm no tardou a aparecer, desta vez esgalgado no cume das areias a uivar par a os fumos que vinham do oceano. Isto, bem entendido, intrigou o pescador que pe lo sim e pelo no se dirigiu s arribas, sem que o animal interrompesse um s instante o seu apelo ou o olhasse sequer. E o pescador subindo sempre foi-se chegando a ele e j muito prximo parou e viu: Viu no fundo duma cova uma conspirao de ces volta do cadver dum homem; alguns s altaram para o lado assim que ele apareceu mas logo retomaram a presa; outros ne m isso, estavam to apostados na sua tarefa que se abocanhavam entre eles por cima do corpo do morto. H aqui uma certa ironia, diz o inspector Otero da Polcia Judiciria. Segundo co nsta, a vtima gostava desvairadamente de ces.

A investigao 7 de Maio de 1960

Presente nos autos e em figura prpria Elias Santana, chefe de brigada. Indivd uo de fraca compleio fsica, palidez acentuada, 1 metro e 73 de altura; olhos salien tes (exoftlmicos) denotando um avanado estado de miopia, cor de pele e outros sina is reveladores de perturbaes digestivas, provavelmente gastrite crnica. No aspecto exterior nada de particular a registar como circulante do mundo em geral a no ser talvez a unha do dedo mnimo que crescida e envernizada, unha de guitarrista ou d e mgico vidente, e que faz realar o anel de braso exposto no mesmo dedo. Veste habi tualmente casaco de xadrez, cala lisa e gravata de luto (para os devidos efeitos) com alfinete de prola adormecida; caranguejo de ponteiros fluorescentes, marca L ongines, que usa no bolso superior do casaco com amarra de ouro presa lapela; fa rolins de lentes grossas, toupeira, com comportamento mortio; carece de capilares no couro cabeludo, o crnio pautado por cabelinhos poucos mas poupados, e distrib udos de orelha a orelha. [Elias Cabral Santana, folha contida: n. em Lisboa 1909, na freguesia da S, filho dum juiz de comarca. Estudos liceais no Colgio de So Tiago Apstolo, que abandona p or morte dos pais, tendo ficado aos cuidados da irm at maioridade. Jogador nocturn o e cantor lrico em academias de bairro. Aps um perodo de internamento no Sanatrio d a Flamenga, Loures, admitido como estagirio na Polcia Judiciria (10-7-1934) por des pacho do ento director, juiz Bravo. margem conhecido por Covas ou Chefe Covas dec erto porque, prestando servio na Seco de Homicdios h mais de vinte anos, tem passado a vida a desenterrar mortes trabalhadas e a distribuir assassinos pelos vrios jaz igos gradeados que so as penitencirias do pas. Com louvor e dedicao, tambm consta da ua folha de servios. Com a reserva e a sem paixo que competem sua especialidade e tanto assim que jamais pronuncia a palavra Defunto, Finado ou Falecido a propsito do cadver que lhe confiado, preferindo trat-lo por De Cujus que sempre um termo d e meretssimo juiz. Elias Santana, o Covas, costuma responder que anda aos calados q uando porventura o encontram em servio a horas e em locais inesperados e por aqui j se pode avaliar a discrio e a naturalidade com que encara os mortos e os seus ma tadores, nada mais tendo a declarar.]

Assim sendo, e na sequncia dos factos ocorridos no dia trs de abril do corren te ano de mil novecentos e sessenta, passadas que foram setenta e poucas horas s obre o achamento do cadver dum desconhecido na Praia do Mastro, a cinquenta quilme tros de Lisboa, o mencionado Elias Chefe, por sobrenome Covas, medita sentado na cama com o jornal da vspera aberto na pgina do crime. Est em pijama de cetim. So sete da manh no seu domiclio Travessa da S, terceiro andar alto com vista para o Tejo. O quarto um compartimento interior com postigo oval a dar para a escada. Cmoda bojuda, matriarcal. Mesinha-de-cabeceira em mogn o, tampo de mrmore, escarrador de porcelana colorida. Lenis bordados com monogramas das iniciais MT entrelaadas. Elias parece suspenso entre o jornal e o sono. Mas no: medita de facto, e na direco dum altar de fotografias armado em cima da cmoda. Numa delas v-se o juiz de toga e de esposa ao lado; noutra, os mesmos e uma menina de folhos, ao colo da m ater; numa terceira, o casal e a filha mais um infante montado num cavalo de pas ta (em fundo distingue-se perfeitamente um pano de cenrio de jardim de repuxos, a menina j no tem folhos e est de p segurando uma bicicleta pelo guiador); por ltimo, um rosto de mulher jovem em moldura de prata, olhar suave, pureza e melancolia ( o sinal ao canto do lbio o mesmo da adolescente da bicicleta mas mais pronunciado , mais pessoal, e agora a testa encimada por um caracol de cabelo). Elias est sem culos, tem plpebras pisadas e rugosas como as dos perus. Mastiga em seco fitando sempre (atravs das plpebras? por uma rstia sumida?) aqueles retrat os desfalecidos em spia de antepassado. Depois levanta-se e atravessa o corredor, h aqui um cheiro que no engana: ratos? Em chinelas, jornal na mo, dirige-se cozinha mas antes visita dois quartos d e mveis amortalhados que lhe ficam em caminho (le tour du proprietaire, como dizi a o falecido pai em Elvas quando dava a sua volta pela quinta antes de ir para o tribunal). Vai a um, vai a outro, espreita o vulto das pratas amontoadas em cim a da mesa, os canaps e os cadeires de damasco, tudo envolvido em lenis; e o espelho

solenssimo, o aparador de nogueira e a estatueta do pescador que mergulha a linha no vidro do aqurio onde em vez de gua ou de peixes est depositada uma maaneta de po rta; o guarda-jias, o licoreiro; e mais sudrios, mais extenses de brancura; uma mor gue domstica de objectos trabalhados. Em cada quarto h ratoeiras - mas intocadas, escarnecidas, porque ratos de casa no vo em milagres, diz Elias, e os desta so to sa bidos que at escapavam ao radar se fosse preciso. Entra na cozinha. Cozinha, pia de pedra e janela para as traseiras onde h va randas com pombais e roupa estendida a secar; vasos e caixotes de flores nas jan elas, ervas selvagens a crescerem nos telhados por onde passeia a rataria, anten as de televiso. Elias, com lume brando e desencanto que baste, aquece o leite da manh. Da a nada j atravessa o corredor atrs duma malga fumegante e vai sentar-se num a sala com janelas sobre o Tejo. Fragatas, cacilheiros de vaivm. A labareda gigan te da Siderurgia l longe na Outra Banda e ali mo rolas a arrolhar de papo em beira is pombalinos e gatos narcisos a lamberem-se ao sol. Elias mergulhando bolachinhas no leitemel: Temos que com isto so oito horas e hoje vai ser um dia sem santo nem mar. Falou na direco duma caixa de vidro que est por baixo da janela. Areia, que se v l dentro. Depois, abrindo o jornal: Para j, o dia do coice do morto, mano. Coice do morto, alguma vez ouviste falar? Plantada na areia, h uma criatura a escut-lo no fundo da gaiola vidrada, perc ebe-se agora. A escut-lo ou alheada em sono aparente, no se sabe. Um lagarto. Liza rdo de seu nome, lagarto de estimao, corpo arenoso. Parece em eterna posio de arranc ada, cabea imvel, pescoo para a frente, os compridos dedos das patas traseiras todo s abertos e firmados no cho. Ests-te nas tintas, continua Elias, um olho nas sopas, outro no jornal (mas ao lagarto que se dirige, para ele que desabafa). Um rastilhante como tu tem mai s em que pensar. Identificada a vtima trata-se do ex-major do Exrcito Lus Dantas Castro que em Dezembro passado se tinha evadido do Forte da Graa, em Elvas, onde aguardava julgamento por participao num a bortado golpe militar. e isto no mais que a patada do mau defunto. Coice do morto, assim chamado, p orque vem em pantufa de fantasma, ningum espera, ningum v, e d em cheio no vivente d esprevenido que para o caso o bom Elias. Entre o lagarto Lizardo e a malga das sopas o chefe de brigada est todo vira do para o estendal de notcias que se abre diante dele com badaladas de primeira pg ina a anunciar o defunto. Retrato do dito: o De Cuju, dito cujo, fardado de ofic ial. Descries, conjecturas sobre o podre, um cheiro a cadver que at arrepia. Depois vem o passado, histria antiga, como uso nas conversas de velrio, o morto fez, o mo rto aconteceu, ai coitadinho; e andante, andante, resmunga o polcia em pijama, se gue o funeral. Agora juntam-se mais trs procisso, Os suspeitos, e qualquer deles, dramatis personae postos na praa pblica para servirem ao jo go das reconstituies, qualquer deles - uma mulher, um arquitecto e um cabo - so em fotografia de jornal pouco mais que rostos carbonizados. Uma mulher, Filomena. M al se lhe percebe o olhar mas v-se que nova, muito nova. O outro, um cabo. De biv aque e todo to suspenso, to merc da mquina que o estava a fotografar. Uma criana. O utro tambm, o arquitecto. Quase sem barba, sem rugas, tem o ar compenetrado de qu em cumpre um momento solene. E estes so os trs suspeitos, os que mataram e levaram o segredo com eles. J foram gente, o que lembra v-los assim impressos, em gro de c inza. Elias: Andante, andante, que o coice do morto vem mais para o fim. Sabe tudo linha a linha, pode dizer-se. Leu e releu o jornal, e por isso ac

elera a pauta (como na msica) andante, andante, at que a pginas tantas bate com a mo : C est. Aqui a notcia entra em orao de sabedoria encomendando o defunto para o lado pior do inferno, o mais torvo. Poltica, eis o pecado, uma vez que, tendo sido posta de parte a hiptese de crime sexual a princpio admiti da, todos os indcios recolhidos indicam estar-se em presena de um assassnio poltico. O facto de o cadver ter sido calado com os sapatos trocados por si s revelador, po is constitui uma prtica da execuo dos traidores entre os grupos clandestinos.

E nestas entrelinhas Elias est mesmo a ler que por a que a Pide vai entrar, no tarda, e ento que vai ser o bonito, duas polcias a desconfiarem uma da outra que como os meus olhos te viram. J sinto o Anjo Leproso a escaldar-me aqui a orelha, avisa ele em voz alta para o lagarto Lizardo. Topas, irmo? A olho rasante passa por cima da pgina dos cinemas e Notcias do Ultramar, paz plurirracial, Fim do silncio com os aparelhos Sonotone, preos populares, Luas & M ars. O pior, pensa, que h gente que s l os jornais contraluz para descobrir a palav a apagada pelos polcias da caneta e quando no a descobre inventa-a. Isso uma censu ra segunda, confuso a dobrar, e qualquer dia andamos mas todos a ler o escrito pe lo excrito (se que essa palavra existe nos dicionrios) porque a ns ningum nos come por parvos, Portugueses, e ao Elias PJ ainda menos, no lhe custa nada a admitir q ue a Pide h muito que sabia do crime e que s esteve a fazer tempo para passar o ca dver Judite Judiciria com todo o malcheiroso que assanha o pblico e transforma os a gentes da Benemrita nos servidores caluniados do dever. Lizardo mantm-se impenetrvel no seu planeta de vidro. um drago domstico; pequen o mas drago. E pr-histrico, sobranceiro ao tempo. O dono acerca-se dele para verifi car o termstato fixado na gaiola porque mudana de estao e h que regular o calor. No ero tem muitas vezes que humedecer a areia para que o animal no se excite e no se p onha a bater o rabo com lembranas da fmea ou de penhascos de sol a pino. Elias levanta os olhos para a janela: Como e quando que a Pide vai actuar? Sempre ouviu dizer que: Polcia que espia polcia criminoso a dobrar. Isso admite-se ? No cu, o azul de abril foi rasgado pelo sulco dum avio a jacto a caminho dos infinitos. Elias: Qual ser o papel do inspector no meio desta jogada? Dr. Otero, inspector: As polcias devem prestar-se colaborao no mbito das suas c ompetncias. Pois, no mbito das competncias. Elias est a v-lo, culos fumados, a falar la boca do Director. As mesmas palavras, o mesmo bater de cigarro para dar tempo frase. Disse alguma coisa, Covas? Ningum o trata por Covas Ningum na sua presena o trata por Covas a no ser o inspector. Justificao: andara m juntos na mesma brigada at Otero ter concludo a licenciatura em direito por cont a, verdade ou mentira, duma viva flamejante do bairro das Colnias. Agora h aquele g abinete da Polcia Judiciria, com carpete e maples pesados a distanci-los aos dois, agente e inspector, e um retrato do Salazar na parede. Disse alguma coisa, Covas ? Elias Chefe: A Pide. J sinto o bafo do Anjo Leproso a escaldar-me na orelha. Otero ajeita dossiers com mo cuidadosa, volta a pgina agenda, arruma cada coi sa no lugar prprio da secretria para arrumar as ideias; Para no se precipitar. Finalmente, o parecer de Otero: As polcias devem-se colaborao no mbito das suas competncias. Otero, ainda: Isto tendo em considerao que num homicdio poltico a palavra deve caber Pide. Ouvem-se ambulncias desvairadas na rua, o sol arrasta-se pelo tapete. Se Eli as se voltasse no maple poderia ver na janela o abril azul cortado em oblquo pelo jacto dum avio. Mas Elias ouve e medita, segue com a unha gigante os veios do brao do maple. No est nada a ver a Pide a chamar para ela este defunto. Atiar e ficar de fora, ah

isso sim, menina para isso, agora aguentar com o cadver nem pensar. As polcias po lticas so todas a mesma droga, diz. Antes que aparea sangue j esto a lavar as mos com sabo macaco. Otero diz que no ser bem assim. Enquanto havia a hiptese de crime sexual, de a cordo, a ns o morto. Mas agora, diz, o caso mudou de figura. Elias, em cima do lavrar da unha: Quando o sangue cheira a poltica at as mosc as largam a asa. O inspector pe-se a sacudir a lapela do casaco com a ponta dos dedos. Covas, diz ele, quer os gajos queiram quer no queiram, o morto poltico, matria com animus conspirandi. E como voc muito bem sabe a a palavra da Pide, ou ento o que que ela anda c a fazer? Endireita-se na cadeira, Elias s v dele uns culos em bronze dourado polaroid a reflectirem a janela e um cigano a acenar por baixo dum bigode ruivo: o mais, a nimus conspirandi ou anus conspirandi, mais cu, menos cu, soa a conversa de empa ta para os jornais amestrados se rirem. Elias l para ele sabe apenas que: houve i nteno, mais nada. Algum segredou imprensa que desviasse o caso para o crime comum, apresentando o major De Cuju como um viciado de rabo para a lua a ser estraalhado por uma matilha de arrebenta-cus. Chia, berra o inspector, mais uma ambulncia. Tenho dias em que saio daqui tod o aos apitos. Momento, o telefone tocou. Otero responde com acenos, palavras secas. Desli ga. Prepare-se, anuncia ento. Acabaram de descobrir a casa dos gajos. Elias fica de boca aberta: A casa? Inspector: Um telefonema que a Pide detectou. Mas est vazia, j se deixa ver. A casa, o covil A casa. A casa, tal como se v nesta fotografia do Sculo Ilustrado, est numa en costa entre pinheiros e accias. Voltada para o mar? Parece. Aquela linha l ao long e deve ser o mar, com certeza o mar, e para este lado fica a serra de Sintra, co mo se pode verificar pelo mapa. C est: oceano, Vale do Lourel, caminho a tracejado . Neste ponto assinalado com uma cruz, temos a casa - aqui mesmo junto estrada q ue vem de Mafra, cota de duzentos metros, mais coisa menos coisa. A estrada no cd igo rodovirio tem a referncia EN-016B, autocarros 17, 223 e 224. Esta povoao, Fornos, deve ser onde eles se iam abastecer, diz Elias. Provavelmente, muito provavelmente. Daqui de cima, da estrada, a casa no se v. Quem passa adivinha-a quando muito pela mancha breve da chamin a espreitar entre as rvores e tudo isso, proteco natura l, acessos, isolamento, demonstra claramente - palavras do inspector Otero em co nferncia de imprensa - o cuidado com que os criminosos actuaram desde a primeira hora. Tudo estudado em pormenor e preparado em antedata, tinha dito o inspector. E o chefe Elias, para os seus botes: Ante qu? Este mangas ou sonha em esdrxulo ou anda a tresnoitar os calendrios. Mas vamos casa, o que interessa. Descoberto o covil do crime Onde teria estado sequestrada uma jovem enlouquecida,

os jornais embandeiram-na em ttulos e fotografam-na em todas as posies, de fre nte e de lado e voltada para o pinhal. Situada a meia encosta (A trajectria seguida pela Pide para referenciar a C asa da Vereda ainda hoje um dos pontos obscuros do Caso Dantas Castro. Se est fora de dvida de que se tratou de denncia, evidente tambm que das interpretaes postas a c rrer na altura dos acontecimentos apenas duas subsistem com alguma verdade. Uma delas, a do senhorio da casa, que teria reconhecido a companheira do major pelas fotografias da Imprensa, e uma outra que atribui a denncia a algum da vizinha loc alidade de Fornos onde Filomena Joana fazia as compras semanais. Hiptese igualmen

te vivel: aps a Revoluo do 25 de Abril os ficheiros da Pide revelaram a existncia naq uele lugar de dois informadores efectivos e de um filiado na Legio Portuguesa, or ganizao que colaborava estreitamente com a polcia poltica. (N. do A.), h ngulos em qu nos aparece em corpo inteiro. Garagem, dois pisos e guas-furtadas com janela par a o vale no sentido do poente. O terreiro, claro. O terreiro uma das coisas para que o inspector chama a ateno porque se encontraram sinais de lajes levantadas. Q uanto ao resto, o imvel tem todo o aspecto duma vivenda traada a mestre-de-obras l ocal, uma das muitas que h nos arredores de Lisboa fechadas durante meses em escu rido e bafio campestre e que uma vez abertas luz aparecem cruzadas pelo trabalhoss simo fio da aranha e por carreirinhos de formigas legionrias. Ter um azulejo no ha ll a saudar Quem Vier Por Bem e mantas de retalhos a servir de tapete na sala. A haver uma lareira (h mesmo: fundamental o pormenor da lareira com a acolhedora ces ta de pinhas a ilustrar) e no faltaro por toda a casa pratos e artesanatos de feir a, entre os quais o gato de barro pintado (oco, 33 cm de altura) que est em cima da cmoda no primeiro andar. A prpria tenaz da lareira deve ter sido negociada num serralheiro das redondezas ou nos vendedores ambulantes que assentam tenda nas e stradas passagem dos automobilistas de fim-de-semana. Bem entendido que estes e outros acessrios tambm tm a sua palavra a dizer sobr e o ocorrido, mas no para j. Para j o chefe Elias e o agente que o acompanha andam por ali como gato em casa estranha, ou seja: circulando sem tocar e reconhecendo o geral. Transitam em primeira paisagem, se assim se pode dizer. Nada lhes garante q ue no fundo duma gaveta no esteja a chave do segredo; ou que por baixo daquelas m antas de trapo tecelo os topa-a-tudo do laboratrio, com as suas lupas e os seus re agentes, no faam acordar as implacveis manchas azul da prssia que falam como gente q uando acusam: Sangue, c est. E eles l andam, os topa-a-tudo; e o fotgrafo. Andam tod os. Elias e o seu ajudante que no se impressionam, continuam na hora do gato. Ant es de medir unha e de raspar no gro de p h que avaliar em horizonte, ligar entradas e sadas, vaguear pelo piso inferior que em tempos foi garagem e que agora est ocu pado por uma mesa de pingue-pongue toda empenada e por um monte de garrafas vazi as, rtulo brandy trs estrelas; e subir aos quartos, subir mansarda onde haver uma p ilha de jornais que eles tero de soletrar na esperana de descobrir uma data, um nme ro de telefone, uma pgina mutilada. Mas no agora. Agora o monte de jornais pode es perar, a traa j comeu o que tinha a comer e se calhar morreu envenenada com a pros a. Elias Chefe abre a janela de par em par e fica no alto do telhado, senhor da paisagem at ao oceano. Pssaros pontilhando a ramaria, o horizonte do mar por cima da copa das rvores e entre o cu e a linha de gua uma luzinha fria a caminhar para o crepsculo. Um pet roleiro? Elias demora-se a olhar. Tempo ao tempo. S no dia seguinte comear o inventr io dos sinais dos palpites, confiado como sempre no Velhaco das Algemas. Tempo a o tempo. Mais depressa se apanha um assassino que um morto, porque, como dizia o outro, o morto voa a cavalo na alma e o assassino tropea no medo. Elias: Era nesta janela que aparecia a mulher dos seios nus. Se continua a alongar-se no rasto do petroleiro acordar dentro de pouco temp o com a casa encadeada em pr-do-sol; e logo a seguir cair a noite, assim nesta poca do ano; e ento comear a verdadeira vida que habita os forros das casas abandonadas , nem ele sonha: caruncho, tropelias de ratazanas e uma vez por outra pancadas d e insectos nocturnos contra os vidros da janela - a mesma janela que as fotograf ias do Sculo Ilustrado indicam com uma seta porque foi l que certa testemunha viu uma mulher de seios nus a mirar o oceano. Viu ou diz ter visto, caso a apurar. Elias desce ao terreiro, toma referncias. Situada a cento e cinquenta metros da estrada nacional 016 B e a igual distn cia dum caminho conhecido por Vereda do Lourel (diz o processo) a casa no tem con frontaes visveis que a delimitem em relao s habitaes vizinhas, as quais so raras e sas. Verificou-se que foi alugada sob nome suposto ao seu legtimo dela proprietrio com todo o recheio de roupas e mveis, incluindo telefone. Mais diz o processo qu e, alm da referida Vereda do Lourel, os incriminados dispunham, como acesso estra da, de um carreiro natural onde foram encontrados vestgios de passantes, nomeadam ente um leno de senhora, uma esferogrfica e trs embalagens vazias de cigarros SG; q ue nas suas deslocaes a Lisboa ou alhures os locatrios utilizavam o autocarro cujo

apeadeiro mais prximo dista cerca de trezentos metros da casa; que da relao dos obj ectos apreendidos consta um binculo de preciso Canon 7 x 50 em uso no exrcito portu gus, com estojo e jogo completo de acessrios. Teria sido com esse binculo que a mulher dos seios nus espiava o oceano?, pe rgunta o reprter do Dirio da Manh olhando c de baixo do terreiro. Dirige-se ao agent e Roque que por sua vez manda chamar a testemunha local. A testemunha local, um pedreiro espavorido com olhos a crepitar debaixo dum chapu de palha, reduz-se expresso mais simples. Binculo? - desconhece. Apontam-lhe a janela das guas-furtadas como um posto de vigia mesmo a calhar: espionagem, co ntrabando, que tal? E o homem encolhe-se todo: sabia l, uma testemunha local no ob rigada a adivinhar o que fazem dois seios vela numa gaiola de telhado. Pedreiro, meu remendo, no te ponhas a atirar cal s ventas da polcia, ameaa o age nte Roque s com os olhos. E o reprter do Dirio da Manh todo sherlock: Ento, nosso amigo, faa por se lembra r. Trabalho perdido. Entre o polcia e o escrevente, o pedreiro de olhos a crepi tar muda o corpo dum p para o outro como se estivesse num atoleiro. Marca passo n o dito e no redito porque o que sabe j confessou luz da sua santa f e pela sade dos filhos que tem em casa. O relato do pedreiro

Declarou que coisa de ms e meio atrs, quando procedia limpeza dum poo que fica a obra de cem metros da Casa da Vereda, e tendo subido ao aerodnamo do mesmo par a lhe dar uma demo de tinta, avistou dessas alturas um vulto janela das guas-furta das que reconheceu ser duma mulher. Estava levemente recuada, como que para evit ar ser vista do exterior e parecia despida; ou pelo menos tinha os seios nus, is so podia ele garantir como testemunha voluntria e de boa-f que era. pergunta de se fazia frio naquele momento respondeu que no. To-pouco se aperc ebeu de quaisquer sinais de inquietao ou desespero no referido vulto que se encont rava parado e de frente para o mar e assim se conservou at que um co comeou a ladra r no pinhal, tendo-se ento (o vulto) retirado para dentro. Movido por natural curiosidade, o pedreiro declarante tornou ao mesmo local para ver a mulher em questo, o que efectivamente aconteceu por duas, digo, trs ve zes, e sempre em aparies fugidias. Em nenhuma dessas ocasies ela voltou a aparecer nua nem a testemunha notou que tivesse qualquer binculo ou instrumento semelhante , apenas olhando a direito e parecendo muito plida luz verde do pinhal. Eis tudo. Era uma mulher nova e de cabelos negros. Cabelos negros ou platinados?, pergunta o agente Roque. Negros, responde o pedreiro; e agora, sim, est quieto. A outra, a dona da ca sa, que tinha o cabelo a modos que de cor cinzenta, disse. De certeza?, rosna algum nas costas dele. O pedreiro volta-se: Elias, o chefe de brigada. Andava por ali a rondar, e lanou-lhe a bisca de passagem. Disse e seguiu, vai embalado pelo cheiro dos pinha is e sobrevoado pelos pssaros da tarde. O homem pe-se outra vez a mudar de p. Maldita a hora em que se lembrou de lev ar confidncias polcia, deve lamentar-se ele do fundo da sua ignorncia de pobre diab o (admitindo que o pedreiro era assim to pobre diabo como isso, duvida o reprter d o Dirio da Manh: ningum lhe tira da cabea que est diante dum voyeur rural, uma espcie de abego do Marqus de Sade viciado em espreitar cenas de bosque). O jornalista e o pedreiro-testemunha enfrentam-se no terreiro entrada da vi venda, dali quase no se v a janela da mansarda porque fica um tanto recolhida em r elao fachada. Mas que a janela existe, existe. Est l, e todos os leitores do Dirio d Manh do dia seguinte iro ficar em suspenso diante dela, denunciada por uma seta q ue atravessa o cu por cima do pinhal. Ei-la. A temos a seta aberta a branco na fot ografia; e mais abaixo, no rs-do-cho (ver legenda), h uma outra janela que tambm tem a sua histria e que a da sala onde se reuniam os criminosos. Quando o inspector Otero l chegou e viu o pessoal da Judiciria acocorado pelos cantos a desencantar m istrios, deitou as mos cabea: Mas isto um festival de pistas. Estamos lixados, h aq

i matria para mais de vinte volumes. Elias ouviu o pasmo e continuou por alto. Antes de mais nada interessa-lhe o conjunto, pontos de orientao, neste momento ele e um estagirio medem o carreiro q ue vai da vivenda estrada, cento e cinquenta metros fora os tropees. Elias na pont a da fita mtrica considera: Irmo, uma descida destas noite de partir a bssola da pa cincia a qualquer um. Ainda por cima, chuva, diz o estagirio. O padre deve ter passado um mau boca do, chefe. Elias: Padre? Quem lhe disse a voc que havia um padre metido nisto? Estagirio: o cabeo, Chefe. Ento o cabeo que estava no guarda-fato? Do fundo do carreiro o chefe de brigada figura toda aquela encosta em torre ntes de gua, rvores a esbracejar, vento e noite. Pelo que sabe da fuga do Forte no tem dvidas que foi de noite que o padre e a amiga chegaram quela casa; e se a noit e quando cega j de si a face mais traioeira da terra, uma noite de inverno e com c huva grossa o deus balda, verdadeiramente o deus balda, deve ter berrado o prior quando se viu naqueles vendavais. Impossvel contar os passos, como tentaria qual quer militar ou capelo em semelhantes condies, porque daquela estrada para baixo no havia medida nem norte, era tudo acaso e confuso. Feitos os clculos pelo provvel, Elias Chefe determina que chegaram ali de mad rugada. De txi, no podia ter sido doutra maneira. Claro, de txi. Apearam-se na estr ada (talvez na paragem dos autocarros) e para diante havia o carreiro, mas encon tr-lo? O padre contava com o guia que o acompanhava, uma jovem neste caso. Mena, chamava ele no meio da tempestade. Tinham-se lanado pela encosta abaixo e s duas por trs cada qual andava para se u lado. Aqui e ali um rasgo no escuro, Mena, Mena , e tudo, voz, correrias, era lev ado na enxurrada. At que, no se sabe como nem onde, a mo da jovem rompendo as corda s da chuva encontrou (finalmente) outra mo, que era a do padre, e investiram os d ois por charcos e por silvas e por socalcos pedregosos e chegaram a uma parede, uma porta, ao to desejado milagre duma fechadura que cede. E de repente, luz: Cas a da Vereda, como designam os autos. Aqui mesmo, este stio. Moa e sacerdote encont ravam-se num pequeno hall, recuperados ao pavor e tempestade. Elias: Tal qual a Histria dos Meninos da Mata. S que desta vez faltou o co Pil oto. Conhece os personagens pelas fotografias em poder da Judiciria, agora a moa e o sacerdote aparecem-lhe num claro lvido, de gelo. Um frente ao outro no pequeno hall da moradia. O padre como um felino fugido ao dilvio: todo de negro, a assopr ar gua pelas costuras. Ela encostada porta, a arfar, a arfar. Torcia o cabelo, es premia-o nos dedos mas pouco a pouco foi-se imobilizando, ainda imprecisa dentro da esfera de gua que a envolvia, ainda apagada, mas com um brilho velado a carre gar-lhe o olhar. E o padre, curvado e a sacudir a cabea, que era um tudo-nada gri salha e escurecida pela chuva, o padre tinha tambm os olhos nela, parados. Mediam -se os dois, como que se mediam. E de repente jogaram-se um ao outro, assim mesm o, jogaram-se, e rolavam pelas paredes, e sorviam-se na pele, nos cheiros, saliv a, tudo, irmanados na chuva que traziam, e s se ouvia uma voz soluada, um gritar p ara dentro, cego e obstinado (Homem... sim, oh, homem...) - a voz dela retomada em toda a sua verdade ao fim de oito meses de ausncia. Oito meses, porra. Exacto, oito meses. Maro-Janeiro, datas dos registos da polcia. E agora revol vendo-se os dois pelo cho, apagavam esse tempo um no outro. Devoravam-se em campo aberto, ali mesmo sobre o soalho, contra os ps duma mesa, por cima dum tapete de retalhos que era todo em fio spero, cru do pano, e que lhes lavrava a pele levan tando calor, luz por dentro. Quando fecharam enfim o n do tempo, deram por eles n um espao desconhecido, uma sala vagamente insinuada pela luz que vinha do hall. Assim se achavam e assim se deixaram ficar. Lado a lado. Nus e rodeados de humidade, num sossego morno a divagar flor da pele. Fumeg avam? As vezes que eu sonhei com este momento. A moa sorria de manso, para longe. E eu, disse o homem. Sonhei tambm. Cheguei a pensar que j no era capaz. Oh, fez ela. Levantou os braos para o tecto mas pesavam-lhe, deixou-os tomba r. Ento sorriu doutra maneira. Com malcia, s para ela. Agora voltavam a sentir a tempestade. Verdade, o vendaval andava l fora, e e

ra como se os dois, assim nus e no meio dos destroos de roupa espalhados pelo cho, tivessem sido levados pela gua e pelas trevas para um territrio secreto margem do pavor e do tempo. O homem - padre, capelo, ou l o que fosse - inclinou-se sobre o corpo que est ava ao lado dele e que tinha uma claridade tranquila entre os vultos sombrios de rramados pela sala: era duma nitidez assombrosa apesar da vaga penumbra a que es tava exposto. Ah, e viam-se os dentes da jovem a cintilarem muito brancos. Pelas fotografias apreendidas na busca da polcia ao apartamento de Mena, Eli as adivinha esse corpo. Um corpo sumptuoso; e todo no concreto, cada coisa no se u lugar. Admira-o em particular numa foto em que ela aparece em bikini num relva do de piscina com um friso de paves ao fundo - e era uma verdade, aquele corpo. C oxas serenas e poderosas, o altear do pbis, era isso, era essa verdade saudvel e r epousada que o homem fugido tempestade contemplava, apoiado num cotovelo. Alonga va-se ao correr da pele dela, subia curva viva do pescoo e voltava aos seios que naquele dia talvez estivessem em boto de mel, ou em ponta crespa, endurecida e es cura; e ia e voltava; com gravidade, com demora; detendo-se uma vez e sempre no pbis denso, renda e almscar, plantado no tringulo de brancura que o bikini deixara no vero da pele. Tinha um esplendoroso, um prdigo e ardente pbis, imaginava Elias. O homem sentia os vincos do soalho gravados nos joelhos e nos cotovelos mas continuava fascinado com o espectculo da jovem. L fora era chuva e vento, e volta deles havia manchas de roupa espalhadas pela sala, um sapato, um vestido a mont e - despojos abandonados pela mar. E em grande plano, muito alvo, o cabeo do padre a boiar no luar do hall. Gargalhada de Mena: Padre! Nunca pensei! Mscaras & Figurinos Elias retira o cabeo do monte de peas que acabou de chegar do laboratrio: Um pa dre. Era s o que me faltava. O inspector estende o brao por cima da secretria para lho pedir. Mira e remir a, Guarda-Roupa Minerva, l-se na parte de dentro em letras comidas pelo suor. Obs erva que duro como um corno, nenhum padre a srio usaria um cabeo daqueles. Elias Chefe: duro mas faz ponta. Acha?, pergunta o inspector sem deixar de examinar o cabeo; nunca tinha ouvid o dizer que aquilo fizesse ponta a ningum, mas enfim. Refiro-me s mulheres, diz o chefe de brigada. Parece que ir para a cama com um padre faz uma ponta das antigas. Elias remexendo nos objectos que vieram do laboratrio: Calculo. Um padre pai, Deus, pecado, tudo duma assentada. H gajas que no quer em outro petisco. Otero: Voc, Covas, s l livros depravados. Elias: l. O inspector cada vez que pega no relatrio das anlises fica de queixo cado. In dcios e mais indcios, pistas por todos os lados. Diz: Os tipos s faltou deixarem o carto-de-visita e o bilhete de identidade. Elias: H casos de exibicionismo, que que quer? Otero: Exibicionismo? H mas indcios a mais. At dedadas, j viu pior? Um crimino so que deixa as paredes cheias de dedadas de sangue ou doido ou anda a gozar a p olcia. Elias: Ou um analfabeto a praticar a assinatura, tambm pode ser. Otero: Motes, Covas. Voc e os seus motes. Elias puxa duma pastilha rennie com o desgosto de quem cumpre um horrio. Bo ceja: Ai, ai, amanh por esta hora est este rapaz no Forte de Elvas a cumprimentar a sargentada. E a seguir: Vi uma ocasio uma fita do Boris Karloff onde aparecia u m pintor que coleccionava impresses digitais dos mortos. Fotografava-as a cores e fazia uma data de massa com aquela droga. Otero, assinando o expediente da manh: Picasso dos cemitrios, quer voc dizer. Elias: Estou a falar a srio, o tipo chamava quilo pintura dactiloscpica, que era para impressionar. Mas um dia lixou-se porque fotografou uma mo que apareceu

ao desbarato l na morgue e, vai-se a saber, era a mo que pertencia ao segundo corp o de que o Frankenstein tinha sido feito. Otero: Sim? Elias: Pois, e o Frankenstein caiu-lhe em cima. Otero: Queria direitos, no me diga. Elias: Queria a mo, era o que ele queria. Com duas mos de corpos diferentes Frankenstein tinha uma certa dificuldade em estrangular, no acertava l muito bem, de modo que comeou a perseguir o aguarelas para o obrigar a dizer onde estava a mo que ele tinha fotografado e ficar com as duas iguais. O Frankenstein sempre tev e um certo fraco pelas simetrias. Inspector Otero: Pois , Covas. Voc e os seus motes. Elias: No faa caso, da lcera. Otero, rabiscando assinaturas: Ah, pois, a lcera. Elias: lcera maior. S me d aos dias pares e na altura dos equincios. Otero: Felizmente. Mas se eu fosse a si, Covas, se eu estivesse no seu lug ar punha-me a pau. Com um processo como este no h bicarbonato que lhe chegue para acalmar as miudezas. O chefe de brigada espreguia-se. Vai alta a tarde na manso da Judite Judiciri a e quela hora a maior parte dos agentes anda a mariscar pelas cervejarias do Con de Redondo e arredores. Otero arruma a papelada: Para comear vamos ter os jornais perna como nunca tivemos. Depois h o arsenal de provas que os tipos deixaram e que voc acha que s pr ecipitao, precipitao da fuga, foi o que voc disse, e que eu, nem sim nem no, tomo not e fico espera. Mas l que h indcios a mais, h. Sangue, impresses digitais ao desperd o, o caderno do major, etiquetas nas roupas, gaita, isto a si no lhe diz nada? Elias despedindo-se: Tudo quanto servio diz-me sempre respeito.

[Manuel F. Otero, folha corrida: As observaes de h pouco ao examinar o cabeo de sacer dote demonstram um conhecimento directo da vida religiosa que lhe veio da sua fr equncia do Seminrio (1ano incompleto). Filho de camponeses nordestinos, distrito de Vila Real, ingressou no funcionalismo como amanuense do Tribunal Cvel daquela ci dade donde passou Polcia Judiciria na categoria de estagirio. Promovido com distino agente de 2.a classe: idem a agente de 1 classe com a classificao de Bom. 1) Iniciat iva e imaginao satisfatrias, boas relaes de trabalho. 2) Persistncia e sentido promoc onal: Otero, enquanto agente da PJ frequentou a Faculdade de Direito. Licenciatu ra difcil, prejudicada por diligncias na provncia e por romances com divorciadas, n enhuma das quais com estatuto social aprecivel. 3) Desajustamentos, complexos de afirmao: vesturio com pretensiosismos de distino; o cabelo, retintamente ruivo, que n a infncia lhe causou algum isolamento (tinha a alcunha do Cenoura ou do Ests-a-Ard er) um dos atributos que cultiva na sua imagem cosmopolita. Otero revela frequen temente uma certa passividade de rotina que pode atribuir-se impossibilidade de conciliar o trabalho na polcia com o estgio indispensvel a um projecto de exercer a dvocacia. Resduos de um discreto e no confessado anticlericalismo caracterstico dos indivduos que abandonaram o Seminrio.]

Otero, sozinho secretria, pe-se a dar rotaes ao cabeo na ponta da esferogrfic z girar esse colar, essa coleira como lhe chamam os homens da Judiciria, vulgo Ju dite, que s sabem falar entre o Cdigo Penal e o parolar dos marginais mas que, cha mando coleira quilo, estavam muitssimo certos, concorda Otero. Um cabeo no mais que ma coleira, uma coleira branca, Domini canis, coleira de co divino. Ou anel, pens a ainda. Uma espcie de anel de castidade enfiado no pescoo. Anel de castidade, hstia furada, o cabeo que o inspector gira no eixo duma esf erogrfica, a rbita na qual se suspende o corpo dos padres deste mundo. E eles l vo: subindo ao cu, gravitando naqueles anis, rodando sobre si mesmos, muito hirtos, mos cruzadas sobre o peito, sotainas ao vento, subindo a prumo, subindo sempre, no sentido da eternidade. Todo o planeta est sobrevoado por padres suspensos em cabees de pureza, a gente que no os pode ver por causa dos nossos pecados. Mas esta coleira que caiu em cima da secretria do inspector traz remetente. Com ela muito bem guardada num envelope a mozinha da Judite bateu porta dum costu

reiro dos teatros, Parque Mayer, Lisboa, por sinal pederasta e toucado de capach inho. Reconhece?, perguntou. Tte--tte com um capachinho

O qual costureiro disse que sim, reconhecia, e que a pea constava das folhas de armazm da firma Guarda-Roupa Minerva que a tinha alugado para alguma rcita de caridade. A quem, no podia o capachinho precisar. Alugara, pronto. Um guarda-roupa de teatro no nenhum notrio, passa-se o trapo ao cliente, cobra-se a dolorosa e au rev oir, chri. O mencionado costureiro estava velho e de muitas vidas para poder reco rdar todos os palhaas e todos os borboletas que lhe batiam ao balco. Dizia: Se eu tivesse memria, santinhos, j nem chamava a nada de meu neste rico corpinho. E com isto sacudiu as mos como quem enxota para longe incmodos que no levam a coisssima ne nhuma. Simplesmente, polcia polcia e guarda sempre um trunfo na manga, de modo que q uando o falante se preparava todo lampeiro para regressar agulha e ao dedal, a mo da Judite sacou dos entreforros uma fotografia de mulher e bateu-a em cima da m esa. O costureiro pegou a bisca. Puxou os culos para a testa e, de alpendres Gago Coutinho, fez Oh. Era ela, pai da vida. Era ela, lembrava-se agora, a demoisell e que lhe tinha vindo buscar um vestidinho de sacerdote com o respectivo cabeo. Perante isto, tudo arrumado, o nome agora era o menos. O nome estava e est n o ofcio do Presdio Militar do Forte, Elvas, Confidencial, que Otero tem em cima da secretria: Filomena. Ou Mena. Filomena Joana Vanilo (Van Niel, e no Vanilo. A me d e Mena, j falecida, era filha de comerciantes sul-africanos (correco, a lpis, do ins pector Otero). Athaide (segundo os arquivos daquele Depsito Disciplinar) de 23 an os, solteira, que por autorizao superior visitou o major Dantas Castro nas datas t ais e tais e nas condies de vigilncia determinadas pelo Regulamento, Elvas, Forte d a Graa, tantos de tal. Otero: A que propsito que uma merda destas vem em ofcio confidencial? Chega-se janela. Os elctricos sobem a Conde Redondo a fio lento com cachos d e passageiros a deitar por fora. Cachos de moscas. H vendedores ambulantes perseg uidos por polcias de maus fgados, snack-bars, montras de electrodomsticos, o Soares da Tabacaria est porta a ver passar os passantes. Que so muitos, os passantes; e como moscas, tambm. Como moscas atarefadas. Vo de rolinho de papel selado a caminh o das reparties de bairro, a caminho dos guichets da vida em ordem, l vo eles; ou se no vo aos selados vo mo da Judite pela contraf do nunca se sabe. Ambulncias. Ramon A Pastelaria Aoreana esquina da Gomes Freire, outro mosqueiro. E isto a Conde Re dondo em dia de todo o ano: uma rua empinada que leva cadeia e ao manicmio Miguel Bombarda, a casas de passe, a quartis e ao mais que h e no se v. Boa merda tudo aqu ilo. O mundo um grandecssimo cadver com moscas de vaivm para abrilhantar. De p, em silhueta de inspector atrs das vidraas, Otero faz o ponto da situao: Nos tempos que correm nenhum polcia de homicdios est livre de apanhar um coice de morto, para usar as palavras do Elias Covas h bocado. Dir-se-: um mote, um imp roviso, o Covas quanto mais rasca est mais cidos deita c para fora em cuspidelas de campanha alegre. Mas o Covas neste ponto tem razo. Um belo dia est o bom do inspe ctor a julgar que interroga um cadver comum e, zs, o morto amanda-lhe o coice. Cadv er poltico, ora toma l. E nesses casos que, nada a fazer, quando o investigador ve m a si est enterrado na fossa poltica at ao pescoo e s v jornais s gargalhadas de ira pgina a apregoarem que o crime era subversivo e a apontarem para o cadver a du as colunas com os sapatos trocados. Ritual comunista, olha A Voz, olha o Dirio da Manh, traz o ritual comunista. E no ficam por ali, entram em delrio. Se no pedir mu ito perguntam pela espia dos cabelos platinados, l uma curiosidade deles, porque, louca ou sequestrada, a imprensa, a opinio, o pas, tm o direito de saber quem so os traidores que ainda agora venderam a ndia aos inimigos e j andam na nossa prpria c asa a ameaar as pessoas e os bens da Nao. Otero considera-se na fossa. Positivamente. Tem que reconhecer que um inspe ctor a ver passar os elctricos. Um possvel advogado que depois de fugir de padre f icou em bacharel a fazer horas. Tambm, padre ou inspector vinha a dar no mesmo, q

uem no se agarra cruz agarra-se lei e ele passa a vida a desfolhar missais de pap el selado onde se fala de mortos e de abjuraes e trabalhos da Justia. Interpreta os textos e os testemunhos mas no pelo lado da f, isso o menos, mas tambm no os folhei a com as mos preciosas dos advogados. No, a ele cabem-lhe as entrelinhas mais desp rezadas: isca denunciantes, chafurda no sangue, o sangue o lago de Caim por onde Otero anda ao candeio. O pior, murmura, que o sangue desta vez poltico. Grupo Subversivo, a merda e ssa. (Merda palavra-chave do inspector Otero, de significado amplo e muito pesso al. Merda at ao trao do lbio: locuo que utiliza frequentemente para designar um sent nto ou uma situao de impotncia absoluta.) Oh Elvas, oh Elvas Elias Chefe e agente Roque vo, Alentejo, campos longe, a caminho do Forte da Graa. No comboio Elias canta Oh Elvas, oh Elvas, Badajoz vista. Roque: J coincidncia. E tem l famlia, Chefe? Elias: Em Elvas? Ningum. Retoma a cantiga em pianinho, a acompanhar a paisagem. E no meio disso: Elv as para mim o stio onde aprendi a tabuada e onde tirei os trs. O resto, vais ver, s sargentos. De tempos a tempos consulta o relgio de bolso enquanto vo passando na janela postes elctricos a espaos certos; ou ento afaga os cabelos que lhe pautam a calva m iudinha; ou deixa cair a prega do olho (Elias foi jogador nocturno, dorme depres sa) mas nunca tira a mo de cima da pasta que tem ao lado, no banco. De frente par a ele o agente Roque l o Mundo Desportivo. L mais para o sul Elias abrir a pasta para dar uma ltima vista de olhos aos pa pis. Alm dos apontamentos que alinhavou leva algumas fotografias apreendidas na ca sa de Mena. Tinha gasto uma manh naquele apartamento, que era pequeno e j assumira a indi ferena das casas fechadas h muito tempo. Frente para o parque do Jardim Zoolgico. E strada da Luz; interior em confuso organizada. Colares pendurados na maaneta duma porta; uma mscara africana com viseira de palha, sinistra essa figura; a estante e o espao vazio do gira-discos (na prateleira de baixo havia lbuns de Mahler e Alb inoni e a Missa Luba, long-playings de Sinatra e dos Platters; uma planta seca a transbordar do vaso de porcelana. E as fotografias, claro: afixadas num painel de corticite por cima da cama. Mena numa rua de Paris (o urinol l ao fundo inconf undvel, tinha dito o inspector), Mena a fazer ski, Mena num restaurante, luz da v ela (com algum que desapareceu, uma parte da foto foi recortada tesoura) e por lti mo Mena no relvado duma piscina. Nenhuma imagem do major, por mais que a polcia t ivesse rebuscado. Realmente, daquela casa o que tinha ficado com vida era Mena no retrato da piscina. S ela, e ali, naquele enquadramento. Cabea levantada, direita objectiva, saa do plano da luz e do liso da fotografia. Tinha tempo e hora. E umas coxas sob eranas, no se cansava de admirar Elias. Atrs viam-se japoneiras em flor e qualquer coisa como paves. Paves? Paves, paves. Paves reais. Faziam um friso de personagens atentos, irisados de cobre e verde-azul. Todos em pose, com as suas cabeas coroadas pelas guias de ha ste fina rematadas num olho de penas, e mesmo numa foto a preto e branco eram a verde e ouro essas manchas minsculas porque naquela imagem pressentiam-se todas a s dimenses, cor e volume, natureza e carne. De modo que cada vez que o chefe de brigada se lembra da foto pensa: mulher em fundo de aves. Uma mulher escoltada por aves de palcio (s mais tarde saber que ela usou uma corrente de ouro no tornozelo como as aves reais; mas no agora, agor a ela est descala e sem ornatos) assim que Elias a conjectura aqui em viagem, ou n o seu gabinete da Judiciria, ou em casa na companhia do lagarto confidente. Volta r fotografia mais adiante, quando a mostrar aos guardas do Forte para identificao, e no Forte h-de haver pelo menos um, tem a certeza, que no deixar de perguntar: Pave

s? Ou talvez no. Talvez nem se apercebam, em matria de paisagem os guardas dum Forte de solda dos sabem de muralhas e chega. Andam encaroados de esperma, mo no sexo pelo bolso roto das calas e s tero olhos para aquele corpo de jovem fmea, para aquela altivez r epousada. Alguns possvel que ainda recordem a voz dela onde havia um travo agrest e, nocturno, ou talvez mesmo o olhar, que era directo, demorado. Diro: Era ela, a referida. Entretanto Elias murmura msica e passeia a mo da unha comprida pelo penteado trabalhoso. O comboio avana, o comboio avana, o comboio aproxima-o da infncia, e el e alarga-se, campos fora, campos fora, pensando a paisagem, a terra dourada, cam pos fora, campos fora, a caminho de Elvas, a Raiana. (Recordaes de Elias no comboio: - os passeios ao Guadiana, a caa s rs; - o barbeiro enlouquecido que subiu ao mais alto dos Arcos (aqueduto) da Amoreir a, a populao juntou-se c em baixo para o ver (cair?); - o pai vestido de juiz janela do tribunal; - senhoras a tomarem ch nas arcadas da Rua da Cadeia depois da missa do domingo; - a S, mortos sob o lajedo; - ele e a filha do caseiro a recortarem gravuras do lbum das Glrias; - idem a tentarem ordenhar a cabra mocha; - o senhor Vairinho, professor; - ranchos de marranas (prostitutas camponesas do outro lado da fronteira) invadi ndo a cidade na noite de So Joo; - Oh Elvas, oh Elvas, Badajoz vista.) Faz calor e ainda a primavera vai uma criana. Mas em Elvas ou febre de assad ura ou frio de sepultura, tinha prevenido Elias, e o agente Roque no estranha. Co ntudo uma terra amvel, Elvas, uma cidadezinha de prespio, no desfazendo. Abre com u m aqueduto de muitos arcos em pedra antiga e tem no pico dum monte o Forte dos P resos, dito da Graa, ou Depsito Disciplinar em mais propriamente falado, e desse F orte avista-se Espanha, contrabandos e etecteras. Com que ento Elvas!, murmura o Roque diante da porta de armas da cidade. Os dois agentes ainda hoje recordam o espectculo daquelas ruas hora do haste ar da bandeira nos quartis. O toque do clarim soa celestialmente e alastra-se a t remular pela plancie, os habitantes mais respeitveis descobrem-se, alguns travam o passo de chapu na mo. Observa, hermano, diz o chefe de brigada ao companheiro. Le va-o at ao caf, Pousada, ao largo do tribunal; comem churros e vem televiso espanhol a. No dia seguinte pela manh fazem peito e, em cumprimento do despacho do Exmo. I nspector, avanam para o local da diligncia que fica nos chavelhos de Judas dado o retorcido das alturas a que est situado. Que se lembrem, apenas pararam uma vez, e essa para apreciarem um monumento em caminho, padro ou glria de qualquer coisa, que diz ESTA MEMRIA SE PS PARA QUE OS MORTAIS DEM GRAAS AO SENHOR DEUS DOS EXRCITOS E DAS VITRIAS e que fica a breve distncia de uma fortaleza de casamatas protegida por fossos e muralhas. A dita. Uma vez l dentro, vem um formigar de soldados, encosta abaixo encosta acima, carregando ao ombro o clebre barril d'gua. So os condenados da tropa a cumprirem o se u fado. Enquanto eles trazem e despejam numa cisterna sem fundo, c do alto do For te, o chefe Elias e o seu acompanhante verificam que quase todos usam trapos em vez de botas e vestem fardamentos desirmanados mistura com farrapos civis. A ist o comenta o sargento de dia que os recebe que tudo aquilo uma grandecssima cboiada, referindo-se evidentemente indumentria dos presos.

Ao que Elias ter dito: Suplcio de Tntalo, meu amigo; e respondido o sargento q ue nem tanto assim, dado que os guardas fecham os olhos ao que podem naquele sob e e desce de alcatruz, barril cheio, barril vazio. S na quantidade da gua que eles tm de ser rigorosos para que no passe de pouco mais do que metade. Pela explicao do sargento, num barril menos cheio os balanos da gua tornam mais dolorosa a subida, facto, mas tem de ser assim que como manda o Regulamento. Termina pondo-se em s entido porque passa o nosso, dele, Comandante. O Comandante informa-se; e sabendo ao que vm, leva Elias e adjunto para uma sala de visitas que tem cus de granada a servir de cinzeiros e um retrato de Sal azar ao lado do estandarte do quartel. Chama-se Sala Major Marques Maria, conforme podem ler na placa que est na parede. Convidados aos seus lugares, sentam-se e o uvem, entrando propriamente na matria do Relatrio Ouvem: - que a evaso do Major e Outros tinha sido do tipo convencional. Preparao meticulosa com apoio do exterior. Presumvel colaborao de civis e, com t oda a probabilidade, de familiares e simpatizantes do movimento subversivo a que os evadidos estariam ligados. Desvio de armas e outros artigos militares. Alici ao de um cabo da guarda. Fuga de todos os implicados. O Comandante fala seco e em rajada intermitente. No usa monculo mas podia muito bem usar porque tem cara para isso. Lem: - uma memria (que juntam ao Relatrio) onde, com referncia evaso deste Forte oco rrida na noite de 31 de dezembro para 1 de janeiro pp., se identificam os partic ipantes como sendo: a) major de artilharia Lus Dantas Castro, 47 anos, casado, na situao de detido ordem do Tribunal Territorial para aguardar julgamento por tentativa de sedio mil itar; b) arquitecto Renato Manuel Fontenova Sarmento, 25 anos, solteiro, data a cumprir o servio militar com o posto de alferes miliciano e, pelos motivos do ant erior, detido neste depsito disciplinar; e c) 1.o cabo Bernardino Barroca, 23 ano s, solteiro, que se encontrava a prestar servio como adido Secretaria do Forte. S eguem-se vrias generalidades salpicadas com muita caspa de amanuense e vrias volta s ao quartel pelo meio que terminam a Bem da Nao com a assinatura do Comandante. Vem: - o Comandante abrir uma Carta de Portugal Centro e Sul e indicar nela um c ruzamento de linhas e de sinais que : Elvas, estamos aqui. Seguindo o dedo do ofi cial metem pela estrada de Reguengos que tomaram os fugitivos no volkswagen cond uzido pela incriminada Mena na noite da evaso. O major Dantas ia disfarado de padr e, como agora se sabe, e o arquitecto civil; o cabo levava o capote e as botas d a ordem. Arrancaram nesta direco, Alandroal, Terena, Reguengos, cobrindo setenta e cinco quilmetros em cerca de uma hora. Uma hora, nunca menos, diz o dedo do Coma ndante, e isto atendendo a que era noite e noite de temporal. Ora aqui os fulanos, das duas uma, ou tomavam a estrada nacional no sentido vora-Lisboa ou iam em oposto, rumo Espanha. Simplesmente, h tambm este desvio que parece que no vai dar a parte nenhuma, e no vai de facto, mas foi por a que eles av anaram. Repare-se, uma estrada secundria, secundarssima, que chega a este ponto e a cabou. S que os sujeitos estavam bem informados e sabiam que podiam continuar at f ronteira pelo caminho que est marcado na carta a trao interrompido como se fosse u m carreiro de cabras mas que todo em piso de rocha, quase sem margens. E seguira m. O dedo seguiu. V-se o tracejado hesitante, dez, quinze quilmetros para leste, e subitamente aparece uma linha azul a cort-lo. Curso de gua, o dedo do comandante faz alto. O volkswagen tinha-se detido beira dum precipcio e os focos dos faris es tavam suspensos no ar, aoitados pela chuva. O padre l dentro no lugar do morto e a amsia ao volante. O missal e a metralh adora como no nimas, pensa Elias Chefe que homem de segundas matines e de leitura s de tabacaria. Verificam: - que a descrio do Comandante do Forte confere. H de facto o tal precipcio, com

o podem confirmar assim que chegam ao local num jeep conduzido por um soldado da GNR. Esto num cabeo pelado, vista da fronteira, ali que a quadrilha estacou. O mi ssal e a metralhadora, repete Elias. De padres e de midas transviadas est o cinema cheio, j l disse Santa Teresa quando apareceu ao Al Capone. Padres cowboys, padre s guarda-costas, tudo isso tem barbas. At padres do conto do vigrio italiana, quan to mais. Truque antigo, capisce? Procedendo necessria inspeco do local, os dois agentes logo deparam com a carc aa dum automvel calcinado pelo fogo no fundo do abismo, a qual carcaa apresenta sin ais mais que suficientes para se identificar como carro ligeiro da marca volkswa gen e de duas portas. O achado encontra-se a pouca distncia dum riacho que corre entre paredes rochosas; ao regressarem ao ponto de chegada os mesmos agentes no tm dvidas de que o incndio foi provocado. E nada havendo a acrescentar, o chefe de b rigada senta-se numa pedra. Primavera de cheiros, faz sol; gua a correr l em baixo. O condutor do jeep de ixa-se ficar ao volante, Roque de p, voltado para Espanha numa claridade dourada. Fim do mundo, pedregais. Um fsforo no depsito de gasolina, uma exploso, e em dois pulos o bando ps-se do outro lado do mapa deixando a ptria num adeus de labareda. No foi nada mal magicado, no senhor, reconhece Roque. Elias tem um besouro fechado na mo, sente-o murmurar-lhe debaixo dos dedos c om as patas. No se importava de dar a unha de estimao para saber como e quando que a quadrilha voltou a entrar em Portugal. Ou se alguma vez chegou a sair de c, hipt ese a considerar. Silncio. Silncio volta perpassado de mil rudos (os mistrios do cam po), o garolar duma cabra, gua a correr, o eco dum grito muito lmpido e matinal. E lias daria tudo para saber se o incndio do carro vista da fronteira no foi s encenao para despistar. Pega agora no besouro com dois dedos, espevita-lhe as mandbulas c om a tal unha comprida: Foi?, no foi? Se foi uma encenao tambm as cartas que o major mandou de Paris no passaram doutro golpe para baralhar. Mandou-as daqui para Par is e algum se encarregou de as meter l no correio para serem apanhadas pela Pide. Outro truque antigo, mais um. Mas isto so suposies, no pode vir no relatrio. No sei se j reparaste, diz Elias em voz alta, que aqui perto h um apeadeiro de caminho-de-ferro. Falou para o agente Roque, no para o besouro. No verdade que h u m apeadeiro aqui perto?, pergunta ao soldado que est ao volante do jeep. Brejos, responde o soldado. Cinco quilmetros, no?, torna o chefe de brigada. E o outro: Menos. Trs quilmetros, para a. Elias Chefe deita fora o besouro: Um apeadeiro, Roque, no aparece por milagr e. Topas, irmo amigo? Roque topa, no to morcego como isso: Major e companhia tinham-se escapado de comboio. Tate, confirma o chefe de brigada. Os noctvagos em vez de se terem passa do para os espanhis hermanos tinham mas era embarcado no dormente com bilhete de nunca-mais. Resta saber se o horrio confere, bom irmo... (Inspector Otero, lendo o Relatrio: Um criminoso que deixa labaredas no cami nho ou tem medo do escuro ou quer encandear a polcia.) Relatrio (continuao) ... e nessa eventualidade deslocaram-se ento ao mencionado apeadeiro que mai s no que uma paragem de l vem um, desiludida e cheia de ervas. Serve unicamente as povoaes de Murtal e Ventanas que em velhos outroras foram centros de abasteciment o de umas minas de pirite, hoje praticamente abandonadas. Os dois agentes, depois de terem estimado distncias e tempos e levado em lin ha de conta as circunstncias em que se deu a fuga determinaram que: Bate certo. Por outro lado, e seguindo o itinerrio do comboio, admitem que os fugitivos se tenham separado em dois grupos na estao de Vendas Novas continuando o major e a acompanhante a viagem at Lisboa enquanto o cabo e o arquitecto tomavam uma das e stradas de acesso ao Barreiro (?) ou ao Montijo (?), de preferncia secundria. Prec aues elementares, seja dito, que Elias no tarda a ver confirmadas no posto da GNR d e Vendas Novas, onde no registo de ocorrncias se faz meno dum furto de duas bicicle tas na tal manh do salve-se quem puder. Algumas peas dos veculos tinham sido poster iormente encontradas num pinhal conhecido por Mata dos Cabedos, quinze quilmetros

ao norte. A essa mata ou pinhal se deslocam os agentes em diligncia utilizando um txi d e aluguer, e nesse percurso interrogam comerciantes e pessoas da regio. Mas no ten do ali encontrado objectos, referncias ou quaisquer elementos de interesse para a investigao, decidem alargar a busca e assim, - nas imediaes do pinhal e num percurs o que avaliam em cerca de setecentos metros, -lhes possvel recuperar algumas peas o u acessrios de bicicleta, a saber: uma corrente de roda pedaleira nos ramos dum c arvalho, outra nos terrenos dum balseiro que serve de extrema ao pinhal, um guia dor de punhos de plstico e uma roda com o respectivo pneumtico na cobertura dumas runas em que se presume terem estado abrigados os criminosos ou como tal supostos . Daqui em diante ser o nada consta. Charnecas, Tejo ao norte, Lisboa. Mas at L isboa h mil caminhos, Elias e Roque do tais voltas carta de Portugal Centro e Sul e riscam-na com tantas linhas e em tantas direces que s duas por trs parece a palma da mo do Padre Eterno cruzada com todos os destinos da humanidade... (Opinio do Comandante do Presdio: Uma evaso de tipo convencional pressupe apoio s exteriores.) Relatrio (continuao) ... mil caminhos aqui como quem diz mil expedientes, posto que estes manos (cabo, arquitecto, major e companhia) eram de matacavalos - comentrio do chefe de brigada vista dos destroos das bicicletas. Serviam-se dos trotinantes e uma vez servidos acabavam com eles ao fogo e porrada. Roque acha que com isso os fugitivos pretendiam apagar a sombra e mais nada . Mas Elias responde-lhe em tom de bblia: A sombra, estimado irmo, o castigo do vi vente. Nunca protege o prprio e alimenta-se dele. E Roque: Nunca tinha pensado mas no est mal visto, no senhor. Os prprios ces qua ndo fazem bem com a sombra deitam-se, e se calhar por isso. Elias Chefe: Irmo, os ces mijam de parede, essa que a sombra que os acusa. Roque: E estes gajos isto. Quiseram apagar a sombra e deixaram-na aqui nest a sucata. Elias Chefe: Falas como um orculo, mas a respeito de ces nunca te esqueas: a s ombra do corpo passa, a sombra do mijo fica. sombra do mijo que nenhum ladrante at hoje conseguiu escapar. Fiz-me entender? Daqui para a frente seguem-se vrios ditos e acasos, nada que seja de interes se para o Relatrio. primeira vista, pelo menos. Retomando, pois, a sua diligncia os dois agentes regressam a Vendas Novas a hora tardia, razo pela qual decidem jantar em caminho numa taberna de farta-bruto s. Ol?, diz o chefe de brigada mal se senta mesa. Com efeito, espetado num tonel atrs do balco v-se um par de chavelhos enfiado num guiador de bicicleta, com um letreiro escrito pelo dono da taberna: Estes so m eus.. O referido achado alerta tambm o agente Roque, que, embora pouco crdulo, e co mo se diz apenas para deitar o barro parede, procura informar-se de qual a prove nincia do objecto, tendo-lhe sido respondido que se tratava duma oferta dum vende dor ambulante residente em Vendas Novas. Elias Chefe, sentado mesa, sorri. No porque tenha duvidado da explicao do tabe rneiro, como posteriormente confessa, mas pela ingenuidade deles prprios, polcias, que so gulosos por dever de ofcio e esto sempre espera de milagres. Realmente s a v arinha de So Sherlock poderia ter levado dois apstolos da Judite a marrarem daquel a maneira com o guiador duma das bicicletas roubadas ressuscitado em miura de ta berna. Que se lixe o guiador e andante, andante. Segue o relatrio.

Logo depois, 10 de abril, um domingo, Mena caiu inesperadamente nas mos da J udiciria por denncia duma telefonista do Novo Hotel Residencial onde tinha chegado na noite anterior. Estava no quarto, sentada e de mala feita - espera.

Antes disso passara pelo seu apartamento da Estrada da Luz (selado pelo tri bunal) onde fez desaparecer vrios papis e queimou as fotografias que restavam da b usca efectuada pela polcia. Uma caricatura dela prpria, afixada na parede, aparece u perfurada a ponta de cigarro, o mesmo tendo acontecido ao esboo duma carta diri gida ao pai e interrompida na primeira linha: Acontecimentos terrveis atingiram a tua filha... Tambm no quarto do hotel foram encontrados fragmentos de cartas idntic as, alguns parcialmente reduzidos a cinzas mas suspensos na mesma frase, sempre a mesma. A telefonista do hotel declarou ter reconhecido Mena pelas fotografias dos jornais; por sua vez um funcionrio da contabilidade informou que na ficha da clie nte estava debitado um telegrama para Loureno Marques e presumivelmente dirigido ao pai, na opinio da Polcia. O chefe de brigada Elias Santana, que no esteve presen te ao acto da captura (tinha ido visitar o jazigo de famlia ao cemitrio do Alto de So Joo) nunca se convenceu de que a denncia no foi organizada pela Pide. Na deteno p rticiparam unicamente o inspector Otero e o agente de 1. classe Silvino Saraiva R oque que se fizeram transportar no carro do primeiro. Filomena Athaide, Mena, no teve qualquer palavra ao receber voz de priso, a no ser no momento em que lhe puseram as algemas e para pronunciar apenas: isto? Durante a viagem para a sede da Judiciria conservou as mos sobre os joelhos e no parou de as olhar. Deu entrada nas celas privativas directa e imediatamente, sem passar pela f otografia nem pelo registo dactiloscpico ou por qualquer outra identificao de rotin a. Foram, assim, limitados ao mximo os seus movimentos e contactos dentro da sede da Polcia, mantendo-se a deteno rigorosamente confidencial por ordem do Director e no interesse da investigao. O chefe de brigada visitou-a poucas horas depois da captura. Foi encontrar uma jovem de vestido rodado, sapatos-chinela e penteado em rabo de cavalo, muito diferente dos retratos que tinha dela. Com o agente Saraiva Roque fazendo as ve zes de escrivo, procedeu imediatamente ao primeiro interrogatrio que teve lugar no gabinete do inspector e se prolongou at madrugada do dia seguinte.

I Os dois agentes seguem a Carta de Portugal Centro e Sul. Vendas Novas, esto aqui. Mas antes? Elias : Recapitulemos. dia ou noite, tanto faz. Tanto fez. E agora esto a contas com uma jovem que fuma, que se enovela em fumo, e que fala a uma infinita distncia dela mesma. Elias mastiga uma pastilha. Vejamos: a estrada. O carro. O incndio. A seguir Brejos, a seguir Vendas Novas e em Vendas Novas, nem de propsito, mal o arquitec to e o cabo se apearam estavam duas bicicletas muito distradas espera deles. Corr ecto? Mena faz que sim, correcto. De cima do mapa espreitam-na os culos grossos do chefe de brigada; h um retrato do Salazar na parede. Portanto, as bicicletas. E a chuva, a chuva tem a sua importncia por causa d a cronometragem do percurso. Por outro lado, com chuva tambm se correm muito meno s riscos se seguirmos pelas estradas principais, admira que o cabo e o arquitect o no se tenham lembrado disso. Mas deix-los, eles iam de cabea baixa, para a frente que era o caminho. Cabea baixa e fora no pedal, corrida a contra-relgio, corrida a contra-destino, contra tudo e contra todos e em particular contra as patrulhas da GNR que so fruta geral naquelas bandas. At que se abrigaram no tal telheiro, j v imos isso. E debaixo dum ponto, talvez aqui onde esto estes dois traos sobre a linh a de gua; depois, conforme os prprios contariam ora respondente Mena, parece que s e aventuraram mesmo a beber dois dedos de aguardente numa tenda de faz-frio. Ver dade? Isso em que altura? E qual a tenda? Qual o ponto? Em que stio, exactamente? Elias Chefe: Os autos querem-se completos.

Tudo impreciso, roteiro vago. Os fugitivos iam na obstinao e no pavor e Mena segue-os ao longo do mapa pela memria do que eles lhe contaram. Na ponta da secre tria o agente Roque bate tudo a teclado. Frase a frase, quilmetro a quilmetro, o ci lindro da mquina de escrever vai rolando pacientemente, pedalada aps pedalada, por caminhos, e estradas, curvas de nvel, charcos. Toque de campainha, fim de espao, nova volta. Logo adiante o primeiro furo, e outro, e a seguir as bicicletas dest roadas no pinhal. Mas isso foi antes do ponto, foi mesmo antes do telheiro. A mquin a de escrever parou: Em que ficamos? O cabo e o arquitecto perderam o norte, iam no vento. Tanto podiam estar pa ra a frente como para trs, tanto para o errado como para o certo. E quando assim iam surgiu-lhes o camio-fantasma, um monstro a fumegar gua com dois homens-sombra na cabina. Pegaram a boleia, meteram-se l atrs no meio de caixotes de peixe no gel o, cobertos com uma lona pesadssima. Quarenta, cinquenta quilmetros nisto? Ningum s abe, nem eles sabiam. Batiam o dente na escurido, espalmados entre o gelo do peix e e a lona por onde corriam levadas de gua; quando os destaparam estavam num cais ao alvorecer. Barreiro, anuncia Elias Chefe com a ponta da lapiseira em cima do mapa. Faz um trao a atravessar o Tejo: Daqui seguiram directos a Lisboa, no tem que ver. Mas ateno, aviso. Lisboa, esse vulto constelado de luzes frias do outro lado do rio um animal sedentrio que se estende a todo o pas. cinzento e finge paz. Ateno achtung. Mesmo abatido pela chuva, ateno porque circulam dentro dele mil filament os vorazes, teias de brigadas de trnsito, esquadras da polcia, tocas de legionrios, postos da GNR, e em cada estao dessas, caserna ou guichet, est a imagem oficial de Salazar e bem vista tambm h filas de retratos de polticos que andam a monte. O perm etro da capital est todo minado por estes terminais, Lisboa uma cidade contornada por um sibilar de antenas e por uma aurola de fotografias de malditos com o Mest re da Ptria a presidir. Cabo e arquitecto tomaram balano, arremeteram. Tempos depois j tinham atraves sado o rio no ferry-boat dos operrios e telefonavam duma cabina para tal nmero ass im-assim, Casa da Vereda. Ficou nos autos que chegaram ao destino entre as dez e as onze da manh e que os recebeu uma mulher a abra-los. Finalmente, suspirou ela. Tinha os cabelos platinados. Mena, soprando o fumo do cigarro: Foi assim. Intervalo.

II Elias acaba de vir l debaixo das choas onde esteve a interrogar Mena. Sentado secretria v atravs do painel de vidro da parede a sala dos agentes iluminada a flor : despovoada, s mesas. Ordem do Director, via Otero: A deteno confidencial e rigorosa. Elias rel apontamentos, rel fotografias, as fotografias so fundamentais. Tem a berto o dossier do crime, Livro dos Mortos, como lhe chama. Confisses, ofcios, pri meiros autos. Livro dos Mortos. Compassos de La Golondrina. A voz de Mena, o cigarro de M ena. Elias em dois ou trs interrogatrios j sabe o quanto-basta do crime. Murmura msi ca. La Golondrina. [Informao manuscrita de Silvino Roque, agente de 1 classe: O cabo depois da fuga do Forte no passou pela casa da me (sublinhado me). Esta, Flor inda Barroca, do lugar do Rugial, Paredes, denotou bastante frieza na maneira co mo respondeu, sem o menor lamento pelos factos ocorridos. O cabo de ordens, Joaq uim Pinto, que colaborou nesta diligncia, atribui o comportamento da referida ao clima subversivo que domina a regio e informou que o irmo dela, um tal Bartolomeu

ou Bertolomeu Pardo rece provvel que o ura o fez ou vier a is no disse o cabo

(sublinhado), indivduo com cadastro poltico. Acha que no lhe pa cabo se tenha arriscado a ir terra, sendo certo que se porvent fazer sem seu conhecimento, no haver ali quem o denuncie. E ma de ordens.]

Elias vai em salteado (conhece os textos). Pra e tresl, no tresler que est a l eitura, assim que ele arruma a cabecinha, e de quando em quando queda-se a admir ar a unha gigante. Tambm pensa de alto, s vezes diz coisas. Mas se fala e ao mesmo tempo l, a unha escuta - e no h nisto nada de especial, no se pense, porque uma unh a do mindinho, o dedo que tudo adivinha, e porque com ela que o chefe de brigada sublinha todos os momentos indecisos da pessoa e dos casos. Acol, do outro lado do vidro da parede, alinham-se as mesas dos agentes. Tam pos metlicos, mquinas de escrever, tudo numa claridade sem alma. Como se fosse um aqurio, pensa. E se prestar o ouvido pode mesmo aperceber-se do zunir contnuo da l uz do non que afinal o mesmo zunir elctrico dos aqurios de sala quando ficam s escur as. Um dia se Deus lhe der vida e sade ainda h-de ver bolhinhas de oxignio a subire m por aquele vidro acima e os sacanas dos agentes a darem cauda, de boca aberta. Agora puxa uma gaveta da secretria onde h de tudo, magnsias, ervanrias e divers os. Uma lapiseira-calendrio 1953, um soutien de rendas em miniatura cristalizado num pisa-papis; e livros, dois ou trs livros do gnero O Magnetismo Pessoal, Os Prot ocolos dos Sbios do Sio e A Vida Quotidiana dos Assrios. Mais recentemente juntou O lobo do Mar, de Jack London (trad. Guerreiro Boto, edio Europa-Amrica, Lisboa) que abre sempre na pgina duma assinatura, Bernardino Barroca 1 cabo 3976/57 F. G. Elvas 17-5-1959

e aquela inscrio aparece-lhe como um adeus deitado ao vento antes duma viagem sem destino. a partir dele que Elias embarca na leitura, cada vez que faz mais uma jornada pelos oceanos do Jack London. Mena ficou para trs, a esta hora est na tari mba duma cela a acender cigarros uns nos outros. Enquanto isso Elias vai atrs do capito Larsen, deslizando em mar cho, noite clara, bancos de gelo habitados por co lnias de focas. O sino de bordo. Capito Larsen, lobo do mar. A silhueta dum veleir o em farrapos pardacentos a escorrerem dos mastros. Centenas de vultos a ladrare m: focas, diz Elias de si para si, animais metade co, metade peixe. Com os focinh os inteligentes, os bigodes e o olhar terno dos ces mas terminadas em rabo de pei xe. Para um rafeiro no viajado uma foca deve ser a sereia canina, o mito da cadel a dos mares. Elias deixa-se ir deriva (faz horas para voltar a interrogar Mena nessa noi te?) mas h outras coisas que o prendem ao romance, os sublinhados. Passagens subl inhadas a lpis - pelo cabo. Ns j somos todos mortos uma delas. E esta (pg. 261) com uma cruz margem para reforar: Ele chefiava uma causa perd ida e no temia os raios de Deus. Quando que o Barroca foi alertado para estes avisos? Em 1-5-59 na sua cama de caserna ou depois, numa leitura segunda, na Casa da Vereda? Com que pressenti mento infernal sublinhou ele aquilo, com que inteno? Elias atravessa o romance a p erseguir esta interrogao. Segue viagem levado por um tal capito Lobo Larsen, que lo bo at no nome e que por ser lobo pe em alvoroo o lado co que h nas focas. Isso no est o livro, bem entendido, esse dio de sangues cruzados. Mas h muitas coisas que no es to ali por escrito mas que correm como profecias tona da prosa. Muitas coisas que esto muito para alm do capito Larsen e dos dias que se fecharam sobre ele. Os sublinhados, por exemplo. Por cima do horizonte da leitura o chefe de brigada divaga o olhar, pensa f iguras errantes, chuva e vento. A Casa da Vereda. Entretanto h um transstor no can to do gabinete em cima do armrio dos ficheiros: era deles, dos fugitivos, ainda e st como veio do laboratrio dentro do saco de plstico. volta daquela caixinha quanta s discusses no ter havido na Casa da Vereda? Mena, h pouco no interrogatrio: Ouvamos o rdio, o rdio era o nico contacto que t

amos com o mundo. Elias traz o transstor para a secretria: Ora vamos l ouvir este ventrloquo. E palavras no eram ditas explode um gooong! e sai o noticirio das trs da manh d eclamado por uma voz engravatada, Lisboa, Emissora Nacional. Fala do Dia da PSP e das foras da Ordem em parada na presena de estados-maiores de cara dura em tribu na florida. Missa campal pelos agentes que tombaram no cumprimento do dever, paz ao cassette. Guardas a desfilar pela trela, ces-polcias medalhados. Discurso do mi nistro do Interior a arruaar; fala da segurana das pessoas e bens e declara guerra eterna aos agitadores que, a soldo do estrangeiro ou inspirados por ideias de li bertinagem, pretendem por todos os meios corromper a Escola e o Trabalho, renega r a Moral e a F e pr em causa a Autoridade, fim de citao. Elias pisca os olhos, dormitante. Recorda o inverno desse ano, o inverno que se viu: os fugitivos do Forte de Elvas encurralados pela chuva e pelo medo. Frio e vento, fumo e solido, nesse po nto as confisses de Mena eram insistentes. J se deixa ver que o rdio nessa altura no falaria de polcias a desfilar em primavera de casse-ttes, datas so datas, no era o momento; nem em missas campais por alma dos bons agentes emolduradas em criancin has (Deixai, deixai vir a mim os pequeninos, implora uma voz ao ouvido de Elias, mas no ningum, s o famigerado capito Malts, armado de viseira, escudo e basto nu s suas caadas aos estudantes e disso no fala o noticirio) o noticirio fala, sim, est a falar, na caa s raposas do Thomaz Presidente e no Te Deum a que ele assistiu mai s para a tarde pela converso dos Hindus. Estas so as notcias da noite, recitadas ta lvez pela mesma voz que trs meses atrs badalava naquele mesmo transstor na sala da Casa da Vereda. Com a diferena de que nessa altura a voz tiritava nos lutos do in verno. Porque eram dias pavorosos ento. Cheias no Vale de Santarm, bairros de lata d eriva, e l no desconhecido, Casa da Vereda, quatro fugitivos debruados sobre um rdi o aceso. A sala cheia de fumo (a lenha devia estar hmida e a ventania sufocava a tiragem da lareira) e por cima deles derramava-se uma luz de enxofre. No esta do frio non onde habita o mundo da Judiciria, no esta. Uma luz torva, luarenta. Nisto, goooong!, o locutor d por encerradas as notcias e passa ao comentrio of icial. Perda da ndia Portuguesa, o galeo no fundo com um lastro de esttuas de vicereis, e o locutor c deste lado a vociferar vinganas. O arquitecto saiu da mesa. Est visto, disse. To cedo no tornam a falar de ns. (Elias fechando o rdio: Falariam, falariam, eles que no podiam adivinhar. Mas quando isso acontecesse, o major s o Padre Eterno que o poderia ouvir e os outro s andariam em tal susto que perderam o comprimento de onda.) Sossego no gabinete do chefe de brigada, vergastadas de chuva na Casa da Ve reda. Major Dantas Castro: No roa as unhas, nosso cabo. O cabo Barroca deixou descair a mo, uma mo escura e mal podada. Tinha o mesmo rosto triste e teimoso que o chefe de brigada conhecia da fotografia posta a ci rcular pela Judiciria e estava de capote pelas costas. Capote de tropa, botas de soldado e calas de bombazina - se isto faz sentido. No entanto era assim que ele estava, naquele preparo; assim que Mena o tinha descrito a Elias ainda h pouco. Entretanto j l vo trs dias e o telefone sem dar sinal (Voz do arquitecto.) Aguentar, Fontenova. Os silncios fazem parte das ofensivas. (Major Dantas.) Elias, voltado para a parede de vidro: Tambm digo, aguentar e cara alegre. N oites como aquela devem ter eles tido muitas, o inverno a apertar e o major s vol tas na sala como parece que era costume dele. Dantas C: Deixe estar que se o Comodoro no deu sinal porque tem as suas razes. Voc reparou como os deputados comeam a dar porrada no Brasil? Passa, respondeu o arquitecto. Qualquer dia esto todos de lngua na boca uns com os outros. Isso foi tempo, Fontenova. Desta vez tm o Galvo no Brasil para lhes fazer a vi da negra. (Elias baixa os olhos para o dossier do crime: h uma passagem em que Men a se refere de facto ao capito Henrique Galvo.) A partir de agora, continuava Dantas udo o que os gajos quiseram fazer com o Brasil esbarra no Galvo, o Galvo que vai m obilizar a malta toda, no tenha dvida. E ns? perguntava o arquitecto.

Ns, o qu? Ns somos parte do conjunto, em que raio de pas que voc julga que tem s ps? Um fumo a rastejar boca da lareira e o cigarro do major a viajar, o major a deduzir em cima dos passos. Ainda h outra coisa, Fontenova, saber se ele realment e est l. Oficialmente, sim. Oficialmente o Galvo no pode sair do Brasil. Mas no ter s o? Voc garante? No estou a afirmar nada, s pergunto. Fontenova estava de pescoo estendido: a ver para longe e por cima do rolar d o fumo. O cigarro do major dava voltas, perdia-se. Tudo se resume a um jogo de ri scos, dizia a voz dele. A presena do Galvo em Portugal seria uma operao de enormes di idendos polticos ainda que no resultasse em cheio. Do ponto de vista internacional era a grande pedrada, se era. A voz agora vinha do outro lado da sala (exactamente como est escrita nos ap ontamentos de Elias); seguindo-a ao correr dessas linhas, o major aparece sentad o mesa, com a Mena atrs, de p. Mena em robe de noite e com todo o ar de quem curti a uma insnia, o eterno cigarro nos dedos. Tinha uma mo no ombro dele e a outra pen durada, a fumegar. Dantas C: Continuo a dizer, nada garante que o capito esteja em Portugal, ape nas, uma probabilidade como outra qualquer. Alongou os braos para trs envolvendo Me na contra as costas da cadeira. Mas se estivesse, hein? A porrada que no seria par a estes gajos, j pensou? Avanava a mo pelos contornos de Mena, repetindo volumes, o corpo de Mena. No fundo o que muitos chamam um golpe de audcia, esses merdas. A mo. A quebra das ancas. O dorso de Mena. O que eles no sabem quando que a audcia lhes vai cair em cima, isso que os trama. E vai. E quando cair no lhes deixa ponta de sada porque foi tudo estudado e com todas as margens de risco. Para onde que voc est a olhar? Eu, meu major? (Voz do cabo.) Voc, voc. Ento eu falo e voc pe-se a olhar para onde? Pausa. Mena e o arquitecto fitaram-se por um instante. Barroca, tornou ento o major. Aquele telefone fogo, fixe bem. Olhe para ele as vezes que quiser mas livre-se de lhe tocar. Entendido? Queima, Barroca. Entendid o? L do fundo, da lareira, o arquitecto estendia o olhar para a janela (mas a j anela estava trancada nas portas interiores, com aquele temporal era impossvel qu e no a tivessem trancado, pensa Elias. Mas no importa, mesmo trancada) Fontenova v oltava-se para a janela como se procurasse espao e distncia. Uma noite destas acordei com a sensao que estavam a ligar para c. Era Mena a ten tar desmanchar o silncio. Sonhei, foi o que foi. De costas para ela o major decorava-lhe as coxas com os dedos por cima do r obe. Pior, tiveste uma alucinao, disse ele. Os flancos. As ndegas de Mena. Alucinao? Alucinao auditiva, tambm h disso, no h? Dantas C apontou o cabo com o queixo: no faz mais nada seno olhar para o telefone, tu j o ouves tocar, no h dvida que a tr mpa do telefone est-se a tornar um pesadelo. Riso. A mo a explorar, a penetrar as entrecoxas de Mena. E nesse ento Elias e squece-se do cabo, o cabo dissolveu-se no fumo. Ouve-se uma voz: Sim, isto est-se a tornar um pesadelo, (voz do arquitecto). Algum disse: Vou-me deitar. (Mena?) Claro, insiste o major, o homem tem todo o direito de olhar. (Mena continua sob a mo de Dantas C; percorrida, divagada.) Olhar para onde ele quiser. As vezes que quiser. Olhar vontade, no a que est o mal. Mal nenhum, repetiu. O mal est no ar do gajo, na maneira como o gajo anda a mudar o telefone. Passos no tecto, botas pesadas, afinal o cabo tinha ido para o quarto. Pass eava espera do sono, deslocava-se em batida certa, de sentinela, e por fim deixo u de se ouvir. Lia? O chefe de brigada lembra-se d O Lobo do Mar do Jack London, ainda h poucos mi nutos o tinha estado a folhear em cima daquela secretria. Sossego agora; nem voze s nem passos. A chuva continuaria a bater a Casa da Vereda mas eles nem a ouviri am; rajadas e vento, confuso no arvoredo. Inverno general inverno, aliado dos for tes e carrasco dos vencidos, algum disse isto. O major Dantas ou o seu to citado L

iddel Hart das teorias militares? E porque no o Clausewitz, esse arrogante Shakes peare das casernas? (...As vezes ainda o mais deprimente de tudo a ignorncia com que esses intelectuais encaram as questes militares. Ainda h dias o Fontenova, que nunca na vida leu uma linha do Clausewitz, lhe chamou um Shakespeare de caserna que aprendeu a tabuada pelas tbuas de tiro. Assim, com esta desfaatez.,. - Do Cader no de Dantas C apreendido na Casa da Vereda.) O arquitecto sentando-se mesa, de frente para Dantas C: Havia de ser giro se o Gama e S tivesse perdido o nmero do telefone. Dantas C: No diga nomes, Fontenova. O Comodoro se ainda no deu sinal l tem as s uas razes. O arquitecto: Aguentar, j sei. Estamos todos espera do telefonema providencia l. Aguentar, Fontenova, aguentar. Elias j ouviu isto, parece-lhe; naquela casa o tempo e as pessoas repetiam-s e por ecos. Mena, por exemplo, Mena especada atrs da cadeira do major era isso ta mbm: um eco, uma irradiao nocturna, a fumegar. Dantas C: Tudo na hora prpria e pelas vias prprias. O Comodoro no faz mais que cumprir. O Comodoro limpou mas foi o rabo ao nmero do telefone e a gente que se lixe. Palavra? Sorriso do major. A mesa das discusses. Um transstor apagado e um baralho de cartas. Partida nu la?, pergunta o chefe de brigada l do seu gabinete da Judiciria. Mas o arquitecto sacudia a cabea, no se conformava com o silncio do doutor Gama e S. Do Comodoro, que ria ele dizer. E se o tipo perdeu o nmero, Dantas? Se anda vigiado? H mil hipteses, voc bem sab e. E nesse caso como que a gente sabe? Quem que nos avisa no caso de haver um fa lhano? Aqui o major inclinou-se todo para a frente, queria que o outro o ouvisse b em ouvido: Comigo., disse, no pode haver falhanos, fixou bem? Nenhum falhano, Fonteno a. Um frente ao outro e a nvoa a atravess-los pelo meio (no confundir as vozes, r ecomenda Elias a si mesmo; mas eles emudeceram) e eram s olhos, os dois. Crepitar da lareira, falhas a subir. Do primeiro andar nem sinal: o cabo lia e sublinhava por cima deles, Elias ia jurar que era o que ele faria nesse momento. Lia e sub linhava os avisos d O Lobo do Mar ou ento estava de orelha colada ao sobrado, a esc utar. Elias recomea a ouvi-los, mas desgarrados. As vozes vinham como de longe, nu ma conversa de ressaca. Nenhum. Nenhum falhano, fixe bem. Exacto, a minha lista. Recu so, voc fala em recurso? Sempre a mesma chatice. A minha lista, o Dantas sabe. Repit voc fala em recurso? Chama-se a isto partir pedra, conversa tresmalhada. Era assim, foi assim, s egundo a confisso de Mena feita a cigarros e a indiferena. verdade, e ela? Onde es t a Mena? Posso comear os contactos quando o Dantas quiser. A sua lista. Sempre a mesma chatice, dizia o major. Porqu, acha que assim de deitar fora? Voc no fala noutra coisa. A lista, ligaes de recurso. No fala noutra coisa. Como o Dantas quiser, mas eu penso que no perdamos nada em tentar uma ligao. O major encolheu os ombros, cansado: Estudantes. Tudo malta estudante, essa lista. E por falar de estudantes: Voc tem a certeza que nenhum desses tipos est liga do ao Partido? Calma, no interrompa. Comunistas, pides ou esquerda de bolso so inf iltraes que no podemos admitir. Estou-lhe a dizer, Fontenova. Escusa de fazer essa cara, que assim-mesmo. Madrugada, a luz do gabinete e da sala dos agentes empalideceu com a clarid ade cinzenta que vem das janelas. Horas de Elias fechar o sero da poltica tresnoit ada e mandar os desavindos enfiar os cornos na palha. Foram. Foi. [Nos Autos de declaraes de Mena ficou registado: Que a respondente no tardou a aperc

eber-se dessa animosidade (em relao ao cabo) recordando-se de certa noite em que o major, ao discutir com o arquitecto Fontenova, descarregou a sua contrariedade no Barroca, o que o levou a recolher-se ao quarto; que no pode reproduzir com exa ctido as razes e os termos da referida discusso mas que no decorrer da mesma o majo r fez por vrias vezes aluso ao capito Henrique Galvo; que o arquitecto manifestou o seu descontentamento pela actuao do Comodoro (dr. Gama e S) referindo-se na altura a uma lista de possveis aderentes ao Movimento que tinha confiado ao major; que, a dada altura da discusso o major tomou certas atitudes mais ntimas para com ela, at itudes que se lhe afiguraram propositadas no sentido de pr menos vontade o cabo e de experimentar a reaco do arquitecto...]

III

Elias Chefe interroga Mena: Recapitulando... O local uma das choas da Judiciria, doze palmos de cho e uma porta com ralo d e vigia. So o qu? Trs e meia, um quarto para as onze? J chegmos ao abrir dos malmeque res ou ainda estamos em horas de coruja? Mistrio. S perguntando. Ali, cela privati va dos subterrneos da Judite, o tempo desfaz-se lentamente na luzinha-piloto que escorre do tecto de cimento. No h horas nem desoras (Mena no tem relgio, faz parte d as anulaes policiais tirar as referncias ao preso) nem h lua nem sol; a dormir ou ac ordada, Elias pode entrar-lhe pela cela dentro e comear: Recapitulando... Invaso do espao individual, assim se diz. Violentao do territrio do sono e outra s. Logo na primeira sesso de perguntas o chefe de brigada montou o cenrio arrastan do maples e mesas para ficar vontade com Mena no gabinete do inspector. Ele sent ado a um canto, ela no meio da casa, em campo aberto. Depois, pergunta a pergunt a, Elias foi chegando mais a cadeira. Palmo a palmo, como que por acaso. A presa sentada em solido, sempre mais agarrada ao seu espao ntimo, e ele a aproximar-se a trs de cada pergunta. Como que por acaso, como que por acaso. Pode fazer-se isso com pequenos movimentos de quem se inclina para ouvir melhor e avana um pouco a c adeira, ou no acto de se apanhar qualquer objecto que se deixou cair, ou indo ja nela e ganhando mais um palmo ao sentar-se. Mil pretextos. Perguntas, sempre per guntas; s duas por trs Elias j estava colado prisioneira, cobria-a com o seu bafo d e polcia. Invaso do espao individual. (Elias, quando s vezes acaba de interrogar um cadastrado: Entrei pelo gajo de ntro e rebentei-o pelas costuras.) Mas Mena no estava preocupada em se defender. No tinha esperado que a fossem buscar a um quarto de hotel com a inteno de colaborar - colaborar um termo de polc e se d ao denunciante ou quele que pretende resistir e se vai abaixo; e Mena no, Me na queria apenas ver-se livre de si prpria e se calhar foi por essa razo que disse Isto? quando lhe puseram as algemas e a fecharam ainda mais nela mesma. Mas h regras, e daquela vez o chefe de brigada no teve dvidas de que a repulsa de Mena pela sua proximidade a tornava estranha e a impedia de falar (embora, r econhecia, ela tivesse dito o essencial logo de entrada). Alm disso a existncia da presa na Judiciria confidencial e reservada por enquanto, ordens do Director. Po r todas as razes e mais uma Elias passou a interrog-la na cela e distncia convenien te, ela na tarimba, ele encavalitado numa cadeira, cotovelos em cima do espaldar como quem est de varanda. Na cela, sempre na cela. O Director no pra de recomendar: deteno confidencial. Na cela, l que Elias a ajusta. E sempre a horas sbitas, tambm. A qualquer momento e la pode acordar estremunhada e dar com o pasma naquela cadeira a vigi-la. Acordar com a sombra dum polcia cabeceira de arrepiar. Mena inquieta-se, ima gina traies do sono, os delrios e os pesadelos que podem comprometer qualquer pesso a enquanto dorme. Se ainda por cima o polcia faz um ar de rotina e diz quando ela acorda Descanse, que no falou, ento que a pessoa se sente toda na mo e acredita que sim, que falou, e que se no foi desta ser doutra, ou doutra ou doutra, que tem que ser.

Mena pensa: sonhar com cheiros, isso possvel? S com cheiros. Sem gente, sem v ozes. Preencher os sonhos com o rescender do capim depois das chuvas, com um aro ma a bananas e a limes fechados no escuro. Sonhar com a infncia em aromas, sabonet es lifebuoy chegados de Salisbury e cadernos de escola - novinhos, a cheirarem a papel. Cheiro a mos de mdico. Odor a po boca do forno. Cheiro a pai, cachimbo e qua -velva. O couro das malas de viagem, duro e liso por fora, esfarelado por dentro . Madressilvas, o perfume nocturno das madressilvas volta duma casa. Cheiros par a sonhar, isso possvel? Durante semanas e semanas Mena tinha-se queimado por dentro com cigarros, t inha-se embrutecido com valium num batalhar contra as insnias da Casa da Vereda. Temporal, rudos de sobressalto l fora, e ela de olhos acesos no escuro, deitada ao lado do major e a fixar o vulto dum gato de barro que estava em cima da cmoda co m uma cabeleira de mulher. O gato com a peruca enfiada na cabea, a peruca das via gens clandestinas de Mena, reflexos platinados, cinza e mescla. At de noite o adi vinhava. Mas estranhamente o sono voltou-lhe na prpria noite do crime. Em cima do s tiros e do sangue o sono abateu-se sobre ela de pancada; e foi espesso e bruta l, e durou uma noite, e s uma, porque dali em diante era ela que no queria adormec er. Tinha medo de sonhar com o morto. Pouco provvel, observou-lhe o chefe de brigada neste ponto da confisso. Apont ou a testa com um dedo: A psique, disse. O organismo arranja sempre maneira de s e defender. De acordo. Mas agora que dorme sem comprimidos, agora que Dantas C lhe desa pareceu do horizonte das noites, agora Mena volta a ter medo de adormecer: nada lhe garante que quando acordar no encontre a sombra de Elias debruada sobre ela co m uma gargalhada suspensa. S duas perguntas, sussurra a sombra. E comea: Recapitulando...

[Instrues do inspector Otero. Ponto a) - a identidade da detida s deve ser do conhe cimento dos investigadores; ponto b) - a deteno deve manter-se rigorosamente secre ta at obteno dos elementos fundamentais para a instruo do processo, o que ter de se eito no mais curto espao de tempo,] ou seja, depressa, depressa, no ver se te avias, porque h a lei que doutora em ca prichos e no gosta destas situaes e porque h a Pide que todo lo sabe e todo lo manda e que pode vir arrancar a presa ao manto acolhedor da Judite quando bem lhe ape tecer. Elias Chefe: A Pide nunca se ir meter nisto antes da gente ter o cadver passa do a limpo com os maltratantes e tudo. Elias logo ao segundo interrogatrio tinha na mo todas as linhas com que se co seu o morto, da para a frente era fazer teia e esticar o fio a ver o que pudesse cair. Com o que sabia e guardava podia selar o crime no mais-no-disse e despach-lo para os juzes na primeira ocasio. Quanto a Mena: j confessou por inteiro, fechou o mundo que viveu. Foi para isso que se entregou; e que antes de se ter entregado , antes de se ter dado morte, como se diz em policial corrente, passou pelo apar tamento da Estrada da Luz e rasgou a imagem daquela que tinha sido, cartas, retr atos, agendas, tudo; foi finalmente para dormir sobre esse campo lavado de memria s que, perante um polcia de unha macabra, fez o relato por extenso de tudo o que praticou, viu e soube. E isto por uma, duas, dez vezes, e a tal ponto que record ando em voz contada atingiu aquele frio distanciamento dos seres marcados pela f atalidade quando confessam as mais terrveis aberraes. Elias sabe por experincia feita: a qualquer hora, neste mundo de subterrneos h sempre algum que se desfibra em cima dum cadver sacrificado, algum que se suga at a o tutano para selar duma vez por todas um captulo mortal. E esse algum, para assom bro do prprio, nunca fala de si mas de um outro que em tempos foi; f-lo despedindo -se do passado com um olhar duma incrvel exactido. Porque assim como aquele que ha bita com o suicida se mata em vida, tambm o que mata no faz mais que se suicidar n essa morte. Isto se no veio em qualquer bblia podia muito bem ter vindo, mas mais ou menos a concluso a que chegou o chefe de brigada ao fim de muitos anos de traq uejar com cadveres malditos. Portanto, quando Mena fala j como se estivesse a uma infinita distncia dela e

dos outros. Oca, o termo. De certo modo, morta. Mas, diz Elias para ele, confisso acabada verdade comeada e esta menina dos p aves (sic) no vai assim sem mais nem menos para a gaiola dos arquivados. Enquanto no lha tirarem das mos no parar de lhe assoprar as penas: S duas perguntas se no se importa. Mena, estonteada, encara-o do fundo do travesseiro. L est ele pousado na cade ira junto do lavatrio a sond-la com aqueles culos tristes. Elias Chefe: Lembra-se por acaso dos livros que leu enquanto esteve na vive nda? Primeira pergunta. E, segunda pergunta, em que altura que o cabo comea a afa star-se do major e porqu. Pronto, agora todo ouvidos. Mena recorda-se dum romance da Simone de Beauvoir que comprou na segunda vi sita ao advogado e dalguns nmeros do Reader's Digest encontrados no sto da vivenda; havia tambm A Batalha das Linhas de Elvas mas isso tinha ele trazido da bibliote ca do Forte (ele aqui quer dizer major, assim que Mena o trata nos interrogatrios ). De livros tudo. Elias Chefe: O Lobo do Mar. Nunca leu? Mena: verdade. O Lobo do Mar. Elias Chefe: E o major? Mena: Como? Elias Chefe: Pergunto se o major tambm leu O Lobo do Mar. Mena responde: Ele no lia romances. E nesse caso, o chefe de brigada passa a o arquitecto: Tambm leu O Lobo do Mar. E quando? Antes ou depois dela? Mena no sabe, mas possvel. O cabo sim, leu. Alis o livro tinha-lhe sido empres tado pelo cabo. Elias Chefe: Em que altura que ele se comea a afastar do major? Mena: O cabo? Mas eu j expliquei, j disse no sei quantas vezes que o cabo prim eiro queria alinhar com a gente e s depois que pensou em ir para Frana. Elias Chefe: Depois, no. A combinao inicial era passarem-no para Paris logo qu e fugissem do Forte. Era ou no era? Mena aperta os lenis contra o pescoo. Fecha os olhos: Era. Elias Chefe: Ento? Mena: O senhor sabe. O senhor est farto de saber. Bernardino Barroca, desertor em parte incerta uma coisa, um remastigar que faz nuseas e que o chefe de brigada com certeza j nem ouve, no precisa sequer de ouvir, porque tem tudo naqueles papelinhos onde toma as notas para os autos. Mas a conversa do preso a msica do polcia e ele no est satisfeito, quer mais. Ouve e, confirmando para seu governo s dele, como se estej a a apurar a letra daquilo que tem escrito nos apontamentos. A maneira como o ca bo foi aliciado. As armas roubadas. A fuga. Bichos como o Barroca so duros de roer. No Mena que o diz, ele, chefe de brig ada, que conhece a crnica desses ensimesmados. So gente que mastigou cascalho com leite da me e alguns, como o caso, tambm foram mastigando a revolta ao correr dos anos, mau sinal. Este caou a cajado e partiu bolota com os dentes e, v l, era tract orista sem carta data da incorporao. Anos e anos, ele e mais nove irmos a verem a t erra a despovoar-se a caminho de longes franas; volta no volta ia-se um vizinho, v olta no volta ia-se outro, e o Barroca no dorso de um tractor, rego vai, rego vem , repetindo os campos. Isto chegou a Elias pela boca do fiel agente Roque que an da agora a farejar o cabo por toda a parte com a sua matilha de muchachos, mas f oram os velhos do lugar que contaram. Elias Chefe: Tem a certeza absoluta que o major j conhecia o Barroca antes d a priso? Mena retoma o que ouviu ao prprio Dantas C, e sempre a mesma verso, a mesma: conheceram-se num regimento de provncia, ignora qual, no dia em que o Barroca ent rou na formatura com a cabea rapada em recruta e logo ali lhe apareceu Dantas C, capito nosso em figura de anjo guerreiro, capito Castro, anjo castrense, um milita r que anunciava que todo o oficial de cara levantada devia ser a perfil dobrado,

diabo na guerra e missionrio no quartel. Falava dos recrutas como se fossem rfos, r fos ou vivos provisrios mal amados e mal comidos. Era assim. O chefe de brigada regista a dois tons, o que lhe vem de Mena e o que lhe s egreda a memria, e nesta passagem por quartis, portas de armas e cornetins a memria traz-lhe msica e Alentejo de infncia, baladas de desertores: Oh Beja, terrvel Beja, terra da minha desgraa, eram trs horas da tarde quando l assentei praa

Uma sina negra este lamento. Estava escrita nas linhas da mo do cabo, to cert o como ele se chamar Barroca. E a desgraa no tardaria; e aconteceria em Elvas, For te da Graa, no momento em que ele, j cabo e quase furriel, viu aparecer Dantas C p ela segunda e ltima vez, e nessa altura sem gales e debaixo de escolta. Na figura de anjo rebelde. Continue, continue, diz Elias Chefe. Mena acende um cigarro, sorve-o em profundidade. Endureceu. Elias Chefe: O cabo estava disposto a ficar com o major mas percebe que o a dvogado anda a fugir aos encartes e fecha-se no quarto a estudar francs pela mo do arquitecto. At a tudo muito bem. E depois? Participa nas reunies, no participa nas reunies? Tem alguma discusso com o major? Tenta fugir? Tudo isso fundamental. Fica-se a correr a mo pela calva penteada, a unha gigante vai riscando o ar com uma lentido calculada: Ento? Mena toma flego. Repete o repetido, ouve-se a custo. Oh, aquela unha. Mas se gue, vai de memria enfadada ao correr dessa garra, para a frente e para trs, cena aps cena, para a frente e para trs. E o outro no seu aparente ensonado todo antena s, vibraes, estremece menor paragem, menor contradio. L no ntimo vai desenhando o oca a claro-escuro: um malts de poucas falas por causa do Alentejo que o pariu: S ujeito de muitos engenhos, cauteloso e determinado, todos iguais estes manos. Co mo tal, compreende-se que se tenha desligado das galopadas do major at porque era cabo apeado e no se via l muito bem nas alcavalas das conspiraes. Se, como est relat ando Mena, o Barroca se fechou no quarto a estudar f-lo porque na doce Frana que e stava a guerra sua e no ali, nos ocos da revoluo. Isso por um lado. Mas por outro, porque no queria ouvir muito para no estar em segredos: no caso de lhe deitarem a mo, quanto menos soubesse, melhor, chamem-lhe parvo. A unha passeia, a unha passeia. um bico de ave deserta a sobrevoar o pentea do duma caveira burocrtica. Nesta altura o Barroca declamava pela voz de Mena o seu vacanas elementar, v oici le lit voil la porte elle est en bois, mas de repente vinha de l de baixo um berro que punha a voar a papelada. Garde--vous, caporal! Era o major. O major a fazer graa rancorosa e a intim-lo a comparecer ao jogo ou s notcias da rdio. les jeux sont faits. Ia. O rdio, o baralho, o fogo de sala Trs homens roda duma mesa e uma mulher que fumava, que fuma, com aquele aspi rar arrastado que tanto incomoda o chefe de brigada (dentro em pouco a cela vai entrar em nebulosa, o prato de folha que faz de cinzeiro est a transbordar). Aqui lo no era uma casa, era uma insnia, recorda Mena. Fumvamos como cavalos. Caporal, vocemec j sabe dizer cagao em francs? E desertor, diga l? Qu'est-ce que c'est un deserteur, Caporal? Dantas C lanava as frechadas ao Barroca mas queria apanhar o arquitecto por estilhao. Elias diria que era atirar a dois alcances, se isso fosse linguagem de tropa. Salta-lhe aos olhos que Dantas C nunca seria homem para perdoar que o Fon tenova se tivesse feito mestre do outro porta fechada. Sentia-se corneado, passe a expresso. Ou, como oficial, trado; trado por outro oficial que fazia alianas com um cabo mesa do dicionrio e do livro de leitura. a v, nosso Caporal? Este azedado vinha-lhe em qualquer mar, nunca se sabia. Podia vir quando o r apaz (o Barroca) se sentava ao baralho ou quando se apressava no comer: Quando,

por exemplo, numa manh apareceu de barba crescida. Ol? O nosso cabo a deixar cresce r a barba intelectual? mesa do jogo era pior. mesa do jogo cartas de azar, vinganas medidas. Mena d iz: Jogavam forte. Mas forte aqui era tudo, dinheiro, meias palavras, cabea baixa . E as apostas subiam aos contos de ris em vales. E vinham os apartes, as tais fr echadas. Com que ento a deixar crescer a barba? Dantas C recostava-se. Apreciava, sim senhor. Estudava as cartas, apreciand o. S que, azar do cabo, ningum lhe tinha dado licena para deixar crescer a barba e isso era contra o Regulamento. Pediu-lhe a si, Fontenova? Pois , tenho muita pena mas vai rapar esses plos, nosso Caporal. J. Vite, vite.,. Elias Chefe: Ao que parece o cabo tinha mo para a batota. Jogava o menos que podia, responde Mena. E o que ganhava era em vales, os v ales eram a moeda corrente na Casa da Vereda. Havia-os por extenso ou rabiscados de aflio entre duas vazas, uns datados, outros vista; no meio deles a polcia foi e ncontrar um que dizia Vale uma gabardina e uma mala de viagem para o 1.o cabo Bar roca, assinado Dantas C, o C aqui tanto querendo dizer Castro como Cem, como Coma ndante, Condor ou Cavaleiro, nunca se soube. Diga-me uma coisa, pergunta Elias, quando a senhora leu O Lobo do Mar encon trou algumas pginas sublinhadas? Mena faz uma pausa: Pginas sublinhadas? Dirio da manh: Dinheiro a Rodos no Covil do Crime.

Donde veio? Quais as individualidades (Entreguei uma nica quantia, essa de trs mil e quinhentos escudos, e fi-lo exclusivamente por razes humanitrias e nunca po r motivaes polticas. Advogado Gama e S, em Tribunal, 9. 11. 1960.), potncias ou organ zaes que financiaram o major Dantas, queria saber a indomvel imprensa deste pas, 144-1960. Exigia a duas colunas; insinuava barbudos de Cuba e moscovitas de cala bo ca de sino a espreitarem atrs do biombo, via mosquitos por cordas. Repetia o enig ma da espia platinada, a espia que no esquecesse. Essa do dinheiro a rodos tambm c uma destas bocas, rosnou o inspector Otero. Mas pegou, disse o chefe de brigada, telefonmos aos jornais e veja l se eles corri giram. Por escrito, Covas, essas coisas fazem-se por escrito, disse o inspector. Por escrito ou por falado preciso que a Censura deixe passar, disse o chefe de brigada. E pronto, disse o inspector, l vem ele com a censura. No me lixe, Covas, no me lixe, vou mas fazer um comunicado e veremos como que eles se limpam a esse guardanapo. Em que termos, o comunicado?, perguntou o chefe de brigada. Nos term os oficiais em que se exige a reposio da verdade, respondeu o inspector. E o chefe de brigada: E a Pide, j pensou? Inspector: A Pide? O chefe de brigada: A Pide, a Pide. Elias Chefe, para Mena: A Pide vai-lhe fazer a vida negra com essa histria d os vales. Mas continue, amos na questo do jogo. De certeza que todos os vales eram do jogo? Mena, declarando o declarado, afirma que sim, cabendo a parte mais substanc ial ao major Dantas C e ao arquitecto Fontenova. Isto porque (seria necessrio rep etir?) o cabo jogava menos, passava a maior parte do tempo fechado no quarto, o que em dado momento provocou uma reaco violenta da parte do major. Reaco violenta?, pergunta Elias Chefe. Em que altura? Mena: Uma noite em que ele estava bbado. Elias Chefe: O major? Mena passa a mo pela testa e pra a olhar por entre os dedos uma mancha de bol or que tinha descoberto nessa manh a um canto do tecto. Tinha o feitio duma osga, o pardo e o repelente de uma osga imvel no cimento, com aqueles dedos abertos, m inuciosos e arredondados em pontas de ventosa. Suspira. Depois conta: Ele estava tremendamente bbado nessa noite. Mena comea assim, o major na sala a embebedar-se sozinho, devia ter bebido t oneladas enquanto esteve a escrever as cartas para ela entregar ao advogado. Ess

as. As supostas cartas de Paris, como diz Elias Chefe. Exactamente, passou que t empos a fazer rascunhos mas l conseguiu. Meteu-as em trs envelopes que ela tinha c omprado pouco antes da fuga da cadeia, uns assim sobre o quadrado e sabe Deus o trabalho que lhe deu encontrar o papel com marca de gua francesa, mas enfim o majo r fechou as cartas e chamou a ela e ao arquitecto. Isto foi portanto na vspera da primeira visita de Mena ao advogado. Quando o arquitecto entrou na sala, Dantas C foi direito ao assunto: No perca mais tempo, Fontenova, o cabo tem que ficar com a gente. Assim dito. Para arruma r. O outro, faz-se uma ideia: ficou pasmado. E Dantas C: O tipo sabe de mais pa ra o largarmos da mo, s se fssemos parvos. Por conseguinte para l com o francs e volt a tudo primeira forma. Entrou ento num discurso inconcebvel contra o esprito mercenrio dos rapa-tachos de caserna que s pensam na vidinha e nas tintas para o resto, nas tintas para a revoluo, falou no humanismo fcil daqueles que se deixam levar por essa malta, falou da puta da piedade crist, e do medo, e da rinha humilde, e do instinto de desero o u l o que era. Mena seria incapaz de repetir agora ali tudo o que ele falou, mas uma coisa era certa, o Barroca escusava de gastar mais os miolos a marrar no fra ncs porque no saa da vista deles. A Frana a partir de agora era ali, Casa da Vereda, dizia o major Dantas C. E para provar arrancou os trs envelopes das mos de Mena e p-los bem diante dos olhos do arquitecto: Paris-sur-Tage, Fontenova. Quando a Pide apanhar estas cartas estamos todos em Paris. Sentou-se a ver o efeito. Homem, no nenhuma tragdia, disse. E ps-se a lanar fuma para o ar: Paris-sur-Tage. Nada mau. Paris-sur-Tage. O arquitecto preparou-se para sair: O caso do barroca resolve-se, deixe l. E Dantas C: Resolve-se, no. Est resolvido. Fumaa mais longa e mais profunda; uma baforada violenta a varrer tudo quanto o outro pudesse pensar. Diga-lhe, tornou D antas C, que desta casa no sai ningum sozinho a no ser para o cemitrio. E que se deix e de trombas, diga-lhe tambm isso. Ento desligou do arquitecto, desligou de Mena e pareceu regressar a ele mesm o, muito s entre os braos do maple. Caras de medo, ouviram-no dizer. E depois. No gos o disso. Nada que eu mais deteste que caras de medo. Mas Mena supe que nesse momen to o Fontenova j ia nas escadas a caminho do quarto. Elias Chefe: E a senhora? Mena? Mena esperava tambm a sua aberta, que que ela havia de esperar, e na p rimeira ocasio saiu. Antes de se deitar pensou num banho quente, um banho e o val ium do costume ainda seria o melhor para descontrair de vez, e j estava esquecida em nuvens de vapor e na gua a correr quando lhe chegou a voz do major a cantar e m altos brados na sala. Ele a cantar. O Dantas C. Cantava uma cantiga de soldado s, de propsito para o cabo ouvir no quarto. Cantiga de soldados?, admira-se o chefe de brigada. E Mena: Auprs de ma blonde, uma cano francesa. Conheo dos filmes, diz o chefe de brigada limpando os culos ao leno. O fumo do cigarro de Mena rola pela cela. Perdido no meio dele algum esbrace ja empunhando trs envelopes com uma alegria feroz. Ba dos sobrantes: Diversos Aqui ela antes e fora do crcere. Mena repensada de longe e em silncio numa sa la de lagarto e janela alta, atravs dos restos dos interrogatrios. Sobrantes. Ba de sobrantes chama Elias a esse envelope para onde vai carreando formiga certos av ulsos do processo que servem ao bom polcia para tomar o peso aos figurantes. Cpias de arquivo, fotografias, recordaes pessoais, notas margem, h de tudo no envelope. Passa aqueles papis com mo nocturna e sagaz: parece que se iluminam e sai deles ge nte.

Declaraes da porteira Emlia que ainda no est bem em si depois dos factos que oco rreram. No est bem em si, ainda lhe custa acreditar. E logo a menina do quinto esquer do que ela conhece desde h anos, desde o dia em que o paizinho veio mais uns amig os de frica comprar o andar aos senhores do prdio, ao afilhado, para melhor dizer, porque o prdio est em nome do afilhado, e nunca ela teve a apontar menina Mena ta nto como isto. Tambm verdade que no pessoa metedia, no tem feitio, cada um senhor sua casa, bem basta a nossa, quanto mais. Agora, a menina. Se alguma vez podia sonhar uma desgraa daquelas ou, enfim, o que se passou. Estava longssimo, pela sua sade. Sabia do senhor major, sabia como quem diz, via-o vez por outra. Por tal s inal que no era assim pessoa muito dada, no desfazendo, mas, destas coisas, as com panhias somos ns quem as escolhe, ningum tem nada com isso, e a menina recebia out ros amigos, no muitos, todos colegas da universidade como um que chamavam o Nelso n e outra que era a Norah e a Cristina, essa menos, mas sinceramente que nunca d eu f que se passasse naquela casa qualquer coisa menos prpria, isso pode jurar. Pa ra mais a casa, quem a quiser ver, est como a menina a deixou. Ou estava, agora no pode garantir porque os polcias andaram a inspeccionar e a j como o outro. Depois que a Mena foi viver parece que para a Avenida de Roma, ou seja, quando se junto u com o senhor major para fazer l a vida dela, a casa ficou-lhe entregue. Olhe, s enhora Emlia, a senhora que fica encarregada de pagar as contas e o telefone e de tratar de tudo como se eu c estivesse. De maneiras que at os da polcia terem l ido no faltava uma palha naquela casa, e por isso punha a porteira Emlia as mos no fogo . Declaraes de Marta Aires Fontenova Sarmento: 1 - Nenhuma. Recusa-se a falar por impedimento de sade. 2 - O menos que pode dizer que desumano andarem a bater-lhe porta. Consider a um abuso. Esses senhores (a polcia) sabem perfeitamente que no h lei que lhes per mita servirem-se de uma me para inculparem o seu prprio filho, de modo que lhes pe de o favor de sair. Repete: os mdicos proibiram-na terminantemente de receber sej a quem for. Tem sido to incomodada e h gente to baixa, to destituda, que foi obrigada a desligar o telefone. (Elias Chefe, em Informao margem: De admitir que o corte do telefone no tenha s ido motivado exclusivamente por chamadas annimas, que de facto foram detectadas p elos servios de escuta, mas para evitar que o filho entrasse em contacto com ela e permitisse referenciar o seu paradeiro. A ser verdadeira, esta precauo s pode ter sido aconselhada pelo advogado ou por algum das relaes do filho com quem a declara nte mantenha contacto.)

Conversa de Bar - excertos (Estoril, 18-4-60, 0.30h, aprox.) Um tal engenheiro Martins, cliente habitual deste Bar, e um indivduo no ident ificado, em comentrio ao Crime da Praia do Mastro que os jornais tm noticiado refe riram-se a certa altura ao pai da amante da vtima, o qual tratavam por Chico ou por Chico Atade . O primeiro confessava-se surpreendido por o Chico no ter vindo para Li boa logo que soube que a filha estava comprometida no caso (achava muito suspeito, foi a expresso), ao que o segundo, no identificado, respondeu que o Chico andava c om uma embrulhada qualquer em (Durban?) mas que desta vez no se tratava de saias. Gracejando sobre o caso, recordaram alguns episdios ocorridos em Loureno Marq ues com os quais o major e o Atade provocaram certo escndalo, tendo o eng. Martins afirmado que em meia dzia de meses deixaram a colnia semeada de cornos (sic) honra lhes seja feita. O segundo cliente mostrava-se bastante conhecedor da vida ntima do Atade que, pelo que deu a entender, vivia s ou era separado e que por qualquer razo nunca dispensara os devidos cuidados filha para l duma assistncia material que , disse, seria mais que desafogada. Lamentava (com alguma ironia) que a rapariga tivesse cado nas mos dum companheiro de cboiadas do pai, pois isso tornava a situao particularmente desagradvel, ao que o engenheiro respondeu que no fez o major seno b em porque pelos vistos no ia nada mal servido. O engenheiro disse ainda: Fatal como o destino: pap fora, bacanal na cama.

A conversa derivou para assuntos de natureza comercial mas a breve trecho t ornou-se a abordar o caso do dito Atade que ambos consideraram ter levado uma porr ada de arrasar qualquer um. Como j tinham alguns bons pares de whiskys discutiram em tom confuso, questes de cimes (ou apresentadas como tal) e no decorrer da discu sso o engenheiro no se cansava de repetir: Pai que encontra a filha na cama com um gajo da idade dele tem cimes a dobrar. Hs-de concordar que chato. A isto o cliente no identificado respondeu j sei, j sei, mas no foi por isso que ele no veio c saber o que que se passava com a rapariga e acercando-se mais do eng enheiro declarou com toda a nitidez: O Chico Atade est mas a fazer horas para ir te r directamente com a filha ao estrangeiro. H uma organizao por trs dos sacanas e qua lquer dia esto todos em Frana. A conversa ficou mais ou menos neste ponto, visto ter chegado um telefonema proveniente de Luanda para o engenheiro Martins. Este ao despedir-se do amigo a inda disse: Eu se fosse comigo matava-os porrada. ass.) Tony Clemente, barman de 1 classe Hotel Continental, Estoril Eng. Martins: STI, SARL - Administrao

Aldina Mariano: A declarante analista-ajudante no Centro Regional de Rastreio. Viveu marita lmente com o arquitecto entre janeiro-novembro de 55, tinha este vinte e um anos incompletos e ela dezassete (informao de Silvino Roque, agente de 1 classe). A data em que fizeram conhecimento tinha deixado a casa dos padrinhos onde estava recolhida desde que viera para Lisboa. Motivo: os maus tratos que lhe era m infligidos (coaco e agresses corporais) como represlia a certo acidente da sua vida (no especifica mas foi sem dvida um aborto provocado) em virtude do qual esteve in ternada no Hospital de Santa Brbara. Hospital onde pela primeira vez lhe aparece o arquitecto: a Aldina conhecera pouco antes um indivduo que refere como delegado de propaganda mdica, casado e com divrcio litigioso a correr nos tribunais. Ligao c landestina, portanto, e quase ocasional. Em consequncia (do aborto?) o indivduo em questo recorre a um amigo de confiana - para o caso, o arquitecto. Razo alegada: a impossibilidade de prestar assistncia doente com receio de que isso viesse a int erferir no processo do divrcio, tanto mais que comeava a ser pressionado com chant agens por parte do padrinho dela. Interveno, pois, do arquitecto. Cumprimento escr upuloso da situao. Enfrenta desassombradamente as presses do padrinho chantagista ( agravantes da menoridade da rapariga, superioridade econmica e social do sedutor, etc.) e no s ilude as responsabilidades do amigo como as transfere para si prprio. O que no deixa de ser estranho, mas enfim. Naturalmente, d-se o inevitvel: o conhe cimento aprofunda-se, a Aldina e o arquitecto acabam por ficar juntos no quarto alugado que ela habitava algures em Almirante Reis. O arquitecto no deixa de visi tar a me diariamente durante esse perodo... ... oito meses duma vida em comum cheia de coisas inesquecveis, recorda Aldin a Mariano, mas que desde o princpio me pareceu uma atitude um tanto forada, uma coi sa, no sei, que ele tinha imposto a si mesmo. Talvez por vontade de me proteger, talvez por desafio, no fao ideia. Havia e h um amigo dele do liceu, o padre Miguel, que jesuta e com quem ns nos dvamos bastante, e o padre Miguel que dizia O Renato tem uma necessidade terrvel de se pr prova, escolhe sempre o lado menos cmodo. E eu hoje creio que era bastante assim. No que a nossa ligao fosse s-s uma prova de compr eenso, no vou at esse ponto. O que acontecia era que havia a tal preocupao de ajudar. Em tudo, mesmo nos momentos mais ntimos, uma preocupao, um desejo de proteger. imp ressionante como o tempo nos faz compreender certas coisas, s agora que percebo c omo isso j na altura me magoava, ele gostar de mim por essa necessidade de proteg er. Verdade. Mesmo mida tinha um pressentimento qualquer, sentia-me pouco vontade , para no dizer infeliz. Enfim, tudo acabou como tinha que acabar, mas foram oito meses da minha vida que no possvel esquecer. Se no tivesse sido ele no sei se teria resistido, s quem passou por aquilo, santo Deus. E isto aqui, o meu lugar. Foi o Renato, o arquitecto Fontenova, ah sim, foi ele que me ajudou a estudar e a ir para a frente, mesmo quando j no tnhamos nada um com o outro. Para alm do mais devo-

lhe isso. Hoje estou aqui, tenho a minha independncia, mas duvido que estivesse a ssim se o no tivesse conhecido. Tudo isto para que no haja confuses quando h bocado respondi que no tornei a ver o arquitecto desde que ele foi preso, e mesmo antes, mesmo antes, h meses que no o via, o que rigorosamente verdade. Mas da mesma mane ira tambm me sinto no dever de confessar que se ele por acaso tivesse procurado a minha casa eu nunca lhe diria que no. Custasse-me o que me custasse. Bazar Ortopdico Elias no Largo do Caldas: Neste largo apeou-se ela do txi. Ela Mena no inverno, trs meses atrs, e no numa manh como esta perfilada de sol. Viajou de autocarro desde a Casa da Vereda at ao viaduto Duarte Pacheco, ltima pa ragem boca da cidade, e a meteu a Campo de Ourique procura dum txi. Impermevel esco rrido, leno colado cabeleira falsa, a ver passar pra-brisas. Elias faz ideia do de sespero que no deve ter sido para ela essa manh: mais fcil enfiar um autocarro pelo cu duma agulha do que entrar num txi em dia de chuva.

[A respondente, l-se nos Autos, efectuou o percurso em conformidade com as instrues r cebidas (...) em Lisboa, fez-se transportar de txi at ao Largo do Caldas e dali pr osseguiu a p at ao escritrio do dr. Gama e S, na Rua do Ouro, onde chegou por volta das dez e trinta horas da manh]

tendo evitado, como admite Elias, a Rua da Conceio, j que a Rua da Conceio como tod a gente sabe a rota obrigatria dos moscardos entre a central da Pide e os curros da cadeia do Aljube. Lgua da Morte, poderia chamar-se quelas centenas de metros q ue vo das celas tortura. Mas Elias no veio ao Largo do Caldas para reconstituir os passos de Mena na manh em que ela fez a primeira visita ao advogado. Dirige-se para l, certo, chegou a sua vez de apalpar a palavra do Ilustrssimo Gama e S, mas se passou por ali foi porque de casa para a Rua do Ouro o Caldas lhe fica em caminho de diligncia, com o se diz em servio. Est-lhe ao p da porta, sabe esse largo de trs para diante e de d iante para trs, o largo com a barbearia duma s cadeira e espelho de moscas, com os marceneiros de meia cancela que nunca se vem, s se ouvem, e com o casaro das janel as trancadas onde noite anda uma luzinha a passear l dentro. Numa manh de sol como esta o casaro tem fatalmente um friso de pombas emproadas ao correr do telhado m as no vale a pena olhar, sempre aquilo. Do outro lado que sim, do outro lado, Rua da Madalena a descer, a feira dos ortopdicos. A nunca falta que ver nem que meditar. Hoje, graas Cincia, podemos reconstituir as partes mortas do corpo humano. Podemos anim-las de energia motora e restituir-lhes as formas e as expresses que foram da sua natureza. - Eminente prof. Hasaloff, de Viena de ustria. Calada a pino, cada loja com o seu carrinho de invlido exposto porta como se estivesse espera da ordem de partida para um rally-surpresa. Vistas do cimo da r ua, aquelas cadeiras resplandecentes parecem prontas a rolar a qualquer momento pelo plano inclinado abaixo, ganharem velocidade, altura, e desaparecerem como mq uinas loucas sobrevoando os telhados da cidade. Ao pr do Sol recolhem domesticada mente, mas ficam as montras iluminadas porque essas so de todas as horas como os sacrrios dos ex-votos no caminho de quem passa. Exibem membros articulados, espar tilhos dramticos que lembram palcios de tortura, pescoos de metal, Prteses e Fundas Medicinais. Numa das vitrinas, em molduras de veludo-relquia, est o professor Hasa loff a proferir as suas palavras redentoras sobre as partes mortas do corpo. H tambm o carro da mo decepada, Elias nunca passa ali sem o olhar. E fatal, es tacionado diante da mesma loja, noite e dia sem arredar uma polegada, l est o velh o e familiar Oldsmobile com o letreiro Bazar Ortopdico / Oramentos Grtis colado no vidro de trs. E a mo. H sempre a tal mo pousada no volante, de borracha plstica, more na e quase terrosa e com um pulso peludo que termina num punho de camisa sem man ga. Tem tudo, a mo, rugas, unhas, plos implantados nos poros; no dedo prprio v-se um

a aliana de casamento. Elias verifica invariavelmente: os pneus do Oldsmobile esto cheios, a carroar ia sem as poeiras crestadas dos carros abandonados. D ideia que viaja sem ningum s e poder aperceber, que se desloca a horas misteriosas e por stios inconfessveis, c onduzido pela mo decepada. E quando se passa ali, l est: parece um daqueles hericos automveis dos caixeiros-viajantes dos outroras poeirentos que percorriam as provnc ias escalavradas, orgulhosos das mercadorias que transportavam. Ortopedias, orame ntos grtis. E a mo, que afinal oca e podia ser uma mo-luva para revestir outra mo de carne com os mesmos plos, as mesmas unhas e os mesmos poros, a mo continua sem co rpo mas fiel ao seu posto. Colocada sobre o volante como um selo de posse: O Old smobile dela. Nos acasos de Elias pelo Largo do Caldas h sempre este ponto obrigatrio, a mo. Depois descer ao Rossio, Restauradores, Parque Mayer, ou em inverso, rumo ao Tej o. Assim vai hoje, Rua Augusta abaixo. Semforos e montras, filigranas, souvenirs, change-exchange, manequins e imponncias bancrias, e bem no fim levanta-se o triun fal arco de pedra, porta da capital e do Tejo, todo em glria barroca e a irradiar bnos sobre o trnsito e o comrcio, Ad Virtutem Maiorum. Bem no alto est o relgio sol , governo dos cidados, dez horas e trinta minutos. Estamos chegados. Elias faz uma pausa de esquina para arrumar as ideias? O advogado fica a do is passos, s tem que virar Rua do Ouro e entrar na primeira porta com engraxador. Vo de escada com cavalheiros a lerem o jornal em tribunas de engraxador, che iro a pomadas de cabedal, uma escada de madeira velha, ali. Sobe por entre pared es de estuque suado, com o barulho da rua a escoar-se atrs dele, degrau a degrau, os preges da lotaria, os traves dos autocarros, os panos de sacar brilho a estala rem no verniz do calado. E quando recebido l em cima v-se noutro mundo, maples de c ouro e silncio alcatifado; sente-se um perfume morno, perfume de charuto, e a sal a de portas almofadadas, sombras a talhe doce. Elias est sentado diante duma mesa de mogno, numa extenso austera que ele atravessa com o brao para apresentar um do cumento: Trata-se desta carta, senhor doutor. Saber se vossa excelncia reconhece a le tra e a assinatura. Do outro lado despontam duas mos vagarosas; brancas e lisas, despendem brilh os. Anis, unhas envernizadas. Mais acima uma gravata a tremular em seda, e todo o peito, que imenso, resplandece contra o espaldar do cadeiro. Por ltimo a cabea: cul os a faiscar, pele luzidia, barba polida a after-shaves e a toalhas a vapor. Advogado Gama e S: Parece de facto a letra do major Dantas Castro. L e rel a c arta. Sem pressas. Apalpando o queixo. Elias Chefe: A carta dirigida ao advogado de defesa e remetida de Paris. Estou a ver, estou a ver, acena o advogado enquanto l. Amigo e Doutor Ah as traies, ah as cobardias dos gales e das estrelas, era o que a carta dizi a. Antes porm importava agradecer a inestimvel assistncia que o advogado e amigo to inteligentemente tinha prestado e pedir desculpa de s agora. Dizer sem lisonjas n em formalismos a muita honra por ter tido como patrono uma personalidade de to re conhecido prestgio. O destinatrio, o Amigo e Doutor. Algum que a par do saber e da competncia demonstrou a mais humana e espontnea dedicao. Doutor e Amigo. Pessoa da s ua muita fidelidade e para sempre. Por isso, o dever duma justificao que o major s abia desnecessria mas que em todo o caso. Elvas, era a respeito da evaso de Elvas. Ele, Dantas C, no queria por nada deste mundo que subsistisse a menor dvida de qu e a operao tivesse sido ditada por desespero ou menos confiana na defesa. Tudo meno s duvidar um instante que fosse das capacidades do jurista e amigo. Doutor. De r esto Dantas C, no tinha fugido. Apenas procurara outro espao de luta como em breve se iria provar, os traidores que se preparassem. Sabia que essa corja de vendeptrias andava a pavonear-se pelos estados-maiores com os gales conquistados custa dos camaradas com quem firmaram compromisso de honra. Tinha conhecimento. Estava ao corrente. Embora longe da ptria Dantas C vivia-a por dentro, ainda no esquecer a o major do monculo que se tinha prestado indignidade de comandar a escolta que

o conduziu cadeia, a ele e a outros oficiais. Contos largos, o Doutor sabia. Ass im sendo, e dado que a subservincia imperava e que o Governo institura a corrupo com o arma de elite, nem ele nem os outros camaradas detidos podiam esperar a menor justia dos tribunais. Isto escrevia agora. Antevia toda a espcie de adiamentos, in terposies e o diabo a quatro para que o julgamento fosse adiado, como at o prprio Do utor e Amigo tinha previsto. E no lhe ocultara. Esse favor devia. Pensou ento que contra as falcatruas do silncio s o escndalo em grande podia resultar. Pensou e o p lano foi bem acolhido. Qualquer coisa que alertasse a opinio do pas. Por conseguin te, explicava, ao levarem por diante a evaso estava seguro de que no s beneficiava os camaradas que ficavam no Forte como despoletava a conscincia dos militares hon rados. Que os havia, afianava Dantas C, a instituio militar ainda no estava totalmen te avacalhada, como se iria provar e ele sabia. No dava razes, prometendo provar v ista. Aos quarenta e sete anos de idade, longe da ptria e dos seus, felicitava-se no entanto por no lhe faltarem apoios l nos exlios errantes. E fazia jura, a hora de regressar no estava longe. At l no receava as dificuldades pois nem o pior dos pi ores comparvel ao espectculo de cobardia que se v em Portugal a cada passo. A carta despedia-se do Doutor e Amigo com os protestos da mais viva gratido e deixava um endereo: Boite Postale 300 Paris VII. Advogado Gama e S, devolvendo a carta: S um indivduo transtornado se lembraria de enviar uma destas pelo correio. Acende um charuto, o peito majestoso avoluma-se ainda mais primeira baforad a. realmente um Doutor Habeas Corpus a cintilar na sala nobre, pensa Elias. Inacreditvel, diz. Inacreditvel, no tem outra palavra. O chefe de brigada lembra-se de Mena, trs meses atrs neste gabinete: sentada na cadeira onde ele agora est? O incenso dum havano a subir dos mesmos dedos crav ejados de brilhantes? Pergunta: a primeira vez que o senhor doutor sabe da existn cia destas cartas? Cartas?, admira-se o advogado. O qu, ainda havia mais algumas? Elias, melhor no responder de pronto, corre o olhar pela sala at porta (que e st fechada e impressiona pelas almofadas contra o som e pelo batente dourado). Pe nsa em Mena outra vez. E depois, como quem no quer a coisa: muito possvel que o ma jor tenha escrito outras cartas como essa, no lhe parece? O Habeas Corpus recosta-se no cadeiro: Tudo possvel, meu caro senhor. Envia u ma onda de fumo para as distncias. Mas isto uma imprudncia, diz quase em segredo, caramba, uma imprudncia, repete; e ento o chefe de brigada deixa-se seguir no rast o do charuto e, no h dvida, v Mena. Era ela entrada da sala. Ou como se fosse. Inqualificvel, assopra o advogado. Uma carta assim, no momento que estamos a atravessar. Mena. A porta fechada e ela c dentro a escorrer chuva. Tremulava na gua, muit o hirta, havia um pequeno lago aos seus ps. E no entanto entrava sol pela janela e a cabeleira platinada irradiava luz gelada. Tinha trs envelopes na mo, trs recado s alvssimos, quase luminosos, que a gua contornava deslizando por ela abaixo. No pa rava de a cobrir, a gua. Nascia dela. Elias Chefe: Perdo? Advogado Gama e S: Digo eu que uma imprudncia. Elias Chefe: Uma imprudncia calculada, talvez isso. Nada garante ao senhor d outor que essa carta tenha sido escrita em Paris. Advogado: A mim? A mim tanto se me d. Disse isto para longe com outra baforada de charuto (teria visto Mena?). Elias Chefe: Sabemos que o major no saiu do pas, senhor doutor. O truque das cartas do estrangeiro no l muito original. Ingnuo, diz o Habeas Corpus. Um expediente ingnuo, ainda para mais. O major t inha obrigao de saber que a polcia dispe de informadores em Paris para verificar est as coisas. Descansa as mos sobre a mesa, boca descada, o charuto pendente. Os grifos cra vejados de anis e de luzentes encandeiam a vastido do tampo de mogno. Muito bem, d iz. Mais alguma coisa? Elias Chefe: S mais uma questo, o problema do dinheiro. Depois da fuga o majo r nunca abordou o senhor doutor com pedidos de dinheiro? No vejo o senhor major desde que o visitei na cadeia por assuntos profission

ais, foi a resposta. Elias Chefe: Quem diz o major diz um intermedirio. Advogado Gama e S: Nunca. Elias Chefe: Nem pelo telefone? O Habeas Corpus ajeita um sorriso, como quem diz, imprudncia sim mas nunca a t esse ponto; mas o chefe de brigada mantm-se na mesma, olho apagado, espera. Ento o outro depe o charuto no cinzeiro: vai ganhar tempo, tudo indica. Sabe muito bem, comea ele ajustando os culos com os dedos (neste movimento El ias julga ter percebido um olhar de relance para o stio onde esteve ou devia esta r Mena) sabe muito bem, diz o advogado, que as organizaes so rigorosas. H canais prpr ios, regras a observar. (A voz soa levemente alterada, tanto pode ser endereada a ele, chefe de brigada, como para um ponto mais distante em que permanecesse o v ulto de Mena a ondular.) Um mnimo de cuidados, que diabo. Sabe isso, pelo menos t em esse dever. No se aborda uma pessoa em qualquer altura e muito menos uma pesso a pblica como eu. No chegar aqui do p para a mo e passa para c uma quantia. Levanta-se. Elias Chefe levanta-se tambm: Sim, mas s vezes h surpresas. Disse isto e deitou-lhe um olhar certeiro, a ver o efeito. E depois, como q uem no quer a coisa: Neste momento veio-me uma ideia que no deixava de ter a sua g raa. O advogado: Sim? Elias Chefe j com a mo na porta: A amante do major, senhor doutor. No era nada do outro mundo se ela lhe aparecesse quela porta um destes dias. O advogado em despedida de mo mole: Meu amigo, surpresas dessas nem ao diabo se desejam. E estamos conversados, Elias desce as escadas. De novo os degraus esbeiados e os poleiros do engraxador. Mas ao dar de cara s com a rua tem um estremecimento: chovia, no era que estava mesmo a chover? Sorr i por dentro; s faltava agora que se voltasse e lhe aparecesse Mena parada no mei o das escadas e a escorrer gua silenciosamente como uma dama do lago. Fica porta a apreciar o trnsito, gente a correr. De vez em quando olha para o friso de cavalheiros sentados naquelas tribunas de vo de escada, cada qual com um sapato no ar como se estivesse a dar a bno com o p ao engraxador ajoelhado sua fr ente. Todos lem o jornal, certamente que no se querem ver no espelho da parede ond e esto escritos a sabo os Prmios da Lotaria, Obrigado Exmos. Clientes. O aguaceiro um destes destemperos do abril chuvas mil que caem em pleno sol e btega larga. Chuva alegre, capricho de pouca dura para turista contar. Enquant o no chega a aberta Elias pe-se a figurar um copo de leite pingado e uma loira tor radinha na esplanada da Sua, a ver passar os carteiristas. Entretanto tem no bolso alguma coisa mais urgente, uma cautela de penhor que precisa de ser comprovada e, no tarde nem cedo, [... a respondente, aps ter sado do escritrio do dr. Gama e S e sempre protegida pelo s mencionados disfarces, deslocou-se a um prestamista da Praa da Figueira, nmero 1 18-F, sobreloja, onde transaccionou alguns objectos de uso pessoal. Tal deciso oc orreu-lhe para compensar a escassa quantia de 3500$00 que o advogado lhe tinha d ado, pelo que sada do escritrio rasgou a carta de que era portadora e na qual se f azia referncia mesma importncia. Instada sobre a matria da carta, a respondente tem ideia de que dizia respeito a ligaes com militares identificados por nomes de cdig o de que no se recorda, a no ser o de Rio Maior ou talvez Rio Grande, e este com a patente de coronel; que na missiva se aludia tambm a remessas de fundos, mapas g eogrficos e documentao falsificada, nomeadamente trs bilhetes de identidade, um pass aporte e uma carta de conduo, tudo isto a ser fornecido oportunamente pelo dr. Gam a e S aps indicao pelo sinal telefnico que tinham combinado, - Autos] desanda para a Praa da Figueira, a dos ciganos de todo o ano, ciganos de camisa p reta sobraando cortes de fazenda, ciganos de relgio oferecido na concha da mo, ciga nas com rodas de filhos s saias, ciganos a dar com um pau; e furando pelo meio de les Elias descobre a tabuleta do citado penhorista. Chega-se ao invejoso, que ci

nzento e todo aos ns, e apresenta-lhe a cautela de prego e o carto da Judiciria par a melhor entendimento. O homem tem cravos por cima do beio e na asa do nariz, parece um daqueles pi ckles que se pem de lado beira do prato. S isto?, .pergunta ele; e nem pestaneja, vai logo buscar os pendurados: isqueiro e cigarreira de plaqu de ouro, um alfinet e antigo com diamante, uma corrente de ouro, tudo no total de 10 087$00, descont ado o juro de lei. Elias pega na corrente, pe-se a pass-la nos dedos e volta do pulso. uma cadei a delicada em forma de pulseira mas numa bela perna de mulher vale como um compr omisso pblico de pacto de cama. Atrs do balco, o invejoso cinzento observa o desliz ar da corrente nos dedos do polcia. A maneira como ele a estende em redor do punh o, e a cinge, e a perpassa com a palma da mo, essas lentides, esse voltear. Como a percorre em crculo com dois dedos e depois em torno do pulso, e como enquanto is to a unha mgica vai perdendo o brilho e o olhar se vai amortecendo atrs das lentes .

IV

Nesta hora sombria da vida nacional. Ns, Oficiais das Foras Armadas, tomamos a deciso de, para honra da Instituio Militar, vir declarar ao Pas: 1. O nosso camarada, major Lus Dantas Castro possua a medalha de Mrito e da su a folha de servios constam vrios prmios e louvores. Era um oficial de esprito milita r, corajoso e audaz. 2. Educado em ambiente catlico foi, quando estudante, filiado no Centro Acadm ico de Democracia Crist. Nas Foras Armadas no manifestou preocupaes polticas at que, dignado com a subservincia imposta ao Povo e ao Exrcito pelo totalitarismo salazar ista, participou, com dezenas de camaradas e civis, num levantamento militar, em virtude do qual foi preso e detido na Casa de Recluso da Trafaria. Comportou-se com brio e dignidade, reagindo s interferncias da Pide no processo. Transferido pa ra o Forte da Graa, em Elvas, logrou evadir-se dali na companhia do alferes-milic iano, arquitecto Renato Manuel Fontenova Sarmento. 3. O cadver do major Dantas Castro foi encontrado por acaso e nas circunstncias misteriosas que a Imprensa noticiou. A Nao tem o direito de perguntar: Quem o mat ou e porqu ? 4. O major Dantas Castro evadira-se do Forte de Elvas para se juntar aos ca maradas que tinham ficado em liberdade, na inteno de reorganizar as foras compromet idas com o levantamento abortado. Nesse propsito contactou com personalidades de destaque nas Foras Armadas e, assim, urge saber: A quem interessava a morte do ma jor? 5. Os assassinos tiveram o propsito de enterrar o cadver a pouca profundidade de modo a ser facilmente encontrado. Escolheram uma praia para darem crdito verso da fuga do major para Paris e da sua posterior reentrada em Portugal, quando ce rto que o nosso Camarada no se ausentou do Pas. A quem interessa que se divulgue e sta explicao? 6. O nosso Camarada foi morto porque era necessrio eliminar um combatente si ncero e corajoso e porque interessava, com esta punio, advertir os seus companheir os de luta. Quem o matou? A Nao sabe quem mata os anti-salazaristas, os militares que servem o Pas tm a vida dum Camarada a vingar. O texto est assinado F.A.I. - Frente Armada Independente. E vem em fotocpia car imbada: Polcia Internacional e de Defesa do Estado - Div. Investigao. Ao alto algum tinha anotado a maisculas: Documento A. O Director?

Documento B. Carta dactilografada (original) dirigida ao Director da Polcia Judiciria, Lisboa: Neste pas sem imprensa e sem liberdade ningum d crdito s vossas perspicazes in gaes sobre o caso da Praia do Mastro. Enquanto a tenebrosa Pide continua a pratica

r os crimes mais repugnantes a vossa actividade no faz mais que encobri-los. (ass ) Um Portugus. Documento C. Postal em capitulares endereado Polcia Judiciria, Lisboa. Origina l: O ASSASSINO DO MAJOR EST NA RUA ANTNIO MARIA CARDOSO. DA PIDE.

Documento D. Fotocpia dum artigo do dirio brasileiro Tribuna Popular, pg. 2, d e 13-2-60. Tem o carimbo P.I.D.E. - Arquivo. Reproduz uma chamada na primeira pgi na e o retrato a uma coluna do major Dantas C em sorriso aberto e camisola de l ( a mesma com que apareceu assassinado): Rio (Especial) - Crculos oposicionistas radicados na Guanabara responsabiliza m a polcia de Salazar pelo assassnio do major Dantas Castro cujo cadver foi descobe rto recentemente numa praia dos arredores de Lisboa. Em sequncia de evaso espectacular do presdio onde aguardava julgamento, Castro se tinha domiciliado na Frana com o objectivo de ativar a resistncia armada em se u pas. A verso oficial protagoniza o crime na amante e em dois companheiros da vtim a, atribuindo-o a discordncias internas. Os assassinos teriam atuado em termos de execuo poltica, alarmados com o regresso clandestino a Portugal do major Castro, e stando inclusive comprometidos na deciso grupos oposicionistas que rivalizavam co m o Movimento liderado por ele. Porm, fontes independentes e no geral bem informadas asseguram que Dantas Ca stro foi abatido pela PIDE, polcia especial de Salazar, num encontro preparado co m falsos elementos revolucionrios. Da amante e dos dois companheiros no foi at ao m omento encontrada pista. Personalidades contactadas pela Reportagem admitem com a maior reserva que os mesmos tenham atuado em cumplicidade com a Polcia e, na hi ptese, o crime desde h muito estaria planejado. De momento o caso apresenta interpretaes controversas em seus detalhes, comean do pela evaso do major do Forte onde se encontrava recluso. Esta foi saudada pela Oposio como vitria sensacional, sendo que, por outro lado, tambm no deixou de intere ssar ao Governo porque impossibilitou que o lder militar fosse levado a tribunal e trouxesse a pblico revelaes comprometedoras sobre a corrupo e a instabilidade do Ex cito salazarista. Estes os pontos de vista de alguns entrevistados ao nos transm itirem suas hipteses a respeito. Sua concluso que se a PIDE supervisionou a fuga d e Castro do presdio por certo que os dois militares que se evadiram com ele j ento atuavam como seus agentes. E, logicamente, seriam os mesmos tambm que, depois da fuga, induziriam o major a se deslocar a Paris no propsito de conhecerem por seu intermdio a rede de ligaes oposicionistas no exterior que interessava Polcia...

... E este dossier no tem ponta por onde se lhe pegue, resume o inspector Ot ero empurrando-o para um canto da secretria, esterqueira e politiquice, chamar a isto documentos s mesmo um gajo retorcido. O director? Tira um cigarro, bate-o na cigarreira, os punhos da camisa aparecem muito d ignos e engomados. Isqueiro radioso, dupont de estalinho e chama pronta. Sopra d uas lentas e refasteladas fumaas olhando de vis para o dossier: esterqueira. Uma c oleco de papis peonhentos, denncias, palpites de meia bola e fora, ladainhas liberd , excomunhes e mais os outros azedos que os fanticos da teia poltica rastejam por b aixo da porta de quem trabalha. So folhinhas como aquelas que envenenam o pas, esto impressas a merda simptica e s se lem a contra-escuro. Ainda por cima deixam larva ; por essas e por outras que o Director PJ, fundo do corredor, porta em frente, mal elas lhe pousam na secretria enxota-as logo para o gabinete do resignado insp ector s ordens. Que para o efeito ele, Otero. Brao responsvel da Judite, com licenc iatura de leis e compromisso de assinar. Mas o Director Judicirio Judiciaribus tambm j no engana ningum, toda a gente sab e em voz baixa que um moscardo de servio completo. (Gro-moscardo, se atendermos ao grau e patente. Um gro-moscardo a vrios voos, com escalas pela Pide, pela Censura e pelos entrefolhos da nao.) Isso l com ele, dir-se-. Mas, porra, um esvoaar de tal alcance baralha o geral e engrossa o dejecto. Otero vem janela, est uma manh de sol, o que no quer dizer que a merda esteja

em repouso. Pelo contrrio, o sol leveda o podre e multiplica as larvas e quando o cidado menos se precata j s sobrevive em bicos de ps e com trampa at ao trao do lbi Trampa subversiva, que a mais viscosa. E nada de ondas, nada de ondas, para que a fossa no transborde: ao menor gesto, ao menor resmungo, a merda poltica escorre para dentro do corpo do desgraado e depois de o encher at s entranhas seca rpida e e ndurece transformando-o em esttua para curiosos da tortura. O que a vai, o que a vai, murmura o inspector Otero para se sossegar. A quem interessava prolongar a morte do major

era antes de mais nada Pide, ela que no meio deste bacanal de denncias e de maldies vai fazer todos os possveis para ficar de fora, sem deixar de embalar a extremos a Judite com cartinhas em segredo, fotocpias e panfletos, as tais esterqueiras. E ntretanto Roque y sus respectivos andam por fronteiras de Espanha e areias de Po rtugal procura do cabo e do arquitecto e muita sorte se no vierem de l passados a gros de chumbo. Mas se voltarem inteirinhos como de desejar e trouxerem bem aboca das as duas peas desmandadas, nem vo ter tempo de as largar aos ps da Judite porque salta de l a Pide e, com licena, leva-as a correr para casa. Ah, pois no. Como gin jas. Leva arquitecto, leva Mena, leva tudo, ao menos um varrer de feira. O inspector Otero pensa: Que os leve, que os leve, e que lhe faam bom provei to. Algum que se d ao trabalho de estudar o Processo Dantas C (Tribunal da Comarc a de Cascais) no deixar de estranhar a quase ausncia da Pide ao longo daqueles oito volumes. Correu-o de ponta a ponta, sente-se isso, os moscardos andaram-lhe por cima mas com todo o veludo das suas patas peludas, nada de confuses, s numa ou no utra pgina que cravaram o ferro e ento a foram at cegueira. Tirando esses captulo e so raros, e um certo nmero de certides, despachos e outras miudezas, o corpo da fb ula foi levantado pea a pea pela mo sagaz do chefe Elias Santana mais a sua unha mgi ca. O mtodo dele, a prosa tambm (interrogava e fazia de escrivo, tinha apontamentos privados, verses para uso prprio e verses oficiais) Elias foi, a bem dizer, o cron ista apagado dos processos que houveram lugar nesta parte da terra, dos quais fe z relao e deu prova para instruo da Justia e misericrdia dos crentes. Na opinio dos jornalistas mais ligados Polcia Judiciria este furo e amanuense d o crime personna non explcita aos olhos da Instituio. Os inspectores apoiam-se no s eu traquejo de muitas mortes; tem regras muito pessoais, diz-se, mas em ambio fica -se por a ningum percebe porqu. Donde, a discreta tolerncia que os superiores conced em s suas independncias. Escuta o vento sem paixo mas tambm sem temor. Procura os seus sinais no desert o mais desapetecido, aquele onde no haja ovo de serpente nem caveira de camelo, e eis que ests na senda da verdade. Em breve se te abriro as portas do mistrio - pala vras de Moiss segundo Elias, ou garantidas como tal. Tomou-as como um conselho qu e vinha dos tempos em que Deus ressuscitava os mortos para no dar trabalho polcia (comentrio dele e em estilo prprio) e nos seus primeiros anos de investigador teve sempre a citao bem vista debaixo do tampo de vidro da secretria. Parece que o reca do proftico lhe chegou quando menino do Colgio de So Tiago Apstolo pela boca do prof essor de Histria, capelo da Armada, e que lhe tornou a aparecer muitos anos mais t arde esquecido num caderno da infncia. Copiando-o em caracteres da Judiciria e no autntico teclado das inquiries, fez dele a regra de ouro do agente que se presa. Escuta o vento sem paixo... Todas as polcias tm as suas lendas e cada homem da Casa est sujeito ao fim de vrios anos a ser conhecido por uma imagem bizarra ou por um lugar-comum, salvo seja, do mundo do crime. O chefe Elias Santana ser o Covas , essa a definio que circula dele na Judiciria e arquiplagos adjacentes. Mas se na s ua alma deserta no h, como se diz, seno vozes de defuntos e msica do passado, tambm n o sono aparente em que se move no h mais que vigilncia e leitura, uma leitura segun da para l do que lhe contam e do que v. Savater, ministro do tribunal de La Rota e screveu (Memrias, tomo II, Saragoa 1907) que por mucho que se intente despreciar a los mytos personales que personificam al buen investigador hay que aceptar que t ampoco existe exageracin sin verdad ni fama sin razon. E o caso. O sono e o desenc anto de que Elias se reveste so a sua capa de inquisidor, com isso que ele faz fr

ente s figuras do crime, sem paixo e tambm sem temor,. . Na sua actuao no Caso Dantas C esto bem prova o apagamento solitrio com que ele se sabe imobilizar vista da pr esa e a surpreendente brusquido com que depois desfere o golpe. Ao percorrer o Processo nenhum magistrado ficar indiferente trabalhosa preci so de Elias Santana no entretecer das investigaes. Contudo, uma atenta releitura do s autos e uma anlise das datas das confisses de Mena levam a concluir que O CHEFE DE BRIGADA DESDE OS PRIMEIROS DIAS QUE ESTAVA NA POSSE DE TODA A VERDADE. Estava. S quem no queira ver. Logo a partir das primeiras declaraes de Mena os autos suspendem-se (devido ao adiantado da hora vai esta diligncia ser interrompid a para prosseguir oportunamente) e, mais, as datas vo-se espacejando, a matria crim inal escalonada, repartida. Sendo assim, a quem interessava prolongar a morte do major? O agente Silvino Roque (o mesmo que acompanhou Otero na captura de Mena) ad mite que ela tenha feito confisso completa do crime ao segundo interrogatrio. Assi stiu ofensiva inicial de Elias Santana, no viu mais, mas por a percebeu que tudo s eria rpido e a esfolar. Compreende, tambm verdade, que o chefe depois de apurada a conta corrente dos malefcios tenha trabalhado a detida pela sombra e pelo rendil hado, o que se justifica dado o natural brio do polcia numa matria to caprichosa. I nteressava-lhe que Mena sasse dali devidamente aviada e subscrita e muito natural mente quis ir mais longe, sabe-se l onde. Como disse o agente Roque, a este respe ito ningum pode adiantar grande coisa: Elias interrogava a ss e habitualmente fora das horas de servio. Hoje, 1982, vemos claramente Elias Santana como o investigador que, uma vez senhor de toda a verdade, se entretm a deambular pelas margens procura doutras l uzes e doutras reverberaes. Procura o qu? Uma face contraditria na confisso? Adiar a verdadeira morte do major enquanto no aparecem os fugitivos? O inspector Otero di z: Nunca conheceremos o material que Elias Santana tinha em seu poder. Sabe-se a penas que ele foi juntando pacientemente apontamentos e fotografias ao chamado b a dos sobrantes onde guardava s para si. At ao momento de fechar o processo (data d a captura do cabo e do arquitecto, depreende-se pelos autos) o chefe de brigada no parou de sondar por conta prpria e de arrecadar, arrecadar. Ba dos sobrantes, o cadinho das miudezas que fazem o tempero do crime. Seria com essa tralha, antevi a Otero, que Elias se preparava para deitar c para fora uns vinte missais de auto s e de confisses, o enterro, digamos, de Mena e dos seus dois manos com todo o ce rimonial e com todos os matadores. Mas quando o processo lhe chegou finalmente e o viu em quatro volumes deste tamanho, o inspector comeou a compreender. Reconhecia-se ali o peso duma informao bem fundamentada. Mas resumida. Era densa e concisa, sem uma repetio que no fosse i ntencional, e impecvel no mtodo, articulao a toda a prova. Para se chegar quele acaba mento muito mais material tinha de ter ficado de fora, e que espcie de material, interrogava-se o inspector. O Covas teria em casa um outro processo de Mena que guardava para ele? A isso talvez s o lagarto Lizardo fosse capaz de responder. Menzento mori Aquele que alm vedes, irmo, porventura com uma caveira a seus ps (Elias no dist ingue bem), aquele devora o po dos mortos beira da cova que o h-de devorar um dia. Est apoiado enxada, alimenta-se e medita. sombra dele e dos ciprestes dormem as almas sofredoras em sua escrita de mrmore e suas assinaturas de cruzes, e este o campo eterno dos humanos, Senhor como cresceu. Cemitrio, jardim de lpides. Cresce e multiplica-se a cada hora diante do coveiro afadigado que come a triste cdea de manh, ele o pastor que conta o seu rebanho de pedra estendido ao sol pela colina ; a sua vista s se detm na linha do rio, l longe. Elias est num banquinho de armar, soleira do jazigo da famlia, com o termo de caf com leite aos ps. J limpou o p das urnas, j as tornou a cobrir com as alvas toal has rendadas repondo em cada uma, saudosos pais, saudosa irm, a respectiva fotogr afia; varreu o cho com a vassourinha de maneirar, espanejou, mudou flores. Agora, enquanto l o Dirio de Noticias deste domingo, 17 de Abril, na paz duma ruazinha d

e jazigos, deita uma olhadela ao coveiro: est a meio duma encosta semeada de cruz es por onde vagueiam os visitantes solitrios e no horizonte v-se o Tejo em mar de escama de prata. Por que razo que os cemitrios ho-de ficar sempre em lugares altos, sobranceiro s aos mortais? Elias atribui isso a uma regra antiga: medo da peste. Vapores e p odres de defunto s o cho das igrejas sossega e purifica. Ou ento os ventos. Os vent os l do alto levam tudo. Anda uma mariposa por ali, e outra mais acol, primavera de jazigos. Elias ac ompanha esses voejares de lantejoula. Mas, voltando ao coveiro. Voltando ao coveiro, Elias alarga a vista por toda aquela vertente que como que um estendal de cadveres coberto com um lenol de terra. Campo geral lhe chamam , campa rasa e florinha. Mas medida que se sobe a encosta acaba-se o raso e comea a cidade dos mausolus: alamedas de cipreste e obelisco, vitrais solenes, portes g uardados por anjos de pedra. Nas frontarias barrocas esto gravados nomes de famlia e as iniciais R.I.P. , os mesmos nomes e as mesmas iniciais que j vieram no Dirio de Notcias, pgina dos anncios (que outro lenol de mortos, essa pgina: colunas e col nas de cruzes de alto a baixo); e h frases do jornal que se repetem no mrmore dos jazigos ou vice-versa, o eterno descanso dos que partiram e a saudade dos que fi caram; e retratos que so iguais na notcia da Necrologia e na moldura piedosa que e st exposta em cima dos restos mortais. porta deste ou daquele jazigo amontoam-se crisntemos apodrecidos, l dentro an dam senhoras de vu pelos ombros numa lida domstica. Elias conhece as dos mortos ma is vizinhos, mas nem bom dia nem boa tarde, quando vem ali vem para sossegar, re colher o esprito. V-as chegar e conversarem baixinho e em voz de luto porta dos se us defuntos, mas ele permanece distante sentado na banqueta de lona. Est nisto quando chega uma cadela ao cimo da ruazinha, seguida por um arraia l de ladrantes. Uma rafeira minscula, no cio evidentemente, e vem a trote desgraad o, sem destino. Atrs dela a canzoada escorraa-se, fervem dentadas, e mais para trs ainda v-se um perdigueiro coxo babugem. E a cadelita, troquetroque, segue sem von tade, transportando a natureza. Descansa um pouco, senta-se. O cortejo dos ces fa z alto volta dela, um ofegar de lnguas penduradas, espera. Alguns aguardam nas pa ssagens entre os jazigos, outros tocam-na com os focinhos pelo traseiro para a f azer levantar e tentarem a sorte; falta de melhor os perseguidores mais desiludi dos montam no parceiro mais mo e procuram governar-se por ali. O perdigueiro., es se observa distncia a coar a barriga com a pata coxa, cheio de convico. Elias procura uma pedra. Ainda ela vai no ar e j se ouvem ganidos com toda a matilha a desarvorar por esse cemitrio abaixo, caim-caim, pernas para que vos qu ero. Elias volta-se para o Dirio de Notcias. Que est cada vez mais mula-de-enterro, o Dirio de Notcias. Cada vez mais corre io de mortos. J no s a pgina das cruzes, missas do stimo dia, Agncia Magno e etecet , a VELADA AO SOLDADO DESCONHECIDO, Mosteiro da Batalha, A REVOLTA NA NDIA, Naufrg io de Goa, eterna saudade, o PRESIDENTE THOMAZ, outro morto. Cemitrio impresso, p ura e simplesmente cemitrio impresso tudo aquilo. E o Thomaz em foto a duas colun as parece um pnis decrpito fardado de almirante. H ainda o Chessman, o Chessman na cadeira elctrica, ltimos pargrafos; e h outro terramoto anunciado para Agadir, se os sismlogos cumprirem; e desastres na estrada, So Cristvo no pode estar em toda a part e. At a foto dum CONGRO GIGANTE PESCADO EM SESIMBRA tem a encenao duma festa macabr a: a presa suspensa num gancho, talhada a golpes de machado e uma fila de curios os a medirem-se com ele para a fotografia. Memento Mori. O director do Colgio de So Tiago Apstolo que quando evocava um grande morto abria sempre com Memento Mori; e Elias e os outros infantes de bibe e compndio completavam em coro: Pul-vis-est (pausa) Et-in-gloria-tran-sit (men). Agora a cachorra aluada erra pela encosta das campas rasas com toda a matil ha atrs. O coveiro olha c de cima, apoiado na enxada. No se vem seno caudas como vrgu as a acenar por entre campas e crucifixos de pedra, e h uma poalha de borboletas a tremeluzir ao sol. Elias lembra-se duma vez que viu um congro a comer mo do tratador no Aqurio V asco da Gama. Enorme, mas nada que se comparasse ao gigante do Dirio de Noticias. Uma serpente violcea a abocar pedaos de peixe e enquanto os abocava, o tratador c

ontou que por serem de fomes insaciveis e ainda para mais sedentrios, os congros a cabam muitas vezes nas garras do lavagante, um animal dificultoso e dotado de te nebrosa memria. Contou como ele serve o congro que habita as tocas submersas, lev ando-lhe comida a todas as horas e explorando-lhe a gula; como durante semanas e meses a existncia do lavagante fica ligada a essa serpente estpida de grandes son os; como a vigia; como, vendo-a engordar, persiste em aliment-la at saber que a te m prisioneira, inchada de mais para poder sair pelo buraco por onde entrou. Ness a altura, rematou o tratador, o lavagante aparece pela ltima vez boca da toca mas j no traz comida, traz garras, e crava-as no grande monstro ensonado que alimento u durante tanto tempo. Tumulto ao fundo do cemitrio, o coveiro anda de balde no ar atrs dos ces. Atir ou-lhes cal aos olhos e eles vm apavorados por a acima a ganir. Alguns passam por Elias como loucos; correm e rolam os focinhos e a lngua pelo cho. Elias, tarde e noite

Elias vai passar o dia em casa. Jantar, depois cinema, mas at l tem a janela: alegria activa no Tejo, passeios ao Ginjal, gatos de telhado e um rdio a transmi tir o relato de futebol; um vizinho em pijama a dar de comer ao pombal. Tem o ra stilhante: lagarto Lizardo, quem te pintou. Tem finalmente um envelope grande e gomado, dito Ba dos Sobrantes: mete-se a mo e saem curiosidades. Relatos, notinhas , fotografias; at versos. Ouve as cegonhas / ouve o bico batendo / intermitente... So odes de Mena, cali grafia larga com os pontinhos dos ii em pequenos crculos onde se fala de cegonhas como que em esfera de madeira e da Autora a abeirar-se do sono redondo de Algum para se penetrar dele, do sono e do corpo desse algum, depreende-se. H outros escr itos, outros versejares, mas esses sem rima de cama: apontamentos, pedaos de test emunhas. Fotografias, tambm. Duas pelo menos, a da jovem na piscina com guarda de honra de paves e a dos dois caadores no rio dos hipoptamos. E mais tralha, mais. U m postal com a deusa da fecundidade, ndios do Peru. Outro remetido de Taormina, I tlia, onde um no-assinado escreveu em maisculas No h homens impotentes, h mulheres i mpetentes (o postal deve ter estado afixado muito tempo numa parede porque tem os cantos perfurados e com sombras de ferrugem dos punaises). Um livre-trnsito do T wentis Cocktail-Bar. Um programa do So Carlos com um nmero de telefone circundado trs vezes. Tudo sobrantes do apartamento da Estrada da Luz, nada que venha a ser citado no processo, nem a papelada, nem os retratos e nem esta pgina (fotocopiada ) duma revista que apareceu dentro duma ementa do Hotel Ariston Palace, Barcelon a. Mas isso da pgina da revista (Erotika, chama-se ela) j demanda outro ler e outr o rimar, tem uma nota do major que ainda h-de dar pano para mangas. Andante, anda nte, diz Elias. L iremos. Breve descrio duma paisagem: A luz vem na vertical, baa (forte teor de humidade) e montona, distribuda por igual desde o cu sem nuvens at s guas do rio onde se banham hipoptamos. guas lodosas ertamente (ausncia de reflexos). Hora provvel: meio-dia solar (projeco nula de sombr as). Em horizonte, ao alto, o rio confunde-se com o cu. Corre da esquerda para a direita, a avaliar pela disposio dum batel que se encontra ancorado a pouca profun didade. Vistos lupa os hipoptamos apresentam uns focinhos que fazem lembrar caric aturas. H bandos de pssaros minsculos a esvoaar por cima deles. Mais para c a margem de capim, com manchas distantes que vistas tambm lupa de vem ser pantanais. Sentados num tronco rastejante, vem-se dois caadores, um de cha pu colonial, outro de bon camuflado, de campanha. O primeiro usa culos de sol e tem barba curta com algumas brancas enquanto que o bigode retintamente negro. O out ro firma o rosto franzino contra a luz, o olhar revela uma certa ironia; fuma; t em ao peito um binculo. Ambos seguram um copo que se determina ser whisky pela ga rrafa que est no cho e que tem o bojo amolgado no formato inconfundvel do scotch Di mple. Olham numa mesma direco. Da paisagem fazem parte alguns negros descalos e de camisa sada por fora dos

cales. So seis ao todo. Esto de p atrs dos caadores e sorriem de frente. Um deles le ta bem alto uma carabina em cada mo, agarradas pelo cano. Esta divergncia de direces do olhar - a dos naturais e a dos viajantes - demon stra que o conjunto humano se situa na paisagem em dois grupos com propsitos dist intos. Os dois caadores afirmam-se numa atitude de forasteiros, interessados nos hipoptamos e no conjunto natural; os nativos dirigem a sua ateno para a fotografia procurando registar a sua prpria presena humana. Para uns o extico est na paisagem, para outros na mquina. Limites: A paisagem fechada direita por duas rvores majestosas que ocultam o horizonte do rio e esquerda corta-se bruscamente no desenrolar das margens de c apim. Fotografia a preto e branco, 18 x 24, tomada a um ngulo de 45 graus em relao ao eixo do rio. Legenda no verso: Foz do Save, Moambique, 10-2-54. (Origem do documento: Viva do major Dantas Castro, foto cedida a ttulo de con sulta PJ.)

Maria Norah Bastos d'Almeida, professora do ensino secundrio. Comea por declarar que acha de nojo toda a especulao que se tem feito volta du m caso pessoal que nem sequer foi ainda apurado. Quanto aos jornalistas o menos que pode dizer que so sinistros. Ah, sim sinistros. Repelentes. Tanto mandar vir custa da moa porqu, porque foi para a cama com um homem casado? E as mezinhas deles foram para a cama com qu? Com virgens, no? Sinistros. Uma data de frustrados que at na cama tm medo da Censura, e ela como declarante no v onde que est o mal, dizer ue h Censura, uma vez que pblico, os prprios jornais trazem Visado pela Comisso de ensura. O que a encanita no tanto os sujeitos armarem ao jornalismo sensation, coi tados, encanita-a serem assim espertrrimos quando toca a dar no ceguinho (se o ce guinho no tiver co, ainda h mais essa) e rastejarem como sabujos quando algum lhes a manda de alto. Mas at nem verdade que sejam s esses falhados a chagarem a vida ao semelhante, paizinhos o que menos falta por a para quem os quiser ouvir e for nel es. Ela desde que pessoa sabe que este pas de espertos e todo em moral que at chat eia. Precisava mas era de ser pasteurizado com merda de ponta a ponta, que era c omo a Mena dizia. Escreva mesmo merda, qual o mal, merda um substantivo comum co mo outro qualquer. Comum a todos os bichos s aos anjos que no. Deus, esta conversa cansativa, d nusea. Falar de Mena para dizer o qu. Que andaram juntas desde midas, que fizeram o curso as duas, que que isso pode interessar. Interessa que se diga que uma moa com coragem, isso sim, isso que interessa que fique escrito, uma moa que se assume e nada para o desatinado, ao contrrio do que esses idiotas fazem su por. Desatinadas, as mezinhas deles, que os deixaram vir ao mundo, essas que so de satinadas. Alis estamos para ver. Para ver como que a Mena se vai aguentar, quer ela dizer. No assim de comer s colheres a confuso desgraada em que a moa foi metida mais a mais sem ningum que lhe d a mo. S que a Mena gente. Conhece-a, fizeram o lic eu em Loureno Marques e depois em Lisboa porque entretanto a me dela morreu com os copos num hospital da Rodsia e houve complicaes. Ou morreu em Johannesburg, j no sab e. Cirrose e mau feitio tudo junto. Tambm foi melhor assim, porque a senhora acho que era mais que impossvel, fazia a vida negra a toda a gente menos ao marido qu e esse no era parvo nenhum e tinha mais em que pensar. A este respeito no percebe de todo como que os jornais ainda no se lembraram disso, da mezinha castradora, po rque ento que os saldos da moral lhes vinham todos ao de cima. No que no vinham, ce rteza absoluta. Por informaes que tem, dois dos tipos mais srdidos do dirio catlico A Voz pegariam rapidamente no pormenor e ento que era v-los a chorar a desagregao da famlia ao colo das meninas do Cais do Sodr, que onde eles se vo aturar depois do Te Deum com o director. Mas nada disto a surpreende, declara. Este despachar presso est mais ou menos generalizado c pelo burgo porque os portugueses so tipos que pen sam muito depressa e ficam logo contentes. A ela, francamente a nica coisa que lh e apetece perguntar a esses e a outros manjamerdas que andam to interessados na M ena e nessa especulao de coisas macabras: P, mas afinal vocs esto assim to necessitad s que at tm que inventar uma mulher?

Declaraes de Francisco Atade, engenheiro: Antes do mais deixa bem explcito que compareceu nesta Polcia por sua prpria in iciativa e com vistas a obter esclarecimentos sobre a filha, Filomena Joana. Com o prova pelo passaporte que exibe, chegou na manh do mesmo dia ao aeroporto de Li sboa, vindo de Johannesburg onde se encontrava em viagem de negcios. As informaes d e que dispe resumem-se s primeiras notcias publicadas nos jornais e s vieram ao seu conhecimento no dia anterior por telefonema do secretrio da embaixada de Portugal na frica do Sul. Sobre as suspeitas que impendem sobre a filha considera-as, evi dentemente, precipitadas e especulativas mas afirma-se disposio dos investigadores para que seja restituda a total e imparcial verdade dos factos. S ento, est certo, a sua filha se apresentar s autoridades. Espera desde j que lhe sejam devidamente g arantidos os direitos facultados pela lei. Requer a entrega de todos os bens apr eendidos e o levantamento dos selos no apartamento da Estrada da Luz. No lhe pare ce de interesse adiantar quaisquer esclarecimentos sobre as suas relaes com o fale cido major, indivduo que efectivamente conhecia desde os bancos do Colgio Militar mas com o qual s teve distantes e ocasionais contactos a partir de ento. A fotogra fia que lhe foi apresentada para identificao refere-se exactamente a um desses enc ontros. Ao que julga, data de janeiro ou fevereiro de mil novecentos e cinquenta e quatro e foi tirada por ocasio duma caada no Vale do Save um pouco a norte da r eserva dos hipoptamos. Como nas outras sesses de sobrantes Elias deixa para o fim o Retrato de Mena em Fundo de Paves. Contempla-o sentado mesa, tendo mo esquerda o lagarto Lizardo no seu deserto vidrado e frente a noite em janela de infinito. Aprofunda a foto em silncio. Com a gravidade com que em pequeno fixava a imagem (a negativo) da Sa nta dos Quatro Pontinhos que uma criada velha lhe trazia na dobra do avental. PAGELA DA IRM MARIA DO DIVINO CORAO Fixe os 4 pontos que se vem na imagem e conte at 20 sem desviar o olhar, diante duma parede branca. Feche os olhos e abra-os imediatamente Ver aparecer na parede a Miraculosa Irm Maria do Divino Corao, Escrava do Senhor. (Proibida a reproduo) Aproximando a fotografia da sombra, o corpo de Mena como que se movimenta. O cabelo parece menos escuro no contraste com a pele (vir a ser platinado, uma pe ruca cor de cinza) e o biquini pouco mais que uma mancha; adivinham-se seios rec urvos terminados em gota de mel e uma massa negra de pbis entre as coxas. Cabelo platinado e pbis negro: um espanto. Mena uma extenso de beleza com um discreto trao de ouro a assinal-la numa das extremidades - a corrente do tornozelo que Elias c onheceu com as suas prprias mos na visita ao penhorista cinzento. Essa, a corrente , continua no prego do invejoso, desde a manh de chuva em que Mena a foi l deixar. Mas nesse dia era inverno, inverno cerrado, e a Praa da Figueira varrida pelas gu as era uma praa cercada de ciganagem recolhida nos portais. Gitanos com pinta de contrabandistas que tinham ido s sobras dos armazns ali ao p e que carregavam corte s de fazenda com mulheres e filhos atrs, Mena entrou pelo meio deles e das maldies que deitavam ao tempo no seu zingarejar de nmadas. Ao chegar sobreloja nem hesito u, nem discutiu. Curvou-se e levou as pontas dos dedos ao tornozelo marcado: Ade us anilha de ouro, adeus voto de alcova, que regresso ao meu natural. O natural dela, pensa Elias. A tal verdade que todo aquele corpo em fundo d e paves. Sem a assinatura de ouro na perna, a pele nua, Mena em rigoroso total. M

as Elias tambm no ignora que foi por a que ela depois se lixou quando se viu estend ida e desnudada num cenrio confuso de traves e de lenis pelo ar. [A respondente tinha dormido nessa noite sozinha nas guas--furtadas, dado que no q uarto no lhe era possvel conciliar o sono com as entradas e sadas do major. A agitao deste relacionava-se com uma discusso com o arquitecto que durou, ao que presume, at de manh. A respondente desconhece o assunto ou assuntos debatidos entre os doi s por tudo se ter passado, como atrs declarou, na sala de estar e em voz baixa, e ncontrando-se ela, respondente, na cama. Confirma no entanto ter ouvido o major pronunciar as palavras porcaria de lista. ou mais exactamente porra de lista, numa d as ocasies em que ele subiu ao quarto para ir gaveta da cmoda em que tinha vrios do cumentos fechados chave. Acrescenta estar convencida de que o major aludia lista dos estudantes e amigos do arquitecto que este pretendia fossem aliciados para o Movimento. Confirma o j declarado em relao ao mapa militar cuja provenincia efecti vamente ignora. Esclarece que o major, nas sucessivas vezes que subiu ao quarto, aumentava de irritao. Que de todas elas dava mostras de contrariedade por a ver a cordada, desconfiando possivelmente de que pudesse ter ouvido alguma coisa. Que tal suposio no tinha fundamento, pelas razes apontadas, mas que apesar disso o major a mandou levantar-se e ir dormir para as guas-furtadas com a justificao de que ia h aver chatice at de manh. - Autos.] E de manh Dantas C, olhos em chama, barba de espinhos, entrou de rompante pe las guas-furtadas direito a Mena e atirando os lenis ao ar apontou-lhe a perna sem pulseira. E agora? O corpo nu. O corpo que Elias contempla (e completa) na fotografia da pisci na nu e por inteiro. E o rosto era o mesmo que apenas estava de cal neste moment o, e jazia enterrado numa enxerga com uma nuvem de lenis a esvoaar por cima dele. A corrente ? A frieza com que o major preparou aquilo, admira-se Elias. Tempos e tempos calado, tempos e tempos a saber que Mena no tinha a corrente, e a v-la de calas, se mpre de calas, a ignorar os cuidados dela ao despir-se, e a deixar, a no estranhar , para quando menos esperasse lhe cair em cima, triunfal: Vendeste-a. Quiseste desligar-te de mim, minha cabra. Mena merc, transida; a boca dele a contorcer-se no meio das traves que subia m para o tecto. Com que ento a desligares-te? A trares-me, era isso? Atirou um pontap no cinzeir o. Sabes o que trair um homem como eu, puta? Teve uma ideia, saiu a grandes passadas; no tardou nada estava de volta com um balde de gua e uma escova. Mas deparou com Mena levantada e em roupo e a foi o f im, abriu-se todo num urro: Nua, sua puta. Despiu-a aos repeles, atrs do roupo arrancou mantas, lenis, tudo para longe, tud o para o corredor. Depois ficou porta, olhos fechados, a dominar-se. A trair-me, esta puta. Rosnava e respirava fundo. Mena de p, envolvida nos braos. No era frio que sentia, era a nudez como uma i mpotncia final; da porta do quarto Dantas C media-a como se ela fosse um espectcul o de misrias. A trair-me. (Tom frio, sussurrado; falando com outro algum.) E se calhar h uma d ata de tempo, sei l h quanto tempo que o coiro me anda a trair. Nem at onde. (A voz cresceu.) Nem com que fim. E no tem uma explicao, a cabra. Uma desculpa. Orgulho de puta, o teu orgulho de putinha, no ? Cala-te. Melhor no falares, melhor no mentires mais, ao menos tem esse resto de vergonha. Calada, porra. Mas Mena no tentava sequer falar, no podia, estava seca e esvaziada por dent ro. Virou-se para a janela: nua atrs da vidraa, nessa altura que o pedreiro a viu? - mas no, nessa altura no teve tempo porque o major foi como quem lhe tivesse cus pido na cara, lanou-se a Mena e afocinhou-a no balde. Esfregar esse cho. J.. H aqui uma espera. Ele e ela recortados em silncio; nem um gesto, um respirar . Depois o estrondo da porta. A volta da fechadura, a casa a estremecer com o ma

jor desvairado escada abaixo. Sossego, agora. Uma luz muito exacta de sol de inv erno (a nica manh de sol daquele inverno desgraado) a avivar as arestas e o tosco d o quarto, a que temos a Mata Hari que os jornais inventaram, os fala-barato, diz Elias para o lagarto Lizardo. Ela vai aparecer ao pedreiro quando for meio-dia, se o desgraado no mentiu. Vai aparecer a prumo e toda nua. E exactamente ao meio-d ia solar, hora do znite, que aquela em que os pedreiros trepadores batem a sua pu nheta campestre. Quem nos diz a ns que no meio destas rvores da fotografia no est ou tro mirone escondido? Elias falou alto, s vezes nem sabe que fala, mas passados m omentos vem-lhe o eco. Acontece isso quando as palavras se habituam a entre-pare des e andam por a, e muito especialmente quando se vive sozinho com um lagarto co mo o Lizardo que uma criatura de silncios barrocos. Tem o condo de suster e remete r ao dono tudo o que ele diz, e ento Elias aquilo: um homem a ouvir-se de memria e quantas vezes com estranheza. Limpeza geral da jaula do rastilhante e nova rao de bichos. A urina esbranqu iada e pastosa comea a ficar menos espessa com os ameaos do calor, h que recobri-la. Segue-se o rancho, que tem de ser vivo e bem vista, dado o escrupuloso do anima l. Elias dispe dum fornecedor de lagartas de confiana na pessoa prestimosa do dono do lugar de fruta l do bairro; no ltimo rebusco aos podres trouxe provises para um a semana e de futuro ainda h-de trazer mais se esta cidade moura tiver os calores que merece. Calor, calor. O Lizardo no faz mais nada que sonhar com o calor. E posto isto, o jantar do proprietrio. Elias prepara-o em dois tempos na coz inha: farinha maizena com rodelas de banana e ch Nmero-Cinco (de tomilho e semente s sortidas, Ervanria do Intendente). Cinema no Condes. Meia noite e meia. sada do Condes, um Volkswagen da PSP porta do Arcdia para despejar o capito Maia Loureiro em sobretudo plo de camelo. Aquele de dia passeiase pela cidade a comandar o trnsito com cara de mau e noite esconde-se nas putas com cara pior. L mais para o espairecer vo chegar os Manos Tropelias que so condes de torre, cavalo e xeque-mate, e vai ser champanhe at vir o dom Sebastio a cavalo marroquino. Andante, andante, que um chefe de brigada contenta-se com chazinho p ara a sossega e j no vai nada mal. O ch na cervejaria Ribadouro: Isto no uma cervejaria, uma baa de cascas de tre moos com canecas deriva. Chulos do Parque Mayer a atacarem o fastio na perna da b oa santola, chauffeurs de praa a combinarem a sua bandeirada de jogo num casino c landestino para os lados de Arroios ou para Campolide que so bancas de entendidos por onde a polcia faz que no v. Um galador de coristas a puxar fumaas distncia. A d na Lurdes, abortadeira. Mestres-de-obras a arrotar. Oh, senhores. Entre tanto desmazelo um ch e uma boa torrada sempre so outro asseio. Indispe nsveis depois dum tecnicolor imperial, com czares e balalaikas e rasputines barba longa. Primeiros golos com o po ensopado. Duas ou trs frases da valsa do Tchaikovs ky recordadas entre dentes. A pelo meio da torrada chega o pintor Arnaldo que anda a cumprir a penitncia de noivo da esfinge, aviando versos sociais ao domiclio. Faltava este. No entra se quer: do alto do seu bem apessoado, luva e carnet na mo, declama a rima porta e d esanda. A mesa dos mestres-de-obras olha em redor a ver se percebe; pelo sim e p elo no consulta mais umas lagostas. Elias sente o sono a embaciar-lhe as lentes. Baixa as persianas, torna a ab ri-las e a corr-las por mais um minuto e fica com bateria para umas boas horas de espertina, polcia de noites assim. Agora, de pestana resignada, orienta as anten as para uns praticantes das artes e das noites que andam a chocar literatura de sovaco cheios de gravidade. Abancam a um canto, de livro debaixo da asa na compa nhia das primas universitrias, as quais ( a unha de Elias que o diz) navegam regra geral devidamente artilhadas com cartucheiras de plulas. O chefe de brigada perc orre o grupo com a mira baa do olvidado, sinal de que est a ver tudo com campainha s. Interessa-lhe uma figura, uma s, a jovem alta que fuma boquilha, meio encobert a: a amiga de Mena? Enquanto confirma e no confirma sopra em surdina a valsa do Tchaikovsky com que o czar embalava as natachas do filme do Condes. Cheiro a malte e a fermento, a espuma a crescer. Tremoo ao desperdcio por d c aquela cerveja. H um fervilhar de p atas de mariscos na linha do balco que Elias bordeja com os olhos para alcanar a m

esa da personagem. Que mesmo ela, a amiga de Mena, reconhece finalmente vendo-a levantar-se para ir ao toilette. Norah d'Almeida, a que fez as declaraes a espadei rar. A espuma cresce, a espuma cresce; como diz o outro, aqui no Ribadouro em ca da cerveja que se emboca mijam-se duas e ainda fica outra para arrotar. To certo como realmente. Mas, acrescenta Elias, esta universidade do tremoo c um destes viv eiros que Deus te livre. s trs da manh, cama com ele. Releitura em diagonal de O Lobo do Mar. Ns j somos todos homens mortos, anuncia um dos sublinhados do cabo Barroca. Memento Mori como dizia o padre, remata Elias fechando o livro. Apaga a luz .

Inesperadamente (diz o Dirio da Manh. O Caso da Praia do Mastro, 3.a pgina, VI SITA MANSO DO CRIME), a Judiciria voltou a deslocar-se Casa da Vereda, desta vez a companhada por peritos da deteco de minas e explosivos e pelo comandante da Polcia Militar. Fontes no oficiais atribuem esta operao a informaes que teriam chegado recen temente ao conhecimento das autoridades e que pela sua importncia seriam susceptve is de desviar o rumo das investigaes. Entretanto corre com insistncia que a polcia d esde h muito est na posse dum dirio do malogrado major. Elias Chefe, para o jornalista que toma notas: Dirio fora de expresso, h um cad erno vulgarssimo, o que h. O jornalista que toma notas: Sim? Elias Chefe: Um caderno com a indicao de Instrues, se isso tem algum interesse para a notcia. O jornalista: Notas pessoais? Elias Chefe: O caderno? No sei, pergunte ao inspector. Esto ao sol no terreiro, frente moradia. O chefe de brigada parece desintere ssado, balana pela asa uma pasta de cabedal; tem uma flor silvestre na lapela. O jornalista: Onde que o encontraram, pode saber-se? Por a, responde Elias. Passam soldados, alguns carregam ps e trocam piadas em voz alta. H um agente de mos nos bolsos a guardar a porta da vivenda; de quando e m quando assobia para um melro que canta em saltitado no pinhal. O jornalista, escrevendo sempre: Caderno de trabalho, unicamente instrues mil itares e coisas da Organizao. Okay? Nenhuma nota poltica, nenhuma referncia pessoal. Okay? Nem sequer amante, nada em relao amante. isso? Fica de esferogrfica suspensa em cima do bloco. Elias afaga a penugem do penteado, olho nas nuvens. E de repente: Amigo, diz pondo a mo no ombro do reprter. Aqui para ns o caderno estava mas e ra cheio de quadradinhos da batalha naval. Atravessa o terreiro, a pasta a dar a dar. Agora inventou um dirio, aquele c oiro, desabafa ele quando passa pelo agente que est de guarda casa; e segue, vai d e carreira para se juntar ao inspector que anda no primeiro piso conduzindo o co mandante da Polcia Militar de quarto em quarto. Andar de cima, zona dos dormitrios. H o patamar e o corredor com a casa de ba nho ao fundo; na porta ao lado era o quarto do casal. Com licena. A primeira cois a que salta vista aqui a situao estratgica; com efeito o quarto no s est distanci protegido da entrada pela escada como tem uma rvore ao alcance da janela para um a sada de emergncia. A disposio dos mveis foi alterada, pelas tomadas dos candeeiros v-se que deslocaram a cama de maneira a ficar virada simultaneamente para a porta e para a janela. A razo foi essa, no pode ter sido outra. Em todo o caso o mais s ignificativo continua a ser a rvore; repare-se, os ramos foram desbastados, o cor te recente, ainda est vista. Aquilo, ao menor alarme, era deixarem-se escorregar e desapareciam no pinhal, trs, quatro metros, um salto de nada. Alis os criminosos

tinham boa compleio fsica, a comear pela amante do major, que alm de jovem, era gina sticada. Tnis, cavalos, desportos de inverno em Espanha e na serra da Estrela. E na cama, pelos vistos. Sim, parece que sim. O comandante em visita observa de passagem e sem tocar. Curva-se diante do gato de barro que est na cmoda, regista: h um orifcio de projctil mesmo atrs, na pare e. Cala e segue. um militar em inspeco, um coronel que em fato de passeio passa em revista os locais. O quarto de dormir, pelo que est ouvindo, funcionava como alcova e como casa -forte. Assim, o guarda-fato, aquele armrio de boleados, encaixes desgrudados, de scomunal, o guarda-fato era, digamos, uma espcie de arsenal das munies e numa dessa s gavetas (o inspector chama a ateno para a cmoda) que ele fechava a documentao. Ele o major. Dantas C mesmo a dormir queria ter tudo debaixo de olho. Mas o comandante coronel estava mas era virado para uns riscos de giz que d escobriu no cho. Amarrou, concluiu Elias porta do quarto. No percebe que interesse possa haver em meia dzia de sinais que os lupas do laboratrio deixaram a marcar q uaisquer resduos de sangue; so giz acumulado, p de nada, e agora no indicam coisa ne nhuma. O sangue est mais que classificado, mais que arquivado e esquecido. Mas: c abo de guerra cabo de guerra e quando lhe cheira a sangue no desamarra nem por ma is uma. Sangue da vtima? Da amante, informa o inspector Otero; e o coronel solta um rosnar de entend ido. Alm de cabo de guerra um comandante PM (Polcia Militar). H indcios de que ultimamente o major sofria de perturbaes, explica ou, como que m diz, elucida o inspector Otero que sem ningum lhe pedir se ps a falar em tom de conferncia de Imprensa (mas era de esperar, pensa Elias, vem sempre com este solf ejo) e efectivamente, prossegue ele, todas as violncias que encontramos por a, ess e tiro na parede, a porta espatifada a murro l em cima, tudo isso so exteriorizaes d e uma crise de personalidade que tem a ver com uma angstia de afirmao quase patolgic a. Coronel: Afirmao e violncia. Uma coisa explica a outra. Otero: Indiscutivelmente. Coronel: Eu pergunto se no foi precisamente por isso que ele enveredou pela poltica. Otero: Necessidade de afirmao? Ah, mas sem dvida. O meu professor de direito c ivil costumava dizer que a poltica a projeco da frustrao individual sobre o colectiv . Coronel: A poltica, quer se queira quer no, destri sempre o indivduo. (Feitos, resume Elias, esto feitos um com o outro, no h que ver.) Pegando na poltica, o coronel visitante lamenta que certas coisas se tornem claras aos olhos das pessoas quando j no h remdio. Claras, isto , lgicas. Mas, diz ai da, mesmo com toda a lgica no consegue ligar o major Dantas que ele conheceu bruta lidade do que se passou. Otero compreende. Reaco normal, a do coronel. Todos ns aceitamos a morte dentr o duma sequncia natural, mas no como uma ruptura imprevisvel. Para ser mais explcito Otero diz que como se sentssemos tambm a ameaa duma ruptura em ns prprios, a verdad essa. Pela maneira como ajeita os polaroids no nariz, Elias antev que ele se pre para para uma daquelas conversas de ponto morto em que costuma engrenar diante d e certas pessoas. E diante dum comandante PM nem ser bom pensar. Otero na sua con dio de licenciado remetido ao maralhal da navalha e do tiro, anda a magicar aliado s constantemente. Aliados no ministrio pblico, aliados em todas as polticas, sejam elas paisanas ou militares, polticas ou eclesisticas, o que ele quer que no lhe faam ondas; e o chefe de brigada nem o ouve, neste momento est mas interessado no gat o de barro. Como a luz cai na oblqua vem-se nitidamente os azares da pintura e das formas . um bichano mal amanhado, preto-esmalte a despachar. Saiu da mesma fornada dond e saram outras estatuetas de feira com o manguito z-povinho, o piedade padre cruz e a cigana buena dicha, isto nunca na vida foi gato de salo. Nascido do mesmo bar ro que esses tristes, e viajado nas mesmas palhas pelos calendrios das feiras, em cima duma floreira de cana que ele estaria bem. Agora ali. Realmente, s um capri

cho do destino ligado ao mistrio dos gatos o poderia ter trazido para aquela cmoda burguesa. A voz do inspector conta um episdio qualquer dum cura assassinado numa fbrica de velas de igreja. Encontraram-no afogado na caldeira da cera, diz. Por cima do gato passeiam-se duas moscas, Elias repara que seguem a par. Qu ando levantam voo cruzam-se em curvas serenas mas se por acaso se tocam afastamse num golpe rpido. Como era no inverno, quando o tiraram da caldeira o padre arre feceu imediatamente e ficou numa esttua de cera, torna a voz do inspector. Mas o coronel vinha a sair. O chefe de brigada afasta-se para lhe dar passa gem, ele e o inspector arrastam-se corredor a passo conversado. Elias sempre dis se: todos os curiosos lambem o crime, a questo sab-lo mostrar. Neste momento, de p asta na mo, sente-se mascarado de ordenana dum inspector que por sua vez anda masc arado de cicerone. Um cicerone que vai at s altas conjecturas, at ao sto do crime, se assim se pode dizer, e que uma vez l chegado abre as portas Histria e anuncia: As guas-furtadas, c temos. guas-furtadas, o trivial nestas vivendas recatadas. Um tecto esconso, travej amentos, jornais em pilha, uma banqueta que por sinal devia ser da cozinha porqu e tem o tampo queimado em crculo pelo fundo duma frigideira, um cinzeiro-reclame Vinhos do Convento Licores, uma enxerga arrumada parede, e que mais? quela janela que aparecia a mulher de que falavam os jornais. Nua? Algumas vezes sim, responde Otero abrindo as vidraas. No pinhal movimentam-se soldados com ps e detectores de metais, se procurare m na direco da janela ainda encontraro possivelmente embalagens vazias de cigarros SG, de valium e de saridon que eram as munies preferidas da amante do major. Havia muitas, diz Otero, o que prova que a rapariga permaneceu neste quarto por longo s perodos e em grande estado de ansiedade. A mansarda cheira a mofo (Elias: a ratos, qual mofo, coisa que respeite a r atos com ele) tudo aquilo, enxerga de palha, paredes nuas, tudo aquilo lembra is olamento a po e gua. Aguentar um inverno num pardieiro assim no deve ter sido brinq uedo nenhum. O coronel chega janela. Entardecer. Restolhar de ps no cho dos pinheiros, pssa ros pontilhando a ramaria. Em ngulo, esquerda, um aeromotor pintado a zarco vivo, no alto duma estrutura de ferro: dali que o pedreiro teria visto a mulher nua. Coronel: A amante, bem sei. Otero senta-se na banqueta que to baixa que os joelhos ficam espetados no ar quase altura do peito. Vem-se as pegas seda nylon: esticadssimas. V-se um pedao da ele das canelas, branca e d uma impresso de intimidade frgil. Ouve-se o melro de ai nda h pouco, Otero sente-se desocupado. Depois de ter dado uma vista demorada sobre a paisagem o comandante PM volt a-se para dentro. De costas para a janela e com as mos apoiadas no parapeito, pe-s e a olhar a biqueira dos sapatos: Nunca lhe passaria pela cabea apanhar um trabal ho daqueles pela frente, murmura. Otero: Servio. O servio no perdoa. Coronel: Evidentemente. E Elias Chefe, entre a porta: Servio lista s nos restaurantes e mesmo assim s ai mosca. Coronel, sem tirar os olhos da biqueira dos sapatos: Como? Digo eu que servio escolha s nos restaurantes, responde Elias. Ah, faz o coronel. E para o inspector: Andmos juntos no Colgio Militar, so coi sas que nunca esquecem. Otero: Perfeitamente, perfeitamente. O comandante PM recorda: A ltima vez que viu Dantas C foi em Moambique em 195 4. H, diz o inspector, uma fotografia de caa mais ou menos dessa poca. Comandante PM: O que so as coisas. Est bem lembrado, encontraram-se no palcio do Governador, tinha Dantas C acabado de chegar duma inspeco. Janeiro ou fevereiro de 54. Interessante como o tempo faz reviver certas coisas. A fotografia a que me refiro, diz o inspector, foi tirada num rio de hipopta mos. O major est com outro homem que se sabe ser o pai da amante.

O coronel PM: No me diga. Inspector: Eram amigos, senhor coronel. Coronel: No me diga. Foi ento nessa altura que o Dantas conheceu a rapariga? Inspector: Provavelmente. Elias sabe que no, mas deixa correr. Em 54 Mena lia pelas sebentas da faculd ade, ainda fazia as vidas das noites com a malta da faculdade ou por a. A propria mente grande alumbrao s se deu no Natal de 57, quando o pai veio passar frias metrpo e (dados de Mena). Natal de 57, hora do gin e no velho Avenida Palace. Elias tem uma viso barroca do Avenida Palace: colunas e criados velhos, um stio inconcebvel para dois predestinados se conhecerem. Mas era l que o pai da moa fazia o ponto co m os amigos, entre os quais o major enviado de belzebu, e daqui para a frente es t tudo dito, Elias deixa correr a conversa. V a tarde a cair em melancolia e o cor onel no parece nada disposto a mandar destroar. Coronel PM: Curioso. Ainda h pouco tempo vi uma fotografia dele na Revista N acional. Alferes ou aspirante, j no me lembro bem. Eu andava procura duns elemento s e de repente aparece-me o Dantas, todo desempenado, na tribuna duma parada da Mocidade Portuguesa. A luz de fora desfaz-se nas costas do visitante, o quarto carrega-se de som bras. As vozes tambm se tornaram mais amortecidas, mais iguais - ou parece. Elias tem a impresso de que est numa antecmara funerria onde as conversas flutuam e se pe rdem, escorrendo do tempo. H uma certa ironia, diz agora o inspector Otero, eu pelo menos encontro uma certa ironia, quando recuamos alguns anos na vida do major. Conhecendo a dedicao q ue ele tinha pelos soldados, idealismo, sentimento de justia, conhecendo isso, es sas obsesses, no posso deixar de me lembrar da frase da viva no dia em que veio rec onhecer o cadver. No momento em que levantaram o lenol a viva disse qualquer coisa como ele s acreditava nos soldados e foi um soldado que o matou. Mais ou menos isto , o que ela disse. E aqui se por um lado h uma acusao ao tal idealismo do major, ta mbm h idealismo da parte dela nos termos em que ela acusa o cabo, no ser assim? O coronel: A verdade que no foi s o cabo que o matou. No foi s o cabo, continua Otero, est visto que no foi o cabo, mas para a viva o cabo que personifica o crime, se assim me posso exprimir. o soldado, que mata o pai dos soldados, da a grande traio. O coronel visitante endireita-se, enfia um dedo no bolso do colete. Meu car o inspector, comea ento, o idealismo pode deixar de ser uma virtude militar para s e tornar um instrumento do terror. Ipsis verbis, terror. No vale a pena citar exe mplos, as revolues esto cheias deles. Mas, e aqui que bate o ponto, nessa transform ao h sempre uma raiz puritana, d-se a volta que se lhe der, e com o Dantas foi o que aconteceu. Embora no parecesse, o major Dantas, fosse no Colgio, fosse no quartel , fosse nas aventuras, com mulheres, em tudo, mas em tudo, o major Dantas metia sempre idealismo mistura. Otero: Com as mulheres tambm? Coronel: Lgico. No h pessoa com mais regras em matria de mulheres que o indivduo femeeiro. Neste remate do discurso o inspector j se tinha levantado e sacudia as calas com a ponta dos dedos. Fecha a janela. Com o silncio que cai sobre as guas-furtada s Elias reconhece que afinal os soldados continuavam no pinhal. Descemos?, pergu nta a voz do coronel. Elias antecipa-se, passa ao patamar. Descobre um caracol na parede, junto e scada (a que propsito, um caracol?) mas est morto e ressequido porque no consegue a rranc-lo s primeiras; quando finalmente o despega casca e pelcula de baba. Est uma h umidade desgraada aqui dentro, diz o inspector Otero fechando a porta. Elias leva nta o nariz para o tecto, a fungar. As tbuas do forro esto esverdeadas de calda de insecticida mas ao longo do rodap h uma orla de serradura amontoada pelo caruncho . Elias pensa na palavra farinha. E a seguir: casulo. Descem em fila. Otero, quase em cima do visitante: Essa do puritanismo do m ajor, senhor coronel. Vo os trs em fila, Elias na cauda, degraus a pique. Otero: L em cima, senhor coronel, encontrmos um documento que no abona nada esse puritanism o. Corredor agora; o visitante volta-se para trs: Documento, disse? Param. Elias deixa o inspector a explicar ao visitante que se trata duma pgi

na pornogrfica encontrada no monte de jornais do sto, uma coisa cheia de passagens ab aberratio, se assim se pode exprimir. Pode, com certeza. Elias segue. Pra port a do quarto de Mena e do major: quase a apagar-se em penumbra, o ngulo luzidio da cmoda, a mancha do guarda-fato amontoada na parede mais sombria. Entretanto a vo z de Otero continua a sentenciar ao fundo do corredor, conta que na pgina encontr ada nas guas-furtadas havia uma histria de elevador com subidas e descidas ao stimo cu (risos) uma dessas histrias ab libido libidinosas, permita-se a expresso, lambu zadas de cunnilingus e outras depravaes do gnero, histria essa que o major enviou am ante com uma dedicatria muitssimo comprometedora. Temos o original, afirma. E por sinal, com ilustraes minuciosas. E o coronel: O qu, com ilustraes? Enquanto eles esto pegados na conversa Elias vagueia um olhar esquecido pelo quarto. Outra vez o ngulo luzidio da cmoda; e o gato. Depois uma sombra de clarid ade, que j nem claridade, memria, indica-lhe a cama; e na cama h dois pontos a luzi r - os olhos dum bicho, podia ser. Elias afirma a vista sabendo de antemo o que v ai encontrar e que ele, o major. O major deitado ao comprido e a apontar a pisto la para a cabea do gato. No vago da penumbra flutua a boca de Mena, aberta num gr ande espanto. O diabo no ascensor uma folha arrancada duma revista (Erotiku, ttulo cabea da pgina) impressa no g osto clssico e no bom papel das publicaes ditas preciosas, que algum tinha guardado dentro duma ementa de hotel de luxo. Uma das faces est ilustrada a trao arte nova: uma mulher elegante, de cabelos curtos em negro tinta-da-china, o amante aos ps a enla-la pelas coxas. Bengala e c hapu cados no cho. A divina tem o perfil arqueado para trs, olhos fechados, lbios ent reabertos em xtase. Uma das mos est recuada, pende-lhe dos dedos uma luva do bem-am ado. A outra levanta contra o peito o vestido at cintura mostrando as coxas e o v entre. Elias fixa um pormenor: o pbis est desenhado a pontos negros. A ilustrao tem a assinatura Jauffret/1959. O texto (traduo de J. C. P. ) (...) Logo de entrada o que me deslumbrou, minha querida, foi a maravilha da escadaria com aquelas grades floreadas e os corrimos de lato. Abria em leque sobr e o salo da recepo, com um grande anjo de mrmore de cada lado a fazer guarda de honr a a quem subia. Que maravilha, os anjos, no imaginas. Erguiam uma tlipa de cristal donde brotava um claro elctrico e apesar das grandes asas eram duma elegncia indes critvel. Depois, a expresso e a ternura inteligente que havia nessas esttuas ainda me traziam mais seduzida porque lhes davam uma beleza distante da imagem dos que rubins e no de todo celestial. Acrescenta a isto o tecto em abbada de vidros color idos e compreenders o espectculo que era aquela escadaria de anjos e ornatos debai xo dum cu de mariposas gigantes e caprichos vegetais sabiamente iluminados. Aquilo, Melanie, era para ns um encantamento permanente, como podes calcular . Tanto eu como o Gaston-Philippe encontrvamos no hotel as sedues do gosto e da ima ginao que fazem a arte de viver. Mas, mais do que isso, longe de Paris e no centro doutra grande cidade, sentamos uma intimidade clandestina que nos excitava e nos tornava ainda mais cmplices um do outro, se possvel. J tnhamos o nosso cantinho no salo-bar a que chamvamos Le Cabinet de La Maja Desnuda por causa duma estatueta qu e l havia e que era uma vnus de alabastro suspendendo pelas costas um xaile de con tas de cristal. Preciossima, como diria um dos elegantes daqui das Ramblas. (...) Em tudo, mas em tudo, a cidade fascinava-nos. Rara era a noite em que depois do animatgrafo ou do concerto no passvamos pela Bodega Bohemia onde se reun ia uma gauche divine verdadeiramente diablica. Juntava-se ali gente que no podes c onceber, desde borrachos y pianistas muertas a feministas e a mgicos amadores. Leva ntvamo-nos tardssimo e pouco dormidos, como podes compreender, mas a qualquer hora tnhamos sempre nossa espera no Bairro Gtico os mais saborosos mariscos para nos r etemperar. E se no fosse no Bairro Gtico era nas tabernas de marinheiros que abund

am ao longo do porto, coisa que, aqui para ns, tinha o atractivo canalha dos temp eros de ocasio. Eu andava como que suspensa. Era uma leveza de corpo satisfeito, uma lassido que s acontece quando se tem a certeza de se estar na posse de todas as capacida des que o amor exige. E que enganadora e engenhosa essa lassido, minha Melanie! E svazia-nos, sim, deixa-nos uma temperatura morna e sublime, mas uma temperatura perversa que nos torna cada vez mais propcias a novas investidas (...) Compreende rs agora porqu aquele meu silncio. O esgotamento do passeio, os requintes do vinho e do jantar e o conhaque que o garon do bar me ps na mesa comearam a apoderar-se de mim, insinuando uma passividade que logo me fez sorrir. Aguardei. Dentro em pou co iramos encontrar-nos com o cnsul no casino do Atheneo e eu j tinha ido ao quarto mudar de toilette para chegarmos a horas diplomticas. Mas, curiosamente, o Gasto n-Philippe no se mostrava minimamente preocupado. O bar do hotel estava a bem diz er vazio e ele repetia conhaques, gracejava, contava histrias privadssimas com aqu ela linguagem de bordel que praticvamos nas coisas srias. Parecia inteiramente ent regue ao momento. E de sbito calou-se e ps os olhos nos meus com uma dureza terrvel. Suportei-os . Vendo-o levantar, levantei-me. Depois segui-o pegando na mo que ele me deixava para trs, e fui. Deixei-me conduzir at ao elevador. s vezes pasmo, Melanie, com a exactido com que estes momentos me vm memria. Est ou a ver o elevador, como se tivesse sido ontem. O porto de grades trabalhadas em cobre, o guarda-vento de vidros foscos com umas flores lavradas que pareciam ja rros do oriente. E os espelhos aos lados? E o banquinho de veludo na parede do f undo, to virginal e to romntico? Oh, era uma cestinha de arcanjos, aquele elevador, todo em ouros e brancos esmaltados. Mas o inesquecvel era a mscara do diabo que h avia no tecto a olhar c para baixo! Assustava e enternecia. Tinha uns cornichos d e fauno, sados do conjunto da figura que era em relevo dourado e com uma mascaril ha vermelha. Tantas mincias, eu bem digo... No te parece estranho? E todavia tudo se passou fora do tempo e do espao! Tudo, ma chrie, tudo. Aind a mal tnhamos fechado a porta j o Gaston-Philippe se colava a mim a percorrer-me d esvairadamente com as mos. Contornava-me, cingia-me com um brao e procurava-me as coxas e as ndegas por baixo da roupa. Eu prpria levantei o vestido, colando-me mai s a ele, e imagina a surpresa que o tomou quando sentiu nos dedos a verdade do m eu ventre ! Sim, minha Melanie, eu estava nua por baixo do vestido! No me perguntes porq u, mas no bar, por um impulso inexplicvel, tinha ido ao toilette com esse propsito. Um pressgio? S sei que estava feliz com o meu instinto, felicssima. O assombro e o deslumbramento do Gaston-Philippe por aquela surpresa no tiveram limites e eu se ntia tudo isso atravs da sua mo que era grata e ardente. E que hbil, que mo! Que ima ginativa e que extensa, Melanie! Penetrava com tais segredos que me levava para l da ascenso do prprio elevador e logo me esgotava e me fazia afundar medida que vo ltvamos a descer. Impossvel calcular as vezes que percorremos para baixo e para cima aqueles c inco andares. Uma verdadeira escada do Paraso! Subamos e mergulhvamos, e tornvamos a subir... a nossa viagem parecia no ter fim, pois o Gaston-Philippe era um daquel es amantes afortunados nos quais l'amour-fou servido por um talento prtico ajusta do s circunstncias e, assim, manobrava o manpulo do elevador no momento exacto em q ue ele se ia a deter. Mais entontecedor ainda foi quando dei por ele de joelhos abraado s minhas pe rnas e abrindo-me toda ao mesmo tempo, nem sei, com o rosto mergulhado nas minha s coxas! Ento senti-me trespassada por algo muito vivo e voraz, por uma espessura revolvente e arguta que me descobria por dentro e me dilatava sugando-me. E era m mais coisas, minha querida, os dentes percorrendo os plos e os msculos, o calor do rosto contra o meu ventre, as mos explorando-me as ndegas, tanta coisa! Eu, de p, uma perna por cima do ombro dele, via-me no espelho e no me reconhe cia. Esquecida, esquecida, liberta pelo espao... A Dedicatria ou Mensagem: Ao fundo da pgina Dantas C tinha escrito: Como vs, no fomos ns que inventmos o elevador... O que indica que foi o major quem descobriu aquela pgina libertina, remetend o-a depois a Mena com despacho margem em caligrafia sublinhada. Ela, j se deixa v

er, apreciou porque a dobrou muito bem dobrada dentro da ementa do HOTEL ARISTON PALACE BARCELONA

e nunca mais se desfez da recordao. Trouxe-a entre as poucas coisas que levou para a Casa da Vereda, e na Casa da Vereda, depreende Elias, deve-se ter agarrado a ela no sto da solido. Porque no por acaso que os cabinets de lecture so s vezes to onfortveis, sabemos isso. Nem que um texto secreto como aquele tenha sido interca lado nas pginas solenes de um menu cinco estrelas. Se depois ficou esquecido no m eio de jornais e de rataria, foi porque antes da hora do crime j Dantas C tinha d eixado de estar vivo para Mena. A Ementa: Formato sobre o comprido, 16x29 cm. Capa de cartolina granitada c om um desenho pena representando a entrada e parte da frontaria do hotel. Fita d e seda na dobra. Alm do menu, impresso a spia em separado, incluem-se seis pginas c om fotografias e o historial do hotel. A ementa refere-se ao Jantar-Concerto, 12 Set.o 1958, Saln-Buffet: Elena Krautz (harpa), Alfonso Orliz (violoncelo) e Cisn eros (flauta). Elias Chefe detm-se ( o seu vcio) nas fotos. Pormenores do hall e de vrios sales . A Prgola, com vitrais coloridos, colunas de ferro terminadas em folhas de junco, araras a balouar, abat-jours de vidro pintado, com garon de avental. O Saln de Los D uques Cantbricos. Esse aparece rodeado de painis fim de sculo, com figuras femininas representando cada qual (l-se na legenda) as estaes e os meses do ano; ladeando a entrada vem-se dois mouros de bronze em tamanho natural segurando ao alto uma lan terna. Biombos com grandes flores pintadas distribudas pelo espao. Elias Chefe passa estas, passa as outras folhas da ementa, volta sempre ao desenho da capa. A coroar a arcada da porta do hotel h uma mscara sada da cantaria que est apenas apontada, imprecisa. Um stiro? Um deus da mitologia? No, o diabo com uma mascarilha de carnaval. Elias iria jurar que se aquela f igura no tivesse sido talhada em pedra os cornos seriam dourados e a mascarilha v ermelha.

Aos vinte e um dias de abril e por ordem do Exmo. Inspector procederam os a gentes Roque e Outro deteno de MARTA AIRES FONTENOVA SARMENTO, viva, de sessenta e trs anos, residente na Travessa da Lapa nmero dezassete, letras A e B, em Lisboa. A cujo domiclio chegaram pelas nove e trinta da manh, tendo sido introduzidos numa pequena sala onde aguardaram que a citada os viesse receber. Enquanto espe ravam observaram que a moradia tinha traseiras para jardins de embaixadas, pelo que Roque considerou a possibilidade de o arquitecto, em desespero final, regres sar a casa para passar aos terrenos vizinhos invocando asilo poltico. A salinha tinha muito de mo feminina, era de tecto de masseira com pinturas de flores e havia a um canto trs poltronas de orelhas e um tabuleiro de xadrez em madreprola. Ao centro, sobre uma mesa redonda, inglesa, dois grandes lbuns, Les T rsors de l'Orfvrerie. Um contador direita de quem entra. Na parede um retrato do a rquitecto, em camisola de gola alta e barba curta, e duas naturezas mortas assin adas Martha. Roque e o Outro registaram tudo, compondo ares profissionais. Embora sem ni ngum que os observasse faziam por mostrar indiferena perante a distncia e a altivez com que aquela casa os recebia e quase no conversaram. Quando muito uma ou outra palavra de servio, como agentes em funo, no mais limitavam-se a ficar de frente pa ra as janelas, mos atrs das costas e preferiam olhar o l fora e as rvores que so de t odos a tomarem conhecimento dos confortos e das preciosidades do adversrio. O seu instinto de polcias ensinava-lhes que para certas ocasies a ignorncia em relao aos v alores do semelhante so a grande arma para vencerem a sua inferioridade social (E lias Chefe dizia por exemplo: Com os inteligentes que eu me quero, e isto porque a prendera que o escrpulo, o orgulho e at a vaidade do preso inteligente que o perde

m muitas vezes. Jamais, no confronto com um indivduo desses Elias deixava transpa recer os seus gostos ou as suas leituras, seria uma aproximao que no lhe interessav a. O contrrio, sim. Ignorar, mostrar-se rotineiro, insensvel. Se queres agarrar o p reso deixa o amor-prprio em casa era outra das suas regras). De maneira que Roque e o Outro, seu acompanhante, estavam devidamente alert a para enfrentar a citada. Quando ela entrou vinha pelo brao duma criada e, para esclarecimento deles, em robe de quarto. Ambos perceberam que no se tendo vestido se preparava para resistir. Roque entregou o mandato de captura, sem bom dia ne m boa noite que foi para pr logo vontade a recatada. Esta puxou os culos que trazi a ao pescoo numa corrente de prata, mas tocaram porta e apareceu um advogado. Vin ha alegar, estava-lhe na cara. Impedimentos, razes de doena, idade, pargrafos miudi nhos e com voltas de gancho que como se desenham os pargrafos. Tudo certo, tudo c erto, mas Roque trazia uma ordem e entre uma ordem da Judite Benemrita e as razes duma senhora consternada vai um solfejar a ponto-cruz que s o martelo do juiz sab e e deve apreciar, como diria o chefe Covas se ali estivesse. Nestes termos nada a fazer, cumpra-se. E Roque ia j a estender a lpida luva paciente quando no bocal do telefone saltou a voz do inspector a comunicar: Contra-ordem, a presa que se guisse para o Hospital de Santa Maria, internamente em quarto particular com gua rda vista. Assim deixou ela a casa onde teve marido e onde engendrou um filho. Um filh o nico e tardio que embalou por aquelas salas de terna luminosidade, ensinando-lh e os trofus que o pai, campeo de tiro e florete, tinha deixado em armrios de crista l; apontando-lhe as armas que se perpetuavam em lugar de honra nas paredes, as a guarelas e os leos que ela prpria pintara quando jovem, e finalmente, levando-o pe la mo ao quarto dos engomados onde estavam os armrios do av astrnomo e almirante. No alto dessa estante de portas de vidro, por cima de rolos de mapas, volumes enca dernados em pele-do-diabo e maos de papis amortalhados em fitas de nastro, l no mai s alto, a rasar o tecto, erguia-se uma cabea de gesso, um desses modelos que os e studantes de Belas-Artes (a dona da casa, nos seus tempos) passam a carvo no pape l Ingres, copiando a cegueira e a morte que lhes esto no rosto. Mas depois de a t er copiado vezes e vezes na juventude, quando viva cobriu-a com a armadura e a vi seira de esgrimista com que o marido em saraus de glria enfrentara os adversrios r eduzida distncia dum florete. Por causa disso o pequeno Fontenova, de calo e bata d o colgio, passava de largo pelo quarto dos engomados porque era l que estava, mort o e vigilante, o verdadeiro pai, oculto numa mscara de rede. Essas coisas e tudo o mais, tantos anos, deixava ela para trs na manh de vint e e um de Abril, atravessando a cidade de taxi entre dois agentes. ela arrastada no cerco que lhe estavam a mover ao filho. Para o entendimento geral era a me qu e cumpria um doloroso capitulo do destino mas, mais terrvel ainda, para outros no passava da criatura que tinha dado corpo no seu ventre semente dum assassino. [Marta Sarmento esteve detida doze dias no Hospital e trs nos calabouos da PJ. Feit as as identificaes necessrias , l-se no Processo, 2 vol. nega qualquer participao ou indirecta no crime, recusando-se a admitir, pelo conhecimento que tem do carc ter, sensibilidade e cultura do filho, possa ser ele o autor ou um dos autores d o homicdio. (...) Instada uma vez mais sobre a matria dos autos, confirma o que an teriormente deixou dito. E sendo-lhe presente uma carta annima (Alguns pormenores permitem admitir que a denncia tenha sido forjada pela PJ com base nas confisses de Mena.) onde se diz ter sido visto o seu carro nas imediaes do local do crime, r esponde: que repudia essa ou qualquer outra prova que no esteja devidamente auten ticada; que atribui a referida carta a vinganas pessoais de algum que desconhece o u a um acto irresponsvel de indivduos de natureza doentia; que, dado o estado emoc ional em que se encontra, no pode, como desejaria, pronunciar-se com rigor sobre as questes que lhe so apresentadas.] Da Judiciria, a me-viva voltou ao hospital. Passos brancos no corredor, ambulnc ias no ptio umas a seguir s outras. Vizinha da morte estava ela, vizinha como nunc a; uma mulher paredes meias com a morte e com o sangue. Mas durante esse tempo, todos os dias uma criada lhe fazia chegar ao quarto trs das mais belas rosas dess e Abril.

O dedo em chamas Elias a pginas tantas do processo quase no interroga, deixa correr. Encavalit a-se ali naquela cadeira, cotovelos sobre o espaldar e prepara-se para grandes v agares. Conte, diz ele. Comece por onde quiser. Mena est sentada na tarimba, contra a parede, as mos cruzadas na nuca. Hoje t em um pull-over sem mangas em cima da pele: tufos de plos irrompem-lhe das axilas . Debruado nas costas da cadeira o polcia estuda-a com olhos de mope. Mena. Os braos erguidos alteiam-lhe os seios que parecem soltos e esto mesmo (sem soutien, pela maneira de descair do pull-over) e os plos do sovaco so dum neg ro seco e agreste, to negro como decerto todo o cabelo que ela tem no mais privad o do corpo e com um gosto acidulado, retenso. O chefe de brigada tira um limpa-u nhas do bolso num movimento paciente. Silncio. O silncio do preso a insnia do polcia, aguardemos. Elias espalma a mo para apreciar a unha gigante. Roda-a contraluz como se fo sse um diamante, mira-a e admira-a e vai memorando que s as intelectuais ou as ca mponesas que deixam crescer assim os plos dos sovacos em liberdade, no era a prime ira vez que observava isso. Mas na jovem dos paves havia uma indiferena humilhador a nesse -vontade com que punha vista aquelas emanaes secretas do corpo. Haveria? Mena acende um cigarro, mais um. A unha. Aquele estilete, aquela fantasia m acabra. Que rancor ou que provocao alimentam uma tal arrogncia? Ele trabalha-a apli cadamente talvez para a tornar mais digna do anel de braso que usa no mesmo dedo, talvez para se desprezar ainda mais, se esse o seu truque de polcia, quem pode d izer? E d-lhe voltas e trata-a com as atenes com que cuidaria dum objecto pessoal, no duma extenso da sua natureza. Apura-a, passa-lhe gume, esfrega-a na manga do ca saco a levantar-lhe o brilho. Mas no meio deste seu remirar-se deixa cair uma pergunta: Qual de vocs que c ortou a electricidade naquela noite? Mena fez um sorriso cansado, pensa: No vale a pena. E o chefe de brigada gua rda o limpa-unhas e dobra-se no espaldar da cadeira, cabea pendida, espera. Naque la posio tem na meia linha do olhar uma mancha de cobertor e a exactido dum tornoze lo a sair do azul dos jeans de Mena, ali onde ela usou em tempos uma cadeia de o uro que a prendia a um amante. Pe-se a balanar para a frente e para trs. Mena: Contar tudo outra vez, isso que quer? Quero, responde Elias Chefe para a frente e para trs, que diga se foi o arqu itecto quem desligou a luz naquela noite. Mena: Mas ele no saiu do p da gente, como que podia ser? Caramba, as vezes qu e eu tenho explicado que estvamos todos na sala quando faltou a luz, as vezes, se nhor. Elias continua a balouar. pena, diz, pena. O polcia a cavalgar sem sair do mesmo stio, Mena a consumir-se em fumo, Deus, quando que isto acaba, pensa ela. Elias Chefe: Era uma boa maneira de experimentar, no era. Experimentar? Ver como que o major reagia em caso de perigo, ento no era?, torna Elias Chef e. Mena suspira. Espantoso. Abana a cabea, vencida. Verdadeiramente espantoso. Tem o chefe de brigada a espreit-la como um sapo em cima da cadeira e prepara-se para um longo silncio, tem que ser. Espao mudo, que coisa ridcula. Uma pessoa a jog ar ao sisudo com um polcia, quem diria. E no fim de contas para nada, para desgas tar mais nada, porque, merda, ele sabe tudo, merda. Mena h que tempos que confess ou mas o estupor nem assim despega. Vai dizer-lhe, decide. Sopra uma fumaa para l onge. Dizer-lhe que falando ou ficando calada sempre uma estupidez dum jogo, to e stpido como as ventas dele e que no conduz a coisa nenhuma. Mena: Ridculo. No vejo o que que se possa ganhar em ficar para aqui a repetir

as mesmas coisas vezes sem conta. Elias Chefe: Eu tambm no. S sei que quanto mais tarde falar, mais tarde fecham os os autos. Ela encolhe os ombros: falar, repetir. E repetir o qu, o corte da luz? Mas q ual corte, a luz faltou porque faltou, ningum foi desligar os fusveis, ningum quis experimentar o medo de ningum. Ele que todo de esquemas sinistros, o polcia. Esse horror de gente. Mena no vai ficar a noite inteira naquilo, tem que se ver livre dele, falar, dizer seja o que for. Coisa estuporada ter que recomear, redizer o d ito. Mas recomear por onde? Oh, merda. Mena: Na altura em que comemos a jantar, serve? O golpeado de desprezo com que ela perguntou aquilo. Mas o chefe de brigada encara-a em plena tranquilidade com os seus culos tristes e pacientes. A senhora que sabe, diz. Est bem, ela recomea, est bem. Recomea, portanto. Mas um pouco atrs com a chegad a do major dum encontro clandestino, quando o major se senta mesa a beber brandi es, todo encharcado. Da at falha da electricidade ainda foram umas duas horas mas, torna a dizer, durante esse tempo ningum saiu da sala. O prprio Dantas C despiu a penas a gabardina e nem foi ao quarto mudar de roupa. Alis toda a gente reparou. Sentou-se encharcado e tudo, e bebeu trs brandies de pancada. Vestido de padre, claro. Mas isso tambm no tem assim tanta importncia, ou tem? Vinha era branco de frio at aos ossos, impressionava v-lo. Da ter-se posto a meter brandies presso daquela maneira. Seja como for, a meio l dum certo copo parou a c ontemplar a bebida e disse: Como v, Fontenova, mesmo sem telefone arranjam-se cont actos quando preciso. ptimo, respondeu o arquitecto, isso j me tranquiliza. E ele: bom, que para voc no julgar que somos para aqui uma data de moscas penduradas no t elefone. Difcil descrever ponto por ponto a conversa desse jantar. Impensvel, assegura Mena. Era a primeira vez que o major saa para um encontro, tinham ficado numa in quietao, bem de ver. E continuavam. Inquietos porque ele demorou a chegar, inquiet os depois porque no se abria acerca do que se tinha passado. [Sobre isto os autos so breves. Registam: houve uma reserva inicial. Progressivam ente o major foi abandonando a atitude de reserva inicial, passando a expor algu mas questes relacionadas com a assistncia que lhes estava sendo prestada, ou no, pe lo designado Comodoro (dr. Gama e S). ]

Mas Mena no conhece a redaco final das confisses, o resumo dela e dos seus comp anheiros em papel judicirio. E prossegue, tem de prosseguir, h uma unha, um esporo, a espica-la. Diz: infernal, tudo isto. Entretanto Dantas C ia na meia garrafa e prometia mais. Entranhado de inver no, comeava a abrir em brandy morno; dentro em pouco, ps repassados, cabeo a luzir, parecia vontade como raramente. Evocava o encontro - mas pelo alto e meia frase, cuidados de compreender. Do encontro passava aos projectos, confiana e arrancada em fora. Configuraes. Esquemas que iam muito para alm deles, outros terrenos, outro s implicados. E discursava ordens, avisos. Lembrava um sacerdote de guerrilha ac abado de chegar na tempestade, algum que vinha revelar um mundo de cavalheiros e generais conspirando no caos e no terror. Cabea fria. clamava, Agora que saber ague tar, agora. E a lista? ouviu-se ento. O arquitecto, tinha de ser ele. A palavra caiu como uma praga. Lista. A Lis ta Negra. (Foi nessa noite que o major lhe chamou assim pela primeira vez, escla rece Mena.) Um tema maldito entre os dois. Mas o arquitecto ia de longada. Conti nuava a no compreender a razo por que no se aproveitava aquela malta. Qual a lgica. Disse? perguntou-lhe Dantas C no fim de tudo. Foi lareira e voltou. Lgica. Voc ala em lgica, Fontenova. E no sabe, Fontenova, que a lgica uma batata quente na boc a dos apressados (Outro desgaste a evitar o vcio das anlises inteligentes. H moment em que me faz pena ver a maneira como os medrosos invocam a lgica para retardar a aco. Lembro-me sempre do Rommel que dizia que em combate h que saber decidir entre o risco e a lgica. Dantas C, Caderno.). No sabe, no lhe interessa, nunca pensou, qu

e h a lgica dos outros e que os outros no confiariam nem um bocadinho na sua lista. Que eram muito capazes de se pr de fora. E que ento que era uma gaita, que ento qu e eu queria ver o que que a gente fazia com os seus intelectuais. Porra, Fonteno va, e vem-me voc falar em lgica. Palavras no eram ditas (estas ou outras aproximadas, previne Mena) palavras no eram ditas faltou a luz. Foi ento. Escadas galgadas s cegas, ordens gritadas, faiscar de isqueiros, em menos de nada os homens estavam nos seus postos. Calados, armas apontadas ventania que c arregava sobre a casa. Sentiam-se encurralados, boca duma matilha de guardas que o major tivesse trazido no rasto quando voltou do encontro clandestino. E neste silncio tocou o telefone. Uma vez. Um retinir violento, um s. Mas tocou, disso ni ngum teve dvidas, e ficou a ressoar no escuro como uma estridncia de terror, como u m alarme que fizesse parte da armadilha. Quanto tempo, minutos, eternidades, durou aquilo? Mena tudo o que pode dize r que se achou a um canto da sala com um revlver que lhe atiraram para as mos, e f ica-se nisto, no adianta mais. Vento, trevas, a lareira a arder. De repente, tal como desapareceu, a luz voltou. De golpe. Sem ameaos. Elias Chefe: Claro, como quando se liga um fusvel. Mas no tem importncia, cont inue. Mena no continua. Ento?, torna o chefe de brigada; e percebe que ela est novam ente a resistir, chatice; e dobra-se na cadeira, olhos fechados, a dar tempo. Pouco depois ouve-se um quebrar seco, trec. ele. Trec. Trec. o polcia a puxa r os dedos e a faz-los estalar nas articulaes. Puxa-os um por um como se descalasse uma luva. Trec. Trec. Mena morde os lbios. Aquele desnocar de ossos, aquela unha fantasma, Ento?, vai perguntando o polcia, dedo sim dedo no. E por fim: Quando voltou a luz vieram todos para a sala ou ficou algum l em cima? Mena v de relance as mos cadas sobre o espaldar da cadeira; antes que ele reco mece responde. Naturalmente que correram logo a juntar-se, diz. Queriam ver-se, saber que estavam vivos, discutir o que tinha acontecido. Puseram-se a rever desde o princp io, contaram as reaces e as conjecturas, os instantes de cada um. Recordaram os mo vimentos, foram os mais pequenos nadas, mas, pormenor esquisito, ningum falou do toque do telefone. Ela prpria teve conscincia disso no momento em que conversavam. Esquisito, pa receu-lhe. Mais que esquisito, suspeito. Dava a impresso de que estavam combinado s para ignorar esse acontecimento como se tivesse sido qualquer coisa que os env ergonhasse ou no passasse duma superstio de apavorados. E o caso que o telefone con tinuava ali e bem vista para se fazer lembrado mas eles seguiam em frente como no dando conta. O major, papel e lpis, comeou a anotar. Tempos e distncias, traado das deslocaes acessos, centros de defesa. Ela reconhece: parecia outro homem. Tinha preciso no dizer e era feliz naquele momento. Terminou por marcar limpeza de armas para a manh seguinte e por fazer o inventrio das roupas e dos objectos de emergncia. Ora a, salvo erro, que o Fontenova apresentou o problema do cabo: o rapaz no podia continuar a andar com o capote e as botas da ordem, era evidente. Diabo, o que tu foste dizer, Dantas C mudou logo de cara. A roupa do cabo h-d e chegar na altura prpria. respondeu. Ningum abriu bico. Mena ainda quis ligar o rdio, pr msica, mas ele, tem pacincia travou-lhe a mo e falou para o Barroca: Descontraia-se, homem. Nu que voc no h-de fi ar. Mas. comeou o cabo; e o major, muito rpido: Mas o qu, fale, diga o que tem a diz r. O caso de sermos assaltados, meu major. Est bem, o caso de sermos assaltados. E depois? um supor, meu major, mas nesse caso? Saio assim? Dantas C riu-se: Sai morto, B arroca. Carregou na bebida, srio de repente. Samos todos mortos ou ento no escapa nin um vivo nossa frente. Para o arquitecto: Diga, Fontenova. Fontenova afinal no disse, no tinha importncia. Foi sentar-se na outra ponta d a sala. Segunda sesso de brandies, desta vez com o major boca da lareira aproveitand

o para secar os sapatos, agora que lhe deu o fixo? O caso que ele mudava de p, ch egava-o s chamas, recuava-o, e nesse movimento via-se-lhe o volume da pistola a p esar no bolso do casaco. Sim senhor, dizia de costas para a sala. Nunca pensei que a roupa do nosso cabo fosse to urgente. Deixou passar uns instantes. Urgente porqu, Fontenova? Falava para as chamas, seguro de que assim o ouviam melhor. Admiro-me, Fonte nova. Palavra que me admiro. No sabia que o Barroca estava to adiantado no francs p ara precisar j da fatiota. E mais adiante: Enxovalzinho para a viagem, pas vrais, n osso caporal? Deu-se ento uma mudana repentina, conta Mena, porque deixou a lareira sem mai s nem menos e voltou mesa, ao papel e ao lpis. Reparem, disse ele convocando-os aos trs. Em cima da planta da casa ps-se a verificar e a desenvolver, precisando cada ponto, cada situao. E nessa altura eles compreenderam: em cada movimento Dantas C tinha um lugar para o cabo. O cabo cobrindo esta zona, o cabo acol como suporte, o cabo na proteco de Mena, o cabo, o cabo. O Paris de cabo era ali amarrado Casa da Vereda, ele que no pensasse escapar. Ali. Paris-sur-Tage, estpida de graa. E mai s uma vez era impressionante a clareza com que expunha, sentia-se nele a tal fel icidade dramtica de que falava Mena h bocado. (Felicidade dramtica, ela disse isso? Elias aperta o olho amolecido neste em balar do conto de Mena. Algures n O Lobo do Mar h um sublinhado que lhe lampeja na memria: Ele Estava A Viver Plenamente No Auge Da Paixo. Assim, em letras de mensagem e em frase textual, to certo como ele se chamar Covas e andar aos distrados. O pe rsonagem sublinhado era um marinheiro-demnio, algum que durante todo o livro plane ava a vingana e desafiava a morte e o poder. Esse mesmo, o tal. E no que Mena lhe est a descrever o major a planear audcias e emboscadas e a faz-lo em felicidade? El ias, por muito que duvide, no pode deixar de pensar no cabo. O cabo sabia bem aqu ilo que sublinhava.(Na verdade, Hump, ele est a viver plenamente e palavra que ch ego a invej-lo quando o vejo no auge da paixo e da sensibilidade.. Jack London, Lob o do Mar, ed. portuguesa, pg. 132.) Dantas C expunha em cima do papel e a trao calculado. Mas ao correr da palav ra passou-lhe o Barroca pelos horizontes, recuado do grupo junto ao armrio. Apanh ou-o como numa manobra escondida, especado e todo sombra: Que isso? Voc est de sent inela ao telefone? (Ah bom, o telefone sempre acabou por ser assunto, pensa Elias, j no era sem tempo. E agora?) Agora o Barroca cerrou os dentes, passou a mo pela boca. Uma manpula quadrada , maior que ele, Mena tem sempre presente essa mo quando relata esta cena; e por cima dela havia dois olhos incrivelmente secos e directos. Ningum arriscava um ge sto, um som que fosse. Armados, inquietou-se ela. Para cmulo, estavam todos armad os naquela sala. Mas lentamente, cara erguida, o cabo comeou a descair a mo. Muito medido esse deslizar. Deixou-a escorrer, ficar solta e intil margem do corpo e com a mesma l entido encaminhou-se para a porta. A parou. De costas para o outro; a oferecer-se, dir-se-ia. Depois, sim, afastou-se. Partiu, finalmente. Dantas C ficou atento aos passos que martelavam degrau a degrau a subida da s escadas. Moscas , rosnava, piores que as moscas. Agora era o tecto, as botas do ca bo a prolongarem-no por cima deles batendo o sobrado. E o major: No fazem mais nad a. Vivem colados como moscas ao fio do telefone. Nisto desandou para a cozinha e da cozinha para a despensa, e foi um revolv er de gavetas e de armrios. O lacre, adianta Mena, andava procura do pau de lacre . Nunca ningum imaginaria que houvesse tal coisa naquela casa. Mas havia, e mais cedo do que podiam calcular j o major avanava para o telefo ne de toco vermelho na mo e isqueiro a flamejar. Falava sozinho, dizia acabam-se a s tentaes, ponto final nesta trampa. Encheu os nmeros do marcador com pingos incendi ados, mas sem nunca parar de resmonear, selado, acabou-se o pesadelo, acabou-se a tentao. isto num desfiar rezado, de punio. Quando cobriu o ltimo algarismo e se volt u para Mena e para o Fontenova trazia a mo em labareda. O lacre tinha-se pegado a os dedos. Mena reconhece: o primeiro impulso foi correr para ele. Mas Dantas C observ

ava a mo com curiosidade como se no lhe pertencesse. Depois ps-se a apag-la dedo a d edo at chama do indicador e essa levantou-a bem alto para que todos a vissem e re cordassem. Sem pressas. Vestido de negro, de cabeo e dedo em labareda, tinha um no sei qu de iluminado, algum que celebrava a purificao pelo fogo ou coisa assim. Nas c ostas dele o telefone luzia com os reflexos da lareira e da a nada iria aparecer a Mena como a cabea dum insecto monstruoso com uma coroa de dentes a sangrar. Mena: Acho que tudo. Foi. Que se lembre nem ela nem o arquitecto acrescentaram o quer que fosse cena que acabavam de presenciar e Mena estava desfeita. Queria (quer) ir-se deit ar, acabar o relato. E mais no disse, l-se nos autos. At as moscas largam a asa Na folha 22 de Abril da agenda est marcada reunio muito pela manh no gabinete do inspector. Assunto, a imediata Deteno do Advogado, suas determinantes e seus co ndicionamentos. Tm, pois, a palavra. Elias que chegou atrasado a penar uma constipao nos forros do sobretudo parec e aborrecido com a presena do chefe da secretaria, no est a ver muito bem qual o pa pel daquele mangas numa reunio de polcias a no ser para apor o carimbo e ir besoura r aos ouvidos do director. Otero, inspector de homicdios, faz uma introduo acerca d o homo politicus, se assim se pode exprimir. Se no pode, pior para os outros, ele exprime-se. Tendo em vistas o advogado dos brilhos, salienta que o homo politic us um animal lixado de trabalhar porque tem padrinhos no cu e afilhados no infern o, para no falarmos no purgatrio que onde se junta a maralha dos conspiradores em part-time. Por essas e por outras que: Quando o cadver cheira a poltica at as mosca s largam a asa, como costuma dizer; e muito bem, aqui o nosso chefe Santana. O m angas da secretaria acompanha a exposio com acenos de quem est por dentro dos casos . Por outro lado, continua Otero, o Gama e S na qualidade de homem de leis tem gazuas que se farta, entendendo-se por gazuas as raposices dos cdigos, alneas e c oisa e tal. Nisto de jurisprudncia diziam os antigos que a lei para os inimigos e a amizade para nsoutros, e s deus sabe at onde que um princpio destes pode levar. O chefe da secretaria indica o infinito com um revirar de olhos. Elias para os seus adentros: Qual o papel daquele mangas, etectera, etectera. Tira um vaporizador e descarrega trs bombadas de goela aberta. Homem, repont a-lhe o inspector com cara de nojo, isso no vai com assopros, o que voc precisa du ma recauchutagem geral. Mas como ia dizendo, o inspector lamenta informar que a polcia tinha dado rde a solta ao advogado, deixando-o navegar vontade no doce calendrio do dia-a-dia na esperana que ele se descasse e desse pistas mas o cavalheiro nem assim. O cavalhe iro, casa-escritrio, escritrio-casa, amantes d'affaires e jantaradas de permeio, e ra uma agenda aberta. Movendo-se em perfeita tranquilidade ou como tal, no meteu g ua nem deu balda, no obstante os olhos-mil que a Judite Malas-Artes lhe tinha bor dado na sombra e no obstante, tambm, ter sido escutado ao minuto pela cavilha do t elefone. Face ao que, conclui o chefe de brigada, s nos resta agarrar o sinuoso e tir ar-lhe as medidas por dentro. isso? Nem mais, responde Otero. Sentado e de perna cruzada o chefe de brigada pe-se a afagar a calva pentead a. Tem dvidas. Otero: Prendendo-o agora o homem vai pensar que foi denncia da me do arquitec to e entra por a dentro todo vaselinas. Elias: Veremos. O inspector consulta com o olhar o chefe de secretaria mas o chefe de secre taria comporta-se como uma testemunha que toda ouvidos e que mais no diz. Visto i sso, Otero torna a dirigir-se a Elias: Independentemente, h a pessoa que voc sabe e o advogado vai-nos permitir controlar as informaes que ela lhe tem dado. Topa? Elias, que sente o inspector a pestanejar por trs dos vidros fumados polaroi

d internacional, adivinha neste conversar o director Judiciribus em jogada envies ada. Demora-se a afagar o lustroso: Veremos, repete. Veremos, como diz o cego qu ando tira os culos escuros. Sorriso maldoso do inspector. culos escuros com ele, mas em tecnicolor polar oid. No entanto faz-se desentendido; pensa: Est bem, abelha. E recosta-se na cade ira. Tem a ordem de captura mo de assinar mas quer ouvir primeiro, saber opinies. Opinies? Elias no h meio de entender por que diabo aparece o mangas da secretaria m etido naqueles expedientes. Conselheiro chamado de aflio para os devidos efeitos? Otero: Para j, para j, de esperar uma reaco em cadeia. Priso da me do arquitec priso do advogado, no tarda muito os outros que andam solta vo comear a dar de si. O chefe de brigada continua dele. Mo no penteado a ver se arruma a cabecinha ; mas no arruma, continua a duvidar do alcance da priso do doutor dos brilhos. Lem bra-se do Roque, o Roque e os seus muchachos andam pelos barrancos da fronteira e pelas tabernas do cais ao cheiro dos dois errantes. Cansados de dar sola mas d e pulmes lavadinhos, benza-os Deus, porque isto de dormir com as cabras e de namo rar as gaivotas d desgostos mas faz peito, a pacincia do artista tem destas nature zas. O inspector est de caneta assestada, vai aplicar o autgrafo dos dramas. Despa cha o Manuel F. Otero em galope de salto e volta na ponta a cortar o t, e transf ere a ordem de captura para o chefe de brigada: Reaco em cadeia, reaco em cadeia. H que tirar partido da priso da me do arquite . Lgico, concorda Elias. Mes h s uma e d um trabalho a criar. Otero de ouvido ingrato aos ditos do semelhante mas o chefe da secretaria n em isso: mostra-se de cara fechada como uma sentena de priso perptua. Agora ao v-lo levantar-se que Elias se lembra que o fulano coxo, j se tinha esquecido, um deste s coxos que andam de travs levando a reboque uma perna e batendo com a outra em p de carimbo. L vai, pois, a caminho do corredor, e cada dia avana de marrada mais b aixa, o infeliz. Tambm, do mal o menos, entrou mudo e saiu calado. Agora, sim, El ias e o inspector esto finalmente entre polcias. E posto isto pergunta. Posto isto fez-se a vontade ao director, responde Otero. Mas quem assinou foi o senhor, diz Elias. Otero: Maneiras, Covas. Daqui a nada j se sabe no Ministrio que no concordmos c om a priso, ento para que que eu chamei o da Secretaria? Elias: No Ministrio? Otero, sorriso de alto: Sou parvo, no? Visto do fundo do maple de Elias o inspector aparece barricado atrs de dossi ers, com o retrato do Salazar no infinito da parede. Um sossego, ali. A luz da m anh amacia o gabinete e, caso raro, no deram pelas ambulncias desta vez. Mas nem de propsito, levanta-se uma polvorosa no corredor, passos e vozes e gargalhadas mistura. Elias puxa do relgio: hora do ponto, hora buliosa da entrada dos artistas e figurantes nos camarins da Judite dos sete vus. Polcias de muitos o lfactos e de maiores desencantos, restauradores de cenrios desgraados; bufos que vm largar a sua deixazinha ou o lamir comprometido; dactilgrafas mascando pastilha e lstica e soprando pensamentos de fotonovela em bales pelas boquinhas, ai filhas. B om, despede-se Elias, vou-me ao doutor. Covas, chama-o Otero quando ele leva a mo ao puxador da porta. O chefe de br igada volta-se. No apertar muito com o homem, recomenda-lhe o inspector. Bem sei, diz Elias. Quando as chamas sobem alto de mais at os anjos estendem a mo ao diabo. O inspector: Ou isso. Anoitecer, hora de os morcegos ensaiarem os voozinhos de cetim, dito de Elias Santana, chefe Covas. Na sede da Judiciria comeou o baile das sombras esparvoadas. Os jornais vespe rtinos ou como tal apalavrados deram a notcia da priso do Habeas Corpus e o inspec tor marinha pelas paredes porque lhe saltaram s canelas os doutores da Ordem dos

Advogados. Esperneia e assopra a sete foles: Comeou a bronca, grande merda, comeou a bronca. Intil fazer-lhe ver que o vivao do Habeas Corpus h muito que devia estar a con tar com o abrao da Judite Benemrita. Que embora tivesse sido preso na rua e sem te stemunhas tinha tudo preparado, secretrias, paquetes e solicitadores, tudo prepar ado para espalhar o escandaloso pelos jornais e por outros labirintos a saber. Q ue, ossos do ofcio, nada de desesperar porque quem tem a chave das algemas est sem pre a tempo de aliviar, a ver iramos, como diz o Covas. Mas, no. Otero no d ouvidos e o pior que amanh cai noutra. Otero, com a sua man ia de alinhar pelos traados dos outros, tem desgostos e persiste, convencido que se safa. Alinha no motejar do parceiro e quando deita a gargalhada caem-lhe os d entes para a mo. Alinha no palavreado oficial e na volta do pargrafo j todo ressalv as e rasuras. Alinha no Director Judiciaribus, bem, ento a alinha sempre, amanda-s e to a direito que quando apanha n cego todo bigodes no ar e murros na mesa. Como foi o caso. A esta hora ainda est no gabinete a esbravejar. Elias deixou-o entregue ao mau perder e em nome duma constipao, que a madre d e todas as doenas, comunicou que ia para a cama mudar de ares. De caminho ancorou numa pastelaria de bairro onde fez o balano do dia. Resultado do balano de Elias: uma manh trela do doutor dos brilhos. Rev-se albardado naquele sobretudo, Rua Augusta abaixo, Rua do Ouro acima, e entra aqui, e espera acol, agora Banco Burnay, agora manicura-barbearia, uma man h merc. O motorista Ponto-Morto ao volante da carrinha. O Ponto-Morto a acompanh-lo de cruzamento em cruzamento e Elias, de mo no bolso do sobretudo e vaporizador e ngatilhado, metido at aos dentes na sombra do Habeas Corpus. No cheirinho da pega, pode dizer-se. E o Habeas Corpus de proa alada a desfilar solenemente. O Habeas Corpus, cumprimentos esquerda, cumprimentos direita, e um charuto romeu-e-juliet a porta da Tabacaria do Rossio para anuviar. Na Rua do Carmo parou na montra da Livraria Portugal (a o chefe de brigada e steve vai que no vai para lhe deitar os veludos mas emendou a mo: Aguenta, Covas, que o homem de arrasto e segue mar) e como nisso de viagens bolina quem no manda so as brisas deixou-se levar na corrente. O doutor dos brilhos ia de charuto ao alto, sulcando a manh. Subiu o Chiado (subiram, mais propriamente) em navegao de cruzeiro. Na esteira fulgurante que o H abeas Corpus deixava para trs, Elias Santana teve ocasio de observar que, guardada s as devidas distncias, o Chiado era uma calada de cemitrio rico em romagem permane nte. Cantarias, portais lavrados, igrejas, vendedeiras de flores. A Marques tinh a uma fachada de mausolu parisiense dos tempos do canc das tuberculosas; logo adia nte havia uma ourivesaria pequenina com o recatado dum sacrrio, veludos e pedrari as; livros na montra da S da Costa deitados como lpides morturias e medalhes de fale cidos acadmicos; ao cimo do calvrio uma esttua a escorrer verdete onde um morto j es quecido est de dedo espetado para o passante como a dizer: Pecador que me ignoras em breve te juntars a mim e ento que eu me hei-de rir, Pax tecum. Chiado, o velho da esttua, uma figura da infncia de Elias. Chiado, solteiro e poeta no jocoso, bomio e imitador de vozes, pode exigir-se melhor dum lisboeta? A inda para mais frade. Puseram-no naquele largo e puseram-no muito bem porque ali que ele agua o sorriso escarninho que nos lana a todos ns, mortais, sentado naquel a banqueta entre igrejas e livrarias, entre o sagrado e o profano, e de frente p ara A Brasileira, caf des artistes. Pois foi justamente na Brasileira que o advogado entrou. Aportou, fumegante, a uma mesa de caras conhecidas (que o chefe de brigada em diligncia no soube identificar, parecendo-lhe tratar-se de individualidades lig adas Oposio poltica e aos tribunais) a pouca distncia dum grupo de artistas (pelo as pecto, bailarinos e provavelmente do So Carlos). Elias, sem o perder de vista, se ntou-se perto da entrada. Manh de violetas nas cestinhas das floristas ambulantes e elegncias a passo p erfumado; marquesas de pendantif em peditrios de caridade; a esttua do poeta stiro; o Habeas Corpus a fumegar. Como sempre que vinha Brasileira, o chefe de brigada reconheceu vrios pides entre os frequentadores (e diz pides porque alguns deles

contactaram a Judiciria por razes de servio) mas na generalidade permaneciam pouco tempo no caf, eram de entrada por sada, podendo admitir-se que se dirigiam para a sede da Corporao, a qual como sabido est localizada a dois quarteires dali. De salie ntar a presena habitual do agente Seixas (Henrique Seixas, ex-guarda do campo de concentrao do Tarrafal; Jos Soares da Fonseca, ministro, presidente da Administrao da Companhia Colonial de Navegao e conselheiro de Salazar.) da referida Pide na mesa onde todas as manhs o dr. Soares da Fonseca toma caf com alguns deputados da nao. Quanto tempo esteve Elias na Brasileira? Pelos seus clculos meia manh. Meia m anh e duas guas minerais, com o doutor dos brilhos a imperar a poucas mesas de dis tncia e com o corpanzil medonho do Seixas na parede do fundo. O que vale que tinh a tambm vista para o Chiado, boulevard e esttua de poeta com elegncias a passar; e co m a carrinha do Ponto-Morto estacionada nas redondezas, bem a via. Este velho da esttua era um dos seus fantasmas de menino, achava-o igual a u m bruxo desdentado que havia em Elvas, um que chamavam o Esplrido e que tinha o c orpo por dentro todo a bulir em lagartas. No so lagartas, sebo, sossegava-o o pai. Mas o Esplrido quando a garotada o espreitava distncia e de cara franzida, esprem ia as asas do nariz com duas unhas e comeava a deitar pelos poros fios brancos co mo vermes retorcidos. E ria, o velhaco. Tinha o mesmo riso carcomido do velho de bronze. At tarde pela infncia Elias julgou que o bruxo na sua esttua de Lisboa estava sentado num penico, o que o intrigava ainda mais. Hoje, diante deste ch de tlia nu ma pastelaria de bairro, as recordaes da manh so bruscamente atravessadas por duas s ilhuetas muito longnquas, pai e filho pela mo. Dois visitantes na cidade diante da esttua do poeta verdete. Elias tem esse instante muito bem recortado na memria: foi duma vez em que o pai o trouxe a Lisboa, quando atravessaram o Tejo havia delfins a saltarem das g uas em correnteza e os passageiros do barquinho apontavam e batiam palmas, parec ia um circo ao natural. E no outro dia o pai juiz levou-o ao Tribunal da Boa Hor a, que tem um nome bonito, Boa Hora, ns c somos assim, a um lugar de sentenas chama mos-lhe de boa hora e um campo de cemitrio dizemos que dos prazeres. E depois na tal manh, quanto vinham do tribunal deram com aquilo. Ele, Elias pequeno, ficou a morder no dedo, desconfiado, mas o pai explicou-lhe que aquele velho acol era um poeta que tinha morrido h muitos muitos anos mas que no fazia mal, havia mais, po etas era o que no faltava na nossa Histria, um dia aprenderia. Elias naquela idade ainda no tinha comeado as primeiras letras, estava longe de conceber o que pudesse ser isso dum poeta. O riso maldoso e as lgrimas negras que corriam pela cara da esttua metiam-lhe medo. E como a personagem de Elvas era igual personagem em bronze que estava em Lisboa isso complicou-lhe os sonhos; p rincipalmente porque este vestia uma toga de juiz ou a modos que. Muitas e muita s vezes dera por ele a sondar o pai, cheio de receio, convencido de que havia ne le sinais escondidos do velho da esttua. Mas na pastelaria de bairro: Na pastelaria de bairro enquanto Elias fez o balano da manh da Brasileira do Chiado, caf des artistes, havia um silncio de sala de leitura. Os clientes estavam , e esto, de jornal aberto e a casa alta de mais para o tamanho, loja de prdio ant igo com flores e data da fundao. Elias vai urinar, conhece o caminho. Contorna o ba lco, passa o guarda-vento vidrado e ao fundo do minsculo corredor abre-se um arco de cantaria com seis ou sete degraus a pique; no cimo ergue-se uma sanita modest a de tampo de madeira. Como um trono de altar. Elias imagina a glria dum cidado se ntado ao alto das escadas, com as calas ao fundo dos ps, a desovar c para baixo. A pastelaria anoiteceu a olhos vistos. Os clientes esto de jornal levantado para receberem a pouca luz do tecto, por este andar vo ter que os levantar cada v ez mais e subirem atrs deles, atrs deles, at ficarem de p e a chorar dos olhos. Entram dois loucos mansos do Hospital Miguel Bombarda, ali ao p. Reconhecemse pelas cabeas rapadas, pela palidez escaveirada e pela roupa de internados; as calas esto-lhes sempre curtas, mal chegam s canelas, e usam cordis a fazerem de cint o. Os loucos mansos do uma volta pelas mesas acenando com dois dedos frente da bo ca. Pedem cigarros, quer isso dizer.

Os clientes escondem-se ainda mais atrs do jornal e eles pem-se a apanhar bea tas do cho. Depois vo beber gua ao balco: sem vontade nenhuma, de resto, sem levanta rem a cabea e fazendo pausas e respirando dentro dos copos. Como os cavalos, pens a Elias abrindo o Dirio Popular. No o chega a ler porque o dono da pastelaria aparece com um escadote e monta -o a meio da casa para colocar uma barra de non no tecto. Comprida de mais, consi dera imediatamente Elias; desmesurada para um estabelecimento daquele tamanho. O dono da pastelaria sobe o ltimo degrau, ergue bem alto o tubo de vidro nas duas mos, faz rotaes do tronco esquerda e direita. Parece um equilibrista a orientar-se. Os clientes levantaram os olhos do jornal. A assistir. E numa arrancada brusca, hop!, a barra entra numa cavidade, entra na outra, faz contacto, a fasca singra velozmente dentro do vidro, e luz!, a luz explode f ortssima. Msica. Algum ligou a mquina de discos. Berra como uma desencabrestada. A casa endoideceu com tanta luz e tanto som, com a agravante do empregado d e balco se ter posto a triturar laranjas no batedor elctrico; ataca-as com o frene si de quem est a britar pedra. Elias pensa: Pastelaria Metralha, bolos e refriger antes. E sonha com cobertores de papa e uma malga de leitemel. Aquellos ojos negros... que giram na mquina de discos so do Nat King Cole. Sempre que ouve a voz deste pre to brilhantinas Elias magica no sucesso e ele no teria se lhe desse para cantar f ado de Coimbra em africano tropical. Anjos crioulos na S Velha, bananeiras no Cho upal, havia de ser bonito. Mas o Neto Quingoles no est hoje nas noites do mais mav ioso. Estremece o comrcio e d cabo das meninges do pacato, e sendo assim, andante, Elias pe-se a andar para casa. Quando entra no txi o corpo pede-lhe cama sem demora. Desliza ao arrepio da febre pelo nocturno mais triste da cidade, Intendente, Socorro, Rua dos Fanqueir os. Saber que vai ficar em casa amanh inquieta-o, agora com a priso do advogado te m de acelerar os interrogatrios de Mena: Prepare-se, o doutor foi preso. O chauffeur destes de bon para os olhos, malandreco. Elias topa o gnero. O ta xmetro: tiquetaque tiquetaque. Ele Elias (na prxima vez em que entrar na cela de M ena): Prepare-se, o advogado foi preso. Assim de caras, para comear. O Habeas Corpu s, doutor dos brilhos, charuto na proa, o taxmetro: tiquetaque, merdamerda. Merda merda e mais merda (acompanha o inspector Otero, de bigodes assanhados). Tiquet aque tiquetaque. Tiquetaque tiquetaque. A Brasileira, caf des artistes, Seixas. O Torturador, com aqueles culos pretos e aquele nariz fendido perdigueiro. Sentado entre os do utores da nao, calcule-se. Doutores de mos limpas, belo friso. E tiquetaque, o taxme tro a traquejar. Ch Peitoral (Santo Onofre) alteia e flor de laranja, Ervanria do Intendente. O chauffeur tem a senhora da ftima mais os trs pastorinhos colada no t ablier. Durante a viagem, e depois quando Elias sai do txi, no olha uma nica vez pa ra a cidade que percorre de fastio como se ela fosse uma galdria mal amanhada. Elias sobe os cento e trinta degraus fora os patamares e cai derreado na ca ma. Deu-lhe a febre macaca Deu-lhe a febre macaca, comenta o inspector para a dactilgrafa quando o chef e de brigada telefonou da sala do lagarto a comunicar que estava de lenis. Eram na ocasio onze da manh, para mais e no para menos, hora perfeitamente legal para que ambos pudessem comear a tentear o advogado dos brilhos, mas o Covas deu-lhe o arr epio do extraviado e ficou-se a chocar o termmetro entre fumos de ervanria e suore s de lenol. Perante isto Otero s tem um parecer, Merda, que a palavra adequada ao imprevisto e ao malfadado, se assim se pode exprimir. Contudo deseja-lhe melhora s. tardinha, Elias j deita a cabea de fora da fumarada do quarto. Ao pr do Sol es t na sala, com o fogareiro a petrleo a reboque e o tacho das fumigaes. Pouco depois ouve msica: O Barbeiro de Sevilha no prato do gira-discos. A coisa compe-se, mais umas pastilhinhas e a coisa compe-se. Rel o Dirio Popular da vspera. Um cheiro a eucalipto por toda a casa. Em meia

dzia de linhas da ltima hora passa pela notcia da deteno do advogado dos brilhos que na letra de imprensa responde pelo nome de Ilustre Causdico, l com ele, a Elias ta nto se lhe d. Acha apenas que no h motivo para tanto cagarim da parte do inspector. Adiante. Andante, andante, diz em voz alta (sinal de que se sente melhor; quand o est doente Elias nunca fala sozinho, perde o pio). Andante, volta ao jornal. No tcia da Subscrio Nacional para a compra dum navio de guerra contra os hindus; coman da o peditrio o Thomaz Presidente fardado de almirante que declara que o barco h-d e chamar-se Albuquerque, h-de chamar-se Albuquerque, Terribil Albuquerque, l disso no desiste, que para vingar o barco do mesmo nome que os selvagens meteram no fu ndo. Chega. Elias arruma o Popular. Como est sem ideias senta-se ao telefone e li ga para determinado nmero. - Ol, mais linda. - V bardamerda. - Estava a pensar em ti. - Largue-me mas da mo, j lhe disse que sou uma senhora casada. H meses que isto assim. Vez por outra, quando o corpo lhe amorna em solides, Elias marca o nmero-mistrio e entra em linha. - Olha, vi-te ontem. - Eu tambm, tem piada. - ias com o teu namorado. - Ai que mentira. Qual deles? - Aquele que te pregou o esquentamento. - Ordinrio. Som de desligar. Elias, sempre de boca descada, repete a marcao do nmero. - Isso faz-se? Desligar ao querido? - J lhe disse que sou uma senhora casada. - Ento ests lavadinha por baixo. - Ai toda, meu querido. Estou todinha. E tu? Sabes uma coisa, hoje no estou nada-nada para chatices. - Nem eu. Estou doentinho. (Elias mira a unha gigante.) - Com qu, meu querido? Foram-te ao rabo? - Mais ou menos. - logo vi, mas, sabes, com chantilly, filho, com chantilly. - Costumas pr chantilly, ? - Sempre, filho. Com muitas natas. Olha, vou desligar que o meu marido j che gou. - Chama-o l. - O qu? - Chama-o l, o teu marido. - O qu? - Pergunta-lhe se o gajo quer uma ajuda. - Ai, quer, querido, vem depressa. Sabes como que eu estou? Olha, estou em cima da cama, que assim no estilo queen anne, mas, tu sabes, amor, tu j c estivest e, no te lembras? - Daquela vez que eu te comi de gatas, ato no me lembro. - Pois olha eu c no. - Lembras, pois. - Comida de gatas? Adoro. Deves ter sido muito desajeitadinho para eu no me lembrar. - At estavas com um robe castanho transparente. - Robe castanho deve ser confuso. A menina muito pr moreno, o castanho no lhe cai bem. Mas no faz mal, foi como tu dizes. - Tinhas umas ligas com argolas que davam c um tilintar que nem queiras sabe r. - Ah, foi de ligas? - E agora como que tu ests? - Perdo? - Agora como que tu ests, minha puta. - Ah, agora a puta est com o Sheik nas perninhas, o Sheik o meu bass.

- Bass ou lulu? No me digas que j no tens o lulu, foi mordido pelo veterinrio? - Bass, foi sempre bass. Est aqui muito quietinho e eu tenho umas meias de sed a ciclame, destas com efeitos de prata, sabes como , e tambm tenho uma fita pratea da ao pescoo. S as meias e a fita, querido. A filha no tem mais nada, mais nada, ma is nada. Os olhos doem-lhe, os culos doem-lhe, o quebranto da noite a entrar por Elia s at aos ossos. Recolhe cama. No dorme nem faz de conta, fica-se a aboborar nos ra nos da febre com as dobradias emperradas. s tantas vem tona, tem o nariz a sangrar. Madrugada. Adivinha a madrugada pe lo vidro da bandeira da porta. Chega casa de banho para estancar a hemorragia. Tonto, a lngua encortiada, diante do espelho do lavatrio. De cabea para trs e br ao no ar parece um cego a pedir passagem. Nessa posio -lhe difcil ver-se, tem de fora o olhar ao longo do nariz donde escorrem duas mechas de algodo; os poucos cabelo s da calva esto eriados numa penugem de pssaro esgrouviado. Por trs, ao fundo, refle cte-se a brancura da sanita contra a parede de azulejos; cortando o espelho cai a prumo o fio do autoclismo com o cabo de porcelana. Tambm branco, o cabo. Tambm r eluzente. Elias molha a testa torneira. Quando torna a endireitar-se toda a massa do crebro que se bloqueia com o movimento tem de se amparar ao lavatrio para no cair. Cabea pendida para trs outra vez, brao no ar; a recompor-se nesse vazio dele mesmo, nessa surdez branca e mundo branco, descai os olhos, fora-os a seguirem a quilha do nariz at ao espelho e depara novamente com a parede de azulejos em fundo com a sanita. E na sanita est ela: Mena. Viu-a como se soubesse que ela sempre ali estivera, sentada nua, os cotovel os sobre os joelhos. Os reflexos da luz ora a dissolvem no vidrado dos azulejos, ora a recuperam, muito plida. Mas h uma sombra que atravessa o espelho por trs dele. Leva um brao levantado como Elias (podia ser a sombra dele prprio a deslocar-se, a abandon-lo) e na mo erg uida tem um dedo a deitar fogo. Fogo no, sangue. Isso, sangue. E quando se chega a Mena, ela, que j estava espera desse dedo com a boca estendida como um animal a mestrado, recebe-o e suga-o. Suga-o numa cadncia obediente e sonolenta. Elias reage. Aproxima-se mais do espelho at o ocupar por completo com o rost o e fita-se demoradamente. Cara a cara com ele, mas incapaz de pensar, apenas a ver-se. Quando se cansa concentra-se num ltimo e silencioso olhar com a dureza de quem volta costas a um irmo. Dirige-se ento retrete e urina. De brao no ar, sempre de brao no ar, descarreg a uma calda ardente e turvada de febre num jacto ruidoso - de cavalo. Esgota-se at ltima gota em arrancadas bruscas, quase dolorosas que furam a espuma acumulada no fundo da sanita. De cara para o tecto, quase solene, quem o visse diria que estava a desfaze r com a urina quaisquer restos de memria que desejava ignorar. O palcio sem porta Mas o chefe de brigada homem de noites muitas e camas poucas: ao primeiro d escair do termmetro est porta de Mena. Prepare-se, o advogado foi preso, era assim q ue ele tinha resolvido entrar. Mena ouve-o sem um estremecimento. Sentada em cima do cobertor, ps cruzados, joelhos abertos em proa, assim estava quando ele bateu a anunciar-se e a esprei tou pelo ralo de vigilncia. Assim estava e assim se deixou ficar. Elias Chefe, acomodando-se na cadeira cheio de abafos e de ressacas: O mais natural que tenha de ser acareada com o doutor. H um ligeiro arquear de sobrancelhas, tudo. A sobrancelha e a indiferena daqu eles joelhos escancarados: uma ponta de desconfiana comea a luzir nas lentes do ch efe de brigada. Mena no pode ser acareada, no pode ser vista por ningum, est em segr edo de investigao. Desconhece isso (ou devia desconhecer), desconhece tudo quanto se passa fora daquela choa de cimento (mas desconhecer mesmo?, pergunta ele com os seus ocultos). Aqui Elias pe-se a vaporizar a goela com jactos longos e aspirado s. Seguidamente leva a mo ao bolso do sobretudo e saca de l um pequeno apontamento

. 6 feira, 12 / Segunda visita advogado / Telefonema forjado / Sabe q. era 6a f porqu e era dia de lotaria / Cumplicidade do arq. Elias Chefe: Um dos pontos da acareao ser a vinda a Lisboa no dia 12. Determin ar o que se passou depois de o major ter comunicado o afastamento do doutor e o telefonema em que a senhora colaborou. Mentira? A senhora no colaborou na aldrabi ce do telefonema? A nota um desses rascunhos com que ele faz a redaco final das confisses em gra mtica judiciria. Partindo do que est escrito ali

[pode ler-se hoje nos Autos, vol. II, que: Com efeito, na vspera da mesma sexta-fe ira, dia doze, o major se ausentara inesperadamente de casa, vestido de sacerdot e e portador duma arma de guerra, ficando a respondente na convico de que se tinha ido encontrar com o designado Comodoro (dr. Gama e S). Pela demora admite que a entrevista tenha tido lugar em caminho e no muito longe da Casa da Vereda mas no p ode assegurar (...) Recorda-se outrossim de que o companheiro, isto E, o major D antas, aparentava boa disposio, nada fazendo prever o que iria seguir-se. Tais fac tos ocorreram durante a refeio do jantar, quando ele comunicou que acabava de esta r com algum muito de cima que o informara de que tinham sido tomadas medidas de seg urana em relao a certos quadros do Movimento. Ao que o arquitecto perguntou se essa s medidas levavam a prolongar o isolamento em que se encontravam. Acertou, respond eu-lhe o major, to cedo no podemos contar com o Comodoro (dr. Gama e S). Esta declara motivou da parte do arquitecto alguns comentrios contra o designado Comodoro, ten do-lhe o major objectado que eram prematuros quaisquer juzos relativos a essa pes soa, pois no dispunham de elementos concretos. Voc no sabe da missa metade, observoulhe o major. Nestes momentos que se vem os homens. Mais disse que at nova ordem esta am impedidos de procurar qualquer outro contacto com o exterior.] Elias Chefe: E daqui que nasce o sinal telefnico que a senhora foi fazer vil a.

Mena, cabea baixa, leva a mo ao seio. Entressorriso cansado: Repetir tudo, no verdade? Com a outra mo esmaga pensativamente o cigarro no prato de folha. Repete, j que tem que ser. Segurando o seio (como se lhe doesse ou lhe fizes se companhia), conta que s assistiu a uma parte e apenas a uma parte do sero. Que as notcias de Dantas C a tinham deixado arrasada, e no era caso para menos saber-s e assim isolada e sem apelo. Que se foi deitar, no aguentava mais. Repete. Repete. Ela estendida no quarto s escuras, vestida e tudo, e, de jan ela aberta. Necessidade de espao, ar, campo vivo. Chovia miudinho. Tem uma vaga m emria de carroas a passar na estrada, o bater dos cascos, o ranger das rodas, e de uma noite de morrinha, sem vento e sem frio. Mas no foi por causa dos rudos nem d a humidade que fechou a janela, foi por ele, Dantas C. No sabia o que o major era capaz de imaginar se acendesse a luz do quarto e a apanhasse assim vestida e de janela aberta. Tentativa de fuga ou pouco menos. H muito que ele no via mais nada seno sinais de desero por toda a parte. Realmente, vinte minutos meia hora depois, Dantas C estava de volta mas par a espanto dela trazia um sorriso divertido: Apanharam um destes cagaos que se mija ram. Cagao? Ah, pois no. Tm tanto medo que engoliram aquela conversa do Gama e S logo s prim eiras. Mena no podia crer. Conversa? Era o cmulo, era inconcebvel que todo aquele p-de-vento volta do Comodoro no ti vesse passado duma inveno. Reles. Alm do mais reles. E vendo bem para qu, com que in teresse? Teste de comportamento, foi a resposta. Quem comanda tem que experimentar os h omens de tempos a tempos. Mas indecente, bolas. desumano. No, Lus, tu no tens o direito de tratar as pes

oas dessa maneira. Dantas C brincava com a peruca platinada que estava enfiada na cabea do gato sobre a cmoda. Parece-te. Tu que no sabes as vantagens do duche escocs. Deslizava a cabeleira, tapando e destapando o focinho do bicho, quente-frio, dizia, princpio do duche escocs; para a frente e para trs, quente, frio, cobrindo e descobrindo. Am anh esto finos que nem queiras saber. Depois do susto o alvio, quente-frio. Amanh qu ando ouvirem tocar o telefone passam a acreditar no Gama e S de olhos fechados. Tens a certeza? Absoluta. No isso, tornou Mena. Pergunto se tens a certeza que o Gama e S liga amanh. Liga, respondeu o major. Algum h-de ligar, no te rales. Elias Chefe: Mas a senhora tinha dito que o telefonema simulado foi uma ide ia ltima hora. Mena: E foi. Pelo menos s ma disse no outro dia de manh. No outro dia de manh, quando eu estava a acabar de me arranjar para ir s compras vila que ele me entro u pelo quarto o me disse para eu telefonar l de fora como se fosse o advogado. Isto e mais nada, sem mais conversa. Elias v-a sentada diante dele e pensa-a na Casa da Vereda. Sentada numa cama, no numa tarimba de calabouo. Tinha acordado de ressaca. Mena acorda sempre de ressaca como ele pode ver pelo balde cheio de pontas de cigarro, e arrastara-se para a casa de banho embrutecida pelo valium. Primeiro que tudo diluir a insnia, depois que vinha a maquilhagem, o envelhecerse, e a peruca e os culos sem graduao. Talvez ela estivesse assim quando o major lhe deu a ordem. sentada da mesma maneira e com aquelas coxas abertas para se poderem olhar at perdio. E se se olham pior para quem olha porque ela est por alto, nem liga. Boa, a cabrona. Boa como milho e sabe que mas tem mais que fazer. Em todo o caso faltam-lhe outros -vontad es, no se pode ter tudo, e ali est ela a prestar contas megera da Judite como acon tece a qualquer galdria de melena baixa. J explicou como foi instruda para o falso telefonema e vai a caminho de o cumprir porque o galador dos tais que no perdoam. Elias segue-a de ouvido, a essa voz que tem o seu qu nocturno, uma nvoa, uma dens ido. Vai por uma estrada saloia bordejada de muros desfeitos e canaviais. Mena: Seriam umas dez horas quando cheguei vila. Vila, aquilo? O chefe de brigada conhece, andou por l a investigar. Fez exac tamente o mesmo caminho dela, primeiro subindo a ravina que ia da Casa da Vereda at estrada de alcatro e depois metendo por entre canaviais, carreteira empedrada, curvas e contracurvas, para ir desembocar num largo de fontanrio: Fomos. Elias l ogo que chegou deu de caras com um boi a olhar para um palcio. Palcio fora de expresso, digamos antes casa apalaada. Era uma correnteza de jan elas em ogiva, frontaria de azulejos encimada por dois grandes vasos vidrados mas sem porta. O boi, que andava com certeza em turismo tresmalhado, estava prec isamente diante da moldura de cantaria que assinalava o porto emparedado. parte este delrio de cengrafo a vila era de no parar nem ler no mapa. O largo, e dava-se por satisfeita. Havia e h o posto dos CTT, a agncia gascidla com as bot ijas porta e uma oficina de bate-chapa num antigo ptio de tanoeiro. Tudo no largo . E o caf, no largo tambm - caf sem nome, foi de l que Mena mandou o sinal telefnico para a Casa da Vereda. No caf havia dois rapazes a jogar aos matraquilhos e mais ningum. Por cima da s cabeas deles pairava um aparelho de televiso numa prateleira suspensa do tecto p or duas hastes cromadas. Um televisor no trapzio, pensou Mena na primeira vez que ali entrou. Mas nesta manh nem deu por ele, fixou apenas os jogadores de matraqu ilhos que alm de valerem cada um por uma equipa, faziam de assistncia dando palmas e assobios, apitavam de rbitro e acompanhavam os lances imitando o relato despor tivo com publicidade comercial mistura. Bombeiros os dois. Vestiam o azul dos bo mbeiros e tinham os bivaques entalados nos cintos dos fatos-macaco. Mas eram ain da midos; a avaliar pela idade no passavam de moos de banda, desses que marcham pel a pauta, sobrevoados de foguetes. Quando a proprietria do caf chegou ao balco, vinda da zona das traseiras, espa lhou-se um cheiro a refogado e ouviu-se um chorar de criana de bero. Mena bebeu um a bica e comprou cigarros vinte maos, garrafas de brandy duas, acar 250 gr, chiclet es e jornais. A seguir, recado mandado recado obedecido, foi ao telefone automtic

o e meteu a moeda de Judas. Pelo vidro da montra via o largo em chuva mansa. Enquanto fazia a ligao olhava mecanicamente o palacete sem porta mas s teve co nscincia disso mais tarde, quando vinha de regresso Casa da Vereda. Ento viu-se a ela mesma a telefonar e viu o palacete exactamente no mesmo ngulo em que lhe apar eceu atravs da montra do caf. A casa sem porta. Mena esfumada na chuva e batendo a estrada por entre canaviais foi-a sonhando por dentro: reposteiros austeros, me sa armada com pratas pesadssimas e frutos de cores nobres amontoados em cascata. Nem vivalma. O ranger dum relgio de pesos. Um gatarro entre veludos como um patria rca decrpito: pendem-lhe das narinas duas lgrimas compridas. Cristalizaram. Mena calcula: chegou a casa entre o meio-dia e o meio-dia e meia hora. Havi a fumo numa estrumeira, antes de atravessar a estrada. Elias Chefe: E tiveram logo reunio. Logo reunio, diz Mena. Ou antes, a reunio j tinha comeado. Estavam os trs volta da mesa quando ela meteu a chave porta e lhe saltou o arquitecto com a notcia, O G ama, o Gama e S. Telefonou, o Gama e S. Foi primeiro mudar de roupa e depois l desceu sala, sabe Deus com que vontad e. As coisas facilitaram-se porque Dantas C ia lanado em discurso e quase no se in terrompeu. Fez-lhe simplesmente sinal para se sentar, acrescentando que o Comodo ro tinha comunicado s onze e trinta dessa manh, o que, se Elias no se engana, signi ficava que ela devia estar no dia seguinte mesma hora no escritrio da Rua do Ouro . Certo? Mena: No seria possvel darem uma limpeza a este cho? Desconfio que h para a um r ato morto em qualquer parte. Impresso dela, responde o chefe de brigada pela maneira como torce o nariz. E chama-a ao relato. A parte mais importante, diz, a conversa que ela vai ter a seguir com o arquitecto. A que o chefe de brigada lhe pede para ser explcita. Mais ainda?, pergunta Mena. Desliza da tarimba, vai mala. Pe um pull-over pelos ombros cruzando-lhe as m angas frente numa volta larga. pesado e comprido, quase grosseiro, observa Elias (pull-over de homem?); tem um azul e uma gola alta que fazem lembrar um camisolo de marinheiro. Mena cola-se parede do fundo. Fica de frente para a porta, cama esquerda, p olcia direita. Longe, muito longe dali, comeam a desenhar-se umas guas-furtadas. As guas-furtadas. E a carta. Os lbios brancos do arquitecto entre as traves q ue subiam em ngulo das paredes. Eu tinha estado a tarde toda nas guas-furtadas, di z Mena em voz pensativa. Era-me impossvel ver gente, justifica. Depois da farsa d o telefonema s me apetecia ir para longe. E foi como o Fontenova a encontrou, soz inha no ponto mais distante da casa. A ler estendida numa enxerga e a ouvir rdio - a ouvir os ratos tambm, porque, l est, nem neste calabouo os ratos a deixam em paz , sente-os de noite acol, aos ps da tarimba, ou algures nessa zona dos canos do la vatrio. Nas guas-furtadas tinha-os mesmo por cima e era um tropel s arrancadas, um ciciar de lutas e de copulaes, resumia-se quilo o viver dos ratos nos forros das ca sas de campo. s vezes abriam silncios, e no eram silncios, eram esperas, pausas desc onfiadas a sondar quem os escutava. Bem, ela estava assim (longe como nesta cela ) quando lhe apareceu o arquitecto Fontenova. Estive a pensar, Mena. Ficou especado na confuso das traves que escoravam o tecto. A chamada, disse. Tinha estado a pensar. Aquilo era o Gama e S a dar-lhe a martelada final, Mena ve ria. Era o safado a confirmar o que o major tinha sabido pela outra pessoa e a d izer malta para lhe desampararem a loja duma vez para sempre. Uma mula velha, o coiro. Sabia que eles estavam isolados, que no tinham qualquer chance, ningum a que m recorrerem, chance nenhuma, e queria marcar bem que se punha mesmo de fora, na da de confuses. No? Ento ela que esperasse pela pedrada. Mas admitindo que no. Admitindo que o advogado tinha feito marcha atrs e esta va disposto a colaborar, nada feito mesma. Fontenova no acreditava que ele entras se alguma vez com um tusto nem com apoios nem fosse com o que fosse. Promessas, sim. A prometer e a baratinar que o tipo era bom, esse coiro do Gama e S. O arquitecto falava baixo e de frente para a porta. Depois da chamada desta manh a Mena j ps na sua ideia como que o Dantas no ficaria se descobrisse que o tipo continuava a empatar?

Melhor no pensar , murmurou Mena. E ele: Por isso que preciso cobrir a jogada custe o que custar. Isto era j fim de tarde e Mena comeava a recear que o major aparecesse por al i. Ao fim da tarde naquela casa havia quase sempre um silncio que fazia pensar na s piores coisas, acrescenta ela. Mas o arquitecto tambm no se prolongou muito mais. Veio para a porta, atento escada, e entregou-lhe uma carta. Leia. chato mas no descobri melhor. Mena rel de memria. Era uma carta de adeus dirigida me dele com um pedido de r oupas e dinheiro para a viagem, duas folhas realmente comovidas e cheias de infnc ia. Escreveu isto como se pressentisse que ia morrer, observou enquanto lia. Por sua vez, o Fontenova entre a porta ia esclarecendo. A roupa destinava-se ao cab o, explicava, j tinha stio onde o guardar; o dinheiro era para ela entregar a Dant as C como se tivesse vindo do advogado. A me reconhece a letra imediatamente, mas cautela a Mena leva o meu relgio para se identificar. Elias Chefe: Roupa e dinheiro. Mas roupa para qu, para vestir s escondidas do major? No pensou nisso, a senhora? O chefe de brigada pe-se de p, deu-lhe a espertina. Porque aqui que ele farej a o prenncio do crime, por aqui. Seguindo a boa lgica das desgraas consumadas no est a ver que explicao daria o cabo ao seu major se lhe aparecesse de farpela nova qua ndo sassem para as revolues. Oferta da Caritas e das viscondessas P-de-Arroz ao sold ado desconhecido? Lembrana do Pai Natal no borralho da lareira? Elias no est a ver. Pior: v at de mais. O arquitecto ao mandar vir roupa para o cabo estava mas era j a preparar-lhe o salto para os bidonvilles. Ou ento adivinhava que o major havia de fechar os olhos antes dele estrear os atavios, das duas uma. Elias Chefe: Este arquitecto de muitas maneiras e todas brancas. Quando o c omeo a agarrar j me vai no nevoeiro. Testemunho duma galinheira, proprietria e crist Antes de entrar no gabinete o chefe de brigada faz uma passagem pela sala d os agentes onde se encontra uma queixosa em pessoa e por escrito a explicar-se d iante duma mquina de escrever. uma mulher de carnes e xailes a pingar cordes de ou ro e o agente que a ouve tem o dedo em gancho por cima do teclado, pronto a disp arar. A queixa, que andou esquecida pelas gavetas dos adiamentos, reza que Fulana , comerciante de aves e seus derivados com estabelecimento no Mercado 24 de Julh o desta cidade; foi lesada pelo senhor major Dantas Castro, major este que, na q ualidade de arrendatrio do 8. andar D do prdio da Avenida de Roma de que proprietria , praticou danos, abusos, desfeiteou, fez e aconteceu, e segue a descrio que Elias conhece pelo geral mas que no est para esmiuar porque no muito de intrigas comovent es. Tal como chegou pe-se a andar dali para fora a passo vagueante e sem bom dia nem boa tarde. O agente que est ao teclado: Diz aqui lesada moralmente . Moralmente, em que s entido? A queixosa: Escndalos, senhor agente. Ofensas moral crist. O agente: No resposta. Moral crist d para tudo. A queixosa: Infelizmente. H muito quem se diga cristo e se sirva da Igreja pa ra encobrir os maus exemplos. Sei o que isso , senhor agente, sou testemunha de J eov, com certeza j ouviu falar. O agente: Em matria de testemunhas a polcia rege-se pelo Cdigo Penal e mais na da. A queixosa: E no faz ela seno bem, nunca as mos lhe doam. O agente volta a ler a participao. Diz que o arrendatrio abandonou a casa sem aviso prvio e com rendas por pagar tendo deixado as portas e as paredes interiore s riscadas com frases obscenas, o que a queixosa classifica de desrespeito e abu so do alheio e assina em caligrafia lenta e tormentosa. O agente: Que frases obscenas? A lamentosa treme a cabecinha, tem buo na venta e olhinhos recatados. Palavre

s, diz em voz sumida. O agente: Tais como'? Curta para aqui, curta para ali, responde a galinheira ainda em mais sumido . E, o agente: Curta? Diga puta, senhora. Os autos querem-se precisos. Atravs do painel de vidro da sala pode-se ver Elias sentado secretria. Est de lagarto, como dizem os agentes. Mos quedas, pensamentos s nuvenzinhas. O pescoo pro jecta-se para fora da argola do colarinho como um cordo ossudo e os culos so dois r eflexos cegos a boiar. s vezes quando assim est passeiam-se moscas por ele. Mas eis seno quando estende a unha a chamar. Pst, pst. O agente que est a avi ar a galinheira responde prontamente ao sinal e vem com a mulher a reboque a dar s asas do xaile de merino e a tilintar cordes de ouro e arrecadas. Depois de a de positar na gaiola de Elias sai de mansinho: Com licena, Chefe. Agora outro cacarejar. Mos nas algibeiras das calas, abas do sobretudo espeta das para trs, Elias passeia-se em redor da lamentosa. Faz terreiro. Volta no volta arremete, apanha coisas; depois alisa, torna a compor, depois espalha; em quatr o ou cinco fintas bem sucedidas sabe o bastante dos factos e das razes para manda r a das galinhas com dono. Partiu duma frase imoralssima, SOU UMA PUTA PORCA (porca desavergonhada, foi a traduo a que ele chegou com a galinheira Jeov para facilitarem o protocolo) e atrs dessa frase, atrs dessa sentena proclamada violentamente nas portas e nas paredes da casa da Avenida de Roma, foi descobrindo segredos de Mena e do major, os dois de cama e pucarinho. Entradas a desoras e carnavais porta fechada; jantarinhos em plo nu (diz-se) e libaes pelas bocas todas do corpo; brigas nocturnas rematadas a harpa doce. O mais que lcito pressupor. Numa palavra: Discrepncias, lamenta a galinheira. (Discrepncias? Deboches, qu er ela dizer), ele h gente para tudo, acrescenta. Uma piquena que ia l a casa faze r arrumaes conta que aquilo eram desmandos atrs de desmandos. Que at insultos. Que u ma ocasio meteu a chave porta e os ouviu na cama a jogarem insultos um ao outro, e toma l, minha esta, toma l, meu aquele, e diz a piquena que aquilo era para eles se encristarem ainda mais, essas nojeiras, porque, bem entendido, entrementes e les iam fazendo as outras coisas. A galinheira muito franca, uma parte do que sabe chegou-lhe ao conhecimento por via da porteira, outra pelo irmo da mesma que lhe faz as cobranas do mercado. Elias Chefe acena que sim. As porteiras, oh que ouvidinhos. Oh que lnguas de platina. Muitas, casadas com polcias, so polcias tambm por comunho de bens; outras, abelheiras, de casa em casa, rebuscam nas limpezas armazenando segredos; mas qua se todas camponesas, rafeiras meia porta, mui domsticas. Ao pobre viram o dente, ao rico abanam o rabo. Que encomendas, as porteiras. Esta por tal sinal da mxima discrio porque, afiana a senhoria, trabalhou anos e anos no avirio da Sobreira e s cu ltivou amizades. Pois muito bem. Esgravatando, esgravatando, a galinheira chega concluso de q ue mesmo depois do arrendamento (7.5.1958, cf. queixa em referncia) Dantas C cont inuou a manter casa algures com a legtima, isto , com aquela a quem estava unido p ela Igreja. At a, vamos indo, a senhoria tem as suas tolerncias porque razo da f da oral o casamento sagrado. No entanto para Elias a razo outra mas no est para a traz er para ali: 58 foi o ano em que o pai de Mena passou mais tempo em Portugal e o s paps so sempre de muito mau perder quando descobrem as filhas nos lenis dos amigos . Se ainda por cima os amigos andaram com eles nas cboiadas, ento deus te livre, a desgraa com todos, a gargalhada final. proprietria de prdios e galinhas esta questo das duas casas sempre causou uma certa espcie. Duas casas o major, duas casas a amante, para afinal a rapariga pas sar todo o tempo na Avenida de Roma sentada espera e a fumar. De anilha de ouro na perna, acrescenta Elias muito para ele; de corrente na perna e rodeada dos ch eiros e das ausncias do seu homem, como ele a v naquela casa. E adeus Estrada da L uz, adeus apartamento voltado para os entardeceres com cegonhas no jardim zoolgic o. Adeus menina doutros tempos, dos paves e da melena altaneira. A senhoria lamenta: C por mim a rapariga estava-lhe muito presa, a parva. do seu conhecimento que tanto a porteira como a telefonista da Marconi que viviam no mesmo piso do casal se fartavam de ouvir discusses. Injuriavam-se, quer

-se dizer. O major, que tinha c uns pulmes de leo, mais pequena coisa punha-se a be rrar que daquela porta para fora cada qual tinha a sua liberdade e que no precisa va que ela lhe desse contas do que fazia para coisssima nenhuma. Tal qual assim, se isto tinha algum jeito. Claro que a rapariga virava-lhe o dente: Estou farta d e liberdade, gritava ela para quem a quisesse ouvir, toda a gente me quer dar libe rdade e eu quero que a liberdade se foda. (Se cosa, disse a galinheira, perdoe-se a expresso.) E a propsito: Consta, senhor Chefe, que a parvalhona queria ter um f ilho dele mas que o sabido lhe dava para trs. Um filho? Elias pede pormenores para ver melhor. No fundo estava certo, um filho o vrtice do orgulho da mulher-s, o selo final, a mulher renovada pela mister iosa pacificao da carne e do amor como escreveu algum no Almanaque das Famlias em ce rcadura de passarinhos. E tenho dito. Elias tem dito. Por aqui j ele pode figurar a tragdia do dueto; o major a lembrar Mena a independncia dos amantes, a chatice que o amor de rotina, a desimaginao, os constrangimentos, todas as rimas em suma d a cano do galador; ela, pois sim, eu c me entendo, e a protestar que amor uso, poss e, nas tintas para a liberdade. Entretanto a porteira do prdio e a telefonista, d e orelha parede como nos folhetins das estalagens malditas, mordem o beio e regis tam: Que se foda a liberdade. Coisas destas s polcia que merecem ser faladas porque vm no interesse da justi , esclarece margem a galinheira. Mas l que so confusas, so. A mesma piquena que tra balhava para o casal conta que ela, a amante, era a primeira a no querer que o ma jor abandonasse a legtima. Tudo muito esquisito, se formos a ver bem. Queria-o pa ra ela mas deixava-lhe a mulher porqu? Por orgulho? Possvel. A galinheira tambm tin ha pensado mas no atinava. Em concluso: aconteceu a desvergonha que consta da quei xa. Dessa vez no foi s a porteira a dar f do acontecido, a telefonista e o inquili no do andar de baixo tambm acordaram desalvorados. A senhoria no tem noo muito preci sa da data em que isso foi mas apertando o lbio com dois dedos aponta para altura s do Natal. Por a, diz ela. Vsperas do Natal e numa madrugada, visto que o marido da porteira tinha chegado do turno da noite quando se declarou aquele terramoto e Sou uma esta! e Sou uma aquela!, aquilo que o senhor chefe j sabe, suspira a senhor ia. Insiste em que tudo foi muito esquisito, era sempre tudo muito esquisito. M as ele h vidas e vidas. A telefonista garante que se tratou de desentendimento po r motivo de cimes, que havia outro homem no caso, pois, um segundo. Como ouviu e quando ouviu melhor no aprofundar porque isto de telefonistas por perodos. Tm dias em que no fazem mais nada seno experimentar a cavilha e ento, tudo estragado, ningum senhor da sua intimidade. A mim o que me rala no a vida seja l de quem for, com e ssa posso eu bem, o que me rala so os meus prejuzos, remata a galinheira dos ovos de ouro. duro, senhor Chefe. A pessoa ser prejudicada e no ter quem lhe faa justia, realmente muito duro. Elias com algumas promessas de a-ver-vamos enxota-a para a sala dos agentes . Esto todos a debicar com a unha nas mquinas de escrever. Fica alapardado na secretria. A digerir, a jiboiar. Com a sua memria de casse tte, suas sirenes e seus malignos rodeia-se das sombras e das frases que a galin heira deixou no gabinete. Depenou-a em poucas bicadas, foi fcil, trigo limpo, e a gora, todo sozinho, soma as penas que ficaram a flutuar depois dela, assim que a abrange melhor. A experincia diz-lhe que o investigar como nos filmes, s depois d o cran, s depois do contado e olhado, que, repetindo e ligando, as fitas se vem no todo e por dentro. POLCIA INTERNACIONAL E DE DEFESA DO ESTADO SERVIO DE INVESTIGAO 2 via - Relatrio: Inspeco da viatura CN-14-01. Identificao: ligeira, de passageiros, marca Ford Taunus, cor cinzenta metalizada. Devidamente documentada e registada; cobertura de seguro envolvendo pessoas e be

ns; os nmeros do quadro e do motor esto conformes. Prop. = ex-major de art.a Lus Dantas Castro. Obs. = O veculo em referncia foi apreendido e posto guarda desta Polcia por interes sar s investigaes em curso relacionadas com a tentativa de rebelio militar em que pa rticipou este ex-oficial. Agora aqui que Elias tem pousadas as mos, neste papel. No o l mais vezes, no pr ecisa, ele mostra-lhe transparncia coisas que se sobrepem perfeitamente nas memrias da galinheira e est tudo ligado como nos filmes. Ainda h pouco teve o folhetim: p orteiras e vizinhanas a escutarem de boca pasmada num prdio da Avenida de Roma. Ag ora tem o homem pelo averbado: a descrio dum carro com as quilometragens, os acessr ios, nada que escape, nada que falte. Referncia a um autocolante do Hotel Ariston Palace, Barcelona, at isso; moedas encontradas debaixo dos tapetes; um bton; uma bolsa de toilette marca Dior dentro do porta-luvas contendo seis plulas anticonce pcionais anovolar e uma unha de javali. Para terminar as anlises: nenhum vestgio d e sangue, revela o Relatrio Pide. Perfeito. Mas se no h sangue h: esperma. Pausa. Resduos de esperma. Nova pausa. Aqui que a unha mgica cintila. Resduos de esperma humano detectados nos estofos da frente e da porta anterior direita (do lado de Mena, por conseguinte) bem como no fecho do porta-luvas e na referida bolsa de toilette que se encontrava no int erior do mesmo. E mais uma vez o major aparece despojado de figura, apenas indcio, rastro. Um rastro de smen ou de sangue, um vendaval de insultos, uma lenda de so ldados. Sempre assim, nunca passa disto. Mesmo quando o descobriram em podre e e straalhado pelos ces no era mais que rastro, memria. Porque, relembra Elias, o desdi toso levou com ele na nave dos mortos a sua verdadeira imagem e deixou para os q ue c ficaram um olho irado a escorrer duma rbita e uma massa informe de carne e te ndes a cobrir-lhe a caveira. O seu verdadeiro retrato s o So Pedro que o poder dar a gora, e mesmo esse Elias duvida que venha a adiantar grande coisa porque quando o major bateu porta do cu j ia todo aos furinhos e com falta de bocados. A temos, pois, a unha rutilante bem no centro dum texto policial. Mena tambm est nele, nessas linhas tambm deixou l as suas marcas to irrevogveis, como aquelas qu e ficaram entranhadas nas paredes da Avenida de Roma. Como estaria ela na noite da expiao? Bebendo?, pergunta Elias. De boca para o ar a expelir cigarros acesos c omo um arcanjo de circo? Atrs dela h uma sombra. Tem que haver, o Outro, a galinhe ira disse. O outro, um segundo homem, o par de chavelhos que anima o braso do lar . Mas o Outro, quem? Um intelectual? Um frmula zero de porsche artilhado e garraf a de bar em bar? Um antigo engate da faculdade? J tarde, nesse dia o chefe de brigada voltar cela de Mena com a queixa da senhoria Jeov. Ter de conver sar a presa, amolec-la com a sua presena de polcia obscuro e paciente para que ela d de si e deixe transparecer os privados duma estria a que Elias chama para uso prp rio Os Muros da Expiao (por causa da sua mania dos filmes bblicos) mas que toda ela em fado de alcova e muito madalena. Ouvir e registar. No final ter mesmo de passar a esponja pelo palavro e outras misrias humanas, pois em assuntos desta intimidad e as confidncias so indispensveis no falado mas de somenos no redigido. Et voil. Mas Mena l a queixa e devolve: Sim, verdade. Elias Chefe: Confirma, nesse caso. E ela: O que est a? Ah, mas evidentemente. O chefe de brigada pregado na moldura da porta; a presa ao fundo da cela, d e braos cruzados. E agora? Agora tudo simples, afinal. A acusada confessa, o polcia pe o selo e a galinheira ofendida canta de poleiro e acolhe-se asa do juiz, ele que a ature . Tudo simples, tudo conforme. Mena pode no entanto alegar atenuantes se as tive r, deve mesmo aleg-las, a opinio de Elias. Mena dando de ombros: Atenuantes. O camisolo que ela tem vestido, cai-lhe em saco at s coxas e d-lhe o ar de quem chegou dum passeio no campo. Passeio no campo, pensa Elias; mas ao mesmo tempo

vem-lhe um perfume raro, uma irradiao, um eco da pele. Mena, muito directa, cabea erguida: A menos que seja atenuante gostar-se dum homem. Ou agravante. Talvez lhe interesse apurar, veja l. H uma luz qualquer no rosto dela que no de ver, de sentir, e que Elias lhe de sconhecia. Qualquer coisa que escapa, no sabe o qu. Depois, este perfume. verdadei ramente raro e pessoalssimo, tem a ver com o riscar duma sombra, cristais nocturn os. O perfume, pensa Elias, o reflexo dela, do mundo a que ela pertence. Elias Chefe: Agravante ou atenuante, o problema seu. Mena encosta-se parede, sempre de braos cruzados. Como se ficasse a pergunta r: Ento? Contempla-o, quase o contempla, a dobrar a folha da queixa da senhoria pelo vinco, a alis-la nas margens com dois dedos, cuidados de arquivista. A dizer: Co mo v, tudo simples, tudo conforme. A ajustar os culos com a ponta do indicador mas para a focar a ela, no ao papel. E ela com aquela maneira enfastiada de estar pa rede a ver passar o mundo, ela no sabe mas faz lembrar ao chefe de brigada uma do nzela rebelde dos filmes americanos espera do amante-estivador. Agora no lhe lemb ra campo, agora a desencaminhada no paredo da m fama, com o camisolo do gajo no cor po para no deixar fugir o cheiro dele. Era mulher para isso e para muito mais, co nsidera Elias. Elias Chefe: Esperemos que no lhe calhe nenhum juiz de gancho. Bem vistas as coisas o que est aqui so simplesmente danos materiais. Mena fica igual. Juzes? Tanto se lhe d. Mas Elias faz-lhe ver que nunca fiand o. Sabe-os a todos, aos meretssimos. Cares glabros, plos nos ouvidos, fel por todos os poros. Por isso diz. Por isso previne. Eminncias despeitadas, os juzes. Enlouq uecem quando sentem que podem pr o carimbo das perverses em algum que lhes cai nas unhas. Perverses. Mena por pouco que no responde com uma gargalhada. Francamente, di z. Mas eu no me importo de lhas contar, as perverses. Por escrito se for preciso, qual o mal? Elias tem-na bem diante dele, l onde as paredes fazem canto. Perverso, uma es tupidez daquelas nas paredes?, pergunta. E continua. Nem fuma, nem se lembra de fumar. E Elias descobre que com aque las perguntas ela conta, est a contar, a noite do grande desespero, Natal do ano de 58. So assim to primrios, os juzes? Assusta-os tanto uma mulher confessar que foi para a cama com outro homem? Por outro lado a palavra amante incomoda-os porqu? Contar sob a forma de perguntas, dirigir-se a um algum impessoal, Elias nunc a tinha assistido a uma confisso assim. Agua o mais que pode o ouvido e as lentes (preenchendo por sua conta os espaos brancos) enquanto ela vai avanando, avanando, em frases meio soltas, como que ao desfastio. Est quase a chegar aos muros da exp iao, falta pouco. J declarou ao major Ontem fui para a cama com um tipo, disse-o aind a agora ali naquela cela, se bem que em palavras de extravio. E segue na mesma t oada, cheia de indiferena. O perfume. Tambm surge de quando em quando o perfume. E lias sente-o perpassar por toda a narrao, tem um -vontade altivo que est acima deste respirar de polcia e calabouo. Uma estupidez , ouve-a dizer. Mas no um desabafo deste agora, vem de muito atrs e ela a dirigir-se a Dantas C quando ambos estavam cortados pelo silncio que se tinha seguido confisso. Estupidez, fora tudo o que ela conseguira pronunciar, compr eendendo que nunca na vida amara tanto aquele homem trado, que o amava at destruio. E Dantas C, passado tempo: Conheo-o? Posso saber com quem foi? Pendurado no sobretudo, bem na esquadria da porta, Elias procura figurar o major a interrog-la serenamente, em companhia. Com quem foi. Quando foi. E onde. Quantas vezes. E como, de que maneiras. At que do fundo de toda a sua determinao e de todo o seu reconhecimento ela no pde mais e correu a abra-lo em lgrimas. O que eu ui fazer, amor. O que eu fui fazer. Mena: Eu sei, as pessoas adoram o arrependimento, bem sei. E eu se decidir contar tudo como se passou talvez at deva falar mais, porque no? Natural, no h ningum que no faa coisas de que se arrepende. E eles ficariam sossegados, ento no to recon ortante, uma mulher arrependida? Atenuante, ainda para mais. Mas isso que eu nun ca direi em tribunal nenhum, pode tirar da as iluses. Posso? Ela disse Poder tirar da as iluses, no a primeira vez que Elias vislumbr

que em qualquer ponto deste relato ele que est a ser alvejado. Ele, Covas. E fec ha-se de pronto. Ouve Mena agarrada desvairadamente ao major, amor, o que eu fui fazer, o que eu fui fazer, mas passa a segui-la a outra luz. A pau, mano meu, cui dado com os aparelhos. A virgem dos paves em aventuras mal sucedidas, como ele a escuta daqui em diante. Outra luz, outras lentes. A a tem a descascar-se e a pr vi sta a segunda pele que da boazona em tratos de perdo. Assim mesmo, deixemo-nos de fitas. As lgrimas da sereia e o corno compreensivo; errare humanum est. Estamos nisto. Mas alto a, o folhetim parece que deu uma volta. Pelo que acaba de perceber, o major depois de informado dos segredos do lenol alheio e do remorso da bela adl tera, luziu-lhe l uma certa estrelinha e amandou a palmada do bom pastor na ovelh a tresmalhada. Ah tigre. Aplicou-lhe com tal sentimento e com tal dedicao que a de sprevenida perdeu o p e caiu redonda logo ali. Puta de merda, rematou ele. Na cama com outro gajo e a contar-me tudo para ver se me compromete. Isto se no foi igual foi mais ou menos. Puta. Porca de merda, foi com certez a o que disse o major. Mena: evidente que eu no ia desesperar daquela maneira se no tivesse sido bru talizada. Insultos, pancadaria, alis pela queixa da mulherzinha depreende-se. S qu e para as pessoas o que choca o disparate que ficou nas paredes. A terrvel monstr uosidade que l ficou. O resto, que se lixe, s os ia complicar ainda mais. Fala sempre num impreciso que acaba em mais-que-preciso, questo de se afinar o ouvido pela meninge. Conta mais do que aquilo que diz, esse o naipe dela. Por isso que, para situar as palavras, para a devida reposio dos factos e dos casos, Elias ilumina a aco com o estilo que conhece de Dantas C e com o mais que se subme te e da vida. Puta. Porca de merda. Se no foi exactamente assim, passa a ser. Porque no preciso ser bruxo para saber que a partir destas palavras que surg iram os berros nas paredes. Foi com elas que Mena se entonteceu quando se viu so zinha e desprezada na sala, foram estas, no foram outras; ficaram-lhe a ressoar e nquanto o major l dentro no quarto j se amainava, j afeioava os cornos nas palhas do colcho, enquanto as paredes, os mveis, os objectos, a olhavam a ela ali, a sangra r. Depois foi o que se sabe: Mena, a investir contra as paredes de esferogrfica e m punho, a destroar-se pelas portas, pelos vidros, por tudo o que representasse l imite, barreira e onde pudesse deixar bem vista e para ser lido. SOU UMA PUTA PORCA PUTA PORCA UMA SOU UMA sala, hall, corredor, acabando do brada no lavatrio da casa de banho, a ofegar, a ofegar, Deus, como ela estava. Ia procura dela no espelho, resume Elias com o seu lado mais azedo. Mas nem era verdade. Mena pelo contrrio queria era fugir de si mesma. Desvairara ao corr er dos muros, riscando-se neles, retraando-se, e quando levantou a cabea e se viu no espelho no se reconheceu. Recusava-se a aceitar aquela cara ensanguentada e pa ra no ter piedade dela ps-se a cobri-la esferogrfica com toda a fria. Mas o vidro re pelia-a, e a ponta do trao escorregava no polido e soltava rangidos dolorosos com o dentes a rilhar. Mena: As paredes, o problema est nisto e em mais coisa nenhuma. Umas tantas paredes riscadas e acho que mais uma porta, no tenho a certeza. E com isso que os juzes ou l quem eles so se vo pr a chafurdar? Elias: No sei, no sou juiz. Mena: Quanto senhoria, quanto mulherzinha, olhe, pacincia, ela que faa o que lhe der na gana, quero c bem saber. Tentei os impossveis para limpar aquela barafu nda logo que saltei da cama pela manh. Despida e tudo. Nem pensei em me vestir, o que queria era ver-me livre daquilo, sabe Deus. No consegui, no ? Pacincia, limpa-s e tudo em tribunal, que que a mulher quer mais? Nem se vestiu. Palavras da prpria. Nua em plo como saiu dos braos do major, a la var paredes no grande desespero. E o major a dormir o sono dos desgastes, mais q ue pacificado no corpo dela. No o disse, claro, mas esses segredos l-lhos Elias na raa que ela tem, no carecem de ser mencionados. Toda a gente sabe que em cima da tempestade do cime vem a tempestade da cama, assim que se faz a bonana dos casalin hos. E, como diz Elias, o que preciso f em deus e fora na verga, que o resto corre por si. Mas Mena acabou. Est a olh-lo. Acende o cigarro, sacode o fsforo, sempre a olh-

lo. Satisfeito?, pergunta. Elias pensa: Cabra retorcida. E ajeita o cachecol. A queixa simples, diz el e ento. Danos materiais, quaisquer outros pormenores so desnecessrios. Mena ouve-o sem o desfitar. A cabra. A cabra retorcida. Para Elias toda aqu ela estria de cama contada como foi contada tinha sido desprezo calculado, estava vista. Desprezo da boa fmea, at aquele perfume filha da puta era isso, desdm, a ca bronada para humilhar. Da o -vontade com que ela se ps desnuda diante c do polcia. Elias Chefe: Repito, a queixa s pretende isso. Culpada ou no culpada, o que i nteressa. Ou no percebeu? Mena: ptimo. Nesse caso ponha culpada, que sempre d menos trabalho. Sacode o cabelo com a ponta dos dedos: Chatice, ainda por cima estou menstr uada. Uma porcaria, sabe l. Altos muros amarelos

Covas, o advogado estava hoje com uma conversa que s lhe digo. Eu nestas coi sas como o outro, vou dando corda mas apessoo-me do falante e meto-me na pele do dito, se assim me posso exprimir. Mas que ele estava hoje lanado, estava. E mais : fiquei com a certeza que todo o substrato do sujeito virado contra o major, te m-lhe um rano que no brinquedo nenhum. Pronto, porra, outra ambulncia. Isto que um merda, em menos de cinco minutos trs ambulncias. Por este andar ou mudo de gabine te ou saio daqui aos apitos qualquer dia. Mas como eu ia dizer. Como eu ia a diz er talvez voc no saiba que o tipo conhecia o major h uma porradaria de anos. O advo gado. Conheciam-se h muito, amizades, relaes comuns. E o tipo de opinio que o major sofria daquilo a que podemos chamar impulsos de destruio e que por causa dos impul sos de destruio que lhe vinham as tais bravuras. Elias: Num romance que o cabo andava a ler encontrei uma passagem que diz El e chefiava uma causa perdida e no temia os raios de Deus. Isto faz uma certa confu so. Um cabo a sublinhar as frases dum romance e a p-las na cabea doutra pessoa. Esse impulso ou complexo de destruio, continua o inspector Otero, manifestava -se por uma arrogncia (o advogado chamou-lhe obsesso) que oscilava entre a dedicao e a crueldade mais lixada. A tal histria dos extremos que se tocam, grosso modo, b em entendido. O homem devia considerar-se uma espcie de anjo vingador, quando o m andaram para a ndia no princpio do terrorismo a primeira coisa que fez foi meter o sargento do rancho na cadeia e castigar um alferes. Chama-se a isto comear a gue rra pela famlia mas foi o que ele fez. E no s, Covas. No s. O Dantas alm de vingador arece que era enxertado de Egas Moniz, palavra, enxertado de Egas Moniz, com bar ao ao pescoo e tudo. Numa altura qualquer, por causa duma merdice do regulamento a presentou-se ao comandante e exigiu-lhe viva fora que o castigasse ali mesmo. Elias: Na Histria e no exemplo nunca faltaram portugueses e est acol quem no me deixa mentir. Acol?, pergunta Otero. E logo: Merda. Voc e a mania dos improvisos. Pe-se a alisar o bigode que descado em ponta de morsa e todo em ruivo barba d e milho. Estira-se na cadeira com ares de quem faz contas no espao: Um gajo com cinquenta anos, Covas, um gajo que bebia, que gostava de compli caes, um gajo mais a mais inteligente e parece que simptico, um gajo destes andava a suicidar-se e tinha a conscincia que andava. A suicidar-se na mida, diz Elias entretido com uma borracha de lpis marca ELEFANTE 101 que tirou de cima da secretria do inspector, que raio de marca, Elefante, o que q ue os elefantes tm a ver com a borracha por exemplo no Brasil onde s h jacars. E o i nspector: Voc, tambm, s capaz de ver o major em batalhas de lenis. Mas est bem, reconhece a seguir, h a mida. Uma chavala como Mena uma evidncia p ara qualquer homem, Otero nos seus raciocnios agarra-se sempre s evidncias. Em prim eiro lugar aquele corpo que no disparate nenhum. Aquele espectculo, tomramos ns. Tom aram eles. Um espanto assim no acontece todos os dias. Demanda pedigree, olhos es verdeados, cabelos pretos, caraas, onde que h disso? S por cruzamento de alta compe tio, s por a que se chega l, quela rac. Pedigree, classifica Otero. Precisamente o

falta s nossas portuguesas, que so pernicurtas e desconfiadas como burro. Elias: C por mim rezo sempre por elas nas minhas oraes. Otero continua a expor sobre as portuguesas. Diz que so um breve contra a lu xria. Na sua teoria est tudo ligado alimentao e a dificuldades de ordem histrica que no vm ao caso. Mena pelo contrrio um tratado de tentaes, basta olhar. Numa intuio dele. Mena deve ser daquelas que quanto mais se vai ao poo mais guas ficam para t irar, e desgraado do homem que lhe cair nas unhas. A imagem ser um tanto forada, is so da gua, isso do poo, coisa e tal. Mas elucida. Logicamente, prossegue ele, que o major com os seus cinquentas e bastante t rauteado, logicamente que deve ter passado os seus apertos com a mida. Elias tinh a a sua razo quando aludiu batalha dos lenis, at a entendidos. Mas nada de pensar qu a luta era de negas ou que as negas explicam tudo. Que as houve no lhe custa a a dmitir a ele, Otero, e se as houve, melhor, ento que a coisa ficou de pedra e cal , nisso que as pessoas geralmente se enganam. Negas. Otero sorri compadecido: en gate que comece com negas de morte. O desabilitado fica nas lonas, todos ns passmo s por isso, quem que no passou, mas as gajas enchem-se de complexo maternal, inst into de proteco e sentimentos derivados e nunca mais largam. Voc perguntar, mas isso regra? assim que as coisas pegam? Elias: Eu no perguntei. Otero: No perguntou mas eu digo. Num caso de negas, Covas, no o orgulho do ma cho que amarra um tipo. No caso de negas ele fica amarrado porque comeu logo de entrada com tantos desesperos que perdeu os preconceitos. E ento vale tudo, passe a expresso. E quando vale tudo, est-me a ver, o grande passo para o festim, no h mu lher que despegue. Elias depe a borracha no tampo da secretria: Quer dizer, pela teoria do inspe ctor o Dantas C comeou como capito de negas e acabou como major de fornicaes. E Oter o: Porque no? Faz-lhe ver a que ponto a chavala estava encrenada e lembra o relatri o-esperma que prova que o major era homem para despachar s cinco velocidades e co m sinais proibidos. Isso do relatrio foi rasteirice da Pide para chatear, comenta Elias; e nesse instante passa l fora o uivo duma ambulncia soluado em azul-elctrico . Mais outra, protesta o inspector, s neste pas que algum se lembraria de instalar a sede da polcia numa rea de hospitais. E depois: Se um dia um preso nos salta pela janela vamos todos marrar com a s ambulncias que como os meus olhos te viram. Elias: Em Portugal o trnsito fez-se para baralhar e o gatuno para aliviar. O uvi isto a um sinaleiro da maior confiana. Inspector: Maneta? Elias: Estrbico. Mas com promessas para daltnico. Ah, faz Otero mais que azedado. Ah, bom. E alonga-se ainda mais na cadeira. H qualquer mal-entendido neste gabinete que parece tudo menos um gabinete de polcia, congemina Elias passando em revista a sala. Ou porque a casa esteja desp ida de mais ou porque os dois maples de couro falso tenham uma nobreza suspeita para a funo, Elias acha que h qualquer coisa, qualquer mal-entendido. Os maples e a quele bigode ruivo a dominarem o espao fazem lembrar uma antecmara de engates com dossiers e um retrato de Salazar para disfarar. O prprio Otero abrindo a cigarreir a com vagares estudados como se estivesse a fazer horas para ver entrar pela por ta uma dama toda ancas e perfumes, doutor, desculpe o atraso. Otero, de papo para o ar: E se por exemplo, Covas, se por exemplo a ttulo de informao e mais nada, eu lhe dissesse que o major teve relaes com algum da Pide? Leva um cigarro boca, agora nunca mais o acende, pensa o chefe de brigada, vai ficar para ali de marioneta a saltitar no bigode at vir o dom sebastio. Otero: Se eu lhe dissesse, Covas, que o advogado quando foi visitar o major encontrou misturado com os presos um tal Casimiro Monteiro, no sei se j ouviu fal ar, e que esse Casimiro era um velho conhecimento dele dos tempos da ndia? (Casim iro Teles Monteiro, posteriormente um dos assassinos do general Humberto Delgado .) Desculpe, estou a citar factos, o advogado conhecia o fulano dos julgamentos polticos. Disse que no tinha a menor dvida que era um gorila da Pide. O inspector de cigarro espetado: os culos em luz polaroid do-lhe uma imagem d escontrada, viajada - ele pelo menos faz por isso. Desta estria o que no percebe co m que lata que o Casimiro conseguiu meter-se ali, diz ele. Como que um calmeiro to

marcado, um gorila do tamanho do King-Kong ao que parece, como que se infiltrou no meio dos presos sem levantar suspeitas. Estou a ver, estou a ver, diz Elias. E o inspector: Duvido, no fcil ver seja o que for no meio duma jogada destas. Elias: Refiro-me ao King-Kong. Estou a v-lo l na ndia a aparar os pezinhos aos terroristas e a pr valsas do Strauss no gira-discos. Otero: Sim? Faz uma pausa, retoma o assunto: Mas ainda h outro King-Kong na vida do major. Outro King-Kong e este vem doutras selvas, tem outro pular. Moambi que, acrescenta para localizar desde j o personagem. Moambique, boites, contraband os, o advogado diz que metade dos txis de Loureno Marques eram dele. Um leo da noit e com barba nos dentes e plos no corao. Ah, lembra-se o inspector, e racista tambm. Racista mas curiosamente fiel a uma mulata com quem vivia h uma batelada de anos. Confuso, no ? Mulher mulata, filhos mulatos, e racista - possvel arranjar-se pior? Elias: No diga mais, o major fugiu-lhe com a mulata e deixou-lhe os filhos a branquear na lixvia. Otero fica de cigarro pendente, desgostado: Aguente o jocoso, Covas. Aqui no h saias de espcie nenhuma, h o tipo a arranjar um p-de-vento num bar por defender d ois mestios. Tal como conta o advogado, o major Dantas quando deu por ele tinha o focinho do Bandarra detrs do balco a apontar-lhe uma fogante 32 em gatilho de ale gria. Elias: O King-Kong. Otero: O King-Kong. Chamava-se Bandarra. Encostou-se bem a ele com o fogant e apontado estrela da testa e parece que no costumava falhar. Mas o major pelos v istos que no tomou conhecimento. E indeferiu. Pura e simplesmente indeferiu. No pr aticou com certeza no Texas da Malaposta; mas sabia dos expedientes, o que se po de concluir. E como tal aguentou sereninho e com dois dedos assim tirou uma flor que estava numa jarra do balco e meteu-a na botoeira. Com esta limpeza toda, est ou a limitar-me ao que me contou o advogado. De maneira que, Covas, foi um gelo de secar as almas. Os dois, olhos nos olhos, pistola contra flor, bonito no ? Pois bem, estavam naquilo e o major com aquela voz de desprezo que dizem que ele tin ha abriu o peito e apontou para a botoeira: Prqui, seu negreiro de merda. Prqui. E i sto foi o que se chama escapar morte por uma flor porque o Bandarra sensibilizou -se muito, baixou o cano e adiou para sempre. Elias: E eu a julgar que aquilo na selva era tudo a despachar. Otero: Despachar, uma gaita. O caso no fica por aqui. O inspector, at que enfim, acende o cigarro. Tira uma fumaa bem inspirada par a poder dar gosto aos casos. Como tinha prometido havia mais enredados. Na verdade, conta ele, na mesma noite dos acontecimentos apareceu morto um moleque que costumava andar bbado l pela rea. Um carregador inteirinho despejado na barriga dum preto ao luar, com remetente e guia de marcha, coisa asseada. E mor to por quem? Pelo Bandarra, por quem havia de ser. Alis o tribunal no teve dificul dade em fazer prova nem isso levantou questo. Que o Bandarra tambm estivesse bbado quando abafou o autctone era a hiptese que Otero ou qualquer outra pessoa no podiam deixar de pr. Compreende-se, um King-Kong quando desfeiteado por uma flor tem te ndncia a interrogar-se na bagaceira e noutras espirituosas de ocasio. Mas nem essa atenuante foi necessria, qual qu, bebedeira coisa nenhuma, porque no dia do julga mento chegaram duas testemunhas l dos westerns do interior a jurarem que o preto andava s galinhas e era um depredador sem remisso das espcies domsticas. E o juiz fo i quanto quis ouvir, deu com o martelinho das sentenas e mandou o Bandarra para c asa com pena suspensa por muitos anos e bons. Elucidado, Covas? Elias: Se esse Gama e S contasse mas era outras histrias que ele sabe ento que no havia pena suspensa que o safasse. O inspector, em boca de peixe, pe-se a debitar sopros de fumo que sobem na v ertical em pequenos anis muito lentos. Est bem, est bem. Mas o Gama e S vai para a r ua e quem tem de se mexer voc. Eu?, pergunta Elias. O inspector no tem dvidas. Sopra mais anis de fumo: a libertao do advogado obrig a a tornar pblica a priso de Mena. Portanto carregar no acelerador, Covas, diz seg uindo as argolas de fumo; e Elias segue-as tambm. Carregar no acelerador e dar o n cego presa antes que a Pide a venha buscar. Tudo parado, olhe, nem uma aragem a qui dentro. Posso fazer assim com a mo que o fumo nem estremece.

verdade, as argolas brancas saem da boca do inspector em correnteza serena. Parecem halos de santo, pequenas coroas de nuvem, uma delas fica parada diante do Salazar. Elias s est espera de ver a pomba do esprito santo a romper da alcatifa e subir por aquele cu constelado de anis, soltando um rastro de penas. Otero, boca redonda, entre cada sopro; Despachar a chavala, Covas. Toda a v antagem, voc sabe. Elias sabe: toda a vantagem. Ordens do director Judiciribus para a passarem cadeia de mulheres quanto antes, interesse da Pide em tomar conta dela com a matr ia do crime. Elias sabe, Elias sabe. Mas no na Pide que ele pensa; enquanto no for em apanhados nem o cabo nem o arquitecto pensa (ouvindo ulular outra ambulncia) e m: muros altos, amarelos. No o amarelo dos hospitais mas o duma cerca de cadeia c om mulheres em formatura l por trs, mulheres a fazerem lavores, mulheres em format ura, mulheres a trocarem bilhetinhos. Levam-lhe a donzela dos paves agora que ele a tem nos acabamentos? Otero: E essa queixa? Afinal em que que a queixa ficou? Elias: Pouca coisa, distrbios sob a aco do lcool. Os riscos eram to fundos que a s paredes tiveram de ser estucadas. Inspector: O que est provado que a mida tem vocao para mulher-a-dias. Ento no depressa aparece a lavar stos toda nua como a lavar paredes de palavres. Covas, o q ue voc tem ali uma mulher-a-dias pornogrfica, que c uma especialidade que ningum ai da tinha descoberto. Elias: Oh, oh, no me faa rir que estou de luto. Inspector: Voc est mas de grafonola, emperrou nas rotaes. Tanto tempo s voltas om essa borrega e nunca mais domingo. Elias mira a unha gigante transparncia. Altos muros amarelos. Um ptio de recl usas. Freiras vigilantes, uma delas a actriz Elga Lin que ele viu numa fotonovela a desempenhar o papel de Soror Mariana Alcoforado, a das Cartas de Amor. Mas es ta s de longe que parecida. A mesma elegncia, sim, mas os lbios so duros e tem umas sobrancelhas grossas, de lenhador. Irm Bibliotecria, a famigerada Irm Bibliotecria q ue, dizem, gosta de ler a duas, ensinando com o dedo. ela, a dita. Uma espcie de Soror Mariana pelo reverso da pgina, uma mariana acocorada sobre a presa novia, la mbuzando-a e espalhando-lhe rezas pelas pernas acima. Se Mena lhe casse nas garra s chamava-lhe um figo. O inspector continua a povoar o gabinete com inefveis coroas de fumo. Outra ambulncia, porra.

VI Seriam umas onze da noite, onze cucos disparados um a um por cima dos telha dos da S, quando Elias se sentou mesa da sala do lagarto com vista para o Tejo. Antes disso porm comeu o seu besugo grelhado na sala luarenta do Estrela do Limoeiro com vista para o balco e porta para a calada. A essa hora de desiludidos Elias s teve por companhia duas velhas de guardanapo coleira, que batiam castanho las com as dentaduras mesa do canto, e trs canrios de gaiola suspensos no tecto de tabuinhas. Ao alto do aparador havia o cartaz do galo de Barcelos a anunciar Po rtugal. Elias trazia na pasta algumas peas do processo Dantas C e depois de comer fi cou a meia modorra a contemplar o esqueleto do besugo, inteirinho no fundo do pr ato como se fosse um fssil de museu, e a meditar nos malefcios da gripe. De tempos a tempos levava dois dedos aos culos, baixava as persianas e pegava no sono para acordar um minuto depois a pensar na gripe outra vez. O sobretudo pesava-lhe (c heirava a armrio e a naftalina) e fazia-o sentir-se como um cgado de cabecinha mins cula a badalar para fora duma armadura. Lembrou-se de Mena a descrever a Noite d os Generais. E doutras noites, cigarros na cela, fumo na Casa da Vereda. Tornou a passar pelas brasas mais um minuto e quando abriu os olhos pegou imediatamente Mena no stio exacto onde a tinha deixado. Mena de joelhos escancarados e a solta

r tufos de plos dos sovacos como labaredas negras. Os lbios de Mena numa mscara de cal, Hoje estou menstruada, a cabrona. Nesse momento foi como se ela o tivesse sal picado de sangue dos ps cabea, marquesa da porra. Cada vez que um elctrico subia a calada a sala do tasco estremecia e os canrio s que dormiam nos trapzios da gaiola ficavam a balouar. Mas no acordavam, nem seque r tiravam as cabecinhas debaixo da asa. Na mesa do canto as velhas no paravam de dar dentadura, Elias percebeu que lambiam s escondidas colheradas de compota que tinham trazido de casa num boio. Moralmente no devo nada moral, a moral que me deve tudo a mim. Isto era o dono do tasco a conversar com dois clientes ao balco. Elias fez-lhe sinal c de longe p ara trazer a conta e ps-se a vaporizar a boca, de goelas abertas para os passarin hos adormecidos. Quando baixou o olhar tinha as velhas do canto a acenarem-lhe c ada uma com um inalador de fole e a deitarem-lhe um sorriso mafioso. Como que a dizerem Tambm ns, Tambm ns - mas, chia, eram bombas de asmtico as delas; e enormes, p reciam buzinas de dona-elviras dos anos vinte. Andante, disse. Logo sada do Estrela do Limoeiro e mais acima no Largo da S e ncontrou legionrios a colar cartazes de parede, PORTUGAL UNO, PORTUGAL NA NDIA, tu do a pinceladas de lata e brocha atiradas a despachar. Movimentavam-se na noite despovoada como silhuetas clandestinas, talvez envergonhados da palhaada em que a ndavam, admitiu Elias. O cartaz, ndias, tropas, portugais, lembrou-lhe um panfleto que levava na pa sta e que era de discurso ao invs, porrada nos altos chefes, porrada no Salazar, corrupes e aventureirismos, coisas que tais. Elias estava mesmo a ver o escrito, C orrupo Nas Foras Armadas era o ttulo, a honra e a tradio militares tradas pelos alto omandos que enriquecem custa de negociatas. Exactamente por estas palavras e com estas vrgulas. Elias punha as mos no fogo se fosse preciso. E ento, frase aqui, fr ase ali, foi recompondo de memria o texto excomungador medida que ia batendo o em pedrado do bairro por entre as vozes dos televisores que se prolongavam de vizin ho para vizinho. At que ao chegar a casa e despejando a pasta na mesa da sala lhe salta o pap el talqualmente, Corrupo Nas Foras Armadas, com tudo aquilo que ele tinha vindo a recompor pelo caminho. O tipo da letra, in clusivamente. E o arranjo. E o formato. Ah memria. Ainda de p aflora o panfleto pela crista do discurso; quase sem ler, no preci sando. Mimria. Registozinho. No seu sto dos labirintos Elias orgulha-se de armazena r o ficheiro mais precioso porque no escrito, intransmissvel. Tr-lo com ele em vida e h-de apagar-se com ele na hora em que der o berro para o tristemente. Mas enqu anto no chegar esse instante repetir letra com o Covas; desencantar gestos e feies na cmara escura do passado, idem; ver e descrever ao corrido como numa fita do ni mas, melhor, melhor ainda. Mimria, s e best do polcia. Criar memria (sempre o disse) uma arte, ento no , e ele foi no jogo que a aprendeu. No saber interrogar as carta s pelos invisveis do reverso, pelo defeito e pelo tocado; no averbar das vazas e dos naipes; no inventariar dos tiques do parceiro (conheceu um jogador que despr endia cheiros de urina nos momentos fatais da perdio) a, sim, aprendeu memria, regis tozinho. Entretanto , diz-lhe o panfleto, e aqui merece a pena correr a unha a sublinh ar, entretanto um pseudo-homem-de-aco, recentemente fugido do Forte de Elvas, tem vindo a aliciar civis e militares com vistas a um golpe armado de caractersticas avent ureiras. Urge denunci-lo. Trata-se de Um Provocador a Soldo do Governo, que marge m da movimentao organizada dos militares, pretende forjar uma rebelio oportunista p ara estrangular a fatal confrontao que se avizinha Destas linhas o bom do Dirio da Manh, dirio da manha e dos redactores de masca rilha, desfraldou um ttulo a largos ventos:

MILITARES OPOSICIONISTAS ACUSAM Um Bando de Aventureiros Renegados pelas Foras Armadas! assim, sem mais aquelas, e calando o resto que no convinha verdade nacional, como lhe compete, o bem mandado. Assim est no recorte apenso ao folheto remetido pela Pide e assim ser citado no processo. Confere. Mas Elias tem a unha voltada para o manifesto clandestino, no para o dirio da manha. Para a folhinha volante, para a. E a folhinha volante contm os subtis da f orma e da espessura que lhe permitem escorrer como peonha pela rstia da porta do c idado e ser engolida em trs tempos ou esfumada na ponta dum fsforo em caso de aflit os. Artes portuguesas, a isto chegmos. Assim vai a palavra. Esta, recorda Elias, veio ter Judite via director Judiciribus e diz-se que o primeiro exemplar, o deslumbrado, teria chegado Pide (vide carimbo) ainda salti tante, ainda a cheirar a tinta, pela mo dum tipgrafo arrependido. Diz-se. Estas co isas nunca se provam, era o que faltava. E pelo que se diz, a Pide muito discret amente leu e fingiu que tinha mais que fazer, ps a data de entrada, Secretaria 9.2.60, e ficou espera de melhores dias. Outra mo, outro correio, levou o papel-peonha ao advogado dos brilhos. Quando ? Isso que o chefe de brigada gostava de descobrir. Sabe que na mo do Habeas Corp us no teve tempo de aquecer porque o passou logo para Mena que o passou a Dantas C e na ponta desta cadeia da felicidade acabou nas chamas da lareira. Sem grande s dramas, de resto. Dantas C leu e nem pestanejou, concluiu que aquilo ou era do r de corno dos comunistas ou provocao da Pide. Fogo com ele. E porque no uma manobra do advogado? Elias chega-se ao lagarto, c de cima fic a-se a observar os restos de insectos dispersos na areia. Irmo rastilhante, irmo r astilhante, se tu soubesses metade do que sabe um advogado h muito que tinhas pas sado a jacar. Repete a data do carimbo Pide. Tanto quanto sabe trs dias depois o doutor Ha beas Corpus tinha uma folhinha igual em seu poder para entregar a Mena e, irmo, i sto d que pensar, de estremecer os agudos de qualquer polcia. Teria sido o advogad o que mandou imprimir o escritozinho para afugentar o major para alm-duanas? Tant o tambm no, conclui em voz alta. [Deu-mo sem qualquer explicao. Pensei seriamente se o devia entregar ou no (a Dantas C) mas achei que sim, era melhor - Mena, Autos.] Felizmente que Dantas C no escabujou, v l, deitou a denncia lareira e a coisa f icou em compromisso de fogo entre amantes. Verdade se diga que Mena tambm no lhe t inha dado contas do mais que tudo principal na conversa com o advogado porque se no outro major lhe cantaria. Mas no. Ela no s calou a proposta para baterem a asa pa ra o estrangeiro como lhe apareceu com um molho de notas de conto, graas extremos a materna do arquitecto. Sendo assim, Elias pergunta de polcia para polcia como qu e Dantas C podia sonhar que o advogado andava em nervoso miudinho, desejoso de o s ver a todos pelas costas e com vento de popa se possvel. Pergunta isto na prese na dum lagarto que feito de enigmas e de silncios e duma noite encaixilhada em jan elas de guilhotina. Volta mesa. Agora interroga os autos e os apontamentos, procura decifrar. D ia 12, l. Doze de fevereiro, eram onze da manh quando Mena deixou a Casa da Vereda a caminho do advogado. Onze da manh. Onze cucos mas nessa altura a atravessarem o sol por cima do t erreiro e no a lua da velha s. Tal qual, pssaros a cruzarem a descrio porque finalmen te tinha parado de chover (no pormenor que adiante muito aos autos mas tinha acab ado o inverno, pai da vida) e o major veio despedir-se da moa c fora, ao terreiro. A casa e o pinhal. Os dois golpeados de luz e murmurados pelos pssaros; recebend o o aroma da caruma e das folhas apodrecidas que da a poucas semanas seriam revol vidas pela polcia e refocinhadas pelos ces (Major, major Dantas, foi aqui...) E Me na l seguiu, o claro aventureiro duma cabeleira platinada subindo a ravina flor do s arbustos, at que

[... cerca das treze horas do mencionado dia doze a respondente se apresentou no escritrio do advogado dr. Gama e S, na Rua do Ouro, 68, em Lisboa, que logo manife stou surpresa e contrariedade ao v-la, porquanto, alegou, se encontrava em reunio com uns clientes. Adiantou ainda que, relativamente ao que designou por assuntos pendentes (dinheiro e documentao) a nada podia satisfazer em razo de ter sido preso um comerciante de nome Deveza ou Beleza que estava comprometido com o Movimento e que tal priso impunha as maiores restries nos contactos entre os companheiros (si c). A respondente teve perfeita noo de que o dr. Gama e S se encontrava sob forte n ervosismo, pois a recebeu de p e com sinais de impacincia. Refere que no esteve mai s do que um quarto de hora a vinte minutos com o advogado e sempre num compartim ento interior que lhe pareceu ser um quarto de arquivos ou de arrumaes. Refere, ma is, que no lhe foi feita qualquer aluso a desvios de armamento de um quartel do No rte ou doutro, assunto que ignorava e ignora por completo. Que no levava recados escritos. Que no decorrer da entrevista o dr. Gama e S se ausentou por duas vezes , tendo sido na segunda que lhe trouxe o citado panfleto Corrupo nas Foras Armadas.. . Autos.]

O Habeas Corpus a bufar Situao difcil, situao difcil, o major que pense, o majo ue decida, e Mena a ser empurrada para a porta e a resistir; e ele, Que saiam, que saiam, podemos facilitar a sada. Explique-lhe, v. Temos amigos no estrangeiro com quem podem continuar a nossa luta. Elias vai lendo e ajuntando. Aproxima-se da Noite dos Generais, a noite em que o advogado fica inscrito pelo major nos mortos em agenda. Mas j l vamos, j l vam os, por enquanto o chefe de brigada ainda est nos antecedentes. [Instada sobre o modo como relatou os acontecimentos ao arquitecto Fontenova, tem a declarar o seguinte: que, movida por um natural desejo de aliviar o clima de tenso, lhe ocultou uma parte da conversa do advogado, tal como tinha feito com o major e pelas mesmas razes; assim no se referiu proposta de fugirem para o estrang eiro pelo alarme que, a seu parecer, poderia ocasionar, do mesmo modo que, por d eterminao do major Dantas, guardou junto do cabo e do arquitecto o mais completo s egredo sobre o j citado manifesto. No obstante, no relato que fez ao major procuro u dar-lhe a entender de maneira indirecta o desinteresse do advogado, tendo sido ento que lhe comunicou a priso do atrs mencionado Beleza ou Deveza. Autos.] Elias vai cozinha aquecer um pouco de leite. No corredor ouve o zumbido do frigorfico com uma intensidade que lhe faz pensar como que na sala no tinha dado por ele. Quando abre a luz o frigorfico sacode-se todo por dentro, deu-lhe o deli rium tremens ou o raio que o parta, Elias nem olha, vai mas acender o bico de gs. Enquanto o leite no ferve apanha um bilhete que a mulher-a-dias deixou no pr ato da balana em cima da mesa da cozinha com uma nota de cinquenta escudos e uma chave: sr santana no me d guverno vir s sigundas que dia do spital depois espelico L ucinda. boca da chamin descobre uma ratoeira desarmada debaixo dum banco mas nem se aproxima, para qu, j sabe que est vazia. Tambm v uma varejeira nos arabescos dos azul ejos ao fundo do fogo. Varejeira? antes um pedao grosso de fuligem, parece. D-lhe u m toque com a unha, a mosca cai na vertical ao longo da parede. (Documentos ao cuidado de Elias Santana nesta mencionada noite: - um impresso intitulado Provocaes Nas Foras Armadas - relatrio de inspeco da viatura Taunus CN-14-01 que pertenceu ao major Dantas Cast ro - 2.a via. - autos de declaraes do dr. Gama e S - 5 fls. - processo respeitante a Filomena Joana Van Niel de Athade. ) Os ratos Os ratos do andar mais alto da S passeiam-se entre mveis amortalhados. Num qu arto iluminado h um livro aberto a espreitar dos lenis.

Vagueei todos estes anos por um mundo de mulheres, procurando-te... Elias sente os ecos da Casa da Vereda a perpassarem por estas linhas d O Lobo do Mar, pg. 183, o que mais o intriga que quem soube decifrar os recados do escr itor foi o charruas do cabo Barroca. O cabo. Ele que pouco mais que analfabeto t eve o bzio do ouvido devidamente apurado para surpreender e sublinhar os avisos q ue estavam no livro como que endereados ao major. Vagueei todos estes anos... Pois. O major podia ter perfeitamente escrito aquilo - e acrescentado: Morte, Vagueei todos estes anos por um mundo de mulheres procurando-te, Morte. Seria a sua confi sso final, aquela que no consta dos autos e que o cabo j tinha sublinhado. Elias, mo esquecida na dobra do lenol, pensa numa caveira queimada a cido com uma cabeleira cinzenta a desfiar-se ao vento. Pensa tambm: um filho. Porra para a liberdade, estou farta de liberdade (Mena). Ento v uns joelhos abertos e apontados para o ar como duas proas de embarcao. O quarto alastra ( s paredes) e dissolvido na superfcie crespa de cimento est o rosto dela. Dela, quem? Mena? Parece. Mas no tem tempo de o precisar porque h um roupo a abrir-se e a mostrar um corpo imenso, sumptuoso, pbis negro e cabeleira de prata . Vagamente (ou no?) sente uns dedos a cham-lo sobre a pele; e um hlito que o perco rre, lenta e aplicadamente que o percorre; que se espraia, e divaga, em torno da s virilhas; sabe que h um rosto de mulher encostado a um pnis atento, solitrio. Dep ois deixa-se levar, subir e afundar-se, subir outra vez, os olhos firmes, e desc er de novo, os olhos to firmes, to pregados no nada que cegam. Como quando em cria na fixava na parede a santa dos quatro pontinhos. Elias masturba-se. Sempre de olhar parado, vendo para dentro e a desfocar-s e (o olhar de quem se deixa ir de viagem) enquanto a mo, o rosto e a boca dela o trabalham l em baixo, e tudo se concentra, Elias vai num espao fechado, numa caixa de espelhos, a cabea solta, desligada dele. Tem o corpo tenso, em arco. O pnis re curvo no pra de ser percorrido por uma cadncia saboreada e insistente, e ele de olh ar imvel diante , dum vidro (que j no de espelho, mas transparente) diante dum pra-b risas, um autocolante, um espelho retrovisor, para baixo e para cima, de mos no v olante, ele para baixo e para cima, as molas do assento a rangerem num movimento mecnico e igual. Sempre. Ariston Hotel, Barcelona: esta a legenda que fica a vaguear sobre ele quand o por fim repousa esquecido nos lenis. Letras douradas dum autocolante de automvel ou duma capa de menu. Ariston Palace. Mena, Melanie. Uma coisas ad libido libidin osas, se assim me posso exprimir. Mas a j a voz de Otero, recorda Elias, derrotado. E cai no sono. a altura em que os ratos nos quartos dos mveis amortalhados se eriam todos, a farejar a escurido e o silncio. Procuram a menor vibrao, as guias dos focinhos orie ntam-se, apuradssimas. Por fim decidem-se a noite deles. E todos uma invadem o co rredor, marinham pelas paredes (fantstica a maneira como sobem e a que alturas, p arecem sombras animadas) deslizam ao correr dos rodaps e tomam de assalto a sala onde o lagarto Lizardo permanece misterioso no seu deserto envidraado. A lua em b alo sobre o Tejo derrama um brilho suspeito nos caixilhos das janelas, os vultos da mesa e do armrio de torcidos alongam-se, misturam-se com a assembleia das cade iras de palhinha e do canap; o tecto de flores de estuque tornou-se branco-branco, duma brancura lunar, bem no centro pende um candeeiro de pesos, enforcado. No q uarto ao lado pratica-se o sono solto em respirar de vaga larga: Elias. Na manh s eguinte quando acordar na presena das imagens veneradas, falecida irm, falecidos p ais, quando passar revista s ratoeiras que deixou de sentinela por toda a casa e as vir inteis e humilhadas e encontrar os mveis de famlia passeados de cagadelas in sultuosas, quando, enfim, se aproximar do reduzido condado do Lizardo e der de c aras com o Tejo a saud-lo, Elias s guardar dessa noite a ndoa que lhe assinala o pij ama masturbado. Uma lgrima crestada que ele ir lavar torneira. A Noite dos Generais Mena descreve a Noite dos Generais. Nevoeiro de cigarros. Em matria dos autos confirma as declaraes anteriores e acrescenta que em data que no lhe possvel determinar, mas seguramente a um sbado e na segunda ou terceira

semana do passado ms de maro, o companheiro (corrige: major) o major, diz, se ause ntou da Casa da Vereda para uma entrevista poltica donde regressou ao princpio da noite. Surpreendeu-a a maneira silenciosa como ele se introduziu na habitao e lhe apareceu na sala onde ela ento se encontrava a ouvir rdio e a conversar com o arqu itecto. Continuem, que eu tambm quero entrar na conversa., foram as palavras que lhes dirigiu. Era para a a terceira ou quarta vez que o major tinha ido a um encontro clan destino, Mena no consegue localizar a data, escusado, j h dias no conseguiu, sabe qu e foi a um sbado, tudo; e nesse sbado, nessa noite, ele chegou, disse aquilo e ps-s e a olhar volta duma maneira esquisita. Depois, como no podia deixar de ser, foi ao armrio do brandy ao lado do telefone. Foi ao armrio e enquanto se servia perguntou pelo cabo: O gajo? Nestes termos, o gajo. Responderam-lhe que estava no quarto. Muito bem, fez ele com a cabea, muito bem; e ps-se outra vez a olhar em redor. E descobrindo o estojo de toilette que M ena tinha no cho junto do maple proferiu o seguinte comentrio: Ah bom, pelos vistos tnhamos soire para esta noite. Um por um ps-se a examinar os utenslios que havia no referido estojo e que er am praticamente os mesmos que esto vista de Elias em cima do lavatrio da cela. Nad a de especial, portanto. Mas o major deu-lhe para ali. Interessou-se particularm ente por um tubo de msque de beaut marca Scandale, digo, Standale, digo, Stendhal, que destapou com ateno, e logo procedeu como se quisesse identificar o contedo pel o cheiro e pelo tacto. Seguidamente passou a ler as instrues que acompanhavam a em balagem pronunciando por vrias vezes a palavra mscara com certo acento de sarcasmo. Terminada a leitura tornou a arrumar o tubo dizendo que com cido sulfrico dava mais resultado. Qualquer dia quem te faz uma mscara a srio sou eu, acrescentou comeando s voltas pela sala. Fica-te para sempre, podes ter a certeza. Assim que ele se punha naquilo era deix-lo, faz notar Mena. Andava, andava, e no havia foras que o travassem. Quando l lhe lembrava estendia um sopro de cigarr o assim para o tecto (referia-se ao cabo) e ameaava com a cabea. Numa altura chego u mesmo a dizer, Nada mal visto, no senhor. Amarraram-no aos livros para ficarem m ais vontade c em baixo, mas nem ela nem o arquitecto lhe deram troco. Dantas C crescia por dentro, no cabia nele, para um lado e para outro no seu passeio de enjaulado, para um lado e para o outro. Mena ainda tentou sair da sa la com o pretexto de preparar um saco de gua quente porque se sentia indisposta, e era verdade, sentia mesmo, mas o major f-la voltar para trs; resolveu que no era nada, j passava, e que foi apenas por ele ter chegado cedo de mais que lhe veio a indisposio. Voc est a ser injusto, observou ento o arquitecto. Ao que Dantas C respondeu que injusto era ele, Fontenova, que andava a enganar o cabo h uma porrada de tempo o cultando-lhe o destino que lhe estava reservado e que era o de no poder abandonar o grupo (desertar) a no ser para o cemitrio. Mas o cabo era o menos. O cabo no o pre ocupava, disse. Neste momento o que me preocupa so as mscaras. O arquitecto pasmou: Mscaras? E Dantas C: Mscaras, mscaras, anda tudo a preparar mscaras nesta casa, ento no s est mesmo a ver? Aquela (indicou Mena) no pensa mesmo noutra coisa, s cremes e ald rabices que eu c sei, e eu qualquer dia tambm tenho que preparar a minha mscara, qua l a dvida? Passeava e deitava fumo. Preparo, pois. E se calhar tambm preparo a dela, a q uesto eu chatear-me. Tendo acabado a garrafa de brandy atirou-a s chamas da lareira e logo abriu uma segunda, numa precipitao que aos circunstantes se afigurou espectacular e inti midativa tanto pela violncia dos gestos como pelas observaes que proferiu, as quais eram incompreensveis para a respondente. Quem o visse diria que no tinha conscinci a do que estava a fazer, declara esta. Era tudo mecnico e falado ao mesmo tempo; mscaras, dizia, falava de mscaras e de mudar de cara num remoer de dentes que no da va para entender. S quando se chegou a ela e lhe segredou em cima dos olhos, Outra s trombas, outras trombas, tambm vou precisar disso pois ento, s a que Mena compreen

eu que era do rosto dele que falava e que o fazia como coisa pensada e no como um a ameaa de momento. [Advogado Gama e S, em tribunal: Ps-me efectivamente a hiptese de se submeter a uma operao plstica. Julgo que pretendia unicamente experimentar a minha reaco. Sesso de 1-1960.]

Mudar de trombas, assoprava o major repuxando as feies. Estava to em cima de Mena que a cobria com o cheiro metlico que em certas oca sies se libertava dele e que entontecia, queimava. Mas logo a seguir largou-a no fundo do maple com a mesma brusquido com que veio ter com ela. E recomeou o vaivm, conta Mena. Infernal, aquele bater compassado no soalho, abria um tal silncio na sala que se podia ouvir, que se via na cara dela e do arquitecto. Para c e para l. Sala vai, sala vem. E s duas por trs estacou: Porra, Fontenova. Por que raio que v oc no h-de pr tudo em pratos limpos com o cabo? Porqu, Fontenova? assim to difcil? Pausa. Difcil ou no, o arquitecto tinha as suas razes. Posso, Dantas? E disse-as . E lembrou que no tinha sido ele, Fontenova, quem aliciara o cabo com promessas de o pr no lado de l da fronteira e que isso que em seu entender representava um l ogro para o rapaz, intencional ou no. Que no tendo havido at quela data quaisquer si nais de actividade tambm no seria a melhor altura para o convencerem a integrar-se na luta revolucionria. Pelo contrrio, Fontenova receava que o cabo se sentisse tr ado e ento, sim, desaparecesse ou fizesse alguma imprudncia. Mena substitui a palavra trado por forado, Fontenova tinha a maior ateno a cer ermos nas conversas com o major. Naquela noite, principalmente. Dantas C ouvia a passos largos. Ningum conseguia convenc-lo que no era mais um a vez o arquitecto a proteger o Barroca, que no era mais uma vez o arquitecto a pr vista aquilo que costumava designar por moralismo de trampa, moralismo de tramp a dos filhos-famlia, assim que era, e que lhe fazia d, dava-lhe vmitos; ele como ch efe militar e responsvel de aco no tinha sade para essas mastigaes. Cagava nisso. a sua prpria expresso. E a seguir para ser ainda mais claro: A coisa outra, Fontenova. Voc no fundo tem uma esperana, voc l muito no fundo a nda acredita que o gajo se vai escapar. No? Acha-me assim to parvo? Ento por que mo tivo continua a ajud-lo a encornar o francs? Acha que faz sentido? Pergunto se faz sentido, Fontenova. Sem uma palavra o arquitecto pegou nos cigarros e no livro que andava a ler e preparava-se para sair quando o major anunciou em voz bem marcada: Tenho a dizer-lhe que estive esta tarde com o Comodoro. Pronto. O cho abriu-se aos ps de Mena. Apanhada, foi como ela se sentiu. Ah s im, completamente. Depois do encontro com o advogado Dantas C estava ao corrente de tudo, era impossvel que no estivesse. A mentira do dinheiro, os recados que el a calou, a proposta para se porem a andar para o estrangeiro, tudo, que misria, t udo. Mena neste ponto do relato quer imaginar-se e no consegue. Ouvia o major, at ordoada. O Comodoro. Percebia que o Comodoro se tinha afastado temporariamente. Temporariamente? Aquilo soava-lhe distante, a todo o momento esperava ver cair o dedo acusador em cima dela: Tu. Agora a tua vez. Mas isso no aconteceu, e compreende-se porqu, explica ela. Dantas C no calcula va nem por sombras que o arquitecto tambm estivesse metido no enredo e portanto n ada de levantar a questo diante dele. Nada de desmoralizar o parceiro, era sempre a mesma histria. Deus, aquilo ia em cadeia, nunca mais tinha fim. E o major, poltica e mais poltica. Falava de contactos suspensos, indivduos co ngelados (parece que era este o termo) por deciso do Movimento. Razes de segurana, havia que aceitar. E entre os congelados estava o Comodoro, quer dizer, o advoga do, ele prprio tinha vindo comunicar a deciso. Tambm havia um general ou assim; Men a no se recorda do nome mas, fosse quem fosse, ele que tinha tramado tudo porque se recusava a dar luz verde a outros oficiais. Esse general ou assim no foi surpresa nenhuma, Dantas C tinha um p desgraado a os generais, todos a mesma canalha, era sabido. Mas a maneira como o Comodoro pa lavreou a conversa e os altos segredos em que ele se fechava para explicar o seu afastamento no convenciam l muito. Por isso o apertou; e lhe fez ver; e o assusto

u. Deu-lhe tais voltas que o cgado do doutor prometeu que ia reconsiderar. Duvido, disse o arquitecto. Tambm eu, disse Dantas C. Mas o tipo tem que se descoser, sim ou sopas. Ou cont inua com a gente ou leva sumio. E o arquitecto: Porreiro. Agora que estamos mesmo sem contactos nenhuns. Relativamente expresso leva sumio, e instada sobre se foram realmente estes os termos em que o major se referiu ao advogado, Mena quase pode garantir que sim. Ali ou mais adiante nessa noite. Ele tinha ferrado os dentes de tal modo no diab o do Gama e S que lhe chamava tudo e mais alguma coisa, capado, vende-ptrias, serv enturio do capital, um nunca acabar. E andei eu a correr este tempo todo para o es critrio daquele cornudo, lamentava-se ele a cada passo. [Advogado Gama e S, ditando para os Autos: falso. Declara peremptoriamente que as aludidas visitas do major Dantas Castro se resumiram a uma s e esta por exclusiva iniciativa daquele senhor que, abusivamente e sem aviso ou combinao, se apresento u no seu escritrio onde se fez anunciar como sendo um sacerdote regressado de fric a com notcias dum amigo comum. Mais declara que dessa entrevista, forosamente brev e e desagradvel, resultou o corte de relaes entre ambos e que a mesma teve lugar em meados de Maro pp., mas nunca a um sbado por ser sua norma passar os fins-de-sema na na quinta que possui no Ramal do Ribatejo onde sua esposa se encontra a conva lescer de grave enfermidade. Como de resto pblico e ele, declarante, pode comprov ar.] E ns? Ns, Fontenova? O major apertou os dentes com tal fora que lhe saltaram os msculo s da face. Ns estamos vivos e ele vai ter o castigo que merece. O tal castigo, estme a perceber? Aqui, sim, Mena tem a certeza: o tal castigo. Ouviu por mais duma vez, sobre tudo no fim do sero quando ele entrou no captulo dos generais. General ou brigadeir o tudo o mesmo chiqueiro, costumava dizer Dantas C; ou As estrelas dos generais s do luz aos ceguinhos. E foi assim daquela vez. De modo que enquanto a sala se toldava de fumo ela, sentia-se enredada num tropel espavorido de generais, uma debandada de comandantes rabugentos, marecha is de avirio e estados-maiores do reumtico e eram eles, os manipansos excomungados de Dantas C; s vezes por cima da desordem soava uma ou outra gargalhada mas Mena descobria logo depois que no, que afinal tinha sido um quase vmito, um berro chas queado do major, tudo menos uma gargalhada. (A traio dos generais: a) O medo: O presidente da Repblica, marechal Carmona, encomendou um golpe d e Estado para demitir o ditador Salazar mas desmentiu-se no dia seguinte. O medo: Em operaes de guerra o comandante Abrantes Silva ordenava um alto mar cha, reunia o pessoal volta, obrigava-o a ajoelhar e comandava a orao: Oremos, meus filhos ! b) O preo: O general Pereira Loureno e o irmo, director da Pide, compraram a Papelaria Fernandes, de Lisboa, e transformaram-na na grande empresa fornecedora das polcias e dos organismos do Estado. O preo: S me comprometo com a revoluo se me derem 1500contos! - General Ramires o capito F. Queiroga (1945). c) A denncia: O general Fernando de Oliveira, alm do soldo militar e dos hono rrios de gerente da Sociedade Nacional de Sabes, recebia 5000 escudos mensais como informador da polcia poltica (Pide). A denncia: O general da aviao Alfredo Sintra informador do Ministrio dos Estran geiros de Hitler. A denncia: o general Galvo de Melo conspirador com conhecimento de Salazar.

O comodismo dos generais portugueses sujeita-os chacota e degradao. Gen. Humbe to Delgado, Carta aos Generais. General ou brigadeiro tudo o mesmo chiqueiro.

Com as estrelas dos generais s os cegos se encandeiam. Dantas C, Caderno.) Mena quando finalmente subiu ao quarto foi como se tivesse deixado para trs dois homens a debaterem-se na linha da insnia diante de um horizonte de generais. Meteu-se na cama ouvindo ainda o major a insult-los de longe, cada vez mais long e porque, cada vez mais tambm, ela ia ficando entre o pesadelo e a noite. Estendi da dentro do escuro e de olhos muito abertos, assim estava. E de golpe acendeu-se a cara de Dantas C mesmo por cima dela e sentiu uma g arra cravada no pescoo: Donde que veio o dinheiro, coiro?,. Agora, era agora. Ele ali estava a apontar-lhe o candeeiro da mesa-de-cabec eira aos olhos e a segredar de dentes cerrados: Depressa. Onde que foste arranjar o dinheiro e quanto foi? Com quanto ficaste e onde est, quero saber tudo. Depres sa ou deixo-te cega. Elias acompanha a cena para l do esmaecer das lentes mas o seu ouvido de polc ia regista-a na verso definitiva: Impossibilitada de se libertar, a acusada fez a li mesmo a confisso circunstanciada dos acontecimentos. E realmente fez. Faz. Uma confisso circunstanciada, assim que se cumpre a me mria. No tocante ao arquitecto referiu, refere, que a inteno deste ao recorrer ao d inheiro da me no tinha sido outra que a de prover a subsistncia da casa e de alivia r o estado de tenso em que todos se encontravam; que no guardou, escondeu ou gasto u em proveito prprio qualquer parcela dessa quantia; que tudo isto podia ser comp rovado pelo arquitecto. Jesus, foi pior ainda. Comprovar?, gritou-lhe. Vocs esto todo s, feitos, julgas que eu no sabia? E chegava-lhe a lmpada pele, e escumava, cheio d e esgares, aquilo s visto. Houve porm um momento em que ele ao suspeitar de qualquer rudo correu porta d o quarto julgando que ia surpreender o cabo ou o arquitecto a escutarem. A foi a salvao. Num salto Mena passou por ele e lanou-se para a casa de banho. Conta que ia despida e que se fechou ali talvez durante meia hora, sentada na sanita por se sentir beira do desmaio. Tinha as faces em fogo e inchadas. Veio ento o tiro. Exacto. O tiro. Quando o ouviu teve aquele impulso, saiu p ara o corredor pensando que teria sido o major a suicidar-se ou o ajuste de cont as entre ele e o arquitecto. A hiptese do cabo no lhe ocorreu, confessa, foi s o ar quitecto. Mas ao abrir a porta do quarto ficou trespassada: estendido na cama no meio duma nuvem de tabaco, Dantas C tinha ainda a pistola apontada cabeleira po stia em cima da cmoda. A bala perfurara a parede mesmo a rasar o gato de barro. No te mato, descansa,disse ele com um sorriso gelado. Para ti basta uma garrafa de cido nesse focinho que ficas como deve ser. Nessa altura o cabo e o arquitecto acabavam de chegar porta do quarto mas p artiram sem uma palavra. E estes foram os factos, termina Mena. Ressalva as palavras Scandale,., Stand ale e companheiro e nada mais tendo a acrescentar esmaga o cigarro no prato de folh a e declara-se pronta a assinar. Elias sacode o fumo que se adensou volta dele Mes, aos bordis Vai alta a lua na manso da Judite quando Elias Santana faz rumo a casa. Na G omes Freire em vez de elctricos h operrios de armadura e pistola de autogneo a abrir em fasca nos carros; volta deles, sossego. A horas to mortas o bairro revezou os u sos, galdrias no h, polcias ainda menos. Por esta costura da noite que ele faz o caminho trivial. Judiciria, Martim M oniz, Rua da Madalena, a dos delrios ortopdicos. S. Fim de carreira. Sala do lagart o. Vista para o Tejo e para os saudosos pais, saudosa irm, Elias, estamos chegado s. Mas ultimamente acontece haver transbordo. Ultimamente a por alturas do Soco rro o chefe de brigada faz tresnoite pelo Bolero Bar que de entrada de esguelha e de porteiro mal-encarado. Aquilo, assim que se abre a porta logo um cacimbo de cerveja de arrepiar os horizontes, a nica coisa que se v uma fila de concertinas a ondular a marcha HARMONIA em letras de prata cigana.

O inspector: Bolero? Nunca ouvi falar. Elias: Passei por acaso. uma estao de ferramulas com venreo obrigatrio. Hoje sabe-se que no decorrer do processo Dantas C o chefe de brigada andou por longes margens dos autos oficiais e que bateu terrenos que no deixou declarad os. O Bolero entre outros. Entrou l porque calhou, conforme disse em conversa com o inspector a propsito de Norah, a amiga e colega de Mena. Porque calhou? Norah d'Almeida no primeiro dia do julgamento apontou-o ao advogado de defe sa: Acol, o bufo do Bolero. Conhecia-o porque tinha sido ouvida por ele quando pres tara declaraes na Judiciria e estava longe de imaginar que havia de tornar a pr-lhe a vista em cima. S que o homem comeara a aparecer-lhe no bar onde ela ia s noites c om a malta amiga e a, chia, a Norah no achou graa. Seguira-a, era bvio, ainda estava para saber com que fim. Julgaria o idiota que a Mena era to ingnua que se ia escon der no Bolero (Norah ignorava que ela estava presa) ou vinha simplesmente para a chatear l porque era amiga da moa? Na verso que corria de mesa em mesa o chefe de brigada teria entrado ali com o ar de mope despassarado e esbarrara para comear com uma margarida da noite que estava ao balco mergulhada em espuma de super-bock. Dita margarida essa que em da ta para olvidar tinha tido os seus desentendimentos com a Judite por causa dum b aile de facadas e que, sendo de mau esquecer e de pior perdoar, passara aviso s r estantes margaridas e respectivos interessados. Elias topou mas fez por desenten der. De plpebra pendente e luar mortio ficou-se a varejar de longe a mesa da Norah e do seu grupo de ir s vidas que era feito de filhos-famlia dissidentes e de meni nas malenjorcadas e que contava, regra geral, com a prostituta sem medo como con vidada de cabeceira e com os irmos Karamazov, qual dos dois o mais tremebundo. Os ceguinhos da orquestra tocavam o Only You em lgrima de gota serena e as concerti nas apregoavam a palavra H.A.R.M.O.N.I.A. em letras irradiantes. Inspector Otero: Quando essas meninas da porra acham assim tanta piada s put as porque se esto a vingar das mezinhas que tm l em casa. Norah por entre as iluminaes do whisky no tardou a descobrir o chefe de brigad a no srdido antro dos desencaminhados. Viu-o uma noite, viu-o duas, e terceira vo mitava desdm pelos olhos. Horror, diziam os olhos dela. Elias escorria do balco, pardo e sonolento como um anoflix de asa cada. Junto dele duas galdrias trocavam carcias (para o provocar?) uma estava grvida e a outra afagava-lhe a barriga: Vai ser menina e vai-se parecer comigo, amor. E a grvida, de cabea baixa, muito sria: Eu sei, amor, eu sei. Oh, puta de vida, pensava Elias. O desprezo que vinha da mesa de Norah era verdadeiramente soberano. Para aq uela gente ele era o flique, o pasma, o ratas que andava caa de Mena e vinha ali para espiar. E enxotavam-no com os seus ares de incomodados como se ele tresanda sse, apesar de distante e conformado. O balmain e o sauvage de Norah e das outra s meninas-moas (os cheiros de Mena, afinal) confraternizavam com os desodorizante s das prostitutas e alegravam-se com os ranos dos bbados que esses, sim, ao menos eram gente, tinham interesse, enquanto Elias no passava dum serventurio pautado da moral assustada. Eis, irmo, o ensinamento, eis o recado que mandavam os olhares dos meninos desmandados ao modesto polcia em exerccio. Os ceguinhos continuavam a ondular as concertinas embandeiradas com a bno da HARMONIA, e aquilo j nem era uma m arca de instrumento, era um brado. Um brado de apstolos congregados em cima dum e strado e com os olhos mortos dirigidos para a eternidade. Elias, para o inspector Otero: Norah d'Almeida, mi hermana emputecida, de d ia liceu, noite chungaria. Cultura em sesses contnuas o que isto quer dizer. E Otero: Lavagem, Covas, quais cultura. Essas gajas vm lavar-se m-vida das po ucavergonhas dos paizinhos. O inspector nunca foi ao Bolero mas conhece o Texas e o Grego, fenmeno semel hante. A mesma maltezaria de cineclube, as mesmas esgraadinhas a contarem estrias ao taxmetro e se calhar at as mesmas estrias, admira-te. O que vale que as putas do para tudo, diz. No houve aquela Madalena que depois de morta foi santinha? Elias, pensativo: Tambm acho, o problema de lavagem. Lavagem pela via do enc ardido, olhe o que disse a tal Norah, este pas precisava de ser pasteurizado com m erda, foi o que ela disse em declaraes. Com merda. E no julgue que se engasgou ou qu e pediu procurao. O inspector fecha com uma gargalhada: Mes aos bordis, que as filhas j l esto. Ve

rdade ou mentira, Covas?

No dia dois de maio pelas onze e trinta horas deram entrada na Penitenciria de Lisboa RENATO MANUEL FONTENOVA SARMENTO, alferes miliciano, de vinte e cinco anos, solteiro e de profisso arquitecto, e BERNARDINO BARROCA, 1. cabo 3976/57, de vinte e dois anos, tambm solteiro, ambos desertores do exrcito portugus. Acompanha vam-nos o subchefe de brigada da Polcia Judiciria Silvino Saraiva Roque e dois age ntes daquela corporao, Que fizeram prova do respectivo mandato de captura. De acor do com os regulamentos foram os detidos despojados de todas as vestes e haveres e depois de lhes ter sido rapado o cabelo e distribudo o uniforme prisional recol heram ao depsito de segurana em regime de isolamento. A priso deu-se na madrugada do mesmo dia nas instalaes do Motel Marina, Praia Azul, Algarve, por uma fora da GNR sob o comando do tenente Roma que ocupou posies volta do local, cortando todas as vias Que lhe davam acesso. Roque e os seus doi s homens assistiram dentro duma carrinha ao clarear do dia que foi todo em cinem a dos mares do sul, com a estrelinha plida no cu cinzento, o areal a aparecer em d ourado-mel e a gua sem uma ruga; ouviram galos do campo a anunciar. O motel comeou a revelar-se pela brancura macia da cal das paredes e logo pe lo verniz das persianas de madeira, todas corridas. Quando a piscina (vazia) res plandeceu em safira no seu fundo de azulejos e as palmeiras ans se abriram em leq ue luz do dia, Roque apercebeu-se dos secretos da paisagem; e viu soldados raste jantes atrs das piteiras desgrenhadas, um vulto de walkie-talkie na mo a esgueirar -se entre alfarrobeiras e as orelhas dum co-polcia. O motel estava fechado, era maio, poca ainda do defeso para o turismo de men os estrelas. Mas assim que foi dada ordem de ataque com uma rajada de metralhado ra para o ar o guarda da casa acudiu porta da rua, de braos levantados com a mulh er atrs. Depois tudo correu na maior simplicidade. Ouviu-se uma voz: Estamos desar mados - e apareceram no terrao os dois milhafres. Vestidos. Dormiam vestidos, era de prever. Este, o ocorrido. Dos subjacentes (como diria Elias Chefe) no reza a Histria, so segredos da Judite e de quem ela protege por baixo da saia, e ai daquele que se descair. Sabe-se que o arquitecto aguardava um envio de dinheiro dum amigo de Lisboa: Sabe-se que o guarda do motel fazia parte duma rede de contrabandistas e que j tinha cadastro. Sabe-se: que negociava tambm em cmbios. E em terrenos. E em turismos marginais (tinha uma frota de burros para excurses campestres). Sabe-se : que deu abrigo ao cabo e ao arquitecto, fazendo-os passar por trabalhadores de ocasio na limpeza dos apartamentos e do jardim. Que foi detido com os capturados ; e ouvido; e mandado em paz vinte e quatro horas depois. Sabe-se tudo. Sabe-se muito principalmente Que estvamos no 1. de maio, data dos trabalhadores, e a PIDE e a GNR eram aos enxames volta dos pescadores e das fbricas de peixe. Deduo, havia polcias a mais e dinheiro a menos, coisa grave. E como o contrabando no de ptrias nem de maneiras, algum que o Roque conversou e a Judite abenoou correu a dar a sua palavrinha fatal e o motel viu-se livre do s maus hspedes. Tudo por boca e na base da confiana porque promessa de polcia no pre cisa de notrio

e palavra de contrabandista quando fecha selo branco, completa o mencionado Roqu e. Dar linha larga ao anzol e abrigar o arrependido foi toda a vida o seu lema, e para cais de contrabando e chulos meia praia ainda ningum inventou receita mais propcia. Viu-se. Roque bateu a costa desde a foz das espanhas at outra ponta do m apa onde a terra acaba e o mar comea como escreveu aquele marqus que s via para um lado; acompanhou o desenho do Algarve pelas ondas carneirinhas e pelas conversas

cerveja, barzinhos de maria joana e boutiques de heronas olheirentas, isto de se r polcia tambm enriquece o esprito e areja a geografia. Resumindo: andou, fez-se mo strado. E torna a dizer, o resultado viu-se. Passado tempo algum lhe mandava de b andeja o cabo e o arquitecto. De bandeja. Se alguma vez a lngua portuguesa teve razo foi aqui, recorda Roqu e. Porque efectivamente foi numa salva a fingir de prata que a criadita da penso lhe trouxe os dois despassarados juntamente com a conta da semana. Assim. Do p pa ra a mo. Ele, Roque, h uma data de tempo a peneirar pelos algarves, ele a olhar as ondas e a ver a sua vida a andar para trs, e no que uma bela tarde em que estava de estaleiro na varanda da penso lhos vm oferecer num envelope-denncia? Ilmos. Srs. da Polcia Judiciria Nesta. Espalmados como duas borboletas na moldura duma carta annima, foi como eles lhe chegaram penso; e servidos naquela salva vinham para todos efeitos em bandeja maneirinha, para quem sabe do dicionrio. Falas de avio, irmo, diz-lhe Elias Chefe tona da papelada que cobre a secretr ia, e quem fala assim procura alvio. Enganei-me? Pelo tom da carta, continua Roque, percebia-se que a denncia vinha de contra bandistas de rede e no dum vingativo por conta prpria. Um canguru que se preza nun ca salta fronteiras isolado e mesmo assim capaz de levar outro na bolsinha da ba rriga, at a chega o Roque e no muito de contrabandos. Agora, o que lhe faz confuso orque que eles vieram ter com a Judite quando tinham a Guarda Fiscal ali mo. Elias, arrumando a papelada: E quem te diz a ti, polcia cor-de-rosa, que os gajos no se aconselharam com a Guarda antes de te mandarem a boquinha? Silncio. Roque, da a nada: Ainda maio e j o campo vai no trevo. Elias: Trevo? A que propsito vem o trevo agora? Agente Roque: O cabo. Durante toda a viagem no fez seno repetir, ainda maio e j o campo vai no trevo. Elias: o que eu digo, falas de avio. Ficaste ouriado por te terem tirado os presos e agora veio-te a diarreia de lngua. Roque: Diarreia, eu? Chefe, me cago en la leche. Me cago en la Pide y en to das sus putas madres. Elias: So muitas, hermano. V l o que dizes. Roque: Eu quero que a Pide tenha muitos meninos e para j que lhe faam bom pro veito esses dois que eu l deixei. De bandeja, diz Elias. Tambm os deixaste de bandeja, no te esqueas. Roque encolhe os ombros: Que se lixe. E Elias: Mas lavaste a vista, isso qu e ningum te tira. E Roque: Cada algarvia, chefe, cada algarvia. Conta que l em bai xo as amendoeiras em flor um nunca visto; que petiscos e medronheira, difcil enco ntrar melhor; que tudo a esfolar o estrangeiro e que at os borricos dos burros so dourados por causa do turismo. No Alentejo nem por isso. No Alentejo no viu nada, confessa; o cabo que s via trevo por onde passava. Essa c me ficou, murmura Roque . Algemado e a pensar na lavoura, a alma do diabo. Elias tem na mo o relatrio do Taunus-esperma do major, mas esquecido, sem o o lhar. Em vez disso estuda o outro por trs das lentes, como que o estuda: Aquilo dos cimes misturados com o crime, diz em voz lenta, pensada. J agora, porque que te veio o palpite dos cimes do arquitecto? E depois: Alguma coisa que ouviste pelo caminho? A fechar o dia, 22.30 horas Elias esteve a tirar os alinhaves do processo, ltimos acabamentos. Mesmo ass im ficaram datas em aberto; o baile das datas sempre o grande arraial do polcia, l que o falso padre acerta ou no acerta o passo com a menina extraviada. Pensa: ac ertar os dias, procurar uma vez mais, batalhar no calendrio enquanto lhe derem te mpo e mos livres. Primeira data em aberto: sbado, Noite dos Generais.

A Noite dos Generais ficou-lhe atravessada, est-lhe aqui. Durante esse dia o major no se avistou com o doutor Habeas Corpus que marido em fins-de-semana por terras do Ribatejo. E no entanto o major passou toda a tarde fora da Casa da Ver eda. E noite disse que de facto; que tinha estado com ele. O que no joga certo, a li h coisa. Tambm falou com o advogado uma-s-nica vez desde que fugiu da priso; e dis se vrias (fartou-se de correr para o escritrio daquele cornudo - textual, palavras dele). E a verdade que saiu de casa e todas as vezes fardado de padre e de revlv er no bolso, em misso por conseguinte - mas para onde, pergunta Elias, encontrarse com quem? Concluso: Dantas C nas tardes em que saiu da Casa da Vereda andou a dar sotaina por confessionrios inconfessveis. Segunda data em aberto: o verdadeiro encontro do major Dantas C com o douto r Habeas Corpus. O encontro existiu, foi um facto. Mas nesse dia o major no se descoseu, no co ntou aos companheiros as desgraas que tinha tido com o superlativo supracitado do utor. Guardou tudo, v l saber-se porqu, para o tal sbado em que decidiu pr a escrita em dia, advogado, generais, o maralhal por inteiro. Meteu-os a todos no saco dos traidores e malhou at fazer fasca. Santos Costa, chacal das casernas, Botelho Mon iz, Craveiro Lopes, todos comeram pela medida grande (cf. Caderno, l est o rol, l e sto as misrias de cada um). Elias puxa do caranguejo pela corrente: dez e meia, hora da segunda sesso pa ra as girls do Parque Mayer, e ele dentro em .pouco vai estar de visita donzela dos paves em seu catre adormecida. Pensa: E o vivao do Roque com aquele palpite do s cimes? Terceira data em aberto: Ali que ela vai ficar. Pois . Afinal a malquerida tambm tinha a sua cova apalavrada. Soube-o depois porque lho disse o arquitecto e tremeu dos ps cabea s de o ouvir. Ali, ali que ela ai ficar, teria revelado o major ao Fontenova, os dois em passeio no pinhal. Mas revelado, quando? Na vspera do crime, como dissera a Mena o arquitecto? E hoje a prpria Mena que tem dvidas, Dantas C passou os ltimos dias fechado na sala da larei ra a jogar s cartas sozinho, pouco provvel essa conversa no pinhal. Sozinho. Parti das de crapaud, pacincias, o mundo que o baralho d. Sendo assim, pergunta-se, no ha via cova nenhuma prometida, era tudo delrio do Fontenova? E com que inteno, essa me ntira? Justificar ainda mais o crime, era isso? Sozinho, ele para o fim passava o tempo sozinho, tudo o que Mena sabe responder. Elias fecha a porta do gabinete. Volta a magicar no agente Roque todo ilumi nado com o palpite dos cimes. Corredores vazios, mulheres da limpeza de gabinete em gabinete, a cavalgada dos aspiradores. Descida ao confessionrio pela hora do sono dos justos, ele a vai , o chefe de brigada, e desta vez bate porta de mo rpida e aberta como quem chega de urgncia e traz recado. Vista-se, ordena. E fica espera. Boceja boca larga e a tal ponto que os ns dos maxilares se soltam num estalido. Depois, olho esquerda p ortas de celas, olho direita ningum, espreita pelo ralo de vigilncia. E v-a. Mena est de joelhos em slipe e tronco nu no meio das mantas revolvidas , cobrindo os seios com a camisa de dormir que tem enrolada nos punhos (como tod os os presos habituou-se a desconfiar que espiada). Com um brao mantm o busto tapa do no momento em que estende o outro para apanhar uma camisola; que enfia na cab ea, a camisola, fez isso num gesto rpido; e senta-se, pernas para fora da tarimba. Estremunhada, a ganhar foras. Agora pe-se de p. De p, descala e corpo a prumo, tem realmente umas slidas e maj estosas coxas e as ndegas so exactas e conscientes, no passivas. Dobrada, agora: o cabelo cado para a frente deixa vista o traado do pescoo que firme e em lanamento h rmonioso. De perfil, depois: levantando os jeans altura dos olhos como se os qui sesse observar transparncia, a linha do dorso desenvolve-se com serenidade e sem uma quebra, um constrangimento; as ndegas (irms, diz-se em linguagem de cadastrado ) alteiam-se com exigncia. Elias vigia-a espalmada na superfcie da porta, olho quedo. Ali a tem ao real e por inteiro. Fechada num crculo de vidro, ali a tem. A pedir com um corpo daqu eles uma boa verga que entrasse toda, que a explodisse com descargas de esperma a ferver, daquele que grosso e pesado, do que cresta, e que a encharcasse de alt o a baixo desde os olhos at s ndegas, o que ela queria era isso, que lhe fossem pel

a espinha acima e a pusessem a berrar pela me, era o que a cabrona estava a pedir , e d-me, ai d-me, d-me mais, assim, assim, pois ento. Mesmo distanciada e reduzida pelo vidro panormico do ralo uma provocao, uma agresso da natureza, a grande cabrona . Acaba de vestir os jeans e vem l do fundo da cela. Aproxima-se, aumenta de f igura (Elias recua deste lado da porta); a seguir senta-se na tarimba, um p em ci ma do cobertor, a espremer qualquer borbulha, ao que parece. E pronto, fica naqu ilo. O chefe de brigada aponta ento a chave porta e faz a sua entrada na cela. Bom, diz sentando-se no lugar de sempre, ao lado do lavatrio. Os homens fora m apanhados. Mena fica agarrada perna, o queixo em cima do joelho. Entregaram-se sem problemas, torna ele. Tudo quanto posso dizer que esto res ponsabilidade da Pide. Ouve-se a gua a escorrer no lavatrio a fio manso, muito dbil. O chefe de briga da d um aperto na torneira, mas sem resultado. Naturalmente que o seu caso tambm vai ser transferido para a Pide, recomea qu ando se senta de novo. Questo de norma, esclarece. Os processos tm de seguir os se us trmites. Trmites. Mena estende o brao para trs procura dos cigarros e dos fsforos. Palav ra mais estpida, trmites. Elias Chefe: Espero que esteja preparada para certas perguntas quando l cheg ar. Cruza a perna e logo lhe saltam vista umas meias grossas e esbeiadas a incha r para fora dos sapatos. Pardacentas, todo o aspecto de roupa encardida: Elias d escruza a perna. E ela? Ela, Mena, fuma com a boca colada ao joelho. Elias Chefe: No que adiantem grande coisa, no fundo no passam de perguntas de ordem pessoal, o chamado foro ntimo. Mas servem para avacalhar. Para desmoraliza r, quero eu dizer. Saca dum papel que traz na algibeira: Isto, por exemplo. O carro do major. Mena: Carro do major? Elias Chefe: Um relatrio que eles mandaram. Por aqui j fica a saber como que a vo atacar. Mena: Cus, mas o que que o carro do major tem a ver com isto? Elias Chefe: Resduos de esperma. Descobriram uma data de provas comprometedo ras para a senhora. Est aqui, faa favor. Ela rejeita o papel com um gesto, abraa-se ainda mais perna. Oua, diz a segui r, devagar e muito baixinho. Eu e o major ramos amantes, chega? O cigarro fica a derramar-se suavemente, a derramar-se. Mena ancorou, est to da abraada a ela mesma. Amantes, repete ainda. Mas dum momento para o outro larga a perna, recua o corpo por cima da tarim ba e senta-se contra a parede, muito direita. Tudo mudou a partir de agora. Ento? , parece ela perguntar s duas lentes que a espiam. O chefe de brigada puxa da unha de estimao, altura para comear a passe-la pelos trabalhosos do penteado. Uma tal Norah, diz ele mudando de assunto. Norah d'Alm eida, conhece, no conhece? Mena: minha amiga. Porqu, tambm vem no relatrio? Elias Chefe: Capaz de vir, capaz de vir. Se andou no carro com o major vem com certeza. Andou? Mena, voz fatigada: Relatrio. Como se eles no soubessem as minhas relaes com o major. Pe-se ainda mais de frente para o polcia, quer v-lo bem, quer que ele a veja: Amantes, diga-lhes l. Eu e o major ramos amantes, se isso que eles querem ouv ir. E fazamos tudo, tambm lhes pode dizer. No carro e fora do carro. Valia tudo, n em queira saber. Fala com desinteresse, como se estivesse distncia e na presena duma testemunh a para esquecer. Tudo, repete ela num segredar de desprezo. E segue. Elias lembr a-se do retrato com fundo de paves e do -vontade sobranceiro que ela tinha face ao mundo. Ela, a donzela dos paves. Agora, coitadinha, a donzela est na hora de curt

ir as tropelias, deix-la ir. O mais bonito que o faz com aquela voz sem sobressal tos e com a luz da inocncia no olhar. O chefe de brigada mexe-se no assento: vai interromp-la? Mas Mena tem a pala vra, no cede. Esses do seu relatrio, continua ela, so gente l dum mundo qualquer, nu nca podero imaginar as barbaridades que se fazem por essa cidade, por esses carro s. Elevadores, as devassides que se passam nos elevadores. Nem eles sonham. E nos restaurantes, eu tambm no acreditava mas h disso, verdadeiras desvergonhas mesa do s restaurantes. E quem diz nos restaurantes diz nos museus, nos vos de escada, co nheo muito boa gente a quem aconteceu. Pessoas normalssimas, mas que que quer. At n a praia, na praia, quero eu dizer, com gente volta. Inconcebvel, no ? A praia cheia de nevoeiro, pessoas, pescadores mesmo ali ao p, e eles a fazerem amor com gua pe la cintura. Momento, tenha pacincia, j vamos s suas perguntas, agora estou a respon der ao relatrio, a essa coisa que o senhor trouxe para a. Elias Chefe: Continue. Se acha que tem algum interesse, faa favor. Mena: Ah mas com certeza que tem e pela minha parte no h o menor problema. Po sso contar tudo, os stios, as maneiras, sei l, essas coisas podem ser importantes para os homenzinhos do relatrio, ento no so. Contar por exemplo que uma vez metemos uma prostituta no carro, calcule-se, uma prostituta. Das que andam na rua, ainda para mais. E que eu vinha c atrs de culos escuros, e que alinhei ou no alinhei, o m enos, tudo isto ajuda a esclarecer o relatrio, quer-me parecer. Por trs das lentes frias o chefe de brigada entrev cumplicidades, jogos secre tos, masturbaes: no cinema, no restaurante, hotis-palace, barcelonas. O p que se des calou e que tacteia por baixo da mesa; a boca, ainda amaciada pelo vinho, que apr oveita a queda do guardanapo para ir direita a um pnis inteligente, j precavido, e s uma abordagem por baixo da toalha, mas certeira, esse toque, essa e outras ins inuaes que Mena no pe por extenso mas aponta, as tais mil maneiras dos amantes em de struio. Assim a vai ouvindo. A cabrear com aqueles modos comportados e aquela mansi do agreste na voz. Ela a cabrear - ah, sim, pressentia-se, estava no jogo. E Elia s a ouvir. Elias, o bom polcia. Perceber depois que por dentro desta Mena - Melani e, donzela dos paves e da melena altaneira, estava o vulto do major, que era o ma jor a glorificar o seu fim de macho com aquelas frias de amar e a dizer faz-me is to e ela a fazer, e faz-me aquilo e ela a fazer, um festival de voracidades, esp orra por todos os lados. Mas Mena tinha-se calado; fita o chefe de brigada com g rande serenidade. Elias Chefe: Acabou? Ela procura volta com os olhos, e depois: Importa-se de me passar esses com primidos que esto no lavatrio? O chefe de brigada tem uma hesitao mas acaba por lhe ir levar o tubo de aspir inas. Fica espera do agradecimento. Nada. Obrigada, diz-lhe ele ento. E Mena: Ah, sim, obrigada. Cruza os braos, corre os olhos volta, pelas paredes, pelo tecto. Depois leva a mo testa, salta para o cho: J agora, pedia-lhe para sair um bocadinho enquanto me meto na cama. Estou co m uma enxaqueca que no me mexo. Elias pe-se a afagar o penteado e a fit-la. Pensa: O golpe da enxaqueca, o go lpe que ela usava com o major. Mas, est bem, sai. Nessa noite tem um sonho que nunca mais lhe esquecer. Elias: o sonho Extensos corredores, luz gelada violentssima, muros e muros de mercadorias: um supermercado? Silncio branco. Cho resplandecente, hospitalar. H uma multido a des filar, lenta e solene, empurrando carrinhos de compras; mas no so de compras, so ca rros de beb e vo vazios. Parece uma procisso de pais enlutados percorrendo um museu de longos corredores. Elias anda por ali no sabe bem porqu mas descobre que segue uma mulher de cab elos azulados. A mulher no se mostra interessada em comprar seja o que for (afina l ningum compra nada, todos seguem a passo ordenado, cabea erguida) e leva um saco

na mo que diz AIRPORT ( isso que a distingue na parada dos carrinhos reluzentes). Vai entre duas paredes de embalagens que parecem no ter fim e que convergem em r edondo como naqueles espelhos que h ao alto nos supermercados. As embalagens so se mpre as mesmas. DETERGENTE BRONQUITE, DETERGENTE BRONQUITE, DETERGENTE BRONQUITE , parvoce, pensa Elias em pleno sonho, esta marca no existe, e nesse momento o cor redor j uma plataforma do metropolitano, dum lado as prateleiras do supermercado, do outro carruagens a desfilar com rostos janela. Muito hirtos, os rostos. Enqu adrados nos rectngulos de vidro sucedem-se como uma interminvel tira de fotografia s de cadastrados. Ela, a mulher, prossegue a passo tranquilo entre o metropolitano e a linha contnua dos expositores de mercadorias. Cabeas de porco o que h ao longo desse muro . Prateleiras e prateleiras de cabeas de porco, sorridentes e amarelas, todas igu ais a umas que Elias viu na montra dum talho chins dum filme policial. Envernizad as a gema de ovo, com certeza (Elias tem a sensao que conhece este lugar doutro so nho). E de repente a mulher pra. Arrima-se ao muro das cabeas de porco: Elias pe-se um pouco de lado porque sabe que ela se vai voltar. Ao mesmo tempo verifica que no tem o cabelo azulado mas cheio de reflexos de ao, esplendor metlico, lunar, e, ateno, l est ela a voltar-se devagarinho. Roda um tudo-nada para a esquerda e para a direita a ver se est sendo observada e ao mesmo tempo tira disfaradamente qualque r coisa do saco de plstico. Depois endireita-se e volta para trs pelo caminho da v inda. Elias dobra-se a fingir que se assoa para no ser reconhecido mas a mulher pa ssa de pescoo levantado, e o rosto dela o de Mena e leva um sorriso de quem sabe que est a ser seguida. Esta revelao no surpreende Elias. Corre ento ao stio onde ela deixou o objecto e nem precisa de procurar porque o descobre imediatamente no meio das cabeas de porco: um gato de barro com um ca racol de cabelo de mulher na testa; toca-lhe, mesmo cabelo natural. Sem perder m ais tempo, vai na pista de Mena. No a v. E quanto mais a procura mais despovoado se mostra aquele mundo lumino so e frio. No h gente, s corredores e um cho que cega de to espelhado. Num tal labiri nto de luzes e de reflexos perde a orientao e a distncia mas no se detm, caminha semp re, at que vai dar a um trio deserto onde gira uma escada rolante. H tambm uma janel a tristemente iluminada, uma cabina da photomaton, s agora percebe, e quando perc ebe descobre que Mena est sentada l dentro. Imvel diante da objectiva como se fingi sse que estava a posar - mas com um livro aberto sobre os joelhos. Elias passa e segue. Entra na escada rolante que quase a pique e que vai de sembocar num horizonte luarento de pinheiros anes. Farrapos de pano a pingarem do s ramos. Uma cancela. Um telheiro. Tem a porta aberta mostrando um mvel dourado c om um gato de cermica. Impossvel o gato num mvel destes, raciocina Elias. O telheiro todo forrado por dentro de azulejos luminosos (uma vasta toilett e pblica, ou coisa semelhante) e tem ao centro um balde a transbordar de pontas d e cigarros que se contorcem como vermes. E so? Mesmo vermes? Vai para se aproxima r mas pressente que est algum atrs de si. Volta-se e d com a irm dele a fit-lo, muito sria. Nua. Majestosa. Completamente nua. E alta como nunca imaginou que ela fosse . Tem o cabelo descolorido, alumnio a refulgir, e o pbis negro-negro, uma labareda de negrura a tremular num corpo de cera. Podes olhar, diz a irm numa grande serenidade; e ao mesmo tempo comea a virar-s e, mostrando-lhe uma linha de escamas cinzentas que lhe desce do pescoo at s ancas. Estamos todas assim no Bar Bolero, diz. Elias fica aterrado com aquela esteira de crostas que lhe corre pelo dorso. Verrugas, chagas mortas, no distingue bem. Tm qualquer coisa de maldio, qualquer co isa de ritual de tortura aceite com resignao, e Elias sente-se gelar diante de tan to fatalismo, tanta brancura... ... e entretanto tem a conscincia de ter acordado numa estranheza de vergonh a e de remorso. Est como morto, esquecido na cama. Mas a irm persiste, a irm vigiao no meio da noite e o sonho repete-se (ou continua) em momentos desgarrados, se m ordem. Estamos todas assim l no Bolero. E vem novamente a cabina da photomaton. To das, todas assim. E agora o vidro da porta a fotografia (ampliadssima) da cara da pessoa que est l dentro diante da objectiva, a irm, Elias sabe que ela mesmo antes de se aproximar e de ficar diante daquela suavidade, daquele caracol de cabelo c

olado a dedo na testa. Est nisto quando a porta se abre e sai da cabina a irm em corpo inteiro. Nua, outra vez, e projectando-se em passadas longas e suspensas, como se bailasse. E lias admira-se com as dimenses do corpo dela (tornou-se enorme, caramba como est e norme) e ondula o dorso que amplo e que se recorta numa linha de escamas eriadas. Lembra-lhe uma valquria a caminho dos bosques, uma virgem selvagem e sumptuosa g alopando numa poalha de luz. Afinal tambm ele foi parar de repente num espao carregado de luminosidade. ma is uma vez um corredor que se abre, solitrio e cheio de cintilaes, e esses brilhos, essa trepidao de luz vem de filas e filas de concertinas que revestem as paredes com os seus teclados e as suas irradiaes espectaculares. Elias no v mais nada seno co ncertinas. Tm todas escrito HARMONIA como se fosse uma assinatura gritante. Subitamente, numa muito manh chega o recado de el-rei para aparelhar os cavalos. Diz assim: Imediata transfernc ia da detida. Determinao do sr. Director. Assinado F. Otero, insp. Quando que aquela folha de agenda foi deixada na secretria de Elias no vale a pena averiguar, manh de mais para isso. O pessoal ainda no entrou e Otero to cedo no vem sentar o bigode debaixo do retrato do Salazar, rodeado de ambulncias ululan tes. Em todo o caso Elias pressente complicao, menina, ligue-me para casa do senho r inspector. E como o telefone lhe responde com sonidos de castigo, diz: C me par ecia. Voz da telefonista por cima da ligao: O senhor inspector j saiu. Se saiu ou no chegou a entrar isso agora j saber de mais, pensa o chefe de br igada pousando o auscultador. Digamos antes que se encontra em matinas de adultri o dentro duma perfumada, se ele assim se pode exprimir. Para a sim, e que deus lh e d uma boa saraivada de negas so os desejos do Covas. Tira duma gaveta o livro dos mortos, abre-o na pgina final, ltimo auto, ltimas confisses ainda por assinar. Mena vai mudar de ares no se sabe para onde, ele pel o menos desconhece, sabe que tem de fechar o processo e j, o momento de chamar: A Detida. Deu a ordem pelo telefone e vem para a janela compor os barrocos do pentead o que lhe recobre a calva luminosa. Mos nas algibeiras, alfinete de prola cansada em lgrima de peito, preside ao abrir de feira que a rua l em baixo. Comrcio ainda n os taipais, cavalos da Guarda Republicana em formatura de rotina, os elctricos, o s jornais da manh transitando para os empregos, dobradinhos em mo ronceira. No pas seio em frente h dois carros celulares: ficaram ali de noite mas Elias imagina-os cheios de mulheres a darem palmadas gloriosas no sexo e a insultarem os guardas . Vira-se, Mena que acaba de entrar no gabinete acompanhada do chefe dos carc ereiros, um gordo bexigoso a cheirar a massa de rancho. Indica uma cadeira, aque la diante da secretria, e toma o seu lugar oficial. Polcia e acusada frente a fren te, ora vamos l arrumar isto. O soba dos carcereiros saiu, anda do outro lado do vidro a vadiar pelas mes as dos agentes; o fato-macaco tem as ndegas arredondadas por duas manchas lustros as. Passeia-se e esfrega as mos. Como se a vida lhe corresse s maravilhas, pensa o chefe de brigada; mas desvia os olhos porque comeam a chegar os primeiros agente s. Mena. O assunto ela. Tem-na em primeiro plano, pull-over decotado, braos cru zados. Ora bem. Comea a leitura do auto com as pausas e os repetidos necessrios. Tudo sabido mas como se no. A respondente para c, a respondente para l, Lisboa tantos de tal na sede desta Polcia. A linhas tais e tais o chefe de brigada, interrompe-se para l embrar que qualquer correco pode ser feita em aditamento. Mena sabe. Adiante. Avis a no entanto que desta vez definitivo, ltimas declaraes. Convm deixar tudo em ordem porque vai ser transferida, esclarece ele. Transferida?, pergunta a presa. Elias Chefe: Claro. No nada que no estivesse espera, acho eu.

Mena aperta os braos contra o peito como se tivesse frio. Pensou na Pide, ca lcula o chefe de brigada mas nesse instante o que lhe vem ideia os carros celula res que esto na rua e uma algazarra de marafonas a arrepelarem o sexo como doidas . Diz: O mais natural que seja depositada numa cadeia de mulheres. Depositada? A presa olha para a palma da mo. Vejo gente, ao menos, acrescent a em voz sumida. Olha a mo, volta-a, pe-se a olh-la outra vez. Bem, murmura Elias. E recomea a leitura. Auto, discurso de perdio. Fulana disse, confirmou, ressalvou. Mena ouve-se re petida e rasurada. Importa-se de tornar a ler essa parte diz. Elias Chefe: ... que aps o crime, quando lhe foi dito pelo arquitecto que o m ajor h muito tinha a inteno de a matar e que inclusivamente lhe mostrara o local on de a iria enterrar, a respondente tomou isso mais como um aviso dirigido indirec tamente a ele, arquitecto, do que propriamente a ela. Mena: No. Pensando melhor acho que ele tencionava mesmo matar-me. Elias Chefe: Pensando melhor? Porqu pensando melhor? Mena morde o lbio antes de responder. As torturas, diz. Cada vez ia mais lon ge, tinha de acabar por me matar. Ento pe-se de p e, olhe, volta-se levantando as traseiras do pull-over acima d o elstico do soutien. E Elias v. V e no acredita. Desde a cintura ao pescoo tinha as costas lavradas por queimaduras de cigarro, cinzentas e eriadas. Repetidas. Metic ulosas. Pareciam uma espinha de escamas a todo o correr do dorso. Ele tinha-se tornado impotente, diz Mena, baixando o pull-over.

A RECONSTITUIO 8 de Agosto de 1960

Elias quase no interrogou o arquitecto, quase no interrogou o Barroca. Recebe u-os j confessados e passados a limpo dentro dum dossier da Pide. Directoria da Polcia Internacional e de Defesa do Estado - assim os leu. Autos , mandatos, notificaes. Um agente Mortgua servindo de escrivo, um inspector que se a ssina Falco, dois nomes que nem de propsito. Nada de porradarias nem de esttuas de sono, isso presume-se, ali no consta seno o fundamental e no possvel omite-se at a m atria poltica que essa com eles, depois se ver. Foram expurgados os factos que integ ram crimes contra a segurana do Estado, previnem os autos Tudo no alinhado e no competente, assim leu ele os condenados. Depois falou -os. Melhor, conferiu-os. Teve uma sesso com cada um e devolveu-os ao remetente. A Pide que se amanhasse com eles e adeus at outro dia, que volto ao meu natural, disse Elias. Tornar a v-los muito depois, 8 de Agosto do ano corrente e na Casa dita da Ve reda onde teve lugar o homicdio, e nesse dia, duas da tarde, Fontenova e o cabo B arroca apeiam-se do carro celular, estonteados e de mozinhas para a frente (algem ados, quer isto dizer) e estacam diante do sol. O cabo de cabea rapada e em unifo rme prisional, o outro em casaco de tweed e cala de flanela. Olha quem eles so, ex clama o agente Roque parado no terreiro. Os locais (I) Aqui era o stio onde o major a queria enterrar. Elias e o arquitecto esto beira dum pequeno valado que atravessa o pinhal. D

ifcil avaliar a profundidade porque as silvas o cobrem em arco com hastes de unha s assanhadas; vem-se amoras negras luzir, algumas magras, j peludas. Acredita que ele a ia mesmo matar?, pergunta Elias Chefe. O arquitecto contorce-se para chegar as mos algemadas ao bolso do tabaco mas o chefe de brigada d-lhe uma ajuda; ele prprio lhe acende o cigarro. Obrigado, diz o arquitecto. Enche o peito com uma fumaa arrastada como se es tivesse a aspirar o aroma dos pinheiros. E a seguir: Se ele a queria matar? Possv el, no digo que no. De todos ns o grande problema para o major era ela. Elias, virado para o balseiro: O tal problema da impotncia, bem sei. Ali perto levanta-se um bater de asas pesadas, um gaio possivelmente. O che fe de brigada procura no meio da ramaria: gaios num stio destes? Arquitecto Fontenova: Foi-me buscar de propsito, olhe, Fontenova, ali que ela vai ficar . Elias pensa em Dantas C a jogar sozinho s cartas na sala. A mesa coberta de figuras e de naipes e ele a movimentar esquemas - de p, para abarcar a geografia do terreno. V-o tambm a atravessar o pinhal em roupo com o arquitecto atrs, ali, ali que ela vai ficar, e entretanto percebe que o Fontenova est a falar qualquer coisa do pai e da educao militar. Do pai? Em todos os militares h uma tendncia para as sit uaes extremas, diz naquele instante o arquitecto. Isto tem um no-sei-qu de oratria sussurrada, a maneira como ele est a discorrer diante da cova embravecida. Elias ouve-o. Recordaes. Colgio Militar. O pai, que pe los vistos tinha feito a Grande Guerra como capito mdico, trs condecoraes e a legio d honra francesa. Mestre de armas tambm, campeo de florete desde os tempos em que t inha sido aluno do Colgio Militar. Quando recebeu a taa dos jogos olmpicos, diz o F ontenova, o pai subiu tribuna com a farda de capito a pedido do governo portugus. Silvas emaranhadas, verdadeiro arame farpado ali aos ps deles. E h vespas; no se sabe onde mas ouvem-se zumbir. Olhe, diz Elias cortando a palavra ao arquitec to, terreno rochoso. Raspa o cho com a sola do sapato: s rocha, mau stio para se en terrar algum. Parece impossvel que o major no tenha reparado nisso. Naquela rea o pinhal est plantado sobre pedra coberta com uma camada de carum a donde saltam razes famintas a ondular como cobras. Quando o chefe de brigada re comea o passeio v que algumas delas se alongam por grandes extenses. Lixada, essa coisa da impotncia, diz atirando um chuto numa pinha. No h maior desconfiado que o indivduo impotente. Vai ao desenfado, casaco pelos ombros, colarinho aberto; no se volta sequer para trs porque sabe que o arquitecto o segue a curta distncia. (Assuntos abordados entre o chefe de brigada Elias Santana e o incriminado Fonte nova no decorrer da diligncia ao pinhal: - o enterramento de Mena; - torturas a que o major a submetia (outras prticas alm dos espancamentos e das qu eimaduras de cigarro?); - a referncia ao av almirante e ao pai, campeo e mestre de armas - a que propsito? - os sublinhados; interessava averiguar se o arquitecto tinha lido O Lobo do Mar depois de Mena e se quando o leu encontrou os tais sublinhados. Que no, foi a re sposta s duas questes. Ah, fez o chefe de brigada.) De regresso, num prado de fetos, encontram-se com o agente Roque e com o ca bo que vm em sentido contrrio. Chama-se a isto um rendez-vous aos passarinhos, diz Elias. Que tal o guia? Roque responde: Ajeita-se. Acrescenta que precisamente naquele momento o ca bo o ia levar toca do major, se que ainda se lembrava do caminho. (Sorri.) Elias: Ah, a toca. E longe, a toca? Estou a perguntar se longe, voc perdeu o pio ou qu? O cabo percebe que com ele, faz um gesto vago com a cabea: Acol ao fundo. Acol ao fundo, acol ao fundo, repete o chefe de brigada, medindo-o de alto a baixo. (Parece um penedo, o desgraado. A mancha baa do cabelo rapado mquina zero, o ao das algemas, o cotim da farda, tudo bao naquele mano.) Okay, vamos l ver isso. medida que descem a encosta o pinhal vai-se dispersando, as rvores inclinam-

se na mesma direco (a marca do vento, deduz Elias) e o mato rasteiro ganha terreno (o vento ainda, a viagem das sementes) urze e estevais por toda a parte. Mais u ns passos e abrange-se o horizonte at ao mar. O cabo v-se que conhece o caminho. Veio dar ali por acaso logo na primeira t arde em que o major saiu para um dos seus encontros clandestinos e tomou-lhe o g osto. Devia estar cansado de se ver entre quatro paredes. Tomou-lhe o gosto. O chefe de brigada som da expresso. O cabo tinha razes de so bejo para isso, tomar-lhe o gosto. Nunca ele imaginaria o que lhe estava reserva do quando desceu pela primeira vez o carreiro que agora vo a descer. Passou a pil ha de toros que acabaram de passar mesmo agora e fez rumo quele monte de pedras l em baixo. Um poo ou que aquilo? Quanto mais se aproximam mais se convencem de que realmente um poo aberto h pouco tempo, com o cascalho tirado do fundo a toda a vo lta. E tambm h um alpendre, isto , uma chapa de zinco sada das pedras, a dardejar ao sol. Mas o cabo interrompe, chama a ateno para a segunda pilha de toros que fica um pouco desviada para a direita. Foi daquele stio que ele viu a cena que o deixo u estarrecido: o major debaixo do alpendre. Vestido de padre, claro; e muito s. Sim senhor, acena o chefe de brigada. Era ento para aqui que o major vinha c onspirar sozinho. Estevais o que h volta deles, estevais e pedras, ausncia de rvores. E sol. O s ol a rebrilhar no verniz das folhas das estevas e o cheiro morno que elas deitam e que tem o denso do suor ntimo, carnal. E voc atrs daquela lenha, diz Elias Chefe . Bonito, no h dvida. O major a reinar aos encontros polticos e voc acol a topar tudo Trs vezes, no foi? Duas, responde o cabo. Duma das vezes ele foi realmente a Lisboa. Elias afasta-se para urinar. E dessa vez, grita ele de costas enquanto urin a, dessa vez voc soube que era verdade mas das outras no se descoseu. Sabia tudo, voc. Regressa abotoando a braguilha pelo caminho: Deixava andar os companheiros ao engano, tambm no era mal visto, no senhor. O cabo olha a direito por cima da plancie, l ao fundo. Elias: Roque, este processo mas uma valsa de conspiradores. (Risada oca). O ra agora mentes tu, ora agora minto eu, mentia tudo, minha gente. Os locais (II)

Na estrada h dois land-rovers estacionados e guardas da GNR de carabina band oleira. H tambm curiosos a espreitarem, e o que que eles espreitam, quando muito u ma nesga de telhado ou a vereda que conduz ao terreiro, tudo o que se pode ver l de cima. Mena ainda no chegou, e o inspector Otero tambm no, deve estar com o director Judiciribus a acenar a tudo que sim e mais que tambm. Pior, talvez, se calhar foi chamado por um luva-negra da Pide para receber instrues meia boca, Elias no se admi raria nada. Absolutamente nada. Elias nunca esquece que as polcias devem prestar-s e colaborao no mbito das respectivas competncias (Otero), nada para admirar. Et voil, pensa. Tem agora com ele o dossier das confisses e passeia-se em mangas de camisa pelo terreiro. No terreiro anda igualmente o Roque, entretm-se a aparar a canivete uma vergn tea de esteva. margem, os presos aguardam ordens sentados debaixo dos pinheiros; afastados, evidentemente, cada qual em sua sombra. Perto deles o fotgrafo mensur ador brinca com um cachorrinho refilo e impressiona porque um tipo albino, sem id ade. Tem o cabelo branco e frgil como uma nuvem de algodo e olhos desprotegidos e sem cor; quando se ri fica com cara de criana velha e mostra uns dentes midos como os do canito. Ouve-se um melro. Canta que se desunha. Vendo-se no meio do carreiro e de caderno na mo Elias lembra-se das longas e speras no palco antes dos ensaios gerais. Clube Estefnia, rcitas de amador, h que t empos que isso ia. A Recompensa do doutor Ramada Curto em grandes tiradas de lgri ma e gesto, e Elias a avanar com uma barcarola de Offenbach metida a relmpago pelo encenador:

Oh efmero amor suprema dor paixo,

canta-lhe a sua memria, sempre pronta. Entra na vivenda, desce garagem onde esteve depositado o cadver. A seguir a sala: local do crime. Confirma a disposio dos mveis pela planta que acompanha o dos sier e passa s armas que esto expostas em cima da mesa: instrumentos finais. Pisto la Parabellum calibre sete vrgula setenta e cinco, outra de marca Walter calibre seis trinta e cinco, um revlver Smith trinta e dois, metralha no faltava naquela c asa. Posto isto vai-se sentar no maple junto da chamin, ali, sim, est fresco. Pend ura o casaco nas costas duma cadeira; no armrio em frente tem o telefone. Acordou com os gritos do major, vindos da sala de baixo, l o chefe de brigada recapitulando o dossier, folha sim, folha no. Denuncio-os a todos! Denuncio-os a t odos! (O cabo, auto de acareaes.) Pela primeira vez o major props-lhe clara e inequivocamente a execuo de determi nadas personalidades tanto do Governo como da Oposio. (Idem, arq. Fontenova.) Elias mesmo por alto localiza estes instantes: Noite dos Generais. Passa pgi nas. As coisas repetem-se, vm por extenso e por acrscimo. Denuncio-os a todos! Outra vez o major aos gritos - aos gritos mas desta vez pela boca de Mena. E o arquit ecto, mais adiante: Disse que prepararia assaltos a agentes isolados e a esquadra s da polcia a fim de obter armas e munies, bem como a estabelecimentos de armeiro e outros que no concretizou. Elias interrompe para ver as horas, comea a admitir que a sesso tenha sido ad iada. Pensa: Ordens da gerncia, o programa pode ser alterado por motivo imprevist o, grandecssima chatice. Instintivamente olha para o telefone. Depois: Instado sobre a natureza e os objectivos dos planos da vtima, respondeu: que s tomou conhecimento dos mesmos na noite anterior ao homicdio; que essa reunio teve lugar na sala, estando o major sentado no maple e de frente para o telefone que olhava de maneira intencional e misteriosa; que tal atitude e a circunstncia de ter colocado sobre os joelhos a Parabellum de cano longo, de que nunca se separa va ultimamente, entendeu-as o respondente como exibies de atemorizao. (Arq. Fontenova .) Ele est doido. Vai-nos matar a todos. (Idem, despertando o cabo na noite de 25 de maro.) Foi-lhe ento dito pelo major que comeariam por agitar o pas provocando uma srie de incndios que designou por polticos, aces sempre espectaculares e fceis de realiza r por no requererem pessoal treinado. Entre os locais escolhidos recorda-se de te r ouvido nomear o cinema So Lus (por ficar contguo sede da Pide) e os edifcios do Di io da Manh e do Tribunal Militar, o primeiro porque continha matrias inflamveis e o segundo porque, alm de ser de construo antiga, era em grande parte ocupado por arq uivos. No que respeita s individualidades a abater o major no referiu o mtodo ou mto dos que se propunha utilizar. (Arq. Fontenova, uma vez mais.) Elias ao virar da pgina torna a passar o olhar pelo telefone. Tarde de sono, nenhum sinal de carros l fora. Tudo parado, a no ser o melro. Ele a est novamente e agora em delrio de no mais acabar. Nada de idealismos, Fontenova, ou alinham com a gente ou denuncio-os polcia! O melro desfaz-se em arabescos por cima da leitura do chefe de brigada. Ou alinham ou denuncio-os. Pois. O major com novos detalhes. O major a indicar com olhos es carninhos o telefone (ameaando que lhe bastava mandar um sinal) e o Fontenova a ten tar dissuadi-lo, ainda que perturbado pelos esgares que via acentuarem-se no ros to dele, major Dantas. O respondente recusava-se a aceitar, diz o texto das declar aes. Recusava-se a aceitar? Elias tinha sublinhado a passagem. Denuncio-os a todo s! Vai tudo e os da sua lista tambm, no julgue que os deixo ficar de fora! Afirmao q ue o respondente, indignado mas em termos conciliadores, observou recusar-se a a ceitar pelo respeito que lhe merecia a pessoa do major e pela confiana que tinha depositado nele ao entregar-lhe essa lista.

Elias sabe avaliar o que est por trs do no escrito: o dossier que tem na mo uma verso para uso externo, no agitar que faz bolhas. Fala de individualidades a abat er mas fica-se por a, nem uma palavra sobre o Caderno do major (esto l os nomes, ba stava transcrever). Fala da lista dos amigos do arquitecto e no cita um, um s, mos tra simplesmente Dantas C a bater na coronha da parabellum e a gritar que os vai pr prova. Tenho os nomes deles, Fontenova! Os nomes todos, no se esquea! E pronto, dossier logo que toca a poltica passa adiante o mais depressa possvel e deixa ape nas vista o tiro e o sangue. assim, na qualidade de assassinos descritos no comum dos casos, que vo dar e ntrada os trs detidos para repetirem ao vivo e no prprio local do drama uma morte concertada. Aco Ateno, diz o chefe de brigada assim que o inspector se senta. D uma vista de olhos pela sala: o cabo GNR est de guarda porta, Roque enfrent a o teclado da smith porttil na mesa ao p da janela, o fotgrafo albino regula a obj ectiva. Na parede da lareira alinham-se os presos, algemados. Estamos, anuncia o chefe de brigada, na noite de 26 de maro de 1960. Entra o motorista da Judiciria (com a camisa suja de vermelho, vinha de apan har amoras). Para o lugar do morto, ordena-lhe o agente Roque. E vendo-lhe a cam isa manchada: Chia, voc j vem a deitar sangue e ainda no levou o tiro? Elias de dossier aberto na mo: Vinte e seis de maro de mil novecentos e sessenta. No dia anterior e nesta m esma sala o senhor (indica o arquitecto) tinha tido uma altercao com a vtima (indic a o motorista) por motivo de desinteligncias polticas. Correcto? Fontenova hesita. Chatice, l comeamos ns, suspira Elias. Conhece estas interru pes, so pormenores, rigores de nada, que s servem para atrasar. Nestas alturas o cri minoso preocupa-se com todas as mincias da verdade mas no o faz por uma questo de e scrpulo, no isso. Nem por vaidade, embora haja casos. No. O que aquele homem agora deseja enterrar o crime at ao ltimo pormenor, aqui onde o viveu. Liquidar, no deixa r nada para trs. Aceita as algemas mas quer-se ver livre do crime e esta a sua lti ma oportunidade. Faa favor, diz Elias Chefe. O arquitecto tem pouco a corrigir a no ser que no houve propriamente discusso porque Dantas C estava retenso, pronto a estoirar primeira contrariedade que lhe aparecesse pela frente. O arquitecto falou de perfil para os companheiros e os companheiros ouviram-no da mesma maneira. Elias Chefe: Mais nada? Bom, passo a ler. Auto de quinze de maio assinado p elo arquitecto Renato Manuel Fontenova Sarmento: Temos de o matar, ele est doido. Se no o matamos nem sei a desgraa que nos acontece. Ao que o cabo anuiu, afirmando que h muito se apercebera disso e que o major tinha passado a vida a humilh-lo. Passado a vida. Elias procura outra pgina do dossier. Para o cabo o major j era homem morto no momento em que disse aquilo Passado a vida. Que tanto o respondente como o acareado Barroca estudaram ainda a possibilid ade de, juntamente com a incriminada Filomena, solicitarem asilo poltico a uma em baixada. Que puseram de parte tal soluo por estarem certos de que o major, em repr eslia, denunciaria a esta Polcia (Pide, esclarece Elias) vrias pessoas da Oposio e em particular as que constavam da lista que o respondente lhe tinha confiado e que ele, major, em tom de chantagem designava pela Lista Negra. Que pelo acareado B arroca foram ratificadas estas declaraes, que achou conformes e assinou. O chefe de brigada disse. Ou antes, leu. Seguidamente troca algumas palavra s com o inspector, os dois em cima do dossier. Deixa-o a folhear o assunto e vai pr-se atrs da mesa onde est Roque com a sua smith de teclados buliosos. Roque desma rca-se: atravessa a sala para ir desalgemar os presos e distribuir as armas do c rime. Na mquina de escrever podem ler-se em primeiras linhas a abertura oficial d o AUTO DE RECONSTITUIO aos oito dias do ms de agosto de mil novecentos e sessenta, neste domiclio da Casa da Vereda, aonde se deslocou o Exmo. Inspector Dr. Manuel F. Otero, e se e

ncontravam presentes o agente de 1 classe Silvino Roque e bem assim o fotgrafo-men surador Albino, desta Polcia, procedeu-se reconstituio do homicdio de que foi vtima major Luis Dantas Castro. Para o efeito, compareceram devidamente custodiados os presumveis autores do crime, citados nos respectivos autos, e para figurar como vtima foi designado Si lvrio Baeta que se encontrava presente em funes de motorista do transporte dos agen tes. Iniciando-se a Reconstituio foi a vtima sentada acol naquele maple (ordena Elia s) na posio de quem faz pacincias com cartas de jogar dispostas no cho. O homem est s Cala chinelas de quarto e agasalha-se num roupo de l, no bolso do qual (Roque entr ega a parabellum 7.35 ao motorista) guarda uma arma. No outro bolso, corrige o Barroca em voz baixa. E logo Elias, desta ponta da sala: O cabo tem razo, Roque, o major era canhoto. Jogar sozinho, pensa o chefe de brigada a olhar o motorista no lugar onde m orreu Dantas C. Comeou nesta mesa (e de p, como est Elias) comeou aqui movimentando dispositivos de crapaud e acabou acol no maple porque foi reduzindo o terreno e o baralho. Passara a ofensivas de menos trunfos e menos efectivos, o major. Tinha refinado nos esquemas, conclui Elias de si para si. Quando lhe ocorre a palavra refinar d-se conta de que o inspector acabou de fo lhear os autos com a mo larga e solta com que rev sempre os processos, seja quais forem. Roque traz-lhe o dossier e Elias espalma-o em cima da mesa, aberto na pgin a da planta da sala, com as respectivas distncias e figurantes. Movimentos, marcaes. Em frente e direita, o major na posio em que levou os chum bos: sentado, um jogador sem parceiros. Mais adiante os presos em linha, com a l areira em fundo. Estes tambm acabaram reduzidos ao seu espao de susto enquanto o m ajor batalhava sozinho com as cartas: o cabo e o arquitecto fechados no quarto, Mena l para os stos numa gaiola de telhado. Agora esto os trs de braos cados, os hom com a arma pendurada nos dedos, Mena no meio, em tailleur de linho, sapatos de salto alto, sem meias. Um friso de assassinos espera de instrues para repetirem o crime. Okay, diz Elias ao agente Roque. Vamos ao programa. E logo em voz alta, braos esticados contra o rebordo da mesa: Estamos no mom ento em que os dois homens descem sala para jantar. A vtima est entretida com as c artas, no levanta os olhos sequer quando eles entram. A senhora (indica Mena) enc ontra-se na cozinha, a mesa (olhar geral pela mesa) ainda no foi posta; e nem che gar a ser, pelos vistos. So, de acordo com os autos, dezanove horas e noite, luzes acesas. O cabo e o senhor (indica o arquitecto) cada qual com uma arma no bolso ocupam as posies que tinham previamente combinado. O Barroca atravessa a sala e fica entre a mesa e a janela, quarenta e cinco graus esquerda da vtima. (Isso, bem esquerda visto que a vtima era canhota; por a que ele se aproximar a seguir, cobrindo o lado em que o major tem a arma.) Por su a vez o arquitecto vai direito ao armrio fingindo que procura uma bebida. Pouco d epois o cabo, mo no bolso, pistola engatilhada, afasta-se da janela como se fosse sair da sala e aproxima-se do major. Major que continua todo voltado para as ca rtas. Que ostensivamente ignora a presena deles. Que no pode prever que o Barroca faa um desvio sbito e lhe aponte uma arma cabea a menos de um metro de distncia. E, claro, quando v tarde, quando o v j o arquitecto veio pelo outro lado e est tambm a fazer-lhe frente com a mira do revlver. (Sinal do chefe de brigada, o fotgr afo dispara. Piscar de olhos do motorista. Flash 1.) Elias Chefe escolhe agora outro ponto de observao. Vai pr-se ao canto da pared e da lareira, a dois passos de Mena. Soa ento o primeiro tiro (do cabo, perfurao do parietal esq.) e logo outro a s eguir (igualmente do cabo porque o revlver do Fontenova se encravou). O revlver en cravou-se, grita o chefe de brigada, e agora o que que o senhor faz? O arquitecto olha volta desamparado e vendo a p da lareira corre a agarr-la e cai em cima do major vibrando-lhe pancadas na nuca. Correcto, confirma Elias. F lash 2. Passamos ento ao flash 3: Mena perante o cadver, verso da prpria reproduzida no s autos e que Elias confronta agora no local. Que a respondente, alarmada com os disparos, correu sala e deparando-se-lhe aquela cena fugiu horrorizada para as traseiras da casa; que no pode afirmar com segurana mas lhe parece que permaneceu ali cerca de dez minutos, ou seja, at o cab

o a vir procurar e a reconduzir sala; que uma vez l chegada encontrou o arquitect o ajoelhado no cho a escutar o cadver; que ao v-la ele se levantou vagarosamente e passando-lhe o brao pelos ombros disse Tinha que ser, tinha que ser; que nesse inst ante, movida por um impulso de compaixo e de solidariedade, a respondente o abraou . Elias Chefe: Foi ento que a senhora, por cima do ombro do arquitecto, viu o corpo do major a estrebuchar. Mena acena que sim. Cus ele est vivo, gritara ela. Dantas C despejava golfadas de sangue pela boca, a cabea era uma massa de cabelos e de carne estilhaada donde pendia um olho redondo, sem brilho. Imediatamente surgiu o cano da pistola do cabo, a hesitar entre a cabea e o peito do cadver. Isso durou uns segundos, essa sondagem, porque o arquitecto corr eu a agarrar-lhe o pulso: No, Barroca. Temos que ficar todos comprometidos e eu ai nda no disparei. (Flash 4. A fotografia mostra Fontenova apontando a pistola do ca bo ao corao do motorista que olha com alguma desconfiana para o cano da arma.) Flash 5. Voc, Mena, disse a seguir o arquitecto passando-lhe a arma. E Mena no sentiu repulsa nem estranheza ao pegar na pistola. Obedeceu talvez por um instin to de companhia, no fcil explicar. Ou por habituao morte, nem sabe. Afinal ia dispa ar sobre um cadver para dar sossego a dois vivos; a trs, ela tambm contava. O arqui tecto pegou-lhe no pulso para orientar a pontaria, com a outra mo envolveu a dela e pressionou-a sobre o dedo que comandava o gatilho. Mena nunca mais se esquece ria da frieza macia que respirava essa mo e do apagamento com que ela se lhe ajus tou aos dedos. Por isso a olhou e no ao alvo no acto de disparar. Tinha tudo de h omem, a mo; mas to destituda de peso, to vencida e quase irnica. Era como que uma luv a feita da pele da mo que nos tivesse sido roubada. Otero levanta-se da cadeira: Parece que est tudo, diz; e o motorista nem acr edita e, chia, amanda-se num salto para fora da sala com tanta pressa que at se es quece do bon. Mas Elias pressente: h qualquer coisa que no bate certo. Leva boca uma rennie : mastiga e pressente. Nesta altura o inspector est na mesa do Roque a dar uma le itura s folhas que ele acabou de bater a mquina. Pelas entrelinhas deita um olhar de extravio s ancas de Mena. H realmente qualquer coisa que no bate certo, torna o chefe de brigada em voz alta. O inspector no meio do dactilografado: No bate certo? Elias passa a mo pelo penteado. Especifica: Ela (Mena) afirma que quando est ava abraada ao arquitecto viu a boca da vtima. Est nos nossos autos, viu a boca da vtima a balbuciar e a jorrar sangue. Ora isso s poderia ser visto daqui, deste lad o, nunca do lado dela porque o corpo estava tombado em sentido contrrio. Mena: Tombado para este lado. Arquitecto : Exactamente. Para este lado? Esquisito, murmura Elias. Limpa os culos, mira-os transparnci a. Depois: Onde que se meteu esse motorista? Roque responde que foi arejar. Mareou com o cheiro a sangue, diz. Neste entardecer de casa no pinhal at a luz vem a despropsito quanto mais as graas mornas do Roque. Elias falta do motorista vai ele prprio ocupar o espao do mo rto no meio do cho. Aproximem-se, diz para Mena e para o arquitecto. Coloquem-se na posio em que se encontravam no momento de se abraarem. Estendeu-se, conforme as descries, de peito contra o sobrado e com a cabea pen dente sobre o ombro como se o pescoo tivesse sido quebrado. Isso d-lhe o ar desdra matizado dos animais abatidos, a cara assim descada. Neste raso do cho v os ps de Mena e do arquitecto em pequenos movimentos, at es colherem o stio prprio e ficarem imveis; e ento os tornozelos de Mena (nus, sem a co rrente de ouro do passado) aparecem-lhe numa claridade exacta, impecveis. Esto qua se em cima de Elias, nunca os teve to perto, vindos do alto duma linha bem lanada que nasce dos aromas do corpo e que se alteia em curva lisa no peito do p, ajusta da ao decote dos sapatos. Sapatos de pele de lagarto, ainda para mais. Foto, ord ena Elias com a boca por cima do ombro. Quero que as posies fiquem bem discriminad as em relao s distncias do cadver. (Disparo. Flash 6, que ser referenciado como verso da incriminada. )

Quando o chefe de brigada se ergue da linha rasa e regressa ao horizonte ge ral traz com ele um eco de Mena, o trao agreste do seu perfume. Sente-o mas duvid a que no passe duma memria a circular nos seus labirintos mais ardilosos. Agora es t s com os presos. Otero e o agente Roque foram tomar ar para o terreiro, acaba de os ver passar neste instante do outro lado da janela, e o fotgrafo albino saiu t ambm, frgil e triste, sempre frgil e triste, levado por aquela nuvem de algodo que l he flutua volta da cabea. Elias chega-se mesa. Pousa a mo sobre as folhas dactilografadas: a consumao do crime foi finalmente descrita. No local encontram-se os autores confessos e o i nvestigador em exerccio. Abotoa o colarinho, o investigador. Levanta e torna a co locar o lpis, o canivete e a borracha pela ordem com que o Roque os tinha arrumad o sobre o papel. A sala continua guarda do cadver, depreende-se que ficou num pnta no sangrento. Cartas de jogar espalhadas pelo cho em redor do morto, e o morto, m ais que morto, a jorrar sangue sem parar. Tiveram que lhe meter uma toalha na boc a a servir de tampo, deixou escrito o agente numa das folhas. Atravs das vidraas v o fotgrafo a lanar assobios na direco do pinhal, com a mo ala diante dos olhos por causa da luz. Anda procura do cachorro de h bocado. Pela primeira vez o chefe de brigada tem a sensao de que os anos no passaram por aquele mano, lembra-se dele quando comeou a prestar servio na Judiciria, to albino, to albi no, que era quase uma transparncia em contraluz. Estou lixado, saiu-me um fotgrafo em negativo, dissera Elias ento; e hoje continua na mesma, um corpo em negativo sacrificado pela luz que habitamos. E o melro? Calaste-te, melro caruso? Agora o post-mortem, diz o inspector Otero

Com efeito, e em complemento da reconstituio do homicdio, fizeram-se deslocar os incriminados ao quarto do piso superior que a vtima e a companheira ocupavam h abitualmente e onde os dois homens se reuniram com Mena depois de terem acabado o cadver. Tinham andado os trs s voltas com o morto, tinham-no embrulhado num cobertor, tinham-lhe envolvido a cabea no plstico que servia de toalha mesa da sala (e com cordis; bem atado para no deixar verter o sangue), tinham-no at calado com os sapato s que Mena viera buscar c acima, e isto que no cabe na cabea de ningum, porqu calorqu essa repugnncia de enterrarem o homem em pegas. Mas aconteceu, foi assim. Nem Mena nem o arquitecto encontram uma justificao para aquilo e o cabo ainda menos, b aixa a cabea. As coisas numa confuso daquelas corriam por si, umas atrs das outras, e eram independentes da vontade deles. Os objectos apareciam como se tivessem s ido esquecidos e exigissem o seu lugar para l de toda a desordem, as situaes tinham uma configurao irreal e eles resolviam-nas de imediato a despachar. De modo que q uando Mena apareceu com os sapatos do major, olha, eram os sapatos, havia que lh os calar. E custou. Suaram. Tiveram que lhos meter fora porque (raciocnio deles) o corpo comeava a inteiriar-se e resistia, dava-lhes luta. Mais tarde que souberam p elos jornais que afinal os tinham calado ao contrrio. Mas h um ponto em que Mena deixa a sala, no pode mais. Isso em que altura?, p ergunta Elias Chefe. Tarde, pelas contas do arquitecto. Quando estavam a lavar o cho e viram que o cadver tinha recomeado a sangrar, Mena deve ter desesperado ou o que que foi, e fugiu para o quarto. Para a uma hora depois o cabo e o arquitecto deixaram a sala e foram encontr-la nessa cama onde est sentado o chefe de brigada; parecia alhead a, vazia. Uma insensibilidade total (Mena.) A luz da janela apanha os dois presos de frente. Fazem par recortados nas p ortas do guarda-fato que alto e boleado, um mastodonte de loja de ferro-velho. O cabo rapado presidirio, o outro em figura de cidade, um estranho par na verdade. Embora no se olhem Elias sente que esto solidrios (como que algemados um ao outro) e no se mostram contrados. Mas na noite do crime no. Na noite do crime estavam empedernidos, sem rosto nem respirar de lbios. Mena quando eles lhe entraram pelo quarto dentro virou-se para a parede: no os queria ver, no queria sequer imaginar a cara com que ela esta

ria tambm. E o cabo e o arquitecto nem arriscaram um som, aguentaram firme ao fun do do quarto com uma apario que tivesse repassado das portas do guarda-fato. Uma p alidez alumbrada. Assustadores, os dois. Passado tempo (um tempo bao, sem memria) sentiu-se uma voz: O culpado foi ele, ele que fez tudo isto - e era Mena com a boca enterrada no travesseiro, ela prpri a ficou surpreendida de se ouvir, julgava que tinha apenas pensado. Sim, disse ento o arquitecto, no havia outra sada. E Mena, de novo: Envenen-lo, talvez. Envenen-lo? O chefe de brigada pe-se a mir-la: ela est ombreira da janela na ma ior das indiferenas. O tailleur, as pernas um pouco abertas (mais provocantes por isso) o p em lanamento alteado nos sapatos pele de lagarto, estas sabedorias natu rais, reconhece Elias. V-a acender o isqueiro dourado que ele tambm teve na mo quan do foi ao penhorista da Praa da Figueira naquela manh de ciganos. Pensa no pai de Mena. O pai tinha-se apressado a ir arrancar ao invejoso os delicados da donzela e, mais que certo, alm do isqueiro levantara tambm a corrente de ouro. Mas a corr ente no a traz ela na perna, deixou-se disso. Inspector Otero, de p, com o bloco-notas em cima da cmoda: Demoraram-se neste quarto mais ou menos quanto tempo? Mesmo agora tinha sido dito: tempo naquela noite era coisa baa, sem memria. H passagens em que ainda hoje o sentem a pulsar facto a facto, palavra a palavra. Mas enquanto estiveram naquele quarto tudo se passou numa turvao mansa, desamparad a. Mena a emergir do oco, sim, isso tm presente. Ela a elevar-se pouco a pouco e a ficar recostada na cama medida que cada qual comeava a soltar frases de momento , primeiro a custo e depois num murmurar contnuo como se estivessem a prestar con tas uns diante dos outros. Falando sempre do morto, sempre dele. Uma vontade de falarem do morto para acreditarem que estavam vivos, devia ser isso; no para se j ustificarem. Para se convencerem de que se tinham libertado finalmente. Fontenov a contou a ida ao pinhal, ali, ali que ela vai ficar , Barroca revelou os falsos e ncontros de Dantas C sem mais ningum, beira do poo; Mena disse terrores, casos calad os. Como confessaram na polcia, olhavam-se e no se reconheciam. Estavam desfigurad os. Elias parece que est a ler o mundo libertado pela morte nos sublinhados do r omance do Jack London. Seria um acto moral libertar o mundo de semelhante monstro desse que os fitava com uma pistola de cano longo sobre os joelhos, e esta era u ma das passagens marcadas, leu-a l e no a esquece. E eles, ignorando essa sentena q ue h muito tinha sido prevista, eles iam somando exemplos vividos, mentiras e ame aas sofridas, repetindo o major at o tornarem mais e mais recuado, mais e mais dis tante (a certo ponto j tinham dificuldade em recordar-lhe as feies) e assim Dantas C passava a ser uma constatao, uma criatura quase histrica. Nunca como nessa noite se sentiram to irmos e to gratos entre si. Elias fazendo o ponto da situao: Depois desceram sala para telefonarem me do a rquitecto. Telefonarem? No, eles primeiro vieram para a cozinha, a ideia de convocarem a me do arquitecto nem sequer tinha sido levantada, o cadver ia ser enterrado no p inhal. No pinhal, o pinhal era o stio indicado. O cabo e o arquitecto tinham pens ado nele desde princpio mas Mena opunha-se, saber o morto ao p de casa horrorizava -a. Eles com o major enterrado ali a dois passos e por quanto tempo, perguntava. Quantos dias, semanas, sabiam l, teriam de esperar naquelas quatro paredes para fugirem do pas? Alm de que ningum tinha contado com um pormenor, as ferramentas. Ah pois, naquela casa no havia uma p, uma sachola com que pudessem abrir a cova. Ento ocorreu-lhes a soluo. Uma praia. Areia. E acto contnuo, o arquitecto por u ma ponta e o cabo por outra, levaram o corpo para a garagem enrolado no cobertor . Mena ia atrs para limpar o sangue que escorresse. Elias Chefe: Deixaram-no em cima da mesa de pingue-pongue. Voltaram cozinha . Exacto. O Fontenova e o cabo desceram o cadver pela escada interior que por sinal era apertada e dificultosa. Mal sabiam eles que debaixo das pinhas ao cant o da garagem estava o caderno do major com todos os nomes da lista do Fontenova. Elias Chefe: Muito bem, voltaram cozinha. Voltaram cozinha. Elias Chefe: Jantaram.

Sim, mas primeiro fizeram o telefonema. Ou, antes, a Mena fez o telefonema. Depois que, nem eles sabem porqu, jantaram. Por necessidade de rotina, talvez. P or desejo de retomarem uma vida normal. O arquitecto lembra-se: Mena durante o t empo que estiveram na cozinha no parou de fazer pequenos movimentos de arrumao. Enq uanto conversava abria gavetas sem dar por isso, mudava um copo, apertava uma to rneira; aqui varria, acol passava o pano, coisas assim. Mesmo quando fez o telefo nema para a me do arquitecto esteve continuamente a limpar o tampo do armrio e a o rdenar os objectos que havia perto do telefone. Elias Chefe: Falaram em francs. Em francs. Um telefonema rpido, alis. Mena disse que era uma festa de amigos e explicou o caminho. Houve um silncio demorado na outra ponta do fio e depois, d'a ccord, desligaram. Uma hora mais tarde a velha senhora parava o citroen no primei ro cruzamento antes da Casa da Vereda e saltava-lhe o filho detrs dum muro: Tens d e me emprestar o carro, aconteceu uma desgraa. Elias Chefe: Seriam umas onze e trinta, hora dos autos. Mais ou menos. E chovia forte, lembram-se bem. A me do arquitecto no chegou a ver o cadver, foi logo para a sala, onde ficou com a Mena a fazer-lhe companhia at o citroen voltar. Elias Chefe: Isto , duas horas depois. Segundo declaraes da prpria, ela s regres sou a Lisboa por volta das trs da manh. Trs da manh? Nenhum dos presos tem uma ideia do tempo, mas possvel. Encontrar um lugar onde as mars de inverno no viessem desenterrar o corpo no foi fcil. A chuva por um lado simplificava as coisas, nenhum trnsito, poucas possibilidades de ser em reconhecidos, mas por outro tirava-lhes a viso. Bateram a costa, com o cadver m etido fora contra o assento de trs e segunda passagem pela Praia do Mastro resolve ram. Rodaram ainda uns trezentos metros para l da zona dos banhos, mais ou menos at ao grande cartaz da TAP beira da estrada. Dali carregaram o corpo para as duna s onde uma semana mais tarde iria ser descoberto pelos ces fumegantes, foi tudo. O inspector entretm-se a desenhar assinaturas no bloco. Otero. Manuel F (flo reados) Otero, com voltas no O. Est de cigarro apagado nos lbios, cara apagada tam bm pelas sombras bronzeadas dos culos tropicais, e to aplicado no assinar-se que qu ase toca com a cabea no gato de barro. Sem cara e sem expresso deixa cair ao corre r da parker: E a partir de ento, a partir dessa noite, a senhora e o arquitecto passaram a dormir juntos neste quarto. Aquilo saiu assim. Como se o estivesse a escrever e a assinar em voz alta. Mena fixa o inspector de frente; e depois: No, nessa noite fiquei nas guas-fu rtadas. Dormi dez horas seguidas. Calado, Elias calado. Regista: dez horas a dormir. A porrada vertical, o so no do terror. E quando ela acordou os outros dois manos j tinham descoberto e ras pado faca o sangue que esguichara para o tecto, foi nessa manh, foi ento, e andava m enlouquecidos procura do caderno do major. Queimaram tudo quanto era dele, rou pas, documentos, objectos. Elias lembra-se duma reportagem policial que lera em tempos no Sculo Ilustrado: Entregaram-se ao sheriff de Jacksonville porque na obse sso de destrurem as memrias da vtima tinham atingido o estado de exausto. Otero continua a caprichar ornatos com a parker: Dormiam nesta cama, torna ele, mas tinham a farpela do padre acol no guardafato, essa que essa. Porqu, pode saber-se? Como os presos no respondem, responde ele, mas sempre a arredondar a escrita : tinham a farpela ali para se lembrarem que o homem estava morto e bem morto, e le, Otero, no v outra explicao. O chefe de brigada desinteressa-se por instantes. A roupa do cura j cheirava mal, j dera o que tinha a dar. Comeara por ser a grande descoberta da brigada da Judite ao entrar na Casa da Vereda: Ena com catano, pasmara ele prprio; e quando chegou l abaixo segredou ao inspector Est um padre enforcado no guarda-fato,.. Mas foi no primeiro dia. Depois, sacra misria, o enigma deixou de ser enigma, nada do outro mundo. O Fontenova a seguir ao crime teria pensado em servir-se daquele d isfarce na altura da fuga, conforme estava declarado, e nisto no havia nada de ex traordinrio a no ser (segundo Elias) o facto de o arquitecto aparecer nesse caso a mscara dobrada, vestido de padre e na pele do major, o que tambm no deixava de ter

a sua graa, o arquitecto a vestir a segunda pele do major agora que o tinha bem arrumado. Mas, pronto, seria assim e por isso que o fato e o cabeo se salvaram das labaredas infernais. De Dantas C foi o quanto sobrou, no contando com o Caderno. Tudo o mais acabou na lareira j que o fogo, como soi dizer-se, purifica e alumia . Nem o baralho de cartas escapou - e por cartas, Elias tem sempre presente um v elho desenho animado duma partida de poker a feijes entre personalidades sinistra s: assim que o s de copas chegava s mos do Jack Estripador comeava a gotejar sangue imediatamente. Otero ps de lado o bloco, fechou a parker das conjecturas. Agora faz o olhar do polcia, ou seja, parando em silncio diante de cada acusado para a seguir dispa rar a pergunta de estico. Pergunta: a fuga para o hotel, vamos l saber. Fontenova adianta-se, no tinha ouvido nenhuma. Mena deixara a Casa da Vereda depois de o assunto ter sido discutido entre todos. Entre todos?, duvida o insp ector. Mas est bem, aceitemos, por agora o que lhe interessa recompor os passos o mitidos. No esquecer que naquela ocasio eles estavam a uma semana sobre a descober ta do cadver e que andavam me, me, procura duma brecha para passarem a fronteira. inheiro havia, o problema era inventar quem lhes desse o salto para o outro lado . Perfeito, diz Elias Chefe. E nessa ordem de ideias o telegrama para Moambiqu e resolvia tudo. Sim, diz o arquitecto, para bem ou para mal resolvia tudo. Mas, insiste ain da, a deciso foi assente entre ns trs. Otero pe-se a rolar o cigarro entre os dedos. Mandar um telegrama de aflitos ao pai das fricas, s quem no conhecesse as antenas da polcia: antes que o trao-ponto acabasse de bater no seu destino estava a chavala de pulseiras s mos juntas e a c aminho do calabouo. E se em vez de telegrama tivesse recorrido ao telefone, pior ainda, a que ela nem teria tido tempo de desligar. Isto, bem entendido, se a Pide no preferisse deixar vir o pai errante para o usar como furo at toca dos desespera dos, tambm podia ser. Mas Mena teimava, no via outro caminho. Era um risco que tinha de correr e c orria-o por conta prpria. Esperaria o pai num hotel que no desse nas vistas, de ma neira a deixar a salvo os companheiros. A intervalos combinados iria dando sinai s pelo telefone para a Casa da Vereda; se entretanto o telegrama tivesse sido ap anhado pela polcia, pacincia, era o risco, de braos cruzados que nunca mais resolvi am nada. E com isto seria o que Deus quisesse, fez a malinha e passou-se para ou tros beirais. Muito simples, disse ela. Elias est a pens-la sentada no Novo Residencial. O pai a dar ao leque na ilha dos hipoptamos e ela num quarto de hotel amarrada a um horrio de avies, de sapatos -chinela e penteado rabo-de-cavalo como quando deu entrada na Judiciria. Tambm ver dade que no esperou muito porque logo na manh seguinte tinha o Otero e o diligente Roque a trazerem-lhe os cumprimentos da Judite Benemrita mas, pacincia, foi o ris co. No mais, tudo dentro dos esquemas, o telefone deixou de tocar na Casa da Ver eda e o cabo e o arquitecto nem pensaram duas vezes e bateram a asa para o deusdar. Muito simples, tinha dito Mena. Isto teve lugar no dia dez de Abril prximo pa ssado pelas nove e trinta da manh. Muito simples. Sim? O inspector no v to simples como isso. Continua a rolar o cigarro nos ded os, perguntando se na base da separao de Mena no estariam razes doutra ndole, se assi m se pode exprimir. Especifica: razes unicamente respeitantes a ela e ao arquitec to. Mena ala uma sobrancelha. No se percebe se faz que no entende ou se puro e sim ples desinteresse. Otero, ento: Dormiam os dois. preciso ser mais explcito quando pergunto porqu e que a senhora quis fugir dele? D um empurro no gato de barro. Comeava a aquecer duma maneira inesperada (como todos os polcias Otero sabe indignar-se com as prprias palavras) e enche o peito de ar, a ganhar calma. Olhe, diz agarrando o dossier que o chefe de brigada tinh a nas mos. Est aqui. Intimidade completa recorda-se? Volta a aquecer, sacode o dossi er alto e bom som diante de Mena: Depois da morte do major a senhora passou inti midade completa com esse, com o arquitecto. Os termos so seus, foi assim que a se

nhora confessou Pide, ou j se esqueceu? E porqu Pide, diga l? Porque a gente no a a ertou como devia ser? Porque no chegmos para si, acha que no? Demora o olhar em Mena, o bigode escorre-lhe desprezo. Cambada de bardamerdas, diz saindo porta fora. Sentado na beira da cama o chefe de brigada prolonga o silncio do quarto, ca bea baixa, as mos cadas sobre os joelhos. De vez em quando fixa-se por instantes na estatueta do gato, e ouve-se um ciciar de msica baixssimo, e ele, quase um murmur ar; e a msica corre desfeita na luz do entardecer, os prisioneiros sentem-na e du vidam; mas msica, uma espcie de sombra a perpassar. Finalmente cala-se. Encolhe os ombros e abre as mos para os presos como quem diz: lixados, no h nada a fazer. Pos to o que se arrasta at porta do quarto e com um sinal distrado os manda sair frent e dele. O resto simples. No hall ao fundo das escadas espera-os o agente Roque com as algemas, e no terreiro est o cabo GNR de polegar em riste na bandoleira da esp ingarda. Saem um por um mas quando chega a vez de Mena o chefe de brigada retm-na por um brao: Voc. Foi voc que ps os sublinhados no livro do cabo, segreda-lhe por entre den tes. E manda-a seguir com um empurro. Fica-se a v-la a atravessar o terreiro a passo seguro atrs dos outros algemad os. A pouca distncia vai o agente Roque mirando-lhe o andar e balouando a smith po rttil.

Trepando noite pela Rua do Telhal, Calada do Torel, Elias faz uma pausa de g alo e torrada numa leitaria do Campo Santana. Acabou de averbar mais uma sesso das Violetas Imperiais no Capitlio e veio por a acima embalado em valsa at ao jardim d a sua predileco. Elias solfeja por dentro e em sustenido. Mas ao abancar no leite pingado v-se num apeadeiro de balco e luz ranosa onde o que h uma ou outra galdria em trnsito para as desoras do trote e algum solitrio do totobola. Engole de urgncia e vem para a rua ( sada cruza-se com um informador que ele muito bem sabe mas faz de conta). Campo Santana, Jardim dos Mrtires. Elias, arrumado fachada do prdio da leitar ia; a cantar em surdina, um rumorejar ntimo. quela hora h um sossego de provncia a t oda a volta. Prdios de cantaria e azulejo, o miradouro envidraado num telhado de e squina, um palacete entre camlias e palmeiras, memrias duma burguesia republicana que j l vai. Chega at ele um cheiro a relva, as rvores do jardim abafam o espao da no ite com a sua folhagem carnuda e antiga; daquele ngulo mal se v a esttua do doutor Sousa Martins que apesar de tudo resiste, modesta como sempre e com umas tantas velas piedosas a tremular no pedestal. Do fundo do lusco-fusco emergem por milagre damas da m-vida e Elias cumprime nta-as de longe, sem parar de cantar de memria: Borboletas, Mariposas de mi ronda , Perlas de mi penar. E isto podia ser ainda uma continuao das coplas das Violetas Imperiais mas no , apenas um conversar com ele mesmo. E as damas l vo, ainda a sacu direm-se dos cortios donde acabaram de sair mas singrando todas na mesma direco, to das a caminho da Baixa e do barulho das luzes onde se iro perder num abelhar de p erfumes e de lantejoulas entre as esquinas e os bares. Mariposas, soutiens a ade jar. Oh irmanas. Elias, cosido com a parede da leitaria, apaga-se e acende-se a cada nuvem q ue atravessa o luar. De tempos a tempos alisa a calva penteada, mas fecha-se log o e fica de olho mortio, mozinhas pendentes, da cor do muro. Como um lagarto. Exac tamente. Como um lagarto, j que todo o de facto bom polcia se dissolve no silncio e nas rugas da pacincia para quando menos se espera lanar de estico e trazer mosca. E Elias est nesse tal e qual, se se mexe em gesto seco e cortado, e logo se imobi liza. Emite silvos. Uma msica, um soprar muito ntimo que como que o respirar dos m uros, coisa de nada. At que de repente se desprende da parede e atravessa a rua, direito ao jardi

m. Desloca-se ao longo dos canteiros, aqui detm-se, acol evita. Agora percebe-se: anda caa. Nesta mo leva uma lanterna de pilhas, na outra um frasquinho para o que der e vier. E vem muito. Revolvendo as ervas com o foco de luz ele sabe como des encantar minhocas e escaravelhos e como reter no salto o louva-a-deus ou o gafan hoto estremunhado. Assim se pode dizer que anda um polcia de cu para o ar nos canteiros de Lisb oa. Como caador furtivo, no como polcia, bom que se note. E como caador, embora de e spcies menores, tem tal engenho e persistncia que ao fim de meia dzia de voltas ao candeio est de bornal atestado e vai instalar-se a gozar o fresco na solido pensat iva dum banco de jardim. Um qualquer, esto todos vazios. Senta-se apertando no bolso um frasco de prisioneiros aflitos e contempla a esttua do cirurgio Sousa Martins, o tal que depois de morto continua a semear cur as entre os vivos. Velas acesas, ex-votos, mensagens dos espritos: aquilo mais um oratrio que um monumento. Um apstolo-doutor encarnado em bronze, um santo clandestino; est rodeado de oferendas humildes e de flores funerrias. nisso que pe nsa Elias, afagando o frasquinho dos insectos que tem no bolso. Ou talvez no lag arto Lizardo que deixou em sono de vidro junto a uma janela sobre o Tejo. Eis seno quando cai-lhe do cu um soldado pra-quedista. Ali no banco, mesmo ao lado dele. Sem um estremecer da noite, sem um risco no luar, tudo silncio, folhag ens e claro-escuro, e ao lado dele o pra-quedista. Lume?, pede um cigarro espetado numa voz. Elias responde que no gasta, no fum a; mesmo sem o olhar sente que o outro o mira dos ps cabea com passagens pela brag uilha. A poucos passos o monumento-velrio lembra-lhe que l no outro mundo h um sbio a passar receitas pelo correio dos espritos na mesa do p-de-galo. No faltam bilheti nhos de agradecimento volta da esttua, Elias dali no distingue mas sabe que h, nunc a faltam. E moldes de cera (o seio redondo, a mozinha de criana) essas homenagens esto presentes; e bengalas, uma bota ortopdica, esbeiada e bolorenta, o boio com ped ras de fgado ou com pedaos de estmago, mil testemunhos. E todo este arsenal misteri oso e se renova aos ps do Esprito Sbio, trazido e levado por uma mar secreta, tudo v em do domnio do Oculto, pensa Elias que em matria do inexplicvel sabe apenas que: h mistrios. E que enquanto houver mistrios haver cincia para os explicar, a chave do p rogresso est nessa competio. Afinal o pra-quedista tinha fsforos, acabou por acender o cigarro e agora lana baforadas para as nuvens com um sorriso misterioso. A pouco e pouco comea a solt ar frases, a falar de perfil como se estivesse a comunicar recados atravs do espe lho da noite. Diz que est com um daqueles vcios de no desencavar. Elias, que conhece a esttua a vrias horas do ano e sabe-a fielmente ornamenta da com pedaos de corpos sofredores, pensa agora no Lizardo que tambm um dia se des fez dum pedao da prpria cauda. Mistrio, esse sacrifcio. Mistrio a maneira como a cort ou. Com os dentes e com as unhas por certo, mas com que sofrimento, caramba. A v erdade que o destroo ficou espetado na areia como um testemunho e medida que mirr ava e escurecia, a cauda mutilada ia renascendo, mais forte e mais desperta. De acordo, mas o militar de perfil que no se cala. Suspira que est uma noite de malandros, coisa e tal. Elias, polcia de mortes, no de costumes, desembrulha um a pastilha rennie porque lhe veio um desgosto boca, ardores de enfado. Os sucos, os sucos que quanto a ele comandam a psicologia do vivente e a, Sbio Irmo, a que n h medicina do Alm que v mais longe. Fulano azedado ou bem-disposto consoante os suc os da digesto. Azedado ou bem-disposto, mastiga Elias, consoante a pastilha dos a flitos que tiver mo e que, quando boa, ainda a hstia mais redentora dos pecados da moela. Isto para no falar no bom arroto porque se a rennie acalma o gstrico, o ar roto expele as chamas e os diabos do todo. O soldado continua a desabafar para a noite. Afirma que no o filho do pai de le que vai dali para a caserna adormecer no chul dos horrorosos, em vez disso o q ue ele quer desassossego, camas sem programa, vendavais de lenis e promete todos o s sortilgios de que capaz uma verga impante e sem bandeira desde que, esclarece, a companhia saiba apreciar devidamente. No assim?, pergunta. Elias levanta-se molemente: Obrigado, amigo, fica para a outra vez. E deixa-o. Atravessa o jardim. Elias a caminho de casa como o cavalo do almocreve: passo batido, paragens certas, meditabundo. Vai. Se desce a Avenida, direco ao Rossio, pra nuns pontos, se

vem pelo Intendente pra noutros, sempre os mesmos. Seja qual for o trajecto tem stios. Depois que reconhece se est para norte se para sul. Deixou para trs o pra-quedista que caiu das nuvens e o cirurgio que subiu aos cus (a vida tem destes desencontros, sbia frase) e d por ele diante da loja dos esc adotes, que um vasto espao iluminado com vidraas para a rua. Nem balco nem comrcio, paredes lisas. E no centro esto quatro escadotes armados, quatro escadotes de met al reluzente voltados uns para os outros como se fossem personagens a representa r eternamente num palco desconhecido. Por a Elias sabe que chegou ao Socorro, par agem-zona. Socorro, prdios sujos, o muro leproso da morgue. Mais abaixo a Mouraria, com bares de faca na liga e venreo discrio donde as ramonas da Madre Judiciria vo sacar galdrias luarentas a tantas rusgas por noite. Elias nem tomar conhecimentos, passa r de largo. Subir rua da Madalena, a dos bazares ortopdicos, braos mecnicos e cadeir s voadoras, e l no alto mais velho da cidade, jaula de vidro e janela para o Tejo , encontrar o lagarto Lizardo espera da rao de insectos. No h elctricos; deslizam t sossega mas no chateiam, os sinais verdes dos txis so os vaga-lumes que cruzam a ci dade pela noite fora. Elias entoa msica em pianssimo. Parou na montra duma agncia de viagens para mi rar o frasco dos insectos. luz fluorescente e distorcidos pelos ngulos do vidro so criaturas tenebrosas. Escaravelhos armados de carapaas, um louva-a-deus em verde virginal, mais que sinistro, gafanhotos de patas serrilhadas, olhos como bagas de chumbo. Tudo a espernear, uma confuso de bocas e articulaes a debaterem-se num m undo fechado. PORTUGAL, Europe's Best Kept Secret, anuncia um cartaz na vitrina, Fly TAP. Ao lado um tamanco com asas (que quer dizer KLM, a Holanda sobre nuven s) e o slogan Com-as-Viagens-Abreu-O-Mundo--Seu. ento que v passar as trs jaulas rolantes vindas no se sabe donde. De longe. Ce rtamente da auto-estrada do norte, Avenida do Aeroporto abaixo, atravessando a c idade. So trs transportes de circo, gradeados mas sem feras, que avanam de madrugad a. Dentro deles viajam os tratadores com um ar estpido, ensonado. Desfilam pelas ruas desertas, sentados no cho, pernas para fora, caras entre grades. Elias deixa de cantar. Durante o resto do caminho pensa nos tratadores enja ulados a atravessarem a noite sobre rodas: o que mais o impressiona que pareciam vaguear sem destino. (Passagens de zarzuela e trechos avulsos entoados pelo chefe de brigada Eli as Santana durante o seu passeio nocturno: - La Violetera - O ltimo Couplet - Carmen, de Bizet - Oh, Sole Mio - Os Sinos de Comeville.) FIM

APNDICE pag. 11 O chefe Santana morreu em Angola em Janeiro ou Fevereiro de 1974 como subinspector da Companhia de Diamantes. Ns aqui raramente sabamos dele, dizia -se que estava um tanto cafrealizado, era uma coisa que corria, o Covas cafreali zado e com uma quantidade de filhos pretos. A verdade que teve uma morte estupor ada, nunca se percebeu muito bem. Parece que o encontraram todo podre num armazm qualquer onde ele guardava imagens dos indgenas e outras bugigangas do gnero e a p olcia quando viu aquele aparato de senzala, a polcia ps-se em campo, evidente. Mas no descobriu nada, alm de que o homem tinha sintomas de envenenamento. Foi da que s e soube que o Elias Covas tomava mezinhas de feitiaria. (Chefe de brigada Silvino Roque ao Autor, Maio de 1979.)

pg. 50 Malts Soares, o famigerado Malts como lhe chama Otelo Saraiva de Carvalho em A lvorada em Abril. Era comandante da polcia de choque, conhecido pelas suas exibies de terror nas ruas de Lisboa e por uma subservincia incondicional Pide. Otelo ref ere-o a oferecer-se servilmente s foras libertadoras no dia da Revoluo para regular o trnsito na capital. pg. 77 O major do monculo. Posteriormente, o general Antnio de Spnola.

pg. 151 Aqui, como noutras circunstncias descritas, devo ao arq. Fontenova o escla recimento pessoal de vrios factos do processo-crime. No que se refere ao envio da roupa e do dinheiro da casa da me soube, por ex., que recorrera a essa soluo pelas razes apontadas e tambm como preveno a um assalto da polcia Casa da Vereda. O proje to de abandonar o major veio mais tarde, quando o comportamento do Dantas se degr adou a um ponto em que seria desastroso continuar junto dele Fontenova Sarmento c omeou ento a elaborar intimamente um plano que seria posto em prtica num dos dias e m que Mena se fosse abastecer vila. Assentava em dois condicionamentos fundamentais, este plano: primeiro, que a fug a teria de ser conjunta para que nem Mena nem o cabo ficassem merc do major e, se gundo, que as eventuais represlias de denncia da chamada Lista Negra deviam ser ev itadas ou anuladas. De acordo com estes determinantes, Mena, em vez de se dirigi r para compras vila de Fornos, iria refugiar-se em casa do padre Miguel Barahona , amigo de infncia do arquitecto, onde ele e o cabo se lhe juntariam no mesmo dia . Dali estabeleceriam contactos com os indivduos da Lista Negra (cinco, ao todo) avisando-os da eventualidade de serem denunciados pelo major. Eram pessoas total mente alheias ao Movimento e em princpio ser-lhes-ia fcil libertarem-se dessa acus ao. Em princpio, sublinhou Fontenova Sarmento. Porque havia a possibilidade de que algum ou alguns deles estivessem comprometid os com outras organizaes, o problema era esse. Atravs duma denncia sem fundamento a Polcia podia chegar a reas muito concretas e duma importncia que Fontenova estava l onge de saber. Isso foi suficiente para que desistisse do projecto, concluiu ele . pg. 167 As presumveis ligaes da vtima com a Pide eram evidentemente infundadas. Pelo contrrio, h muito que aquela polcia tinha o major sob suspeita, conforme se verific ou nos respectivos arquivos depois da Revoluo do 25 de Abril. Como tantos militares que estiveram em comisso na ndia portuguesa, Dantas Castro c onhecera ali o Casimiro Monteiro que na altura era chefe de brigada da Polcia Esp ecial encarregada da represso aos movimentos independentistas. Monteiro, ele prprio de sangue indiano, foi processado pouco depois por cinquenta crimes cometidos em servio no distrito donde era natural (v. O Caso Delgado, por M. Garcia e L. Maurcio). A pena foi-lhe comutada e entrou para os quadros da Pid e por influncia dos sectores ultras do salazarismo onde era conhecido por Leopard o. O jornal catlico A Voz de Chaves (24.7.58) promoveu-lhe homenagens pblicas, apo ntando-o como um gigante do Portugal contemporneo e um dos mais dignos representan tes da raa lusa de todos os tempos. pg. 187 Alm dos textos do processo, a reconstituio da Noite dos Generais inspira-se em descries pessoais do arquitecto Fontenova Sarmento. As constantes referncias do major corrupo das altas patentes militares so ilustradas pelos exemplos citados no romance, que foram extrados das seguintes fontes: a) O medo - Fernando Queiroga, Portugal Oprimido, ed. O Sculo, Lisboa 1974; Alvor ada em Abril, ed. Bertrand, Lisboa 1977. b) O preo - Queiroga, ob. cit.; Memrias do Capito, de Sarmento Pimentel, ed. Felman Rego, So Paulo 1962. c) A denncia - Documentos Secretos da Pide, por Nuno Vasco, ed. Bertrand, Lisboa 1976; Relatrio Stohrer do III Reich (in Documents Secrets, ed. Paulo Dupont, Pari s). General Galvo de Melo, posteriormente, 1980, candidato Presidncia da Repblica. Aqui h tempos apareceu uma carta que este leader escrevera em 1962 a Salazar, rela

tando uma conspirao contra o regime fascista para a qual se deixara aliciar para m elhor informar Sua Excelncia. - Coronel Varela Gomes, entrevista ao Dirio de Lisboa , 1.9.1982. A Carta aos Generais (Lopes da Silva, Beleza Ferraz, J. Botelho Moniz e Costa Ma cedo) foi publicada em Misso em Portugal, de lvaro Lins, Rio de Janeiro 1963. pg. 217 O inspector-adjunto Jos Aurlio Boim Falco era um dos investigadores de longa rotina da Pide; Slvio da Costa Mortgua viria a fazer carreira naquela Polcia pela brutalidade dos seus mtodos. pg. 218 Eu creio que o medo uma forma dramtica de solido. que corresponde ruptura do equilbrio do indivduo com aquilo o pior que essa ruptura acaba por criar uma lgica de defesa, bi-me disso, a lgica do medo vai estabelecendo certas relaes t que um ponto em que se sente que o medo se torna assassino. conversa com o Autor, Vero de 1980.

Uma forma-limite tambm, po que lhe exterior. Mas eu pelo menos aperce alienadas de valores a - Arq. Fontenova, em

Nota final 1. No Outono de 61 L. V., que se encontrava sob asilo poltico na Embaixada do Brasil em Lisboa, fez-me chegar s mos um relato de vinte e duas pginas redigido por um jovem que meses antes fora condenado a pena maior como co-autor dum homicd io. O texto era a descrio lcida e frontal duma tragdia que tinha perturbado profunda mente a opinio do pas. Simples e objectivo, o que impressionava era a conscincia so litria que o ditava e a voz corajosa em que o fazia. A leitura posterior dos dois processos-crime (Polcia Judiciria e PIDE) veio c onfirmar-me essa serenidade factual, mas foi o conhecimento directo que tive com o autor do relato, depois de cumprida a pena, que me deu uma dimenso mais profun da dessa objectividade. Apercebi-me ento de que naquele homem sensvel e dotado de criatividade e imaginao a obsesso do estrito e do pontual era quase uma despersonal izao deliberada e que impusera a si prprio como um princpio na anlise deste capitulo da sua vida. Ento como hoje ele sabia que na sua tragdia individual existiu uma parte-maio r de erro colectivo; que as sociedades de terror se servem dos crimes avulsos pa ra justificarem o crime social que elas representam por si mesmas e que em todos esses crimes a sua mo est presente, em todos. Ele sabia isso como ningum, mas sile nciava. Nunca por nunca ser insinuou um apelo tolerncia e menos ainda compaixo. A compreenso dos outros? A que teve guarda-a fundo e no a invoca. Para ele o que est eve e continua em causa o rigor do erro prprio. E isto assombra porque a solido pl ena. A mais extrema, afinal. 2. Passados mais de vinte anos sobre estes acontecimentos, a solido vertical com que ele os encara hoje , penso eu, uma resposta solido partilhada com que os viveu. A essa experincia de terror responde com uma anlise frontal e por si s. No a ilude. Assim se recomps do medo porque sabe, foi ele que o disse um dia, que, o me do uma forma dramtica de solido.

3. O medo, uma forma dramtica, um limite de solido. Foi ele que o disse? So d e facto palavras dele ou do aqui designado arquitecto Fontenova? Ou doutro algum, quem sabe? No teria, at, sido eu que me achei a ouvi-lo dizer essa e outras coisa s numa memria inventada para o tornar mais exacto e real? Em certas vidas (eu acrescentaria, em todas) h circunstncias que projectam o indivduo para significaes do domnio geral. Um acaso pode transform-lo em matria unive sal - matria histrica para uns, matria de fico para outros, mas sempre justificativa de abordagem. Interrogamo-la, essa matria, porque ela nos interroga no fundo de c

ada um de ns foi assim que pensei este livro, um romance. Nele, o arquitecto Font enova uma personagem literria, e da mesma maneira o major. E Mena. E o cabo Barro ca. Todos so personagens literrias, isto , dissertadas de figuras reais. De modo que entre o facto e a fico h distanciamentos e aproximaes a cada passo, e tudo se pretende num paralelismo autnomo e numa confluncia conflituosa, numa ver dade e numa dvida que no so pura coincidncia. J.C.P. Setembro de 1982

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