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Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 1

Amor Secreto
Sharon Shulze

The l'Eau Clair Chronicles - 01






Um amor para ser Iembrado...

IngIaterra, 1213

Lady GIIan LEau CIar jamas esquecera o amor compartIhado com PannuII FtzCIIIord apesar de eIe
ter desaparecdo repentnamente, dexando apenas uma mensagem engmatca, rabscada no contrato de
no+ado.

Mas, quatro anos depos, PannuII +oItou, Ingndo que o passado no exstra. GIIan no quera se
en+oI+er no+amente com aqueIe homem. E no de+a Ihe re+eIar um segredo, ha+a muto tempo
guardado. Forem, seu corao bata mas Iorte cada +ez que oIha+a para eIe. Uma cosa no poda negar
a s mesma. apesar do que Ihe ha+a Ieto, PannuII FtzCIIIord tera sempre seu corao.




FPLOGO

GaIes, prma+era de 1213
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 2


GIIan de LEau CIar ncInou-se sobre a muraIha do CasteIo de LEau CIar e Ixou o oIhar na grama
no+a que cobra a sepuItura do pa. Ja ha+am se passado quase dos meses, mas a dor peIa perda
soIrda contnua+a ntensa. E ter encontrado aqueIe documento entre os papes do pa s ser+u para
rea++ar sua dor. Instgada peIa magoa proIunda, amassou o contrato de no+ado, sem ass natura, que
tnha entre as mos e maIdsse o homem que ha+a rabscado paIa+ras de recusa onde de+era ter
apenas Irmado o nome em snaI de aquescnca.
PannuII FtzCIIIord, prmero, o amgo de sua nInca e, mas tarde, o anseo de seu corao. Como
tambem eIa ha+a sdo do deIe, Iora Ie+ada a acredtar. A data do acordo contnua+a marcada com
cIareza em sua mente, seu decmo setmo an+ersaro, mas de dos anos atras, no muto depos das
+stas deIe ao LEau CIar, terem parado repentnamente como se eIe hou+esse desaparecdo do mundo
para sempre.
Tudo ndca+a que o pa no tnha permtdo que taI Iato o mpedsse de do pIano de +-Ia casada com
PannuII, que achara tnha destruido taI pIano, pos as paIa+ras deIe, no contrato de no+ado, dexa+am
cIaro que PannuII no deseja+a nenhum compromsso.
GIIan Ie+antou o brao para atrar Iora o documento nutI, porem, apenas abru a mo, dexando-o car
a seus pes. AjoeIhou-se e, com a Iace encostada nas pedras asperas da muraIha, Iutou contra o deses-
pero que ameaa+a domna-Ia.
EIa ha+a mandado a notica do IaIecmento do pa ao padrnho, o conde de Fembroke, ao princpe LIy -
weIyn de GaIes, seu parente. EnIm, a todos que espera+a, taI+ez pudessem ajuda-Ia a I+rar-se do
nmgo desconhecdo que comeara a saquear seu po+o e suas terras desde a morte do pa. SuIocou um
rso amargurado. FeIa Vrgem Santissma, eIa ha+a ate mandado um mensagero a seu senhor IeudaI, o
Pe John, embora no t+esse a minma esperana de que eIe se desse ao trabaIho de cumprr o de+er.
Apesar ter en+ado as mensagens ha quase dos meses atras, nnguem se ncomodara em respond -Ias.
No auge da preocupao, tnha pensado em ate pr de Iado o orguIho e entrar em contato com PannuII.
Fara tanto ha+a procurado, entre os documentos guardados nos aposentos do pa, aIgum que Ihe nd -
casse o Iugar onde encontra-Io.
O +ento geIado a Iustgou, Iazendo seus cabeIos soItos cobrr-Ihe o rosto e Ie+ando o contrato de
no+ado, amassado, a +oar ao Iongo do passado de madera.
No! Grtou eIa, arrastando-se para apanha-Io. Com o pergamnho bem apertado numa das
mos e a outra Irmada na berada da amea, Ie+antou-se. Dexou que as geIdas rajadas do +ento Iorte
aIugentassem o medo e a co+arda que, por descudo seu, a tnham en+oI+do.
AIsou bem o contrato e Iorou-se a Ier, mas uma +ez, a mensagem danosa. Ia guarda-Io como
Iembrete, caso +oItasse a se esquecer de que a unca pessoa de quem poda depender era eIa mesma.



CAFTULO I


PannuII camnha+a peIas ruas escuras de Londres, tomando cudado para no p sar nas repuIs+as
poas de agua, reconhecdas mas IacImente peIo mau chero exaIado do que +stas sob o Iuar Iraco.
Tera preIerdo esperar ate o amanhecer para atender o chamado de seu senhor IeudaI, mas a juIgar peIa
mensagem recebda to Iogo chegara u cdade, Lorde NchoIas no esta+a dsposto a aguarda-Io por
mas tempo.
EIe ha+a consegudo esqu+ar-se de encontros com NchoIas TaIbot durante quase dos anos,
mandando seus homens, sob o comando de seu tenente, todas as +ezes que TaIbot ha+a Ihe requstado
a ajuda. Ser+ra ao to de TaIbot, o anteror Lorde de Ashby, tempo suIcente para descobrr que no
deseja+a Idar com outro membro da IamiIa caso pudesse e+tar.
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Passou as mos nos cabeIos anda umdos ao parar dante da casa mercantI, de aspecto prspero, que
TaIbot tnha aIugado para acomodar sua tropa. No ha+a chegado tarde demas, PannuII percebeu, pos
anda se +am Iuzes nas Irestas das +enezanas. Ja era mas do que tempo para descobrr se esse TaIbot
pertenca ao mesmo ramo da ar+ore retorcda do quaI o to Izera parte.
O crado que Ihe abru a porta, Ie+ou-o por entre os aIojamentos, nstaIados no andar terreo, onde
homens joga+am dados e bebam cer+eja, ate uma escada no Iundo do aposento. Aps subrem um
Iance, o Iacao aIastou uma cortna, re+eIando a passagem para um saIo.
Enquanto Iaza um gesto para PannuII entrar, anu ncou.
Lorde PannuII FtzCIIIord, meu senhor.
O homem aIto que se Ie+antou de uma cadera de braos entaIhados, dante da Iarera, e +rou -se
para eIe, tnha aparnca tanto de guerrero quanto de corteso, combnao pergosa +sta com
Ireqnca na corte do Pe John. PannuII reprmu um gemdo e gnorou o cansao pro+ocado peIa
+agem. Pareca que Lorde WIIam MarshaI, o conde de Pembroke, esta+a certo ao recomendar-Ihe
precauo na presena de seu senhor IeudaI. Ncholas Talbot precsa+a ser +gado.
Pannulf entrou no aposento e cur+ou-se.
Meu senhor.
FtzCllfford. Talbot apontou-lhe uma cadelra em frente da larelra. E um prazer conhec-lo
flnalmente. Pegou um jarro, flnamente clnzelado, da mesa ao lado. Vlnho? Perguntou ao ser+lr a
beblda num copo de prata.
Acelto, obrlgado.
Pannulf pegou a beblda e passou um olhar dlscreto em +olta enquanto Talbot ser+la -se de +lnho e
+olta+a a sentar-se na cadelra.
Pelas aparnclas, o Lorde de Ashby aprecla+a conforto e elegncla, pols as roupas dele pareclam
to caras como tudo ao redor. Flos de ouro brllha+am nos bordados do decote e dos punhos da tunlca
+erde-escuro. As botas e o clnto eram de couro flnisslmo.
Pannulf sor+eu um gole do +lnho, safra merecedora do copo de prata, notou sem se surpreender, e
olhou para as prprlas roupas slmples. Embora a l macla e o couro ja gasto das botas fossem de boa
qualldade, ele no +la necessldade de exlblr cores +lvas e enfeltes to valorlzados na corte. Alm do
mals, para que se dar a tal trabalho? No tlnha a minlma vontade de atralr ateno sobre sl mesmo,
fosse de seus pares ou das mulheres. Em sua vlda, no havla lugar para nenhum deles.
Peprlmlu uma lnslnuao de fraqueza e tornou a enterra-la. No merecla nada mals do que o novo estllo
de vlda que havla traado para sl mesmo, um de dever, de trabalho honrado e de explao pelos
pecados cometldos.
Embora o esforo jamals fosse suflclente, no lhe restava escolha seno tentar.
Pannulf forou-se a flrmar as costas erguldas no espaldar da cadelra, a levar o copo de prata aos
lblos a flm de saborear mals um gole de vlnho e sorrlr, com prazer flngldo, pelo fato de, enflm,
encontrar-se com seu senhor feudal.
Estou satlsfelto, FltzCllfford, por voc ter conseguldo se juntar a mlm. J no era sem tempo.
Peconheo o quanto tenho preclsado e usado seus homens, mas saberel apreclar sua companhla
tambm. Talbot curvou os lblos num sorrlso forado e sacudlu a cabea. Especlalmente nesta
ultlma mlsso de que o Pel me lncumblu.
Num mlsto de curlosldade e lnteresse, Pannulf ergueu o olhar.
E do que se trata, meu senhor?
Bem devagar e observando Talbot atentamente, esvazlou o copo de vlnho.
Ao que tudo lndlca, provoquel a ralva do Pel novamente.
Talbot bateu copo na mesa ao lado e lncll nou-se para a frente.
Outra vez?! Tornou-se um hblto? Pannulf perguntou.
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Parece. Mas talvez "ralva" se|a uma palavra multo forte. Nosso soberano me consldera mals um
aborreclmento lncmodo, como o zumbldo de moscas a uma certa dlstncla, mas perto o suflclente para
ser notado. Talbot sorrlu.
E perlgoso aborrecer o Pel, meu senhor, no lmporta se multo ou pouco. Melhor rezar para que
ele no declda llvrar-se da lrrltao a golpes de espada. Flco surpreso de que o senhor alnda este|a aqul
e possa menclonar a sltuao.
No serla a prlmelra vez que o soberano dlspensarla tal tratamento a um de seus nobres. Mas
Talbot devla conhecer o Pel o suflclente para saber o rlsco que corrla.
Talbot susplrou e encarou o olhar curloso de Pannulf. Num tom lrnlco, dlsse:
No permanecerel aqul por multo tempo mals. Nem voc. Por decreto real, fomos banldos para
terras longinquas, at, pelo menos, que a ralva de sua alteza passe, ou ele, domlnado pelo tdlo, mande
me chamar de volta.
Por todos os Santos! Estarla ele destlnado a receber o mesmo castlgo que Talbot? Pannulf abafou
um gemldo de frustrao. Apesar de ter a lnteno de flcar ao lado de seu senhor feudal nessa ocaslo,
ele no dese|ava atralr a ateno do Pel John sobre sua pessoa.
Todavla, no pretendla revelar tal lnformao a Talbot
Para onde devemos segulr, meu senhor? - Perguntou, embora a resposta no tlvesse a minlma
lmportncla para ele.
Havla recebldo ordens e tlnha obrlgaes a cumprlr para com seu senhor. Nada mals do que pura curlo -
sldade o levara a lndagar.
Talbot levantou-se e fol at a mesa a flm de servlr-se de mals vlnho, mas no bebeu, delxando o copo de
lado. Em segulda, abrlu uma calxa da madelra, conspicua em sua slmpllcldade, que estava perto do |arro
de vlnho, e remexeu vrlos rolos de pergamlnho at encontrar um amarrado com fltas.
Aqul esto as ordens. Bem explicltas. O Pel no delxa nada ao acaso dlsse ao aproxlmar-se do fogo
da larelra. Alm dlsso, foram escrltas em tal llnguagem como se eu merecesse congratulaes por um
tlmo golpe de sorte. Tenho de ser o supervlsor de um castelo e o guardlo de sua senhora contou ao
desenrolar o pergamlnho e brandl-lo no ar. Naturalmente, a |ulgar pelo mau humor do Pel ao me
encarregar dlsto, condolnclas serlam multo mals aproprladas. Lela tudo, FltzCllfford, e d sua oplnlo.
Pannulf levantou-se, pegou o pergamlnho e vlrou-o, aberto, para a luz do fogo.
Ao comear a ler, as letras mostravam-se nitldas e claras a seu olhar lncrdulo. Mas em lnstantes, as
sombras, que ele lmaglnara haver enterrado no fundo do corao, llbertaram-se e transformaram a
escrlta num rablsco sem sentldo.
Porm, o olhar rpldo e lnlclal havla sldo suflclente para gravar a lmagem em sua mente, no seu
corao.
Talbot tlnha se tornado o guardlo da senhora do Castelo de LEau Clalr...
Gllllan.
Pannulf podla |urar que, por um momento, o corao havla parado de bater com o choque de ler aquele
nome. Fez vrlas tentatlvas antes de consegulr forar a voz a passar pelos lblos.
Congratulaes, meu senhor. Um castelo na reglo frontelrla, aqul dlz comentou num tom forte e
completamente lnverso ao pnlco sentldo.
Apanhou o copo e quase o levou aos lblos antes de lembrar -se de que estava vazlo. Abafou uma praga,
flnglu que bebla e, depols de colocar o copo na mesa, voltou a ler o decreto real. Era preclso aglr com o
mxlmo culdado a flm de no revelar mals lnformaes do que as contldas no pergamlnho. Olhou para
Talbot que se mantlnha em p dlante da larelra com preocupao, ou serla perplexldade? Estampada
nas feles bem-feltas.
Num esforo sobre-humano, Pannulf acrescentou com um sorrlso dlspllcente:
E uma dama da nobreza. Avalle as posslbllldades.
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J anallsel todas, acredlte. Num movlmento abrupto, Talbot sentou-se e apertou os braos
entalhados da cadelra. A |ulgar pelo mau humor do Pel, o Castelo de LEau Clalr deve estar em ruinas
e sua senhora s pode ser uma velha encarqullhada e decrplta. Apanhou o copo de vlnho e tomou
tudo de uma vez s. Ou ento, ela alnda uma crlanclnha dependente dos culdados de uma ama -seca.
De um |elto ou de outro, FltzCllfford, no ful premlado. Dlsso, tenho absoluta certeza aflrmou com
expresso sombrla e o olhar flxo nas chamas da larelra.
A mente de Pannulf rodoplava num verdadelro turbllho. Se Talbot conhecesse a realldade da
sltuao, eles | estarlam partlndo de Londres. Susplrou allvlado e deu graas ao bom Deus pela
lgnorncla de seu senhor.
Mas esse golpe de sorte no durarla multo tempo. Talbot no poderla lgnorar as ordens reals lndeflnl-
damente. Pannulf lmaglnou mll manelras para escapar de tal armadllha antes de Talbot se encontrar
pronto para partlr rumo a LEau Clalr. Porm, enquanto a mente procurava uma saida dlgna de tal
dlflculdade, ele sabla que no exlstla uma.
As ordens recebldas eram bem claras. Flcar ao lado de Talbot a todo custo a flm de observar esse amlgo
intlmo do Pel. No delxava de ser um golpe de sorte o fato de o homem ser seu senhor feudal, pols lsso
lhe dava a oportunldade perfelta para obedecer us ordens de Pembroke. Mesmo se fosse possivel avls-
lo da sltuao dellcada, ele no o dlspensarla de atend -lo. Alls, podla lmaglnar a satlsfao de
Pembroke com o caprlcho do destlno por ter colocado a ele, Pannulf, na excelente poslo de no s
vlglar Talbot como tambm proteger sua afllhada. Pembroke no terla conseguldo arran|ar uma soluo
melhor, caso houvesse recebldo a lncumbncla.
Terla Pembroke plane|ado lsso? Novamente, Pannulf abafou uma praga. No. Seu pal adotlvo lhe terla
comunlcado a morte de Lorde Slmon e o avlsado de que Talbot lrla para LEau Clalr. Alm do mals,
Pembroke no terla conseguldo tal mlsso para sl mesmo caso o Pel lhe desse ouvldos? Apesar de suas
desavenas com o soberano, ele era o padrlnho de Gllllan. Ouem melhor do que ele para proteg-la?
Por Deus, estava procurando planos secretos onde no exlstla nenhum! Por um momento, fechou os
olhos. Depols, abrlu-os e plscou vrlas vezes a flm de dlsslpar a lmagem de Gllllan que lhe surglra na
mente. A slmples lembrana de sua pessoa tlnha o poder de lhe confundlr os pensamentos. A passagem
do tempo e a maturldade alcanada com tanto esforo no tlnham ellmlnado tal perlgo, conclulu.
Olhou para Talbot que contlnuava hlpnotlzado pelo fogo. O descontentamento dele com o destlno
durarla multo pouco tempo, Pannulf tlnha certeza. To logo Nlcholas Talbot chegasse u lmponente
fortaleza de LEau Clalr e pusesse os olhos na llndisslma proteglda, o homem se conslderarla
duplamente abenoado.
E ele, Pannulf, estarla condenado a um purgatrlo pl or do que um preparado pelo prprlo Sat.
Paclncla. Esse era seu qulnho na vlda. Por que allmentar esperanas de mud-lo? Tlnha um trabalho
para fazer. Levantou-se e se servlu de uma dose generosa de vlnho. Fez o mesmo para Talbot e
ofereceu-lhe o copo.
Vamos, meu senhor, beba u boa sorte da empreltada.
Talbot fltou-o com aqueles olhos de estranha tonalldade vloleta e aceltou o vlnho. Alnda com
expresso preocupada, resmungou:
Multo fcll para voc dlzer lsso. Aflnal, no flcar atrelado a uma crl ana ou a uma velha.
Pols eu aceltarla de bom grado o encargo de proteger a senhora de LEau Clalr, Pannulf pensou e
teve de se esforar para no pronunclar tals palavras. Em vez delas, dlsse:
No pode ser nem um pouco plor do que o senhor | con|ecturou.
Talbot levantou-se.
Peo a Deus que este|a certo, FltzCllfford. Ergueu o copo e, num tom amargo, dlsse: A Lady
Gllllan. Oue ela se|a de uma beleza impar, um exemplo de perfelo entre as mulheres...
Bebeu e Pannulf tambm o fez. Saboreou o vlnho excelente, mas quase engasgou ao ouvlr as palavras
segulntes de Talbot.
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Oue se|a uma pomba-rola submlssa, melga, sllenclosa e sem um unlco pensamento em sua
cabeclnha. Sorrlndo, ento, Talbot tomou o resto do vlnho e bateu com o copo vazlo na mesa.
Pannulf fez o mesmo com o dele. A menos que Gllllan houvesse mudado drastlcamente nos
ultlmos poucos anos, seu senhor feudal no poderla estar mals enganado a respelto da mulher a quem
deverla proteger.
Percebla claramente que no terla um momento de paz entre Londres e a reglo frontelrla. E
quando chegassem a LEau Clalr...
Pannulf sacudlu a cabea. Sem duvlda, sua estada no purgatrlo | havla comeado.



CAPTULO II


O tropel dlstante de cavalos, alm das muralhas da fortaleza, chamou a ateno de Gllllan quando ela
atravessava o ptlo, rumo u escada do castelo.
Cavalelros aproxlmando-se! Fechem o portal! - Grltou um guarda.
Vrlas mulheres, aflltas, dlrlglram-se para dentro do Castelo enquanto os homens no ptlo agrupavam-
se em volta da guarlta |unto ao portal. Um soldado abrlu o porto estrelto, ao lado, e lnstlgou vrlos
aldees a se apressarem para dentro das muralhas. Depols fechou-o bem ao mesmo tempo em que a
ponte levadla balxava.
Com o corao dlsparado, Gllllan arrebanhou a sala e retrocedeu. Antes de sublr a escada ingreme para
a casa da guarda, no alto da muralha, relanceou o olhar para o pesado portal de madelra e notou,
allvlada, que | estava fortemente trancado a flm de obstrulr a entrada de lnvasores.
O que est vendo, Wlll? Perguntou ao guarda quando alcanou o topo.
Trata-se de um grupo de cavalelros, mlnha senhora. No trazem mqulnas de guerra, mas posso ver o
reflexo do sol em suas armaduras ele respondeu ao recuar um pouco da abertura estrelta para que
Gllllan pudesse olhar. Passaram por fora da vlla acrescentou.
Graas ao bom Deus ela murmurou, susplrando allvlada.
Embora a malorla dos aldees houvesse se mudado para o castelo, aps o lniclo dos ataques nas partes
de sua proprledade fora das muralhas, as plantaes nelas tlnham de ser culdadas e o gado tambm
preclsava pastar l. A menos que sofressem um ataque dlreto, a vlda alm das muralhas de LEau Clalr
devla contlnuar a flm de que no morressem de fome durante o Inverno.
Gllllan tentou entrar mals na fresta e aceltou a a|uda de Wlll para se a|oelhar dentro dela. Flrmando-se
com uma das mos, com a outra protegeu os olhos contra a clarldade do sol.
Santa Marla, nos prote|a. Murmurou quando o vento desenrolou a flmula na ponta da lana do
porta-estandarte.
Impossivel no reconhecer o corvo do braso de llnhas severas e nitldas sobre o brllhante tecldo
prateado.
O emblema de seu parente gals, Steffan ap Phys. Em nome de Deus, o que ele poderla querer?
Gllllan lndagou-se.
Infellzmente, sabla bem a resposta. Um arreplo percorreu-lhe a esplnha ao lembrar-se da ultlma vez em
que havlam se encontrado e quando o olhar dele, penetrante, torpe e possesslvo, a tlnha per corrldo da
cabea aos ps. De forma alguma permltlrla que ele a convencesse, atravs de ba|ulaes, a delx-lo
transpor as muralhas. De Steffan, no aceltarla nem uma crosta de po.
Mlnha senhora?
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Gllllan encolheu-se de encontro us pedras frlas e fechou os olhos por um momento.
Mantenha o portal fechado, Wlll, e coloque homens a postos nas muralhas.
Por que ele? E |ustamente agora? J no bastavam os problemas que a afllglam e exlglam
soluo?
Devemos esquentar pedras e leo, mlnha senhora?
Ela abrlu os olhos ao notar a anlmao na voz de Wlll. No respondeu logo. Endlreltou o corpo,
salu da fresta, allsou a sala e a|eltou o vu. S ento, dlsse:
Duvldo que lsso se|a necessrlo. Embora eu gostasse multo de ver a reao de meu prlmo a tal
saudao, no serla adequado recepclon-lo dessa forma em terras de LEau Clalr.
Gllllan passou por Wlll e dlrlglu-se ao parapelto, aclma da muralha, enquanto resmungava:
Naturalmente, ele no merece boas-vlndas melhores, pols no passa de um grande e tratante
atrevldo. - Parou u porta de uma das guarltas e dlsse ao guarda: - V verlflcar se Slr Henry est dentro
da fortaleza e pea-lhe para se |untar a ns.
Pols no, mlnha senhora o soldado respondeu, curvando-se.
Wlll, venha comlgo. Steffan to telmoso que talvez se|a preclso uma demonstrao de fora
para convenc-lo a lr embora.
Ora, eu me lembro multo bem de Lorde Steffan - Wlll aflrmou e rlu.
Afastaram-se da guarlta e, com Gllllan u frente, foram at um ponto de onde poderlam ver melhor
a trllha para LEau Clalr.
No me esquecl daquela vez, no multos anos atrs, em que ns dols entramos, us escondldas,
no quarto de Lorde Steffan e lhe escondemos todas as roupas elegantes enquanto ele tomava banho.
Lembra-se, mlnha senhora?
Gllllan enrubesceu at a ralz dos cabelos.
Naturalmente, mas lsso no motlvo de orgul ho para ns. Constranglda, desvlou o olhar para o topo
das rvores do lado de fora das muralhas. Lady Alys flcou to desapontada comlgo. Pensava que |
tlnha me transformado numa dama flna.
Wlll no conteve o rlso.
Gllllan cutucou-o nas costelas com o cotovelo, uma reao dos tempos de lnfncla, mas gemeu ao
encontrar a reslstncla da cota de malha dele. Wlll, porm, flnglu ter sentldo dor.
A senhora talvez | tlvesse a aparncla de uma dama, mas por dentro, contlnuava sendo a
mesma Gllles que, como um menlno, se |untava a ns em todas as traqulnagens.
Infellzmente, Steffan | me achava uma dama naquela poca ela comentou, tentando no
revelar a amargura na voz, mas consegulndo, ao menos, es conder o medo.
Mas Wlll estava certo. Sua transformao de crlana levada para moa bem-comportada tlnha
levado multo mals tempo do que ela mesma lmaglnara ser possivel. E algumas vezes, poucas e
espaadas, ela havla dese|ado que lsso |amals tlvesse acontecldo.
Os novelos lncontvels que flel e tecl como castlgo por aquela relnao me corrlglram
flnalmente. Gllles desapareceu multos anos atrs por declso mlnha aflrmou ela.
Steffan e seus homens ultrapassaram as rvores, entre a vlla e o castelo, e encetaram a sublda da
trllha num trote moderado, forando Gllllan a relegar as lembranas do passado para o fundo da mente
onde elas pertenclam.
Tlnha problemas suflclentes para enfrentar no momento. Endlreltou bem os ombros e aproxlmou-
se da abertura de uma das frestas onde flcarla vlsivel da rea do outr o lado do fosso.
Steffan e seu grupo, olto soldados e um porta-estandarte, pararam na belra do fosso. Ele tlrou o elmo e o
colocou no aro alto da sela. Alnda montado, curvou-se com a flnura de um corteso francs, as
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feles atraentes llumlnadas por um sorrlso de satlsfao. Endlreltou o corpo e dlrlglu um olhar
perscrutador a Gllllan.
Mlnha querlda prlma.
Numa voz gllda, ela grltou l para balxo:
Meu senhor. Serla preclso multo mals do que essa exlblo de fldalgula para me lmpresslonar. O
que o traz at aqul to longe de sua casa?
Ouando flquel sabendo da noticla trlste, vlm lmedlatamente a flm de oferecer mlnhas
condolnclas e meu apolo. Ns dols temos multo para conversar. Podemos entrar em LEau Clalr e nos
pr u vontade? Ele perguntou, lnclulndo os homens com um gesto de mo.
Porem-se u vontade?! Sem duvlda ele querla bem mals do que lsso.
Agradeo multo sua slmpatla, meu senhor. Ela multo apreclada. Mas lamento no podermos
lhes dar permlsso para entrar aqul. Ou a qualsquer outras pessoas acrescentou para que ele no
questlonasse suas possivels prefernclas.
Steffan resplrou fundo e as feles dele tornaram-se glldas e lmvels, uma transformao
extraordlnrla mas que no surpreendeu Gllllan nem um pouco. Ele dlsfarava a verdadelra
personalldade com um vu de manelrlsmo elaborado e de roupas elegantes. Porm, ela o tlnha vlsto
multas vezes atravs dos anos e conhecla sua natureza de covarde dlsslmulado que falava multo e agla
pouco.
Gllllan no tlnha a minlma vontade de desperdlar tempo ouvlndo a conversa vazla de um tlpo como
Steffan ap Phys. Especlalmente na sltuao atual.
Antes de ela poder resplrar a flm de dlzer algo mals, a expresso de Steffan voltou a ser cordlal.
Ele atlrou o elmo para o soldado ao lado e desmontou, curvando-se novamente.
Ele realmente acredltava que com atltudes afvels a levarla a mudar de ldla?
Prlma, de fato preclsamos conversar.
Com outro gesto de mo e um movlmento enrglco de cabea, mandou um dos soldados descer a
trllha e cavalgar em dlreo u vlla. Em segulda e num passo flrme, dlrl glu-se ao porto estrelto ao lado
da entrada prlnclpal.
Pare, meu senhor Gllllan ordenou.
Steffan obedeceu e levantou o rosto para ela. Alnda mantlnha a expresso de cordlalldade, mas os
olhos escuros revelavam furla e vlolncla.
Ao ouvlr o som de passos flrmes na escada, Gllllan olhou por sobre o ombro. Slr Henry, o caplto
de sua guarda, |untou-se a ela e a Wlll.
Eu | lmaglnava quanto tempo este |anota lmprestvel levarla para aparecer por aqul outra vez
Slr Henry resmungou com expresso de desdm no rosto parclalmente coberto pela barba. Alnda mals
agora que seu pal no est mals aqul para mand-lo embora. O que vamos...
Gllllan o lnterrompeu, tocando-o no brao protegldo pela cota de malha.
No se preocupe. Ele no ser acolhldo em LEau Clalr. Garantlu ao guerrelro grlsalho. Sorrlu.
Sel exatamente como mand-lo embora.
Por um momento, apertou o brao de Slr Henry e sentlu-se mals conflante com a flrmeza dele. Soltou-o
e retornou a ateno para Steffan.
Meu senhor, a doena graa aqul dentro da for taleza. Sem duvlda, o senhor notou as sepulturas re-
centes ai fora. No lhe custou esforo algum lmprlmlr trlsteza us palavras, mas para as segulntes, fol
dlficll. Eu no permltlrla que arrlscasse sua saude, talvez at a vlda, apenas para conversar comlgo.
Assunto nenhum poderla ser to lmportante a ponto de exlglr tal preo. Acrescentou ao balxar o olhar.
Slr Henry comeou a resmungar alguma colsa, mas ao notar o ar de suspelta de Steffan, dlsfarou a ln-
teno com um acesso de tosse. Uma expresso de desgosto, no, de medo, passou pelo rosto de
Steffan. Fol to rplda que Gllllan pensou se no a terla lmaglnado. A custo reprlmlu um sorrlso.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 9

Preclsamos conversar, prlma. Ele declarou em tom peremptrlo. No exlste uma manelra para fa-
zermos lsso em partlcular?
Com um gesto, Wlll pedlu-lhe para recuar um pouco.
Um lnstante, meu senhor. Ela dlsse e, em segulda, passou para trs de um trecho maclo das
amelas.
Sabe tanto quanto eu, mlnha senhora, que ele no lr embora enquanto no for atendldo. Ve|a s. O
tolo est quase pulando de tanta lmpaclncla Wlll aflrmou, ao olhar para balxo.
O rapaz tem razo. Lorde Steffan est com uma ldla cravada na mente e no val deslst lr de revel-la.
Ouanto mals depressa for se encontrar com ele e descobrlr do que se trata, melhor. S ento, poder
mand-lo embora e ser obedeclda - oplnou Slr Henry.
Gllllan assentlu com um gesto de cabea.
Est bem. Acho bom culdar dlsso |. Com um pouco de sorte, talvez eu nunca mals preclse ver
Steffan outra vez ela dlsse, menos desanlmada.
Voltou para a abertura da fresta.
Multo bem, estou dlsposta a conversar. Mas o senhor no pode entrar no castelo. Espere por
mlm ao lado do porto Gllllan avlsou e tornou a desaparecer.
Com Slr Henry e Wlll nos calcanhares, ela dlrlglu-se u escada, mas parou antes de comear a desc-la.
Mlnhas sombras. Peclamou. Vocs no preclsam me acompanhar. Lorde Steffan no poder me
fazer mal algum se eu flcar do lado de dentro do porto e ele, do de fora.
Ouem pode garantlr que a obedecer? Wlll protestou Eu o conheo o suflclente para saber que ele
no d ouvldos a nlngum exceto a sl mesmo. A senhora preclsa de um de ns l para for-lo a se
comportar bem.
Embora Gllllan no acredltasse que Steffan plane|asse lhe fazer mal algum, e sabla que a ameaa de
doena o lmpedlrla de entrar em LEau Clalr, ela dava uma certa razo a Wlll. O prlmo demonstrava
uma determlnao |amals exlblda antes. Tambm no dese|ava prolongar a agonla de manter uma
conversa com ele.
Slr Henry, venha comlgo. Se por acaso Lorde Steffan est plane|ando algo multo perlgoso, tenho
certeza de que um olhar severo seu o far mudar de ldla. Plu. Apenas sua presena, especlalmente
quando ele vlr essa sua expresso carrancuda, o forar a fuglr daqul depressa.
Enquanto Gllllan e Slr Henry atravessavam o ptlo, onde relnava absoluto sllnclo, ela mantlnha
expresso calma e relaxada. Acenou para os aldees agrupados nos degraus da escada do castelo. No
vla necessldade de pr mals lenha na foguelra da tenso que afllgla seu povo. Na verdade, Steffan no
slgnlflcava perlgo para eles, provavelmente, para nlngum.
Slr Henry dlspensou o guarda do porto e ele mesmo desaferrolhou a pesada folha de madelra.
Entreabrlu apenas um pouco o porto, mas o suflclente para verem Steffan grudado. a ele e com uma
das mos no batente.
Ouando Gllllan apareceu na abertura estrelta, ele endlreltou-se e estendeu-lhe a mo.
Nada dlsso, meu senhor Slr Henry prolblu em voz enrglca ao mesmo tempo em que vlrava o corpo
como se fosse flcar na frente de Gllllan.
Ela, entretanto, no recuou.
No se preocupe, Slr Henry. Lorde Steffan deve calcular que venho culdando dos enfermos. Se
dese|a arrlscar-se a flcar doente, problema dele. Gllllan quase no consegulu abafar o rlso ao ver
Steffan, afllto, afastar-se um pouco. A alguns passos longe do porto, ele tornou a curvar -se.
Com expresso compenetrada, ela retrlbulu a cortesla.
Sobre o que, meu senhor, dese|a conversar comlgo? Indagou num tom mals apressado do que
afvel.
Ele aproxlmou-se um passo e, por sobre seu ombro, dlrlglu um olhar contundente a Slr Henry.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 10

Ouero conversar em partlcular, prlma - slbllou.
Gllllan permltlu-se exlblr uma sombra de sorrlso.
Estamos a ss, meu senhor.
O mxlmo que consegulro flcar - aflrmou o caplto da guarda.
Ela vlrou a cabea e o sllenclou com um olhar. Em segulda, dlsse em tom f lrme:
Slr Henry est a par de todos meus negclos, meu senhor, pols eles tambm lhe dlzem respelto. Afl -
nal, cabe a ele proteger LEau Clalr e todos que habltam aqul. - Arrebanhou a sala e preparou-se para se
retlrar. - Fale ou mantenha-se calado. A mlm, tanto faz. Mas ter de dlzer o que dese|a dlante de ns
dols. Caso contrrlo, perder a vlagem.
Gllllan teve a lmpresso de que ouvla o ranger dos dentes de Steffan, embora a frustrao dele se reve -
lasse apenas no olhar.
- Vlm at aqul a flm de lhe oferecer meu nome e meu corao, Gllllan, para pedi-la em casamento.
Passou uma das mos pelos cabelos escuros e encaracolados e depols estendeu-lhe as duas num gesto
de supllca. Voc preclsa entender, a nossa, ser uma unlo perfelta. Com ns dols governando LEau
Clalr de comum acordo, nosso sangue, especlalmente o da prlncesa galesa, passando para nossos
fllhos, teremos uma dlnastla poderosa e respeltada na reglo. Galeses e normandos nos delegaro o
comando que merecemos.
Ao ouvlr palavras to afrontosas, Gllllan mal consegulu resplrar. A custo, domlnou a vontade de agarrar
aqueles cabelos comprldos e afast-los do pescoo a flm de golpe-lo com sua faca.
Em vez dlsso, usou o corpo para bloquear a passagem de Slr Henry que, furloso, prague|ava. Mesmo
asslm, apertou os dedos no cabo, crave|ado de pedras, da faca usada u mesa e que trazla sempre na
clntura.
Slr Henry! Exclamou quando seu caplto segurou-lhe o brao e a puxou do porto. Ele a soltou
lmedlatamente. No momento, posso lldar apenas com um louco.
Gllllan passou para dentro do porto no lnstante em que Steffan tlr ava o punhal do clnturo da espada e
o levantava contra Slr Henry.
Como se atreve a pr as mos em sua senhora? Esbrave|ou.
Gllllan no hesltou mals em sacar a faca e levant-la ameaadoramente quando Steffan tentou
ultrapass-la e atacar seu caplto. O som lnconfundivel da espada de Slr Henry sendo desembalnhada
lhe provocou um arreplo de medo.
Parem | os dols! Esto lndo longe demals! Ela desvlou o olhar das lmlnas que brllhavam ao sol para
o olhar furloso de Steffan. Sem duvlda alguma, ns trs perdemos o uso da razo. Isso rldiculo -
aflrmou, guardando a faca. Faam o mesmo com suas armas. Ambos. No sou um pedao de carne
para ser dlsputado pelos dols.
Com expresso carrancuda de desagrado, Steffan devolveu o punhal ao clnturo. Gllllan percebeu que
no faltava multo para ele se descontrolar.
Slr Henry? Chamou, olhando-o por sobre o ombro.
Vlu que ele embalnhava a espada, mas no se esforava para dlsfarar a furla. Estava com as faces
rubras e parecla prestes a explodlr. O encontro all havla sldo uma psslma ldla e, desde o lniclo, fora
de mal a plor. A unlca soluo era termln-lo lmedlatamente, antes que as lmlnas tornas sem a brllhar
ao sol. E lsso, sem a menor sombra de duvlda, voltarla a acontecer caso ela tentasse, novamente,
conversar com o luntlco Steffan ap Phys.
Gllllan ergueu bem o quelxo e encarou-o com flrmeza. Sem saber como, consegulu se expressar sem
demonstrar o desprezo sentldo.
Eu me slnto multo honrada com sua proposta, meu senhor. Mas no cabe a mlm decldl r com quem
devo me casar. Apenas o Pel John poder conceder mlnha mo e mlnha herana. Balxou o olhar e,
depols, fltou-o atravs dos cillos. Caso realmente quelra se casar comlgo, o senhor tem mlnha
permlsso para procurar meu soberano.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 11

A expresso de Steffan | no demonstrava satlsfao, ela notou, reprlmlndo um sorrlso. E ao curvar-se,
ele o fez de manelra abrupta e quase lnsultuosa.
E quanto u vontade de seu pal a respelto dessa questo? Ouando conversamos pela ultlma vez,
poucos meses atrs, ele me levou a crer que conslderava nossa unlo perfelta.
A ponta de prazer sentldo ao escarnecer de Steffan abandonou Gllllan to depressa quanto havla
surgldo.
E mesmo? Indagou no mesmo tom rispldo dele. Desde a morte de meu pal, venho examlnando os
documentos dele. No encontrel nenhum que menclonasse seu nome, meu senhor.
Ela no teve certeza se havlam sldo suas palavras ou o resmungar de Slr Henry que acabaram de vez
com a atltude manelrosa de Steffan. Fosse qual fosse o motlvo, ela sentlu-se grata.
Esta no ser a ultlma vez que ter de me dar ouvldos, Gllllan Steffan declarou | sem o minlmo
trao de corteso reflnado. Por um bom tempo, fltou-a com expresso ralvosa. Depols, dlrlglu o olhar
para Slr Henry. - Irel procurar seu Pel se for preclso.
Estendeu a mo para segurar-lhe o brao, mas balxou-a, evldentemente no querendo expor -se ao
perlgo. - Voc ser mlnha. E to logo o se|a, |uro que |amals escarnecer de mlm outra vez. Vlrou-se e
dlrlglu-se u montarla.



CAPTULO III


O olhar que Steffan lhe dlrlglu, antes de esporear a montarla e encetar um galope, persegulu Gllllan
durante horas, lmpedlndo-a de se concentrar no trabalho. Jamals allmentara o minl mo lnteresse por ele.
Na verdade e tanto quanto se lembrava, nunca havla sentldo nada alm de desprezo pelo pretensloso.
Seus outros parentes galeses, os prl mos dlstantes Ian e Catrln, especlalmente, lhe eram multo querldos.
Flcava to alegre com suas raras vlsltas a LEau Clalr. O pal os tlnha respeltado e a encora|ado a
estreltar esses laos com a familla da me.
Naquele momento, sentada u mesa de seu aposento a flm de trabalhar na contabllldade, no podla mals
lmpedlr as reflexes.
Com um susplro, ps de lado a pena que vlnha usando, recostou-se na cadelra e, depols de afastar o vu
da cabea, soltou a trana apertada dos cabelos. A ldla de Steffan ser seu marldo a eno|ava. Terla
Pannulf FltzCllfford a delxado lnsensivel u atrao de outros homens? Ouando relembrava a ultlma
vlslta dele, a lntlmldade que havlam compartllhado...
Como poderla allmentar a esperana de ter a mesma reao com outro? E abandon-la como ele o
flzera, sem avlso, sem motlvo. Terla obtldo tudo que dese|ava dela e perdldo o lnteresse? Ou a achado
pouco excltante?
A resposta estava fora do alcance de sua compreenso. Jamals tlvera a oportunldade de obter
expllcaes dele, nem mesmo atravs da mensagem rablscada no contrato de nolvado.
Lutou contra a vontade lmperlosa de tlrar o pergamlnho amarrotado da calxa onde o guardara. Desde
que o tlnha encontrado, uma semana atrs, a mente se recusava a esquec-lo. Em vez de procurar uma
manelra para defender seu povo e o castelo, perdla tempo pensando naqullo.
Estarla ela condenada a lamentar novamente a perda dele?
Pannulf FltzCllfford no merecla sua ateno e nem o tempo gasto com o fato deplorvel que ele
representava. Ouestes de multo malor lmportncla pesavam em seus ombros. Como provldenclar o
sustento de seu povo, proteg-lo, descobrlr os vlles que se mostravam determlnados a destrulr tudo que
o pal havla estabelecldo. Passou os dedos pela cabelelra farta e prensou-os nas tmporas que late|avam.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 12

O ruido de passos na escada, slnal de que algum vlnha procur-la, fol uma dlstrao bem-vlnda. Levan-
tou-se e fol abrlr a porta. Wlll | alcanava o topo da escada em esplral. Ao v-la, correu-lhe ao
encontro.
Cavalelros aproxlmando-se, mlnha senhora avlsou em tom apreenslvo e de acordo com a expresso
srla do rosto.
Gllllan salu e fechou a porta.
Ser Steffan outra vez? Indagou, | lmaglnando como llvra r-se do prlmo lndese|vel.
No, mlnha senhora, multo plor. Trata-se de um grupo de guerrelros Wlll respondeu ao apontar para
a escada a flm de que ela o precedesse. Perto de uns cem, Lady Gllllan, armados at os dentes. E a
|ulgar pelo tamanho da bagagem, esto preparados para nos sltlar.
Seu corao dlsparou, aumentando a sensao de perlgo lmlnente. Serla esse o ataque temldo desde o
lniclo dos assaltos u vlla e us plantaes fora das muralhas? Ela sempre soubera ser uma questo de
tempo at o Castelo de LEau Clalr tornar-se o alvo do lnlmlgo.
Suas botas ressoavam nos degraus de pedra e, to logo chegou ao salo, segurou a sala e atravessou -o
correndo.
Mande todos os homens que podem lutar para o ptlo ordenou a Wlll que a segula. E determlne
que as mulheres ldosas e as crlanas flquem aqul no salo.
Sua crlada a esperava ao lado da porta.
Emma, acho bom voc se preparar para culdar dos ferldos aqul tambm.
Slm, mlnha senhora Emma respondeu e, ento, ao ver -lhe a lnteno de passar pela porta aberta por
Wlll, segurou-a pelo brao. Ora, aonde pensa que val?
Ao topo da muralhas.
No, mlnha menlna, esse no seu lugar.
Gllllan pegou a mo da crlada entre as suas, sol tando-se, e apertou-a levemente antes de larg-la.
Onde mals eu deverla flcar? Agora, sou a senhora de LEau Clalr e cabe a mlm comandar meu povo.
No se preocupe. Saberel me culdar.
Apressada, bel|ou o rosto enrugado da velha crlada e salu porta afora.
Onde est mlnha espada, Wlll? - Indagou enquanto atravessavam o ptlo | repleto de homens
armados. Atnlto, ele parou.
A senhora no preclsa de uma. Imaglna que val nos comandar numa batalha? Pelo amor de Deus,
Gll...
Provldencle uma espada para mlm, Wlll. J! Sem esperar para ver se era obedeclda ou no, ela
contlnuou rumo u escada que a levarla a uma das guarltas no topo da muralha.
Um rapaz, chamando por Wlll, os segulu at l.
Espere um lnstante, mlnha senhora Wlll pedlu ao v-la atravessar a guarlta a flm de segulr pelo pas-
sadlo da muralha.
Pegou a espada trazlda pelo rapaz e, com um sorrlso trlste, entregou-a a Gllllan.
Voc me conhece bem demals ela comentou enquanto desembalnhava a arma.
Apertou o cabo com flrmeza e resplrou fundo a flm de establllzar o estado emoclonal. Segulu pelo
passadlo embora no se sentlsse totalmente preparada para enfrentar a sltuao. Por uma das frestas,
teve uma vaga ldla do que os aguardava l embalxo. Parou e, quase sem consegulr resplrar, forou-se
a olhar por sobre a muralha.
Me Santisslma, nos prote|a! - Murmurou. Com a mo llvre flrmada na pedra, lncllnou-se sobre a
amela e, com olhar apavorado, observou o exrclto espalhado pelo topo da collna mals prxlma.
Estavam condenados.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 13

Sentado na sela do garanho, Pannulf contemplava as famlllares muralhas cl nzentas de LEau Clalr e lu-
tava contra a onda de recordaes que ameaava domlnar-lhe os pensamentos. No lmportava o
estimulo, ele no podla delxar que o corao governasse a mente. Tambm no permltlrla se aproxlmar
de Gllllan novamente.
Um lampe|o de vermelho, seus cabelos sem duvlda alguma, passou por uma das frestas da guarlta na
torre, fazendo com que seu corao trove|asse no pelto e, depols, quase parasse de bater.
Ele duvldava que a batalha entre o corao e a mente termlnasse algum dla. O moment o temldo, desde
a nolte em que se encontrara com Talbot, havla chegado. E ele no se sentla mals em controle das
emoes do que na ultlma vez em que tlnha vlsto Gllllan.
Puxou o elmo bem para balxo da testa, na verdade, uma poslo mals confortvel, a flm de esconder a
ldentldade dos olhos sagazes de Gllllan por um pouco mals de tempo.
Verdadelra desgraa! Sua reao a ela mostrava-se mals forte do que nunca, e alnda no a tlnha vlsto
face a face.
Fol com um esforo lncalculvel que no esporeou a montarla e partlu para longe da mulher que, havla
multo tempo, rezava para no ter de enfrentar novamente.
Nlcholas Talbot levou a montarla para o lado da de Pannulf.
Ouanto tempo eles vo nos delxar aqul esperando sem responder nossos chamados? Indagou
em voz balxa.
H algum movlmento no topo da muralha Pannulf lnformou no momento em que Gllllan surgla de
corpo lntelro numa das frestas. A vlso vla|ou dos olhos para a mente e, de l, atlnglu-o no pelto com a
fora de um murro.
Como podla haver esquecldo o quanto ela era adorvel? Os cabelos soltos emolduravam-lhe o rosto de
alabastro e, ondulados, lam alm da clntura, desaparecendo atrs da muralha.
Pela Vlrgem Santisslma! Talbot exclamou num tom to surpreso quanto a expresso. Deus quelra
que ela se|a a mlnha proteglda. Instlgou o cavalo para a frente e tlrou o elmo.
Mlnha senhora. Grltou. Curvou-se tanto, Pannulf notou desgostoso, que s no calu da sela por
mero acaso da sorte.
Gllllan levantou os ombros e aproxlmou-se mals da borda da muralha, sem esconder a espada que
empunhava com a mo esquerda, e a beleza de sua sllhueta dellneada contra o azul do cu. Pannulf
dlsfarou um sorrlso de admlrao ao constatar sua coragem. Porm, o corao contralu-se com a
apreclao bvla de seu senhor feudal, embora apostasse que ela alnda no tlnha vlsto a espada na mo
de Gllllan. Duvldava que mulheres armadas fossem do agrado de Talbot.
Todavla, para o lnfortunlo de Pannulf, armada ou no, Gllllan era a unlca mulher a quem dese|ava.
Se ela havla mudado desde a ultlma vez em que tlnham se vlsto, fora apenas para se tornar mals
bonlta. E mals telmosa? Uma voz, no fundo da mente, caoou. Sua tralo no lhe ter amargurado o
temperamento melgo?
Ela respondeu a saudao de Talbot com um aceno rpldo de cabea e expresso severa,
acompanhamento adequado para seu tom de voz seco.
Meu senhor. Ouem e por que est aqul? Talbot enrl|eceu os ombros.
Sou Lorde Nlcholas Talbot de Ashby, envlado pelo Pel John para proteger Lady Gllllan e suas terras.
Tenho a honra de estar falando com mlnha proteglda? Por favor, mande abrlr o portal e sublr a ponte
levadla para que eu possa entrar e conhec-la.
Jamals farla lsso a qualquer tolo bem vestldo e armado que batesse a mlnha porta. Oue provas tem de
sua aflrmatlva?
A ordem real escrlta, asslnada e selada por nosso prprlo soberano Talbot respondeu no
mesmo tom seco. Ele vlrou-se para Pannulf e fez um gesto para que se aproxlmasse.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 14

5annulf obedeceu, tomando culdado para centrallzar a ateno em seu sen hor e no na mulher
tentadora no topo da muralha. Serla Gllllan capaz de sentlr -lhe a presena tanto quanto a dela o
presslona+a e aturdla?
Pols no, meu senhor? Dlsse em +oz balxa.
Talbot desamarrou da sela um saco de couro do qual tlrou um rolo de pergamlnho. Com ele, apontou
para 5annulf enquanto pergunta+a:
A senhora permlte que meu +assalo le+e a ordem real at ai dentro?
Gllllan estudou Lorde Nlcholas Talbot. Alm de atraente, ele lhe parecla multo seguro de sl e, de ma-
nelra arrogante, consclente dlsso. Impossi+el conflar nele mals do que em Steffan naquela manh.
Olhou para o +assalo que alnda no tlnha pegado o rolo de pergamlnho das mos de Talbot. Estarla ele
esperando sua permlsso? No acredlta+a ser esse o caso. Ento, o que slgnlflca+a a hesltao dele?
No podla |ulg-lo pela expresso, pols o elmo cobrla-lhe parclalmente o rosto. Porm, por causa do
fislco forte e da armadura, era fcll +er que se trata+a de um guerrelro.
Gllllan puxou Wlll para o lado.
O que +oc acha? Indagou.
Ele fez um gesto negatl+o com a cabea.
Por que soltar a raposa entre as gallnhas? Segulu-se uma troca de pala+ras sussurradas que le+ou Wlll
a descer da muralha. Gllllan, entretanto, permaneceu l e, da fresta, dlrlglu-se a Talbot:
Seu +assalo pode contlnuar ai no lugar dele, meu senhor, a seu lado. Mande um de seus lacalos le+ar
o pergamlnho a meu homem que o aguarda ai embalxo expllcou, apontando para o porto. Ele o
trar para mlm.
Talbot franzlu a testa e, com um gesto, chamou um homem de llbr que, entre outros, contlnua+a
montado na retaguarda.
s suas ordens, mlnha senhora respondeu, mal-humorado.
Entregou o rolo ao lacalo, que se aproxlmara a p, e le+antou o olhar lrrltado para Gllllan.
Ela lutou contra a +ontade de encar-lo com expresso semelhante, mas aguardou que Wlll, por uma
fresta do porto, pegasse o pergamlnho e o le+asse at ela. Slr Henry apareceu logo em segulda.
Eu esta+a +lglando da outra torre, mas calculel ser mals utll aqul, nesse momento expllcou ele.
Claro. Preclso de sua orlentao.
Gllllan ps de lado a espada e apanhou a mensagem que Wlll lhe entrega+a. Antes de examln-la,
escondeu-se atrs de um dos maclos da muralha. De forma alguma, querla ser obser+ada por Talbot e
seus homens. Caso constatasse a +eracldade do documento, sua reao podla lhes causar satlsfao,
aumentando a arrogncla de Talbot.
Com mos flrmes, desenrolou o pergamlnho. A prl melra colsa que fez fol examlnar o selo do 5el John.
Era autntlco, reconheceu. S ento, comeou a ler as pala+ras escrltas em letra flrme e clara.
Ao termlnar, fechou os olhos por um lnstante. Ouan do os abrlu, entregou o pergamlnho a Slr Henry.
O dlrelto est do lado dele murmurou. Temos de receber Lorde Nlcholas Talbot, seus +assalos,
soldados e lacalos que o acompanham, alm de "a|ud-los na defesa e na proteo da fortaleza de LEau
Clalr e, especlflcamente, da pessoa de sua herdelra e senhora" resplrou fundo e acrescentou: Eu.
Com expresso extremamente aborreclda, Slr Henry termlnou a leltura do documento e le+antou o
olhar:
- No temos escolha a no ser receb-los. Porm, preclso admltlr que todos aqueles homens sero multo
utels caso +enhamos a sofrer no+os ataques.
Wlll olhou por sobre a muralha.
- Dlsso no resta a menor du+lda. A malorla deles d a lmpresso de que sabe lutar. - Sacudlu a
cabea. - E eu preflro faz-lo a seu lado e no contra eles.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 15

Os dols estavam certos, Gllllan reconheceu. E no era lsso que esperava desesperadamente? Socorro
para seu povo, proteo para LEau Clalr? Fl nalmente, suas preces estavam sendo respondldas. Ento,
por que se ressentla do fato de ceder o comando da fortaleza, o que beneflclarla a todos?
Mande sublr a ponte levadla e abrlr o portal determlnou ela. To logo Wlll se afastou para
cumprlr a ordem, Gllllan tornou a pegar a espada. Com o pergamlnho na outra mo, aproxlmou-se da
fresta na guarlta, dlsposta a se mostrar hospltalelra.
Lorde Talbot. Curvou-se. O senhor e seus homens tm permlsso para entrar em LEau Clalr.
Se|am bem-vlndos.
No tempo exiguo gasto por Talbot e seus homens para entrar na fortaleza, Gllllan tentou se mostrar
apresentvel. Com a a|uda de sua crlada, tranou os cabelos rebeldes e os cobrlu com um vu. Emma
acabava de flrmar a pea de llnho com um pequeno dladema de cobre quando o som de botas, na
escada do castelo, anunclou a entrada lmlnente de Talbot no salo.
Ela dlspensou a crlada e, com o corao dlsparado, sentou-se na lmensa e confortvel cadelra do pal,
em cu|os braos entalhados, apolou os seus. No delxava de ser um gesto estudado e a aparncla, pelo
menos, era de comando. O uso da cadelra lndlcava o orgulho da poslo na plataforma, no lado extremo
do salo. De l, ela podla ver o aposento lntelro, mas tambm, flcar exposta aos olhares de todos.
Talbot llderava o camlnho. A luz do sol, flltrada pelas |anelas altas, brllhava nos cabelos lolros dele e no
bordado prateado do manto usado sobre a armadura. Provavelmente, ele era conslderado atraente, mas
para Gllllan, Lorde Nlcholas Talbot parecla elegante e requlntado demals para um guerrelro genuino.
Ela balxou o olhar para no dar a lmpresso de estar deslumbrada. Manteve -se sentada quando ele su-
blu na plataforma e curvou-se a sua frente.
Lady Gllllan - cumprlmentou-a ao mesmo tempo em que pegava sua mo dl relta a flm de lev-la aos
lblos.
Ela teve uma rplda vlso da rara tonalldade vloleta dos olhos dele antes de desvlar os seus para os
homens logo atrs.
As noticlas sobre sua beleza, mlnha senhora, no lhe fazem |ustla. Murmurou ele ao
endlreltar-se.
Meu senhor! Protestou ela.
Controlou-se para no demonstrar o desdm provocado pela llson|a sem sentldo e lmprprla.
Observou mals atentamente a comltlva dele que se agrupava a alguns passos da plataforma. Algo lhe
parecla famlllar.
Permlta que eu lhe apresente meus homens Talbot pedlu ao afastar-se para o lado a flm de lhe dar
uma vlso completa deles. O lider de meus vassalos ...
Gllllan levantou-se quando o homem sublu na plataforma e curvou-se de manelra exagerada, quase
como se a estlvesse rldlcularlzando. Fol preclso todo seu auto controle para no estender a mo e
estapear o rosto adorado e falso.
Apenas um gesto negatlvo e sutll dele a lmpedlu de pronunclar -lhe o nome antes que Talbot o flzesse.
Mas tambm o choque de v-lo fol to grande que ela duvldava ser capaz de emltlr um unlco som.
As palavras de Talbot repercutlram no turbllho de sua mente, ecoando aclma do vozerlo que se elevava
no salo.
5annulf FltzCllfford.



CAPTULO IV


Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 16

(la |amals lmaglnara que voltarla a v-lo. ( agora que 5annulf estava all a sua frente, o que deverla
fazer? Como aglr?
Apenas atravs de autocontrole lmenso, Gllllan consegulu manter-se em p, forar o corao a retomar
o rltmo normal e estender a mo para 5annulf.
(u me slnto multo honrado, mlnha senhora (le murmurou.
O tom de voz balxo e rouco, comblnado com um relance de olhar ardente, provocou-lhe uma emoo
traldora em seu mago, mesmo antes de ele roar os lblos em sua mo.
No lnstante segulnte, ele a fltou com expresso penetrante e um tanto surpresa. As lndagaes que ela
observou na curlosldade dos olhos castanhos a fez calr em sl.
Como 5annulf se atrevla a encar-la dessa forma. Desvlou o olhar e o flxou num ponto qualquer, aclma
do ombro dlrelto dele.
Meu senhor 5espondeu com um menear rpldo de cabea.
Fol quase lmpossivel refrear a vontade de puxar a mo com fora, mas soltou-a com dellcadeza e
tentou lgnorar-lhe a presena enquanto Talbot apresentava os vassalos menos lmportantes.
Lembrando-se dos enslnamentos de Lady Alys, Gllllan manteve uma atltude atenclosa, mas frla,
llmltando-se ao minlmo exlgldo de uma dama pela cortesla.
To logo Talbot termlnou, ela fez um gesto para Slr Henry e Wlll se aproxlmarem. (nquanto os apresen -
tava aos recm-chegados, lmaglnou se os dols, atravs de palavras ou de gestos, no revelarlam o fato
de 5annulf FltzCllfford no ser um estranho em L(au Clalr. Mas ambos no trairam a surpresa que tal
presena all lhes provocava.
A ralva e a confuso de Gllllan atlnglram propores lmensas. 5esplrou fundo, tentou se acalmar e
refletlr. (les conheclam 5annulf, porm, lgnoravam o que ele tlnha felto. Por que no o
cumprlmentavam com efuslvldade?
Slr Henry aproxlmou-se mals e forou-a a vlrar-se de lado.
Mlnha senhora, calculo que no se|a sua lnteno mant-los all em p por multo mals tempo mur-
murou no tom seco e habltual Serla melhor termlnar logo esta audlncla. Caso contrrlo, seu guardlo
ser capaz de comear a babar corno um co de caa na pala daquela capa elegante.
(la vlrou o rosto e, por sobre o ombro, observou Talbot de relance. De fato, a expresso dele era a de
um homem absolutamente encantado com o que vla. Mas em sua oplnlo, o sorrlso estampado nas
feles atraentes dele era arrogante demals para se tomar conheclmento. Domlnando um
estremeclmento, ela curvou um pouco a cabea e reassumlu seu lugar na grande cadelra de braos
entalhados. Numa voz calma e comedlda, lnformou Talbot:
Slr Henry mostrar a seus capltes onde flcaro lnstalados. ( o senhor pode conflar em Wlll que
levar o resto da tropa aos alo|amentos. Apertou as mos nos entalhes dos braos da cadelra e sentlu-
se mals consolada ao lembrar-se do pal colocando as dele nos mesmos lugares. O senhor e Lorde
5annulf, naturalmente, sero bem acolhldos aqul dentro do cast elo.
Ao ouvlr suas palavras, Talbot alargou o sorrlso e agradeceu com um aceno de cabea. (nquanto
seus homens levavam os outros embora, Gllllan levantou -se da manelra mals graclosa que lhe fol
possivel e chamou (mma com um gesto.
Caso os senhores quelram se refrescar agora, (mma os conduzlr ao quarto de banho e lhes prestar
toda asslstncla necessrla. (nquanto lsso, mandarel lhes preparar uma refelo e arrumar seus quartos.
A crlada fol para a frente dos dols e curvou-se.
Por favor, senhores, me acompanhem.
Antes de segul-la, Talbot fez uma reverncla para Gllllan e perguntou:
(u a verel ao |antar, mlnha senhora, caso se dlgne a nos fazer companhla?
Naturalmente ela murmurou.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 17

Mals uma vez, o sorrlso dele alargou-se. Fez nova reverncla e, s ento, acompanhou (mma.
5annulf aproxlmou-se de Gllllan e tomou-lhe a mo novamente, lrrltando-a. Apertou-a e tornou a roar
os lblos nela o que a delxou furlosa. S a multo custo, ela no se soltou com um gesto rude. No podla
fazer uma cena, pols embora se afastasse, Talbot alnda estava no salo.
Gostarla de conversar com a senhora mals tarde, quando tlvermos a oportunldade de faz -lo em partl-
cular 5annulf murmurou, hlpnotlzando seu olhar com o dele
No crelo que se|a possivel, meu senhor ela respondeu numa voz to frla quanto o corao.
FltzCllfford Talbot chamou do outro lado do salo, dando a Gllllan a chance de soltar a mo.
Delxe mlnha proteglda sossegada. Caso contrrlo val amedront -la com essa ateno excesslva. Pelo
menos, devemos esperar pela oportunldade de conhec-la melhor censurou em tom dlvertldo e parou
perto da porta. Como , voc vem ou no?
Mals tarde, Gllllan 5annulf repetlu em voz balxa suflclente para Talbot no ouvlr. (ndlreltou o corpo
e vlrou-se para ele. Peo-lhe perdo, meu senhor dlsse ao comear a atravessar o salo. No fol
mlnha lnteno perturb-la. Apenas flquel lmpresslonado com sua beleza expllcou quando | se
|untava a Talbot e (mma.
E mesmo? No dlga! (xclamou ele com os olhos, daquela estranha tonalldade vloleta, brllhando
anlmadamente.
Curvou-se novamente para Gllllan. Fervendo de ral va, ela retrlbulu a cortesla e, observando-os, flcou u
espera de que sumlssem de sua frente. Mas pelo |elto, Talbot alnda no tlnha termlnado.
S posso reconhecer seu bom gosto, FltzCllfford aflrmou enquanto se vlrava para delxar o salo. -
Mas mantenha dlstncla. (u me slnto multo responsvel por mlnha proteglda e...
Gllllan manteve-se lmvel enquanto a voz de Talbot sumla aos poucos pela escada. Mas to logo o
ruido das botas no ressoava mals nos degraus, ela largou-se a cadelra. Com mos trmulas, tlrou o
pequeno dladema e o vu e os colocou no colo.
Oue a Vlrgem Santisslma a socorresse! Como poderla suportar tal sltuao? Fechou os olhos, mas
contlnuou vendo a sllhueta altlva de seu guardlo, res saltada pelas roupas flnas e elegantes. Mal podla
acredltar no bordado elaborado que rodeava o decote e descla pelos dols lados at a barra da capa. O
lndlviduo tlnha vla|ado de Londres u dlstant e reglo frontelrla, no entanto, ostentava a aparncla mals
reflnada que ela | tlnha vlsto a vlda lntelra. O 5el acredltava honestamente que um homem como
Talbot, nada mals do que um |anota exlbldo pelo que ela observara, pu desse proteg-la e a seu povo?
Passou os dedos pelos olhos e os abrlu, apagando a lmagem. Para ela, parecla mals raclonal mandar
uma mensagem ao princlpe Llywelyn... no, at mesmo para o prprlo prlmo Steffan a flm de vlr
comandar a defesa de L(au Clalr do que acredltar na compe tncla de Lorde Nlcholas Talbot para llvr-
los da mals inflma das ameaas.
Serla essa a razo para seu protetor ter vlndo acompanhado por 5annulf? No lmportava sua oplnlo so -
bre este, no podla negar tratar-se de um guerrelro ferrenho, forte e multo bem trelnado. Seu pal tlnha
acredltado na capacldade de 5annulf para manter L(au Clalr llvre de perlgos, tlnha oferecldo sua mo e
tudo que a acompanhava... a fortaleza, terras, seu corao...
Seus dedos apertaram com fora o dladema de cobre at que as flores de |ade, engastadas nele, a
machucassem. Ver 5annulf all, dentro das muralhas, constltuia uma sltuao cu|a posslbllldade de
encarar ela havla descartado multo tempo atrs.
Gllllan balxou o olhar para o dladema e sentlu um grande peso no corao. Fazla meses, talvez anos,
que no o usava. Por que, exatamente naquele dla, (mma o tlnha colocado em sua cabea?
Dando vazo u furla, vlnda do fundo de seu ser, levantou-se e atlrou longe a pea ofenslva. (la bateu de
encontro u parede de pedra e calu no cho, mas o barulho lnslgnlflcante no aposento espaoso, no a
satlsfez. Com um cansao lmenso domlnando-lhe os movlmentos, Gllllan desceu da plataforma e
percorreu o cho atapetado de ervas. O odor forte de hortel esmagada por suas botas consegulu
acalm-la e amenlzar a ralva sentlda.
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Abalxou-se e pegou o dladema. Acarlclou as flores esculpldas no metal como fazla com freqncla no
passado. Ouantas vezes, nos ultlmos anos, no havla se sentado u |anela, com o olhar perdldo na
palsagem, a ponta dos dedos tocando o cobre e o |ade e o pensamento no homem que lhe tlnha dado o
dladema?
No consegulu lmpedlr que algumas lgrlmas rolassem pelas faces enquanto tentava endlreltar a pea
que havla entortado. Depols, levou-a aos lblos e a bel|ou.
(stava to machucada quanto seu corao, pensou ao abafar um rlso amargo e lrnlco. ( o corao en -
frentarla um sofrlmento multo mals profundo caso 5annulf permanecesse ao alcance de seus olhos por
um tempo prolongado.
Gllllan enxugou as faces em uma das mangas e endlreltou os ombros.
No se admlrava do fato de 5annulf t-la fltado com olhar perscrutador. Podla multo bem lmaglnar
o que ele havla pensado ao v-la com o dladema na cabea. Mas como ela terla suspeltado da presena
de 5annulf FltzCllfford na tropa de Talbot?
Com a mente no auge da confuso, 5annulf acompanhou Talbot e (mma ao quarto de banho, ao lado
da lavanderla. Desplu-se de manelra automtlca e entrou numa das banhelras enquanto reglstrava os
comentrlos lncessantes de Talbot sobre a beleza de Gllllan. Furloso, censurava-se pela tollce de quase
haver se traido.
Se contlnuasse como havla comeado, no levarla multo tempo para Talbot descobrlr multo mals sobre
o vassalo FltzCllfford do que ele plane|ara revelar. Pela Vlrgem Santisslma! Ao notar o dladema de
cobre e flores de |ade na cabea de Gllllan, seu presente no dla em que ela se entregara de corpo e alma
a ele, fora preclso um esforo sobre-humano para no tom-la entre os braos e mandar Talbot para o
lnferno.
Prendeu a resplrao e afundou a cabea na gua tplda, abafando a voz de Talbot e dando-se uns mo-
mentos para pr em ordem os pensamentos. No podla contlnuar a rememorar o passado. Havla multo
que este tlnha se esvaido, levando com ele os sonhos da |uventude, e qualquer esperana de uma vlda
com Gllllan.
(le no podla, de forma alguma, pr em rlsco tudo que havla conseguldo para Pembroke em troca da
ddlva da presena de Gllllan em sua vlda.
No que ela houvesse demonstrado a minlma vontade de ter um bom relaclonamento com ele e Talbot,
pols os tlnha tratado com a mxlma frleza, embora cortesmente. A Gllllan que ele conhecera terla
recebldo hspedes de L(au Clalr expanslvamente e com um sorrlso slncero. A mulher frla e arrogante
que os havla saudado da plataforma era uma estranha para ele, a despelto do dladema.
5annulf tlrou a cabea da gua e resplrou ruldosamente. (le no passarla de um perfelto ldlota se ln-
terpretasse algo alvlssarelro no fato de ela estar usando o presente. Gllllan no tlnha como saber que ele
fazla parte da tropa de Talbot. Tratava-se de pura colncldncla, nada mals. Todavla, no delxava de ser
surpreendente que ela houvesse guardado o dladema depols de sua tralo.
Os olhos ardlam e ele os esfregou. Pelo menos, Gllllan lgnorava as palavras cruls que ele havla escrlto
no contrato de nolvado. Se no fosse por lsso, ele |amals terla escapado lleso do salo.
Aceltou a toalha que (mma lhe estendla e enxugou o rosto. Observou a velha crlada, espantando-se
com seu olhar contundente e severo. A confuso que o do mlnava aumentou.
Lady Gllllan uma mulher vlrtuosa, meu senhor. (la declarou em tom lndlgnado e numa arrogncla
raramente demonstrada por uma servlal.
Chocado, ele mal reslstlu u tentao de grltar uma resposta, qualquer uma, a tals palavras. (mma pre-
tendla repreend-lo all? Agora? Por acaso suspeltava...
Com expresso mals severa alnda, (mma dlrlglu o olhar para Talbot cu|a banhelra flcava em
frente da larelra. S ento, 5annulf deu-se conta de que a crlada havla falado a seu senhor feudal e no
a ele. O que Talbot terla dlto enquanto ele estava com a cabea submersa?
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A mlm no lmportam os costumes de outros lugares, meu senhor, mas em L(au Clalr no
conslderado aproprlado uma |ovem senhora, lnocente e soltelra, a|udar um homem a tomar banho
lnformou ela rlspldamente.
(mma apanhou uma toalha da pllha e, com um gesto brusco, colocou -a na mo estendlda de Talbot.
Inocncla e soltelrlsmo nem sempre andam de mos dadas Talbot argumentou, sorrlndo.
(mma aprumou o corpo e assumlu um ar feroz, levando-o a estender a mo num gesto apazlguador.
Naturalmente, tenho certeza absoluta de que sua senhora to pura quanto a Vlrgem Santisslma.
5annulf observou Talbot atentamente. A aparente slncerldade do homem allvlou -lhe a carga de preocu-
pao. J tlnha de enfrentar problemas suflclentes para ter de se afllglr tambm com a posslbllldade de
Talbot ver Gllllan como uma mercadorla defeltuosa e, portanto, presa fcll para ele.
( se Talbot acabasse descobrlndo a verdade toda sobre a pureza de Gllllan, ou a falta dela, e a partl-
clpao de 5annulf no eplsdlo?
No fazla sentldo refletlr sobre a sltuao perlgosa a menos que fosse forado a lsso. Na verdade, no
exlstla motlvo algum para que tal assunto vlesse u tona. Mas desde que ele encontrasse a oportunldade
de conversar com Gllllan o mals depressa possivel. Deduzlndo que ela concordasse em atender seu
pedldo.
Sem duvlda melhor o senhor acredltar nlsso (mma aconselhou. ( quanto a essa questo de
banho, no me lmporta que o hspede se|a o prprlo 5el John! A ml nha menlna no a|udar homem
algum nessa tarefa. No enquanto eu estlver aqul para lmpedlr tamanho despropslto ela acrescentou
com um gesto enrglco de cabea.
Abafando o rlso provocado pelas palavras de (mma, 5annulf salu da banhelra e enrolou a toalh a na cln-
tura. Curloso para ver como seu arrogante senhor feudal reagla u atltude da crlada, vlrou-se para ele.
Talbot parecla no ter se ofendldo. Na verdade, mostrava-se bem relaxado ao afastar os cabelos para
trs com uma das mos e, com a outra, enxugar o rosto.
Flco satlsfelto ao saber que mlnha proteglda conta com uma defensora to eflclente. - 5ecostou-se na
borda da banhelra e susplrou. - Isso torna mlnha tarefa mals fcll, pols no sel como proteger a vlrtude
de uma |ovem.
(mma curvou-se de manelra brusca e, resmungando, afastou-se para lr reavlvar o fogo.
Ocupado demals para allvl-la dela 5annulf a ouvlu dlzer entre dentes quando passou por ele.
5lchard, o crlado de Talbot, chegou ao quarto de banho com as roupas do amo num dos braos e a mo-
chlla de 5annulf pendurada no outro.
As acomodaes aqul no so to boas quanto as que tlvemos em Londres, meu senhor o homem
aflrmou com ar de desdm. Percorreu um olhar observador pelo aposento e franzlu a testa. Mas por
esta vez, acredlto que se|am suflclentes Comentou.
(mma levantou-se da frente da larelra e vlrou-se para os trs.
Lorde Wllllam Marshal, o conde de Pembroke, vrlas vezes descansou de suas vlagens atrs destas
paredes e se conslderou multo bem acomodado declarou com expresso de orgulho no rosto
enrugado. Os aposentos aqul esto u altura dos senhores, garanto. Sem querer ofend-lo, meu senhor
acrescentou, curvando a cabea para Talbot.
No o fez ele respondeu ao salr da banhelra e enrolar-se na toalha.
Com expresso mals carrancuda alnda, 5lchard atlrou a mochlla aos ps de 5annulf e, em
segulda, apressou-se em estender as roupas de Talbot na mesa ao lado da larelra.
Infellzmente, no temos escolha e somos obrlgados a nos contentar com lsto aqul reclamou e con-
tlnuou a resmungar enquanto separava as peas.
Pare com esse falatrlo, seu ldlota Talbot determlnou, mas num tom de voz mole o que no enfa-
tlzou a ordem.
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No era de se admlrar que ele no houvesse se ofendldo com as palavras de (mma, 5annulf refletlu,
pols tolerava uma boa dose de lnsolncla do prprlo crlado. Tratava-se de mals um exemplo do pouco
que conhecla seu senhor feudal. Ouanto mals tempo passava na companhla de Talbot mals confuso se
sentla. Havla lmaglnado declfrar-lhe a personalldade durante a longa vlagem para a reglo frontelrla,
mas Nlcholas Talbot contlnuava um mlstrlo para ser desvendado.
No delxava de ser uma contrarledade e um obstculo que o atrapalhavam a decldlr-se como aglr ao
lado dele. Como obedecer as ordens de Pembroke se |amals sabla, com antecedncla, que faceta do
homem encontrarla?
Talbot aceltou mals uma toalha de (mma e enxugou as costas, o pelto e os braos.
S Deus sabe como seu ultlmo senhor agentou suas rabuglces, 5lchard, sem lhe arrancar a lingua.
Se voc dedlcasse mals energla ao cumprlmento das obrlgaes, em vez de flcar procurando defelto em
tudo, talvez eu consegulsse me vestlr e salr daqul antes de Lady Gllllan mandar tlrar a mesa do |antar.
5annulf sacudlu a cabea e desvlou a ateno do cr lado lmpllcante. Se fosse embora logo dall, enquanto
Talbot gastava tempo se aprontando, poderla encon trar a oportunldade para conversar com Gllllan antes
que todos se reunlssem para a refelo.
Serla multo convenlente expllcar-lhe a sltuao, parte, naturalmente, antes de se acharem outra vez na
presena de Talbot. (stlmulado pela vontade de v-la novamente, apesar de o encontro estar destlnado
a ser desagradvel, ele apanhou a mochlla do cho. Tlrou dela uma camlsa, passou-a pela cabea,
abafando o som de vozes exaltadas.
Puxou a pea para balxo a tempo de ver Talbot, alnda enrolado em toalhas, correr pelo aposento e agar -
rar 5lchard pelos ombros. Sacudlu o homenzlnho magro, o suflclente para chocalhar-lhe os dentes, e
levantou-o at que os ps dele balanassem no ar.
Basta, seu ldlota! Se voc voltar a falar outra vez dessa senhora em llnguagem abomlnvel, eu o farel
pagar multo caro por lsso.
Alnda com 5lchard agarrado, como um rato nas presas de um co, Talbot atlrou-o na dlreo da porta,
mas no sem antes de dar-lhe um tapa na cabea.
Suma | de mlnha frente. Ordenou e, dessa vez, em voz autorltrla.
(nquanto o crlado no tltubeava em obedec-lo, Talbot aproxlmou-se do fogo.
Por Deus, onde o desgraado fol buscar algo to torpe? - Perguntou ao passar a mo pelos cabelos
Mal acabou de chegar e | est dando com a lingua nos dentes.
O que 5lchard poderla ter dlto em to poucos segundos? 5annulf lmaglnou. A |ulgar pela reao de seu
senhor devla ter sldo alguma colsa desprezivel ou obscena. Um rpldo olhar para (mma mostrou-lhe
que a velha crlada estava trmula. Mals tarde, lhe perguntarla os detalhes perdldos. Apesar de sua
lgnorncla da ofensa, 5annulf achou aconselhvel dlzer algo.
Talvez a vlagem tenha lhe atrapalhado o |uizo sugerlu, contlnuando a se vestlr.
Talbot deu de ombros.
Sabe-se l? Mas no vou mals tolerar as ldlotlces dele, eu lhe garanto. (nrolou a toalha com
que enxugara os cabelos em volta do corpo e passou a mo pelo quelxo. ( eu o mandel embora antes
que ele cumprlsse as obrlgaes. Fez uma careta. Talvez esse se|a o |ogo dele. No fol a prlmelra
vez que me enfureceu o suflclente para dlspens-lo sem que termlnasse o servlo. Desgraado esperto!
(mma aproxlmou-se e flcou entre os dols.
Se dese|a ser barbeado, meu senhor, posso faz-lo. ( tambm aparar seus cabelos, caso quelra.
A|udel a culdar de Lorde Slmon nos ultlmos meses da vlda dele e mane|o a lmlna com o mxlmo
culdado.
(xatamente a oportunldade de que preclsava! 5annulf enflou os ps nas botas antes de Talbot acabar de
responder, aceltando o ofereclmento de (mma. Apanhou a prlmelra tunlca que encontrou na mochlla e
no perdeu tempo em vestl -la. Jogou o clnto e o clnturo da espada no ombro ao mesmo tempo em que
rumava para a porta.
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FltzCllfford, aonde est lndo com tanta pressa? Vamos, relaxe e delxe (mma barbe-lo tambm. Fol
uma vlagem dlficll e cansatlva para chegar aqul o mals depressa possivel. Consegulmos e, portanto,
temos o dlrelto a um bom descanso.
No, obrlgado. Ouero conversar com meus capltes e tambm procurar Slr Henry para que me expll-
que qual a sltuao aqul. (spero que ha|a algum trabalho para nos ocupar, caso contrrlo, nossos ho -
mens engordaro e flcaro pregulosos.
Talbot rlu, sacudlu a cabea e sentou-se num banqulnho que (mma tlnha posto perto do fogo para ele.
Abanando a mo, dlsse:
Pols v, ento. Mas no h razo para se apressar. Alnda temos bastante tempo antes do |antar, no ,
(mma?
Slm, meu senhor a crlada respondeu ao passar para trs de Talbot e a|eltar a toalha sobre os ombros
dele. Sem duvlda Lady Gllllan alnda est ocupada arrumando seus quartos e supervlslonando o
preparo de uma refelo dlgna dos senhores. Ho|e, no |antaremos antes do escurecer, calculo, e alnda
dla claro. 5esta-lhe bastante tempo para culdar de seus deveres, senhor aflrmou ao fazer um gesto
para 5annulf lr embora.
(le fez uma reverncla rplda e dlsse:
At a nolte, ento.
Com um passo leve e grande expectatlva, afastou-se a flm de procurar Gllllan.


CAPTULO V


5annulf parou no melo da escada em es plral a flm de olhar o ptlo pela |anela.
Soldados, crlados e crlanas lam de um lado para o outro, enchendo o lugar de vlda e ruidos. A cena o
lembrou de sua prlmelra vlslta a L(au Clalr como escudelro a servlo do conde de Pembroke. Naquele
dla, o ptlo estava bem mals movlmentado. ( tornou-se tambm excltante quando ele teve de tomar
parte numa competlo de armas, enfrentando um rapaz conslderado um dos melhores espadachlns de
L(au Clalr, segundo os |ovens reunldos em volta.
Gllles provara ser um bom lutador. (mbora fosse esgulo e balxo, seus movlmentos rpldos e flrmes
alcanavam o alvo com preclso. As espadas de madelra, usadas para exerciclos, tlnham se chocado
multas vezes antes de 5annulf vencer a defesa de Gllles e derrub-lo no cho enlameado. Mesmo
asslm, o rapaz tlnha conseguldo pux-lo na queda. Havlam caido |untos num emaranhado de braos,
pernas e de longos cabelos vermelhos.
Gllllan o fltara com os olhos verdes chelos de des conflana e confuso.
Mulher?
Atnlto, 5annulf no se tlnha dado conta de haver encontrado seu destlno.
Talvez ela tambm o tlvesse, pols contlnuava soltelra. ( sem um compromlsso srlo. Se exlstlsse um
nolvo, estarla all a seu lado, certamente.
Ao ver Gllllan salr do estbulo e rumar para a escada do castelo, ele recobrou-se dos devanelos. De
nada lhe adlantava flcar parado all, sonhando acordado, em vez de apressar o encontro com ela.
Sublu depressa a escada para o segundo andar e atravessou o corredor em dlreo ao aposento onde ela
costumava trabalhar. Com toda a certeza, ela vlrla at all antes do |antar. No se lmportava de aguard-
la por algum tempo, mas no no corredor.
Tanto este como a escada estavam vazlos. Provavelmente os crlados ocupavam-se no preparo das aco-
modaes e do |antar para os novos moradores de L(au Clalr, o que lhe era favorvel. Gllllan no podla
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perceber a presena dele all at ser tarde demals para escapar. S asslm consegulrla convenc-la a
conversar com ele em partlcular.
Sem fazer ruido algum, abrlu a porta, entrou e fechou-a. O aposento tlnha mudado pouco desde a ultlma
vlslta dele. Lembrava a dona, a Gllllan que 5annulf havla conhecldo e amado e no a mulher frla que o
recebera nesse dla. Uma enorme tela bordada, montada num bastldor, flcava na frente de um banco al-
mofadado. Um llvro lmenso ocupava lugar de destaque na mesa em que Gllllan trabalhava. (la era ao
mesmo tempo uma dama e uma estudlosa. Sabla admlnlstrar o castelo, culdar dos afazeres domstlcos,
era versada em vrlas linguas e em hlstrla. Tambm na arte de curar, ele lembrou-se ao ver, ao lado da
larelra, uma cesta chela de ervas secas.
Tambm no podla se esquecer do fato de ela ser alnda uma lutadora gll e capaz, como mostrava sua
espada encostada numa das paredes. Gllllan de L(au Clalr era uma mulher de multos talentos, alguns
fora do comum, mas todos lntrlgantes. Tratava-se da mulher mals completa que ele poderla dese|ar, mas
que no merecla.
Serla melhor no se esquecer de tal detalhe, especlalmente por estar perto dela outra vez.
O ar esfrlava e a luz da tarde comeava a esmaecer. 5annulf ps a tunlca e os clntos no banco e fol
reavlvar o fogo da larelra. Ouando as chamas | crepltavam, acendeu vrlas velas que colocou sobre a
mesa. (m segulda, fechou as venezlanas e sentou-se num banqulnho, afastado da porta, a flm de
esperar por Gllllan.
Ouando o amblente comeou a esquentar, ele relaxou e encostou-se na parede de argamassa llsa.
Sentla-se domlnado por uma sensao de conforto e famlllarldade como havla multo no sent la. O odor
de alfazema e de rosas, o perfume de Gllllan, mlsturado ao da lenha quel mando, o envolveu a tal ponto
que ele quase lmaglnou ter voltado quatro anos no tempo. (stava all aguardando, mals uma vez, a
chegada de seu amor.
O ruido da porta abrlndo dlsslpou a lluso. Gllllan entrou, fechou a porta e, sem olhar para os lados, fol
dlretamente para a frente da larelra.
A|oelhou-se nas pedras da borda, llvrou-se do vu e, ento, curvou a cabea, acomodando-a entre as
mos. 5annulf levantou-se a flm de trancar a porta a chave, o que fez com um movlmento rpldo. O
cllque levou Gllllan a levantar e vlrar a cabea antes que ele tlvesse tempo de se aproxlmar.
Suglro que feche a porta com o senhor do lado de fora, Lorde FltzCllfford. O senhor no bem re -
cebldo aqul.
Levantou-se, prendeu o p na balnha da sala e, perdendo o equllibrlo, vergou o corpo na dlreo do
fogo. Numa frao de segundo, 5annulf a alcanou, consegulndo salv-la de uma queda perlgosa.
Levou-a para longe da larelra e a colocou em p no melo do aposento.
_ Voc est bem? - Perguntou ele sem soltar-lhe os braos.
Gllllan soltou-se e recuou o quanto as pernas trmulas permltlam. Seus nervos estavam em frangalhos,
mas no sabla se era por causa do rlsco corrldo ou do contato com as mo de 5annulf. Oualquer que
fosse o motlvo, achou melhor |untar os |oelhos com flrmeza e endlreltar o corpo, numa postura dlgna.
5ecusava-se a ceder, sentar-se e olhar para ele. No em seu prprlo aposento.
No estava dlsposta lhe dar a minlma chance de pensar que exercla algum poder sobre ela.
Gllllan endlreltou as mangas, allsou a sala e reunlu energla suflclente para recuar mals um passo.
Talvez o senhor no tenha percebldo que este meu aposento partlcular - dlsse em voz frla. Balxou os
braos ao longo do corpo, mas reslstlu u vontade de apertar os dedos no tecldo da sala. - O senhor
tambm deve lgnorar o fato de que multo lmprprlo nos encontrarmos aqul a ss. - Consegulu flt-lo e
tentou lgnorar a expresso ardente dos olhos castanhos. - Suglro que delxe o aposento lmedlatamente,
antes de meu guardlo o encontrar aqul. Tenho certeza de que ele no aprovarla sua atltude.
Com um passo largo, 5annulf ellmlnou o espao que os separava. Curvou a cabea, delxando que a
resplrao morna roasse suas faces.
Voc no costumava se lmportar que flcssemos sozlnhos aqul, Gllllan sussurrou em tom melgo. Le-
vantou a mo e tocou-a no quelxo com a ponta dos dedos. Na verdade, apreclava lsso aflrmou en-
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 23

quanto com o lndlcador, acarlclava seus lblos, provocando-lhe uma onda de remlnlscnclas. Voc me
acolhla bem, com todo o prazer.
(la resplrou allvlada quando os dedos se afastaram dos lblos, mas quase gemeu quando eles voltaram
a atacar seus sentldos, afagando-a no pescoo.
Num movlmento brusco, afastou-se protestando numa voz fraca e trlste:
- O senhor no um cavalhelro.
Mals uma vez, ele se aproxlmou. Segurou a ponta de uma de suas tranas longas que comeou a
enrolar, bem devagar, na mo.
Mas voc | sabla dlsso. Puxou-a para mals perto enquanto a mo | quase alcanava seu pelto.
Se no me engano, era uma das colsas que voc mals apreclava em mlm.
Chega! (m vo ela tentou se soltar. 5annulf, por favor murmurou ao pr a mo sobre a dele.
Para surpresa sua, ele enrubesceu profundamente.
Peo-lhe que me perdoe, mlnha senhora.
Desenrolou a mo da trana, afastou-se e fol se a|oelhar dlante da larelra a flm de avlvar o fogo mals
uma vez.
Ao v-lo ocupado e de costas, Gllllan aproveltou para normallzar a resplrao. Sentada no banco,
apanhou um bordado de uma cesta ao lado. Preclsava ocupar as mos para que parassem de tremer. Por
que ele estava all? Indagou-se.
Depols de algum tempo, 5annulf levantou-se, llmpou as mos e vlrou-se para flt-la.
Lamento multo t-la alarmado, mlnha senhora. ( peo desculpa por haver lnvadldo sua
prlvacldade porm lmperloso que conversemos a ss, sem que Talbot salba.
O tratamento intlmo, a voz melga, o olhar ardente tlnham dado lugar a uma atltude frla e lmpessoal. No
era o que ela dese|ava? (nto por que uma trlsteza profunda a lnvadla, dando-lhe vontade de chorar?
Plscou para lmpedlr as lgrlmas e balxou os olhos para o bordado. Mas como estlvessem nublados, ela
mal vla o desenho.
Percebo agora, Lorde 5annulf, que deverla ter atendldo seu pedldo em vez de me recusar a conversar
com o senhor.
Mals em dominlo de sl mesma, ousou levantar os olhos e flt-lo de relance. (le dava a lmpresso de
tambm no dese|ar um confronto de olhares. Talvez consegulssem ter a tal conversa sem que mals
nada desagradvel acontecesse, delxando as emoes lntocadas.
(scondldas, era o que, na verdade, querla dlzer. Pelo menos, as suas. Ouanto ao que 5annulf sentla, ela
no se lnteressava mals em descobrlr.
Por favor, expllque logo o que dese|a. J est flcando nolte e lo go teremos de descer para |antar.
5annulf camlnhou at uma das paredes laterals, voltou, parou a sua frente e, depols de llmpar a gar -
ganta, dlsse:
Talbot lgnora que | estlve em L(au Clalr antes.
(xlste uma razo para ele no flcar sabendo? Isso terla lmportncla?
Talvez respondeu ele, recomeando a andar, enervando -a.
Sente-se Gllllan ordenou e esperou que ele o flzesse. (xpllque-se melhor e depressa, pols no
podemos contlnuar aqul por multo tempo mals.
Seu padrlnho, Lorde Wllllam...
(squea os detalhes lnutels. Sel quem meu padrlnho ela o lnterrompeu. A voz de 5annulf
soava estranha. (starla ele nervoso?
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 24

Lorde Wllllam pede que a senhora e seu povo esqueam | terem me vlsto. No dese|a que demonstre
saber algo a meu respelto. (le no quer que Talbot este|a par de qualquer llgao mlnha com L(au
Clalr.
O corao de Gllllan fraque|ou antes de acelerar a batldas. Se ao menos fosse fcll esquecer 5annulf!
5esplrou fundo, forou-se a domlnar a tenso e lgnoro a amargura profunda antes de falar.
O senhor no tem llgao alguma com L(au Clalr, pols teve o culdado de romp -la.
5annulf levantou o olhar surpreso.
O que est querendo dlzer? Indagou.
Sabe multo bem, meu senhor.
Gllllan largou o bordado de lado, cruzou as mos no colo, lutando contra a vontade de levantar -se e tam-
bm andar de um lado para o outro. Mas no darla a 5annulf o prazer de ver sua agltao.
O que est querendo dlzer? (le repetlu em tom peremptrlo.
Com movlmentos vagarosos e com um minlmo de flrmeza, ela levantou-se a flm de lr at a mesa.
Depols de mexer num molho de chaves pendurado na clntura e de encontrar a procurada, abrlu um cofre
de madelra, protegldo por uma armao de ferro, do qual tlrou o contrato de nolvado.
Com o pergamlnho entre as mos crlspadas e sem mals exlblr uma calma flcticla, apressou-se em voltar
para a frente de 5annulf.
Talvez eu devesse perguntar o que quls dlzer, meu senhor . (sbrave|ou, atlrando-lhe o rolo
amassado.
(le balxou o olhar para o colo, pegou o documento mas no o abrlu. (m vez dlsso, ergueu a
cabea e fltou-a, o olhar vazlo e sem o minlmo slnal de emoo.
Mas no h necessldade de perguntar. Suas palavras esclarecem multo bem seus sentlmentos ela
aflrmou.
5annulf desvlou o olhar por um lnstante, porm, voltou a flt-la com a mesma lndlferena.
O passado no tem lmportncla. Val aglr como estou sugerlndo?
Como ele podla dlzer lsso? O passado no tlnha lmportncla? Infellzmente, tal ponto no podla ser dls -
cutldo naquele momento. Paclncla.
(stou decldlda a atender seu pedldo, Lorde FltzCllfford. Desconheo a razo e nem dese|o saber por
que devemos manter em segredo o fato de | o conhecermos. Mas h de ser como Lorde Wllllam
sollclta. Nlngum daqul admltlr, ou mostrar atravs de atl tudes, que | o vlu antes. Pelo amor e
respelto a meu padrlnho, atenderel seu pedldo. Tlrou a tunlca e o clnto de 5annulf do banco e os
entregou a ele. Por favor, pea a Slr Henry para vlr falar comlgo lmedlatamente. Talvez se|a tarde
demals para avlsar meu povo, pols algum | pode ter revelado seu segredo.
S nos resta esperar para que tudo d certo - 5annulf dlsse ao flcar em p e curvar-se. Agradeo sua
generosldade, mlnha senhora. Sem duvlda multo mals do que mereo.
Vestlu a tunlca, prendeu-a com o clnto, mas ento, deu por falta do clnturo.
Pode me devolver mlnha espada ou a senhora pretende me manter desarmado at que eu v embora
de L(au Clalr? - Indagou, franzlndo a testa.
Irrltada com o tom aborrecldo dele, Gllllan olhou atrs do banco e vl u a espada caida l. No dlsse
nada apenas apontou-a.
(le a puxou pela balnha presa ao clnturo enquanto aflrmava balxlnho:
No represento perlgo algum para a senhora, Lady Gllllan. Juro por tudo que sagrado.
Pegou-lhe a mo ao mesmo tempo em que a fltava bem dentro dos olhos. S a multo custo ela no a
soltou. Atnlta, vlu-o lev-la aos lblos e, depols de vlr-la bel|ar a palma.
5annulf curvou-se, soltou-a e rumou para a porta antes que ela notasse o pergamlnho na mo dele.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 25

Por favor, meu senhor, devolva lsso dlsse apontando para o rolo.
Trata-se de algo sem valor. Pensel em |og-lo fora argumentou ele em voz suave.
Para mlm, ele slgnlflca alguma colsa. Por favor, meu senhor, o devolva pedlu ela, estendendo a
mo.
5annulf a atendeu, mas de olhar balxo. Obvlamente, lembrava-se do que escrevera no contrato em vez
de assln-lo.
Com a espada numa das mos, ele fez uma reverncla formal.
- Agradeo-lhe por dlspensar paclncla a algum que no a merece. Adleu.
Salu para o corredor e fechou a porta antes que ela pudesse responder. Tanto melhor, pols as ultlmas
palavras dele a tlnham delxada lncerta sobre o que dlzer.
5annulf apressou-se em dlreo ao alo|amento no poro da fortaleza ao mesmo tempo em que colocava
o clnturo com a espada na clntura. (sperava encontrar Slr Henry l ou algum que o lnformasse onde o
velho e rabugento soldado poderla estar. O pedldo de Gllllan vlnha a calhar com os p lanos dele.
No havla mentldo ao dlzer a Talbot que preclsava verlflcar seus homens, embora mal tlvesse tempo
para faz-lo antes de soar o chamado para o |antar.
Vrlos de seus soldados | tlnham estado em L(au Clalr com ele anos atrs. Apesar de t-los avlsado,
antes de encetarem a |ornada lncmoda, que deverlam flnglr ser a prlmelra vlslta deles ao lugar, no
serla demals repetlr a ordem depols de haverem chegado. Preclsavam tomar culdado especlal para no
se trairem dlante dos homens de Talbot quando encontrassem antlgos conhecldos na tropa do castelo.
Na verdade, no se preocupava tanto com o sl lnclo de seus homens quanto com o dos de Gllllan. (le
havla usado o mesmo grupo seleto de seus vassalos em vrlas lncumbnclas executadas para
Pembroke. (ram homens de sua lntelra conflana. Sabla poder contar com eles nos momentos de
perlgo, e para refrear a lingua, no lmportava qual fosse a sltuao.
A sorte estava de seu lado. Ao entrar no alo|amento, cruzou com Slr Henry que saia. 5espondeu o
curvar respeltoso do velho homem com outro enquanto perguntava:
Posso tomar um lnstante de seu tempo, Slr Henry?
Pols no, meu senhor. (m que posso servl -lo? O caplto de Gllllan lndagou ao lndlcar -lhe, com
um gesto, que o precedesse ao corredor.
Lady Gllllan dese|a v-lo lmedlatamente em seu aposento de trabalho. Informou-o, afastando-se da
porta ao lado dele.
E mesmo, meu senhor? ( como flcou sabendo e se tornou seu mensagelro? Aflnal, o senhor no passa
de um estranho aqul. Pelo menos, tem agldo como tal Slr Henry comentou com um brllho mallcloso no
olhar, fazendo 5annulf corar at a ralz dos cabelos.
Levou 5annulf para um canto escuro do corredor parando a flm de murmurar:
No sel qual seu |ogo, meu senhor, porm, no entregarel.
(mbora allvlado ao ouvl-lo, 5annulf no se surpreendeu
Agradeo seu sllnclo l no salo, aps nossa chegada. Na verdade, eu no contava com ele.
Algum preclsarla ser um tanto lmbecll para no perceber que algo estranho ocorrla. O senhor |amals
cumprlmentarla Lady Gllllan daquela manelra frla e lndlferente sem um motlvo multo bom. Por Deus,
rapaz. Cutucou as costelas de 5annulf com o cotovelo. Sua convlvncla conosco atrs destas
muralhas fol longa demals para, agora, nos tratar como estranhos, a menos que ha|a uma trama em
execuo. Como 5annulf se mantlvesse calado, fltou-o com olhar perscrutador. O senhor tem uma
razo para lsso, no tem?
Slm. Vrlas. (mbora a unlca verdadelramente lmportante a vontade de Pembroke que se|a asslm.
Terla de tomar culdado com as expllcaes dadas a Slr Henry. Como os detalhes da sltuao entre ele e
Gllllan houvessem permanecldo em partlcular durante um longo tempo, ele no tlnha a lnteno de
dlscutl-los agora.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 26

( obvlamente no com o homem que havla sldo seu mentor e o protetor de Gllllan a vlda lntelra.
No minlmo, essa serla a manelra mals eflclente para encurtar sua estadla em L(au Clalr, ou termlnar
sua exlstncla abruptamente, refletlu lrnlco.
O pedldo de Pembroke suflclente para mlm Slr Henry aflrmou. E lastlmvel que ele no
este|a em bons termos com nosso soberano. Fol por lsso que o 5el John entregou mlnha senhora aos
culdados de outro guardlo.
Fol. Porm, no posso lhe contar mals nada agora 5annulf respondeu.
(u gostarla de flcar sabendo os detalhes dessa questo. Talvez lsso se|a possivel quando pudermos
compartllhar uma |arra de hldromel.
Isso estava a seu alcance, pensou 5annulf.
O senhor ser lnformado to logo este|amos lnstalados e segulndo uma rotlna. Concordou. Olhou
para uma |anela no alto da parede e vlu que a luz do dla | quase havla sumldo. Acho bom o senhor se
apressar caso quelra ver Lady Gllllan antes do |antar.
Tem razo. Vou procur-la neste lnstante. Mas | avlsel nosso povo para trat-lo e a seus homens
como estranhos. Da mesma forma como deveremos fazer com os de Lorde Talbot e a ele prprlo at os
conhecermos bem. Achel melhor aglrmos asslm enquanto eu no soubesse o que estava acontecendo.
Flco-lhe multo grato. Sel que Lady Gllllan quer lhe falar sobre lsso, mas talvez tenha outros assuntos
para tratar com o senhor. Por lsso, no vou det-lo mals 5annulf dlsse.
Para surpresa dele, Slr Henry deu-lhe um tapa amlgvel nas costas.
(stou satlsfelto por t-lo aqul outra vez, meu senhor. Sentlmos multa falta sua nestes ultlmos anos.
Mals do que nunca, Lady Gllllan preclsa do senhor agora que seu pal s e fol. E multo bom v-lo no lugar
que lhe pertence.
Antes de 5annulf poder responder, Slr Henry curvou a cabea e, assoblando balxlnho, dlrlglu -se u
escada.
5annulf susplrou e tentou no permltlr que o peso da culpa o oprlmlsse mals alnda. Ah, Slr Henry, se ao
menos o senhor conhecesse a verdade! Vlrou-se a flm de voltar ao alo|amento. Mas nem posso dlzer
como estou contente com o fato de o senhor lgnor-la.
Parou do lado de fora e tlrou uma falxa, rlcamente bordada, de uma sacollnha de couro, amarrada ao
clnto. (rgueu-a a flm de exp-la u luz da tocha na parede.
Llnhas de cobre clntllaram, seu brllho alnda no embaado apesar do manuselo. Gllllan havla executado
um trabalho perfelto ao bordar uma cpla do desenho do dladema. A semelhana era lncrivel.
(mbora soubesse que o odor havla desaparecldo multo tempo atrs, ao levar a falxa aos lblos,
lmaglnou poder sentlr o perfume de lavanda e rosa, a fragrncla de Gllllan. Guardou a falxa na
sacollnha, mas no se lludlu quanto u verdade que ela representava. No lmportava o que dlssesse e
flzesse ou o fato de nunca mals poder possui-la, Gllllan serla sempre seu amor. (ssa era a verdade
escondlda no fundo do corao, de onde no consegulrla escapar.



CAPTULO VI


Gllllan arrastou o banqulnho rustlco, pelo cho de terra batlda do casebre mlservel, at o lado da
enxerga de palha de sua paclente. 5owena tlnha dado u luz a um natlmorto, o segundo fllho que ela
perdla, e apesar dos esforos de Gllllan para que ela recuperasse as foras, a pobre contlnuava fraca. O
ellxlr u base de ervas medlclnals e a boa allmentao trazlda do castelo no estavam surtlndo o efelto
esperado.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 27

Ouanto tempo, mlnha senhora, antes... sabe, antes de eu poder tentar outra vez?
(mbora 5owena fosse apenas um ano mals velha do que ela, Gll llan enrubesceu. Nunca havla tldo uma
amlga de sua ldade com quem pudesse conversar sobre esses assuntos. Porm, 5owena dependla de
sua a|uda e conselhos, portanto, oferecerla o que pudesse.
Sabe, cedo demals para comear a pensar nlsso.
( fcll perceber que a senhora alnda soltelra, Lady Gllllan. Caso contrrlo, saberla que os
homens no pensam em outra colsa 5owena dlsse com uma sombra de sorrlso nos lblos plldos.
Pode ser verdade, mas contlnua sendo cedo de mals. Permlta ao menos que seu corpo se
recupere. A volta de sua energla pode melhorar a chance de seu fllho nascer vlvo na prxlma vez
Gllllan expllcou ao levantar-se e comear a guardar as ervas e os frascos na cesta.,
Um tanto dlstraida, delxou o pensamento vagar.
Oual serla a sensao de aconchegar um beb perto do corao, uma prova tangivel do amor
compartllhado com o marldo, com o amante? ( perder um fllho... Talvez tlvesse mals sorte do que
lmaglnava por estar soltelra alnda.
Talvez contlnuasse asslm caso a sorte perslstlsse. Lorde Nlcholas dlflcllmente darla sua mo depols de
conhecer a tlma proprledade que governarla. Serla um tolo se a delxasse escapar por entre os dedos.
tlmo, desde que ele no decldlsse ser o nolvo, ela pensou, fazendo uma careta. Apesar de ser um
homem bem-apessoado e elegante, ele no a atraia nem um pouco
As razes para 5annulf recusar-se a se casar com ela vleram-lhe u mente outra vez. A slmples
lembrana das palavras rablscadas no contrato de nolvado provocou-lhe a sensao de perda e uma
trlsteza profunda.
Talvez no estlvesse destlnada a ser esposa e me
Termlnando de arrumar a cesta, pendurou-a no brao a flm de lr embora.
Voltarel amanh para v-la. Contlnue repousando e allmentando-se bem, 5owena recomendou
Agradeo sua a|uda do fundo do corao, mlnha senhora. S uma crlatura multo boa de sua poslo,
delxarla o castelo para vlr culdar de uma pessoa humllde e pobre como eu. Oue Deus a abenoe e
prote|a, Lady Gllllan 5owena murmurou.
Comovlda e sem saber o que dlzer, Gllllan apenas acenou e salu do casebre.
Multos deveres a aguardavam no castelo, especlal mente agora que o numero de habltantes havla
aumentado tanto.
(vldentemente, o 5el tlnha recebldo seu pedldo de socorro, pols Talbot havla trazldo uma tropa
bem grande. Isso sem menclonar os suprlmentos para allment-los, ela descobrlra allvlada. Mas levarla
algum tempo antes que eles se adaptassem ao lugar e assumlssem uma rotlna.
Ouanto mals se aproxlmava da trllha para o castelo, mals Gllllan dlmlnuia os passos. Parou e observ ou a
atlvldade que relnava em todos os lugares. ( tambm as pessoas , que sabla, alnda no podla encarar.
A pequena lagoa, na floresta ad|acente, tlnha dado o nome ao castelo. L, como havla felto com
freqncla no passado, ela podla escapar por uns mlnutos da realldade, allvlar a mente das
preocupaes e sonhar acordada. (ra exatamente do que preclsava naquele momento.
5etomou ao centro da vlla de onde poderla atravessar os campos at a orla da floresta. Com os passos
cada vez mals leves, arrebanhou um pouco a sala, para que no se prendesse na vegetao rastelra, e
comeou a camlnhar por entre as rvores.
(ventualmente, chegou u clarelra, aconchegada entre as rvores centenrlas, uma llha de paz e de
beleza que no se avlstava das muralhas da fortaleza. Segundo a lenda, era o abrlgo de um habltante
mltolglco da floresta. Uma cascata despe|ava gua na pequena lagoa, seu murmure|ar mlsturando-se
ao sllnclo.
Gllllan sorrlu. Delxou a cesta |unto ao tronco de uma flguelra e dlrlglu-se us pedras cobertas de musgo
na margem da gua. Talvez all, em seu refuglo da lnfncla, ela consegulsse readqulrlr a serenldade e
refletlr com clareza.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 28

Acomodada num nlcho de pedras, prendeu o olhar nas guas limpldas. (xpulsando os temores da
mente delxou que os pensamentos segulssem o prprlo camlnho
Mas a |ornada escolhlda no era a que dese|ava relembrar. Vla 5annulf nela, multo mals |ovem do que o
homem que havla chegado a L(au Clalr na vspera
Mals |ovem no apenas em anos. O 5annulf Flt zCllfford de ento exlbla um olhar alegre e ar de
fellcldade no rosto atraente. Mas a nova expresso severa e sombrla dava-lhe um aspecto mals velho.
(les havlam sldo to fellzes naquele dla, despreocupados lnocentes. Tlnham escapado u vlgllncla de
Lady AI. e ldo em busca de aventura e prl vacldade. Fechando os olhos, Gllllan voltou a sentlr o calor da
mo dele na sua, ouvlu-lhe o rlso alegre enquanto camlnhava por entre as rvores at a clarelra.
Naquele dla, o sol refletla na gua, produzlndo arco-irls na espuma da cascata, emprestando um ar de
magla ao lugar. Como poderla ela esquecer a gua frla no corpo quando se banhava all, vestlndo apenas
camlsa flna, ou o olhar ardente de 5annulf ao se aproxlmar a flm de compartllhar o calor de que ela
preclsava e anslava sentlr?
Gllllan abrlu os olhos e, lncllnando-se para a frente tocou a superficle da gua. O gesto provocou uma
ondulao que fez desaparecer o reflexo de sua lmagem. No desvlou o olhar at que a gua voltasse a
espelhar margem da lagoa. Flcou estarreclda com o que vlu
5annulf. Balbuclou ao vlrar-se a flm de ter certeza de no estar sendo alvo de uma pea da
lmaglnao
Bom dla, mlnha senhora. (le a cumprlmentou. Como a vlsse estremecer, assustada, ele
estendeu a mo para ampar-la, temendo que caisse na gua.
O contato em seu brao fol flrme, sem um toque de caricla, porm, se prolongou uns segundos a
mals do que o necessrlo para sua paz de espirlto.
No fol mlnha lnteno assust-la. Pensel que tlvesse ouvldo os passos de mlnha montarla. Des-
culpou-se ele, olhando para o cavalo de guerra, preso a um galho de uma das rvores. .
Incrivel que no houvesse notado a aproxlmao. Slnal de como as lembranas do passado a tlnham
seduzldo, refletlu Gllllan.
O que est fazendo aqul, meu senhor? Por acaso se perdeu? Indagou ela com o mxlmo da frleza
que as remlnlscnclas querldas permltlam.
No, Lady Gllllan. (u a procurel na vlla. Como no a encontrasse, lndaguel a um menlno se a tlnha
vlsto. (le, ento, me lnformou que a senhora havla seguldo em dlreo u floresta.
(st me segulndo, meu senhor? Caso essa fosse a lnteno dele, era preclso dlssuadl-lo para que
no acabasse com sua sanldade mental. Como poderla suportar a constante presena dele, lembrete
perslstente da fellcldade usufruida?
( que prometera ser duradoura? A voz da mente traldora a provocou.
Segulndo-a?! ( por que eu farla lsso, mlnha senhora. Indagou ele, arqueando as sobrancelhas.
Gllllan sentlu-se furlosa.
Desconheo qualquer motlvo, meu senhor. (sbrave|ou.
O tremor, que a tlnha acometldo ao v-lo, desapareceu, dando lugar a uma onda de determlnao.
Havla de provar-lhe o quanto estava enganado e tambm no permltlrla que contlnuasse a atorment -la.
Sentlndo flrmeza nas pernas, levantou -se, sacudlu a sala e poslclonou os ombros para trs numa
bravata dellberada.
5annulf nem pestane|ou dlante de tal exlblo nlmo. No lhe passou pela cabea lr embora, pols
dese|ava pr mals lenha na foguelra. Por Deus! (ra magniflca!
Os braos dele anslavam por estrelt-la de encontro ao corpo e apazlguar o dese|o que o afllgla. Ouatro
anos de carncla clamavam pela satlsfao plena. (mbora ele soubesse ser lmpossivel faz-lo, o corpo
negava-se a aceltar tal resposta.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 29

(le a querla, mas no apenas para saclar a necessldade fislca, apesar do late|ar lnslstente do dese|o.
No, slmplesmente para sentlr a alegrla de anlnhar Gllllan entre os braos, para saber que nunca mals
abrlrla mo de seu amor. (ra um prazer cu|o valor, no tlnha preo.
Como o da honra dele.
( o da segurana de Gllllan.
Sem pressa, 5annulf vagou o olhar pela clarelra. No flxava em ponto algum, temendo que as
lembranas do lugar, to marcadas na memrla, domlnassem o da razo e lhe destruissem a lnteno de
reslstlr a ela
Ouando a ateno retomou a Gllllan, ele deu ombros. Num tom de voz despreocupado, mas com lalvo
de sarcasmo que a fez enrubescer, perguntou:
- Por que eu haverla de segul-la exatamente a este lugar, mlnha senhora? (stou apenas obedecendo
ordens. Seu guardlo me mandou procur-la e a levar de volta u fortaleza.
- (le pretende me manter trancaflada atrs das muralhas como uma donzela lndefesa? I
Gllllan afastou-se dele enquanto tocava o cabo da faca, usada u mesa, que sempre levava
embalnhada na clntura. Parecla tentada a espet-la em algum, provavelmente nele, pensou 5annulf.
Ao lmaglnar a cena, ele teve de reprlmlr um sorrlso. (la estlmularla qualquer homem!
(nto por que no lhe aumentar a furla? Achava dlficll reslstlr a Gllllan de L(au Clalr em qualquer
clrcunstncla. Lembrou-se do brllho de seus olhos verdes quando, depols de ver o reflexo dele na gua,
vlrou-se para flt-lo. Serla multo fcll ceder ao lmpulso de lev-la para dentro da lagoa. Mas ambos
lucrarlam mals dlscutlndo e trocando farpas.
( dessa forma, ele no correrla o rlsco de tralr-se dlante de Nlcholas Talbot como | quase o tlnha felto
vrlas vezes.
Se pelo menos Gllllan contlnuasse zangada com ele, se esforarla por evlt-lo.
Impossivel pensar num plano melhor.
- A senhora, uma donzela lndefesa?! - Caoou. - Como Talbot poderla enganar-se a tal ponto? - Apro-
xlmou-se, mas lrrltada, ela se desvlou, rumando para as rvores, forando-o a segul-la. - A senhora to
lndefesa quanto uma loba. Se o 5el soubesse alguma colsa a seu respelto, no terla se dado ao trabalho
de lhe provldenclar um protetor.
(le podla |urar ter vlsto o brllho de lgrlmas em seus olhos antes de ela lhe dar as costas. As |untas dos
dedos, que apertavam o cabo da faca, estavam livldas.
(ra como se ele houvesse lhe enterrado a lmlna no corao, refletlu 5annulf, pesaroso. Mesmo asslm,
prossegulu:
Sabla que (mma, ontem, flcou furlosa com Talbot quando ele lndagou por que a senhora no nos
a|udava a tomar banho? - O brllho do sol matlnal em sua trana, que aparecla abalxo do vu, prendeu-
lhe a ateno momentaneamente. Sacudlu a cabea e forou-se a provoc-la mals: (la lnformou
Talbot que a senhora era uma |ovem pura e lnocente, a quem ela protegerla com a prprla vlda caso ele
tentasse mudar seu estado. Cedeu u tentao e segurou a ponta da trana, puxando-a at que ela se
vlrasse de frente. Curloso (mma lgnorar a verdade!
Oue verdade, meu senhor? J no havla mals slnal de lgrlmas em seus olhos e slm o brllho da furla.
Oue o senhor se apossou de mlnha lnocncla exatamente neste lugar?
(le quase olhou, por sobre o ombro, para a relva macla a que ela se referla. Mas lsso serla um erro
tremendo. Melhor manter o olhar ralvoso no rosto de Gllllan a flm de no se esquecer por que agla dessa
forma. Largou sua trana e cruzou os braos no pelto.
(u flz lsso?
5annulf a observou atentamente at Gllllan quase se contorcer sob aquele olhar frlo e sombrlo.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 30

Ao perceber que os dedos estavam adormecldos, tal a fora com que apertava o cabo da faca, Gllllan
afrouxou-os. Terla ele detectado sua vontade de saca-la? Indagou-se. Apenas para o manter u dlstncla,
claro.
Um erro dlstralr-se com con|ecturas, deu-se conta, pols ele voltava a se aproxlmar, forando-a a
recuar.
De fato flz lsso? (le lnslstlu.
Gllllan prensou as costas no tronco de um carvalho e ergueu o quelxo numa atltude de d esaflo.
O senhor nega que eu era vlrgem quando me levou para sua cama?
Mlnha cama?
5annulf emltlu um rlso curto. Pegou novamente sua trana e, como na vspera, enrolou-a na mo que
levou para perto de seus selos enquanto hlpnotlzava -lhe o olhar. Incllnou-se tanto que os lablos quase se
tocaram.
(mbora soubesse que deverla empurra-lo, Gllllan no consegula forar o corpo relutante a obedecer a
mente. Com medo de atrai-lo mals para perto, ela mal ousava resplrar.
Se bem me lembro, no havla cama alguma, exceto a que lmprovlsamos com mlnha tunlca e sua
capa. 5oou a barba por fazer ao longo de seu rosto, da testa ao quelxo, provocando -lhe um arreplo na
esplnha. Jamals esquecerel o brllho de seus cabelos sob a luz do sol, naquele dla. Desenrolou a mo
da trana e passou os dedos por ela, as |untas roando seu ombro numa caricla sutl l. ( a sombra aqul...
Com um gesto brusco, ela empurrou-lhe os dedos antes que alcanassem os selos. (le porm, capturou
lhe a mo. (ntrelaou os dedos nos seus e a tomou entre os braos.
Gllllan. Sussurrou de encontro a seus lablos. Dellcadamente, estreltou o abrao. Tlrou-lhe o vu
antes que
ela se desse conta do que fazla. Desmanchou a trana e escorregou as mos pela cabelelra solta a flm
de aconchegar-lhe o rosto entre elas.
Gllllan fechou os olhos. Tentou resplrar fundo, mas delxou escapar um soluo quando 5annulf encostou
a face na sua enquanto prensava-lhe o corpo com o dele, num contato devastador em sua melgulce.
Fora talvez ela pudesse suportar, mas esse assalto carlnhoso la alm de sua reslstncla. Abrlu os olhos
para fltar a profundldade dos de 5annulf to chela de lndagaes famlllares. Perdlda na tela de dese|o
que ele to facllmente tecla ao redor de ambos, vlu-o balxar os lablos para os seus, mas to devagar que
ela pde sentlr contato antes de se unlrem.
O calor dos dele atlnglu-lhe o corao, provocando uma profunda sensao de perda, lnstlgadora de
uma torrente de lagrlmas por suas faces. Mesmo asslm no teve foras para afastar os lablos.
5annulf soltou uma exclamao contra sua boca, tentou enxugar seu rosto com as mos. (nto, recuo
vagarosamente. Flxando o olhar num ponto longe de Gllllan, resplrou fundo.
Por favor, me perdoe. (u no tlnha a lnteno de toca -la.
Dlante de seu olhar lncrdulo, ele descartou-se da expresso langorosa de dese|o e assumlu a de
guerrelro, ou de torturador. De alguma forma, todos o slnals de emotlvldade tlnham desaparecldo das
feles de 5annulf, delxando apenas a concha vazla do homem que ela vlra lnstantes atras .
O homem que conhecla havla tanto tempo.
A senhora se tomou mals adoravel alnda neste ultlmos anos. No acredlto que quelra recomear
do ponto em que paramos naquela poca, ou estou enganado? Indagou com um sorrlso lnsolente. Se
tomarmos bastante culdado, Talbot nunca descobrlra nossos encontros amorosos.
Gllllan desembalnhou a faca sem que a mente estarreclda tlvesse tempo de formular as palavras
para maldlz-lo e o mandar para o lnferno, lugar a que pertencla.
Sem desmanchar o sorrlso, 5annulf afastou-se mals um pouco, com uma das mos levantada
como se qulsesse mant-la a dlstncla.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 31

Nlngum preclsa saber que a senhora no mals vlrgem. (u no gostarla de atrapalhar suas
chances de fazer um bom casamento, embora com o dote excelente, comblnado com sua beleza, duvldo
que a malorla dos homens se lmporte com tal detalhe.
Gllllan soltou um grlto de dlo, levantou a faca no ar e, arrebanhando a sala com a mo llvre, correu em
dlreo a ele.
Desgraado! (sbrave|ou, persegulndo-o enquanto ele recuava rumo u montarla. Desaparea logo,
ou eu o esfolarel vlvo, sem d nem pledade!
5annulf deu a lmpresso de acredltar na ameaa, pols vlrou nos calcanhares e pulou na sela.
Por favor, me avlse se mudar de ldla, mlnha senhora pedlu ao pegar as rdeas e lnstlgar o garanho
a partlr. (stou a seu lntelro dlspor a qualquer hora.
Gllllan soltou novo grlto enralvecldo ao mesmo tempo em que atlrava a faca. A lmlna, tremendo como
suas pernas, voou no ar e enterrou-se no tronco da rvore onde 5annulf havla amarrado a montarla.
Apesar de achar desnecessrla a precauo, ela no salu do lugar. Observou-o dlrlglr o anlmal por entre
as rvores e manteve o ouvldo apurado enquanto o ruido das patas enfraquecla. S depols de ter certeza
de que ele se encontrava a camlnho da fortaleza, atreveu-se a relaxar a guarda.
Com o corao trove|ando no pelto, o unlco slnal de sua furla e trlsteza, a|eltou os cabelos emaranhados
e refez a trana.
Nlngum poderla saber, recomendou a sl mesma. No apenas que ela e os habltantes de L(au Clalr
conheclam 5annulf mas, especlalmente o que havla ocorrldo entre ambos.
Tanto no passado quanto no presente.
A|eltou o vu na cabea, arrancou a faca do tronco da rvore e embalnhou-a. S ento, com a cesta
pendurada no brao, comeou a atravessar a floresta, em dlreo u trllha.
Seus passos fraque|aram quando ela se aproxlmou da sepultura do pal, |unto ao lado externo da
muralha. Parou, a|oelhou-se a flm de fazer uma prece, espalmou uma das mos na relva macla, mas no
consegulu lmpedlr as lgrlmas. O pal nunca terla suspeltado o tlpo de homem em que 5annulf se
transformarla. Caso houvesse, no terla lhe oferecldo sua mo. Como ele havla reagldo ao receber o
contrato de nolvado com as terrivels palavras de 5annulf?
Multas vezes, nas ultlma semanas, tlnha lmaglnado por que o pal no havla lhe contado o que flzera.
Talvez calculasse o quanto ela sofrerla caso soubesse como 5annulf tlnha respondldo u oferta de sua
mo.
De nada adlantava lamentar novamente o que havla perdldo.
Mas com a presena de 5annulf, um lembrete constante da tralo dele, como poderla |amals esquecer
e llvrar-se da mgoa profunda?
Lutando contra o desnlmo, elevou o pensamento a Deus, supllcando no s pela alma do pal como
tambm por foras para suportar a provao que a afllgla.


CAPTULO VII


Do alto da muralha, 5annulf observava a camlnhada de Gllllan de volta ao cas telo. Mesmo sabendo que
ela no poderla alcan-lo, tlnha esporeado a montarla ao salr da floresta. Porm, preocupado com a
eventualldade de algo acontecer a ela, querla vlgl-la, embora de longe. O vento forte esvoaava-lhe os
cabelos e grudava a tunlca ao corpo dele. Mas, no allvlava a nusea que o acometla e nem o peso no
corao, ambos provocados por sua perversldade para com Gllllan.
Como temesse multisslmo no consegulr manter tal atltude por multo tempo, tlnha fugldo dela covarde -
mente. A faca que ela havla brandldo quase em seu rosto no o assustara. Por Deus, permltlrla que
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 32

*llllan o ameaasse mesmo com a espada, apesar de saber que serl a capaz de ferl-lo, caso achasse que
lsso a|udarla a lncrementar o estratagema dele.
Mas depols de estrelt-la entre os braos, fora quase Impossivel afastar -se.
(le a vlu parar |unto a uma sepultura ao lado da trllha para o castelo, provavelmente a do p al, a|oelhar-
se e colocar a mo na relva sobre a pequena elevao de terra.
Lord Slmon de L(au Clalr. Um homem honrado, decente e slncero que nunca tlnha lhe felto mal algum.
Pelo contrrlo. (le o havla acolhldo all to bem. Multo melhor, sob todos os aspectos, do que seu
prprlo pal, pensou, amargurado.
( o que tlnha felto para retrlbulr a ateno de Lorde Slmon quando ele lhe oferecera seu malor tesouro,
a mo da prprla fllha? (nvergonhava-se profundamente de como tlnha pago a generosldade dele, pols
no s havla recusado o presente como tambm lnsultado pal e fllha com palavras cruls que
rldlcularlzavam multas colsas, hospltalldade, amor e honra.
Sem duvlda ele no negava ser fllho de quem era. Se no, como expllcar tudo que tlnha felto no
passado? ( o fato de se forar a pronunclar aquelas palavras maldosas nessa manh, sorrlndo o tempo
todo como o mals execrvel e falso corteso?
Ouem |amals acredltarla que ele tlnha motlvos para aglr dessa forma? ( para aumento de sua vergonha,
contlnuava a conslder-los vlldos e verdadelros.
Alnda observando *llllan, vlu-a levantar-se, llmpar a terra da sala e, depols, passar as mos pelas faces.
Suas lgrlmas o tlnham salvado da lnsanldade poucas horas atrs, arrancando-o da ganncla egoista
que o lnstlgara a roubar-lhe o sabor, o contato e a paz sem preo ao estrelt-la entre os braos.
Termlnada a pausa breve que se dera, 5annulf desceu ao ptlo a flm de esperar pela chegada de *llllan.
Tlnha lhe dlto uma unlca verdade nessa manh, pols Talbot dese|ava, de fat o, v-la.
O |antar na vspera havla sldo uma reunlo cerl monlosa e tensa. A presena de Talbot, e a dele sem
duvlda, u mesa alta, pareceram constranger *llllan, roubando-lhe o apetlte e a fala. Talvez seu senhor
feudal fosse mals observador do que ele calculara, pols havla dlspensado *llllan de atend-lo e adlado o
encontro de ambos para esse dla.
Mas o momento para se avallar a sltuao, de acordo com a lnteno de Talbot, tlnha chegado. Como
5annulf alnda tentava acertar a poslo com seu senhor feudal , achava aconselhvel obedec-lo.
Portanto, s lhe restava levar *llllan u presena dele.
To logo ela passou pelo portal, fol -lhe ao encontro. Tlrou-lhe a cesta do brao e chamou um crlado para
peg-la. (la, porm, protestou, puxando-a at que 5annulf a soltasse:
No, meu senhor. O que est aqul dentro multo valloso. - Com ar ofendldo, deu-lhe as costas: O
senhor multo arrogante. Como ousa dar ordens a um de meus servlals em mlnha presena?
5annulf a segurou pelo brao e a fez vlrar-se para ele.
Seu guardlo dese|a v-la lmedlatamente. Suglro que me acompanhe.
O senhor no demonstrou tanta pressa mals cedo. Multo menos, conslderao por mlm. O que
provocou tal mudana de atltude? Algo desvlou-lhe a ateno dos deveres? Sacudlu a cabea.
Duvldo que esse fosse o motlvo. No tenho o poder de dlstral-lo de qualquer colsa. Contudo, me
pareceu que a ordem de seu senhor era a unlca colsa que no o preocupava algum tempo atrs.
(ncarou-lhe o olhar furloso com ar pensatlvo, mas falso. Imaglno qual serla a reao de Lorde
Nlcholas, caso eu lhe contasse...
Chega! 5esmungou ele.
Com os dedos apertados em seu brao, reslstlu u vontade de arrast-la atrs dele. (m vez dlsso e
flnglndo calma, levou-a a um canto sossegado perto da muralha. Postou-se a sua frente, bloqueando-lhe
a vlso. Ao falar, no fol numa voz calma, embora bem balxa.
Voc flcou louca, *llllan? Como pde conslderar a ldla de contar a Talbot o que se passou ho|e
cedo? Tudo? Afrouxou os dedos, mas no a soltou. Caso o flzesse, terla de confessar a hlstrla
lntelra antes de ser dlspensada, no percebe? Talbot | seu guar dlo por ordem do 5el. Ouanto mals
poder e autorldade quer que ele tenha sobre voc? No fao ldla nem de quanto controle ele tem sobre
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 33

mlm. Num gesto nervoso, passou a mo pelos cabelos. Por Deus, voc me delxa aturdldo! Nenhum
de ns dols sabe o que ele capaz de fazer.
(le seu senhor feudal. No o conhece bem? *llllan lndagou com os olhos brllhando de
curlosldade.
5annulf fez um gesto negatlvo com a cabea.
Consegul evltar um encontro com ele por multo tempo e at receber ordens para acompanh-lo at
aqul. Sel multo pouco a respelto de Talbot, exceto que ele amlgo intlmo do 5el. Novamente, passou
a mo pelos cabelos. Isso | causa suflclente de preocupao, no concorda?
*llllan afastou a mo dele de seu brao e fltou-o. (stava multo pllda.
(xlstem colsas acontecendo aqul que voc no me contou, 5annulf. Tenho certeza absoluta. (ndl-
reltou a cesta no brao e allsou a sala. Vou acompanh-lo at a presena de Lorde Nlcholas, mas
apenas se voc |urar que val me expllcar completamente esta sltuao mals tarde. Segurou-o pelo
brao. ( logo! No vou tolerar que voc protele lsso lndeflnldamente. ( tambm no me venha com
evaslvas. No me force a reconslderar seu prlmelro pedldo. Sem delxar de flt-lo e fazendo presso no
brao dele, lncllnou-se para mals perto. (stou falando srlo, 5annulf. Voc me deve lsso, no minlmo.
(le avallou seu pedldo e slncerldade. (la no voltarla atrs, sabla, pols *llllan |amals tltubeava depols
de tomar uma declso.
Juro e dou-lhe mlnha palavra, caso confle nela.
Conflarel desde que voc no me d motlvos para mudar de ldla.
De acordo.
Com a mente num turbllho, ele a segurou pelo cotovelo, como mandavam os costumes, a flm de
conduzl-la pelo ptlo e ao lnterlor da fortaleza. L dentro, avlstaram Slr Henry e Wlll sentados a uma das
mesas do salo, com canecas e um |arro de cerve|a dlante deles.
Slr Henry vlrou-se no banco e dlrlglu-lhes um olhar satlsfelto enquanto, apressados, eles atravessavam o
aposento.
No uma cena bonlta? Murmurou quando pararam |unto u mesa.
*llllan fltou-o com expresso feroz, capaz de humllhar um homem menos lmportante, e 5annulf a
soltou lmedlatamente.
Wlll servlu-se do resto da cerve|a e rlu.
Ora, trata-se de Lady *llllan que, flnalmente, apareceu para encantar seu guardlo provocou
ele ao saud-la com a caneca ergulda, antes de tomar a cerve|a. Olhou para 5annulf e franzlu a testa.
Levou multo tempo para encontr-la e a trazer de volta, meu senhor. Talvez devesse ter mandado
algum em seu lugar, que conhecesse bem a proprledade, para lr cham -la.
Como a encontrel, concluo que a conheo o suflclente.
5annulf no consegulu evltar um tom de ameaa na voz. Wlll no tlnha querldo flnglr que ele era um
estranho em L(au Clalr. S concordara depols de ordens expressas de Slr Henry e de *llllan.
Para 5annulf, estava claro que o outro allmentava alguma suspelta contra ele. (xatamente o qu, no
fazla ldla. Se no o conhecesse bem, dlrla que Wlll, o amlgo de lnfncla de *llllan, estava com clume.
Mas sabla, melhor do que qualquer um deles, que no exls tla nada para provoc-los.
Apesar dos sentlmentos renltentes por *llllan, que contlnuavam a atorment-lo, 5annulf no lgnorava
que ela s lhe dedlcava dlo. No restava mals nada de seu amor. Culpa dele, sem duvlda, pols havla se
esforado ao mxlmo para extermln-lo.
Slr Henry bateu com a caneca na mesa e levantou-se. Depols de endlreltar a tunl ca e o clnto, susplrou.
Vamos logo, crlanas. (m mlnha oplnlo, | del xamos Lorde Nlcholas esperando tempo demals. No
preclsamos despertar a curlosldade dele sobre as atlvldades daqul, no concordam?
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 34

Aps ser lnformada onde seu protetor serla encontrado, *llllan encabeou o pequeno grupo ao aposento
deslgnado para o uso de Talbot. Tlnha sldo o santurlo de seu pal e ela no podla dlsfarar a expresso
de trlsteza, 5annulf notou. Devla ser multo doloroso para ela ver outro homem no lugar do progenltor.
(la bateu na porta e Talbot pedlu-lhe que entrasse. (la o fez, acompanhada pelos trs. Slr Henry e Wlll
sentaram-se num banco ao lado da porta. (la e 5annulf acomodaram-se em cadelras u mesa estrelta no
centro. *llllan a|eltou a sala, entrelaou as mos no colo e flcou u espera do lniclo da reunlo.
A lmagem perfelta de uma dama, 5annulf pensou, dlsfarando um sorrlso. Ah, se Talbot desconflasse
da verdade...
*llllan olhou para seu guardlo, em p u cabecelra da mesa, lugar sempre ocupado pelo pal, e tentou
abafar o ressentlmento. Lorde Nlcholas, aflnal, estava apenas cumprlndo a obrlgao como seu
soberano, alls de todos eles, lhe tlnha ordenado, dlsse a sl mesma. (m sua oplnlo, Talbot no
dese|ava comandar L(au Clalr, ver-se responsvel por uma proteglda, tanto quanto ela detestava v-lo
em tal poslo.
(le | havla se apossado da cadelra do pal, notou quando Talbot sentou -se nela depols de t-la cumprl-
mentado com uma reverncla. (mbora ele fosse to alto quanto seu pal, no possuia um corpo robusto
e, multo menos, uma presena lmponente.
( certamente, no era uma presena magniflca, como flcava claro, a ela pelo menos, que Talbot
pensava ter.
Ou talvez esperasse ter. (mbora ela alnda no houvesse tldo tempo suflclente para conhec-lo bem. O
que | havla notado em seu guardlo a levava a uma concluso um tanto estranha e, provavelmente
falsa.
Para ela, parecla que Lorde Nlcholas estava representando um papel.
(le usava as roupas elegantes e flnas com naturalldade dlgna de um corteso e mantlnha uma atltude
quase arrogante e desafladora como se provocasse as pessoas a atrlbulr -lhe menos valor do que parecla
ter.
Porm, ela o tlnha observado culdadosamente durante o |antar da vspera e tlvera a lmpresso de que
ele fazla o mesmo em relao us outras pessoas.
Talvez no passasse de curlosldade natural, *llllan pensou, ou ele possuisse uma natureza desconflada.
Dlficll saber, pols at a vspera no o conhecla nem de nome. Serla aconselhvel proteger -se, bem
como a seus segredos, na presena de Lorde Nlcholas. ( tambm na do vassalo dele, recomendou-se ao
olhar para 5annulf pelo canto dos olhos.
Lamento a demora, meu senhor este se desculpou. Lady *llllan estava ocupada na vlla, mals
preclsamente dentro dos casebres. Ouando consegul ach -la e for-la a me ouvlr, | havla passado um
bom tempo. Mas trouxe-a para c to logo ela termlnou seus afazeres.
For-la a ouvl-lo? 5annulf a conslderava uma subalterna? (la lndagou-se, tentando esconder a revolta.
Mesmo asslm, tornou a lanar-lhe outro olhar de esguelha ao ouvlr a ultlma mentlra. Porm, as feles
dele exlblam slncerldade genuina.
Multo lnteressantes as habllldades que 5annulf tlnha adqulrldo nos ultlmos anos, conclulu ela. Contudo,
a |ulgar pela expresso crdula de Talbot, a expllcao fol acel ta como verdadelra.
(le lncllnou-se para a frente, pegou um mapa entre os pergamlnhos que enchlam a mesa e fez um gesto
para Slr Henry e Wlll.
Venham se |untar a ns convldou e esperou que eles puxassem o banco para a extremldade da mesa
oposta u dele e se acomodassem. - Pelo que entendl das expllcaes do 5el John, os senhores vm
tendo problemas com lnvasores e ataques nas terras de L(au Clalr.
E verdade, meu senhor Slr Henry respondeu, focallzando os olhos no mapa. Aqul dlsse ao pr o
dedo numa pequena fazenda na parte oeste da proprledade. ( em vrlos outros lugares ao longo da
dlvlsa ao norte acrescentou ao correr o dedo por uma llnha escura, no alto do desenho.
(les no causam multo pre|uizo Wlll lnformou. Mas multas pessoas | sairam ferldas dos confron-
tos. Duas, gravemente, acabaram morrendo. ( multo dlficll trabalhar nas terras mals afastadas do
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 35

castelo. No temos homens suflclentes para vlglar todos os lugares onde h servlo para ser felto e as
pessoas flcam temerosas quando seus deveres as levam para longe da fortaleza. (m caso de perlgo, no
consegulrlam chegar at aqul a flm de se refuglarem.
Talbot flcou em p, pegou o mapa e estudou-o. Depols, perguntou:
A senhora levou guardas conslgo ho|e quando fol a vlla, Lady *l lllan?
Surpresa com a lndagao, ela o fltou.
No, naturalmente. ( uma camlnhada curta at l. Oue perlgo eu poderla correr em mlnha prprla
vlla?
Os olhos de tonalldade vloleta no esconderam uma leve expresso de censura. Flrmando as mos
espalmadas numa pllha de documentos, Talbot lncllnou -se para a frente. As feles bem talhadas
exlblam severldade.
Duvldo que se|a to lgnorante a ponto de no se dar conta de seu prprlo valor, Lady *llllan. Para
ameaar sua segurana, e a de todos os que habltam aqul, bastarla que uns poucos homens fortes a
agarrassem na estrada e a levassem para a floresta. Provavelmente, nlngum darla por sua falta at que
chegasse um pedldo de resgate. Sem duvlda para que lhe entregssemos L(au Clalr em troca de sua
pessoa. (le endlreltou o corpo e ps as mos nos quadrls. (u no gostarla de ter de expllcar ao 5el
que troquel esta proprledade por sua segurana apenas por causa de seu comportamento lmprudente.
Daqul em dlante, a senhora no poder delxar as muralhas desacompanhada.
*llllan flcou em p e encarou-o com flrmeza.
Algo absolutamente lmpossivel, meu senhor protestou ela numa voz balxa, mas sem se dar ao
trabalho de dlsfarar o ar ofendldo. Sou a senhora desta fortaleza. Tenho deveres para com meu povo
e no vou permltlr que o senhor me lmpea de cumprl -los.
Lady *llllan! Slr Henry exclamou no tom mals spero de voz que ela | o ouvlra usar.
Mas determlnada a no ceder a Lorde Nlcholas, nem por um momento sequer, ela manteve o olhar
em seu guardlo autorltrlo em vez balx-lo ao velho soldado.
(ste, porm, no deu lmportncla a tal lndellcadeza e argumentou:
Sabe to bem quanto eu, menlna, que ele tem dlrelto de aglr asslm.
(nto, como vou culdar de mlnhas obrlgaes? Arrastar uma tropa de guardas collna abalxo, at
vlla, todas as vezes que tlver de medlcar uma crlana doente no melo da nolte? Ou nunca mals lr alm
das muralhas do castelo? Indagou em tom lmpaclente
Como no obtlvesse resposta, olhou para seus dols homens por sobre o ombro. A mbos recusaram-
se a flt-la, forando-a a vlrar-se a flm de confront-los.
Concordam com ele, no verdade? Obvlamente o fazlam. Mal dlgerlndo o desapontamento e
mgoa, afastou-se da mesa e deu as costas para os trs. Acho lnacredltvel que ha|am t olerado mlnha
autorldade nos ultlmos meses, pols sem duvlda, no tenho capacldade de llderana.
A senhora no se salu multo mal Wlll aflrmou balxlnho. Mas no pode fazer tudo, Lady
*llllan. Seu pal |amals esperou lsso da senhora. Lorde Nlcholas est com a razo. No possivel que a
senhora contlnue a correr tals rlscos.
Allvlada por eles no poderem ver sua expresso magoada, *llllan fechou os olhos por um
momento. De fato, o pal havla tecldo outros planos para ela. (stes lncluiam um marldo que deverla
compartllhar a responsabllldade de admlnlstrar e proteger L(au Clalr. Alls um encargo lucratlvo para
ser recebldo com entuslasmo e gratldo. Por que ele no havla pro curado um outro pretendente para sua
mo alm do homem sentado a suas costas? Talvez o tlvesse felto, mas no delxara prova alguma da
busca.
No lmportava o que pal tlnha plane|ado para ela, pols sem duvlda alguma, no tenclonara delx-la to
desamparada.
Todavla, flcar lmaglnando as lntenes do pal no soluclonava seus problemas. Se rla multo mals provel-
toso enfrentar a sltuao e descobrlr o que seu guardlo tlnha em mente.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 36

Depols de resplrar fundo, *llllan vlrou-se e retomou para perto da mesa, mas manteve-se em p.
O senhor tem algum plano para resolver esta questo, Lorde Nl cholas?
Talbot sentou-se e, com olhar pensatlvo, apolou os braos na mesa.
Tenho slm, Lady *llllan. Flnglu dlstralr-se com o mapa por um momento para, em segulda,
levantar o olhar para 5annulf. Ouando eu no estlver dlsponivel para acompanh-la, FltzCllfford ser
seu guarda caso a senhora dese|ar salr da fortaleza.
*llllan abafou uma exclamao de horror e sentou-se, temendo que as pernas bambas a traissem
completamente. Talbot percebeu sua reao, mas lnter pretou-a de manelra errada.
A senhora no preclsar temer por sua segurana quando ele estlver a seu lado. FltzCllfford
um soldado prodlgloso. Pela prlmelra vez desde que tlnham entrado no aposento, Talbot sorrlu. O
que me dlz, Lady *llllan? Posso contar com sua aprovao?
Sob o olhar questlonador de Lorde Nlcholas, o que ela poderla responder? No tlnha escolha a no ser
concordar.
Porm, no era obrlgada a gostar da soluo e, multo menos, contlnuar na presena de 5annulf por nem
mals um segundo.
*llllan levantou-se e, numa atltude respeltosa, curvou-se para seu guardlo.
Slm, meu senhor, aprovo sua proposta, pols ela resolve o lmpasse. Agora, por favor, me d
llcena. Preclso me retlrar.
Sem esperar pela resposta, dlrlglu-se depressa u porta e salu. Depols de fech-la, lncllnou-se para a
frente e encostou o rosto na madelra acetlnada.
Jamals delxarla a fortaleza outra vez enquanto contlnuassem all. S o farla aps a partlda deles,
|urou. De que outra manelra poderla evltar flcar a ss com 5annulf FltzCllfford?


CAPTULO VIII


Durante os dlas segulntes, enquanto a tropa de Talbot e os habltantes da fortaleza acomodavam-se u
nova rotlna, *llllan teve mals do que o suflclente para ocupar seu tempo dentro da fortaleza. Fora
preclso estabelecer um reglme dlferente para as atlvldades em geral e a adaptao a ele no estava
sendo fcll, chegando mesmo, us vezes, a ser tumultuada. *llllan havla sldo a castel de L(au Clalr
durante vrlos anos e, desde a morte do pal, se tornara a malor autorldade do lugar.
No delxava de ser uma bno manter-se to atarefada, pols lsso a lmpedla de refletlr, com freqncla,
sobre as conseqnclas da ordem de Lorde Nlcholas. Mas at ento, no havla surgldo um motlvo que a
obrlgasse a transpor as muralhas. Lamentava no lr ver 5owena, mas mandava uma crlada todos os dlas
u vlla, para levar-lhe allmentos e remdlos.
Porm, essa sltuao favorvel no durarla multo mals; ela sabla. Cedo ou tarde, terla de enfrentar
5annulf FltzCllfford a ss outra vez.
(les se encontravam todos os dlas, durante as refeles pelo menos, pols era totalmente lmpossivel evl -
tarem-se. Contudo, *llllan tlnha lmpresso de que 5annulf, tanto quanto ela, no dese|ava contato
algum entre ambos.
Se Talbot soubesse dlsso, no terla encontrado manelra mals eflclente para mant -la atrs das muralhas.
Sob a dlreo de Slr Henry, seu guardlo, e a tropa toda dele, excurslonaram pela proprledade,
especlalmente ao longo das dlvlsas, a flm de se famlllarlzarem com a reglo e verlflcarem as defesas.
Isso tambm lmpedla *llllan de salr, pols Talbot no poderla delxar para trs seu melhor guerrelro
apenas para acompanh-la.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 37

(les no encontraram slnal algum dos atacantes. *llllan esperava que o acrsclmo das foras de Talbot
us suas fosse suflclente para lntlmldar quem os estlvesse assaltando. Isso lhes restltulrla a tranqllldade
para trabalhar nos campos mals dlstantes.
Aps uma semana, *llllan sentla-se lrrequleta frustrada como se estlvesse vlvendo sltlada. Se no
pudesse escapar logo do castelo por umas horas, enlouquecerla. Flnalmente sur glu uma oportunldade.
Pessoas doentes na vlla preclsavam de seus culdados. Mas quando fol pedlr a Lorde Nlcholas para
acompanh-la nem chegou a lhe falar. Seu guardlo encontrava-se ocupado demals para receb-la. Por
mals que dese|asse evltar 5annulf e lhe pedlr algo, ela preclsava lr u vlla ver os enfermos. No conflarla
tal tarefa a nlngum mals, exceto a (mma que estava velha demals para enfrent-la. (mbora
maldlssesse a falta de sorte, uma pequena parte sua anslava para flcar a ss com ele outra vez.
Numa atltude covarde, mandou (mma pedlr a 5annulf que a acompanhasse. Como estlvesse
determlnada a provar a sl mesma que no se lmportava com ele, vestlu sua tunlca mals velha e
desbotada. (m segulda, prendeu os cabelos e colocou, sobre eles, um leno em vez de um vu mals
adequado a sua poslo. 5annulf no encontrarla uma dama elegante e reflnada. Pelo menos, na
aparncla.
*llllan esperou-o ao lado do portal, com a cesta de ervas medlclnals pendurada no brao. (mbora hou -
vesse se sentldo tentada a colocar a espada na clntura, deslstlra da ldla. 5annulf no verla lsso como
uma atltude natural sua, e slm uma ofensa u habllldade dele para defend-la. (stava acostumada, havla
um bom tempo, a portar a espada regularmente. ( a usava, quando preclso.
Porm, ela preferla no ter de expllcar por que carregava uma espada de homem a seu guardlo to clr-
cunspecto. Duvldava que Lorde Nlcholas entendesse esse desvlo de comportamento femlnlno, pols ele
mostrava ser um defensor obstlnado de formalldades.
O barulho de patas de cavalo desvlou sua ateno dos pensamentos. 5annulf se aproxlmava, montado
no garanho castanho. Ao chegar a seu lado, ele puxou as rdeas, forando-a a levantar a cabea a flm
de flt-lo.
Onde est sua montarla? (le lndagou ao olhar para o est bulo com a testa franzlda. (ntendl (mma
dlzer que voc estava pronta para lr.
*llllan reprlmlu um susplro.
A vlla flca to perto que preflro lr a p. No ve|o razo para se ter o trabalho de encllhar uma montarla.
Alm do mals, quando vou sozlnha, nunca encontro algum para segurar mlnha gua enquanto vlslto os
doentes.
(le deu de ombros.
Como quelra. Curvou-se para seu lado e enlaou-a pela clntura. Mlnha montarla forte o bastante
para levar ns dols acrescentou ao acomod-la na frente dele, na sela ampla, com facllldade
admlrvel.
*llllan s consegulu soltar uma exclamao de protesto. Mas de nada adlantarla opor -se a ele, decldlu.
A presso do brao dele em sua clntura alnda a perturbava de uma forma que preferla no anallsar. (
agora, o calor do corpo encostado no seu, o arfar flrme do pelto roando-lhe as costas provocavam
vlbraes estranhas sob o corao.
Oue a Vlrgem Santisslma a protegesse! No suportarla ser domlnada por tals sensaes
novamente. (speclalmente provocadas por 5annulf FltzCllfford.
(le, porm, no permltlrla que desmontasse, tlnha certeza absoluta. O melhor serla mostrar-se
calma, no antagonlz-lo e termlnar aquela tortura o mals depressa possivel.
Decldlda a permanecer flrme, mexeu-se a flm de acomodar melhor no aro da sela. Montada de
lado tlnha uma boa vlso das feles bonltas dele, das sardas, mals claras agora que ele | era homem
felto, espalhadas pelo rosto levemente bronzeado. (la ocupou -se em acomodar a cesta no colo, pols no
querla ceder u tentao de flt-lo nos olhos que, sabla, observavam seu rosto.
(le lnstlgou o garanho a partlr. Passaram pelo portal e atravessaram a ponte levadla em sllnclo
quebrado apenas pelas saudaes de 5annulf aos guardas estaclonados no lniclo da estrada para a vlla.
Ouando os delxaram para trs, ele lhe dlrlglu a palavra:
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 38

Suglro que da prxlma vez que me pedlr para acompanh-la, provldencle sua prprla montarla.
Mexeu-se na sela, dando um |elto de aproxlm-la mals dele. A menos, claro, que preflra cavalgar
comlgo outra vez acrescentou.
Algo na voz dele a fez sentlr novamente as vlbraes perto do corao e que, dessa vez,
espalhavam-se pelo corpo todo. Sem querer, *llllan vlrou a cabea a flm de flt-lo. Um grande erro,
percebeu logo, pols os olhos castanhos brllhavam com uma expresso ardente, dl ficll de ser reslstlda.
Seus sentldos, de repente, ampllaram-se. (la tornou-se mals consclente do calor do sol batendo em suas
roupas, do chelro da vegetao dos campos u volta deles, do leve odor de sndalo e de c ouro emanado
do homem que a prendla a ele.
As batldas do corao aceleraram e a boca flcou seca. Num gesto lnvoluntrlo, mas sensual e
provocatlvo, ela umedeceu os lblos com a lingua.
Atravs de um grande esforo, 5annulf contlnuou a segurar as rdeas com as mos descontraidas, re-
slstlndo u tentao de agarrar *llllan a flm de pux-la de encontro ao corpo excltado e u boca anslosa
por devorar a sua. O calor emltldo por ela e sua proxlmldade tornavam-se quase lnsuportvels. Deus do
cu, pensou, fechando os olhos dlante da tentao personl flcada. Como podla ter lmaglnado ser capaz
de cavalgar com ela, pratlcamente no colo, e no ser afetado?
Forou March a apressar o passo, ansloso para chegar u vlla antes que a reslstncla esgotasse. No lniclo
da rua prlnclpal, puxou as rdeas e pulou da sela. Com as mos na clntura de *llllan, a ps no cho com
mals pressa do que dellcadeza.
A cesta escapou de suas mos e calu no cho enlameado, espalhando ervas secas e saqulnhos, alguns
at atlnglndo poas de gua.
No! (la protestou ao a|oelhar-se, sem se lmportar em su|ar a roupa, a flm de salvar o que
pudesse.
Constrangldo, 5annulf abalxou-se para a|ud-la. (mbora no entendesse de curas e de ervas
medlclnals percebeu que grande parte do conteudo da cesta tlnha se estragado por causa da lmpaclncla
dele. Ouando apanhou o ultlmo saqulnho, mofado e su|o, endlreltou -se
Slnto multisslmo, *llllan. (u deverla ter tomado mals culdado desculpou-se, estendendo-lhe os
que tlnha entre as mos.
(spere pedlu ela.
Tlrou uma toalha de llnho da cesta e abrlu-a para que ele pusesse tudo dentro. Depols de llmpar a
malor parte do barro das mos na belrada da toalha, amarrou os quatro cantos e a pendurou no brao.
5annulf sentlu o corao confranger-se quando balxou o olhar para seu rosto plldo e srlo. Vlu-a
pegar a cesta com a outra mo e comear a se afastar.
(spere, *llllan pedlu ao segur-la pelo brao num gesto dellcado, mas lnslstente. Como no
tlvesse escolha, ela parou, porm, contlnuou com o olhar flxo na dlstncla.
Ser que voc alnda tem remdlos suflclentes para dar aos doentes? (le lndagou sem dlsfarar
a preocupao.
No sel. Terel de examlnar tudo e verlflcar o que no se estragou.
Fltou-o, ento, os olhos verdes com um brllho estranho. 5alva, provavelmente, mas |usta, 5annulf
calculou. Como poderla avallar o mal que havla causado? Manteve -se calado e ela prossegulu:
Algumas das ervas que carrego no so achada com facllldade. Outras preclsam ser moidas e
flcar em lnfuso por alguns dl as antes de serem usadas. Talvez eu no conslga substltui-las to cedo.
5annulf sentlu o rosto quelmar. Algum poderla ser pre|udlcado por causa de sua dlspllcncla.
Infellzmente no era a prlmelra vez que lsso acontecla.
Peo a Deus que voc no venha a necessltar logo desses remdlos. Soltou-lhe o brao para
delx-la lr. Farel qualquer colsa que estlver a meu alcance para a|ud-la a recuperar tudo. (u lhe darel
moedas para comprar o que preclsar, a a|udarel a procurar e colher ervas ou a prepar-las. Fltou-a
bem dentro dos olhos para que ela no duvldasse das promessas. Apenas dlga o que dese|a de mlm e
eu a atenderel, |uro.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 39

*llllan observou-lhe a expresso dos olhos para |ulgar a slncerldade dele. Como o ofereclmento e
o ar de trlsteza parecessem verdadelros, resolveu cobrar-lhe a palavra dada. A comear daquele
momento.
E mesmo, 5annulf? Pols acelto seu pedldo de desculpa e agradeo anteclpadamente sua a|uda.
Segulu em dlreo ao casebre de 5owena, mas olhou por sobre o ombro quando n o ouvlu barulho de
movlmento a suas costas. 5annulf contlnuava parado no mesmo lugar, com as rdeas do garanho entre
as mos e ar pensatlvo.
O que est esperando? Vamos embora. Temos multo que fazer e pouco tempo para perder. No po-
demos flcar parados aqul, conversando. Se termlnarmos logo as vlsltas aos doentes, talvez tenhamos
tempo para lr at a lagoa antes de voltar u fortaleza. Multas das ervas medlclnals crescem perto da gua.
Sem esperar para ver se era atendlda, *llllan recomeou a andar. Pelo leve estalar da sela e do tlllntar
da espada de 5annulf percebeu que, flnalmente, era segulda. S podla pedlr u Vlrgem Santisslma que a
protegesse contra a tentao de ceder aos dese|os tolos enquanto estlvessem na clarelra.
To logo chegaram ao casebre de 5owena, *llllan abrlu a toalha e espalhou o conteudo a flm de avallar
as perdas. Havla tldo sorte, pols a malorla dos remdlos su|os de lama era de plantas locals
pulverlzadas, ou de ervas que ela cultlvava na horta do castelo. A subs tltulo deles demandarla algum
tempo e esforo seu, bem como o de 5annulf, pensou com um sorrlso, mas serlam repostos. Antes de
consegulrem, ele poderla se arrepender de haver se oferecldo para a|ud -la.
Franzlu a testa. Talvez ela tambm.
Delxou 5annulf postado do lado de fora da porta enquanto examlnava a parturlente. Fez a mesma
colsa nas outras trs casas em que vlsltou doentes. Na quar ta, pedlu-lhe que a a|udasse a pr no lugar o
ombro deslocado de um menlno, de clnco anos, que havla caido de uma rvore.
Depols de arran|ar algum para segurar as rdeas da montarla, ele entrou e num lnstante
consegulu prender a ateno da crlana com a hlstrla das aventuras de uma estranha crlatura lrlandesa,
conslderada duende. (mbora *llllan no pudesse evltar que o menlno sentlsse dor aguda no momento
de recolocar a |unta, a narratlva de 5annulf o dlstralu bastante. Mul to bom contar com a a|uda dele em
tal sltuao, admltlu, allvlada.
O sol estava longe de flcar a plno quando delxaram a casa do menlno, os agradeclmentos da m e
ecoando-lhes nos ouvldos. Iam embora num estado de espi rlto bem melhor do que o da chegada u vlla.
*llllan olhou para o cu e sorrlu.
tlmo! Temos tempo para lr procurar plantas antes do almoo.
5annulf, que a|ustava a cllha, parou.
Sabe, Talbot no quer que voc flque fora da fortaleza por multo tempo.
As plantas crescem em abundncla l. No val ser dlficll encontr-las. (m poucos mlnutos,
poderemos colher uma boa poro.
(le termlnou de prender a correla e, em segulda, aproxlmou-se com a mo estendlda para pegar a
cesta que colocou no cho.
O fato de no ter havldo ataques ultlmamente no quer dlzer que voc deva andar pela floresta,
*llllan comentou.
Lorde Nlcholas apenas determlnou que eu s saisse da fortaleza acompanhada por um guarda.
(le est ocupado o tempo todo com Slr Henry, estudando manelras de melhorar nossas defesas.
Nenhum dos dols preclsa de mlnha a|uda. No corro perlgo algum. Aflnal, voc est aqul e multo bem
armado acrescentou, apontando para a espada e o punhal comprldo, ambos na clntura dele.
(sperou at que ele a fltasse para perguntar:
Voc duvlda que se|a capaz de me proteger?
Sabe multo bem que sou ele resmungou.
Sacudlndo a cabea, pegou-a pela clntura e a sentou na sela. Depols de lhe entregar a cesta,
montou atrs dela.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 40

Vamos embora, March - dlsse ao prensar os calcanhares no anlmal e ao ampar-la com os
braos.
Como mesmo o nome dele? No ouvl bem dlsse *llllan.
March.
(la lgnorou o arreplo que a voz dele, to perto de sua orelha, lhe provocava ao longo da esplnha.
Tentando se dlstralr, resolveu satlsfazer a curlosldade.
Nome estranho para um cavalo.
5annulf lncllnou-se sobre seu ombro dlrelto a flm de flt-la. Mas com lsso, os lblos dele flcaram
mals perto alnda de sua orelha.
No to estranho se voc se der conta de que escolhl um nome gals.
Com o olhar flxo na trllha em frente, ela rlu.
(st falando srlo?
A resposta aflrmatlva fol um gesto de cabea que fez o quelxo dele tocar seu ombro. (la tornou a
rlr.
Voc lhe deu o nome de *aranho?
Isso mesmo. Na poca, me pareceu uma tlma ldla.
Mexeu-se um pouco e *llllan poderla |urar que ele a estreltava mals entre os braos.
Alm dlsso, tenho uma ampla slmpatla por algumas colsas galesas. 5annulf rlu, fazendo o pelto
vlbrar em suas costas.
O que ele querla dlzer? Ou estarla ela lmaglnando um slgnlflcado oculto onde no exlstla nenhum?
(la era galesa, melo galesa, pelo menos. Mas ele no podla, de forma alguma, estar se referlndo... Pela
Vlrgem Santisslma, lmpossivel! (ra seu sangue espurlo de galesa que ele havla ofendldo no maldlto
contrato de nolvado! Serla mesmo?
Mas como refletlr claramente to aconchegada a ele?
Desesperada para desmontar e afastar o corpo relutante para longe da tentao, esforou-se para
se controlar. Depols do que lhe pareceu uma eternldade, percebeu, allvlada, que chegavam u orla da
floresta.
No podemos cavalgar |untos por entre as rvores, no ?
Podemos slm, naturalmente respondeu ele, flrmando mals os braos em sua volta.
Mas no perlgoso? Talvez fosse melhor eu desmontar sugerlu ela.
Tollce. Iriamos mals devagar. Lembre-se, no temos multo tempo para procurar e colher as
plantas.
*llllan fechou os olhos. No de medo, mas numa tentatlva de se concent rar em qualquer colsa e
lgnorar a manelra como o corpo lntelro a traia.
Depols de tudo que havla sofrldo por causa de 5annulf no passado e do que acontecera entre eles
na semana anterlor, como alnda podla dese|ar que ele a anlnhasse entre os braos?
Como consegula sonhar com a posslbllldade de ouvl -lo murmurar algo de encontro a pele sensivel
de seu pescoo, sem se lmportar com o slgnlflcado das palavras, desde que sentlsse o arreplo de prazer
que ele, apenas ele, tlnha certeza, lhe provocava ao longo da esplnha?
Mas o plor de tudo era como a prprla mente a traia, lnundando-a com emoes que possuiam o
poder de sobrepu|ar seu lntelecto.
March parou. *llllan abrlu os olhos e saudou a vlso da lagoa, em todo seu esplendor, com um
susplro de alivlo.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 41

Lembrando-se do que a pressa lhe tlnha custado a ultlma vez em que havlam desmontado, ela
reprlmlu a lmpaclncla e esperou que 5annulf escorregasse da sela e, depols, a pusesse no cho.
Ouando sentlu terra flrme sob os ps, teve vontade de a|oelhar -se e bel|-la em slnal de gratldo.
*llllan colocou a cesta num lugar seguro, longe das patas lrrequletas de March, e rumou logo para
a margem da lagoa.
A|oelhada nas pedras verdes de musgo, ela tlrou o leno de llnho, que usava em lugar do vu, e
enrolou as mangas largas para clma dos pulsos. (nto, lncllnou-se a flm de encher as mos em concha
com a gua frla.
Delxou-a que escorresse bem devagar por entre os dedos. Tornou a faz-lo, pols dese|ava refrescar o
sangue agltado. Na tercelra vez, levou a gua para as faces em fogo. Ouase susplrou alto de satlsfao.
O que est procurando aqul? 5annulf perguntou ao aproxlmar-se.
(le comeou a camlnhar pelas pedras escorregadlas da margem ao mesmo tempo em que
observava as plantas. Infellzmente, no dlstlngula as de qualldades medlclnals.
Se no tomar culdado, voc val acabar olhando o fundo da lagoa *llllan avlsou.
Sentlndo-se melhor e mals recomposta, levantou-se a flm de se afastar das pedras. Alcanou a
segulnte no mesmo lnstante em que 5annulf tambm o f azla, pulando do lado oposto.
Chocaram-se e tentaram se equlllbrar na rocha llsa. (mbora se agarrassem em busca de apolo,
cairam de lado na gua.


CAPTULO IX


O barulho da queda na gua fol estrondoso e os dols submerglram at o fundo rochoso.
A lagoa, perto da margem, era bem rasa e pratlcamente no oferecla perlgo, mas a sala de *llllan en-
rolada em suas pernas e parte do corpo de 5annulf sobre o seu a lmpedlam de se mexer. (la havla caido
na camada gllda ao longo do fundo e o choque da temperatur a a lmoblllzou por um lnstante.
(m pnlco, ela lutou para flcar em p, mas ento, lrrompeu u luz do sol quando 5annulf, tendo se flr -
mado, a levantou. Ofegante e tosslndo, lncllnou-se sobre ele, permltlndo-lhe que a amparasse at
regularlzar a resplrao.
To logo se achou capaz de manter-se em p sem o apolo dele, tentou afastar-se. Mas o fundo era to
escorregadlo e chelo de plantas aqutlcas que ela escorregou e terla afundado outra vez se 5annulf no
a segurasse pelo brao.
Culdado! Apole-se em mlm at readqulrlr a flrmeza ele aconselhou.
*llllan o fltou atravs dos cillos molhados. Sem se dar conta, encantou-se ao observar-lhe os olhos, o
rosto bem modelado e bonlto, llso com a umldade, que brllhava sob a luz do sol. Da mesma forma,
5annulf mostrava estar hlpnotlzado por ela. Admlrou-lhe o rosto e balxou os olhos para seus selos que a
roupa encharcada dellneava com perfelo.
Lady *llllan. Murmurou, retomando a ateno para seu rosto.
Catlvando-a com os olhos castanhos, curvou a cabea e apossou-se de sua boca. No era um
toque timldo, um roar prolbldo de lblos, carregado de culpa e trlsteza. 5annulf presslonou a boca
sobre a sua, a lingua sorvendo a gua dos lblos e provocando os cantos sensivels at que ela, com um
gemldo de rendlo, a abrlsse para acolh-lo.
O sabor dele era famlllar, a sutlleza dellclosa que a sustentara aps a perda dolorosa. *llllan
aceltou a caricla e a retrlbulu plenamente, delxando-o que relembrasse tudo que, um dla, havla sentldo
por ele. Oue alnda sentla, para humllhao sua. Mas naquele momento, entre os braos de seu amor,
novamente, a humllhao no exercla dominlo algum sobre ela.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 42

Tocou-o no pelto e sublu as mos para os ombros. Medlu-os. (stavam mals largos do que quatro
anos atrs. Ao sentlr-lhe os musculos sob a palma das mos, uma labareda ardente percorreu suas
velas. Os dedos trmulos alcanaram o rosto para acarlcl-lo enquanto 5annulf aprofundava o bel|o e
ela gemla.
(le a segurou com mals flrmeza. Com uma das mos em suas ndegas, levantou-a at que seus
ps no tocassem mals o fundo escorregadlo. Com a outra, afastou os cabelos molhados a flm tocar sua
nuca. Atravs dos corpos unldos, frente u frente, o calor dele, como um ferro em brasa, a marcava. As
bocas contlnuavam a se devorar, lnsaclvels.
5annulf delxou escapar um gemldo rouco e profundo, as vlbraes do pelto dele repercutlndo no
de *llllan. (le a abalxou, a|udando-a a flrmar os ps, e afastou a boca.
O seu sabor mals estlmulante do que o do vlnho. Murmurou ao roar as |untas dos dedos em
sua face, numa caricla dellcada. Como sentl saudade acrescentou antes de capturar-lhe os lblos
novamente.
(mbora se dellclasse com o calor do contato apalxonante, um frlo estranho a domlnou ao tomar
consclncla das palavras dele.
5annulf havla sentldo saudade? Do qu? Dela mesma ou da palxo que, um dla, tlnham
compartllhado?
(mbora o movlmento lhe desse a sensao de estar arrancando o corao do pelto, *llllan soltou a
boca e recuou um passo. Apesar de pouco flrme, consegulu alcana r a margem sem um segundo
acldente. Agua escorrla de suas roupas enquanto se dlrlgla para a relva, alm das pedras, onde se
a|oelhou.
Ouvlu o barulho de 5annulf salr da gua, mas concentrou-se em torcer as barras da sala e da
tunlca. De repente, gotas geladas comearam a calr em sua cabea ao mesmo tempo em que ela notava
a sombra de 5annulf ao lado. Focallzando a ateno no que fazla, com uma lntensldade que as peas
velhas no mereclam, ela o lgnorou at que as gotas se transformassem num flo constante de gua frla
sobre sua cabea.
Desgraado! Protestou, rolando para o lado.
Com esforo, levantou-se e o fltou. (le balxou a tunlca, que havla tlrado e torcldo sobre sua
cabea, e sorrlu-lhe sem o minlmo slnal de arrependlmento.
Ser que | no fez o suflclente? (la consegulu balbuclar apesar de estar batendo os dentes de
frlo.
5annulf colocou a tunlca no cho e a segurou pelo brao, lmpedlndo-a de se afastar para o melo
das rvores.
Alnda no. Longe dlsso!
Por favor, me solte *llllan grltou quando ele a agarrou, levantando -a do cho.
Os lblos de 5annulf estavam quentes em contraste com sua pele gelada e provocaram-lhe uma
chama no pelto ao toc-la nas plpebras, nas faces e no quelxo, antes de apoderarem -se de sua boca.
5annulf. (la gemeu, esforando-se para no se delxar envolver, outra vez, pela tela ardente
das cariclas dele.
Fol preclso um grande dominlo sobre sl mesma para manter as mos us costas e no ceder u
tentao de toc-lo tambm. Porm, no consegula se afastar. (le contlnuou a bel|-la, mas delxou seu
corpo escorregar at os ps tocarem o cho. Ao mesmo tempo, afagava -lhe o pescoo, sob o quelxo, e a
nuca com a ponta dos dedos, provocando sensaes aluclnantes e domlnadoras demals para serem
suportadas passlvamente.
Intulndo o flm de sua reslstncla, ele a estreltou com mals fora, prensando-a de encontro ao
corpo. *llllan podla sentlr o calor dele, apesar das roupas molhadas de ambos, e ouvlr -lhe as batldas
aceleradas corao. Ouando 5annulf afastou a boca e encost ou rosto no alto de sua cabea, ela
flnalmente cedeu e enlaou pelo pescoo.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 43

Ouanto tempo permaneceram asslm, em sllnclo antes de 5annulf falar, *llllan no saberla
preclsar. Mas entre os braos dele e sob o sol do melo-dla, o frlo havla passado.
O que aconteceu no fol lntenclonal ele murmurou |unto aos seus cabelos. Mas, ao que tudo
lndlca, no conslgo reslstlr a voc. Com um susplro, balxou os braos, soltando-a. (stendeu a mo e
acarlclou-a no rosto
No sel como pude lmaglnar que serla capaz.
*llllan o fltou e prendeu-lhe o olhar com o seu.
Houve uma poca em que voc no sentla necessldade de fazer lsso. Poder me contar por que
mudou?
Os olhos castanhos assumlram uma expresso frla e sombrla.
No, no posso.
Tambm naquele tempo, ele no guardava segredo algum. Pelo menos, ela achava. Num tom de
desaflo, perguntou:
No pode, 5annulf, ou no quer?
(le no consegulu encarar seu olhar penetrante e desvlou o dele.
Oue lmportncla tem a dlferena entre uma atltude e outra? As conseqnclas de ambas so as
mesmas.
Num gesto rpldo, apanhou a tunlca molhada do cho, sacudlu -a e a passou pela cabea, escondendo
por um lnstante, o rosto e os olhos. Ouando termlnou de vestl -la, exlbla a expresso de lndlferena.
Por acaso voc fol pre|udlcada por causa dlsso? Indagou.
Voc se lmportarla se eu tlvesse sldo? (la no reslstlu a vontade de perguntar.
Curvou-se para torcer a sala outra vez e no se deu ao trabalho de flt-lo. Para qu, aflnal? (stava claro
que ele voltava a ser o homem lrreconhecivel, o que havla recusado sua mo. (le no respondeu.
Colocou o clnturo com a espada, em segulda fol soltar as rdeas de March da rvore.
5evoltada, *llllan mal podla acredltar no que acontecla. Como 5annulf se atrevla a brlncar com ela,
depols do que havlam compartllhado?
Na sua oplnlo, era o que ele acabava de fazer. Podla ter |urado que, mlnutos atrs, ele estava to
profundamente afetado quanto ela. Porm, no exlbla mals nenhum slnal de tals sentlmentos. Talvez ela
consegulsse encontrar uma manelra para faz-lo pagar por lsso pelo menos, sofrer um pouco. Isso
esperava allvlar um tanto a mgoa que ele lhe causara.
Tlnha flcado claro para ela que algo no havla dado certo entre ambos. 5annulf alnda a querla
flslcamente. Apenas. Serla bom no se lludlr. Mesmo que no passasse de luxurla por parte dele, nada
melhor para d-la para castlg-lo. Bastarla explorar tal fraqueza cltando-o, provocando-lhe o dese|o
ardente e, depols negando-se a satlsfaz-lo. Terla ela foras suflclentes para enfrentar, mals uma vez, o
fogo da palxo com 5annulf e escapar sem quelmaduras profundas?
(la |amals se esqulvara de um desaflo e no comearla a faz-lo agora. A resoluo proporclonou-lhe
paz que no sentla desde a chegada de 5annulf a L(au Clalr. Dlsfarando um sor rlso de lronla, esperou
que ele se aproxlmasse com a montarla.
5annulf levou March para perto de uma pedra na *llllan podla sublr a flm de montar. Tal atltude,
mostrava que ele no estava mals dlsposto a a|ud-la a faz-lo.
Desperdlamos tempo demals aqul. Vamos voltar, numa outra ocaslo, a flm de procurar as plantas.
*llllan sublu na pedra e montou. (sperou at 5annulf lhe entregasse a cesta e estlvesse no melo do
movlmento para se acomodar tambm. Naquele momento, perguntou:
Desperdlamos, no fol? (le atlnglu a sela com um baque surdo. Flnglndo se a|eltar melhor, ela re-
mexeu o corpo at acomodar-se pratlcamente no colo dele. E lsso que voc chama o que estvamos
fazendo?
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 44

8m resmungo surdo e ralvoso fol a unlca resposta de 5annulf.
tlmo, *llllan pensou ao recostar-se comodamente no pelto dele. Dessa vez, no preclsou esconder o
sorrlso, pols ele no podla ver seu rosto.
Pelo amor de Deus, pare quleta ordenou ele numa voz to cortante quanto o punhal aflado na
clntura. Instlgou March a partlr e em sllnclo, o dlrlglu pela floresta.
Sentlndo-se confortvel, *llllan resolveu apreclar a cavalgada. Seu plano | estava dando resultados
lmprevlsivels. O prazer de sentlr o corpo musculoso de 5annulf chocar-se contra o seu, a cada passo
dado por March, era um prmlo que dese|ava saborear plenamente.
Teve de reprlmlr o rlso pelo sucesso quando ele forou o garanho a encetar um trote mals rpldo to
logo alcanaram a estrada para o castelo.
(starla 5annulf ansloso para se llvrar dela? (m caso aflrmatlvo, ele no perderla por esperar. De acordo
com seus planos, o lnsensivel amargarla um grande desapontamento.
No trecho flnal da estrada para L(au Clalr, 5annulf deu rdeas soltas a March que dlsparou num
galope, vencendo a dlstncla curta em poucos mlnut os.
(stava ansloso para que a manh lnfernal termlnasse. Na verdade, os problemas tlnham surgldo por
culpa dele. Sua falta de ateno, todas as vezes em que se encontrava na presena de *llllan, o atava
em ns. Acabava tendo um comportamento lnstvel e confuso, para ambos, pelo que podla constatar.
De forma alguma, tlnha o dlrelto de se ressentlr de *llllan questlonar -lhe as atltudes. (le prprlo no as
entendla
Durante todos os anos que havla passado a servlo de Pembroke, como escudelro no lniclo e, depols,
essenclalmente como esplo da nobreza, ele tlnha cumprldo os deveres de manelra rplda, eflclente e
com pouca dlflculdade. Multas vezes, especlalmente nos ultlmos anos, havla enfrentado sltuaes nas
quals um pequeno erro seu poderla provocar a morte no apenas sua como tambm de outras pessoas.
Mas seu trelnamento fora profundo e completo. *raas a lsso, executava bem o trabalho.
(nto por que apenas uns poucos momentos passados na companhla de *llllan o transformavam num
perfelto lmbecll, sem um minl mo de auto-controle?
Caso no a delxasse em paz, Talbot acabarla desconflado de algo entre eles. Oue Deus os protegesse se
o guardlo de *llllan descobrlsse a verdade.
To logo chegaram ao estbulo, 5annulf desmontou e a ps no cho, tomando culdado com a cesta. (la
aceltou-lhe a ateno com um sorrlso sereno e palavras de agradeclmento. Comportamento multo
estranho, pensou ele, para a nova *llllan que encontrara ao chegar dlas atrs. ( tambm para a mulher
na lagoa.
Domlnado pela suspelta, pedlu llcena a flm de lr llvrar-se das roupas molhadas e delxou-a voltar
sozlnha ao castelo. Naturalmente lsso era uma falta lmperdovel de cortesla, conforme havlam lhe
enslnado. Mas 5annulf no conflava nem um pouco naquela crlatura gentll e agradvel. Lucrarla multo
mals ao se afastar dela o mals depressa possivel, e manter dlstncla.
(le tlnha compllcaes suflclentes no momento e no preclsava acrescentar a de *llllan u ordem do dla
| to atrlbulada.
Com um passo mals leve, 5annulf atravessou o ptlo e entrou no cas telo. (stava com o flrme propslto
de lnlclar o trabalho para o qual tlnha sldo envlado at all . (splonar Nlcholas Talbot.
Mas quando entrou no salo, ansloso para lr at o quarto e trocar de roupa a flm de em segulda, culdar
das obrlgaes, chegou logo aps um mensagelro da torre da guarda.
Tentou usar a movlmentao dos crlados, que aprontavam as mesas do almoo, para atravessar, desper -
cebldo, o aposento lmenso.
FltzCllfford, voc chegou bem a tempo.
Ao ouvlr a voz de seu senhor feudal, ele parou | bem perto da escada e vlrou-se para o tablado. Devla
ter prevlsto que no consegulrla escapar, pensou com um gemldo abafado. Curvou -se.
Meu senhor?
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 45

Talbot desceu da plataforma e aproxlmou-se a flm de lev-lo para o lado da escada, onde flcarlam em
prlvacldade relatlva.
Multa colsa est acontecendo de repente ele dlsse na voz mals excltada que 5annulf | o ouvlra
empregar. (nquanto Slr Henry patrulhava a dlvlsa ao sul, descobrlu slnals de que um grupo bem
grande tlnha acampado l uns dols dlas atrs. Serla aconselhvel lnspeclonarmos a rea lmedlatamente.
Fez um slnal para o mensagelro se retlrar. Infellzmente, no val ser possivel, pols recebl um avlso
sobre um outro, de galeses, tambm grande, que se dlrlge para c. Slr Henry alnda est vlglando o que
encontrou e Wlll acompanhou uns trabalhadores que foram consertar a cerca de um sitlo dlstante. No
crelo que exlsta alguma llgao entre o que Slr Henry descobrlu e o grupo gals que ruma para c.
Porm, melhor nos prepararmos para o plor.
Claro, meu senhor. Ouals so suas ordens? 5annulf lndagou em tom calmo.
8m olhar perscrutador e lnesperado de Talbot o fez pensar se no havla revelado a lmpaclncla. Mas
seu senhor apenas respondeu:
Preclso que v u torre da guarda. De l, avalle o que est acontecendo nas redondezas do castelo. (n-
quanto lsso, eu reuno nossa tropa. J mandel soar o alarme para que os habltantes da vlla venham se re-
fuglar aqul sem perda de tempo.
Lady *llllan e eu acabamos de voltar da vlla. No notamos nenhuma anormalld ade alm das
muralhas.
Num gesto nervoso, Talbot passou a mo pelos cabelos.
( nem podlam. A mensagem que recebl velo de uma sentlnela postada na dlvlsa norte. Deve ter che-
gado um pouco antes de vocs. Contamos com bastante tempo para preparar nossas defesas, caso
comecemos | aflrmou num tom, flnalmente, de autorldade.
Slm, meu senhor.
5annulf deu um passo para se afastar, mas parou quando Talbot o segurou pelo brao. (le lhe observou
as roupas e semlcerrou os olhos.
Como aflrmou ter acabado de chegar com mlnha proteglda, espero que tenha uma boa desculpa para
expllcar as roupas molhadas num dla ensolarado.
Pela prlmelra vez, depols de 5annulf haver encontrado seu senhor feudal, Talbot pore|ava ameaa. Serla
um engano perlgoso subestlmar o homem, fato que deverla ter admltldo logo no lniclo.
Naturalmente, meu senhor, um motlvo excelente que lhe contarel na prlmelra oportunldade que tlver
tempo para me ouvlr.
Curvando-se mals uma vez, 5annulf afastou-se em dlreo u porta do salo a flm de cumprlr a ordem de
Talbot.
Os soldados de L(au Clalr tlnham sldo multo bem trelnados e os preparatlvos para enfrentar um ataque
| estavam em andamento quando 5annulf atravessou o ptlo, rumo u torre da guarda. (mbora no
pudesse lmaglnar um grupo de guerrelros galeses, cavalgando para o castelo e permltlndo ser detectado,
Talbot estava certo em se preparar para o plor.
Tambm sentla-se curloso para ouvlr o que Slr Henry relatarla quando voltasse.
De um ponto vanta|oso no passadlo da muralha, perto da torre da guarda, 5annulf examlnou o camlnho
para a vlla. (ra o mesmo lugar de onde *llllan observara a chegada da tropa de Talbot. Tal poslo ofe-
recla uma vlsta excelente da rea lntelra ao redor, exceto, para alivlo seu, da lagoa na floresta.
S lhe faltava ter sldo vlsto pelos soldados de Talbot numa das duas vezes em que estlvera l em
companhla de *llllan.
Se lsso houvesse acontecldo, ele se encontrarla encarcerado nas masmorras da fortaleza em vez de
estar a|udando a defender L(au Clalr.
Por enquanto, estava a salvo, dlsse a sl mesmo. ( se possuisse um minlmo de lntellgncla,
permanecerla asslm.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 46

Os galeses chegaram bem mals cedo do que Talbot o levara a acredltar. 5annulf os ouvlu antes de v -
los, pols no fazlam segredo da aproxlmao. O tropel das montarl as na trllha pedregosa anunclou-lhes
a chegada, embora alnda no houvessem surgldo no campo de vlso.
Ouando os avlstou, ele percebeu que no preclsavam barrar-lhes a entrada da fortaleza. (stavam bem
armados, provavelmente para se defenderem em caso de necessldade, mas cavalgavam como vla|antes
e no guerrelros.
8m co enorme corrla e pulava u frente deles, como um cachorrlnho brlncalho, at que uma mulher, de
cabelos pretos, deu-lhe uma ordem enrglca, fazendo-o parar u belra do fosso.
(la parecla famlllar. 5annulf percorreu o olhar pelo grupo abalxo e no conteve uma praga vlolenta
quando consegulu ver claramente o lider. Por Deus, poderla ele receber um golpe plor da sorte?
Indagou-se enquanto o homem levava a montarla mals para a frente e acenava.
Por que no abrem o portal e sobem a ponte? Indagou em tom lrado. - Onde est sua senhora?
O guarda, postado |unto u escada da torre da guarda, correu para 5annulf. Numa voz afllta,
aconselhou:
Deve delx-los entrar, meu senhor. Lady *llllan flcar furlosa quando souber que fechamos o portal na
cara de seus prlmos.
O soldado estava certo, 5annulf sabla, mas no podla admltlr para ele que conhecla os recm-
chegados.
A paga pelo lnsulto la ser lnfernal e ele gostarla bem de no ter de enfrent -la.
Lamentvel Talbot no ter subldo u muralha em vez de mand-lo. Isso terla evltado, ou pelo menos
adlado, uma sltuao que poderla vlr a ser multo dellcada. Para ele, com toda certeza.
5esplrou fundo. Seu trabalho all corrla o rlsco de termlnar, antes mesmo de comear, caso Lorde
Ian ap Dafydd resolvesse contar a Talbot tudo que sabla a respelto de 5annulf FltzCllfford.



CAPT8/O X


8m grlto furloso de mulher ecoou pelo ptlo, seguldo por voz exaltada escada aclma.
5annulf no se deu ao trabalho de vlrar-se para olhar, pols sabla tratar-se de *llllan. /ogo, estarla all em
clma. (la surglu no passadlo com as salas esvoaando e os olhos brllhando como esmeraldas
lncandescentes.
Abram o portal lmedlatamente!
*rltou ordens adlclonals aos guardas e ento, lgnorando a presena de 5annulf, debruou-se numa das
crenas da muralha a flm de se dlrlglr aos parentes.
Desa para avls-los - 5annulf dlsse ao guarda a seu lado. Depols, v procurar Talbot e o lnforme de
que alnda no necessrlo reunlr a tropa.
Ian! *llllan chamou. Mll desculpas!
*llllan, o que est acontecendo? Preclsa de a|uda? Perguntou a moa de cabelos pretos.
5annulf olhou sobre a muralha e sacudlu a cabea ao ver o quanto ela parecla lndlgnada. Porm, no se
surpreendla. Pelo que sabla a seu respelto, ela raramente mostrava humor mals calmo.
8m estalar forte anunclou a sublda da ponte levadla. Apressado, 5annulf aproxlmou-se da crena, mas
tomando culdado para no olhar para *llllan.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 47

(ntrem e se|am bem-vlndos ele grltou. Sem esperar resposta, puxou-a, pelo brao, para longe dos
guardas da torre.
Voc preclsa conversar com Ian lmedlatamente dlsse depressa. Faa-o compreender...
(la susplrou, mas assentlu com um gesto de cabea.
(st bem. To logo tenham entrado, vou pedlr a Ian e Catrln para guardar seu segredo, se|a ele qual
for acrescentou com expresso lndagatlva. (m segulda, olhou para a mo dele que alnda segurava seu
brao. Mas voc tem de me prometer que mal algum acontecer a eles enquanto estlverem aqul.
Mal algum?! Ouem ousarla pratlc-lo contra o Drago? Pelo amor de Deus, *llllan, ele um assasslno
a mando de /lywelyn. Talvez voc devesse se preocupar com a segurana de Talbot sugerlu em tom
seco. Duvldo que /orde Ian flque multo satlsfelto ao saber que voc tem um normando, homem do 5el
John, como protetor. J pensou qual val ser a reao dele a lsso?
Ian meu prlmo, caso voc tenha se esquecldo. Flcarla multo agradeclda se voc parasse de lnsult-
lo.
Num gesto lrrltado, soltou o brao da mo dele. Tambm, Ian no nenhum tolo. Nem eu acres-
centou com olhar contundente. Contlnuo esperando, mas no por multo tempo mals, que voc
expllque as razes pelas quals devemos flnglr que no o conheciamos. Sua lnteno esclarecer tudo,
no ?
Talvez.
S quando um burro voasse, ele pensou. Ou, quem sabe, se estlvesse preso, desarmado e sob a ameaa
da espada de *llllan. Desvlou o olhar para que ela no percebesse a satlsfao, e o ardor, que tal
lmagem lhe provocava. (m tal sltuao, ele lhe darla t udo que pedlsse.
Por Deus, em qualquer sltuao, farla lsso, admltlu, franzlndo a testa. (m relao a *llllan, parecla que
ele no tlnha fora de vontade alguma para negar seus pedldos.
O que terla provocado essa expresso estranha no rosto de 5annulf? *llllan con|ecturou. 8m mlsto de
bom humor e luxurla, tlnha a lmpresso, seguldo de aborreclmento. Ou de frustrao? Mas para ela, no
lmportava nem um pouco o que se passava na cabea dele, especlalmente agora que Ian e Catrln tlnham
chegado. Podla contar com eles para tudo, sem duvlda alguma. Se consegulsse convenc-los a lhe dar
apolo, provavelmente todos seus problemas se resolverlam.
Olhou para 5annulf, que esperava ao lado, e sentlu o corao falhar. No, alguns problemas no
desaparecerlam com facllldade.
*llllan tentou se controlar. Se no tomasse culdado, bem depressa ele a enlouquecerla. Porm, no
consegula lgnor-lo, por mals que se esforasse.
Cada momento passado na companhla de 5annulf, desde o retorno dele a /(au Clalr, ela sentla como
se estlvessem mantendo uma conversa em vrlos patamares dlferentes ao mesmo tempo, ou falando
com ob|etlvos opostos quase constantemente. Isso era suflclente para confundlr uma pessoa de mente
multo luclda, qualldade que no atrlbuia a sl mesma quando estava perto de 5annulf.
Ouanto a seu plano de seduzl-lo e o forar a dese|-la a flm de lhe lnfllglr um castlgo, ela devla estar
louca ao conceber ldla to absurda. Mesmo se desse certo, acabarla sofrendo tanto quanto ele. Talvez
mals. Aflnal, o tlnha amado uma vez. Como suportarla perd-lo novamente?
O ruido oco de patas na ponte levadla a fez dar uns passos para a escada.
Vou descer para receb-los.
Allsou a sala e fez uma careta quando tocou o tecldo umldo e frlo. Havla se esquecldo da prprla
aparncla, alls de ambos, pensou ao olhar de soslalo para 5annulf, depols do banho lnesperado na
lagoa. Deu de ombros. Tarde demals para fazer algo a respelto.
Desaparea de vlsta at eu ter oportunldade de conversar com Ian e Catrln recomendou.
(le assentlu com um gesto de cabea. (nto, olhou para o ptlo e franzlu a testa. Segulndo -lhe o olhar,
*llllan vlu seu protetor, preparado para batalha, com cota de malha e pernelras, no topo da escada de
entrada do castelo. (le falava com o guarda que os tlnha delxado lnstantes atrs.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 48

Acho melhor voc descer logo, antes que Talbot v receb-los 5annulf dlsse ao curvar-se para ela e
segulr pelo passadlo da muralha a flm de se esconder em algum canto.
Com um ultlmo olhar desanlmado para a roupa, nem se atrevendo a pensar no estado dos cabelos,
*llllan desceu depressa para o ptlo. (mbora no fosse valdosa, geralmente culdava bem da aparncla.
A prlma talvez se espantasse com tal desallnho, mas | a tlnha vlsto em sltuaes plores. Porm, /orde
Nlcholas, no.
O que ele pensarla de seu aspecto horrivel no tlnha a minlma lmportncla desde que no lhe
perguntasse como consegulra flcar asslm.
(speclalmente se ele | houvesse notado o estado semelhante de 5annulf.
Ian acabava de a|udar Catrln a desmontar quando *llllan se | untou a eles. No mesmo lnstante, a prlma
vlrou-se para abra-la enquanto desflava uma torrente de palavras galesas que ela mal consegula
acompanhar.
Mals devagar, Catrln, ou no entenderel o que est dlzendo. Mals agradeclda do que poderla
confessar pela sensao de conforto e de ser amada, lncllnou-se um pouco a flm de retrlbulr o abrao.
/utando contra as lgrlmas, estreltou a prlma contra o pelto.
Sua dlflculdade em me entender falta de prtlca Catrln comentou, falando mals devagar.
Devemos vlslt-la com malor freqncla. No podemos permltlr que voc esquea sua herana. Deu-
lhe outro abrao, menos apertado dessa vez. Flcamos multo trlstes ao receber a noticla da morte de
seu pal. (ra um homem to bom murmurou. ( logo aps o faleclmento de /ady Alys.
*llllan concordou apenas com um gesto de cabea, pols sabla que a voz tralrla a lmensa trlsteza. To
logo as duas se separaram, Ian ergueu *llllan entre os braos e a estreltou entre eles por um momento.
Voc est bem? Perguntou em tom preocupado ao p-la de volta ao cho. Incllnou-se para bem
perto a flm de sussurrar: Voc no est sendo mantlda presa aqul contra a vontade, no ?
Atnlta no s com as palavras, mas tambm com o tom lnclslvo do prlmo, ela fltou-lhe os olhos to
verdes quanto os seus. A semelhana termlnava ai, acredltava. Os de Ian possuiam uma fora de
penetrao, trao marcante da personalldade dele, que faltava nos seus.
O qu?! Claro que no! O que o levou a lmaglnar tal absurdo?
Catrln chegou mals perto. Numa voz seca, dlsse:
Fatos estranhos. Nunca antes, ao chegar aqul, encontramos o portal fechado. ( multos dos guardas
so desconhecldos. (stendeu a mo e tocou uma ponta de seus cabelos embaraados.
Voc faz alguma ldla de sua aparncla?
*llllan rlu.
Claro. Devo parecer uma louca, provavelmente respondeu ao empurrar os cabelos para as costas.
Mas lsso, vou expllcar depols. No momento, exlste algo mals lmportante para lhes dlzer. Ao ver /orde
Nlcholas comeando a descer a escada, ela puxou Ian pela mo. 5annulf FltzCllfford est aqul, mas
Talbot no sabe que ns | o conheciamos. Voc no pode revelar a ele...
Ian a lnterrompeu com gesto enrglco de cabea.
Tudo bem, *llllan. Isso tambm voc val nos expllcar depols.
Talbot? Ouem ele? - Catrln perguntou ao olhar para alm do lrmo e ver /orde Nlcholas se
aproxlmando.
O rosto bem-felto dele tlnha expresso solene e, embora houvesse se aprontado apressadamente para
lutar, exlbla o bom gosto habltual. (speclalmente se comparado a sua deselegncla, *llllan pensou,
reprlmlndo um sorrlso.
Ouem esse |anota? Bem bonlto, reconheo. Catrln comentou em gals.
*llllan chegou mals perto e cutucou-a com o cotovelo. (m segulda, curvou-se para seu guardlo que
parava dlante deles.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 49

/orde Nlcholas Talbot, posso apresentar-lhe meus prlmos, /ady Catrln 8erch Dafydd e seu lrmo
/orde Ian ap Dafydd? Como receberam a noticla da morte de meu pal, vleram me oferecer condolnclas
e verlflcar como estou passando.
/orde Nlcholas curvou-se numa reverncla multo mals elaborada do que a riglda de Ian. Os olhos dele
demoraram-se em Catrln um pouco mals do que a mera clvllldade exlgla. Isso no surpreendeu *llllan.
Catrln de sllhueta dellcada e adorvel, com os cabelos negros calndo-lhe nas costas, possuia uma beleza
requlntada que certamente atraia os olhares de qualquer homem.
*llllan, entretanto, lmaglnava como ele reaglrla quando conhecesse a personalldade vlgorosa da prlma.
Tenho multa satlsfao em receb-los em /(au Clalr. (stou certo de que /ady *llllan apreclar multo
sua companhla, embora seu bem-estar se|a, agora, de mlnha responsabllldade /orde Nlcholas aflrmou.
No dlga! E dever de sua familla, nosso dlrelto, culdar dos parentes Ian dlsse com um lalvo sutll de
ameaa na voz suave, enquanto a mo tocava o cabo da espada. O que o trouxe a /(au Clalr, meu
senhor, que o fez acredltar ter o dlrelto de lnterferlr na vlda de mlnha prlma?
A expresso afvel de boas-vlndas de /orde Nlcholas transformou-se em uma de... afronta?, *llllan
lndagou-se com o lnstlnto aguado. Ao ver os lblos dele crlspados num sorrlso sarcstlco, sentlu-se
lnquleta.
/ady *llllan no lhes contou? Seu senhor feudal, o prprlo 5el John, me nomeou seu protetor bem
como de todas suas proprledades.
Como estlvesse perto de Catrln, *llllan ouvlu sua exclamao abafada, provocada pelas palavras desa-
fladoras de /orde Nlcholas. (sperava que ele no houvesse percebldo. No dese|ava que seu protetor
desconflasse de nlngum ou de nada assoclado a /(au Clalr, embora ele no pudesse suspeltar do
lnteresse de sua familla por ela. J era psslmo que ele tlvesse um certo grau de poder sobre ela e sua
vlda, alls, demals, para seu gosto.
Vamos entrar convldou. Flcaremos mals u vontade e confortvels no salo. Alm dlsso, o almoo
| val ser servldo.
/orde Nlcholas e Ian a olharam com ar de proprletrlos. (la no se surpreenderla se comeassem a
mostrar os dentes e a rosnar a qualquer momento como dols cachorros dlante de um unlco osso, pensou,
desgostosa. Por acaso eles a conslderavam uma presa a ser dlsputada?
Ofendlda e recusando-se a tomar consclncla de uma sensao de lmpotncla, endlreltou as costas.
Passou o brao pelo de Catrln e a conduzlu ao redor dos dols homens a flm de se dlrlglrem u escada do
castelo. Com a malor naturalldade possivel, entabulou uma conver sa sobre a vlagem dos prlmos.
Olhando por sobre o ombro, vlu que /orde Nlcholas e Ian, em sllnclo, as acompanhavam.
Porm, a postura de ambos falava mals alto do que qualquer palavra sobre a tenso prestes a explodlr
entre eles.
/ady *llllan? /orde Nlcholas a chamou. (la parou, largou o brao de Catrln e vlrou -se para trs. - A
senhora vlu FltzCllfford depols de voltarem da vlla? (u o mandel aqul para fora quando ful lnformado da
aproxlmao de seus prlmos.
Vl, slm. (le estava na muralha e deu ordens para que abrlssem o portal respondeu com um sorrlso
lnocente. J havla se esforado demals, nesse unlco dla, para dlsfarar as tramas de 5annulf. Mas ele
desceu logo depols dlsso. No sel aonde fol acrescentou, dando de ombros.
Seu guardlo franzlu a testa, mas fez-lhe um gesto para recomear a andar. *llllan voltou-se para Catrln
em quem tentou prestar ateno, porm mal consegula se concentrar em suas palavras. O peso de um
sem-flm de preocupaes a oprlmla. Os atacantes desconhecldos, a presena de /orde Nlcholas e de
5annulf entre outras. Agora, a chegada de Catrln e Ian la pr mals lenha na foguelra da confuso
relnante. Mesmo asslm, conversava com a prlma; |amals a ldla de escapar, na verdade, de levantar um
pouco a sala e salr correndo at delxar as muralhas da fortaleza bem para trs, lhe parecera to
tentadora como naquele momento.
Os dedos de Catrln apertaram seu brao e ela lnterrompeu os pensamentos lnutels. A prlma parou no
ultlmo degrau da escada e a fltou com expresso de suspelta nos olhos clnzentos.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 50

O que est acontecendo? Murmurou.
*raas ao ranger da porta pesada do castelo que Ian abrla, suas palavras no foram ouvldas pelos dols
homens.
*llllan sacudlu a cabea e fez um gesto para que se dlrlglssem u mesa na plataforma, | pronta para o
almoo. Servlals atarefados colocavam travessas e |arros nos cavaletes numa das extremldades do
salo.
Vocs gostarlam de se retlrar por um pouco de tempo a flm de se recomporem? Perguntou aos prl-
mos antes de chegarem u plataforma.
No, mals tarde respondeu Catrln. Incllnou-se sobre *llllan e sussurrou: Voc no espera que
saiamos daqul agora, no ?
O que estarla ela pensando? Con|ecturou *llllan.
(nto, por favor, sentem-se e flquem u vontade Sugerlu ao acompanh-los at a mesa alta e esperar
que se acomodassem. Chamou uma crlada e mandou que pusesse mals dols lugares. Slrvam-se e no
faam cerlmnla. (u lhes farel companhla asslm que acabar de preparar seus quartos.
( repente, ocorreu-lhe que seu guardlo poderla no querer almoar vestldo para batalha. S ento
questlonou-se sobre os motlvos dele para mostrar-se daquela manelra. (starla ele prestes a partlr
quando os prlmos chegaram? Ou terla temldo que Ian vlesse atacar /(au Clalr?
Fosse qual fosse o motlvo, ela no podla lmaglnar que seu clrcunspecto guardlo almoasse envergando
a cota de malha.
/orde Nlcholas, peo-lhe desculpa por mlnha falta de ateno. O senhor gostarla de trocar de roupa
antes de lnlclarmos a refelo?
(le fez um veemente gesto negatlvo com a cabea
No. Vou salr logo. Podem comear a se servlr dlsse ao sentar-se na cadelra, no centro da mesa.
Pols no, como quelra.
Chamou dols pa|ens, deslgnados para servlr os hspedes, para que se aproxlmassem com baclas de
gua quente e toalhas. (m segulda, vlrou-se para a parte do salo onde o resto da crladagem puxava
bancos para as mesas arrumadas l. (m voz bem alta, para ser ouvlda aclma do alarldo relnante, avlsou:
No preclsam esperar por mlnha volt a. Comecem logo a almoar.
(mma a encontrou asslm que salu do salo. Depressa, as duas resolveram onde acomodar os recm
chegados. Catrln podla flcar em seu quarto. J tlnha dormldo l em outras ocasles e asslm elas terlam a
oportunldade de conversar u vontade. Mas *llllan determlnou que Ian flcasse sozlnho em um.
Por vrlas razes, serla lndellcado, e at lmprudente, pedlr a 5annulf ou a /orde Nlcholas para
compartllhar o quarto com Ian. Alls, nem um com o outro. (la |amals tlnha conhecldo trs homens m als
lndependentes e obstlnados. Na verdade, serla um mllagre se o almoo transcorresse paclflcamente.
Talvez seus temores fossem lnfundados. (la no se surpreenderla se Ian e /orde Nlcholas |untos,
vlessem a ser uma comblnao voltll. Ouando 5annulf se reunlsse a eles...Dlficll prever se serla uma
sltuao perlgosa ou lnteressante. Talvez ambas.
Aps uma passagem rplda pelo quarto a flm de trocar as roupas alnda umldas e cobrlr os cabelos ema -
ranhados com um vu, *llllan voltou ao salo. /ogo atrs de 5annulf. Serla lmpossivel lgnor-lo, por
lsso, reslgnou-se a...a qu? Indagou-se. (le se mostrarla corts ou a tratarla com aquele ar frlo e
lmpessoal que desconhecla at recentemente? (la passara a detest-lo, embora reconhecesse que
deverla acelt-lo agradeclda.
5annulf sublu na plataforma, parou e vlrou-se para trs como se tlvesse ouvldo seus passos. Por causa
do alto volume de barulho, lsso no parecla provvel. Com expresso solene e de deslnteresse educado,
esperou que ela o alcanasse.
*llllan focallzou o olhar no rosto dele prlmelro e, depols, na tunlca verde -escuro, colada no corpo
esbelto. /embrou-se de como havla sentldo, na palma das mos, poucas horas atrs, aquele pelto
musculoso, dellneado pela camlsa de llnho molhada. Dlstraida, no notou o gesto dele para a|ud-la a
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 51

sublr na plataforma. S se deu conta quando ele franzlu a testa e vlrou a palma da mo para clma
enquanto murmurava:
Mlnha senhora...
No lhe restava escolha a no ser aceltar o gesto e ele a acompanhasse at a mesa. /, 5annulf soltou-
lhe a mo e fez uma pequena reverncla.
*llllan a retrlbulu e, lembrando-se das lnstrues dele em relao ao fato de Talbot no poder saber que
seus prlmos | o conheclam, e o apresentou a Ian e a Catrln
Verdadelra bno que a ateno de /orde Nlcholas estlvesse concentrada em sua pessoa e no na dos
prlmos, pols a reao deles terla despertado suspelta em seu guardlo. O semblante carrancudo de Ian
parecla exagerado demals para uma slmples apresentao, embora as palavras dele fossem polldas.
Catrln, por outro lado, dlrlglu um largo sorrlso para 5annulf enquanto o fltava com admlrao. Depols,
vlrou-se para *llllan e balanou a cabea com expresso matrelra.
Conhecedora das provocaes da prlma, ela semlcerrou os olhos numa promessa de retrlb ulo.
E um prazer conhec-lo, meu senhor Catrln dlsse ao estender, sobre a mesa, a mo para 5annulf
que a levou aos lblos.
O prazer meu, /ady Catrln ele respondeu com olhar estlmulante o suflclente para tentar *llllan a
lhe atlrar uma das botas nas costas. De preferncla quando ele estlvesse debruado no topo da muralha.
(m vez dlsso, termlnadas as apresentaes, *llllan tornou a permltlr que 5annulf a acompanhasse.
Dessa vez, ao redor da mesa, at seu lugar.
Sente-se perto de mlm, meu senhor Catrln convldou, escorregando no banco para lhe dar lugar.
(mbora a prlma tlvesse contas a prestar, *llllan achou melhor cobr-las mals tarde e, no momento, se
esforar para estlmular a conversa entre /orde Nlcholas e Ian.
Porm, seu guardlo mostrou ter outros planos em mente.
(mbora 5annulf alnda no tlvesse almoado, Talbot o avlsou:
FltzCllfford, caso | tenha termlnado de se der reter em atenes para /ady Catrln, talvez se dlsponha a
me acompanhar para termlnarmos nossa conversa. (mpurrou a cadelra para trs e, com um sorrlso
forado para os outros u mesa, dlsse: Por favor, nos dem llcena, ladles e meu senhor.
/evantou-se e, depols de uma reverncla to breve quanto us palavras, tomou a dlreo do aposento
que, um dla, fora o refuglo de /orde Slmon. Mas no se deu ao trabalho de verlflcar se o vassalo o
acompanhava.
Com expresso lnescrutvel, 5annulf esperou at Talbot atravessar a metade do salo para levantar -se.
Curvou-se para *llllan e murmurou:
Com sua permlsso, mlnha senhora.
(m segulda, repetlu o gesto para Catrln e Ian e fol embora tambm.
Catrln mal esperou que 5annulf no pudesse mals ouvl -la a flm de vlrar-se para *llllan e dlzer com um
largo sorrlso de satlsfao:
(sta vlslta promete ser multo mals lnteressante do que eu esperava.
Com a mente lmersa num turbllho, tentando des cobrlr o slgnlflcado do comportamento de /orde
Nlcholas, *llllan forou-se a desvlar a ateno de 5annulf. Franzlu a testa para a prlma e, numa voz
seca, dlsse:
Flco multo satlsfelta em poder lhe proporclonar dlstraes a sua altura. Nunca me fol possivel fazer
lsso antes com tal tlpo de tramas.
Parem as duas! J! Ian as repreendeu.
Com olhar pensatlvo, observou o salo movlmentado por um lnstante. Depols, pegou a travessa de
cordelro e, s ento, dlrlglu-se u prlma.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 52

Multo bem, *llllan. Agora que seu guardlo se ausentou, conte tudo o que sabe a respelto dele.
Antes de se servlr, cortou uma fatla de carne e a ps em seu prato. *llllan meneou a cabea,
agradecendo, pegou o |arro de hldromel e encheu o copo de Catrln.
Para ser honesta, no sel ao certo o que contar.
Ian empurrou o copo em sua dlreo ao mesmo tempo em que sorrla de manelra amedrontadora, provo-
cando-lhe um calafrlo ao longo da esplnha. O que o prlmo esperava dela? Dlstraida, ps o |arro na mesa
e devolveu o copo vazlo para ele.
Ian? Murmurou.
Bem, se voc no sabe o que falar sobre seu guardlo, talvez possa me expllcar o que FltzCllfford est
fazendo aqul.


CAPT8/O XI


Depols de se acomodar melhor na sela, Huw levou o odre de vlnho u boca e sorveu um bom gole
enquanto o amo, em sllnclo, fumegava de ralva na montarla ao lado. Tanto quanto o vlnho, ele
apreclava a frustrao de seu nobre senhor. ( a sensao de poder que sentla naquele momento era
mals lnebrlante alnda do que a reao u beblda. Balxou o odre e relanceou o olhar para o homem de
expresso carrancuda.
O senhor no preclsa se preocupar. (les no fazem a minlma ldla de que estamos por trs dlsso.
Pode ter certeza; nenhuma.
E o que voc dlz - o outro respondeu, mexendo-se na sela. O couro rangeu e o garanho quase
emplnou no acllve perlgoso, alm de rellnchar. Ouanto tempo mals voc val contlnuar com essa
hlstrla at eu poder possul-la? No posso esperar para sempre, voc sabe multo bem.
O senhor tambm no pode slmplesmente entrar em /(au Clalr e peg-la. Alnda mals porque a /ady
do castelo se recusa a permltlr sua entrada l.
(la alegou que a doena graa na fortaleza. Aposto como lsso no passa de uma desculpa esfarrapada
/orde Steffan resmungou.
A |ulgar pelo numero de pessoas que entra e sal de l, o senhor est certo comentou o vassalo.
Anlmal lrascivel, desgraado! (sbrave|ou o outro. Huw dlsfarou um sorrlso ao ver o amo escorregar
da sela quando o garanho, sentlndo-lhe a ralva, recusou-se a se aquletar. Puxando o cavalo, /orde
Steffan prendeu as rdeas numa rvore do outro lado da trllha. Provavelmente, o anlmal estava com
medo de ser empurrado e rolar pela rlbancelra.
Talvez fosse melhor delx-lo em casa na prxlma vez Huw sugerlu. (le no quer se aquletar. No
serla nada bom se eles nos alcanassem, no acha Acrescentou com um gesto em dlreo aos
normandos que vasculhavam a rea onde havlam acampado.
A carranca de /orde Steffan acentuou-se, transformando-lhe o rosto num arremedo rldiculo da
agradvel flslonomla habltual. Huw sacudlu a cabea. O que essa mulher tlnha para que o amo
enfrentasse tanto trabalho para possul-la? Sem duvlda, era multo bonlta e atraente, mas se ele estava u
procura de uma mulher para lhe satlsfazer a necessldade fislca, no terla dl flculdade alguma em
encontrar vrlas. (speclalmente sendo ele um nobre bem apessoado e dono de proprledades, refletlu.
Tentou esquecer a amargura e desmontou a flm de se |untar a ele.
Naturalmente a mulher no era o unlco estimulo que levava o amo a cometer tals loucuras. /(au Clalr
orgulhava-se da poslo de poder que usufruia na reglo frontelrla e /ady *llllan tlnha llgaes com
homens proemlnentes de ambos os lados da dlvlsa.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 53

Homens com cu|a lealdade e apolo um /orde gals, de poslo lnferlor, |amals poderla contar de outra
forma.
Aproxlmaram-se da borda do penhasco e, escondldos pela vegetao, observaram a tropa de /(au
Clalr movlmentando-se no vale abalxo.
O que esto esperando para lr embora? No percebem que chegaram tarde demals? /orde Steffan
lndagou, mal-humorado.
Huw afastou-se para o centro da trllha e deu de ombros.
Talvez este|am procurando alguma colsa que lndlque quem esteve l. Cusplu na terra e fez ar de
desdm. Como se eu fosse um lmbecll desculdado. Tudo que vo ver o que delxel de propslto para
encontrarem e os levar para longe de ns.
/orde Steffan fol at o garanho e desamarrou-o. Tudo bem, Huw, mas no vlemos at aqul para
brlncar com os homens de *llllan. Montou e arrumou a capa. (u a quero comlgo. Se lsso no pode
ser em /(au Clalr, ento, tente rapt-la e a levar at mlm em Bryn Du. Ouando a tlver a meu lado, ser
multo mals fcll arrancar o controle de /(au Clalr dos normandos. No entendo como voc permlt lu
que os ldlotas frustrassem seus esforos.
J pus os planos em andamento, meu senhor, mas val levar algum tempo antes que eles se reallzem
totalmente.
Huw montou tambm e mal reslstlu ao lmpulso de cutucar a montarla de /orde Steffan com a ponta da
espada a flm de mandar o anlmal ldlota, e seu dono mals ldlota alnda, aos trambolhes pela escarpa
abalxo.
Mas lsso no resolverla nada e o farla perder o pouco poder adqulrldo. No lmportava tudo que
suportava a flm de vencer to logo houvesse obedecldo as e xlgnclas de /orde Steffan.
Tenha apenas um pouco mals de paclncla ele dlsse a flm de tranqlllzar no s seu senhor como a
sl mesmo tambm.
Acho melhor, Huw, voc trazer logo mlnha prlma, ou arran|arel outra pessoa mals competente para
executar o servlo Steffan ameaou numa voz trmula de ralva. (u me recuso a esperar mals tempo
por *llllan e /(au Clalr.
5annulf alcanou Talbot na escada. Ambos mantlveram-se em sllnclo at entrarem no antlgo aposento
de /orde Slmon e fecharem a porta.
Apesar de curloso sobre o que Talbot tlnha a lhe dlzer, 5annulf permaneceu em p e com expresso de
deferncla. Paclncla lhe serla multo utll at saber exatamente o que seu senhor feudal dese|ava dele.
Talbot |ogou o clnturo da espada sobre os documentos espalhados na mesa e passou a mo por entre
os cabelos.
Por que voc no est usando sua cota de malha? Demandou ele. Com ou sem vlsltas, no temos
tempo para aglr com clvllldade. J deviamos estar cavalgando ao encontro de Slr Henry para examlnar o
que ele encontrou.
5annulf concordou com um gesto de cabea.
Bem, eu no sabla se o senhor querla que eu flcasse aqul ou o acompanhasse. (scolhl uma opo
lntermedlrla. 5espondeu com um olhar rpldo para a tunlca velha. No levarel mals do que uns
poucos mlnutos para pr a cota, caso quelra que eu v |unto.
Pensel que talvez o senhor me lncumblsse de vlglar sua proteglda e seus hspedes.
Talbot susplrou e remexeu, melo a esmo, uma pllha de pergamlnhos, na ponta da mesa, at encontrar o
que procurava. (nto, susplrou e admltlu:
Voc tem razo. Algum deve flcar aqul com /ady *llllan e lmpedlr que ela sala com o prlmo. Ou que
ele a use para provelto prprlo. Voc acha que /orde Ian tentarla se apossar de /(au Clalr atravs
dela?
Duvldo multo. (le no trouxe multos homens e no me parece que velo armado para guerra.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 54

Alm do mals, os mtodos do Drago eram geralmente mals dlretos, 5annulf refletlu, embora seu se-
nhor estlvesse certo em conslderar tal posslbllldade.
(xlste algo em /orde Ian que no me lnsplra conflana Talbot dlsse com ar pensatlvo.
At que ponto da verdade deverla esconder? 5annulf con|ecturou. A reputao do Drago era bem
conheclda ao longo da frontelra e, em alguns circulos, dentro das fortalezas da Inglaterra. Flnglr
completa lgnorncla poderla ser to estranho quanto saber demals.
Talbot dava a lmpresso de estar pouco lnformado sobre a sltuao politlca local. Sem duvlda, ele
no suspeltarla que 5annulf estlvesse escondendo algo, no lmportava a abordagem escolhlda.
(ntretanto, ele no querla se mostrar multo alhelo da questo.
J ouvlu falar no Drago de /lywelyn, meu senhor? Perguntou, relaxando a postura o
suflclente para se encostar na porta, mas observando Talbot com olhar lnclslvo.
Vagamente. Segundo dlzem, ele o executor lmpledoso da vontade de /lywelyn. Ser verdade?
Talbot pegou o mapa que havla tlrado da pllha de pergamlnhos e vlrou -o para luz da |anela.
(ssa uma das lendas a respelto dele. Na verdade, ele parente de /lywelyn. Bem como /ady
*llllan. /orde Ian o Drago.
A ateno de Talbot focallzou-se em 5annulf com rapldez surpreendente, os olhos vloleta com
tonalldade de ao.
O qu?! Atlrou o mapa na mesa e rodeou-a. (m que estava pensando, ao manter -se calado
quando o delxamos a ss com /ady *llllan?
(spere, meu senhor 5annulf dlsse ao espalmar as mos na porta a flm de lmpedlr Talbot de
abrl-la. Os dols no esto a ss. A lrm dele encontra-se l. Isso sem menclonar a crladagem quase
lntelra do castelo. (m sua oplnlo, que mal ele poderla lhe causar no salo repleto de gente? Tlrou as
mos da porta ao ver Talbot recuar uns passos. O Drago pode ser um guerrelro lmpledoso, mas
duvldo que at ele se|a capaz de algo to atroz. Acrescentou com uma ponta de lronla na voz.
Talbot voltou para perto da mesa, apanhou o clnturo com a espada e, enquanto o aflvelava,
admltlu:
Voc est certo. (m vez de repreend-lo, eu deverla estar lhe agradecendo por me lmpedlr de
cometer uma tollce e me expor ao rldiculo. Com um sorrlso amarelo, fltou 5annulf. (sse negclo de
ser guardlo pode levar um homem u loucura, embora no se|a to horrivel quanto eu temla em /ondres.
Por outro lado, apresenta surpresas que eu |amals poderla ter prevlsto.
J havlam se demorado all tempo suflclente e 5annulf no tlnha a minlma vontade de conversar
sobre a proteglda de Talbot com ele.
Devo flcar no castelo para vlglar /ady *llllan ou o senhor prefere faz-lo? Indagou e sorrlu
antes de acrescentar: Isso lhe proporclonarla a oportunldade perf elta para conhecer /ady Catrln
melhor.
Interesse que deve ser combatldo a qualquer preo Talbot aflrmou em tom apreenslvo. (la
adorvel, mas me atrevo a dlzer que tem uma lingua bem ferlna. Aproxlmou-se novamente da porta e,
dessa vez, abrlu-a. Talvez eu devesse me preocupar mals com a lnfluncla de /ady Catrln sobre
mlnha proteglda acrescentou com um rlso trlste. At agora, /ady *llllan tem se mostrado respeltosa
e obedlente e eu no gostarla que mudasse de atltude.
Ao ouvlr algo to lnveridlco, 5annulf engasgou com um acesso de rlso, mas transformou-o em
tosse quando Talbot lhe dlrlglu um olhar de curlosldade.
Tem toda razo, meu senhor consegulu dlzer.
No sel. Mas vou delxar o prazer duvldoso da companhla de /ady Catrln para vo c, FltzCllfford.
Flcar aqul com as senhoras. J estou vestldo para lutar, caso se|a preclso. Ouero me encontrar com Slr
Henry e quanto antes, melhor acrescentou, olhando para a |anela.
Su|elto de sorte, 5annulf pensou com uma ponta de lnve|a, mas no expressou o sentlmento.
(nto, at mals tarde dlsse ao curvar-se um pouco enquanto Talbot o precedla pela porta.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 55

Depols de fech-la, segulu com passos lentos pelo corredor e pela escada, rumo ao salo. No
chegara a concluso alguma sobre qual dos dols saira ganhando.
Como 5annulf alnda no tlvesse almoado, a refelo se prolongou por mals algum tempo.
Ouando flnalmente termlnou, *llllan estava a ponto de agredlr qualquer pessoa que ousasse lhe dlrlglr
um olhar atravessado. Sentla-se exausta com a lnslstncla de Ian em obter lnformaes, confusa com as
constantes atltudes vacllantes de 5annulf e com fome por no ter conseguldo se allmentar naquelas
clrcunstnclas. Como gostarla de poder se refuglar na tranqllldade da lagoa da floresta.
Sozlnha, dessa vez. Poderla admlrar a cascata o tempo que qulsesse, apreclar o perfume das flores
nas margens e llmpar a mente de todo e qualquer pensamento. Mas no passava de um sonho llndo e
ela teve de se contentar em lr para sua sala de trabalho, acompanhada por Catrln.
Os homens, por sua vez, desapareceram, cada um para um lado, sem dlzer aonde lam. Depols de
entrarem na sala, *llllan bateu a porta e glrou a chave na fechadura.
Voc est corte|ando a morte, Catrln? Pelo que vl, voc gosta de brlncar com o perlgo dlsse ao
arrancar o vu da cabea e comear a escovar os cabelos, alnda umldos, aflm de desembara-los. Ao
mesmo tempo, andava pelo aposento, mas parou dlante da larelra a flm de olhar para a prlma.
Catrln sentou-se no banco e susplrou.
Perlgo? Vlndo de quem? De Talbot? No concorda que o quallflquel bem ao cham -lo de |anota
bonlto? Provavelmente, ele a ouvlu *llllan dlsse sem dlsfarar a lrrltao.
Mesmo que me ouvlsse, no entenderla o que eu dlsse. Falel em gals. (le no passa de um tolo
bonlto. Nada mals.
As aparnclas enganam, Catrln, como voc sabe multo bem.
Poderla |urar que a prlma empalldecla. Mas talvez fosse apenas o reflexo da mudana da luz da
tarde, pols a voz dela mostrou a lronla habltual.
Sel, slm. Mas no exlste nada em /orde Nlcholas alm de um par de olhos bonltos numa
atraente concha vazla.
Se lsso verdade ou no, pouco me lnteressa. ( nem me dlz respelto.
(mbora o corpo quase tremesse com a energla represada, resultado dos eventos do dla, apesar de
ser alnda o lniclo da tarde, ela se sentla to abalada que mal se mantlnha em p. Puxou um banqulnho
para o lado da prlma e sentou-se, susplrando.
(u no menosprezarla meu guardlo to facllmente. Alnda mals depols de ho|e. Puxou os
cabelos por sobre um dos ombros e contlnuou a escov-los enquanto concatenava os pensamentos. (
reunla coragem.
Talvez o perlgo venha de voc. No h nada menos perlgoso do que uma mulher clumenta Ca-
trln comentou.
Com expresso lndagadora, *llllan fltou os olhos clnze ntos e persplcazes da prlma que a
observavam com paclncla.
Ouando dlsse que voc parecla gostar de perlgo, eu me referla a 5annulf.
Ah, fol? Para quem ele pode ser perlgoso? Para mlm? - Catrln perguntou. (u s flertel com ele
para lrrltar Ian. Voc sabe como ele em relao a normandos. /evantou-se e ps a mo no ombro de
*llllan. Talvez tambm para provoc-la um pouco, admlto embora fosse maldade mlnha. Curvou-se
e encostou a face em sua cabea. Por favor, me perdoe murmurou ao recuar. No fol mlnha
lnteno mago-la. Mas s percebl tarde demals que o relaclonamento de vocs dols no la bem.
*llllan no conteve um rlso amargo.
Voc deve ter felto lsso lmedlatamente, calculo.
/grlmas, contra as quals vlnha lutando com freqncla na ultlma semana, lnundaram-lhe os
olhos. Certa da compreenso de Catrln, deslstlu da batalha e delxou que elas corressem llvremente.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 56

Havendo comeado, no consegulu mals parar. Soluos sentldos lrromplam de seu pelto,
revelando a trlsteza e a confuso que a consumlam.
Catrln a|oelhou-se a seu lado e enlaou-a com os braos.
No chore, mlnha querldlnha, no chore. Conte o que h de errado e eu consertarel. Confle em
mlm. Darel um |elto em tudo.
*llllan, sentlndo-se envolvlda pelo amor e carlnho da prlma, redobrou as lgrlmas.
Voc no pode consertar lsso balbuclou.
A sltuao est to rulm asslm? Catrln perguntou, allsando-lhe os cabelos. 5annulf a ama.
Isso multo fcll de se perceber. (le |amals a magoarla ou lhe farla mal algum. Vamos, expllque tudo e
eu lrel falar com ele.
No exlste nada que voc possa fazer. O que 5annulf sentla por mlm termlnou h multo tempo
aflrmou *llllan ao afastar-se um pouco da prlma a flm de flt-la.
Catrln levantou-se e endlreltou a sala.
No acredlto. Corno pode dlzer lsso? (u mesma vl ho|e a manelra corno ele olha para voc.
*llllan apagou a pequenlna chama de esperana acendlda por Catrln em seu corao. Caso a
allmentasse, ela aumentarla seu tormento.
No confunda luxurla com amor, Catrln. Cometl esse erro uma vez.
/evantou-se, apanhou o |arro de hldromel na mesa ao lado e servlu um copo que entregou a
Catrln. 5esplrou profundamente vrlas vezes, consegulndo atenuar a agl tao. As mos pararam de
tremer e as batldas do corao voltavam ao normal. Mals calma, servlu um copo da beblda doce
fermentada que sorveu de uma vez s.
(rro que no pretendo repetlr nunca mals.
(mbora alnda no houvesse tomado a sua, a prlma colocou o copo na mesa e aproxlmou-se,
fltando-a com flrmeza.
O que voc quer dlzer, *llllan?
Flcava claro que mentlr para Catrln serla lmpossivel, mas era preclso tentar. Se ela decldlsse
procurar 5annulf a flm de esclarecer a sltuao, nlngum consegulrla lmpedl-la. (le, sem duvlda, se
esqulvarla o que provocarla uma exploso temperamental da prlma. ( ela no terla foras para enfrentar
lsso nas clrcunstnclas em que se encontrava, refletlu *llllan.
Tambm largou o copo na mesa, pegou novamente a escova de cabelo e voltou a se sentar no
banqulnho.
Apenas quls dlzer que 5annulf, multo tempo atrs, parecla me amar. Mas lsso fol quando eu era
|ovem e lngnua demals para reconhecer a verdade. Flnglu concentrar-se em desmanchar um n dos
cabelos e no perceber a expresso de ralva crescente no semblante da prlma. Agora, aps a
passagem de quatro anos, no ve|o nada mals alm de luxurla nos olhos dele quando me flta.
/evantou a cabea e enfrentou o olhar lnqulsltlvo de Catrln. (ssa a verdade. Observe 5annulf na
prxlma vez em que nos encontrarmos. Voc ter a prova do que acabo de dlzer.
O ruido felto por Catrln com a boca fol multo mals ofenslvo do que uma praga.
Voc me consldera ldlota? J vl multo bem como 5annulf olha para voc. Ps as mos nos
quadrls e comeou a andar pela sala, parando em frente da |anela a flm de vlrar-se para *llllan. (xlste
slm luxurla, ou melhor, nsla no olhar dele. ( por que no deverla? Voc adorvel, dese|vel e ele, um
homem normal, calculo. Por Deus, eu flcarla multo mals surpresa se no vlsse expresso de dese|o
quando ele olha para voc.
Pols ento, voc v...
Ve|o multo mals do que voc gostarla, aposto. O que mals chamou mlnha ateno durante o
almoo ho|e fol como dols tolos, orgulhosos demals, estupldos demals, se recusavam a revelar o que
sentem um pelo outro. Porm, tals sentlmentos flcaram multo claros para mlm.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 57

Voc est multo enganada, Catrln. No entende como fol... como entre ns!
E por mlserlcrdla, no me force a expIlcar, *lIIlan lmpIorou slIenclosamente. Como posso admltlr
o quanto ful toIa? E contlnuo sendo, se for slncera e honesta?
AIgo de seus pensamentos devla se refIetlr em sua expresso, pols Catrln semlcerrou os oIhos
enquanto o ar de determlnao tornava-se mals forte do que nunca. 5odeou a mesa, parou dlante de
*lIIlan, alnda com as mos nos quadrls, e soItou a resplrao ruldosamente.
Jure que no fez o que estou pensando dlsse em voz balxa.
Embora mantlvesse caIma aparente, peIo menos no tremla, o puIso de *lIIlan dlsparou enquanto
eIa assumla uma pose arrogante.
No fao ldla aIguma do que voc quer dlzer.
Porm, eIa no consegulu suportar a presso do oIhar conhecedor de Catrln. Desvlou o seu,
Ievantou-se e fol avlvar o fogo da Iarelra para poder flcar de costas e esconder a covardla.
De nada adlantou. A prlma a segulu, segurou-a peIos ombros, forando-a a vlrar-se de frente.
No pense que pode escapar de mlm to faclImente. Acho meIhor me encarar, prlma, porque no
vou deslstlr at que me d uma resposta cIara e verdadelra.
*lIIlan cutucou as brasas com o atlador de ferro e atlrou-o com fora nas pedras da Iarelra.
Depols, sacudlu os ombros para soItar-se das mos de Catrln.
E se eu Ihe dlsser que lsso no de sua conta? Voc me delxar em paz, ou contlnuar
marteIando mlnha cabea at eu admltlr meu pecado? Com o corao Iate|ando nos ouvldos, reprlmlu
um soIuo e fltou a prlma bem dentro dos oIhos. Slm, Catrln, quatro anos atrs, flz exatamente o que
voc est lmaglnando. 5annuIf dlzla que me amava e querla se casar comlgo. Essa era a vontade mals
ardente de meu corao. Ento, me entreguel de corpo e aIma a eIe. Ao ouvlr a excIamao abafada de
Catrln, acrescentou:
Desde que eIe me delxou, sem uma unlca expIlcao, passo o tempo tentando me arrepender de
meu pecado, mas no conslgo. - As Igrlmas voItaram a correr... Porque, apesar do que aconteceu,
desde ento tenho medo de fazer tudo outra vez, sem vaclIar.
Bastarla eIe me pedlr, pensou, mas no dlsse.


CAPT8/O XII


SlIenclosamente, 5annuIf passou peIo corredor, | lmerso na penumbra do entardecer, e entrou no
quarto que tambm estava escuro. Depols de fechar a porta, encostou-se neIa por um momento. Deus
Santo, | no tlnha mals estmago para executar seu servlo aIl, pensou ao endlreltar -se e tlrar o
clnturo com a espada.
At ento, apreclava as sensaes fortes provocadas peIo rlsco de consegulr lnformaes, de ser os
oIhos e os ouvldos de Pembroke onde este no pudesse lr. Tlnha sldo a ocupao perfelta para eIe
depols de abandonar todas as esperanas de ter uma vlda com *lIIlan.
Depols de haver matado o pal.
Desanlmado, susplrou. O que Ihe restava para perder? O vaIor da vlda se fora aps a morte do pal.
No que este houvesse se comportado como um, no verdadelro sentldo da paIavra, para eIe e Connor.
Mas tlnha sldo por sua mo que Bertram FltzCIlfford havla encontrado a morte, apesar de mereclda,
uma que 5annuIf no tlnha o dlrelto de haver lmposto.
E ento, a me havla desaparecldo no aconchego do convento, para nunca mals delx-Io, eIe
sabla. A sua perda alnda o magoava profundamente, bem como a do lrmo. Connor... seu gmeo, a
meIhor parte deIe com suas manelras tranqlIas e gnlo afveI.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 58

Para vergonha sua, no tlnha o que culpar pela ruptura com Connor, exceto seu temperamento
exploslvo. Infellzmente, no fazla ldla de como poderla provocar a aproxlmao de ambos, caso o
lrmo o perdoasse por tudo que havla dlto e felto.
Porm, mals e mals ultlmamente, ele sentla que deverla tentar.
Antes de partlr de /ondres para /(au Clalr, tlnha mandado uma mensagem para Connor em Fltz-
Cllfford. (mbora no fosse multo hbll no manuselo das palavras, as havla escrlto lnsplrado em
sentlmentos profundos, contando com a compreenso do lrmo.
Deslstlr de *llllan fora a conseqncla natural de tudo. Como poderla um homem que havla matado o
prprlo pal e destruido a familla, ter dlrelto us mesmas alegrlas e prazeres usufruidas por um outro
melhor do que ele? (sposa, fllhos, amor, esperana? Tudo tlnha evaporado e por culpa excluslvamente
dele.
Agora, s lhe restava fazer reparaes compensadoras pelos pecados cometldos, caso lsso fosse
possivel, antes que Deus resolvesse mand-lo para outra verso de lnferno.
(u | comeava a lmaglnar se voc no terla encontrado uma |ovem bonltlnha e de boa vontade com
quem passar a nolte em algum canto por ai Ian dlsse da cadelra ao lado da larelra apagada.
Surpreso, 5annulf prendeu a resplrao. Deverla ter esperado tal vlslta. Ian, com certeza, querla saber
por que ele estava em /(au Clalr e quals eram as lntenes de Pembroke.
Nos ultlmos anos, eles tlnham mantldo transaes freqentes. 5annulf conhecla o Drago to bem ou
melhor do que qualquer pessoa do relaclonamento dele. (xceto Catrln e *llllan, talvez. Por lsso mesmo,
tlnha certeza de que Ian no tolerarla flcar na lgnorncla por multo tempo.
Pedra-de-fogo rlscada por ao produzlu uma pequena chama, acendendo uma vela. A luz aumentou e
llumlnou as feles de Ian, dando-lhe um aspecto satirlco.
Ou mlnha prlma alnda o alvo dos dese|os de seu corao? (le perguntou numa voz to frla quanto
o brllho dos olhos cor de esmeraldas.
5annulf percebeu que Ian o conhecla multo bem, lnfellzmente. Consegula declfr-lo com facllldade. At
ento, tanto quanto pudesse se lembrar, no tlnha re velado seus sentlmentos por *llllan a seus parentes.
Alnda bem que no o havla felto. (stava claro que a ldla no agradava Ian.
/argou o clnturo da espada na cama e vlrou-se para a vlslta lnoportuna e lndese|ada.
J comeava a lmaglnar quanto tempo voc levarla para vlr me procurar dlsse numa voz
flrme e pouco reveladora. Pegou uma vela na estante alta ao lado da cama e fol acend-la na que Ian
segurava. Sabla que no demorarla multo.
Calculel que voc no tlnha pressa alguma de me contar o que est fazendo aqul, com *llllan.
Por lsso, vlm logo.
No me encontro aqul por causa dela. Por enquanto, no mentlra.
Flco satlsfelto em ouvl-lo admltlr lsso. Seu lugar no perto dela, mas longe Ian declarou ao
mexer-se e fazer a cadelra ranger.
Vlm a /(au Clalr por ordem de Pembroke. Pensa que eu lmporl a mlnha presena a ela se no
fosse por lsso? Cera quente da vela calu-lhe na mo e ele, prague|ando por entre os dentes, fol coloc -
la num castlal. Sel tanto quanto voc que no sou uma companhla dlgna de *llllan acrescentou
enquanto sacudla a mo a flm de refrescar a quelmadura.
Trate de no se esquecer dlsso - Ian recomendou em voz risplda.
Caso eu o faa, voc avlvar mlnha memrla, tenho certeza 5annulf respondeu no mesmo tom
de Ian.
Pegou o castlal e acendeu o resto das velas na estante, enchendo o quarto com uma lumlnosldade
aconchegante, mas to avessa ao amblente glldo entre ele e Ian. Sentou-se na cama, ps a cabea
entre as mos e, fechando os olhos, rezou para ter paclncla, com Ian e conslgo mesmo. Aps um
momento, levantou o olhar para o outro.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 59

(u terla flcado longe de /(au Clalr se pudesse aflrmou em voz balxa. Mas Pembroke
preclsava de mlm aqul por razes que nada tm a ver com *llllan, tanto quanto eu salba. 5ezel multo
para nunca ser forado a v-la. Isto est sendo um verdadelro lnferno para mlm, eu lhe garanto.
Ian levou um copo de chlfre u boca e, pela borda, observou 5annulf, avallando a veracldade das
palavras dele. .
No a magoe mals advertlu-o. Caso o faa, pagar com a vlda.
5annulf assentlu com um gesto de cabea enquanto dlzla:
(u mesmo lhe entregarel a faca. Mals uma vez, no mentla a Ian. Pelo bem de *llllan, farla
qualquer colsa, at mesmo sacrlflcar a vlda. De boa vontade, sem pesar.
Voc est aqul para observar Talbot, certo? Ian perguntou.
Antes de responder, 5annulf fol at a |anela, abrlu a venezlana e lnsplrou fundo o ar frlo e
estlmulante. Manteve-se de costas.
Isso mesmo. Talbot tornou-se amlgo intlmo do 5el John em multo pouco tempo. (mbora aflrme
que Sua Ma|estade o mandou para c como castlgo por alguma ao errada, Pembroke e outros no
acredltam. Apesar do fato de o 5el ter o hblto de dlspensar companhelros flls com facllldade,
alegando comportamento lrregular, nlngum consegulu descobrlr o que Talbot fez de mal.
Talvez tudo no passe de uma farsa Ian sugerlu. 8ma desculpa para mand-lo para c. Contudo,
*llllan me contou que aps o faleclmento de /orde Slmon, envlou uma mensagem ao 5el, pedlndo
a|uda. Fez uma pausa enquanto tamborllava os dedos no brao da cadelra. Depols, acrescentou:
Mas a ocaslo bem convenlente.
5annulf enflou os dedos pelos cabelos e vlrou-se para Ian.
Voc vlu Talbot. (le to mlnucloso e perfelto que eu me slnto tentado a provoc-lo at descobrlr o
ponto em que ele acabar cedendo e fazendo algo humano. Confessou com ar revoltado. ( quando o
apanho observando *llllan...
(le a olha da manelra com que qualquer homem admlra uma mulher bonlta Ian aflrmou. O tom seco
prendeu a ateno de 5annulf tanto quanto as palavras. Na verdade, voc deve rezar para que ele
nunca apanhe voc observando-a num momento de desculdo. Se|a honesto, FltzCllfford, voc est com
clume.
Isso rldiculo! Vlrou-se para a |anela no s para esconder o rubor do rosto como tambm para
refresc-lo com a brlsa frla. (u no o vl olhando dessa forma para ela. Ian rlu.
*llllan mlnha prlma, caso tenha se esquecldo. Tanto quanto Catrln, ela no me desperta o dese|o.
Alm dlsso, eu alnda a ve|o como o dlabrete de cara su|a, pareclda com um rapazlnho nas roupas
mascullnas que costumava usar. Bem, lsso fol antes de /orde Slmon entreg-la aos culdados de /ady
Alys para a transformar numa dama. Mas eu no esqueo. To anlmada e chela de vlda.
5annulf | no sentla mals o calor no rosto.
*llllan alnda asslm, mas exlstem tantas outras colsas nela agora.
Ian curvou as sobrancelhas e tomou outro gole da beblda.
(u sel. No perca seu tempo fazendo uma llsta de suas vlrtudes, pols eu as conheo bem.
Sorrlu com sarcasmo. Tambm no estou dlsposto a flcar sentado aqul, dando ouvldos us dlvagaes
de um tolo apalxonado. (m vez dlsso, me fale sobre Talbot.
tlmo, 5annulf pensou. Serla um alivlo mudar de assunto. Achava um grande aborreclmento a
vontade de Ian em menclonar seus sentlmentos, passados e presentes, por *llllan, durante a conversa.
Serla mals agradvel e vanta|oso dlscutlr Talbot com ele, ouvlr-lhe as oplnles a respelto do que | tlnha
descoberto at o momento. Puxou um banqulnho para perto da ca delra de Ian e comeou a contar tudo
que sabla sobre seu senhor feudal.
Com uma trouxa de roupas su|as de /orde Nlcholas entre os braos, 5lchard equlllbrava-se na
escada ingreme e em esplral, rumo u lavanderla do castelo. Como sempre, pensava no tlmo emprego
que tlvera em /ondres, lugar t o dlstante da atrasada reglo frontelrla. (le tlnha sldo o crlado pessoal
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 60

de um rlco mercador, domlnado pela amblo de pavlmentar, com a fortuna, o camlnho para a nobreza.
(ra uma poslo confortvel e segura, ele achava, pols o amo vlvla to ocupado em comprar favores
que mal tlnha tempo para ver o que os servlals fazlam na ausncla dele.
Como haverlam de supor que exlstla um esplo entre eles? medlda que a ralva crescla, as botas de
5lchard batlam com fora crescente nas pedras da escada. ( o tral dor, que no passava de um
campons grosselro, enquanto desempenhava as tarefas humllhantes de es vazlar depsltos de llxo e
lavar vasos sanltrlos, mantlnha os olhos abertos e ouvldos atentos. Asslm, fol angarlando pequenas
lnformaes que passava ao amo.
(spertalho desgraado e dlsslmulado! (vldentemente, ele tlnha mantldo uma vlgllncla cerrada sem
levantar as suspeltas dos outros servlals. Dessa forma, flcara a par dos planos que os crlados, de
poslo superlor na hlerarqula domstlca, tlnham felto para subtralr dlnhelro das despesas da casa.
Havla at descoberto as artlmanhas pessoals de 5lchard para trocar algumas das roupas flnas do amo
por pequenos luxos para sl mesmo.
Todos eles havlam sldo atlrados no olho da rua apenas com a roupa do corpo. Ouanto a 5lchard, o amo
o tlnha examlnado da cabea aos ps a flm de ter certeza de que ele no escondla nada roubado.
Havla sldo uma grande sorte escapar com vlda, o que no lhe servla de consolo pols no tlnha para onde
lr.
Mas o bafe|o da sorte perslstlra ao cruzar seu camlnho com o de Talbot. Pelo menos, ele havla enten-
dldo asslm naquela ocaslo. Na verdade, estava desesperado para consegulr um teto e uma crosta de
po. Como poderla adlvlnhar que, em poucos meses, acabarla all, numa reglo agreste, no melo de
pessoas rudes, mal vestldas e que se conslderavam nobres?
( a senhora do castelo? A coltada no lembrava nem de longe qualquer uma das damas da nobreza que
ele | tlnha vlsto. Damas no portavam espadas e nem su|avam as mos trabalhando ao lado dos
servlals. 8ma verdadelra dama o terla reconhecldo como o crlado de categorla superlor que era e no
lhe darla ordens como se fosse um reles a|udante de cozlnha, pensou, amargurado.
Alnda fervendo de ralva, 5lchard fez a ultlma curva da escada e chocou-se com uma mulher que vlnha
da dlreo oposta. O lmpacto fol to forte que ambos cai ram, espalhando seus fardos pelo cho como se
fossem folhas secas levadas pelo vento.
Voc deverla olhar aonde la, seu grandessisslmo parvo! (la exclamou com os olhos escuros
falscando.
O corpo amplo e maclo o prensava no lugar certo, provocando uma fagulha lnstantnea no dele.
Tome culdado ao chamar algum de parvo, mulher 5lchard avlsou ao segur-la com fora e a
prensar contra a barrlga.
Os olhos e o corpo dela suavlzaram-se enquanto ela o abraava.
Sempre tlve um fraco por homens preparados para a batalha. Murmurou numa voz rouca e
sensual. Voc poder no ser to mau quanto lmaglnel.
Sem pensar em mals nada, exceto na mulher sob ele, 5lchard apossou-se de sua boca e enflou a
lingua entre os lblos para encetar um duelo feroz com a dela. Num lnstante, ambos gemlam de prazer.
Talvez o lugar no fosse to rulm, refletlu ele...
*llllan descla a escada devagar, pensando alnda na conversa, ou deverla chamar de acareamento? Com
Catrln. Apesar de no ter escondldo parte de seu antlgo relaclonamento com 5annulf, pelo menos no
revelara tudo u prlma. Como poderla ter contado u parente galesa as palavras que ele tlnha escrlto no
contrato de nolvado, que conslderava seu sangue gals espurlo e, portanto, lmprprlo para se mlsturar
com o dele? (vldentemente, ela havla sldo boa o suflclente para satlsfazer-lhe o apetlte sexual, mas no
para ser sua esposa. Caso Catrln soubesse do lnsulto e no agredlsse 5annulf, Ian certamente o farla to
logo fosse lnformado.
Mas no serla atravs dela.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 61

*llllan quase tropeou no casal, que se contorcla no patamar da escada, antes que os gemldos apalxo -
nados lhe desvlassem a preocupao da mente. Parou e, agarrando o homem pelos cabelos, puxou-o
enquanto ordenava:
/evante-se lmedlatamente de clma dela!
5lchard, o crlado de Talbot, rolou para o lado, expondo Marged. (ra uma das novas crladas que ela
trouxera para o castelo, por causa do aumento de servlo, aps a chegada de seu protetor. A mulher
esparramava-se no cho de pedra, rodeada por roupas su|as e mas, com o leno da cabea entortado
sobre parte do rosto corado e a sala levantada para clma dos |oelhos.
Obvlamente, nenhum dos dols tlnha senso de decncla ou de proprledade.
No vou tolerar esse tlpo de comportamento em meu castelo!
Sem a a|uda do amante recm arran|ado, Marged ps-se em p bem devagar. 5lchard, tornando a exlblr
a expresso habltual de lnsatlsfao, encostou-se na parede.
Perdo, mlnha senhora a crlada balbuclou ao fazer uma reverncla respeltosa. Isso no voltar a
acontecer. Juro.
Claro que a desfaatez dos dols se repetlrla num lugar onde ela no pudesse apanh -los, *llllan pensou,
aborreclda. Mas se fosse longe de seus olhos e no tempo llv re deles, no poderla lmpedl-los.
Porm, tlnha autorldade suflclente para punl -los pela transgresso cometlda.
Vocs mostraram que gostam de aglr como anl mals, portanto, sero castlgados como tals. - 5eslstlu u
tentao de pr as mos na clntura, a exemplo da tavernelra da vlla, e lembrou-se das lles de /ady
Alys. Com o corpo ereto, assumlu a pose de uma dama dlsposta a ser respeltada e obedeclda. - Marged,
nos prxlmos dlas e at ordem ao contrrlo, voc flca encarregada de culdar e de allmentar os porcos e
os gansos.
Slm, mlnha senhora.
Numa voz reslgnada e ar mal-humorado, a crlada fez nova reverncla antes de abalxar -se a flm de catar
as mas espalhadas no cho.
( voc, 5lchard, depols de cumprlr as obrlgaes para com seu senhor, dever trabal har no estbulo
todos os dlas. Flcar encarregado de llmpar as balas.
Por quanto tempo, mlnha senhora? As necessl dades de meu amo devem vlr em prlmelro lugar,
naturalmente.
*llllan percebeu-lhe o olhar de ralva antes que ele pudesse escond-lo sob um de servlllsmo.
Pensarla o crlado que a dobrarla u vontade dele?
(stava multo enganado e logo descobrlrla lsso.
At uma segunda ordem mlnha.
Como quelra, mlnha senhora. 5espondeu ele com lndlferena ao fazer uma curvatura to
exagerada que chegou a ser ofenslva.
Pode ter certeza de que /orde Nlcholas ser lnformado sobre seu mau comportamento *llllan
aflrmou em voz frla enquanto dlrlgla um olhar altlvo em volta. Arrumem logo esta desordem e vo
culdar das obrlgaes.
Permaneceu all para ter certeza de que serla obedeclda. Ouanto termlnaram, recomendou:
/embrem-se: tomem culdado porque estarel de olho em vocs dols.
Anslosa para escapar de mals esse problema, *llllan dlrlglu-se ao salo sem nem mals uma
palavra.
Cadela arrogante - 5lchard resmungou quando ela desapareceu, mas arrependeu -se do
comentrlo.
Insultar a senhora do castelo no o a|udarla a angarlar os favores da crlada. ( ele a dese|ava,
admltlu ao admlrar-lhe o corpo amplo e maclo. Sorrlu ao lembrar-se de sua receptlvldade ao prensar-se
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 62

contra ele. Sem duvlda ela era uma tentao lrreslstivel. De forma alguma, delxarla que as ordens de
/ady *llllan lnterferlssem nos prazeres dele.
Marged aproxlmou-se, os olhos brllhando com lgrl mas de ressentlmento.
Tem razo. (la anda multo orgulhosa ultlmamente. Mas no val contlnuar asslm. To logo...
Bateu a mo na boca quase derrubando, outra vez, as mas a|untadas no avental.
(mpalldecendo, desvlou o olhar de 5lchard.
(le a segurou pelo quelxo, forando-a a flt-lo.
Calma, nada dlsso!
Bel|ou-a depressa e vorazmente para prender-lhe a ateno. O contato estlmulante tambm quase
o dlstralu. Porm, ele domlnou a vontade de empurr-la contra a parede e termlnar o que havlam
comeado antes da lnterrupo lnoportuna de /ady *llllan. (m vez dlsso, largou-lhe a boca e lndagou:
O que voc la dlzendo?
8ma expresso assustada estampou-se no rosto de Marged.
No, eu no devo... balbuclou. No fol mlnha lnteno...
5lchard tornou a bel|-la e s a largou quando quase | perdla o flego. Marged possuia um talento
para essa atlvldade como ele nunca tlnha encontrado antes.
V se encontrar comlgo no estbulo esta nolte, logo depols do |antar. Se a cadela me mandou
para l, vou obedecer. Passou o brao por sua clntura e a puxou de encontro a ele. Mas o unlco
servlo que tenclono fazer este dlsse ao esfregar o corpo voluptuoso no seu at que Marged
relaxasse e fechasse os olhos.
Ho|e u nolte. Tenho multo para lhe oferecer ela murmurou.
5lchard a soltou e delxou-a lr embora. Slm, naquela nolte, Marged lhe darla tudo que dese|ava
dela, pensou sorrlndo. ( depols de gozar o prazer que lhe propor clonarla, a tola se tornarla dependente
dele. (nto, poderla us-la para os flns que bem entendesse.
O sorrlso de 5lchard alargou-se ao pegar a trouxa das roupas su|as de /orde Nlcholas que tlnha
largado no cho novamente. Talvez preclsasse plane|ar os passos segulntes. Marged dava a lmpresso
de ser uma mulher bem utll. Ouem sabe os dols |untos no consegulrlam derrubar /ady *llllan de seu
pedestal?
Atravs dos anos, ele | tlnha recebldo ordens demals daqueles que se conslderavam superlores.
No as obedecerla mals.


CAPT8/O XIII


*llllan contemplou o ptlo banhado de sol, mas um lmenso mar de lama, sal plcado de poas de gua.
Desanlmada, susplrou. Dols dlas de chuvas lnlnterruptas, um verdadelro dlluvlo, tlnham transformado
todos, dentro e fora das muralhas, em crlaturas ranzlnzas e lrascivels. Incluslve ela.
(, agora, os prlmos se preparavam para partlr. (mbora lamentasse se separar deles, admltla sentlr
uma ponta de alivlo.
Olhou para Catrln, que estava a seu lado no topo da escadarla de entrada do castelo, e reprlmlu
outro susplro. A prlma havla sldo a plor das lnstlgadoras do nervoslsmo geral, embora fosse duvldoso
que a chuva tlvesse algo a ver com seu comportamento. (le podla ser psslmo mesmo num dla
ensolarado. Mas dessa vez, Catrln tlnha ultrapassado os llmltes, mostrando -se determlnada a provocar
exploses temperamentals em todos com sua lingua ferlna e seu sarcasmo. 5annulf a tlnha evltado,
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 63

alls a todos, o tempo lntelro, e Ian se conservara lmerso no mals absoluto sllnclo. Apenas ela e /orde
Nlcholas alnda dlrlglam a palavra a Catrln. (la, porque no tlnha escolha e Talbot...
Olhou para ele que, no ultlmo degrau da escada, conversava com 5annulf. Todos pareclam saber
por que seu guardlo contlnuava a tratar Catrln com uma de ferncla que ela no merecla.
*llllan no fazla ldla do que tlnha levado a prlma a tal loucura desenfreada. Apesar de conh ecer
bem essa faceta da personalldade dela, achava multo estranho que Catrln houvesse lgnorado seus
pedldos para que se controlasse.
(speclalmente em tals clrcunstnclas. (la no lgnorava o quanto era dlficll para *llllan enfrentar a
presena de 5annulf e, ao mesmo tempo, esconder o segredo deles de /orde Nlcholas. Mesmo asslm, a
prlma tlnha mantldo um constante ataque verbal sobre todos, delxando-a mals esgotada e nervosa do
que antes da chegada deles.
Olhou para Catrln pelo canto dos olhos e a vlu observando cada movlmento de /orde Nlcholas.
Por que no havla notado antes esse brllho nos olhos da prlma? (mbora nunca a tlvesse vlsto com
tal expresso, podla |urar que era causada por palxo ou dese|o.
Catrln poderla estar lnteressada em /orde Nlcholas ?
*llllan reprlmlu um sorrlso ao reconhecer um trao bem humano no carter agresslvo da prlma.
Catrln sempre aflrmava que os homens no tlnham a minlma serventla para ela. (nto, como se atrevla
a conflar em 5annulf, *llllan con|ecturou, quando ela prprl a, que alnda o amava, no ousava faz-lo?
Porque Catrln no conhecla, tanto quanto ela, tudo a respelto de 5annulf. Ou serla o contrrlo? A prlma
poderla conhec-lo melhor do que ela? Aflnal, Catrln o vla atravs de olhos llmpos de marcas do
passado e llvres do brllho, ou serla mancha? Oue o amor perdldo dava aos amantes.
Tals reflexes acabarlam levando-a u loucura. Afastou-as para o fundo da mente e concentrou a
ateno na cena dlante dos olhos.
Se Catrln achava Talbot atraente, lrrltava-se e lsso expllcava suas alflnetadas e provocaes constantes
desde sua chegada a /(au Clalr. Multas de suas palavras eram, quase sempre, lndellcadas.
(ntretanto, sua falta de cortesla prendla a ateno de /orde Nlcholas. Talvez essa fosse a lnteno,
consclente ou no, de Catrln.
*llllan desvlou os pensamentos para o comportamento do guardlo, observando -o e u prlma ao mesmo
tempo. /orde Nlcholas mantlnha um surpreendente bom humor, apesar de Catrln contlnuar provocando -
o o tempo todo.
(la era llnda e talvez Talbot achasse suas manelras caustlcantes mals atraentes do que aborrecldas. Per -
cebeu que os dols se entreolhavam com a mesma freqncla, apesar de ambos dlsfararem o lnteresse
com multa habllldade.
5annulf e /orde Nlcholas comearam a atravessar o ptlo em dlreo u casa da guarda, |unto ao portal.
Contlnuavam a conversar, mas tomavam culdado para evltar poas de gua e lugares multo
enlameados. Catrln desceu a escada e, com um assoblo, chamou Idrls, seu co de caa, para |untar -se a
ela.
No lnstante segulnte, o cachorro surglu do estbulo, correndo depressa, pratlcamente desllzando, o que
esplrrava barro em quem estlvesse no camlnho. 8ma crlada espantada soltou um grlto assustado e
escorregou, calndo de costas numa poa de gua.
Catrln, faa-o parar! *llllan pedlu enquanto o cachorro contlnuava correndo e latlndo, lndo de uma
pessoa para outra.
Idrls, chega ela grltou, mas o anlmal no a atendeu.
Catrln soltou uma gargalhada dlvertlda quando o co chocou-se contra 5lchard, o crlado de Talbot, que
vlnha do estbulo... Agua su|a esborrlfou-lhe no rosto. Sem enxergar bem, ele tropeou e, como a
crlada, calu, derrubando a cesta que carregava. (sta bateu de lado no cho e seu conteudo, a su|elra que
5lchard acabava de tlrar de uma bala, esparramou-se sobre ele.
*llllan desceu a escada depressa, atrs de Catrln que tlnha parado no ultlmo degrau. Segurou -lhe o bra-
o com fora e a sacudlu.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 64

Mande-o parar |, Catrln, por favor.
Sem esperar que a prlma a obedecesse, ergueu um pouco a sala e, mal se equlllbrando no lamaal,
tentou atravessar o ptlo rumo ao cachorro.
Idrls lgnorou a grltarla de 5lchard e segulu para a casa da guarda onde alguns homens de Talbot e de
5annulf fazlam companhla u tropa de Ian. 5esolvlda a lmpedlr mals ocorrnclas desagradvels, *llll an
mudou de dlreo, mas quase perdeu uma das botas ao se vlrar depressa demals no barro. Ouerla
colocar-se no camlnho do cachorro a flm de dlstral-lo.
Juro, Catrln, que se Idrls me derrubar, vou mandar fazer um tapete da pele dele. ( para coloc-lo
dlante da larelra onde plso com freqncla ameaou, provocando o rlso das pessoas em volta. Prendeu
a bota outra vez no barro e custou a solt-la.
Vou atend-la s porque voc lnslste Catrln dlsse em tom exasperado.
Soltou um assoblo estrldente e o cachorro correu para seu lado. O anlmal estava arque|ante e com a
lingua pendurada para fora da boca.
*llllan vlrou as costas para Catrln, e seu co endemonlnhado, e concentrou-se em camlnhar at a rea
calada de pedras, dlante do portal.
/orde Nlcholas advertlu-a:
(spere, mlnha senhora, at eu chegar ai para a|ud-la.
No, estou quase chegando ela respondeu ao alargar o passo com culdado. No h necessldade de
o senhor ser to atencloso. Acho at perlgoso, pols corremos o rlsco de acabar calndo os dols na lama.
(la preferla mals camlnhar por conta prprla do que ser a causa de uma queda de seu guardlo. As
roupas elegantes e caras dele no reslstlrlam a um banho de gua barrenta.
*llllan pensou que /orde Nlcholas vlrla de qualquer forma, mas ele deu de ombros e flcou aguardando
sua chegada. Tlnha as mos estendldas para ampar-la, na belrada do calamento.
Multo obrlgada, meu senhor agradeceu ela ao aceltar a a|uda.
Mal flrmou as botas enlameadas nas pedras e afastou-se de seu guardlo, quando ouvlu grltos
emltldos pelos homens reunldos all perto.
Ao olhar por sobre o ombro, desvlou-se para o lado bem a tempo de Idrls passar por ela e pular
sobre Talbot, derrubando-o no cho.
5oupa enlameada era a minlma preocupao sobre /orde Nlcholas no momento. Idrls, um co
dcll quase o tempo lntelro, estava em clma do pelto de Talbot e o mantlnha preso ao cho. Os dentes
arreganhados ameaavam-lhe o pescoo.
Curvando-se, *llllan segurou a colelra do cachorro com as duas mos e puxou. De nada adlantou.
Idrls, provavelmente, pesava mals do que ela e tlnha multo mals fora.
5annulf, venha me a|udar.
Mas Idrls, ao v-lo estender as mos para a colelra, rosnou e arreganhou mals os dentes. 5annulf
recuou, sacudlndo a cabea.
*llllan parou de puxar e olhou por sobre o ombro u procura da prlma. Catrln contlnuava no ultlmo
degrau da escada. Tlnha os braos cruzados na clntura e um esboo de sorrlso dava a lmpresso de que
se dlvertla com a cena.
8ma onda de furla lnvadlu *llllan, esquentando -lhe a cabea. J tlnha agentado problemas
demals provocados pela prlma e no tolerarla mals nenhum. /argou a colelra e, com multo culdado,
rodeou o corpo lmvel de seu guardlo. Numa voz estrldente, esbrave|ou:
Catrln! Voc | no provocou confuses demals?
Num impeto, salu em dlreo a ela, mas seus ps escorregaram. Soltou um grlto ao mesmo tempo
em que dols braos, vlndos de trs, a agarravam pela clntura.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 65

Fellzmente, 5annulf tlnha lmpedldo sua queda. Puxou-a para trs e, em segulda, ergueu-a no colo
sem se lmportar com suas botas su|as que lhe davam pontaps nas pernas. Sorrlu ao ver a furla em seus
olhos verdes e, para ser honesto, tambm da flgura rldicula de seu senhor feudal sob o canzarro
ameaador. Vlrou-se e a ps no cho de pedras.
To logo o fez, *llllan desvlou-se dele a flm de fazer nova tentatlva de lr ao encalo da prlma.
Porm, 5annulf tornou a agarr-la pela clntura e, dessa vez, colocou-a em clma do ombro.
Flque quleta - ele avlsou.
Prensou uma das mos em suas costas, mas o fato de tantos olhos curlosos ao redor deles os
observarem, o forou a reslstlr u vontade de acarlclar aquelas curvas maclas. Como se ele fosse tolo o
suflclente para tentar.
Vamos, me ponha | no cho. (la murmurou-lhe
ao ouvldo. - ( tlre sua mo de mlnhas...
5annulf rlu balxlnho para que as outras pessoas no ouvlssem.
Voc no costumava ser to correta e dlgna.
Isso fol antes de eu conhec-lo. Tentou puxar lhe os cabelos, mas ele segurou sua mo.
Aprendl multas colsas desde ento e nem todas elas, boas.
Pelo menos, ela no aflrmava que a totalldade era rulm. Naquele lnstante, 5annulf notou
movlmento na escada. Ian comeava a desc-la em dlreo u lrm. Segurou-a por detrs e prendeu-lhe
os braos ao longo do corpo ao mesmo tempo em que soltava um assoblo estrldente.
Idrls lgnorou o chamado.
Talbot abafou uma tosse e o co rosnou.
Nlngum capaz de tlr-lo de clma de mlm? Sussurrou ele.
5annulf aproxlmou-se um pouco, mas Idrls arreganhou mals as presas.
Chame este maldlto cachorro Ian ordenou em voz gllda.
Catrln franzlu o cenho, mas obedeceu. To logo seu assoblo soou no ar, Idrls salu de clma do pelto
de Talbot. Abandonou-o sem nem olhar para trs enquanto corrla para o lado da dona.
Dellcadamente, 5annulf ps *llllan no cho e retrlbulu seu olhar furloso com um sorrlso cndldo.
A ralva delxava suas faces coradas e os olhos falscando. A luz do sol tornava -a mals llnda e lrreslstivel.
Talbot levantou-se e fez uma tentatlva lnutll para llmpar a roupa. O olhar que dlrlglu a Catrln | no
exlbla o minlmo slnal de llson|a. Flcava claro que seu senhor feudal, como qualquer homem, era capaz
de cometer tollces por causa de uma mulher, refletlu 5annulf. Ouem, a no ser um ldlota, aceltarla
tantas ofensas de uma mulher, como Talbot havla aceltado de /ady Catrln, sem lgnor-la
completamente?
Mas, pelas aparnclas, lsso estava para mudar. Ian curvou se para falar u lrm. (mbora no se
pudesse ouvlr o que dlzla, a expresso lndlcava furla lncontrolvel. (la sacudlu a cabea com fora, num
gesto negatlvo, mas permltlu que ele a erguesse no colo. Com passos flrmes, como se o lamaal no
exlstlsse, ele atravessou o ptlo e ps Catrln em p, dlante de Talbot.
Os olhos de Catrln tambm fuzllavam, porm, Ian a controlou com mo frrea, enquanto Talbot
lgnorava suas tentatlvas frustradas de atac-lo.
Os olhos do Drago soltavam faiscas, mas as feles mantlnham a placldez habltual e a voz
mostrou-se calma.
Mll perdes, meu senhor, pelas grosserlas de mlnha lrm. Tapou a boca de Catrln com a mo
para abafar seu protesto. (spero que o senhor, por causa dlsso, no nos lmpea de vlr vlsltar nossa
prlma novamente.
(le endlreltou os ombros e assentlu com um gesto de cabea.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 66

Naturalmente, /orde Ian. Os senhores sero sempre bem-vlndos aqul. Curvou-se dlante de
Catrln. (spero, mlnha senhora, que este|a de melhor humor em sua prxlma vlslta. Os olhos dela
chame|aram mals alnda. Porm, tenho certeza de que delxar seu co em algum outro lugar avlsou-a
lndlretamente ao olhar para Idrls que se sentava ao lado dos cavalos prontos para partlr. Dese|o-lhes
uma boa vlagem acrescentou.
Multo obrlgado. Mande FltzCllfford me avlsar se voltarem a sofrer ataques. Tentarel a|ud -los.
5annulf curvou-se em slnal de entendlmento. Surpreendla-se com o fato de Ian lr to longe a ponto
de menclon-lo. Atiplco dele.
Talvez o comportamento da lrm tlvesse lhe abalado o dominlo de sl mesmo. Olhou para ela que
se despedla de *llllan. Ambas estavam multo constrangldas e mur muravam palavras formals. (le |amals
tlnha conhecldo uma mulher to lmprevlsivel quanto /ady Catrln. No podla lmaglnar o que Talbot vlra
nela. Num momento, ela mostrava-se afvel e bondosa, no segulnte, telmosa e amuada como uma
crlana mlmada.
Mas era llnda.
Talvez para um homem como Nlcholas Talbot lsso fosse o unlco ponto lmportante.
Ian colocou Catrln na sela de sua montarla, acomodou se na dele, acenou uma ultlma despedlda e
encabeou a tropa pelo portal. 5annulf sentlu um aumento lmedlato da tenso que o oprlmla desde sua
chegada a /(au Clalr. Na verdade, desde que Talbot o lnformara de que vlrlam para a fortaleza. Ian no
era seu amlgo, mas os dols mantlnham um relaclonamento quase de allados.
Talbot susplrou allvlado e vlrou-se para *llllan: - Val aceltar mlnha a|uda agora, mlnha senhora ?
Olhou para as roupas enlameadas e sorrlu. - No vou me oferecer para carreg-la pelo ptlo, mas
posso lhe dar algum apolo dlsse, estendendo o brao. A menos que preflra ser carregada como uma
saca de cereals por FltzCllfford. Olhou para os dols com expresso de curlosldade. E menos
elegante, porm, mals eflcaz.
Oual serla o slgnlflcado daquele olhar? Indagou-se 5annulf.
Como nenhum dos dols se mexesse para segulr a sugesto, ele teve a lmpresso de que a
curlosldade de Talbot aumentava.
Vamos, FltzCllfford, voc no pode ter esquecldo como socorrer uma dama em apuros.
5annulf tornou a olhar para Talbot. Mas dessa vez, o observou profundamente, sem dar lmportncla us
roupas flnas e u aparncla de corteso. Teve quase certeza de que a expresso dos olhos de seu senhor
feudal, que o fltava, de |elto algum comblnava com a concha elegante.
Talbot balxou o brao, no momento em que *llllan estendla o seu, e sacudlu a cabea.
No, /ady *llllan, eu a delxarla to su|a quanto eu. V com FltzCllfford.
No preclso de a|uda alguma para atravessar meu prprlo ptlo, /orde Nlcholas, embora eu agradea
seu ofereclmento. (stou acostumada a culdar de mlm mesma. (la declarou com um ar to obstlnado
quanto o de Catrln.
Aps uma cortesla rplda, afastou-se dlante do olhar atnlto dos dols homens.
(m uns poucos passos largos, 5annulf a alcanou, agarrou-a pela clntura e, como da outra vez, |ogou-a
sobre o ombro.
Isto necessrlo ou trata-se apenas de um grosselro rltual mascullno para me mostrar quem, real-
mente, tem poder sobre mlm? *llllan perguntou melo ofegante.
(le a tlrou do ombro e a acomodou entre os braos, numa confuso de cabelos soltos e de tecldo
esvoaante. Num gesto brusco, ela arrancou fora o vu que lhe caia no rosto, revelando um olhar
fulmlnante de ralva.
5annulf sublu a escada com passos leves. Passou pela porta de entrada do castelo, fora do campo de
vlso de Talbot, antes de coloc-la no cho. Seu guardlo no era o unlco homem all com boas
manelras. Curvou-se e murmurou:
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 67

Fol um prazer, mlnha senhora.
/amento no poder dlzer o mesmo resmungou ela num tom um tanto desconflado. Curvou os
ombros e sua expresso de ralva fol substltuida por uma de cansao e reslgnao.
Consclente da movlmentao ocaslonal de crlados no salo, 5annulf aproxlmou-se de *llllan para que
nlngum os ouvlsse. O tom provocador deu lugar a um de lnteresse slncero.
O que fol, *llllan? Alguma colsa errada?
(la fez um gesto negatlvo com a cabea e dlrlglu o olhar vago a um ponto qualquer.
Pode lr embora. J obedeceu a ordem de seu senhor. Como ele no se mexesse, acrescentou: No
nada. (stou apenas exausta.
Os circulos sob seus olhos conflrmavam a veracldade das palavras. Alm dlsso, a expresso deles
revelava um desnlmo no s fi slco como de espirlto tambm.
Nunca ele tlnha vlsto *llllan to desalentada. Num lmpulso, convldou-a:
Vamos at a lagoa? / to tranqllo e nlngum a perturbar. (u a delxarel sozlnha se qulser. (n-
quanto descansar, eu a protegerel.
8m lampe|o de anlmao brllhou em seus olhos, porm, ela sacudlu a cabea.
No, tenho multo que fazer.
Ora, essa a sltuao normal e faz parte do problema. Se for esperar por um momento de folga, nunca
salr daqul 5annulf argumentou ao pegar sua mo, mas largou -a ao ouvlrem ruido de botas na escada
de entrada.
( o que /orde Nlcholas pensar se souber que fomos l outra vez? Sel que, embora no tenha des -
coberto nada sobre os assaltantes, eles no reapareceram. Mas se salrmos, sem duvlda ele flcar
preocupado e voc no quer...
(la se calou por causa de uma dlscusso acalorada do outro lado da porta. Antes que eles pudessem se
afastar dall, o som fol dlmlnulndo enquanto os donos das vozes desclam a escada.
Apesar dos protestos, 5annulf percebeu que ela sentla-se tentada a ceder. 5esplrou fundo e tomou uma
declso. Segurando-a pela mo, levou-a pelo salo at a rea sombreada e afastada, bem adlante da
plataforma. Parou apenas o tempo suflclente para pegar uma vela apagada, numa pratelelra ao lado, e
enfl-la no clnto.
5annulf, o que est fazendo? 8ma das vozes na escada devla ser de /orde Nlcholas. A qualquer lns-
tante, ele estar de volta. ( se ele nos vlr? Perguntou ela, assustada.
No se preocupe.
Depols de olhar em volta a flm de ter certeza de que estavam sozlnhos, ele a levou por um corredor
estrelto e pouco usado. Ao chegarem em frente de uma tapearla antlga e desbotada, passou para trs
dela, levando *llllan conslgo. A pea voltou ao lugar, ao longo da parede, delxando -os num casulo
escuro.
Se lsto uma artlmanha sua para flcar a ss comlgo, eu...
Depressa, 5annulf tapou-lhe a boca com a mo e murmurou a seu ouvldo:
Ouletlnha. (spere s um lnstante e entender por que eu a trouxe aqul. No que eu no goste de
flcar sozlnho com voc provocou ele.
Ao ouvl-la resmungar algo de encontro aos dedos dele, rlu e, um tanto relutante, balxou a mo. (m
segulda, 5annulf vasculhou o espao escuro at tocar a belrada de madelra de um assento de |anela.
O que lsto? - *llllan lndagou ao estender o brao e passar a mo ao longo do contorno do vo.
Havla uma |anela aqul, mas fol fechada antes de termlnarem a construo do castelo.
(le correu os dedos sob a belrada entalhada do assento e encontrou o mecanlsmo escondldo all.
8ma presso flrme na alavanca soltou o banco. 5annulf o ergueu e o encostou na parede.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 68

Seu pal, acredlto, temla que se lsto aqul fosse aberto e usado, o segredo serla facllmente
descoberto.
Tlrou pedra-de-fogo e ao da sacollnha de couro, presa ao clnto, e, depols de algumas tentatlvas,
acendeu a vela. To logo a chama flcou flrme, levantou-a bem, em frente da abertura escura. (m
segulda, sublu pela belrada do assento, ocupando o centro da armao de madelra, como o de um cofre,
e flcou em p no degrau de clma de uma escada l dentro.
Vamos descer, mlnha senhora? Perguntou ao estender a mo a flm de a|udar *llllan a segui -lo.
(la | la pr a mo na dele, mas parou no melo do gesto e a puxou para trs.
Devo conflar em voc?
5annulf susplrou.
Neste caso, pode.
A luz bruxuleante lanava sombras no espao pequeno, acentuando sua expresso de lncerteza.
Isto aqul val dar l fora, no ?
Val, slm. E uma passagem para a lagoa.
(u nunca soube que exlstlsse uma. Como voc descobrlu?
5annulf desvlou o olhar por um momento, mas voltou a flt-la.
Atravs de seu pal. Na ultlma vez que vlm a /(au Clalr, ele me confldenclou este segredo.



CAPT8/O XIV


A resposta de 5annulf fol como uma punhalada no corao. *llllan sentlu-se absolutamente traida.
Como o pal podla ter conflado o segredo a 5annulf e no u prprla fllha? Nos ultlmos anos, ele tlvera
vrlas oportunldades de lhe contar, ou de destrulr a passagem, antes de falecer. Por que no o flzera? A
morte dele no havla sldo repentlna. Poderla multo bem t-la lnformado...
Caso houvesse dese|ado.
O fato de ele ter revelado a exlstncla dessa passagem a 5annulf, e s Deus sabla mals o qu, uma voz
na mente sugerlu, expunha os planos do pal to claramente como se ele os tlvesse proclamado do alto
da muralha para todos ouvlrem. O pal havla acredltado que 5annulf FltzCllfford se casarla com ela, serla
o fllho que no tlvera, protegerla e defenderla o que ele lutara tanto e durante multo tempo para
estabelecer, a poderosa fortaleza frontelrla de /(au Clalr.
O que mals o pal havla lhe escondldo? O que mals 5annulf sabla a respelto de seu castelo de sua
familla e que ela lgnorava?
8ma voz lnsldlosa na mente a provocava.
( se as palavras escrltas por 5annulf no contrato de nolvado fossem verdadelras?
Ao refletlr sobre tal posslbllldade, o corao quase parou de bater. As conseqnclas poderlam destrulr-
lhe a esperana de vlr a ter fllhos e constltulr uma familla fellz. Mas bem no intlmo, acredltava que as
alegaes de 5annulf no passavam de uma mentlra torpe.
No podemos flcar parados aqul o dla lntelro. Vamos. (le murmurou ao pegar-lhe a mo, delxando-a
sem alternatlva a no ser acompanh-lo.
Apesar da trlsteza profunda que a oprlmla, *llllan no consegula reprlmlr uma grande curlosldade sobre
a passagem. Durante a lnfncla, ela e os companhelros, na malorla pa|ens do pal, tlnham explorado o
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 69

castelo lntelro, das torres us masmorras no poro, porm, nunca havlam descoberto nada semelhante a
esse tunel. (la ergueu um pouco a sala com uma das mos, apertou a de 5annulf com a outra e passou
por clma da esquadrla do assento, para alcanar a escada de madelra.
Delxe-me lr na frente ele sugerlu depols que *llllan se equlllbrou no prlmelro degrau. Tome
bastante culdado e espere eu a|ud-la a descer, pols no exlste proteo alguma nas laterals da escada.
(ncostada na parte lnterna do vo, ela o observou descer depressa, mas com flrmeza e passos seguros.
A chama da vela mal tremeu com o movlmento.
As roupas de rapazlnho, usadas at quase na adolescncla, lhe fazlam falta numa aventura como aquela,
ela refletlu com uma ponta de saudade. As peas femlnlnas, com salas e mangas comprldas e largas,
pareclam s ter o propslto de faz-la tropear ou de lhe tolher os movlmentos. (mbora o uso delas a
delxasse mals consclente do fato de ser mulher, us vezes anslava pela llberdade fislca que, um dla,
usufruira.
Na presena de 5annulf, apreclarla qualquer colsa que a a|udasse a esquecer o fato de ser mulher. (le,
porm, a lembrava dlsso com facllldade e freqncla excesslvas.
(le deu uns poucos passos pelo corredor escuro. A luz da vela mostrou uma outra grossa, espetada num
gancho na parede. Antes de acend-la, ele llmpou as telas de aranha que a envolvlam. O que haverla l
embalxo? *llllan con|ecturou ao sentlr um arreplo de medo ao longo da esplnha.
(sperava que a passagem no fosse multo comprlda, mas tlnha de ser, caso chegasse mesmo at a
lagoa. No lmportava. Camlnharla o mals depressa possivel. 5annulf podla lr na frente ou atrs, ela no
farla questo desde que flzessem o tra|eto em pouco tempo.
5annulf plngou cera derretlda numa pequena sallncla da escada e grudou a vela.
Delxe eu a|ud-la ofereceu-se ao peg-la pela clntura e a carregar para balxo.
O vlgor dele alnda a surpreendla. Mas como guerrelro, ele tlnha de ser forte. Se no, como agentarla
usar a pesada cota de malha e brandlr a espada durante horas? Indagou-se *llllan.
(mbora ela fosse uma hbll espadachlm, no tlnha reslstncla para empu nhar a arma por multo tempo.
Mals espantoso era o arreplo que alnda lhe percorrla o corpo quando ele a carregava ou demonstrava a
energla de alguma outra manelra. (le tlnha fora suflclente para partl -la ao melo, mas tambm podla ser
dellcado, melgo e bondoso.
Apesar das barrelras que os separavam, ela sabla que 5annulf |amals a machucarla flslcamente... *llllan
deu-se conta de que se mantlnha lmvel, o fltava e contlnuava com as mos apoladas nos ombros dele.
Balxou-as, quebrando a magla que os envolvla.
Pronta? Vamos embora? (le perguntou.
A um slnal aflrmatlvo seu, ele passou-lhe a mo pelo brao. Depols de apanhar a vela, comeou a
conduzl-la pela passagem.
*llllan mal notava as ad|acnclas. 5annulf, percebendo-lhe o mal-estar provocado pelo camlnho estrelto
e escuro, tentou dlstral-la com lendas sobre duendes e outras crlaturas mltolglcas.
(mpunhava a espada adlante deles, brandlndo -a a flm de remover telas de aranha.
Algum tempo depols, a chama da vela tremeu com um golpe de ar e o barulho de gua correndo chegou
aos ouvldos de *llllan enquanto 5annulf lhe garantla que os seres estranhos habltavam a passagem.
No acredlto numa palavra sua ela dlsse, rlndo alnda das hlstrlas absurdas.
Fale balxo, ou voc val assust-los. Incllnou-se para murmurar: (les so multo timldos.
O barulho aumentou e uma luz fraca surglu u frente. O camlnho transformou-se numa sublda ingreme,
emerglndo, pouco depols, numa caverna crlvada de pedras. 5annulf apagou a vela e a delxou no flm da
passagem.
*llllan passou por ele, lndo em dlreo da entrada. No conteve uma exclamao ao ver a beleza do
lugar. (stavam atrs da queda dgua e a lumlnosldade do sol atravessava-a, chegando at eles
esmaeclda por uma nvoa tnue. Flelras de vegetao verde caiam do topo da collna em que flcava a
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caverna. O ar tlnha o chelro de terra frtll e o perfume de flores sllvestres. (xalava o odor de vlda. (la
vlrou-se para trs e fltou 5annulf.
/lndisslmo! Mas podemos salr daqul sem nos molhar?
(st lnslnuando que no quer calr na lagoa como da ultlma vez que estlvemos aqul? Perguntou ele,
sorrlndo e com expresso terna nos olhos escuros.
Claro. Isso tornarla lnutll nossa escapadela pelo tunel, pols tenho certeza de que, dessa vez, teriamos
de expllcar a aparncla.
Arregaou as mangas e, estlcando os braos, consegulu apanhar um tanto de gua nas mos que levou
u boca. Frla e dellclosa. Pegou mals e tomou-a. Tornou a encher as mos de gua que ofereceu a
5annulf.
Beba um pouco. (st tlma!
(le ps as mos sob as suas e as levou u boca. Prendeu-lhe o olhar com o dele enquanto sorvla a gua,
ampllando a sensao dos lblos quentes em sua pele frla. Com a ponta da lingua, deu flm at a ultlma
gota.
Multo boa e estlmulante murmurou antes de traar uma llnha com a lingua at seu pulso, onde roou
os lblos num bel|o demorado.
*llllan se vlu lncapaz de resplrar ou pensar. Tambm no consegula puxar as mos como deverla. Tlnha
a lmpresso de que o corao parara de bater enquanto os dols permaneclam esttlcos no tempo e no
espao.
Os olhos de 5annulf estavam chelos de promessas de prazeres, certamente, mas tambm de multas ou-
tras colsas. Como poderla ela no entender a emoo lrradlada deles a no ser como a expresso de um
amor puro e verdadelro?
Sem consegulr lmpedl-las, as lgrlmas rolaram por suas faces, enquanto o corao voltava a b ater.
Por qu? (la perguntou, lmprlmlndo um mlsto de esperana e de trlsteza nas palavras.
Por causa do comportamento enlgmtlco de 5annulf, desde o retorno a /(au Clalr, ela no esperava
uma resposta. As batldas do corao esmoreceram outra vez ao v-lo abrlr a boca para falar.
Porque no sou dlgno de seu amor e de seu respelto.
Aconchegou suas mos entre as dele e as prensou de encontro ao pelto. *llllan podla sentlr -lhe o pulso
acelerado na ponta dos dedos e |urava que ele tremla. Manteve-se calada e, aps alguns lnstantes, ele
prossegulu:
Voc merece um homem multo melhor do que eu em sua vlda. /evantou uma de suas mos, deu um
bel|o na palma e fechou os dedos sobre ela. Se eu flcar fora de sua vlda, talvez voc encontre esse
homem.
O que poderla dlzer para faz-lo mudar de ldla? (la lndagou-se. Antes que pudesse encontrar o
argumento necessrlo, 5annulf deu um passo em frente, enflando a cabea dlretamente na gua. Soltou
um mlsto de gemldo e grlto, mas delxou que os cabelos se encharcassem.
Poucas colsas na vlda seguem nossos planos, no verdade?
5ecuou uns passos e sacudlu a cabea, resplngando gua em volta. (m segulda, pegou-lhe a mo ao
convld-la:
Vamos contlnuar?
/evou-a at uma abertura estrelta e escura entre as rochas, que l a de um dos lados da caverna ao outro.
*llllan no encontrou dlflculdade em passar por ela, mas 5annulf, alm de tlrar o clnturo com a espada,
teve de se contorcer.
(u devla ser mals magro quando seu pal me mostrou este camlnho comentou quando emerglram
para a luz do sol. Voc preclsarla ter vlsto /orde Slmon se espremer para salr dall acrescentou en-
quanto recolocava o clnturo.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 71

Sem duvlda, uma cena e tanto, *llllan pensou, pols o pal fora um homem alto, corpulento e, em
comparao a 5annulf, gordo na clntura. Com olhar perscrutador, ele observou toda a rea ao redor.
Sel que no tem havldo ataques ultlmamente, mas lsso no desculpa para eu no examlnar tudo por
aqul. Ouero ter certeza de que no exlste nlngum escondldo nas redondezas. S ent o, a levarel l para
balxo.
(mbora estlvesse lmpaclente para descer at a lagoa, ela assentlu com um gesto de cabea.
(spere dentro da caverna. Se alguma colsa acontecer, no sala para me a|udar. Volte lmedlatamente
para /(au Clalr pela passagem. De l, voc poder mandar socorro.
*llllan obedeceu, mas 5annulf no tlnha certeza se ela no salrla da caverna caso algum o atacasse.
(sperava que ela no esquecesse o trelnamento recebldo na |u ventude e aglsse da manelra mals
raclonal possivel, segulndo as lnstrues dele.
Depressa, mas atento, desceu a collna, percorreu a rea ao redor da lagoa e camlnhou entre as rvores
mals prxlmas. Como no encontrasse nada estranho ou suspelto, sublu a trllha em busca de *llllan. (le
a tlnha trazldo at all para que escapasse do amblente tenso da fortaleza e no para provocar-lhe mals
dlflculdades.
No h perlgo algum avlsou ao voltar.
(la surglu na abertura estrelta e, dessa vez, teve de endlreltar a roupa retorclda. Comearam logo a
descer, 5annulf lndo na frent e. Depols de alguns passos, ele olhou para trs a flm de ver se era seguldo.
(ncantou-se com a beleza de *llllan. Com expresso de contentamento e um sorrlso contaglante, ela
admlrava a lagoa logo abalxo. Isso era to raro desde que ele chegara a /(au Cl alr. (sperava a|ud-la a
encontrar um pouco de alegrla, mesmo que fosse s por traz-la all. Pelo menos, o lugar era bem mals
tranqllo do que o amblente de /(au Clalr nos ultlmos dlas.
Ambos mantlnham sllnclo, o que dava, a 5annulf a oportunldade de con clllar os pensamentos. O banho
de gua frla na cabea no podla ter sldo em momento mals oportuno. Justamente quando ele estava
prestes a cometer a loucura de abrlr-se com *llllan. Constantemente, o corao o levava a aglr como um
lrresponsvel. Bastava fltar a llmpldez de seus olhos para per der o senso de auto preservao.
(xpor-se a ela no servlrla para nada, exceto para lev-la a desprez-lo mals alnda. Como | conhecla
as lnverdades grosselras que ele escrevera no contrato de nolvado, sem duvlda ela o conslderava um
lndlviduo sem carter e escrupulos.
Se no o fosse, como havla podldo aceltar a ddlva de sua vlrglndade, exatamente naquele lugar,
lembrou-se, e depols recusar-se a lhe dar a proteo do nome?
No que restasse multo orgulho e honra ao nome FltzCllfford. Pelo menos, no na oplnlo de quem co-
nhecla bem a familla.
8m homem que atormentava e espancava a esposa e os fllhos e cu|a perversldade no passava de
dlvertlmento. 8m fllho que havla matado o pal e destroado a familla. (ste era um legado dlgno de ser
compartllhado com a esposa? Indagou-se eno|ado.
No entanto, ele havla se atrevldo a questlonar a herana de seu sangue, a lnsultar a me, faleclda tanto
tempo atrs. Mesmo que houvesse escrlto a verdade, ele no estava em poslo de atlr ar pedras na
familla de nlngum.
Mas a mlsslva de /orde Slmon, oferecendo-lhe a mo de *llllan, tlnha chegado logo aps a morte do
pal, encontrando-o nas entranhas escuras da amargura e da culpa. Ferozmente, ele havla recusado a
oferta de fellcldade. Tendo agldo asslm, como poderla mals tarde retratar-se das palavras ofenslvas e
acelt-la? Alnda mals no tendo ela sldo felta novamente? (nquanto desclam a collna, o sllnclo os
llgava como algo concreto e a tenso crescla.
5annulf no agentava mals. To logo chegaram, ele afastou-se de *llllan e fol u margem oposta da
lagoa. Sentou-se numa rocha arredondada, apanhou uma pedrlnha, que segurou na mo fechada, e
delxou o olhar perder-se na gua esverdeada e limplda.
5annulf?
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 72

(le lnterrompeu a contemplao dlstraida e vlrou a cabea para trs. Surpreendeu-se ao ver *llllan
em p ao seu lado, pols no tlnha ouvldo seus passos. (la sentou -se e tocou-lhe o ombro com a mo.
Voc tem multa colsa para contar, eu acho. Se val lhe fazer bem desabafar-se comlgo, no sel.
Mas estou dlsposta a ouvl -lo, caso quelra falar.
Temendo seu olhar de slmpatla, ele no consegulu flt-la. Por Deus, preferla suportar seu dlo mas
|amals, a pledade. Vlrou-se de costas para ela e atlrou a pedrlnha na vegetao longe da lagoa.
Como poderla lhe contar? Assumlr os pecados, a covardla ou o fato de que darla a vlda por ela se
fosse necessrlo?
Como poderla lhe contar tudo sem tambm admltlr que | sacrlflcara os anselos mals profundos
quando havla destruido a oportunldade de ter u ma vlda a seu lado? Porm, o que mals lhe restava para
perder?
Voc no faz ldla de como horrivel, *llllan. 5esplrou fundo e sacudlu a cabea. Nem
mesmo sel se posso lhe contar...
Fechou os olhos, dese|ando estar em qualquer outro lugar, menos a ll. A atltude lnfantll nunca havla
dado certo, sabla multo bem. Com expresso angustlada, 5annulf sentou -se numa outra pedra. Ouando
levantou a cabea e a fltou, ela vlu-lhe a honestldade estampada no olhar.
Talvez fosse verdade. Pelo menos, segundo a compreenso dele.
Voc no poderla estar enganado? (la perguntou em tom de supllca e com uma tnue
esperana.
Flquel caido ao lado dele, com a mo no cabo de meu punhal, enquanto o sangue esvaia de seu
pelto. Num movlmento vagaroso e cansado, sacudlu a cabea. No estou enganado, *llllan. Meu pal
morreu atravs de mlnhas mos. Aflrmou ao levant-las no ar, e balx-las logo. (ntende agora por
que no poderiamos ter casado?
*llllan sentou-se ao lado dele e fltou-lhe os olhos to chelos de trlsteza e angustla. Seu corao
confrangeu-se. Ouerla multo poder absorver um pouco daquele sofrlmento e proporclonar alivlo a
5annulf.
Sem duvlda, voc tlnha uma boa razo para fazer lsso. 8ma lmportante ela dlsse em tom
suave, mas chelo de convlco.
Acredltava nlsso do fundo do corao. O 5annulf FltzCllfford que conhecera quatro anos atrs, o
homem que tlnha aprendldo a amar, no cometerla esse ato levlanamente. Ps a mo no brao dele,
determlnada a oferecer-lhe um minlmo de conforto e sem se lmportar se fosse acelto ou no. (le lgnorou
seu gesto.
Oue motlvo poderla |ustlflcar parrlcidlo? Nenhuma, *llllan ele aflrmou em tom melancllco.
Apertou sua mo e tlrou-a do brao. Voc no pode raclonallzar o fato, nem apag-lo atravs de uma
expllcao plausivel. (le slmplesmente aconteceu e no exlste nada que possamos fazer para escapar
da realldade a flm de mudar nossa sltuao. Desvlou o olhar de seu rosto para a gua. - Se houvesse
uma manelra para me llbertar desse emaranhado, eu | terla encontrado, pode acredltar.
Apesar dos protestos de 5annulf, ela sabla que estava enganado. Naturalmente, reconhecla o
tormento estampado nos olhos dele que, sem duvlda, vlnha do fundo da alma. (ntretanto, ela podla |urar
que o que mals pesava em 5annulf no era o pecado em sl, mas o sentlmento de culpa por hav-lo
cometldo. Ou por algo assoclado ao ato.
Se fol como voc aflrma, sem motlvo ou expllcao, duvldo que estlvesse em llberdade. Ou
melhor, vlvo. Voc terla sldo executado pelo crlme. Pembroke no permltlrla que voc escapasse do
castlgo, caso houvesse matado seu pal a sangue-frlo. Segurou-o pelo quelxo e forou-o a vlrar o rosto
a flm de flt-la. Por favor, 5annulf, expllque melhor para que eu entenda. Isso to lmportante para
mlm quanto para voc. (u me recuso a ouvl-lo se classlflcar como assasslno.
(mbora ele no tentasse soltar o rosto, no respondeu logo.
Dlante de seus olhos, as feles de 5annulf se transformaram, adqulrlndo a lnflexlbllldade das de
um guerrelro.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 73

Slm, voc est certa. (xlste algo mals. 5esmungou ele. Tlrou-lhe a mo do quelxo e a segurou
na dele. Mas est errada ao pensar que tudo pode ser expllcado. Incllnou-se para perto at quase o
movlmento dos lblos roar sua face, porm ela no podla ver -lhe os olhos. Se houvesse uma |ustlflca-
tlva, mesmo sendo frgll, eu a aceltarla. Com a mo llvre, levantou seu quelxo e prensou a boca na
sua, num bel|o exlgente, mas chelo de promessas. Depols, murmurou rente a seus lblos: (m vez de
deslstlr de voc para sempre.
(le alnda a amava? As ultlmas palavras dele afogaram as anterlores num mar de esperana. (le a
soltou e flcou em p. Se tlvesse coragem, lrla embora, delxando-a all com as emoes e os sentlmentos
expostos, *llllan percebeu. Todas as vezes em que quase chegavam ao ponto de conversar sobre o
passado de ambos, ou sobre o presente, um deles punha um ponto flnal antes que tlrassem uma
concluso, ou tomassem uma atltude deflnlda.
*llllan estava cansada dessa confuso, de melas palavras e melas verdades que os enterravam
mals e mals no atolelro em que se tornara o relaclonamento deles. No tolerarla tal sltuao nem mals
por um lnstante. /evantou-se, pegou a mo de 5annulf e o puxou de encontro a ela. Depols de passar
um dos braos pelo pescoo dele, acarlclou-lhe o rosto com a mo do outro.
Voc pode deslstlr de mlm com tanta facllldade? Perguntou com suavldade, roando os lblos
nos dele e lgnorando-lhe a reslstncla. Seu sentlmento de culpa mals forte do que o amor por mlm?
Pare, *llllan!
Por qu? (la demandou. Aconchegou o rosto dele entre as mos, forando-o a encar-la,
esperanosa de contagl-lo com sua determlnao e energla. Dlga por qu! Conte tudo! Voc
premedltou matar seu pal?
No! - (le lnalou profundamente o ar e explrou-o bem devagar. Parou de evltar seu olhar
perscrutador ao mesmo tempo em que lhe tlrava as mos do rosto e as apertava |unto ao pelto. Mas eu
o dese|ava morto acrescentou balxlnho. Mals do que voc possa lmaglnar. Tantas vezes quls mat-lo
que, quando flnalmente o flz, no acredltava que fosse verdade.
*llllan espalmou as mos no pelto dele e, enquanto anallsava o sentldo das ultlmas palavras ouvldas,
prestou ateno us batldas flrmes do corao de 5annulf.
O que seu pal fez para provocar tanto dlo em voc?
(le escorregou as mos para seus ombros.
Fol o homem mals cruel que eu | conhecl.
Numa frustrao crescente, ela o puxou para que se sentassem, lado a lado, numa pedra.
No adlanta nada allmentar tal ldla! Protestou. Como espera clcatrlzar a ferlda em sua alma se a
mantm l dentro, espalhando veneno? (la | marcou sua vlda lntelra. Val permltlr que cresa at que
nada mals lhe reste?
No tenho mals nada.
No dlga lsso! Voc me tem! - *llllan exclamou sem perceber que fazla um |uramento.
Com os olhos flame|ando como se uma chama lhe devorasse a alma, 5annulf segurou suas mos e en-
trelaou os dedos nos dele com flrmeza. Num tom pouco aclma de um murmurlo, dlsse:
(st bem. Vou expllcar alguns detalhes. Oue tlpo de homem vlolenta a conflana dos fllhos e os
espanca pelo slmples prazer de faz-lo? 8m guerrelro que no permlte que os fllhos aprendam as artes
marclals e, depols, os rldlcularlza at que no tenham mals coragem de fltar nlngum e se escondam nas
sombras como anlmals apavorados e to dlferentes do que eram na lnfncla?
Os dedos entrelaados tremlam e *llllan no sabla se a reao era dos seus ou dos de 5annulf.
Mlnha me no consegula nos proteger e nem a sl mesma. Tantas vezes ele a agredlu e ns no po-
diamos fazer nada para lmpedl-lo.
*llllan tremla por dentro ao vlsuallzar tals lmagens provocadas pelas palavras. Mas sabla que elas no
revelavam nem a metade da realldade.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 74

Nlngum consegula det-lo. Mas tlve mals sorte do que Connor, meu lrmo gmeo. Ouando eu tlnha
sete anos, /orde Wllllam Pembroke procurou meu pal e se ofereceu para me levar com ele a flm de me
trelnar para ser um cavalelro. Meu pal consentlu. - 5annulf delxou escapar um rlso trmulo. Fol a
unlca atltude dele que me surpreendeu. (u acredltava que ele no la aceltar a oferta apenas para me
atormentar, pols devla saber o quanto eu dese|ava lr embora de casa. Tudo que eu querla, ele sempre
tomava apenas para se dlvertlr. (mbora sentlsse multa falta de mlnha me e de meu lrmo, eu no me
cansava de agradecer a Deus por ter escapado.
( afogado no sentlmento de culpa porque a me e Connor havlam contlnuado sob o dominlo do pal.
/orde Wllllam salvou mlnha vlda com tal oferta. Se permanecesse em casa ao crescer, flcar mals
velho e forte, meu pal e eu teriamos, eventualmente, chegado us vlas de fato. Duvldo que eu houvesse
tldo paclncla para esperar at adqulrlr a habllldade para venc-lo. Mesmo aos sete anos, meu dlo por
ele me quelmava at eu flcar prestes a explodlr. Ouando ele la atrs de mlnha me ou de Connor...
5annulf desvlou o olhar, mas no antes de ela ver a expresso de vergonha.
*llllan soltou as mos e acarlclou-o no rosto.
No fol por culpa sua que eles no escaparam tambm.
Com a expresso sob controle outra vez. (le apertou os l blos na palma de sua mo, antes de
prossegulr:
Oue tlpo de monstro castlgarla a esposa por no lhe dar mals fllhos se | tlnha dols saudvels? Ou a
exporla ao rldIculo pelo fato de ter sangue estrangelro ao mesmo tempo em que usufruIa os benefIclos
de suas proprledades em outra terra? Sem delxar de flt-la, sacudlu a cabea enquanto enrubescla.
Talvez eu se|a mals parecldo com ele do que me del conta.
*llllan sabla a que 5annulf se referla, mas no podla acredltar que a lnteno dele fora mago -la.
No. (u me recuso a aceltar lsso. Voc no poderla adlvlnhar que um dla, eu me lntelrasse de suas pa -
lavras no contrato de nolvado.
(le tornou a bel|ar a palma de sua mo.
/orde Slmon as leu como eu sabla que o farla. (le no merecla mlnha crueldade, mlnha falta de tato.
(rrel multIsslmo ao lnsultar sua me daquela forma. Vlolel a memrla de uma mulher morta, no a de
qualquer uma, o que | serla lmperdovel, mas a da que lhe deu vlda, *llllan. Fol um ato de covardla. s
vezes, tenho vontade de remover cada gota do sangue de meu pal que corre em mlnhas velas.
Voc no seu pal. Tambm est longe de ser covarde, eu sel. Como pode se ln|urlar tanto? Acarl-
clou-o nos cabelos, afastando uns caracls rebeldes da testa. Voc no aglu por amor a sua me e a
Connor? Seu pal os ameaou novamente e ento, voc revldou.
O sangue esvalu-se do rosto de 5annulf. (le contl nuou a flt-la, mas a ateno parecla focallzada dentro
de sl mesmo.
(u tlnha ldo a FltzCllfford para ver os dols, meu Pal devla estar ausente. (u querla lhes falar sobre
voc, de mlnha esperana de nos casarmos logo. No fol multo depols de termos felto amor e eu estava
ansloso para torn-la mlnha acrescentou com lblos trmulos.
5annulf desvlou a ateno da cena na mente para a mulher sentada ao lado. No podla acredltar que ela
contlnuasse all, apesar de ter ouvldo sua conflsso. Tlnha a lmpresso de que *llllan acredltava nele e
lsso era um verdadelro mllagre.
Poderla ela estar certa? Havla ele tldo motlvos vlldos para reaglr? Apesar da vontade antlga de destrulr
o pal, a morte dele fora um acldente? Ou seu apolo era apenas o resultado do raclocInlo ansloso da
mulher que o amava?
*llllan tornou a passar a mo nos cabelos dele, a carIcla o acalmando e purlflcando de uma manelra
quase lncompreensIvel. A tranqllldade sentlda permltlu que voltasse ao passado outra vez.
De fato, ele os ameaava. Por culpa mlnha, de mals nlngum, meu pal estava no auge da ralva. 8m
pouco antes, ansloso para contar a mlnha me como eu me sentla fellz, to logo entrel no salo para o
|antar daquela nolte, partlclpel que havla encontrado uma nolva. Meu pal, que vlnha atrs de mlm, ouvlu
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 75

mlnhas palavras. (las o levaram a um acesso de furla como eu nunca presenclara antes. (u tlnha me
esquecldo como ele se encolerlzava por qualquer trlvlalldade.
Ouvl os comentrlos a meu respelto, e at sobre voc, embora os lnsultos quase me flzessem explodlr,
com uma paclncla de que no me lmaglnava capaz. Segurou a mo de *llllan e bel|ou-a. Mas
ento, ele dlrlglu-se aos grltos para Connor. Meu lrmo, sentado u mesa, ouvlu-o em sllnclo e de
cabea balxa. (le no um lutador acrescentou, a lembrana das prprlas palavras ao gmeo, aps a
morte do pal, dllacerando-o como um punhal. Flnalmente, o desgraado empunhou f aca que usava
para comer e golpeou a face esquerda de Connor. (le no perdeu o olho apenas por um mllagre.
Por um lnstante, 5annulf fechou os dele. No s no querla ver a expresso de horror de *llllan, como
tambm apagar da mente, a vlso do rosto ensangentado do lrmo.
(m segulda seu pal o atacou? (la perguntou numa voz suave, tranqlla, exatamente do que precl-
sava para contlnuar.
No. Pela prlmelra e unlca vez que eu me lembre, mlnha me correu para ele com expresso de
revolta.
*llllan resplrou ruldosamente como se estlvesse sufocada.
(le a ferlu tambm?!
5annulf fez um gesto negatlvo com a cabea.
Meu pal flcou to surpreso com a reao dela que a delxou se aproxlmar. Nem Connor nem eu nos
mexemos. Meu lrmo por causa do ferlmento e eu...
Apertou-lhe a mo e murmurou:
Al, *llllan, era uma cena pavorosa e eu no sabla como aglr. Nunca tlnha estado antes numa poslo
em que pudesse fazer algo contra ele. Mas quando mlnha me o agarrou pela frente da capa e comeou
a grltar, percebl que a surpresa dele tlnha passado. Meu pal a esbofeteou com toda fora, mas quando
colocou as mos em seu pescoo, consegul solt-la e a empurrar para longe. Ouase ao mesmo tempo
sacava meu punhal. No podla per mltlr que meu pal contlnuasse a atac-los.
/grlmas corrlam pelas faces de *llllan.
Voc salvou a vlda dos dols. E preclso se convencer dessa verdade, 5annulf.
Pode ser. Mas talvez se eu tlvesse ldo embora em vez de revldar as agresses, meu pal estlvesse vlvo
alnda.
( vocs trs tambm? (la soltou as mos das dele, agarrou-o pelos ombros, forando-o a flt-la. Os
olhos brllhavam com determlnao. Seu pal acabarla matando a todos, 5annulf. Se no fosse naquele
momento, serla mals tarde. (le os aterrorlzava havla tanto tempo, por que haverla de parar?
5efletl multo sobre esse ponto, bem como em outros llgados uquele dla. Se eu tlvesse mantldo mlnha
boca fechada, ele terla delxado Connor e mlnha me em paz? ( ns consegulriamos aproveltar mlnha
vlslta sem que ele explodlsse? No sel.
Haverla outras oportunldades para ele. Ouem sabe em sua vlslta segulnte. Ou talvez, depols que voc
fosse embora, ele voltasse a agredlr sua me e Connor. Voc no pode acredltar que seu pal se com-
portava daquela forma apenas em sua presena.
(la o acarlclou no pescoo e depols, balxou as mos para os ombros a flm de relaxar os musculos
tensos. - (les tlveram sorte. Se aqullo tlvesse acontecldo em outra ocaslo, voc no estarla l para
socorr-los.
J tentel me convencer dlsso, mas a ldla no provocou a paz que tanto dese|o sentlr. (la parece no
passar da |ustlflcatlva de um homem culpado, ansloso para encontrar uma manelra de rodear a verdade
a flm de se beneflclar.
Voc est enganado, 5annulf. (la murmurou. Delxe tudo como est e no se atormente mals.
Voc compartllhou comlgo seu fardo. Permlta que lsso o allvle e lhe d a paz que tanto alme|a.
(le temla desvlar os olhos do passado para o futuro e allmentar a esperana de alnda ter um, que flnal -
mente a lncluisse.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 76

No asslm to fcll. (xlstem multas outras colsas que voc alnda lgnora.
*llllan observou o rosto de 5annulf. Vlu a honestl dade e a lntegrldade moral que o envolvlam como um
manto. Vlu tambm a trlsteza que lhe sombreava os olhos escuros e decldlu o que fazer.
Basta por enquanto murmurou numa voz to balxa que ele teve de lncllnar-se para ouvl-la. Porm,
ela no teve coragem de falar mals alto as palavras segulntes. Tudo que preclso saber se voc alnda
me ama.
5annulf aconchegou seu rosto entre as mos.
Nunca delxel de te amar, *llllan, e sempre te amarel.


CAPT8/O XVI


*llllan e 5annulf retomaram a /(au Clalr sem que nlngum os vlsse. ( ao que tudo lndlcava, Talbot
no percebla que os dols comeavam a se relaclonar melhor.
Durante uns poucos dlas, ele manteve 5annulf ocupado, acompanhando-o na explorao mlnuclosa dos
arredores de /(au Clalr. (ra um trabalho exaustlvo. Cavalgavam de uma extremldade das terras at
outra sem nunca repetlr o mesmo percurso. nolte, 5annulf atlrava-se cansado na cama. Sentla-se
solltrlo e sonhava com *llllan. Dese|ava tanto encontrar -se com ela novamente.
Na verdade, mal se vlam. Alls, lsso tlnha seu lado bom, pols caso se encontrassem com freqncla, ele
acabarla se tralndo. O sabor de seus bel|os, a lembrana de seu corpo |unto ao dele, o persegulam at
quase lev-lo ao desvarlo de tanto dese|o.
Trs dlas aps ter percorrldo o tunel at a lagoa com *llllan, ele a conduzlu novamente por ele.
Flzeram o tra|eto em sllnclo, de mos dadas, os olhos e o corpo todo revelando, a palxo, o anselo de
flcarem |untos. Abraados, sentaram-se u belra da lagoa.
5annulf escorregou as mos sob sua cabelelra, at a nuca, puxou-a para mals perto e roou os lblos
nos seus numa caricla dellcada que a enterneceu profundamente.
(le alnda a amava.
Apesar de tudo que havla acontecldo entre eles, *llllan sempre mantlvera uma ponta de esperana. Mas
raclonalmente e at trs dlas atrs, ela no acredltava que fosse possivel reatarem o relaclonamento. S
a multo custo, conteve as lgrlmas de emoo.
A melgulce das mos e o olhar ardente dele reavlvaram-lhe a palxo, enchendo-a de uma leveza e
prazer que se vla lncapaz de anallsar ou descrever.
No momento, lsso no lmportava. (les tlnham de recuperar quatro anos perdldos e ela no desperdlarla
nem mals um lnstante.
Incllnou-se sobre 5annulf, mas no flcou perto o bastante para abra-lo como dese|ava. (nto, sentou-
se no colo dele e consegulu estrelt-lo de encontro ao pelto. Dellclado, ele susplrou enquanto a a|eltava
melhor sobre as coxas.
Com os lblos entreabertos, tocou os seus e, de manelra excltante, contornou-os com a lingua antes de
lnvadlr-lhe a boca em busca da sua. As duas encetaram um duelo que provocou um sorrlso em *llllan.
(ssa era uma batalha que ambos poderlam vencer. (ntre susplros de prazer, retrlbuia todas as cariclas
estlmulantes.
5annulf passou a mo por seu quadrll, desceu-a pelas pernas at a balnha da sala que arregaou para
lnlclar a vlagem de volta. A brlsa quente acarlclava sua pele, provocando um lampe|o de sensaes no
corpo | desperto e aumentando a pequena chama em seu mago.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 77

A palma quente da mo dele retrocedeu, mas quase em contato dlreto com suas pernas dessa vez.
*llllan mal podla acredltar no que sentla lrradlando-se delas para o corpo lntelro. (ra um calor lntenso,
dlferente, |amals experlmentado antes e que lhe provocou uma audcla tambm lnusltada. Vlu -se
oferecendo cariclas que a |ovenzlnha pura, do prlmelro encontro amoroso quatro anos atrs, no se
atreverla a fazer. Porm ela havla mudado durante esse periodo e mals alnda depols do retorno de
5annulf a /(au Clalr. (stava dlsposta a obedecer us ordens do corao, a satlsfazer as exlgnclas do
amor.
Ouerla 5annulf, preclsava obter a certeza de pertencer ao clclo da vlda, o que s ele podla lhe
proporclonar. Se lsso querla dlzer arrlscar-se na esperana de que ele no a magoasse novamente,
paclncla. Para descobrlr a verdade, s lhe restava expor-se ao perlgo.
O amor por 5annulf merecla seu empenho, mesmo que lhe custasse caro.
(la desamarrou-lhe o lao da camlsa e afastou-a dos ombros. Tocou-o no pelto, surpreendendo-se
com as batldas fortes do corao dele.
*llllan ele murmurou de encontro a seus cabelos. Afastou-os para que pudesse bel|-la no
pescoo. Ao faz-lo, roou levemente os dentes na pele macla, fazendo com que as batldas de seu
corao se lgualassem us do dele.
5annulf tornou a capturar sua boca e, como da outra vez, dellneou seus lblos com a lingua antes
de aprofund-la numa explorao estlmulante. (le a acarlclava com tanta melgulce, com as mos, a
lingua e a resplrao morna e suave em sua pele, que *llllan aconchegou-se mals no colo, em busca
desses afagos sutls. Onde quer que 5annulf a tocasse, a pele se lncendlava. Sentla-se to envolvlda
pelas amarras da excltao que achava lncrivel no perder o senso da realldade.
Mas em vez dlsso, seus sentldos tornavam-se mals apurados. Percebla melhor o odor da pele dele,
um mlsto de sndalo e de vlrllldade, que a envolvla. Se o acarlclava no rosto, flcava mals consclente do
arranhar da barba por fazer na pele de sua mo. O poder emanado de 5annulf a levava a acredltar que
ele a protegerla e lhe estlmularla o prprlo vlgor.
Voc |amals poder lmaglnar quanta saudade eu sentl ele murmurou de encontro a seu
pescoo. No apenas dlsto, mas de voc, da pessoa.
A vlbrao da voz dele em sua pele provocou-lhe um arreplo ao longo da esplnha. (la querla
gemer e rlr ao mesmo tempo, abra-lo com mals fora alnda.
Devla ter felto algum ruido, porque 5annulf rlu bal xlnho ao mesmo tempo em que a estreltava mals
contra o pelto e a fltava com os olhos brllhando de palxo e algo mals.
Apesar de termos sldo tolos, nossos corpos sabem que foram feltos para se unlr.
E o que parece no momento *llllan sussurrou numa voz trmula, uma reao us cariclas, ao olhar e
ao tom de honestldade de 5annulf.
Mas tal sentlmento permanecerla aps eles terem saclado a palxo?
5annulf a tlrou do colo, flcou em p e, sem larg -la, percorreu o olhar pelos arredores. Sorrlndo,
carregou-a da margem rochosa da lagoa at uma rea de relva macla, perto da trllha para a caverna. O
lugar era bem protegldo contra olhares lndlscretos, caso aparecesse al gum, posslbllldade remota.
Arvores e arbustos o escondlam da floresta e, do outro lado, s havla a lagoa.
8m momento - dlsse ele ao p-la em p e afastar-se um pouco a flm de tlrar a tunlca.
(m segulda, estendeu-a no cho e, curvado, allsou bem a l.
Para a mlnha senhora - murmurou, estendendo-lhe a mo.
*llllan ps a sua nela e satlsfelta, surpreendeu-se com o leve tremor quando as pal mas se tocaram. 5an-
nulf levou seus dedos aos lblos, num bel|o demorado, enquanto a fltava com um olhar chelo de
promessas, de prazeres lnenarrvels. Antes que ele os soltasse *llllan vlrou a mo e enflou a ponta dos
dedos entre os lblos dele. Ao lnalar o ar, 5annulf fez com que seu sangue late|asse de dese|o.
(le a a|udou a abalxar-se na tunlca e a fez sentar-se entre as pernas abertas dele e de costas.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 78

Ouero saborear cada momento e cada pedaclnho de voc. Durante longos quatro anos, sonhel
em t-la em meus braos, mas nunca me permltl acredltar que flcariamos |untos outra vez. Temla me
decepclonar ele murmurou enquanto tlrava a tlara que lhe prendla o vu.
Bastou um leve puxo para que o tecldo escorregadlo caisse em seu colo. *llllan podla sentl r as
mos dele em seus cabelos, soltando-os prlmelro e, depols, espalhando-os nos ombros como um manto
aveludado.
Seus cabelos tm a textura da seda flnisslma. To maclos e suaves ao tato. /evou uma
madelxa aos lblos e, depols, delxou-a escorregar pelos dedos at segurar a ponta. Slnta por sl mesma
e ve|a se no estou certo dlsse ao ro-la ao longo de seu pescoo e nas faces. Tantas noltes, dorml
com a lembrana de seus cabelos calndo sobre mlm. A lmagem era to vivlda como se fosse real e me
acordava, lmpedlndo que eu descansasse. Sonhos com voc... Afastou a madelxa de sua face e a bel|ou.
no apenas da vez em que flzemos amor mas de todos os momentos de nossa convlvncla, eles me
persegulam, estlvesse eu dormlndo ou acordado. Nem em um s lnstante desta longa separao, eu
delxel de sonhar com voc.
O peso dessas palavras em seu corao estllhaou a proteo em volta dos sentlmentos ternos,
que um dla allmentara por ele, delxando llvre, novamente, o amor que lhe dedlcava.
Com essa llberdade, velo tambm toda a mgoa que ela se recusava a contlnuar escondendo.
Se voc se sentla asslm por mlm, como pde me re|eltar e abandonar? Indagou ela, lncrdula.
A flm de vlrar-se de frente para ele e flt-lo, empurrou-lhe as mos, a|oelhou-se e afastou os
cabelos para trs. A slmpatla e a compreenso sentldas quando ele revelara os detalhes da morte do pal,
e a prprla vergonha, a abandonaram empurradas pelo peso da sensao de perda. Sem que pudesse
lmpedlr, a revolta explodlu.
Voc conflava to pouco em mlm, em meu amor por voc, a ponto de preferlr sofrer em sllnclo,
abandonar tudo que compartllhamos e condenar ns dols a uma vlda de solldo? (le balxou o olhar,
mas *llllan segurou-lhe o rosto, forando-o a flt-la. Nosso amor era forte o suflclente para suportar
qualquer provao, 5annulf, se voc tlvesse lhe dado a oportunldade.
Plldo, ele ps as mos sobre as suas e fechou os olhos.
Ful um covarde admltlu em voz trlste. Tlve medo de arrlscar o que tinhamos, fraco demals
para pr nosso amor a prova.
Abrlu os olhos e a fltou com ar de supllca. Supllcava pelo qu?
Achel que serla melhor, menos humllhante, me dlstanclar de voc em vez de lhe dar a chance de
decldlr que no querla mals nada comlgo. Acredltel que, asslm, serla mals fcll suportar a dor de perd-
la. Apertou as mos sobre as suas. - (u estava errado, meu amor, multisslmo...
Ah, estava slm! Devla ter conflado em mlm, acredltado em nosso amor. (la murmurou numa
voz reveladora da mgoa que a sufocava.
Os olhos encheram-se de lgrlmas, porm, ela as lmpedlu de rolar. Todas as que havla derramado
nos ultlmos quatro anos no tlnham contrlbuido em nada para mudar o passado de ambos. Apenas ela,
no, eles tlnham o poder para alterar o futuro.
A comear naquele momento.
Voc | se sente forte o suflclente para acredltar em ns?
(mbora ela houvesse perguntado numa voz suave e tranqlla, sabla que os olhos expressavam
flrmeza. Nada em sua vlda fora to lmportante quanto essa questo. 5annulf serla capaz de perceber
lsso?
Alnda com as mos sobre as suas, ele as levou aos lblos e bel|ou uma de cada vez com lmensa
ternura, comovendo-a.
Conflo em voc, *llllan. Bel|ou-lhe as mos novamente. Acredlto que, |untos, haveremos de
ter foras suflclentes para enfrentar qualquer provao. Num gesto flrme, seguro, espalmou as mos
em seus ombros e embrenhou os dedos nos cabelos. (u te amo murmurou ao balxar a boca sobre a
sua.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 79

*llllan o enlaou com os braos, retrlbulndo-lhe o bel|o, e o |uramento de amor, com palxo.
Acomodaram-se melhor na tunlca, as pernas musculosas dele a sua volta dando-lhe a sensao de
segurana, de estar num santurlo e fora do alcance do mundo exterlor.
Nenhum outro lugar exlstla, nem outras pessoas, apenas os dols naquele Eden s ecreto onde o
amor era a unlca emoo Importante.
5annulf tlnha a lmpresso de que o corao explodlrla com a alegrla de ter *llllan entre os braos,
e a certeza de que ela querla estar all. Os encontros recentes dos dols tlnham sldo permeados por
emoes conflltantes. (sperana, amargura, ressentlmentos, anselos...
Mals uma vez, *llllan afastou o decote aberto da camlsa dele a flm de acarlcl-lo no pescoo, nos
ombros e no pelto. O contato de sua mo macla provocou um estremeclmento de prazer em 5annulf.
Isso era carncla, palxo, conflana... e tantas outras colsas. (ra amor!
(le rendeu-se ao lmpulso de redescobrlr essa emoo maravllhosa com *llllan. Afastou-se um
pouco e sorrlu de sua expresso, anselo e determlnao, marcados por sua efervescncla t iplca. Ao
admlrar seu rosto llndo, consclentlzou-se novamente que seu amor por ela, tendo se perdldo uma vez,
tornara-se mals precloso do que ele havla lmaglnado.
Nunca mals a renunclarla, |urou. No lmportava o que os aguardasse no futuro, *llllan lhe
pertencerla para sempre.
Seus olhos verdes brllhavam sonhadores, sem nem um trao de mgoa ou de ressentlmento, ele
notou e alargou o sorrlso. Sem duvlda, fazla parte de seus so nhos, pensou fellz.
Volte para perto de mlm ela murmurou, puxando-o. Se est pensando em me delxar...
Olhou para o colo dele e, vendo-lhe a manlfestao entuslstlca do corpo, uma reao lnequivoca a ela,
sorrlu.
Se pretende nos delxar neste estado outra vez, deslsta, porque no vou permltlr.
No mesmo? Provocou ao aproxlmar-se e delt-la sob ele, na tunlca.
Flrmado nos cotovelos, soergueu o pelto e mexeu os quadrls at a|elt-los no nlnho aconchegante
entre suas coxas. Mas teve de estender uma das mos a flm de afastar-lhe a sala das pernas. Mals
confortvel, susplrou satlsfelto.
O que voc sugere que faamos sobre este "estado"? Provocou.
Sentlu suas mos na clntura e depols, o calor do sol na pele das costas quando ela levantou -lhe a
camlsa.
Para comear, voc podla se llvrar dlsto.
Num movlmento rpldo, ele tlrou a pea pela cabea e a largou ao lado. *llllan no perdeu tempo.
(spalmou as mos na clntura dele e as desllzou ao longo das costas. O calor delas rlvallzava com o do
sol, mas apesar dlsso, 5annulf estremeceu ao sentlr o contato na pele senslblllzada. (xcltado, querla
possul-la naquele lnstante, sem qualquer outro estimulo.
Fltou os olhos cor de esmeralda de *llllan, e apesar da beleza deles, apenas notou -lhes a
expresso ardente. Tlnha de fazer algo bem depressa para se controlar, ou no agentarla esperar para
poder lhe proporclonar o prazer que ela merecla.
Onde encontrou foras para afastar-se e deltar ao lado dela, ele no fazla ldla. Com expresso
confusa, *llllan estlcou as mos e o tocou no pelto.
J avlsel. No vou permltlr que voc escape desta vez.
No tenho a minlma vontade de escapar de voc, meu amor. Desvlou o olhar, temendo
assust-la com a palxo lndlsfarvel, que sem duvlda, exlbla nele. (u a dese|o tanto que... /evantou
uma das mos no ar para lhe mostrar como tremla. Duvldo que eu estlvesse to nervoso e lmpaclente
na prlmelra vez em que flzemos amor dlsse com um rlso desapontado. Mas faz tanto tempo para ns
dols que eu quero que se|a o mals longo possivel a flm de lhe dar multo prazer.
O olhar ardente de *llllan esmaeceu.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 80

Para mlm, fol quatro anos atrs. Mas para voc no deve fazer tanto tempo desde que saclou o
dese|o pela ultlma vez ela dlsse, balxando as mos, sem flt-lo.
5annulf sentlu o rosto pegar fogo e, ao mesmo tempo, o pelto esfrlar no lugar de onde ela tlrara as
mos.
Voc lmaglna que eu lrla procurar em outra o prazer que tlvemos |untos? Indagou ele em voz
suave, mas fltando-a com flrmeza bem dentro dos olhos. (u nem dese|ava macular a lembrana do
que compartllhamos com um momento efmero de satlsfao fislca. Afastou uma madelxa de seus
cabelos para trs da orelha e desllzou a mo ao lado do pescoo. Desde que a conhecl, *llllan, voc
passou a ser a unlca mulher na mlnha vlda.
No posso acredltar que se|a verdade ela aflrmou em tom desdenhoso, embora as lgrlmas
brllhassem em seus olhos. (u mal passava de uma menlna quando nos encontramos pela prlmelra
vez. ( me comportava mals como um rapazlnho do que como uma |ovem flna. Duvldo que voc tlvesse
descoberto alguma atrao em mlm.
Tentou afastar-lhe a mo de seu pescoo, mas ele no permltlu e, com a llvre, segurou-a pelo
brao.
E a mals pura verdade garantlu. /ogo no lniclo, percebl que voc possuia vlgor, coragem e
um corao multo malor do que a malorla das pessoas. ( desde ento, tudo que descobrl, em relao a
voc, solldlflcou mlnha oplnlo. (xlste tambm sua beleza... Sorrlndo, percorreu o lndlcador pela llnha
de seu quelxo. Havla uma |ovenzlnha llnda escondlda sob as roupas mascullnas e a camada de poelra.
Como eu poderla reslstlr a seus encantos? ( a mulher adulta em que voc se tomou me delxa extaslado.
Mal se atrevendo a resplrar, lncllnou-se para a frente e a bel|ou nos lblos. Voc tudo que |amals
sonhel, e multo mals do que mereo. Para sorte mlnha, voc conhece multo pouco do mundo alm das
muralhas de /(au Clalr. Caso contrrlo, |amals se dlgnarla a pres tar ateno em mlm.
Dessa vez, *llllan no conteve as lgrlmas. Abrlu a boca para falar, mas apenas delxou escapar
um soluo. Sacudlndo a cabea, tentou novamente escapar das mos de 5annulf.
No, meu amor, por favor. No fol mlnha lnteno faz-la chorar. (le apanhou a camlsa do
cho e enxugou-lhe as lgrlmas. Porm, novas surglram em seus olhos. (u no devla t-la trazldo aqul
outra vez, e nem permltldo que tudo fosse to longe. Se ao menos eu tlvesse foras para delx -la em paz
murmurou como se falasse conslgo mesmo.
O que o leva a acredltar que o unlco envolvldo nesta questo e portanto, com o dlrelto de decldlr o
que pode ser dlto ou felto? *llllan lndagou, surpreendendo-o no s com tals palavras como tambm
com sua mudana abrupta de nlmo. Como voc sabe multo bem, no sou uma dbll mental, sem
capacldade para pensar. Tlrou a camlsa das mos dele, enxugou o resto das lgrlmas e |ogou-a no
cho. Ser que preclsamos flcar de c para l, nos culpando por colsas que fogem de nosso controle?
Trazer u tona o passado para enegrecer nosso futuro? Caso conslgamos delxar tudo lsto para trs e ter
um futuro.
Dlante do olhar atnlto de 5annulf, ela endlreltou os ombros, |ogou os cabelos para trs e assumlu a
postura de mulher forte e sobrancelra que ele conhecla.
Voc uma crlatura extraordlnrla, *llllan.
Dese|a ou no que compartllhemos nossas vldas? Perguntou ela.
E mlnha malor vontade.
(la se aproxlmou e o abraou.
(nto, o que estamos esperando?



CAPT8/O XVII

Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 81


Fol necessrla uma boa dose de fora de vontade para *llllan crlar coragem a flm de empurrar o
passado para trs, onde ele pertencla, e segulr em frente. Farla o que fosse preclso para arrastar 5annulf
com ela rumo ao futuro. 8m que ambos crlarlam. Sabla que ele no havla lhe contado tudo a respelto da
tragdla que o acabrunhava. Porm, no serla bom para nenhum dos dols penetrar mals no passado.
No naquele momento. Talvez, em outra ocaslo.
Portanto; adlante, dlsse a sl mesma. Depols haverla multo tempo para anallsarem os problemas e as
preocupaes, e decldlrem |untos, como soluclon-los.
Naquele momento, exlstlam apenas 5annulf e *llllan, dols amantes que havla multo tempo, no com-
partllhavam seu amor e palxo.
(sforando-se para controlar o tremor das mos, ela as colocou uma em cada ombro dele. Com a ponta
dos dedos, traou vagarosamente uma llnha, lndo de sarda em sarda, at as duas se encontrarem no
pelto. O calor da pele dele lnstlgou outro semelhante em seu mago, delxando -a corada e tentando-a a
segulr, com os lblos, o camlnho dos dedos.
Suas roupas, pesadas demals para o dla ensolarado, estavam multo apertadas. Porm, ela n o
consegula parar o que fazla a flm de soltar os laos que as prendlam e tlr-las. 5annulf apreclava o
toque de suas mos, ela podla notar: os olhos dele escureclam e adqulrlam uma expresso mortla
enquanto os lblos exl blam um sorrlso de satlsfao. (la no se atrevla a quebrar o encanto crlado pelas
cariclas, lnterrompendo-as.
Mas por que deverla parar? A palxo era um |ogo para ser executado por dols parcelros. Sentla -se per-
feltamente fellz ao proporclonar a 5annulf todo o pra zer que estlvesse a seu alcance, refletlu. Talvez ele
estlvesse dlsposto a retrlbulr a gentlleza.
Tudo que tlnha a fazer era pedlr. Aflnal, estava tentando ser cora|osa. (mbrenhando os dedos nos plos
crespos, castanhos, do pelto dele, curvou-se para a frente e roou-lhe os lblos com os seus. No o fltou
antes, temendo perder o nlmo.
(stou morrendo de calor. Voc me a|udarla a tlrar a roupa? Murmurou-lhe ao ouvldo.
(le afastou-se apenas o suflclente para observar seu rosto.
Mas o olhar amoroso com que o fez teve o efelto de uma caricla, afetando-a da cabea aos ps.
Com o malor prazer.
Prendeu-lhe o olhar com o dele enquanto desatava os cordes da tunlca. O movlmento vagaroso dos
dedos roava seu pescoo, acrescentando combusto ao fogo que a lncendlava.
O vinculo dos olhares desmanchou-se quando 5annulf a a|udou a flcar em p e tlrou a tunlca pela
cabea. Depols, fol a vez da sala, mas ele no delxou que a falta da pea a constrangesse. Numa voz
suave, sussurrou:
Sua pele mals macla do que a seda, mals dellcada do que um sonho. Mal posso esperar para v-la
toda exposta ao sol e sentl-la sob os lblos.
Delxou-a alnda com a camlsa, as melas e os sapatos, mas abalxou-se a seus ps e a descalou.
Seus cabelos. Sacudlu a cabea e enrubesceu. Sonhel tanto com eles caidos sobre ns enquanto
nos amvamos. A vlso deles, asslm soltos, enche mlnha mente com as lmagens de ns dols |untos,
envoltos em nada mals alm deles.
A cena descrlta por ele, unlndo-se ao contato das mos, que sublam por suas pernas a flm de tlrar -lhe as
melas, a delxou trmula. Ouase teve de se a|oelhar. Porm, concentrando -se no rosto to amado,
lembrou-se de onde tudo lsso culmlnarla e resolveu apreclar cada momento.
Depols de tlrar as melas, 5annulf levantou-se e, tomando sua mo, levou-a at a belra da lagoa. Igno-
rando a lnteno dele, *llllan o acompanhou em sl lnclo, mas dlsposta a esperar para saber.
O sabor da gua em sua pele vem me persegulndo desde o dla em que caimos na lagoa ele contou
ao a|ud-la a sentar e, depols, acomodar-se a seu lado. Mas duvldo que qualquer expllcao satlsfaa
Talbot caso apareamos molhados outra vez acrescentou, rlndo. Isso sem menclonar o fato de que
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 82

ele descobrlrla nossa saida do castelo. Sacudlu a cabea. Serla um desastre para ns. Por lsso,
temos de nos contentar com uma soluo lmprovlsada.
*llllan o vlu enflar a mo na gua e, ento, lev-la at aclma do decote de sua camlsa. A gua frla e os
dedos dele traaram uma llnha refrescante em sua pele quente. (ntregue a uma sensao excltante, ela
fechou os olhos, mas no conteve uma exclamao ao sentlr-lhe a lingua acompanhando o caml nho das
gotas de gua em seu pelto e entre os selos.
Dellcloso! (le murmurou.
O roar dos lblos e a vlbrao da voz dele aumentou a tenso em seu mago. 5annulf empurrou a ala
da camlsa at que ela escorregasse pelo brao. Depols, apanhou mals gua que, dessa vez, derramou
em seu ombro, delxando-a escorrer at os selos.
Ouero mals.
(la tambm. Anslava por tomar parte atlva e no ser apenas um reclplente p asslvo de cariclas. Sem sa-
ber como, consegulu a energla para romper a nuvem de palxo que a envolvla. (stlcou o brao e
mergulhou a mo na lagoa.
Agora, mlnha vez. Murmurou.
/evantou o olhar e fltou-o enquanto derramava a gua nos ombros e no pelto dele. Fasclnada, vlu-o
exalar o ar ruldosamente entre os dentes e estremecer.
Termlne dlsse ele quando *llllan contlnuou a flt-lo.
Agarrou-a ao mesmo tempo em que ela se curvava a flm de segulr com a lingua, a trllha da gua pelos
musculos tensos at o mamllo plano, engastado num nlnho de plos crespos. Com os dedos em seus
cabelos, ele a segurou de encontro ao pelto por um lnstante e, depols, afastou -a.
Dlvlno, meu amor! Mas se voc contlnuar, |uro que terel termlnado antes de comearmos 5annulf
aflrmou com um rlso trmulo.
Sem a minlma vontade de parar, ela passou o dedo na llnha traada pela lingua.
Voc tem certeza? Provocou.
(le segurou sua mo e levou-a u boca para mordlscar a ponta dos dedos. 8m calor lncandescente
percorreu-a por lntelro, at alcanar sua parte mals intlma.
Tenho, slm.
O desapontamento de *llllan desapareceu quando 5annulf a ergueu nos braos e levou -a de volta
u tunlca estendlda na relva, onde se deltaram.
No vamos parar outra vez, prometo ele dlsse ao afastar seus cabelos do rosto com mos
trmulas e, em segulda espalm-las sobre seus selos excltados. No at voc ser mlnha novamente.
As bocas se unlram num bel|o avassalador enquanto ele a acarlclava pelo corpo todo como se no
tlvesse apenas duas mos, mas multas. No auge da carncla, *llllan querla provocar-lhe as mesmas
chamas consumldoras. 5annulf no estava mals em condles de lmpedl -la, pols ocupava-se em
estlmul-la. (la, ento, no delxou a oportunldade escapar. Desamarrou o cor do na clntura do calo e
empurrou-o bem abalxo dos |oelhos antes que ele se desse conta e tentasse segurar suas mos. Tarde
demals. (la | lhe afagava o membro. 5annulf no consegulu conter um susplro de prazer.
Voc gosta dlsso? (la perguntou, sorrlndo quando ele soergueu-se um pouco e a llvrou da
camlsa, numa represlla bem-vlnda.
O que voc acha? Indagou ele numa voz rouca.
*llllan rlu, fellz. Mas ento, fol lnvadlda por uma onda de dese|o mals forte e s consegulu gemer.
(le havla desllzado os dedos dos selos para a |uno das coxas ao mesmo tempo em que tomava um
dos mamllos na boca.
5annulf! (xclamou no lnstante segulnte. Com os olhos bem abertos, olhou para a perfelo do
corpo musculoso dele, realada pela luz do sol.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 83

(le ergueu a cabea de seus selos, flrmou-se nos |oelhos e bel|ou-lhe a boca numa ternura
contrastante com as cariclas lnlnterruptas e arro|adas das mos.
O que fol, meu amor? Indagou ele quando flzeram uma pausa para resplrar.
Agora! (la gemeu. Ouero voc agora!
(le tornou a bel|-la. (streltando-a entre os braos, rolou at que ela flcasse por clma. Antes que
*llllan pudesse expressar a confuso, ele |untou-lhe os cabelos desordenados e arrumou-os sobre seus
ombros e costas. Sorrlu quando se assentaram sobre ambos.
(st vendo? (xatamente como falel.
Mas parecla uma manelra estranha de fazer amor. (ntretanto, ao observar 5annulf acomodado sob
ela, como um banquete de deleltes, percebeu vantagens deflnldas dessa poslo. ( ela o dese|ava tanto,
que a essa altura, no lhe negarla nada.
5annulf a|udou-a a poslclonar o corpo para receb-lo. 8nldos, ela se vlu lncapaz de qualquer
colsa, exceto sentlr o vlgor dele sob seu corpo, as mos em suas ndegas a|udando-a a movlmentar-se,
o raspar dos plos do pelto em seus mamllos sensivels, seus cabelos roando-os e um sem-flm de
sensaes que a domlnavam.
Porm, o que mals sentla era amor, as cariclas de 5annulf, a adorao com que a fltava, as
palavras murmuradas, tudo proclamava-lhe o amor por ela. (sperava que o seu tambm estlvesse to
evldente. Antes de se dar conta, *llllan chegou ao llmlte da reslstncla. Sem desvlar os olhos dos de
5annulf, entregou-se ao prazer pleno, grltando quando ele a acompanhou ao xtase.
Ofegante e completamente sem foras, amoleceu o corpo sobre o dele. Mantlveram-se lmvels por
uns momentos. (nto, ele afastou seus cabelos do rosto e a bel|ou na face e nos lblos, com uma
ternura lmensa.
(u te amo murmurou.
(u tambm te amo ela respondeu, sorrlndo ao ver-lhe o brllho nos olhos. (nflm, nada mals
lmportava.
Como | flzesse multo tempo que tlnham delxado a fortaleza, asslm que recuperaram as energlas,
vestlram-se depressa. Percorreram o tunel com passos rpldos a flm de chegar a tempo para o almoo.
Sob o vu, os cabelos de *llllan estavam completamente embaraados, apesar do esforo de 5annulf
para a a|udar a a|elt-los. (sperava que ela no cruzasse com nlngum a camlnho do quarto.
No querla pensar no que (mma dlrla ao ver os cabelos d sua senhora naquele estado. Depols de
calcular que *llllan | tlvera tempo de chegar ao quarto, ele dlrlglu um olhar rpldo para o salo, onde os
crlados se ocupavam em arrumar as mesas para a refelo. S ento afastou-se pelo corredor, rumo u
escada em esplral.
Marged abandonou as sombras em que se escondla no fundo do salo e acompanhou o normando
com o olhar. Comportamento lntrlgante daqueles dols. O que terlam felto? Soltou um rlso maldoso. Para
ela, estava bem claro como havlam se entretldo. /ady *llllan, sua poderosa e soberba senhora, tl nha a
aparncla de quem havla se refastelado num caplnzal.
Mas apostava como sua senhora no serla obrlgada a se penltenclar por seu pecado, trabalhando no
chlquelro.
Sorrlu satlsfelta. Mal podla esperar para contar essa novldade a seu amo. Talvez a noticla o curasse da
cobla ardente pela senhora em questo. Mas, se o conhecla bem, tlnha certeza de que ele passarla a
dese|-la mals alnda.
No lmaglnava o que 5lchard farla quando tambm flcasse sabendo dlsso. A antlpatla dele por /ady
*llllan tlnha crescldo a cada dla, no, a cada p de esterco que retlrava das balas, at se transformar
num dlo profundo. (le tentava dlsfar -lo, naturalmente.
Mesmo asslm, 5lchard tlnha sorte de nlngum mals, alm dela, ter alnda percebldo, pols vez por outra,
ele delxava escapar um comentrlo rancoroso sobre a senhora do castelo. Caso lsso acontecesse, a
llmpeza das balas la parecer trabalho suave em comparao ao que ele passarla a fazer. Se consegulsse
sobrevlver.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 84

Nos ultlmos dlas, o amo de 5lchard tlnha andado multo oc upado para prestar ateno nele. Nesse
caso, a sorte era dela tambm. A oportunldade para os dols se encontrarem, num canto do estbulo ou
all no fundo escuro do salo para uma relao rplda, | no era mals to dlficll
5lchard era um homem lnsaclvel, mas lsso tlnha seu lado posltlvo, Marged admltla. 5aramente
encontrava um homem a sua altura, capaz de saclar-lhe a fome. Sorrlu. Ou um to habllldoso. Sem
duvlda, 5lchard era um amante multo competente.
Por lsso mesmo, estava all esperando por ele. Mas alguma tarefa lnesperada devla ter lhe
atrapalhado os planos. (le no costumava se esqulvar da chance de ter prazer.
O som de vozes vlnha aumentando no lado oposto do salo. Marged esplou e vlu que um numero
crescente de pessoas ocupava os bancos us mesas. (la endlreltou o decote para uma poslo mals
dlscreta e amarrou o leno na cabea antes de se dlrlglr para l. No camlnho, pegou dols |arros das
mos de um crlado apressado e rumou para a mesa na plataforma como se costumasse servl-la.
No conteve um sorrlso de satlsfao. Nesse dla, ela mesma servlrla a senhora do castelo. Terla a
oportunldade de observar /ady *llllan e /orde 5annulf e ver o que mals poderla descobrlr.
Ouanto mals cedo reunlsse lnformaes vallosas para seu amo, mals depressa ele poderla se apossar de
/(au Clalr.
( tambm mals cedo ela serla recompensada. O corao dlsparou de expectatlva. Como /orde Steffan
retrlbulrla seus prstlmos?
Talvez at houvesse uma poslo mals dlgna all para 5lchard, refletlu.
Atravs de um grande esforo, ela dlsfarou o entuslasmo. Dentro em breve, /ady *llllan terla um novo
senhor e ela, Marged, gozarla de uma vlda multo mals rlca do que |amals sonhara.
To logo 5annulf entrou no quarto e comeou a se desplr, algum bateu na porta. Puxando a tunlca de
volta pela cabea, fol at l e escancarou-a enquanto lndagava em tom rispldo:
O que quer?
Tarde demals, percebla que Talbot estava dlante dele.
Manh multo trabalhosa?
Sem esperar um convlte, /orde Nlcholas passou por ele, atravessou o aposento e fol se postar em
frente da |anela seml-aberta.
5annulf passou a mo pelos cabelos despenteados, numa tentatlva de assent -los, enquanto
procurava, na mente lgualmente desordenada, uma resposta aproprlada. Como no lhe ocorresse
nenhuma, fechou a porta e vlrou-se a flm de atender seu senhor feudal.
Talbot acabou de abrlr a |anela, dellneando a sl lhueta contra o cu azul.
Serla lnteressante saber por onde voc andou desde a refelo matlnal. Pelo que descobrl, voc
no estava dentro das muralhas. (ntretanto, nlngum o vlu salr e nem entrar.
(starla sendo presslonado? 5annulf no flcarla sur preso, pols ele e *llllan vlnham tendo
dlflculdade em dlsfarar a palxo mutua. Mas ele tomava o mxlmo culdado para fazer tudo que seu
senhor feudal lhe pedla e |amals delxava uma tarefa lnacabada a flm de lr procurar a companhla de
*llllan.
Seu pulso acelerou com as palavras de Talbot, embora elas tlvessem sldo pronuncladas em tom
calmo. Mas recusava-se a morder a lsca. Talbot no podla saber nada sobre seu encontro com *llllan.
Se soubesse, no estarla all to tranqllo. Se ao menos pudesse lhe ver o rosto, terla uma ldla do
terreno em que plsava. Mas ele estava de costas para a luz.
O melhor serla manter a boca fechada. No podla se arrlscar a calr numa armadllha armada por
Talbot. Devla ter percebldo, admltldo era a palavra certa, que exlstlam mals facetas na personalldade de
seu senhor feudal do que tlnha calculado. O homem contlnuava um mlstrlo. Mas ele, melhor do que
nlngum, deverla saber que a malorla das pessoas |amals mostrava a face verdadelra para o mundo.
No cometerla esse erro outra vez.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 85

Se Talbot fosse, ou no, mals esperto do que ele tlnha calculado, o questlonamento provavelmente
no passava de uma tentatlva para for-lo a se revelar. Naturalmente, caso Talbot acredltasse que
houvesse algo para ser desvendado.
Tambm podla ser que, embora ele no suspeltasse de nada, estlvesse com sentlmento de culpa,
por causa de alguma bobagem cometlda, e lsso o estava tornando num tolo preocupado.
O mals aconselhvel era ser ambiguo e aguardar o que Talbot tlnha a dlzer.
Passel a manh toda por ai, meu senhor.
Fez um gesto para uma cadelra perto da larelra apagada, na esperana de afastar Talbot da |anela
mas ele sacudlu a cabea e permaneceu onde estava:
Ocupado com o trabalho de que o senhor me lncumblu. Parece que no cruzel com nlngum que,
por acaso, estlvesse me procurando. Apenas lsso, acredlto.
Nesse caso, /ady *llllan devla estar com voc, pols tambm nlngum a vlu a manh lntelra
Talbot dlsse num tom mals duro e desaflador.
Afastou-se da |anela e fol para perto da larelra, mas lgnorou a cadelra apontada por 5annulf.
(ncostou-se no consolo e cruzou os braos no pelto.
5annulf | podla ver-lhe o rosto perfeltamente, mas o que vl a no o tranqlllzava nem um pouco.
Os estranhos olhos de tonalldade vloleta tlnham expresso dura, a postura lndlcava uma atltude de
confrontao que Talbot no havla demonstrado antes.
Deverla ele falar a verdade? 5annulf lndagou-se. Apenas o fato de que *llllan estava com ele?
Isso satlsfarla a curlosldade de Talbot, ou tlnha de ser tudo, ou serla melhor tentar engan -lo?
(u no fazla ldla de que serla to dlficll para voc perceber que *llllan se encontrava em sua
companhla Talbot lronlzou e rlu, o som spero lrrltando os nervos tensos de 5annulf. Imaglnel que
voc terla notado. Por Deus, ela uma mulher dlficll de ser lgnorada.
Bem, /ady *llllan passou parte da manh comlgo.
Talbot fez um gesto de aprovao com a cabea. Mas o olhar, dlrlgldo novamente a 5annulf,
contlnuava perscrutador, penetrante e parecla ver demals.
Talvez eu devesse ter esperado a volta de *llllan e no a sua ele comentou ao se afastar da
larelra e rodear 5annulf. A aparncla de uma mulher multo mals reveladora do que a de um homem.
5eveladora do qu, meu senhor? 5annulf perguntou, embora soubesse multo bem o que Talbot
querla dlzer.
Oue fosse para o lnferno! (starlam as atlvldades dessa manh marcadas, de alguma forma, no
aspecto dele, ou slmplesmente Talbot era desconflado por natureza?
Imaglno se as roupas dela esto to desarrumadas e amassadas quanto as suas. (stlcou a mo
e tlrou algo das costas da tunlca de 5annulf. (u no me surpreenderla ao ver feno enfeltando sua
roupa, mas no lsto. Mostrou um pedaclnho de relva verde. No sel de nenhum lugar aqul em que
voc pudesse ter apanhado lsto sem que nlngum percebesse o que estava fazendo.
(st me acusando de alguma colsa, meu senhor? 5annulf lndagou. Caso este|a, dlga logo de
urna vez, pols no tenho paclncla para flcar aqul enquanto o senhor...
(nquanto eu cumpro meu dever de guardlo? Talbot o lnterrompeu numa voz gllda e cortante.
Bem como o de senhor feudal? Todo e qualquer slnal de corteso tlnha sumldo da aparncl a dele.
No lugar, surglra a de um guerrelro que no admltla lnsubordlnao. Por Deus, voc no perdeu tempo
em lr atrs de mlnha proteglda!
5annulf levou a mo u clntura, em busca do punhal, no tanto lnstlgado pela lnteno de sac -lo,
mas por causa do contato reconfortante, mas havla tlrado o clnturo com as armas antes da chegada de
Talbot. Melhor asslm, pols se seu senhor contlnuasse nessa vela provocadora, ele poderla ser tentado a
reaglr de manelra lrresponsvel.
S Deus sabla que, aps as emoes profundas experlmentadas nessa manh, seu temperamento estava
prestes a ultrapassar os llmltes.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 86

Do que me acusa, meu senhor? Perguntou, esforando-se para falar em voz calma.
Ve|o que no vou arrancar resposta alguma de voc Talbot esbrave|ou ao dlrlglr-se u porta. Talvez
eu conslga convencer mlnha proteglda a me contar o que quero saber.
Com olhar de desaflo, escancarou a porta e segulu pelo corredor.



CAPT8/O XVIII


Meu senhor, espere! - 5annulf grltou.
Apanhou o clnto e o clnturo com as balnhas da espada e do punhal e salu correndo do quarto, atrs de
Talbot.
(ste, entretanto, contlnuou pelo corredor com ex presso e passos determlnados.
Meu senhor! 5annulf tornou a chamar e ao alcan-lo, o segurou pelo brao.
Tlre as mos de mlm, FltzCllfford. Voc teve sua chance, mas a desperdlou. Agora, preflro ver *llllan
e saber o que ela tem a me contar sobre o que os dols flzeram esta manh.
Sem se dar ao trabalho de verlflcar se o vassalo o segula, /orde Nlcholas segulu rumo u escada. Po rm,
vlu-lhe a sombra e parou no prlmelro degrau. Vlrou-se para trs, encarando-o com flrmeza.
(stou avlsando, FltzCllfford. Se voc causou o minlmo dano a *llllan, eu o farel pagar bem caro.
Prestes novamente a explodlr com a lnslnuao de haver pre|udlcado *llllan, 5annulf acompanhou
Talbot pela escada em esplral. Ia calado e lncerto sobre o que deverla fazer. Apenas duas ldlas lhe
ocorrlam, como respostas us lndagaes de seu senhor feudal: ou mentlrla, aflrmando que havla atacado
*llllan, ou ento, revelarla a verdade. Mas como esta a envolvesse tambm, ele achava que no tlnha o
dlrelto de tomar a declso sozlnho.
Achava multo pouco provvel que Talbot, a esta al tura, desse ouvldos a qualquer expllcao sua. Mas
deverla tentar. Pelo menos, pouparla *llllan de uma cena desagradvel.
/orde Nlcholas chamou-o pela tercelra vez, mas fol lgnorado.
(le alnda estava com o clnto e o clnturo com as armas na mo. Parou e os aflvelou a clntura. Caso se
apressasse, talvez pudesse bloquear a entrada de Talbot no quarto de *llllan.
Ouando alcanaram o flnal da escada, quase colldlram com (mma, que vlnha da dlreo oposta, com
uma braada de roupas.
(las so de /ady *llllan? Talbot quls saber. Surpresa, a crlada parou.
Slm, meu senhor.
(le ps a mo em seus ombros e a fez vlrar a flm de retroceder.
Por favor, me acompanhe dlsse ele.
Tenho de levar estas roupas para a lavanderla. Ordem de mlnha senhora. (la dlsse para fazer lsso
lmedlatamente (mma expllcou ao apertar mals a trouxa entre os braos. Se esperar s um
pouqulnho, meu senhor, voltarel logo para atend -lo.
No. Preclso de voc | ele aflrmou, levando-a pelo corredor.
Ao pararem dlante da porta do quarto de *llllan, (mma lanou um olhar lntrlgado para os dols.
(la havla comeado a se trocar, meu senhor. Duvldo que | tenha termlnado.
Depols de afast-la para o lado, Talbot bateu na porta.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 87

/ady *llllan, a senhora est decentemente coberta? Meu senhor! (mma protestou.
/argou as roupas no cho e, numa rapldez lnacredl tvel para sua ldade, esguelrou-se entre Talbot e a
porta. Com as mos nos quadrls e o rubor espalhado por seu rosto enrugado, ela tornou -se um obstculo
bem eflclente.
O senhor no pode lnvadlr o quarto de mlnha senhora declarou depols de lhe lanar um olhar
contundente.
Com os braos cruzados no pelto e satlsfelto, 5annulf observou a cena. Aflnal, no preclsava fazer nada.
Com toda a certeza, Talbot no tentarla afastar a velha mulher a fora e ela no o farla por llvre e
espontnea vontade.
O alivlo entretanto durou pouco. A porta fol aberta e *llllan apareceu no vo, vestlndo apenas a camlsa,
mas empunhando a espada.
(mma, o que est acontecendo? Indagou ela ao puxar a crlada pelo brao, para dentro do aposento.
*llllan olhou para trs de (mma e vlu /orde Nlcholas e 5annulf no corredor. Seu pulso acelerou. Soltou
um grltlnho de susto e semlcerrou a porta, delxando uma fresta aberta por onde se vla apenas seu rosto.
O que esto fazendo aqul? Perguntou em voz fraca. (sperem no corredor at eu acabar de me
vestlr.
A expresso de Talbot era feroz o suflclente para fazer seu corao parar. O que ele querla? ( por que
vlnha acompanhado por 5annulf?
Talbot apanhou uma tunlca na pllha largada no cho, ao lado da porta, e |ogou -a para ela.
Acho melhor se cobrlr, mlnha senhora, porque vamos entrar |.
De |elto nenhum ela aflrmou, tentando fechar a porta de vez.
(le a lmpedlu ao enflar um dos ps na abertura e por sobre o ombro, ordenou:
Vamos, FltzCllfford, trate de entrar tambm. Apertando a tunlca sobre o pelto, *llllan recuou. No
podem esperar at que eu este|a decentemente vestlda? Demandou em voz risplda.
A expresso lmplacvel de Talbot endureceu mals alnda.
No. Tenho umas perguntas para lhe fazer e quero as respostas |.
Poslclonou-se perto da porta e fez um gesto para 5annulf adentrar mals no aposento.
No flque constrangldo, FltzCllfford dlsse num tom que provocou um arreplo de apreenso em
*llllan.
5annulf obedeceu e colocou-se entre os dols. Allvlada, *llllan flcou atrs dele, usando-lhe o corpo para
escond-la dos olhos de /orde Nlcholas.
Meu senhor, no h necessldade de fazer lsto 5annulf aflrmou em tom comedldo. Se formos em-
bora, em respelto u prlvacldade de /ady *llllan, eu lhe contarel tudo que dese|a saber.
Sobre o que 5annulf estarla falando? (la con|ecturou. O que seu guardlo querla saber? A |ulgar pela
expresso dele, as respostas a tals perguntas no a agradarlam.
No. No vamos arrastar esta questo por mals tempo /orde Nlcholas declarou.
(stendeu a mo e fechou a porta, o ruido suave do trlnco ecoando no aposento sllencloso.
( ela no contlnuarla all, na presena dos dols, seml vestlda, *llllan decldlu. Alnda usando a proteo
do corpo de 5annulf, vlrou-se de costas, sacudlu a tunlca e a enflou pela cabea.
Mas como estlvesse multo amassada, a pea no escorregou pelo corpo. (la no encontrava as mangas
e tlnha os braos tolhldos corno um ganso da cela de Natal.
Ora... 5esmungou enquanto se contorcla para solt-los.
5annulf vlrou-se e estendeu a mo para a parte da pea presa nos ombros.
(spere. Delxe-me a|ud-la.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 88

Por causa do espectador lndese|vel, *llllan no querla que ele a tocasse nesse momento.
Apressada, recuou e quase calu.
Vlre-se de costas ordenou. Com as faces ardendo, olhou para alm dele e apanhou /orde
Nlcholas observando-a boqulaberto. Os dols acrescentou.
(le franzlu a testa, mas a atendeu. 5annulf tambm, apesar de antes flt-la com um olhar estranho
que ela no soube declfrar.
(mma, que at ento mantlnha-se lmvel ao lado da porta, correu para a|ud-la.
Delxe que eu endlrelto lsso, mlnha florzlnha. Acho que o flm do mundo est chegando.
Desvlou o olhar da tunlca e dlrlglu um furloso para Talbot e 5annulf. Nunca lmaglnel que chegarla a
ver homens da nobreza lnvadlndo o quarto de uma dama enquanto ela se vestla. Com um ultlmo
puxo, acabou de endl reltar a tunlca em seu corpo. ( sua aparncla? Seus cabelos nem esto cobertos
e...
Chega! /orde Nlcholas resmungou. V se sentar em algum canto fora do camlnho, (mma.
Voc pode flcar aqul e proteger sua "florzlnha", mas no dlr nem mals uma palavra, a no ser que eu
mande.
Slm, meu senhor ela respondeu em tom humllde e fez uma reverncla para em segulda, tornar
a flt-lo com ar severo.
*llllan quase no consegulu refrear a vontade de apolar, em alto e bom som, as palavras de
(mma. 8ltlmamente, vlnha sendo multo presslonada, desde o momento em que tlvera de enfrentar
Catrln, no, desde a chegada de 5annulf e /orde Nlcholas a /(au Clalr, at momentos atrs quando
abrlra a porta para essa lnvaso. (stava cansada, com fome e a mente alnda se encontrava num
turbllho por causa de tudo que ela e 5annulf havlam dlto e felto.
No lhe restava um plngo de paclncla para enfrentar essa sltuao enlgmtlca.
Todavla, podla demonstrar seu descontentamento sem revelar o embarao. Se eles no fossem
embora para que pudesse se vestlr e dar um |elto nos cabelos, ela slmplesmente se comportarla como se
a presena deles no a lmportunasse.
Caso consegulsse manter a atltude flcticla o tempo suflclente para agentar o que /orde Nlcholas tlnha
em mente.
Juntando os cabelos embaraados e passando-os sobre um dos ombros, pegou a escova e fol sentar-se
no banco em frente da larelra apagada.
Se | termlnaram de dar ordens a mlnha crlada e esto determlnados a permanecer aqul, vlolando ml-
nha prlvacldade, suglro que se acomodem melhor, meus senhores. Com a escova, apontou para uma
cadelra e um banqulnho ao lado da larelra. Mas acredlto que flcarlam mals bem servldos se descessem
ao salo a flm de almoar. Talvez uma boa refelo melhore seu humor, /orde Nlcholas ela dlsse com
um sorrlso lrnlco. Naturalmente, dever levar /orde 5annulf com o senhor acrescentou.
Talbot no dlsfarou o olhar exasperado e fol at a |anela. Terl a ele percebldo sua vontade de lhe dar
umas boas pancadas com a escova de cabelo? *llllan con|ecturou.
Vendo-o dlstraido com algo l fora, *llllan aprovel tou para dlrlglr um olhar lnterrogatlvo para 5annulf.
(le arqueou as sobrancelhas como resposta, uma exlblo lnutll de lnocncla, em sua oplnlo, e fol
sentar-se no banqulnho a sua frente. (le pratlcamente no havla dlto nada desde que os dols tlnham
entrado no quarto. Ou melhor, lnvadl ndo-o. Mas pela expresso dele, calculava que sabla multo bem por
que seu senhor feudal tlnha forado a entrada all no aposento.
No que esse conheclmento lhe fosse de grande valla, pols 5annulf no parecla dlsposto a compartllh-
lo. Homens! S servlam para compllcar a vlda alm da conta, refletlu, brava.
Mas para ser honesta, admltla que ele no tlvera a oportunldade de expllcar qualquer colsa. (, por causa
do mau humor de /orde Nlcholas, serla temerrlo tentar.
Incapaz de reslstlr u tentao, *llllan olhou novamente para 5annulf. Fol recompensada ao v-lo en-
rubescer e lhe dlrlglr um sorrlso rpldo.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 89

Alguns homens, um pelo menos, mereclam o trabalho que davam, refletlu ao retrlbulr o sorrlso enquanto
as lembranas daquela manh a lnvadlam.
/orde Nlcholas escolheu aquele momento para bater com os punhos cerrados na meslnha ao lado da
|anela, assustando-a e trazendo-a de volta u realldade do presente.
Pelo amor de Deus! No agento mals este lugar! Atravessou o aposento e parou entre ela e
5annulf. As conversas so lnterrompldas quando me aproxlmo, crlados, por mlnhas costas, levam
mensagens mlsterlosas... Calou-se por um lnstante, fltou 5annulf prlmelro e depols, dlrlglu um olhar
acusador para *llllan. Mlnha proteglda e meu vassalo | sumlram |untos mals de uma vez, segundo os
boatos que correm por ai.
5annulf levantou-se e, forando-se a mostrar calma atravs do olhar e da postura relaxada, encarou seu
senhor feudal.
Ouvlu corretamente, meu senhor. Ns passamos algum tempo |untos esta manh.
J prestes a protestar, dlzer alguma colsa, *llllan resolveu morder a lingua quando 5annulf lhe dlrlglu
um olhar rpldo de advertncla. Sua mente rodoplava, pols no fazla ldla do que ele pretendla.
Nessa questo, tlnha de conflar nele, como | o fazla em multas outras.
Aparentemente, a admlsso de 5annulf satlsfez parte da lrrltao de /orde Nlcholas. Com um susplro,
ele atlrou-se na cadelra.
Contudo, a manelra de observ-los, enquanto endlreltava o corpo e passava a mo pelos cabelos lolros,
expressava algo dlferente.
(u deverla prend-lo lmedlatamente na masmorra, FltzCllfford, pelo seu atrevlmento esbrave|ou.
Mas talvez no faa lsso por enquanto. A menos que voc me d mals uma boa razo para no delx -lo
solto por ai. /ady *llllan uma dama, nasclda em bero nobre e crlada com culdado e ateno. Como
voc se atreveu a lmpor sua pessoa u crlatura dellcada e flna...
O rlso lncontldo de *llllan lnterrompeu as palavras rispldas.
Desculpe, meu senhor, mas lsso rldiculo demals ela aflrmou e teve outro acesso de rlso. Se
acredlta ser verdade o que acaba de dlzer porque no me conhece nem um pouco.
Confuso mlsturou-se aos sentlmentos estampados nas feles de seu guardlo.
O que quer dlzer? Indagou, desconflado.
Oue sua crlao fol um tanto fora do comum 5annulf expllcou com olhar dlvertldo, ou matr elro,
*llllan no tlnha certeza.
No dlga! ( como voc sabe dlsso? - Talbot levantou-se enquanto perguntava. - Ouero respostas
e, de preferncla, |. Dadas por um ou pelo outro. A carranca dele se acentuou. (stou comeando a
suspeltar que nenhum dos dols val faz-lo.
*llllan fez meno de se levantar, mas 5annulf aproxlmou-se e, com a mo em seu ombro, a
manteve sentada.
(u fao lsso dlsse ao rode-la, flcando a suas costas a flm de olhar para /orde Nlcholas.
Mas contlnuou com a mo em seu ombro, transmltlndo-lhe apolo e a prprla flrmeza, pelo menos
ela presumla, pols sentla-se reconfortada com o contato.
Se eu houvesse respondldo as perguntas dele antes, no teriamos vlndo lmportun-la
acrescentou.
Se eu fosse voc, descartarla tal posslbllldade /orde Nlcholas dlsse em voz arrastada. Multos
mlstrlos | comeavam a obstrulr meu raclocinlo antes confront-lo, FltzClllford. Mas s o que voc fez
fol aument-los. Fltou os dols com expresso sombrla. (nto, sacudlu a cabea e soltou um rlso
lrnlco. - (u acredltava que /(au Clalr serla um lugar enfadonho em comparao u corte do 5el John.
Como eu podla estar to enganado?
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 90

5annulf apertou o ombro de *llllan e depols afastou a mo. (mbora ela sentlsse falta, concordou
com a atltude. Ouem poderla saber o que /orde Nlcholas conslderarla uma demonstrao demorada de
unlo?
5annulf balxou o olhar para sua cabea e refletlu sobre quanto deverla contar para os dols. No
havla revelado todos os seus segredos a *llllan, e nem decldldo se, e quando o farla. Contudo, preferla
no entrar em detalhes sobre *llllan e ele. Infellzmente, seu senhor feudal no parecla dlsposto a
esperar multo mals.
(u | tlnha ouvldo falar em /ady *llllan antes de vlrmos para c, meu senhor. O olhar de
Talbot tomou-se mals perscrutador com tal revelao, mas 5annulf lgnorou-lhe o lnteresse. O senhor
deve saber que o conde de Pembroke seu padrlnho. Ao ver o gesto aflrmatlvo de Talbot,
acrescentou:
Aos sete anos, passel a ser crlado e trelnado por Pembroke. Tomel-me guerrelro sob a
orlentao dele. (u o ouvl menclon-la umas duas vezes e, por lsso, sel que ela fol educada de manelra
dlferente u de outras menlnas. Pode lhe perguntar.
Achava tollce e arrlscado entrar em detalhes. Alm do mals, *llllan era quem devla decldlr o
quanto seu guardlo preclsava saber.
Bem, os pormenores | no so lmportantes Talbot dlsse, abanando a mo. Mas por que voc
no achou convenlente me contar lsso quando levantel a suspelta sobre... (mbaraado, olhou de
relance para *llllan.
5annulf reprlmlu um sorrlso ao lembrar-se das con|ecturas lnlclals de Talbot sobre sua proteglda
desconheclda. Com certeza, elas lhe pesavam na consclncla desde que a vlra pela prlmelra vez. Ser
que ele se preocupava com a posslbllldade de 5annulf contar tals suposles a *llllan?
( as ldlas dele de como sua proteglda fora crlada no tlnham sentldo, ou melhor, fundamento.
5annulf sacudlu a cabea. Achava lnacredltvel a vlso acanhada de Talbot. Cedo ou tarde, ele
lamentarla o fato de conhecer to pouco sua proteglda. Por Deus! (le no tlnha notado que *llllan
empunhava uma espada ao abrlr a porta? Indagou-se, reprlmlndo novo sorrlso.
Importam pouco agora, mas eu terla me preocupado menos se estlvesse mals a par da sltuao
Talbot reclamou.
Havla multo pouco que eu pudesse lhe contar, meu senhor. ( nada que vlesse a a|ud -lo. 8ma
aflrmatlva verdadelra, mas longe de conter a hlstrla lntelra. Tenho consclncla de meu dever para
com o senhor. De forma alguma esconderl a qualquer lnfor mao sobre algo que pudesse lhe ser
pre|udlclal.
E multo bom saber dlsso Talbot resmungou. Voc falou, falou, mas sem dar, at agora, as
respostas que procuro. 5ecostou-se mals comodamente na cadelra. Vamos ver se consegue falar
tambm sobre esta manh. Onde os dols se encontravam que nlngum pode ach -los?
Vendo no ter saida, 5annulf resolveu usar a lmaglnao.
(xlste um lugar na horta, meu senhor, para o cultlvo de ervas especlals, que flca multo protegldo
por causa de pssaros e roedores. E dlficll chegar l. Serve mals para sementelras e preparo de mudas
em certas pocas do ano. O resto do tempo flca abando nando e nlngum se lembra dele. Tambm era
verdade, mas lgnorava se *llllan sabla dlsso, pols nunca o tlnha menc lonado. Com naturalldade,
enfrentou o olhar desconflado de seu senhor feudal. Para ser slncero, ouvl vozes. Talvez de quem
estlvesse nos procurando. Preferl lgnor-las, pols me encontrava agradavelmente ocupado para querer
ser lnterrompldo.
(nquanto dlzla as ultlmas palavras, 5annulf allsou os cabelos despenteados de *llllan, tornou a
pr a mo em seu ombro que apertou llgelramente, num slnal de cautela.
(la flcou tensa, mas contlnuou sentada e em sllnclo. (ste o meu amor, ele pensou, fellz com
sua conflana. O outro, entretanto, estava longe de mostrar-se calmo. Terla ldo longe demals? 5annulf
lndagou-se.
Melo erguldo na cadelra, Talbot resmungou: Terla sldo melhor se voc no houvesse se
apossado...
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 91

/ady *llllan conserva-se como era, meu senhor. O rosto de 5annulf, | corado por causa da
conversa, flcou rubro com a lnslnuao de Talbot. Sem perceber, crlspou a mo llvre e largada ao lado
do corpo.
Parem | os dols! *llllan esbrave|ou. No vou permltlr que dlscutam sobre mlm como se eu
no estlvesse presente.
5annulf sentla sua tenso sob a mo, mas recusava-se a tlr-la. O pequeno contato entre ambos o
a|udava a manter a calma e esperava que o mesmo acontecesse com *llllan. (la prossegulu:
/orde Nlcholas, reconheo que suas perguntas foram provocadas pelo culdado por mlm, mas o
senhor preclsa acredltar que /orde 5annulf no me pre|udlcou de manelra alguma. Agradeo sua
preocupao, porm, no ve|o necessldade dela.
/evantou a mo, apertou a de 5annulf e ento, flcou em p. T albot tambm ergueu-se e a segurou
pelo brao ao perceber sua lnteno de lr para o outro lado do quarto.
(st multo enganada, mlnha senhora, exlste, slm, uma grande necessldade dlsso. O 5el John,
em pessoa, determlnou que eu a protegesse e no estou dl sposto a no corresponder u conflana dele.
Mantenha dlstncla de meu vassalo, alls de todos meus homens. (les no so uma companhla dlgna
da senhora. Obvlamente, no tenho deslgnado trabalho suflclente para 5annulf at agora, mas percebo
que est na hora de mudar lsso declarou com flrmeza. (u mesmo provldenclarel para que ele flque
longe da senhora.
(mbora as palavras fossem para *llllan, dlrlglu o olhar a 5annulf, prometendo mals lndagaes,
reprlmendas, e s Deus sabla mals o qu
(xlblndo uma calma que estava longe de sentlr, algo aprendldo durante a vlda lntelra, 5annulf no
desvlou o olhar do dele.
Se havla conseguldo encarar Bertram FltzCllfford, Nlcholas Talbot no oferecla um grande desaflo.
Dlferente de seu pal, seu senhor feudal aparentava ter a vlrtude de ser um homem decente. Pelo menos,
em relao ao bem-estar de *llllan. Como poderla crltlc-lo por lsso?
O barulho de passos apressados no corredor precedeu uma batlda forte na porta.
Mlnha senhora! - *rltou um homem.
(ntre! - *llllan respondeu.
Soltou o brao da mo de Talbot e correu para a porta no momento em que Wlll a abrla.
Alnda bem que esto aqul tambm, meus senhores. Houve outro ataque. Se nos apressarmos,
talvez conslgamos peg-los. Desta vez, o mensagelro tlnha um cavalo e chegou aqul mals depressa.
Vamos, ento Talbot concordou, salndo depressa, seguldo por 5annulf, Wlll e *llllan.
Desceram a escada correndo enquanto um barulho catlco vlnha do salo. Ouando chegaram l
embalxo, Talbot fez um slnal para Wlll contlnuar rumo ao ptlo e segurou o brao de *llllan.
A senhora val flcar dentro da fortaleza. E uma ordem. No lmporta o que acontecer, a senhora
flcar aqul. Se alguma colsa nos detlver, ou sofrermos um revs, a senhora dever estar pronta para
defender /(au Clalr. Prometa que val me obedecer.
(la assentlu com um gesto de cabea.
Slm, meu senhor, dou-lhe mlnha palavra.
Obrlgado. /argou-a e vlrou-se. FltzCllfford, v lmpor ordem uqueles ldlotas no salo e os
leve para se encontrar comlgo e os outros no ptlo.
Slm, meu senhor.
Pelo menos, Talbot alnda conflava nele em relao ao cumprlmento do dever.
*llllan contlnuou ao p da escada enquanto Talbot se afastava sem se dar conta de que a delxava
a ss com 5annulf.
Jure que val tomar todo culdado possivel ela murmurou, aproxlmando-se at quase se tocarem.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 92

(le no se separarla de *llllan sem se despedlr, nem mesmo para uma excurso rplda como essa.
Correu o olhar em volta, mas todos se encontravam no salo, com a ateno voltada u noticla do ataque.
Voc me deu todas as razes do mundo para eu ser cauteloso respondeu ele balxlnho.
Curvou-se e roou-lhe os lblos com os dele, dellclando-se com seu sabor quando ela aprofundou
o bel|o. Pesaroso, cruzou as mos us costas a flm de no ceder u tentao de abra-la.
Val fazer o que Talbot pedlu? Perguntou ele.
Vou slm.
Trocaram um ultlmo bel|o, melgo e rpldo, e ento ela recuou.
Ns dols temos multo que fazer acrescentou enquanto deu um passo rumo ao salo.
S ento sua aparncla geral chamou a ateno de 5annulf, fazendo-o rlr. (la no tlnha acabado
de se vestlr, ou desplr, e seus cabelos descobertos, estavam completamente embaraados. Com o brao
em sua clntura, puxou-a de volta para perto da escada.
(mbora eu ache sua aparncla multo estlmulante, meu amor, eu a aconselho a lr se vestlr
melhor, antes de mals nada.
*llllan balxou o olhar para as roupas su|as e amar rotadas e soltou uma exclamao de susto. Depressa,
sublu os prlmelros degraus da escada. Parou, lncllnou-se para trs e murmurou:
Tome culdado, meu amor.
Acompanhada pelo olhar de 5annulf, sumlu na prl melra curva da escada.
Suas palavras o flzeram se apressar. Apesar da posslbllldade de ter uma luta pela frente, sentla-se
leve como havla multo no acontecla. *llllan alnda o amava.
Com essa certeza no corao, enfrentarla qualquer perlgo.



CAPT8/O XIX


Pela |anela do quarto, *llllan observou os homens partlndo a cavalo. Apesar da dlstncla, percebla que
5annulf e /orde Nlcholas estavam envolvldos numa dlscusso acalorada. Darla tudo para saber o que
dlzlam.
(, mals alnda, se tlvesse uma unlca oportunldade de lr |unto para a|udar a defender seu lar. Ser que
acabarla se acostumando com a sensao de lnutllldade que a domlnava quando um perlgo ameaava
/(au Clalr?
( como as senhoras, flnas e da nobreza, aprendlam a aceltar o fato de que, no esquema superlor
relnante, elas no tlnham poder?
(mbora se lrrltasse com as restrles lmpostas por seu sexo, reconhecla o prlvllglo de haver recebldo
urna educao fora do comum. *raas a ela, sabla mane|ar a espada, pensar por sl mesma e multas
outras colsas. Mas lsso no querla dlzer que no dese|ava ter os mesmos dlreltos dos homens.
Tudo lsso no fazla mals a minlma dlferena agora que /orde Nlcholas Talbot havla aparecldo para
proteg-la. Se fosse preclso, ele a defenderla contra qualquer perlgo. At contra seus dese|os essenclals,
caso os conhecesse.
Como se permltlsse a ele, ou a qualquer homem, determlnar o que ela podla fazer ou a quem se
entregar!
Como duvldasse que seu guardlo fosse capaz de aceltar suas declses, ela slmplesmente terla de evltar
que as descobrlsse.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 93

)lcar longe de 5annulf?
Impossivel! (ssa era uma ordem que no tlnha a minlma lnteno de obedecer.
Talbot mal esperou que montassem para contlnuar a lnterrogar 5annulf. Obvlamente a paclncla dele tl -
nha se esgotado com o fracasso das tentatlvas anterlores para obter esclareclmentos. Mas agora, ele
parecla menos lnteressado em descobrlr o que 5annulf e *llllan tlnham felto de manh do que em fazer
ameaas ao vassalo.
5annulf no se sentla nem um pouco lntlmldado. *llllan lhe pertencla, no presente e para sempre, e ele
no delxarla que Talbot, ou qualquer outra pessoa, os separasse.
)ol um alivlo quando a trllha se tomou estrelta demals para cavalgarem lado a lado. Mas to logo
alargou-se novamente, Talbot emparelhou a montarla u dele. O homem parecla decldldo a contlnuar de
onde havla parado, apesar de terem preocupaes mals lmportantes no momento e ele | haver lnslstldo
demals no assunto.
(u o entendo, meu senhor, garanto-lhe 5annulf dlsse antes que ele abrlsse a boca. No serla acon-
selhvel se focallzssemos nossa ateno no que nos aguarda? (stamos quase chegando l.
Slm, voc tem razo Talbot concordou com um sorrlso amarelo, uma grande dlferena da ralva frla
anterlor. Ora, as mulheres que vo para o dlabo! (las s me causam problemas. (u costumava achar
que lsso acontecla porque todas as llndas me tentavam mas vou lhe confessar, )ltzCllfford, /ady *llllan
me mostrou que eu estava enganado. Sel que ela adorvel. ( voc tambm deve achar lsso, caso
contrrlo no terla se arrlscado a provocar mlnha furla com o que flzeram de manh. Deu de ombros.
Porm, ela no me atral nem um pouco. Apreclo sua companhla, mas s lsso aflrmou, perplexo.
(la dlferente das mulheres em geral 5annulf dlsse. Uma de suas caracteristlcas que ele mals
apreclava.
Talvez se|a por lsso Talbot murmurou, dlstraido.
Observava a rea embora houvesse pouco para ser vlsto alm da floresta densa, cortada pela trllha.
(sta, pouco depols, alargou-se em estrada, permltlndo que cavalgassem mals depressa collna aclma. A
tropa consegula se manter |unta apesar do terreno acldentado. Velozes, contlnuaram em frente at sentlr
prlmelro, e depols avlstar uma coluna de fumaa entre as rvores. Talbot puxou as rdeas e esperou at
que todos parassem tambm.
)ltzCllfford, comande os homens de /(au Clalr e ataque daqul asslm que ouvlr meu slnal. (u condu-
zlrel os outros, u volta, at o outro lado do lugare|o. Vamos apanhar e derrotar os desgraados
espremldos entre ns aflrmou em voz balxa, mas flrme.
5annulf assentlu com um gesto de cabea e reunlu seus homens. Delxando os cavalos sob os culdados
de dols rapazes, eles esguelraram-se pela fumaa, que aumentava, e aguardaram perto da orla da
floresta e do lugar de onde vlnha a fumaa. Os sons de combate chegavam dlstorcldos e desorlentadores
atravs das sombras. (le quase no os dlstlngula, exceto um estalar ocaslonal de ao ou um grlto de
dor. A tenso tiplca, que antecedla uma batalha, o estlmulou, delxando prontos os musculos para o
exerciclo e aguando-lhe os sentldos. Pela prlmelra vez em multas semanas, consegula pensar com
clareza e llvre do peso de emoes. Impaclente, mal podla esperar pelo slnal de Talbot, pols querla
atacar e fazer o possivel para a|udar.
Wlll aproxlmou-se de 5annulf com um sorrlso de expectatlva.
Isto lembra os velhos tempos, no acha, meu senhor?
Slm. Mas desta vez, o lnlmlgo real e no parte de uma brlncadelra |uvenll ele respondeu balxlnho.
( eu no tenho *llllan para proteger mlnhas costas Wlll acrescentou, rlndo um pouco.
*raas ao bom Deus. Pelo menos, *llllan est segura dentro das muralhas de /(au Clalr.
O slnal de Talbot ecoou no ar. Com o grlto de guerra nos lblos, a espada na mo e rodeado pelos
homens de *llllan, 5annulf correu para campo aberto.
Como sempre, a batalha o levou a apreclar a vlda de manelra frla, clara; um estimulo para o mane|o da
espada e a luta corpo a corpo. *uerrelro experlente e habllldoso, consegula escapar de golpes perlgosos
com apenas pequenos arranhes ou esfoladuras superfl clals. A luta no durou multo. Seus homens e os
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 94

de Talbot, ao lado dos poucos que proteglam o lugare|o, no tlveram dlflculdade em ven cer os
assaltantes. Havla multos mortos, a grande malorla do lnlmlgo, que coalhavam o cho entre os casebres
e o estbulo. 5annulf, com a espada na mo e resplrao ofegante, mantlnha-se atento caso algum
houvesse sobrevlvldo.
)ol ento que uns cavalelros sairam da mata e passaram por eles num galope desenfreado. (scondlam-
se atrs de armaduras slmples e de elmos fechados, sendo lmpossivel ldentlflc-los. Alguns dos homens
de /(au Clalr os persegulram, mas como estlvessem a p, no os alcanaram.
Wlll, leve trs homens com voc at nossas montarlas e v atrs deles ordenou 5annulf, embora
achasse dlficll captur-los.
Talbot cruzou o espao que os separava a passos largos.
Apanhou algum?
Vlvo, no, Mas por Deus |uro, que quando descobrlrmos qu em est por trs dlsto, porel o desgraado
num espeto e o assarel em seu prprlo fogo! (sbrave|ou 5annulf.
Talbot embalnhou a espada e forou a vlsta atravs da fumaa.
Multo bem, mas enquanto lsso, temos de apagar o lncndlo.
Vrlos focos de fogo contlnuavam a quelmar u volta deles, embora as chamas balxas alnda no tlvessem
causado multo dano. Porm, no demorarlam a crescer e alastrar, pondo em rlsco os casebres e o
estbulo. Havla alnda o perlgo de atlnglr a floresta. Puseram-se todos a extermln-las enquanto
esperavam o retorno de Wlll e dos trs companhelros.
5annulf llvrou-se da frustrao lutando contra o fogo com um cobertor velho e, depols, a|udando os que
cavavam fossas ao redor do estbulo e dos casebres. No se lmportava em executar tal tr abalho braal,
pols ele lhe dava a oportunldade de refletlr sobre a sltuao.
Como podlam contlnuar sendo atacados com tanta freqncla sem pegar o lnlmlgo? Preclsavam de mals
homens para proteger melhor esses lugare|os afastados da fortaleza, apanhar os atacantes aglndo ou
capturar algum que pudesse dar o nome do desgraado res ponsvel por esses problemas.
Pols tudo no passava dlsso, deu-se conta. Naturalmente, algumas construes tlnham sldo destruidas e
umas poucas pessoas mortas ou ferldas. Mas *llll an contlnuava s e salva, atrs das muralhas de /(au
Clalr, e no perdera proprledades de grande valor.
Obvlamente a pessoa por trs dlsso no tenclonava causar multo dano ao castelo porque o querla
lntacto. ( sua senhora com ele?
Com a mente num turbllho de posslbllldades e, ao mesmo tempo censurando -se por ter sldo to
estupldo at ento, 5annulf olhou em volta. Vlu que, graas ao numero de homens trazldos, o fogo no
representava mals ameaa alguma. Apenas um resto de fumaa subla das clnzas e dos escombros do
unlco casebre atlngldo pelas tochas dos atacantes.
(ncontrou Talbot do outro lado do estbulo, lncllnado sobre o cabo de uma p.
Meu senhor, acha que termlnamos tudo aqul?
Slm. No resta multa colsa para ser felta. Vamos delxar uma guarda malor, naturalmente, e mandar
trabalhadores de /(au Clalr para a|udar na llmpeza. Wlll fol ao encalo dos desgraados h um bom
tempo e duvldo que adlante multo esperarmos por ele aqul. Se tlvesse alguma novldade urgente, ele |
terla voltado. Caso este|a preclsando de socorro... Sacudlu a cabea. No estamos em condles de
a|ud-lo e tambm no podemos flcar aqul. /ogo anoltecer. Preclsamos pegar nossos mortos e ferldos
e lr embora. Vlrou-se para um de seus homens. (spere por Wlll aqul e dlga-lhe para lr se encontrar
conosco no castelo quando voltar ordenou ao largar a p e tomar a dlreo do lugar onde tlnham
delxado as montarlas.
Tenho algumas ldlas sobre a sltuao, meu senhor, e sugestes tambm 5annulf dlsse quando | se
aproxlmavam dos anlmals.
Talbot assentlu com expresso cansada.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 95

tlmo. Preclsamos adotar uma abordagem dlferente. Talvez voc tenha notado alguma colsa que
escapou a mlm dlsse enquanto montava. V se encontrar comlgo em meu quarto depols de
tomarmos banho.
Slm, meu senhor 5annulf respondeu, acomodando-se na sela.
Provavelmente Talbot no o ouvlu, pols | partla. No haverla conversas aborrecldas no retorno para a
fortaleza, ele percebeu allvlado. Seu senhor feudal consegula ser to lrrltante quanto uma mulher
rabugenta. Instlgou March a partlr e |untou-se aos outros, mantendo-se atento a qualquer slnal dos
assaltantes.
Ouando os homens retornaram ao escurecer, cansados, famlntos e lmundos, *llllan havla tldo multo
tempo para restabelecer a aparncla normalmente caprlchada Tambm havla provldenclado os
preparatlvos para acudlr os ferldos.
( tldo tempo bastante para pensar. (mbora no houvessem perdldo homens no ataque, nenhum fora
ferldo gravemente, uma bno lnesperada. )ez uma prece sllenclosa de agradeclmento enquanto
conduzla os homens ao quarto de banho e os lnformava sobre a refelo que os aguardava no salo.
Sem se conter, observou 5annulf da cabea aos ps a flm de se certlflcar que ele havla escapado lleso
da batalha. (mbora se afllglsse sempre por ele, mesmo quando lgnorara seu paradelro durante os anos
de separao, o fato de v-lo partlr para lutar tlnha elevado sua preocupao a novas alturas.
(speclalmente agora que comeavam a chegar a um entendlmento.
Seu guardlo parou a seu lado. (la arregalou os olhos ao ver o lmpecvel /orde Nlcholas multo mals
su|o do que depols do ataque de Idrls. (le a surpreendeu mals alnda ao rlr.
(stou pavoroso, no ? Tornou a rlr ao v-la recuar um pouco. No tenha medo. No vou macular
sua elegncla com mlnha su|elra. Incrivel! Duas vezes em uma semana. 8m novo recorde para mlm
)lcou srlo e avlsou: )ltzCllfford e eu vamos |antar na sala partlcular de /orde Slmon.
A referncla ao aposento como sendo de seu pal e no dele fol nova surpresa.
Por favor, mande nossa refelo l e pea a Slr Henry para se |untar a ns. Temos algo para dlscutlr
alm de preclsarmos elaborar planos. Os conselhos dele sero multo utels.
( quanto a mlm, meu senhor? Tambm posso asslstlr u reunlo?
A relutncla dele era evldente. Com ar pensatlvo, desvlou o olhar.
(sta mlnha casa, meu senhor, e meu povo est sendo pre|udlcado ela dlsse sem consegulr evltar o
tom de supllca, mas era slncero e no se lmportava que ele o notasse. (u flcarla a par do que o senhor
acredlta que este|a acontecendo |ustlflcou-se.
De cabea ergulda, mos apertando o tecldo da sala, esperou a declso dele.
Talbot voltou a flt-la, observando-a com olhar perscrutador.
*llllan teve a lmpresso de que ele a olhava pela prlmelra vez,
vendo-a de uma manelra completamente nova.
Junte-se a ns dlsse ele flnalmente em tom abrupto. Curvou-se llgelramente e se afastou depressa
rumo ao quarto de banho.
Huw puxou as rdeas do garanho e esperou que os outros o alcanassem, os poucos que tlnham
escapado com ele, a flm de cavalgarem |untos para o acampamen to. Dessa vez, no |ogo ldlota de gato e
rato de /orde Steffan, tlnham perdldo mals homens do que podlam. O su|elto gostava de provocar o
oponente, embora nessa verso do |ogo, Huw no sabla dlzer se seu amo vla /ady *llllan como lnlmlga
ou prmlo. Talvez como ambos.
)osse o que fosse, ele dese|ava que /orde Steffan aglsse de manelra declslva. 8m ataque verdadelro,
feroz e no aquelas escaramuas lnutels apenas para exasperar /ady *llllan e seu protetor normando.
Mas lsso serla lmpossivel. No contavam mals com multos homens.
Contudo, a partlclpao do normando no |ogo, depols de /orde Steffan se recuperar do acesso de furla,
tlnha acrescentado mals sabor ao desaflo.
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Talvez ele devesse lembrar o amo que /(au Clalr era o prmlo. Ouanto mals tempo o normando
permanecesse l, mals dlficll serla expuls-lo do lugar. Terla sldo multo mals vanta|oso, em vez dessas
lncurses a lugare|os sem lmportncla, atacar o prprlo castelo logo aps a chegada de Talbot, e nquanto
a tropa dele alnda estava desorganlzada. ( antes de /ady *llllan ter a oportunldade de se acostumar
com o protetor e se tomar leal a ele.
Ouanto tempo /orde Steffan pretendla arrastar essa hlstrla, Huw no tlnha ldla. (sperava que ele se
decldlsse logo, pols era multo desconfortvel flcarem acampados perto do chal dele nas montanhas.
Isso sem falar no esforo de homens e montarlas para percorrer a trllha slnuosa e estrelta para chegar ou
salr do lugar.
( quanto mals tempo flcassem l, mals probabllldades havla de os normandos descobrlr -lhes o
esconderl|o.
Apenas pela graa de Deus, tlnham escapado dos perseguldores dessa vez. Observou os outros
cavalgando, seus melhores homens, a esplnha dorsal da tropa, completamente exaustos em montarlas
resfolegando, salplcadas de espuma.
Vamos parar um pouco para descansar. J alcanamos um lugar seguro avlsou.
Ho|e fol por um trlz. Achel que, desta vez, no escapariamos Cal comentou.
Depols de desmontar, aceltou o gole de cerve|a oferecldo por Huw.
Delxamos multos para trs acrescentou Pedr, tomando sua dose da beblda antes de pass-la a
*wllyn que lngerlu o resto.
Nosso amo val flcar furloso Pedr dlsse enquanto arrancava um punhado de caplm para enxugar
a montarla. Acha que devemos voltar, Huw?
Aonde mals poderiamos lr? (le val espernear e esbrave|ar, mas depols, nos mandar cumprlr as
mesmas ordens outra vez.
Pelo menos, era o que calculava, mas no expllcarla a sltuao aos outros. Os acessos de furla de
/orde Steffan ploravam com o passar dos dlas, outra razo pela qual Huw achava melhor atacar /(au
Clalr de uma vez e acabar com aquela hlstrla. Ou ento, /orde Steffan devla deslstlr da pretenso de se
apossar da proprledade e voltar para Bryn Du, seu dominlo feudal. O prazer dele em provocar /ady
*llllan comeava a esmorecer, outra verdade que no revelarla a nlngum. (speclalmente a seu amo.
Por Deus, flcar parado all e pensar comeava a tlrar-lhe o nlmo! Preclsava lr embora em busca de
allmento, descanso e coragem que parecla ter delxado em algum lugar da trllha pela floresta. 8m olhar
rpldo para seus homens mostrou-lhe que eles e as montarlas tlnham descansado o suflclente para
enfrentar a ultlma etapa da |ornada montanha aclma.
Vamos embora. /orde Steffan | deve estar lmaglnando que flm levamos. Dlsse em voz spera.
Desde que se|a voc, Huw, quem lhe conte o que aconteceu avlsou Pedr sem dlsfarar a
expresso de medo. Voc acha que ele val pr a culpa em ns?
Claro que val. (le no faz sempre lsso? Perguntou Cal em tom desanlmado enquanto
montavam.
J era nolte quando chegaram ao flm da trllha, no clmo da montanha. No saberlam aonde se
dlrlglr se no fosse pela luz fraca nas frestas das venezlanas do chal de /orde Steffan ou a da foguelra
quase apagada, em volta da qual se agrupavam os poucos companhel ros que tlnham flcado all.
O guarda encarregado de vlglar o lugar os cumprl mentou em voz soturna, sem duvlda um avlso da
recepo que os aguardava to logo o amo os atendesse.
Huw entregou as rdeas da montarla ao rapaz encarregado dos cavalos e, preparando-se como se
fosse entrar em batalha, fol at o chal e bateu na porta.
Steffan estava recllnado na cama lmensa que ocupava boa parte do unlco cmodo do chal, pouca
colsa melhor do que os casebres dos trabalhadores, na opl nlo dele. Mas apesar da falta de espao,
oferecla um certo conforto:
(ntre grltou antes de levar o copo de vlnho u boca.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 97

Huw obedeceu, fechou a porta, mas manteve-se fora do circulo de luz em vez de se aproxlmar
como deverla.
Meu senhor. Cumprlmentou ao fazer uma reverncla to rplda que podla ser tomada como
lnsulto.
Calado, Steffan ocupou-se em saborear o dellcloso vl nho tlnto, permltlndo que seu calor se
espalhasse pelo corpo enquanto sonhava em ter *llllan ao lado dele all na cama. Ah serla uma
verdadelra ddlva dlvlna 5lu. No deverla mlsturar rellglo com o apetlte da carne. Haverla bem
pouca pureza quando trouxesse a prlma all. (xceto, naturalmente, sua vlrglndade.
Oue prazer sentlrla em llvr-la de tal empecllho!
(nto, ela lhe pertencerla realmente, unlda a ele pela carne e pelo santo matrlmnlo, uma
comblnao plcante da qual pretendla usufrulr plenamente.
O fato de um castelo do outro lado da frontelra e de llgaes com um dos homens mals poderosos
da Inglaterra fazerem parte de seu dote, tornava a sltua o mals do que perfelta aos olhos dele.
Como fol seu dla, Huw? O ataque a mals esse sitlo fol novo sucesso?
(svazlou o copo e pegou o |arro a flm de reench -la.
No, meu senhor, lamento multo Huw respondeu calmamente.
No?! (nto, como voc est aqul?
Termlnou de se servlr de vlnho antes de dlrlglr a ateno a Huw. Mas o su|elto contlnuava na
sombra, perto da porta, onde no podla ser bem observado.
Chegue mals perto para eu poder v-lo enquanto me conta o que deu errado. Inumeras
posslbllldades, nenhuma aceltvel, passaram-lhe pela mente enquanto falava.
Sem a minlma pressa, Huw aproxlmou-se do p da cama, lugar bem llumlnado pela fllelra de velas
atrs e aclma da cabecelra. 8ma mlstura de poelra e clnza tlrava o brllho da armadura dele e sangue, de
outra pessoa sem duvlda, pols Huw no parecla estar ferldo, manchava-lhe a capa em vrlos lugares.
Como sempre, ele exlbla a expresso lntratvel que, alm de lrrltar Steffan, era lndeclf rvel.
Voc me parece multo bem para um homem que acaba de admltlr o fracasso Steffan aflrmou,
orgulhoso do tom tranqllo e do fato de no ter atlrado o copo longe. Alnda no.
(u no dlsse, meu senhor, que tinhamos fracassado. Huw relaxou a postura, cruzou os braos
no pelto e encostou-se numa das colunas da cama. Apenas aflrmel que o ataque no fol um sucesso.
Talbot deve ter espalhado guardas sem que soubssemos. Mal comeamos a atear fogo quando os
normandos surglram da floresta. (ra uma tropa bem grande. )ol multa sorte que quatro de ns
conseguissemos escapar. Mesmo asslm, eles nos persegulram pela mata, durante boa parte da tarde.
)lnalmente, consegulmos desplst-los.
Vocs deverlam ser mals culdadosos Steffan censurou numa voz trmula de ralva. So uns
ldlotas lncompetentes!
(u gostarla bem de ver o senhor obter sucesso em tals clrcunstnclas Huw revldou. Para
mlm, no surpresa alguma que eles este|am quase nos apanhando. No esto dlspostos a nos delxar
atac-los lndeflnldamente, sem descobrlr uma manelra de nos derrotar. O terreno acldentado,
desconhecldo dos dos normandos, s podla nos a|udar por pouco tempo, meu senhor. (les so
guerrelros multo mals experlentes do que os homens de /ady *llllan. (u sabla que logo estarlam nos
persegulndo.
Steffan resplrou fundo vrlas vezes a flm de esta blllzar as batldas do corao. Pensamentos
terrivels ameaavam domlnar-lhe a mente.
Oue lnformaes voc | descobrlu atravs de sua espl l na fortaleza?
No falel com ela nestes ultlmos dlas. )alta de oportunldade. Mas logo, acharel uma manelra
para nos encontrarmos. Alm das lnformaes que ela consegue, o crlado de um dos normandos, que se
tomou seu allado, a supre de outras tantas. ( tambm de algo mals, tenho certeza Huw acrescentou,
fazendo um gesto obsceno.
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O sucesso de meus planos est nas mos de uma vagabunda?! Steffan exclamou, lutando
contra a sensao de fracasso que o amedrontava.
As ramelras ouvem tudo Huw argumentou. (la h de encontrar uma soluo para ns. De
posse de suas lnformaes, talvez conslgamos entrar em /(au Clalr e tlrar /ady *llllan de l.
Tlr-la?! Ouero permanecer no castelo a seu lado, to logo eu assuma o controle dele.
A gargalhada de Huw acrescentou novas propores u lra d e Steffan.
Meu senhor! Acredlta mesmo que conslgamos conqulstar /(au Clalr numa luta |usta, liclta? J
no tinhamos homens suflclentes, agora, multo menos.
Pouco me lmporta que a luta se|a |usta ou desleal Steffan rosnou. Trate de garantlr nossa
vltrla. Mande buscar mals homens em Bryn Du, vasculhe as tavernas de Chester para encontr -los. (u
me recuso a admltlr a derrota depols de esperar tanto tempo pela vltrla.
Mas meu senhor, duvldo...
Steffan fechou os olhos, a lmagem de *llllan, forte e llnda, encora|ando-o. O poder que ambos
terlam! ( o desaflo de torn-la sua...
5esplrou fundo enquanto apenas tal perspectlva lhe lncendlava o corpo. (m breve, prometeu a sl
mesmo. Multo em breve.
A mlm pouco lmporta como voc val consegulr, mas *llllan ser mlnha mulher. Culde dlsso
depressa.



CAPT8/O XX


Depols de parar no corredor para falar com (mma, *llllan acompanhou 5annulf at o aposento onde o
pal costumava guardar papls e documentos. (ra bem parecldo com sua sala de trabalho, embora no
to espaoso e claro. A mesa comprlda e estrelta se destacava entre os mvels e ocupava boa parte do
cmodo. A ultlma clarldade do dla entrava pela unlca |anela, dando um certo calor ao amblente.
O pal tlnha passado uma boa parte do tempo all, nos ultlmos meses de vlda. Provavelmente, tentando
pr os negclos em ordem, ela calculava. Mas por causa das ocorrnclas aps sua morte, ela duvldava
que tlvesse conseguldo fazer multa colsa.
Mas agora, a sala pertencla a /orde Nlcholas, para us-la como bem entendesse, durante a permanncla
dele no castelo. (xceto por ter espalhado seus pertences pelo aposento, ele no tlnha felto mudana
alguma, *llllan podla perceber. Mas sentado, como estava, na cadelra entalhada que fora o orgulho do
pal, estudando os pergamlnhos abertos na mesa dlante dele, /orde Nlcholas parecla bem u vontade,
como se o aposento exlstlsse por causa dele.
Ao sentar-se em outra cadelra entalhada, na ponta oposta da mesa, *llllan deu-se conta de no ter con-
versado alnda com /orde Nlcholas sobre quanto tempo durarla a guardlanla dele.
A bem da verdade, ela no tlnha gasto tempo algum dlscutlndo com ele qualquer assunto, lncluslve
sobre a oplnlo que deverla ter sobre seu casamento.
Naturalmente, /orde Nlcholas no lmaglnava que ela fosse flcar soltelra pelo resto da vlda. (le tlnha o
dlrelto de prolblr seu casamento, e lsso certamente serla do lnteresse dele, | que segurava as rdeas de
/(au Clalr com a malor flrmeza. Se ele preclsava desses recursos, *llllan lgnorava, bem como certas
clrcunstnclas. Serla ele casado?
Talvez seu guardlo pretendesse garantlr o controle de /(au Clalr permanentemente casando-se com
ela, caso fosse soltelro.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 99

J estava na hora de descobrlr mals sobre a pessoa de /orde Nlcholas Talbot. Abafou um gemldo.
Interessava-se apenas em conhecer melhor 5annulf )ltzCllfford.
Slr Henry abrlu a porta e entrou.
Mll perdes, meu senhor, pelo atraso. (u estava questlonando Wlll e os outros para saber se tlnham
notado algo sobre os atacantes que pudssemos achar utll.
/orde Nlcholas levantou o olhar dos pergamlnhos e, com expresso lnteressada, fltou -o.
( eles detectaram algo?
No, meu senhor, nada respondeu Slr Henry ao sentar-se u mesa e susplrar. (sta lncerteza pode
levar um homem u loucura! J tlvemos antes problemas com atacantes, especlalmente quando /orde
Slmon chegou aqul e comeou a construlr a fortaleza. Mas os galeses nos delxaram em paz quando ele
se casou com a me de /ady *llllan. No querlam correr o rlsco de lrrltar o princlpe.
Oue princlpe? A qual deles est se referlndo, Slr Henry? - Talbot lndagou.
O princlpe /lywelyn de *ales *llllan respondeu ao ver o ar embaraado de Slr Henry. No se
lmportava que seu guardlo se lntelrasse desse seu parentesco. Alls, surpreendla-se que ele alnda o
lgnorasse, pols no era segredo.
Talbot lembrou-se de 5annulf ter menclonado algo a respelto, mas naquele dla, apenas dera ateno ao
fato de Ian ser o Drago, o vassalo a mando do princlpe.
A senhora tambm parente dele? Indagou.
Sou, slm. Ian, Catrln e eu somos prlmos dele, mas no em prlmelro grau. Nunca ful apresentada a
/lywelyn. Ian e Catrln so os unlcos parentes galeses que conheo.
Aflrmar lsso no torna a lnformao verdadelra protestou Slr Henry.
*llllan entendeu o que ele lnslnuava e deu de ombros.
Steffan, na verdade, no conta.
Mas /orde Steffan seu parente, e gosta multo, sempre que pode, de lembr-la dlsso Slr Henry
dlsse, tentando-a a lhe dar um tapa na mo.
Porm, *llllan conteve o lmpulso. Contentou-se em pegar u ma mals vlosa da cesta no centro da
mesa. Seu sorrlso lndlcava que pretendla us-la numa retrlbulo us palavras desagradvels dele.
(u preferla que o senhor no me lembrasse da exlstncla desse ldlota.
Outro prlmo? Por suas palavras, presumo que no terel de receb-lo em /(au Clalr seu guardlo
dlsse.
No enquanto eu puder dar mlnha oplnlo nesse assunto. Alls, ele | esteve aqul para apresentar as
condolnclas pela morte de meu pal. *llllan deu uma mordlda na ma e manteve-se calada enquanto
mastlgava. Depols, acrescentou: (u no o delxel entrar, alegando que havla doena perlgosa aqul den -
tro e querla poup-lo de se contaglar.
Duvldo que ele tenha acredltado Slr Henry aflrmou.
Oue lmportncla tem lsso se servlu para mand-lo embora? *llllan protestou.
Ah, ele fol slm, mas furloso. Ouando quer uma colsa, /orde Steffan no se su|elta a uma recusa. ( a
senhora, to bem quanto eu, sabe o que ele quer agora. J a avlsel antes, mlnha senhora, ele no
conflvel. Vlrou-se para Talbot. ( tem um temperamento dos dlabos, o lnfellz.
Mas no voltou. Talvez tenha se convencldo de que /ady *llllan no quer sua pessoa aqul Talbot
sugerlu.
Slr Henry fez um ruido deselegante com a boca.
(le est morto de medo de aparecer aqul por causa de sua presena, meu senhor. Alm de tudo, um
covarde. (le deve ter cruzado com sua tropa na estrada e ter se segurado para no calr de susto daquele
garanho que gosta de exlblr por ai. (le apareceu em /(au Clalr no mesmo dla em que o senhor
chegou.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 100

Como sabe que ele no voltou? 5annulf perguntou.
Ah, se tlvesse, serla lmpossivel no perceber. S mesmo um cego poderla no v-lo. (le se veste
melhor do que qualquer gals que eu conhea. Sem querer ofend -la, mlnha senhora.
No o fez, Slr Henry. Alm do mals, o senhor est certo. Steffan no consegue passar despercebldo.
Alls, nem quer.
Tambm, multo arrogante e fala demals Slr Henry acrescentou.
/orde Nlcholas franzlu a testa ao dlzer:
Nesse caso, vamos esperar que ele resolva flcar longe de /(au Clalr. Afastou os pergamlnhos para
um canto da mesa. Como vem, temos comlda e beblda caso este|am com fome e sede. Slrvam-se u
vontade dlsse ao pegar um copo e o |arro de hldromel.
*llllan refreou um sorrlso de satlsfao ao ver que seu guardlo no esperava que ela os servlsse.
Talvez ele | comeasse a conslder-la mals do que uma mulher frivola.
Ou talvez ele achasse lmprprlo pedlr a uma dama que o flzesse. (squea, dlsse a sl mesma. Fouco
lmportam os motlvos desde que o resultado se|a satlsfatrlo.
(nquanto se servlam, /orde Nlcholas permaneceu calado por uns lnstantes, saboreando a beblda.
(nto, sem largar o copo, acomodou-se melhor na cadelra.
5annulf, voc me dlsse, na volta, que tlnha umas ldlas sobre a sltuao.
5annulf termlnou de cortar uma fatla de quel|o, que para a surpresa de *llllan ps em seu prato.
Tenho slm, meu senhor.
Depols dessa nossa convlvncla prolongada, voc deverla me tratar por Nlcholas. Alls, os outros dols
tambm Talbot acrescentou com um sorrlso para *llllan e Slr Henry.
Como quelra, Nlcholas 5annulf respondeu.
*llllan no consegulu declfrar-lhe a expresso, mas ele parecla satlsfelto.
(la tambm concordou com a sugesto, mas apenas com um gesto de cabea. A atltude de seu
guardlo, Nlcholas, mostrava que ele | comeava a se sentlr u vontade na companhla de todos. Isso
facllltarla seu esforo para conhec-lo bem.
Slr Henry, todavla, no escondeu o constranglmento usando de franqueza, dlsse:
(u preflro no fazer lsso. Caso no se lmporte meu senho r. Val multo contra meu modo de ser.
(le sempre havla tratado seu pal por "/orde Slmon", *llllan lembrou-se.
Tudo bem Nlcholas respondeu.
Bebeu o resto do hldromel, endlreltou o corpo e, depols de largar o copo na mesa, fltou 5annulf com ar
esperanoso, estlmulando-o a falar.
Mesmo com o acrsclmo de seus homens e dos meus u tropa de *llllan, no temos guardas suflclentes
para proteger terras to extensas, e ao mesmo tempo a fortaleza. (stamos multo espalhados e os
assaltantes se aproveltam do fato para atacar lugares onde contamos com pouca gente para defender.
5annulf calou-se para comer um pedao de po. (m segulda, comentou: Mas ho|e, o resultado fol
bom, em mlnha oplnlo.
De fato no temos tropas para defender a proprledade lntelra, mas no exlste a posslbllldade de
aument-las. Nem mesmo num passe de mglca. ( eu me recuso a dlmlnulr o numero de guerrelros aqul
na fortaleza. No tenho a menor duvlda de que ela a presa amblclonada pelos bandldos Nlcholas
aflrmou.
(la e /ady *llllan. Acrescentou Slr Henry.
Ve|o um certo sentldo no que dlzem, mas no concordo com a ldla de os assaltantes me verem como
alvo de seus ataques ela dlsse, acompanhando as palavras com um gesto negatlvo de cabea.
Nlcholas rlu.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 101

*llllan, eles haverlam de quer-la, mesmo que nunca a tlvessem vlsto ou caso voc fosse uma velha
ou uma crlanclnha, slmplesmente pelos bens que voc lhes proporclonarla.
Dependendo das lntenes deles, talvez at preferlssem uma pessoa ldosa ou um bebezlnho 5annulf
aparteou com um sorrlso sarcstlco. Serla mals fcll llvrarem-se de voc, depols de terem se apossado
de suas proprledades, claro, para ento persegulrem uma nova vitlma.
Nlcholas tornou a rlr.
Voc acredlta mesmo que um homem, depols de ver *llllan, terla coragem para se descartar dela? -
Sacudlu a cabea. De |elto nenhum. (le passarla a se conslderar duplamente abenoado.
5annulf dlrlglu um olhar mallcloso a ela.
S at conhec-la bem - provocou.
Num gesto lmpulslvo; lnstlgado pelas palavras e pelo olhar dele, *llllan atlrou-lhe o resto da ma que
comla. Arrependeu-se ao ver a fruta voar sobre a mesa.
5annulf a pegou no ar. Sorrlndo, mordeu um bom pedao enquanto com olhar ardente, a lncendlava. In -
capaz de reslstlr por multo tempo, alnda mals na presena das outras pessoas, ela vlrou o rosto para o
lado.
Deparou-se com a carranca de Slr Henry.
Vermelha at a ralz dos cabelos, ela olhou para seu guardlo, lncerta do que esperava dele. Com uma
expresso entre dlvertlda e pensatlva, mas lndeclfrvel, ele desvlo u o olhar do seu para o de 5annulf.
Alnda com as faces ardendo, ela escorregou o corpo na cadelra. Porm, ao sentlr o encosto entalhado na
esplnha, endlreltou-se lmedlatamente. /ady *llllan de /(au Clalr no se encolherla em sua cadelra.
Tambm no deverla atlrar allmentos em outras pessoas, censurou-se. Cruzou as mos sobre a mesa,
antes que sucumblsse u nova tentao.
Obrlgada, meus senhores. (ntendl bem o que querlam dlzer. A expllcao fol clara murmurou ela.
5annulf flcou srlo ao retomar o assunto em pauta.
Sel como podemos aumentar o numero de nossos homens. Pelo menos por tempo suflclente para
rechaar e vencer de vez os assaltantes. Mandel uma mensagem a meu lrmo Connor pedlndo-lhe que
nos mandasse uma tropa com os melhores guerrelros de )ltzCllfford. A sltuao em nossa fortaleza de
tranqllldade | h multo tempo. Portanto, no devero enfrentar problema algum at que a questo aqul
se|a resolvlda e nossos homens retomem. Acho que /orde Ian tambm nos envlar uns tantos se *llllan
pedlr. Antes de lr embora, ele menclonou que farla lsso caso preclsssemos.
Deviamos ter aceltado o ofereclmento dele Nlcholas comentou. E bem verdade que ele no tlnha
trazldo um grupo grande. Mas se tlvssemos pedldo, ele terla mandado alguns homens de volta para c,
to logo chegassem em casa. Servlu-se de po e parou a faca aclma da travessa de cordelro. (u no
terla pedldo enquanto ele se encontrava aqul. (sse orgulho ldlota fol sempre um entrave em mlnha vlda
admltlu enquanto cortava a carne.
(stou dlsposto a lr a *wal Dralg para lhe pedlr a|uda. Mesmo que tenham cavalgado devagar, duvldo
que alnda os alcance no camlnho. Mas chegarel l bem depressa se for sozlnho. Trarel a tropa caso
/orde Ian ceda uma.
(le o far *llllan garantlu. Ian no tem um solar grande e nem multos homens sob o comando
dele, porm, so guerrelros bem trelnados. Sel que ele nos a|udar.
tlmo. 5annulf, voc partlr Nlcholas comeou, mas parou a flm de olhar para |anela. Acabava de
anoltecer. ( melhor esperar at o clarear do dla. De que tamanho ser a guarda que dever levar,
lmaglno?
Irel mals depressa se for sozlnho.
No Talbot dlsse com flrmeza. ( se voc for atacado?
Isso tambm poder acontecer se eu estlver acompanhado. Com olhar pensatlvo, brlncou com a
faca. /evarel Wlll. (le um bom guerrelro e conhece a reglo melhor do que eu. Concordam com
lsso? Indagou 5annulf.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 102

Os trs homens lnlclaram uma dlscusso sobre os detalhes, mas *llllan no quls tomar parte. Admltla
que qualquer um deles sabla mals do que ela do que preclsavam pedlr a Ian.
(nto, aproveltou a oportunldade para observar 5annulf. O homem que tlnha vlsto ao entrar na sala
pouco tempo atrs, ela conhecla bem, na verdade, mul to melhor do que aquele estranho taclturno que
havla chegado com Nlcholas. (ste u mesa, era o 5annulf que aprendera a amar, um homem atraente,
forte, capaz de despertar todos seus sentldos, um amante ardoroso, mas tambm um guerrelro hbll e
lntellgente.
(ra o seu 5annulf. Sentlu-se lnvadlda por uma onda lmensa de fellcldade. Saboreou-a enquanto se
dellclava ao v-lo e a ouvl-lo. Como havla perdldo 5annulf uma vez, |urou que nunca mals voltarla a
conslderar a presena e o amor dele como algo garantldo. Se consegulssem capturar os assaltantes e
pr um flm aos ataques a suas terras e a seu povo, sua alegrla serla completa.
Ouando os trs termlnaram de plane|ar tudo | era bem tarde e *llllan mal consegula manter os olhos
abertos. O dla havla sldo longo, agltado, chelo de tenso e emoes vrlas. /evarla tempo e um grande
esforo de sua parte para compreender tudo que ocorrera nele. (, sem duvlda, mals acontecerla
Ouando Nlcholas lhe abrlu a porta para salr, ela sorrlu e tentou abafar um boce|o.
Multo obrlgada e boa nolte para todos, pols estou ouvlndo o chamado de mlnha cama. 5lu um pouco
e do corredor acrescentou: (u os verel de manhzlnha antes de 5annulf partlr.
Surpresa ao ouvlr a voz tremer nas ultlmas palavras, ela fez uma pequena reverncla, de olhos balxos, e
fol embora antes de cometer alguma tollce. Como chorar. Ou pedlr a 5annulf, por conslderao a ela,
para no se expor ao perlgo.
5annulf alnda conversou com Nlcholas e Slr Henry por mals algum tempo depols de *llllan se retlrar.
Parte da mente focallzava-se no que dlzlam, e no fato de Talbot mostrar-se mals razovel e acessivel,
enquanto o resto se dlstraia com lmagens de *llllan. Nua, deltada sob ele perto da lagoa, atlrando-lhe a
ma, tentando no chorar ao dar boa-nolte lnstantes atrs.
Con|ecturou se as lgrlmas que vlra em seus olhos verdes e llndos eram por causa dele. (starla ela trlste
com a separao de ambos? Deus sabla que ele no tlnha vontade de lr, mas no podla permanecer all,
permltlndo que ela contlnuasse a correr perlgo se estava ao alcance dele a|ud-la.
Alm do mals, querla conversar com Ian, contar-lhe tudo que tlnha descoberto aps sua partlda de
/(au Clalr. O Drago preclsava ser lnformado.
)lnalmente, fol para o quarto, mas achou-o frlo e pouco aconchegante apesar do fogo na larelra e das
velas acesas para afugentar as sombras da nolte. Oualquer lugar lhe parecerla trlste e solltrlo sem a
presena de *llllan.
Tomou um bom copo de hldromel delxado nas pedras da larelra a flm de no esfrlar. A beblda doce e
fermentada provocou-lhe uma agltao no corpo e uma audcla dlficels de domlnar.
Colocou o copo de lado e sentou-se para tlrar as botas. (m segulda, llvrou-se do clnturo com a espada
e o punhal. Pensando melhor, colocou-o no clnto. Podla ser um tolo apalxonado, mas no um ldlota
temerrlo a ponto de vagar por qualquer fortaleza, u nolte, completamente desarmado.
J la salr quando notou um prato com mas na meslnha ao lado da larelra. Sorrlu e pegou uma que
enflou na sacollnha de couro do clnto. Carregando as botas, fol embora em busca de uma aventura com
seu amor. Caso *llllan lhe desse permlsso para entrar no quarto. No pedlrla llcena, decldlu enquanto
atravessava o salo, llumlnado por tochas, e subla a escada. Talvez tlvesse a sorte de encontr -la
dormlndo. O sangue agltou-se com a perspectlva de entrar no quarto, deltar-se na cama e ento acord-
la com bel|os.
)ellzmente, no cruzou com nlngum pelo camlnho. (le no tlnha expllcao alguma, exceto a verdade,
para estar vagando por all com as botas na mo. Sabla que Nlcholas, pelo menos, no aceltarla sua
|ustlflcatlva.
A porta do quarto de *llllan estava lmersa nas sombras e o corredor, vazlo e sllencloso. (le colocou as
botas sob um dos braos, abrlu-a com o malor culdado e entrou.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 103

*raas us brasas na larelra, o aposento no estava totalmente us escuras. 5annulf parou, assaltado por
uma duvlda preocupante: (mma tambm dormlrla all? No fazla ldla e tambm no podla ver bem o
quarto lntelro. (xpllcar-lhe sua presena all poderla ser to perlgoso quanto a Nlcholas.
Tarde demals para se afllglr com tal posslbllldade. (stava determlnado a segulr o plano traado e
alcanar seu ob|etlvo. Caso encontrasse (mma nas sombras ao lado da cama, a enfrentarla. *llllan valla
qualquer rlsco.
Camlnhou at a cama, sem encontrar nenhum obstculo, e largou as botas no cho ao lado dela. O
dossel estava parclalmente fechado, escondendo *llllan. Bem como a ele, pensou sorrlndo.
Culdadosamente, para que as argolas no flzessem ruido algum, ele o afastou para o lado e flrmou um
dos |oelhos na cama. Incllnado para a frente, to cou o lugar onde lmaglnava que *llllan estlvesse deltada.
(m vez de encontrar um corpo quente, sentlu o frlo de ao na garganta.
5annulf manteve-se lmvel e em sllnclo, certo de que ela no lhe farla mal algum, mas no querendo
provocar um acldente na escurldo.
Vagando sorratelramente pelas sombras, meu senhor? (la perguntou numa voz suave como uma
caricla. O que velo roubar?
Afastou um pouco a faca e prensou o lado chato no pescoo dele. (nto, chegou bem perto a flm de
substltulr o frlo da lmlna com o calor de seus lblos.
5annulf embrenhou os dedos de uma das mos em sua cabelelra solta e fechou a outra sobre a sua no
cabo da faca, forando-a a balx-la.
Ser que preclso roubar o que dese|o, ou voc me oferecer tudo que eu qulser?
Com uma leve presso em sua nuca, trouxe-a para mals perto. *llllan largou a faca e entrelaou os
dedos nos dele.
Pode se servlr u vontade, meu senhor sussurrou. (rgueu as mos unldas aos lblos umldos, ex-
cltando-o. (sperava que vlesse me procurar agora u nolte.
Percorreu a lingua ao longo de um dos dedos antes de envolver a ponta com a boca quente. 5annulf
sentlu uma labareda percorrer-lhe a esplnha e espalhar-se pelas vlrllhas. *llllan rlu ao ouvl-lo gemer
numa reao u caricla. (nto, repetlu-a.
Dellcloso, porm, longe de ser suflclente. 5annulf querla multo mals, sua boca, a lingua, o corpo lntelro,
com uma palxo lmpossivel de reslstlr.
5ecostou-a no travesselro longo na cabecelra da cama e apossou-se de sua boca. Apesar da tentao de
agarr-la, tlrar-lhe a camlsola e penetrar em seu corpo maclo e quente, refreou-se. Achava que, na belra
da lagoa, | a tlnha apressado e dessa vez, querla ser calmo, lr devagar, crlar lembranas que a
confortassem durante a separao lmlnente.
Mals do que lsso. Ouerla mostrar-lhe o quanto a valorlzava e seu lmportante slgnlflcado para ele.
A|eltou-se de costas e puxou-a sobre ele.
Voc se d conta, *llllan, de que a prlmelra vez que nos deltamos |untos numa cama?
Claro. E maravllhoso respondeu, mexendo-se sobre ele a flm de flcar mals confortvel. Mas est
multo escuro. Na belra da lagoa, havla a luz do sol. 5annulf rlu.
Voc quer olhar para meu corpo, confesse provocou ele. Mas posso lhe descrever o efelto de seu
olhar em mlm quando chegamos.
(la sentou-se, os cabelos longos tocando-o no quelxo e no pescoo. 5annulf resplrou fundo e soltou o ar
ruldosamente.
Preflro multo mals que voc me mostre respondeu ela numa audcla que surpreendeu a sl mesma.
Se no se lmportar que eu acenda as velas.
Antes que ela pudesse se levantar da cama, 5annulf a puxou de volta para ele e bel|ou-lhe o ombro.
(spere aqul.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 104

(m p ao lado da cama, ele apalpou a meslnha at encontrar ao e pedra-de-fogo. (mbora as mos tre-
messem, consegulu provocar uma fagulha e acender a unlca vela all.
*llllan querla luz, pols lhe farla a vontade. Com a vela na mo, percorreu o quarto acendendo todas as
que encontrava. (m lnstantes, um brllho dourado llumlnava o aposento. Como houvesse esfrlado, ele
aproveltou para reavlvar as brasas na larelra e pr mals lenha. No podla permltlr que *llllan passasse
frlo, pensou, sorrlndo, ao voltar para a cama.
Por que esse sorrlso? (la perguntou, estendendo os braos para receb-lo.
Nada lmportante.
(nquanto 5annulf se ocupava acendendo as velas, ela havla dobrado as cobertas nos ps da cama para
que no os atrapalhassem. Agora, recllnava-se sobre os travesselros, a camlsola transparente e os
cabelos soltos constltulndo uma tentao lrreslstivel.
(le farla dessa nolte uma recordao que nenhum dos dols |amals esquecerla, prometeu a sl mesmo ao
passar a ponta dos dedos por suas sobrancelhas, ao longo do narlz at alcanar os lblos, parecla
lmpossivel que eles fossem mals maclos alnda do que sua pele, lembravam a textura de ptalas de rosa.
Sua lingua apareceu de repente, tocou-lhe a ponta do dedo e desapareceu com a mesma rapldez. (le
percorreu a llnha de sua boca ao mesmo tempo em que vla seus olhos escurecerem e adqulrlrem uma
expresso vaga.
Mas ento, 5annulf lembrou-se da ma que tlnha trazldo. Desaflvelou o clnto, procurou a fruta no saco
de couro e largou-o no cho.
Onde voc ps a faca? Indagou.
*llllan arregalou os olhos e sentou-se depressa: Para que preclsa dela?
*rande ldlota, assustando-a dessa forma, ele se censurou.
Para nada perlgoso garantlu ele ao for-la a se deltar novamente. (stendeu a mo em cu|a palma
estava a ma. Para lsto.
Sua expresso llumlnou-se enquanto um brllho mallcloso surgla-lhe nos olhos.
Imaglno que eu deva oferec-la a voc. Pegou a ma, colocou-a nas mos |untas e espalmadas e
com um sorrlso sedutor, estendeu-as para ele. Posso tent-lo, meu senhor?
J faz lsso multo bem. Mas eu gostarla de tent-la, mlnha senhora dlsse 5annulf ao enflar a mo sob
os travesselros e tlrar a faca.
Como sabla que estava l? *llllan lndagou.
Porque onde guardo a mlnha.
Pegou a ma e cortou uma fatla. Depols de esconder a faca novamente, ele aproxlmou a fruta de seus
lblos. Ouando ela os abrlu para dar uma mordlda, 5annulf a desvlou e comeou a pass-la sobre seus
lblos, molhando-os com o sumo doce. *llllan estlcou a ponta da lingua para prov-lo no lnstante em
que ele se curvava para tambm o saborear. No permltlrla que ela o apressasse.
Bem devagar, lambeu at o ultlmo trao do sumo. (nto capt urou seu lblo lnferlor entre os dentes. Seu
gemldo de prazer ecoou na boca de 5annulf. Alnda com seu lblo preso, passou -lhe a fatla de ma no
canto da boca, ao longo do quelxo, do pescoo e, afastando a camlsola, desceu mals at clrcular um
mamllo com ela.
5annulf no tlnha palavras para traduzlr o som eml tldo por *llllan, mas que lndlcava prazer, ele
no tlnha a menor duvlda. Verdadelro mllagre que ele no houvesse se derretldo a seu lado. No havla
se dado conta de que, ao exclt-la, havla estlmulado o prprlo dese|o a ponto de enlouquecer. ( alnda
tlnha de segulr, com a lingua, o camlnho traado pela ma. 5esplrou fundo e encetou a |ornada.



CAPT8/O XXI
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 105



*llllan arfava enquanto 5annulf, vagarosamente, segula o camlnho da ma por seu corpo. Apenas a
expectatlva | tlnha lhe lncendlado o corpo. Mas a realldade da lingua, tocando a pele sensivel, a
delxava fora de sl de tanto dese|o.
Anslava para acolh-lo dentro do corpo, mas ele parecla no estar com pressa de alcanar a
consumao plena da unlo. Na verdade, percebla que a lnteno dele era prolongar as cariclas ao
mxlmo possivel.
De forma alguma lsso a desagradava, mas no sabla se tlnha foras para suportar aquele dellcloso
tormento.
(le parou o tra|eto no pescoo e roou os dentes onde sua vela late|ava sob a pele. *llllan gemeu, te-
mendo desmalar.
*osta dlsso? (le sussurrou; a vlbrao da voz aumentando a sensao estlmulante.
(la assentlu com um gesto lento de cabea, o mxlmo que podla fazer, e afundou mals nos travesselros.
5annulf enflou a mo sob suas costas, erguendo-a de encontro u boca vlda. A lingua comeou a
percorrer-lhe o pelto, delxando um rastro molhado. Os dedos a acompanhavam, espalhando a umldade
que depols ele assoprava. Arreplos, mas no de frlo, erlavam sua pele.
5annulf, demals... choramlngou ela.
(le a lnterrompeu com o dedo em seus lblos.
Calma, meu amor, lsto apenas o comeo.
Com uma das mos segurou a sua, entrelaou os dedos e, com a outra, soergueu o selo para a boca.
Saboreou cada resquiclo do sumo, a presso da mo que segurava a sua, curlosamente, ampllflcava as
sensaes provocadas pela lingua. )lnalmente delxou o mamllo umldo e excltado, a|oelhou-se e roou
os lblos nos seus.
Voc tem um sabor doce e dellcloso murmurou numa voz trmula.
5annulf sentla o mesmo que ela? Alcanava tambm o alto grau de excltao que ele lhe provocava?
(sperava que slm.
De algum lugar em seu mago, *llllan tlrou foras para tentar faz-lo deltar entre os travesselros a flm
de que tambm pudesse atorment -lo com cariclas dellrantes. No consegulu.
Alnda no, meu amor ele dlsse ao reslstlr a seus esforos e tornar a balxar a cabea para seu corpo.
Antes que ela pudesse protestar, 5annulf fechou os dentes culdadosamente ao redor de um dos
mamllos, expulsando todo e qualquer pensamento de sua mente. Ondas de prazer percorreram-lhe o
corpo, delxando-a bamba e late|ando de dese|o.
Agarrou-o de encontro ao pelto, com a mo llvre entre os cabelos dele, que maclos, a roavam numa
outra caricla.
5annulf, por favor! Protestou.
(nquanto devorava-lhe o selo, contlnuava a segurar sua mo numa das dele. Com a outra,
percorreu seu corpo do outro selo, passando pela barrlga at alcanar a parte sensivel entre suas coxas,
ao mesmo tempo em que a llvrava da camlsol a, balxando-a pelo corpo e pelas pernas. S ento, atendeu
sua supllca ao clrcular com os dedos, sua parte mals sensivel de mulher.
Seus sentldos todos explodlram sob o toque de 5annulf. (le abafou-lhe o grlto com um bel|o, sem
lnterromper as cariclas que a levaram a usufrulr outra faceta daquele prazer lntoxlcante.
5annulf cobrlu seu rosto lntelro de bel|os at seu corpo se aquletar e ela poder pensar novamente.
Obrlgada ela murmurou.
)ol um prazer para mlm, meu amor.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 106

Duvldo. *llllan o observou e vlu que 5annulf contlnuava vestldo. (nrubesceu ao perceber que
envolvlda com o prprlo prazer, no tlnha dado a minlma ateno ao dele.
Sua vez agora dlsse num tom promlssor. (sperava poder proporclonar -lhe uma alegrla to ln-
tensa quanto a que ele lhe dera. Apesar dos dedos trmulos, consegulu desamarrar a camlsa dele.
Vamos, llvre-se das roupas ordenou.
Como quelra, mlnha senhora 5annulf respondeu com um sorrlso catlvante e os olhos
castanhos acarlclando seu corpo com olhar amoroso.
Pare ordenou ela, temendo se excltar novamente.
Talvez devesse se cobrlr, refletlu ao estlcar a mo a flm de pegar a camlsola. 5annulf percebeu e
tlrou a pea de seu alcance, |ogando-a ao outro lado do quarto.
No, meu amor. Slnto um prazer lmenso ao admlr-la. Sua pele llnda e seu corpo...
A|oelhou-se a sua frente e desllzou as mos pelos ombros, ao longo dos braos, dos quadrls e das
coxas at os |oelhos.
Seu corpo fol felto para o meu. Vou me comportar desde que voc me delxe olh-la o quanto
qulser.
J que pretendla fazer o mesmo, *llllan no podla dlscutlr tal ponto. Portanto, focallzou a ateno
em 5annulf, sem duvlda, uma dlstrao dellclosa.
(le deltou-se de costas, os braos estlcados ao longo do corpo, e presenteou-a com mals um de
seus sorrlsos provocadores. Parecla to dlsposto quanto ela a del x-la que o agradasse.
*llllan a|udou-o a tlrar a tunlca e a camlsa pela cabea. O pelto de 5annulf brllhava sob a luz das
velas e os braos, flrmes e fortes, exlblam o vlgor dado pelos anos de trelnamento de guerrelro. Tocou a
parte superlor de um deles, a flexo dos musculos sob seus dedos, provocando -lhe uma onda de calor.
Voc to mals forte do que eu comentou enquanto desllzava a mo at o pulso.
(le se sentou, aproxlmando-se um pouco.
Jamals usarel essa fora contra voc, meu amor prometeu num tom de voz veemente,
surpreendendo-a.
(la pegou-lhe a mo e a levou aos lblos.
(u sel. No podla esperar outro comportamento de sua parte. Conflo em voc, 5annulf, de corp o
e alma. ( sempre conflarel.
(mpurrou-o sobre os travesselros, fltando-o bem dentro dos olhos e murmurou palavras que nunca
pensara pronunclar. Porm, ele preclsava ouvl -las.
Seu vlgor me exclta. - Acarlclou-o nos ombros. - Voc faz eu me sentlr dellcada, mlmada, no
fraca, mas tambm no vlslvelmente forte como voc. (xlste algo na percepo de seu tamanho e vlgor
que me envolve... No conslgo descrev-lo. Saber que voc poderla me sub|ugar se qulsesse, ao mesmo
tempo ter certeza de que no o farla, lncendela meu corpo. Com dedos trmulos, brlncou com o
cordo na clntura dele. Voc me sub|uga atravs de outras colsas, como a mel gulce, o corao
bondoso... Desamarrou o cordo e comeou a puxar o calo para balxo. Sua palxo...
Tentou dlsfarar o lnteresse desvlando o olhar, mas fasclnada, voltou a admlrar-lhe o membro
ereto. (rgueu o rosto para o dele a tempo de v-lo fechar os olhos por um momento. Ao abrl-los,
5annulf lhe dlrlglu um sorrlso matrelro.
Mlnha "palxo" est sub|ugada por voc tambm dlsse ele, rlndo.
Seu rosto, sem duvlda | vermelho, flcou mals quente alnda.
( obrlgado pelo que voc dlsse. Suas palavras slgnlflcaram mals do que eu poderla dlzer
5annulf acrescentou, flcando srlo. Pegou sua mo e a bel|ou.
)lco contente por voc gostar do meu corpo. Slnta-se u vontade para fazer o que qulser com ele.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 107

8m grande prazer ela murmurou. Incerta sobre como comear, flrmou-se nos calcanhares e o
observou da cabea aos ps.
Bel|ou-o enquanto decldla o que fazer a segul r, mas dellclando-se com o sabor dele.
Onde fol parar a ma? Indagou, lembrando-se do quanto gostara do que 5annulf tlnha felto
com ela.
(ncontrou o pedao no lenol. Pegou-o e o levou aos lblos dele. Antes que pudesse fazer
qualquer colsa, 5annulf prendeu sua mo e deu uma mordlda na ma.
No era para voc comer! *llllan protestou. Sem lhe dar ateno, ele abocanhou o resto.
Voc esfregou lsso em meus... apontou para os selos.
(u sel. Sorrlndo, ele termlnou de comer o pedao da frut a. )ol a ma mals dellclosa que |
provel. Puxou-a sobre ele e a bel|ou, lnvadlndo-lhe a boca com a lingua adoclcada pela ma.
*llllan afastou-se e, por um momento, fltou-o com expresso srla. Decldlu fazer o |ogo dele, mas
com a flrme lnteno de venc-lo.
(ncontrou a outra parte da ma na mesa ao lado da cama. (m segulda, enflou a mo sob os
travesselros em busca da faca. (nquanto o fazla, 5annulf teve a chance de admlrar-lhe o corpo nu bem
de perto. Isso no a constrangeu como deverla, menos all s, do que uns momentos atrs. Depols de v-
lo comer a fatla de ma com tanto gosto, sentla que sua modstla de |ovem soltelra esvaia-se
rapldamente. Cortou um pedao da fruta e colocou o resto, bem como a faca, na meslnha ao lado da
cama.
Posso alnda preclsar delas. Val depender do quanto dlsto voc val agentar expllcou, sorrlndo.
Talvez voc preclsasse de uma lntelra ele dlsse com expresso de desaflo. O que est
esperando, amor?
Bem, se la aglr com audcla, *llllan preclsava de um bom campo de vlso. Puxou a vela na
meslnha ao lado para mals perto e afastou o dossel da cama para os ps.
Ouero ver o que estou fazendo dlsse em resposta ao olhar lnterrogatlvo de 5annulf.
Com o pedao da ma na mo, *llllan a|oelhou-se ao lado dele na cama. Dava a lmpresso de
no saber por onde comear. (le segula cada movlmento seu com um olhar entre dlvertldo e
apalxonado. De repente, vlu a ma suspensa perto do membro. Voltou a sorrlr com expresso de
desaflo.
(la, porm, no podla ser to audaclosa. Alnda no. Decldlu, ento, lmltar o camlnho felto por ele.
8medeceu-lhe os lblos com o sumo da fruta, curvou-se e o experlmentou.
Acho que tudo no passou de artlmanha sua, 5annulf. S slnto seu prprlo sabor aflrmou ela.
Ao ouvlr-lhe o rlso profundo, *llllan sentlu um arreplo de excltao ao longo da esplnha.
Ser? Talvez voc devesse experlmentar outra vez sugerlu ele ao dellnear seus lblos com a
lingua.
Com ou sem o sabor da ma, era dellcloso bel|-lo, segulr a rota tortuosa da frut a, da boca para o
corpo, com os lblos e a lingua. (le no a tocava, mas com palavras carlnhosas, a estlmulava a
prossegulr. Para provocar-lhe o dese|o novamente. Ouando *llllan | havla alcanado a clntura, geml dos
de prazer lntercalavam-lhe as palavras, e ela | havla decldldo levar a audcla ao extremo. Os olhos de
5annulf, que estavam fechados, arregalaram-se quando ela aconchegou o membro entre as mos. Com
a resplrao arfante, ele soergueu-se, flrmado nos cotovelos.
No pensel que fosse to longe, amor balbuclou.
(la mexeu-se, delxando que os cabelos caissem como uma cortlna sobre a barrlga dele,
bloqueando-lhe o olhar. 8m lnstante depols, afastou-os. 5annulf sentou-se e a puxou de encontro a ele,
anlnhando seu rosto entre as mos.
Voc venceu, meu amor. Com mals um pouqulnho, eu no esperarla para possul-la. Bel|ou-a,
tlrando-lhe a capacldade de pensar, de sentlr qualquer colsa alm do homem que a abraava com tanto
amor.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 108

Ouando 5annulf levantou a cabea, *llllan percebeu que estava sob ele e o membro procurava a
entrada de seu corpo.
Voc me dese|a? (le perguntou, fltando-a com olhar lntenso.
Voc sabe que slm. )ol sua resposta tambm em voz ofegante.
(nto, acelte meu amor e me d o seu. (le murmurou, fltando-a nos olhos enquanto se unlam.
Isto transformava tudo que acontecera antes numa brlncadelra, um estimulo ao prazer dlficll de ser
lmaglnado. Movendo-se |untos, encontraram palxo e uma fellcldade to completa que dese|avam
perpetu-la para sempre. 8nldos, tudo serl a possivel.
P ante p, 5annulf salu do quarto de *llllan antes de o dla comear a clarear. (mbora tlvessem
dormldo multo pouco, ele se sentla multisslmo bem quando se encontraram no ptlo, algum tempo
depols. O amor vlvldo tlnha lhe saclado o corpo, e enchldo o corao de esperana de um futuro com
*llllan.
Talvez at com a familla dele, pols comeava a acredltar na posslbllldade de resolver as dlferenas
com Connor. Tambm dese|ava procurar a me no convento, perto de )ltzCllfford. (sperava que a
passagem do tempo houvesse clcatrlzado suas ferldas e que a promessa da reunlflcao da familla a
flzesse voltar para casa.
Ouanto a ele, com *llllan ao lado, acredltava que consegulrla entender e aceltar tudo que havla ocorrldo
quatro anos atrs.
Aos olhos dele, *llllan tlnha o aspecto de uma mulher bem-amada. Havla felto o possivel para v-la
asslm, pensou, dlsfarando um sorrlso. Mas esperava que aos de Nlcholas, ela parecesse que tlnha
apenas acabado de acordar e se levantar da cama. Sozlnha, naturalmente . Duvldava que algum
pudesse notar colsa alguma. Alnda estava um tanto escuro e a luz bruxuleante das tachas dlflcultava a
vlso.
Wlll, enrolado numa capa grossa, por causa do frlo do alvorecer, velo do estbulo, puxando a montarla.
Sem prestar multa ateno us ultlmas lnstrues de Nlcholas, dlsse a 5annulf:
Ouando qulser partlr, meu senhor, estou pronto.
Desmentlndo as palavras, a aparncla dele dava a lmpresso de que preferla multo mals voltar para
balxo das cobertas. Carrancudo, montou e curvou-se na sela.
Voc devla ter ldo para a cama mals cedo, rapaz - Slr Henry comentou com a franqueza habltual. Ve|a
/orde 5annulf. (st claro que dormlu e descansou bastante esta nolte.
5annulf notou o olhar dlvertldo de *llllan e quase rlu. Bastante, slm, mas no de descanso e sono,
pensou ao plscar para ela. Vlu-a vlrar-se com a belrada da capa sobre a boca, abafando um acesso de
tosse. De rlso, provavelmente.
(le ouvlu as ultlmas ordens de Nlcholas que, ento, lhe entregou um rolo de pergamlnho com uma men -
sagem para Ian.
)aam uma boa vlagem ele dese|ou enquanto 5annulf montava. ( voltem asslm que puderem.
Ouando Nlcholas se afastou, *llllan chegou perto de March e fez um gesto para 5annulf se curvar.
Tenho algo para voc ela dlsse ao lhe entregar um pequeno embrulho de seda. No abra agora. S
quando estlver longe daqul.
(le assentlu com um gesto de cabea e segurou-lhe a mo para que no recuasse alnda.
Pense em mlm enquanto eu estlver longe. Incllnou-se mals e bel|ou sua mo. Adleu.
Soltou-a e esperou que se afastasse bem antes de pr March em movlmento.
Alnda com o tropel ecoando no ptlo vazlo, eles passaram pelo portal. 5annulf vlrou -se para trs a flm
de ter uma ultlma vlso de *llllan. Sentla-se tentado a voltar, temendo que ela desaparecesse enquanto
estlvesse ausente. Serla sempre asslm? Indagou-se. Cada vez que a delxasse, lmaglnarla se voltarla a
v-la?
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 109

*llllan flcou no ptlo vendo 5annulf e Wlll desaparecerem galopando. (nto, vlrou -se a flm de voltar
para o quarto e deltar-se de novo. Dessa vez, com certeza, dormlrla, pensou, seu rlso quebrando o
sllnclo do ptlo vazlo.
*llllan, espere Nlcholas a chamou, segurando-a pelo brao e levando-a para perto de uma das
tochas |unto u escada de entrada do castelo.
(la relanceou os olhos u volta. Slr Henry devla ter voltado para os aposentos dele na torre da guarda en -
quanto ela observava a partlda de 5annulf e Wlll. Apenas ela e seu guardlo tlnham flcado no ptlo mal
llumlnado.
O que fol, Nlcholas? Se quer conversar comlgo, no s erla melhor entrarmos? Sugerlu.
(le fez um gesto negatlvo com a cabea.
No. Mesmo a esta hora h gente demals perambulando pelo salo. Aqul melhor para o que tenho a
lhe dlzer. Com flrmeza, a fez vlrar-se para que a luz da tocha lhe llumlnasse o rosto. Semlcerrou os
olhos e empunhou seu capuz para trs. No gosto de ver mlnha proteglda com esse ar de mulher bem
amada ele rosnou. No sel que tollce voc e 5annulf tm em mente, mas...
No se trata de uma tollce, Nlcholas - ela aflrmou balxlnho, embora preferlsse ter usado um tom lgual
ao dele. - No de mlnha parte e nem da de 5annulf, pols acredlto que ele este|a sendo honesto comlgo.
No sel como pode acredltar num homem que, at pouco tempo atrs, era um estranho para voc.
Ingenuldade de sua parte. /argou seu brao, mas contlnuou bem perto e com expresso severa.
(spero que tambm no tenha cometldo a tollce de lhe entregar o corpo. 5esplrou ruldosamente e
passou a mo pelos cabelos enquanto a fltava com olhar con tundente. Ouero apenas proteg-la contra
um sofrlmento lnutll, *llllan. No s por ser meu dever como seu guardlo, mas tambm porque no
dese|o que nenhum mal lhe acontea. Incllnou-se mals para perto. (mbora )ltzCllfford se|a meu
vassalo, eu o conheo multo pouco. (le me parece ser um homem decente, mas no posso |urar que
se|a.
(le parecla ser slncero e estar realmente preocupado com seu bem-estar. (la voltara a conflar em
5annulf. Serla uma tollce arrlscada fazer o mesmo com Nlcholas?
(u o conheo menos alnda. No entanto, espera que eu confle em voc. (la dlsse ao observ-lo com
ateno.
Porm, ao oposto de 5annulf, no quero nada de voc.
(xceto mlnha obedlncla cega. Ouelxou-se ela em tom amargurado.
Como pode dlzer uma colsa dessa? Tudo que pedl fol para que tomasse culdado. Nlcholas parecla
genulnamente surpreso.
Naturalmente, ele lgnorava os detalhes de sua educao fora do comum. Serla uma prova de conflana
de sua parte, contar-lhe alguns deles.
Ao contrrlo de todas as outras mulheres, Nlcholas, aprendl a me defender com faca e espada.
Isso no servlr para nada se encontrar, sozlnha, um grupo de assaltantes ele aflrmou, falando no-
vamente como o guardlo severo.
*llllan abrlu a boca para refutar tals palavras, mas ento, o sentldo delas tornou-se claro. (le no as
tlnha dlto para lrrlt-la e slm por causa de uma preocupao slncera com sua pessoa. (la se afllgla com
a segurana de 5annulf porque o amava. Serla possivel que slgnlflcasse algo para Nlcholas como
*llllan, e no como a proteglda que at bem pouco tempo, era uma perfelta desconheclda?
Se fosse asslm, ela o tlnha lnsultado, embora sem a minlma lnteno de faz-lo.
*llllan ps a mo no brao de Nlcholas e fltou-o.
Peo multas desculpas por meu comportamento ofenslvo. Voc acha que se tentarmos nos conhecer
bem, poderemos vlr a ser amlgos?


Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 110


CAPT8/O XXII


Com a passagem dos dlas sem que nenhuma noticla de 5annulf chegasse, a lnquletao de *llllan
aumentou. Terlam ele e Wlll conseguldo chegar a *wal Dralg?
( se os assaltantes os tlvessem capturado? Isso expllcarla por que no houvera mals nenhum ataque u
proprledade aps o ultlmo, na vspera da partlda de 5annulf. Se esse fosse o caso, ela lmaglnava que
terlam recebldo um pedldo de resgate, ou ouvldo algum boato sobre a captura deles. )ellzmente,
Nlcholas no suspeltava que 5annulf tlvesse algo a ver com os ataques, ldla tola, refletlu, mas um tanto
razovel em seu estado aflltlvo. Ora, os ataques havlam comeado multo antes da chegada de 5annulf a
/(au Clalr.
Desanlmada, sacudlu a cabea. 8ltlmamente, tals ldlas fervllhavam na mente, lndo de reflexo a refle-
xo, sem lhe dar um lnstante de sossego, na malorla, ldlas absurdas, porm, cada vez mals,
lncontrolvels.
Seus dlas eram to agltados que achava lncrivel que alnda tlvesse tempo para pensar. Mas u nolte,
quando a escurldo a envolvla e ela, encolhlda na cama, dese|ava que 5annulf estlvesse a seu lado, era
plor. (nto, a mente traldora acredltava em qualquer tollce.
A vlda em /(au Clalr passara a ter uma rotlna lncmoda. Sentlnelas patrulhavam os llmltes das ter ras e
guardas a segulam de perto todas as vezes em que dese|ava, por qualquer motlvo escapar das mu ralhas
do castelo. (ra como se estlvessem sltlados, exceto pelo fato de o lnlmlgo manter -se escondldo e ser
desconhecldo por eles.
Ouase o tempo todo, *llllan permanecla dentro da for taleza. Apenas de vez em quando, arrlscava-se a lr
at a vlla a flm de culdar de algum doente. Contudo, essa demanda tlnha dlmlnuido bem nos ultlmos
dlas, slnal de que os aldees estavam bem de saude e satlsfeltos.
8ma unlca vez, ela fora at a lagoa na floresta, acompanhada por vrlos guardas multo bem armados.
Pretendla colher ervas para substltulr as que 5annulf havla lnutlllzado ao revlrar o conteudo de sua cesta
em gua empoada. A lda l fol um erro que ela no dese|ava repetlr. O lugar estava lmpregnado de
recordaes de tudo que havla acontecldo entre ela e 5annulf.
Ouanta saudade. Tornara-se uma apalxonada tola, pols nem o cumprlmento das obrlgaes a allvlava.
Ou, a mente atrlbulada. *llllan tentava se convencer de que as preocupaes baseavam-se apenas no
fato de sentlr falta da companhla de 5annulf e de dese|-lo flslcamente com todas as flbras de seu
corpo. Como o tlnha perdldo uma vez, ele se tornara duplamente precloso aps a reconclllao. Sentla
multo mals saudade dele nessa separao do que no lniclo da outra, quatro anos atrs. Talvez o medo
fosse responsvel por lsso. Temor provocado pela colncldncla dos fatos. Nas duas ocasles, tlnham
felto amor com palxo e, em segulda, 5annulf havla partldo.
Mas a sltuao dessa vez era dlferente, eles estavam dlferentes, preclsava admltlr. Mas na calada da
nolte, quando no contava com a dlstrao do trabalho ou da companhla de outras pessoas, ela no
podla lmpedlr que a apreenso a atacasse com fora total.
Se no fosse pela morte trglca do pal de 5annulf, eles terlam se casado? Como serla a vlda deles
ento? J terlam fllhos? Indagou-se ao passar a mo pela barrlga como se com o gesto, pudesse lmpedlr
que mals uma preocupao vlesse a atorment-la. De nada adlantava lmaglnar como a vlda terla sldo.
Tudo que esperava usufrulr e controlar encontrava -se all, no presente. Mas pelo que | havla observado,
no terla a oportunldade de faz-los.
Para grande surpresa sua, *llllan conslderava a companhla de Nlcholas uma verdadelra bno. Tl nham
chegado a um tlpo de entendlmento, no dla da partlda de 5annulf, e comeado a se conhecerem me lhor.
(la havla encontrado um homem completamente dlferente, escondldo sob o corteso pompo so que o
5el tlnha mandado para proteg-la. Tratava-se de um lndlviduo decente que hesltava e temla revelar a
prprla personalldade. (la gostava do novo Nlcholas. Jamals terla suspeltado do senso de humor que
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 111

exlstla sob a fachada atraente. ( quase sempre, esse humor era dlrlgldo a sl prprlo. Tambm |amals
terla desconflado que ele pudesse ser um amlgo to bom.
Nlcholas percebla quanta falta ela sentla de 5annulf. Atravs das conversas mantldas, ele flcara sa-
bendo uma parte da hlstrla dos dols. No entanto, *llllan no tlnha vlsto o minlmo slnal do guardlo
super protetor da chegada lnlclal dele em /(au Clalr. O comportamento de Nlcholas tlnha sldo moldado
u lmagem que ele fazla de um guardlo responsvel. Agora, embora contlnuasse a proteg-la e a seu
povo, ele o fazla com naturalldade e bom senso, o que ela achava mals fcll aceltar. *llllan | comeava
a ter esperana de que ele slmpatlzasse com a ldla de seu casamento com 5annulf.
A questo premente era se 5annulf alnda querla vlver a seu lado.
For que ele no tlnha voltado?
Alm de uma mensagem curta, mandada aps chegarem a *wal Dralg, no tlnham recebldo mals
nada. De 5annulf ou de Ian.
Nlcholas a provocava sobre sua lndlsposlo crescente, aflrmando que ela andava multo pllda e
acabarla adoecendo de tanto se preocupar com a ausncla de 5annulf. Se o vassalo no chegasse logo,
avlsava rlndo, ela deflnharla horrorosamente. (mbora ele se recusasse a mandar algum procur-los,
com o passar dos dlas, *llllan notou que Nlcholas tambm estava a nsloso.
Mas as palavras e as provocaes dele no poderlam contlnuar anlmando -a por multo tempo mals.
(speclalmente depols de comear a lmaglnar se seu mal estar no era provocado pelas saudades, e slm
por uma realldade bem provvel. Allmento algum despertava seu apetlte, nada parava no seu estmago
por multo tempo.
Oualquer colsa a fazla rebelar-se: odores, barulhos estrldentes, o slmples fato de flcar acordada, embora
lsto tambm tlvesse se tornado um desaflo. Vlvla morta de sono. (stava grvlda! No exlstla outra
expllcao para os slntomas. A nusea constante, o cansao exagerado. A ultlma menstruao fora
antes de fazer amor com 5annulf
Alm dlsso tudo, havla o fato de que ela, de alguma forma, slmplesmente sabla... 8m fllho. 8m
simbolo tangivel do amor de ambos. Como 5annulf reaglrla ao receber a noticla? )lcarla contente? Ou
se sentlrla enganado? A saudade dele tornou-se quase uma obsesso. 5annulf estava fora havla quase
um ms.
*llllan levantou-se ao nascer do sol, vestlu-se e desceu ao salo com o corao pesado e o
estmago en|oado. Sentado u mesa para a refelo matlnal, Nlcholas ob servou seu andar vagaroso para
atravessar o salo. (sperou at que ela sublsse u plataforma para levantar-se e puxar-lhe o banco. (m
segulda, servlu-a de po e de um copo de vlnho mlsturado com gua. Manteve -se calado at ela
mastlgar um pedaclnho e tomar um gole da beblda. (nto, segurou -lhe a mo e a apertou levemente.
(spero que ele volte logo. Voc no val querer esperar multo tempo para se casar aflrmou
balxlnho.
A preocupao estampada nos olhos da estranha tonalldade vloleta, provocaram em *llllan as
lgrlmas contldas desde a partlda de 5annulf. Ao v-las correr por suas faces, Nlcholas ps o brao
sobre seus ombros e a amparou enquanto ela soluava com a cabea apolada no pelto dele.
)lnalmente, as lgrlmas secaram e *llllan levantou a cabea. No mesmo lnstante, ele tlrou o brao,
mas segurou-lhe a mo.
Voc adlvlnhou, calculo ela murmurou. Nlcholas soltou um rlso seco.
Serla dlficll no notar os slnals. (ndlreltou-lhe o vu sobre os cabelos. (u estava certo ao
suspeltar de vocs dols, no estava?
*llllan sentlu o rubor espalhar-se pelo rosto, mas no balxou o olhar. Felo menos, no vla censura
no dele, apenas sollcltude, e lndagaes, que ela no poderla mals delxar de responder.
Slm murmurou.
Voc | o conhecla. ( bem, me atrevo a aflrmar. (le esteve aqul antes acrescentou.
Slm, alguns anos atrs. Antes do pal dele morrer. Todos aqul achavam que iamos nos casar. Na
esperana de acalmar o estmago, tomou mals um pequeno gole de vlnho. Como voc flcou sabendo?
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 112

Talvez eu tenha me comportado como um tolo arrogante, e devo faz -lo alnda, mas espero que salba
ver o que se passa dlante de meus olhos, desde que declda prestar ateno. ( flcou claro para mlm, logo
depols de chegarmos aqul, que exlstla alguma colsa entre vocs dols.
*llllan passou a mo na barrlga e, embora trlste, consegulu sorrlr.
( haver algo mals entre ns. Murmurou em voz suave.
)ltzCllfford val cumprlr a obrlgao, tenho certeza. Com expresso solene, Nlcholas acrescentou:
Caso no possa por algum motlvo, ser um prazer eu lhe dar meu nome, meu...
No, Nlcholas, no h necessldade de voc aglr de manelra apressada e permanente. O seu
guardlo a tlnha surpreendldo, mas sabla que ele no a querla para esposa. E multa bondade sua fazer
tal ofereclmento, mas replto, no h necessldade dlsso. Na verdade, ela rezava para que no
houvesse. 5annulf logo estar aqul.
(mbora ele tentasse esconder o alivlo, *llllan o notou no olhar dele.
Se eles no voltarem nos prxlmos dols dlas, mandarel uma tropa procur-los at *wal Dralg para
descobrlr o que os est detendo.
Obrlgada, meu senhor. (la murmurou.
(le levantou-se e passou as pernas para o outro lado do banco.
Slr Henry comblnou de vlr se encontrar comlgo aqul. Acho bom lr ver por que no apareceu.
Curvou-se llgelramente e salu do salo, chamando 5lchard pelo camlnho.
*llllan voltou a ateno para o po, o unlco allmento que o estmago tolerava. Tentou no pensar no
que Nlcholas tlnha dlto, e no que no dlssera. (le achava que 5annulf voltarla ou temla que alguma
colsa tlvesse acontecldo a ele e Wlll? Algo terrivel.
8m grlto de mulher ecoou pelo salo. Com o corao ao pulos, *llllan levantou-se, tropeou no banco,
mas consegulu recobrar o equllibrlo e olhar em volta para ver o que acontecla. 8ma crlada entrava
correndo no salo, vlnda do corredor logo atrs da plataforma. Sua roupa estava rasgada e o rosto,
livldo.
*aleses! *rltou ela ao alcanar o centro do salo. )u|a, mlnha senhora!
5annulf cavalgava rumo a /(au Clalr u frente de uma tropa bem grande. Ian havla sldo multo generoso
ao emprestar os homens necessrlos, mas como /lywelyn tlnha prlorldade a seus recursos bllcos,
havlam sldo necessrlas algumas semanas para reunlr a fora adequada. A espera tlnha parecldo
lntermlnvel para 5annulf, embora lhe desse tempo para refletlr sobre o passado, a familla e o futuro
que esperava compartllhar com *llllan.
(le tambm havla aproveltado os conselhos de Ian. As conversas tldas com o prlmo de *llllan o
a|udaram a ver a prprla vlda com clareza pela prlmelra vez em multos anos. (stava na hora de segulr
em frente, de no permltlr mals que o passado manchasse o futuro. No podla mudar o que tlnha felto,
mas deverla tlrar lles dos atos cometldos a flm de se tornar um homem melhor.
Caso contrrlo, o pal vencerla outra vez. Do tumulo. Como o lnfellz cruel gostarla dlsso!
5annulf negava-se a delx-lo vencer esta batalha. Contlnuarla a tentar uma reconclllao com
Connor e o retorno da me para casa. (ra bem possivel que tlvesse de fato salvado a vlda deles com sua
atltude drstlca. Isso devla slgnlflcar alguma colsa.
Bertram )ltzCllfford estava morto. A me, Connor e ele no preclsava m mals se esconder. 5annulf
sentla-se llvre para procurar *llllan sem lmpedlmento algum e delxar de esplonar para Pembroke. Terla
ele saldado o dblto da morte do pal? No sabla. Mas o melhor camlnho para se redlmlr no serla vlr a
ser um marldo e um pal melhor do que o seu tlnha sldo?
Tocou a falxa bordada, colocada em volta do brao. (sperava que quando *llllan o vlsse usando
seu presente, compreendesse por que ele o fazla. (la havla lhe dado sua pureza e tantas outras colsas.
Aceltarla que ele retrlbuisse com a prprla pessoa? 5annulf pensou no pequeno embrulho que *llllan
tlnha lhe dado antes de partlr de /(au Clalr, a lembrana provocando-lhe um sorrlso. Wlll tlnha felto
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 113

uma careta ao ver a ma enrolada num pedao de seda, mas 5annulf havla apenas susplrado e a
guardado na sacollnha de couro do clnto.
Mals tarde, sozlnho no quarto do solar de Ian, ele tlnha saboreado a fruta e as recordaes
ardentes de *llllan que ela lhe provocava. O barulho de um tropel rpldo, adlante na estrada, o fez voltar
ao presente. Wlll, que tlnha ldo na frente a flm de fazer um reconheclmento da rea, voltava num galope
desenfreado. 5annulf parou a tropa e flcou u espera da chegada dele.
H uma fora enorme cavalgando na estrada de /(au Clalr. J esto na vlla ele avlsou aos
grltos, enquanto puxava as rdeas de manelra abrupta, o que fez a montarla parar desllzando. (les
carregam seu estandarte, meu senhor.
*raas ao Deus mlserlcordloso! Com seus homens de )ltzCllfford somados aos que trazla de *wal
Dralg, ele desaflava qualquer lnlmlgo a escapar deles. Com um largo sorrlso de satlsfao, saudou Wlll
e grltou:
Vamos em frente, me acompanhem!
Com o corao leve, lnstlgou March a um trote rpldo, rumo u vlla. A fora envlada por Connor era
respeltvel, 5annulf constatou chelo de orgulho. Seus homens o cumprl mentavam de manelra amlgvel
e alegre enquanto cavalgava entre eles, em dlreo ao cavalelro forte que os llderava. Montado num
vlgoroso garanho, o homem estava de costas, voltado para a vlla. Ouem o lrm o terla mandado
cheflando a tropa? O homem vlrou-se para trs quando ele o alcanou.
5annulf quase no conteve o choque.
(ra Connor. No podla confundlr o rosto do lrmo, t o semelhante ao dele prprlo. (xceto pela longa
clcatrlz, do alto da face esquerda at quelxo. Mas nunca tlnha vlsto Connor com essa aparncla! O rapaz
plldo por vlver conflnado no lnterlor da fortaleza, dedlcado ao estudo de pergamlnhos antlgos, de
constltulo fraca, havla desaparecldo. Musculoso e bronzeado de sol, o lrmo sentava-se u vontade na
sela. A armadura dele mostrava uso continuo pols, baa, quase no refletla a luz do sol. 5annulf esperou
para ver como o lrmo o cumprlmentarla, caso o flzesse. Na ultlma vez em que tlnham se encontrado,
havlam se acusado dos pecados cometldos e |urado no manter mals contato algum um com o outro.
5annulf achava dlficll respeltar tal |uramento, mas reconhecla haver causado multo mal ao lrmo.
5annulf Connor dlsse com um aceno da cabea de reconheclmento, mas em voz frla e sem
expresso alguma nos olhos escuros.
(le havla se esquecldo de como Connor consegula dlsfarar bem as emoes.
( to bom v-lo de novo aflrmou, cauteloso, mas dlsposto a dar mals um passo na reconclllao de
ambos.
Trouxe o socorro que voc mandou pedlr o lrmo dlsse ao apontar para uns vlnte e poucos
guerrelros atrs deles. Seu homem nos aconselhou a esperar por voc aqul.
Ao olhar para alm de Connor, 5annulf vlu o reflexo do sol em armaduras na collna do outro lado
da vlla, prxlma u fortaleza. Ao mesmo tempo, ouvlu o brado de guerra. Desembalnhou a espada e
grltou:
Atrs de voc! Connor | empunhava a dele. /utar! Vamos, me slgam!
Por um lnstante, aps a ordem de comando, as montarl as mexeram-se lnquletas, mas com mos flrmes,
os guerrelros as controlaram e partlram pelas vlelas, em dlreo aos assaltantes.
Com o corao dlsparado, *llllan tentou se contr olar.
)u|am! *rltou sem necessldade, pols as pessoas no salo | se dlrlglam para a porta, derrubando
bancos e mesas pelo camlnho.
Aclma do barulho terrivel, ela dlstlngulu o som de botas vlndo de algum lugar a suas costas. Mas a unlca
entrada l atrs era a da passagem secreta para a lagoa.
/evantou um pouco a sala e tambm correu em dlreo u porta, os mvels derrubados retardando -lhe os
passos. Vlu uma espada alnda embalnhada, largada no cho. Parou o tempo suflclente para peg -la e a
soltar.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 114

8ma fllelra de homens em armaduras e brandlndo espadas, entrou no salo pelos fundos. 8m
medo pavoroso fez *llllan apressar-se mals. Alcanou a porta enquanto seus perseguldores pulavam
sobre os mvels caidos. Consegulu abrl -la, salr e a fechar.
Desgraa! No havla uma tranca para barra-la pelo lado de fora.
)lrmou-se com uma das mos na parede de pedra, empunhou a espada com a outra e comeou a descer
a escada o mals depressa possivel.
Nlcholas! Slr Henry! O salo esta chelo de assaltantes! *rltou enquanto os procurava, com o olhar,
pelo patlo.
Avlstou Nlcholas perto dos alo|amentos, na parte mals afastada da fortaleza, dlrlglndo os homens que
saiam deles e se mlsturavam ao caos provocado por outras pessoas, anlmals e carroas vlradas. O portal
estava aberto e os habltantes da vlla entravam por ele, aumentando a confuso.
Havla assaltantes dentro e fora da fortaleza? Indagou-se.
Ouando |a alcanava o ultlmo degrau de balxo, a porta escancarou-se e os lnvasores /anaram-se
escada abalxo. O brado de guerra deles aumentou o pnlco da multldo que se acotovelava no patlo.
Tornou-se quase lmpossivel contlnuar em frente, mas *llllan esforava-se para abrlr camlnho na
tentatlva de alcanar Nlcholas. (le desconhecla a exlstncla da passagem secreta e, portanto, no fazla
ldla de que os lnvasores tlnham entrado por ela. (ra preclso mandar algum fecha-la para que os
desgraados no escapassem por la.
O barulho ensurdecedor na ponte levadla abafou todos os outros. O tempo deu a lmpresso de parar
naquele momento. As cenas e os sons a sua volta pareclam ter parallsado. (rguendo-se na ponta dos
ps, *llllan olhou para o portal. Avlstou 5annulf cavalgando u frente de uma tropa montada. Mas
perdeu-o de vlsta ao ser empurrada pelas pessoas em volta.
/ouvada fosse a Vlrgem Santisslma! (le estava vlvo!
(nquanto se esguelrava com dlflculdade pelas pessoas a flm de lr ao encontro de 5annulf,
consegula v-lo de relance. (le desmontou, empunhou a espada e vlrou-se para estudar a multldo no
patlo.
Ao mesmo tempo em que ela se esforava para no perd-lo de vlsta, mals assaltantes abrlam camlnho
pelo patlo, em dlreo a 5annulf, Nlcholas e seus homens.
As duas faces encontraram-se no melo do caos relnante, provocando grltos de terror nos no
combatentes.
Jamals consegulrla passar por aquela massa humana, *llllan percebeu. Mesmo asslm, tentou avanar
enquanto grltava e brandla a espada.
De repente, abrlu-se uma brecha a seu lado. Com a arma pronta para atacar, apressou-se por ela.

5annulf *rltou quando ele, com a lmlna reluzlndo no ar, vlrou-se para enfrentar um atacante.
Ao mesmo tempo, mos fortes a seguraram por tras, arrancaram-lhe a espada e comearam a arrasta-la,
de costas, para a fortaleza. Para seu horror, vlu um homem, atras de 5annulf, erguer um bordo e dar -
lhe uma forte pancada na cabea.
No! *rltou quando ele calu e desapareceu de vlsta.
Desesperada, tentou unhar os braos que a seguravam pela clntura, mas de nada adlantou, pols a
armadura os protegla. Ouando flncou os saltos das botas no cho, seu capturador a levantou e a |ogou
sobre o ombro. *llllan esmurrou-lhe a cabea e esperneou, mas apenas consegulu provocar o rlso dele.
*rlte e lute quanto qulser ele dlsse em gals, apertando-a com fora contra o ombro e quase
lmpedlndo-a de resplrar. Isso no val fazer dlferena alguma. A senhora val comlgo.
Ao ser carregada escada aclma, a cada sacole|ar de um degrau vencldo, o estmago de *l lllan
ameaava rebelar-se. (sforou-se para segurar o homem, porm, mals uma vez a armadura a
atrapalhou. (mbora estlvesse ofegante, grltava para chamar ateno sobre sl. Porm, na confuso
tremenda, nlngum ouvla sua voz fraca.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 115

Seu unlco pensamento era escapar e lr procurar 5annulf. (mbora tentasse, no consegulu nem dlmlnulr
o passo de seu capturador que, depols de entrar na fortaleza, dlrlglu-se depressa u entrada da passagem
secreta.
Como ele no pudesse passar pelo lugar estrelto carregando-a, a ps de volta ao cho. Sem larg-la,
teve o culdado de lhe amarrar as mos, na frente do corpo, com uma corda comprlda. (m segulda,
desaflvelou seu clnto com a faca.
Meu amo dlsse que a senhora no deverla sofrer mal algum. Mas eu tambm no posso delx -la fuglr.
O senhor no sabe quem eu sou? Sua voz tremla num mlsto de medo e dlo. 5esplrou fundo na
esperana de establllz-la. Sou a senhora desta fortaleza. (u o recompensarel reglamente se me
delxar lr para o lado de meu povo.
Naturalmente sel quem . Se no fosse por lsso, eu no a estarla levando embora daqul. 5ecebl
ordens. Val comlgo, mlnha senhora.
)orou-a a passar pela entrada e a descer a escada adlante dele. / embalxo, porm, passou u frente e,
segurando a corda que pendla de suas mos, conduzlu-a pela passagem escura e estrelta. 8ma fllelra de
homens os segula.
*llllan no vla uma saida para a sltuao terrivel. O medo ameaava domln -la porm, lutava contra ele
e esforava-se para manter uma aparncla calma. Por dentro, entretanto, tremla de pavor. A lmagem de
5annulf, sendo agredldo na cabea e desaparecendo de vlsta, no lhe saia da mente. Isso e a
preocupao com seu povo a lmpedlam de sentlr medo por sl mesma.
Alm do mals, se querlam lev-la como refm, no pretendlam lhe fazer mal, por enquanto, pelo
menos.
Nlcholas estava certo, reconheceu. Captur-la era o unlco motlvo dos ataques.
Mas quem estarla por trs de tudo?



CAPT8/O XXIII


To logo os olhos se acostumaram u clarldade do sol, depols de salr da caverna,
*llllan encarou o prlmo que, vestldo e armado para guerrear, postava-se no lniclo da trllha. Ao oposto de
seus homens, ele estava llmpo, sem a su|elra da batalha.
Steffan, voc sempre fol um maldlto covarde. (la acusou.
8ma careta dlstorceu as feles bem-feltas dele enquanto sacudla a cabea.
(ssa a manelra adequada para uma dama se expressar? )ez um gesto para seu capturador se
afastar e pegou a corda que lhe prendla as mos. (u esperava uma atltude melhor de sua parte. Desta
vez, est perdoada, pols sel que t eve uma manh atrlbulada. (le dlsse com um sorrlso zombetelro.
Como gostarla de apagar essa expresso do rosto dele com uns bons tapas, pensou *llllan,
furlosa.
Mas como no podla, tlnha de se contentar em enfrentar -lhe o olhar ganancloso com o seu, de dlo
perslstente.
Mlnha senhora, espero que seu mau humor passe logo. (le dlsse em tom de advertncla. Vamos
embora. No podemos perder tempo aqul.
Puxando-a pela corda, dlrlglu-se a passos rpldos pela trllha, collna abalxo, rumo us montarlas
amarradas perto da lagoa. 5esmungou quando ela tropeou e calu, mas retesando a corda, a fez flcar
em p outra vez.
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No se preocupe. Prometo lev-la logo de volta para seu castelo. No lmaglnava que )ltzCllfford e
Talbot consegulssem reunlr uma tropa to grande, ou que ela chegasse aqul to depressa. Se no fosse
por lsso, eu e voc | estariamos bem lnstalados l dentro, sem eu passar por todo esse aborreclmento
que seus capturadores normandos provocaram.
*llllan gostarla de esgan-lo apenas para no ter de ouvl-lo. Mas sentlu-se gelar por dentro quando as
palavras penetraram em sua mente entorpeclda pelo medo. Percebeu que Steffan estava bem a par do
que se passava na fortaleza. Como flcara sabendo? Ouem era o esplo?
Steffan parou perto do garanho vlstoso, mas afastou-se do camlnho quando um homem
aproxlmou-se e levantou *llllan para a sela de um outro cavalo.
No posso sobrecarregar mlnha montarla. (xpllcou ele. Infellzmente, lsso val me forar a aguardar
algum tempo para poder apreclar sua companhl a lntlmamente.
Com a malor boa vontade, ela esperarla para sempre por esse dla, embora duvldasse que tlvesse
escolha. Sentlu um arreplo de no|o s ao pensar nlsso
Contorcendo-se, tentou endlreltar a sala para que cobrlsse suas pernas, algo dlficll de fazer com as mos
amarradas. Ouando termlnou e levantou o olhar, Ste ffan
| tlnha montado e tentava controlar o anlmal fogoso.
A flla de homens que descla a collna termlnou, o ultlmo arrastando uma mulher.
Marged, voc est bem? *llllan perguntou quando pararam e ela a reconheceu. Por que tlnham
trazldo apenas a crlada e mals nlngum da fortaleza?
Pelo amor de Deus, me a|ude, mlnha senhora! Marged supllcou com olhar esbugalhado de
terror.
( de expresso traldora? *llllan teve a lmpresso.
Podem mat-la Steffan determlnou ao esporear a montarla e rumar para a floresta.
No! *rltou *llllan ao tentar gular seu cavalo com os |oelhos e o peso do corpo a flm de alcanar a
crlada antes que obedecessem a ordem.
Mas apenas consegulu que o anlmal andasse de lado. Num gesto rpldo, o homem atrs de Marged
cortou-lhe a garganta sem lhe dar a chance de se defender. (nsangentado, seu corpo tombou na relva.
A cena fol demals para o estmago | revoltado de *llllan. (la lncllnou-se para o outro lado do
cavalo e vomltou. Com a cabea curvada, fechou os olhos e fez um
esforo para acalmar a nusea.
A senhora acabou? Perguntou uma voz de homem.
Alnda lncllnada, ela abrlu os olhos e o vlu em p ao lado.
No sel. Balbuclou, no se atrevendo a endlreltar-se na sela.
Acho bom | ter passado esse en|o porque no pretendo parar a todo lnstante por sua causa . (le
avlsou. No tenho paclncla e, multo menos, tempo para lsso. Acho bom tambm no vomltar em
mlm. (ndlreltou-lhe o corpo, montou na sela atrs dela e apanhou as rdeas. Pelo que ouvl contar da
senhora, pensel que fosse mals forte.
(la tambm pensava. Alls, costumava ser. A gravldez enfraquecla as mulheres? Indagou-se.
Vlverla tempo bastante para descobrlr?
As palavras dele tlnham soado como se vlessem de multo longe. *llllan cambaleou e terla caido da sela
se ele no a segurasse e a puxasse contra o pelto musculoso. (nto, ela rendeu-se u onda de escurldo
que a envolvla.
5annulf recobrou a consclncla na casa da guarda, |unto ao portal, com Slr Henry e Connor a|oelhados
ao lado dele.
Nunca lmaglnel que uma pancadlnha u-toa o flzesse desmalar. Talvez voc no se|a to forte como eu
pensava. O lrmo comentou.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 117

5annulf dlrlglu-lhe um olhar furloso e sentou-se, encostando-se na parede de pedra at que a cabea
parasse de rodoplar.
Sem duvlda, no farla marca alguma na sua que, como o resto do corpo, enrl|eceu bastante.
(st se sentlndo bem, rapaz? Slr Henry perguntou.
Ah, deve estar, pols | consegue me provocar . Connor dlsse sorrlndo ao dar um tapa no ombro
do lrmo. Mudel um pouco, concordo.
Desde que eram menlnos, 5annulf no vla o lrmo sorrlr, mas o tapa dele, embora fraco e no ombro,
repercutlu na cabea, forando-o a esperar um pouco para falar.
Pouco no. Voc mudou bastante. /evantou a mo e, com culdado, tocou o calombo na nuca. Doia
horrores, porm, no era o prlmelro que recebla e nem serla o ultlmo. A batalha termlnou?
Connor fez um slnal aflrmatlvo com a cabea.
(les foram embora depressa depols que voc calu.
)orou 5annulf a se lncllnar para a frente e colocou uma compressa molhada e frla na contuso. Por
um trlz no quebraram seu pescoo. Voc devla estar com seu elmo.
Duvldo que tlvesse felto alguma dlferena.
Olhou para alm do lrmo e vlu Nlcholas, com expresso sombrla, aproxlmando-se. /evantou-se,
consegulndo no cambalear.
Algum problema? Como nos saimos? Perguntou to logo Nlcholas parou dlante dele.
Capturaram *llllan. )ol a resposta numa voz to soturna quanto o olhar. )ora lsso, derrotamos os
desgraados facllmente.
Pelo amor de Deus! (u...
Os |oelhos de 5annulf quase dobraram e ele, dessa vez, cambaleou. Nlcholas o segurou pelo brao
e o forou a se encostar na parede.
Acho bom se sentar, seu ldlota, e concentrar suas energlas em plane|ar como poderemos traz-la
de volta.
5annulf escorregou as costas pela parede at se sentar.
Sabem quem a pegou?
Slm, meu senhor. Slr Henry respondeu. (mbora nunca tlvssemos vlsto o covarde por trs dlsso
tudo, no flquel surpreso. Sacudlu a cabea. (le medroso demals para se expor ao perlgo.
De quem se trata? - 5annulf lndagou.
Steffan ap 5hys. Slr Henry respondeu com ar de asco como se o slmples fato de pronunclar tal nome
lhe provocasse mau gosto na boca. Multas vezes advertl /ady *llllan a respelto dele, para no lrrlt-
lo...
Calou-se, desvlando o olhar, as feles envelhecldas de repente.
Por que, ento, contlnuam aqul? No deverlam estar persegulndo o desgraado?
Acalme-se! Nlcholas ordenou em tom peremptrlo. Se tlvssemos uma chance em mll de alcan-
los, teriamos partldo multo antes de voc recobrar os sentldos. Mas no percebemos que ela havla
sumldo at multo depols de os atacantes ter recuado e partldo. (mbora a procurssemos, no
conseguiamos encontr-la em lugar algum. S quando o povo da vlla se acalmou, uma mulher contou
ter vlsto um gals arrastar *llllan pelo ptlo e para dentro do castelo. Tentou lmpedl -lo, mas na
confuso, calu e fol plsoteada. Talvez nem conslga sobrevlver . Comentou em voz pesarosa.
)ellzmente, consegulu relatar a (mma o que tlnha vlsto enquanto ela culdava de seus ferlmentos.
5annulf fez uma prece sllenclosa de agradeclmento pela lealdade da mulher e rogando que ela se
recuperasse.
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Desculpe, Nlcholas. (u deverla saber que voc, seno tlvesse uma boa razo, no delxarla *llllan nas
mos de Steffan por multo tempo.
O desespero tomou conta dele. Vasculhou a mente, | perturbada, em busca de lnformaes, de algo
que soubesse ou tlvesse vlsto durante a batalha.
Como a capturaram? (la devla estar em segurana, no lnterlor do castelo. )echou os olhos e
lembrou-se de ouvl-la grltando-lhe o nome. (stava no ptlo?
Slm. Alguns dos atacantes entraram na fortaleza por uma certa passagem secreta. A expresso
soturna de Nlcholas tornou-se gllda. Meu crlado 5lchard flcou sabendo, atravs de uma crlada, sua
amante, de um camlnho para lagoa. Pelo que contou, ela vlu voc e *llllan salndo da entrada secreta
algum tempo atrs. (le no nos tralr outra vez. Nem ela. Pelo que eu soube, nenhum dos dols
sobrevlveu ao servlo prestado.
Por Deus, a falta de culdado dele tlnha provocado o rapto de *llllan? A carnlflclna, os mortos e ferldos
que vla no ptlo?
Consclente de que o prprlo ferlmento era mals do que merecldo, 5annulf levantou-se e fol at a porta
banhada pelo sol.
Sabem para onde a levaram? Indagou, semlcerrando os olhos, pols a clarldade ameaava partlr -lhe a
cabea em duas.
Para o solar de /orde Steffan em *ales, presumo. Nlcholas respondeu. Provavelmente, acha que
no o segulremos at l. ( est certo. Dlflcllmente poderiamos conduzlr um exrclto at aquela reglo.
Por que no? Acabel de fazer lsso, embora em sentldo contrrlo 5annulf argumentou. No
podemos delxar *llllan com ele.
A frustrao o lnstlgava a grltar, dlscutlr, mas lsso, alm de no a|udar em nada, poderla at atrapalhar
as chances de llbertar *llllan.
Venham comlgo Nlcholas sugerlu. /evou-os at a torre da guarda e apontou para o banco ao longo
da parede para que se sentassem. Observem bem. Para qualquer lado que olhem, lmpera a confuso.
De fato, 5annulf e Connor, vocs trouxeram tropas para c, mas alm de separadas, no vla|avam como
se fossem guerrear. Sentou-se tambm e susplrou. A sltuao entre o 5el John e /lywelyn no das
melhores. No podemos levar um exrclto a *ales e atacar um parente do princlpe. Nem mesmo para
salvar *llllan Nlcholas acrescentou a flm de lmpedlr 5annulf de protestar.
Voc no poderla procurar /lywelyn e pedlr -lhe, como guardlo de *llllan, par a ele ordenar ao su|elto
para llbert-la? Connor perguntou. A mlm, no parece
certo que ele capture uma mulher da nobreza, em seu prprlo castelo, e no sofra um castlgo pela
ousadla.
Inquleto, 5annulf levantou-se e, com passos pouco flrmes, comeou a andar de um lado para outro.
Isso levarla multo tempo. Parou perto da |anela de onde avlstou o ptlo. Os estragos feltos l
renovaram-lhe a ralva. Alm do mals, Ian, o prlmo gals de *llllan, que mandou alguns homens para
nos a|udar, dlsse que /lywelyn avlsou-o, antes de nossa chegada a *wal Dralg, que no socorrerla
*llllan contra os ataques que vlnha sofrendo. (xpllcou a Connor. Por lsso, no acredlto que o
princlpe tome seu partldo contra Steffan.
Nesse caso, ns temos de encontrar uma manelra para entrar no solar de Steffan a f lm de tlr-la de l.
Oplnou Connor.
5annulf vlrou-se para o lrmo. Ns?!
Claro. Voc no lmaglna que eu v voltar para mlnha exlstncla tranqlla em )ltzCllfford se tenho a
oportunldade de enfrentar aventuras por estas bandas, no ? Connor lndagou. Alm dlsso, percebo
que essa *llllan a sua *llllan, a mulher com quem voc pretendla se casar alguns anos atrs,
conforme contou a mame e a mlm.
E slm conflrmou 5annulf ao olhar de soslalo para seu senhor feudal, cu|a a atltude de deslnteresse
destoava da expresso de curlosldade.
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(u no posso, em s consclncla, permltlr que mlnha futura cunhada permanea em catlvelro
Connor garantlu ao lrmo.
(le est certo. No podemos delxar *llllan nas mos daquele |anota por multo tempo Nlcholas dlsse,
levantando-se do banco e lndo para perto de 5annulf.
(xlstem multas razes para tlr-la de Steffan, as quals voc conhece bem. Porm, h uma que lgnora.
Delxou o olhar se perder pela |anela por um momento antes de flx-lo em 5annulf com expresso
severa. - 8ma razo lmportantisslma. *llllan est grvlda de um fllho seu.
*llllan recobrou a consclncla quando | adentravam a mata cerrada alm da dlvlsa norte das terras de
/(au Clalr. 5econheceu-a por haver passado por ela uma vez ao lr a *ales a flm de vlsltar Ian e Catrln.
O solar de Steffan flcava perto de *wal Dralg, a proprledade de Ian, lembrou -se, mas no o conhecla.
5ezou para que no fosse rodeado por muralhas ou por qualquer tlpo de fortlflcao. Caso contrrlo,
no podla lmaglnar como consegulrla escapar de l.
Ou como Nlcholas pudesse socorr-la. Alnda allmentava um flo de esperana de que 5annulf houvesse
sobrevlvldo ao terrivel golpe na cabea.
Mesmo asslm, no estarla em condles de lutar. O estmago revoltou-se ameaadoramente.
Pare |! *rltou. Por favor.
Bastou seu guarda observar-lhe o rosto para pular da sela e pux-la para o cho. No lnstante segulnte,
ela vomltava vlolentamente nos arbustos u belra da trllha.
Obrlgada. Murmurou em voz fraca e mantendo-se em p com dlflculdade. Desculpe, mas eu no
pude evltar.
Com olhar furloso, Steffan cavalgou de volta at eles.
Por que pararam? (sbrave|ou.
Culpa mlnha. Meu estmago no est multo bom. *llllan expllcou.
Deverla contar o motlvo? Indagou-se. Outro olhar para ele a convenceu de que quanto menos Steffan
soubesse, melhor. Vla tanta maldade nas feles dele, plor do que na |uventude, que temeu -lhe a reao
caso se lntelrasse de seu estado.
/evando em conslderao os planos que flzera para ela, lncluslve de se casarem, no duvldava que o
prlmo tentasse faz-la perder a crlana. Ou vlngar-se nela por sua exlstncla.
(st se sentlndo melhor? Indagou ele com olhar perscrutador.
(stou, slm, meu senhor. Pode contlnuar em frente. No vou atrasar mals nossa vlagem. (la
aflrmou.
*llllan mal se atreveu a resplrar at v-lo novamente u frente da coluna.
(stou pronta, senhor. Dlsse a seu guarda. 5lndo, ele a colocou na sela.
No sou "senhor". Meu nome Huw. Slnta-se u vontade para usar meus servlos, mlnha senhora.
Huw mostrou ser uma companhla sllenclosa, uma sorte nas condles em que ela se encontrava.
*astava todo seu esforo tentando controlar o estmago.
Apenas por um mllagre, *llllan sobrevlvla o sacole|ar da |ornada exaustlva sem sofrer nova crlse de
nusea. Porm, no consegulu vencer o sono. Contlnuaram a cavalgar nolte adentro, sob o luar da lua
quase chela. (la dormlu quase o tempo todo, encostada na cota de malha spera de Huw.
Dols dlas e duas noltes lnlnterruptos na sela da montarla, com apenas paradas rpldas, a delxaram to
fraca que quase no podla mals se manter em p quando, flnalmente, passaram pelo portal de Bryn Du.
(mbora no fosse uma fortaleza, o solar lmenso e as construes externas flcavam no centro de um
paredo reforado e rodeado por uma fossa chela de estacas pontlagudas.
Seu dese|o de lndependncla no tlnha o menor valor all. Jamals consegulrla escapar das garras de
Steffan por sl mesma. Se no recebesse socorro de fora, estarla perdlda.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 120

*llllan pensou na posslbllldade de convencer Huw a a|ud-la. Mas, dols dlas na companhla dele lhe
mostraram que serla um esforo lnutll, pols Steffan o domlnava completamente. Huw o odlava, ela havla
percebldo, mas obedecla toda e qualquer ordem do amo por mals mo nstruosa que fosse.
Ouando Steffan a levou a um quarto, no lado extremo da casa, longe do portal, o esforo para flnglr ter
se recuperado do "mal-estar" e a vlagem extenuante cobravam seu preo. *llllan encontrava-se em
estado extremo de fraqueza e exausto, com o estmago vazlo e multo deprlmlda. Nem protestou
quando o prlmo colocou uma algema de ferro em seu pulso e a llgou com uma corrente comprlda, u
guarda da cama. Susplrando, acomodou a cabea nos travesselros.
Pelos menos, no estava mals com as duas mos amarradas.
Steffan sentou-se numa cadelra ao lado da cama e segurou sua mo solta entre as dele. )ez uma careta
de no|o e, numa pressa ofenslva, a ps sobre as cobertas.
Percebo que deveriamos ter culdado melhor de voc durante a vlagem dlsse em tom seco ao
levantar-se, lr abrlr a porta e grltar, chamando uma crlada. Vlrel v-la outra vez, depols que voc tlver
tomado banho.
Se no estlvesse to sem foras, *ll1lan soltarla uma gargalhada. Steffan sentla no|o de um pouco de
su|elra? Nesse caso, ela no tomarla banho a no ser u fora.
( talvez essa fosse a ocaslo oportuna para no controlar os en|os. (mbora a lndlsposlo fosse multo
desagradvel, serla mals fcll para ela se no preclsasse flnglr que estava doente.
)arla qualquer colsa para provocar aquela expresso de asco em Steffan, para mant-lo longe dela por
mals algum tempo. At que o socorro chegasse.
5annulf, Connor e Nlcholas flzeram a vlagem at *wal Dralg, o solar de Ian, em pouquisslmo tempo.
(mbora a vontade de 5annulf fosse lutar contra Steffan e derrot-lo, sabla que |amals terla a
oportunldade. No podla atralr Steffan para fora do solar se no possuia nada que ele qulsesse para
oferecer.
Mas o desgraado tlnha nas garras tudo que 5annulf mals amava.
Apesar do fato de s terem planos formulados pela metade para salvar *llllan, todos eles envolvlam Ian.
5annulf quase grltou de frustrao ao ser lnformado de que o Drago no se encontrava em *wal Dralg.
Nem Catrln sabla onde o lrmo estava.
/lywelyn mandou cham-lo. (la contou to logo os recebeu. Por que preclsam dele? Algo
lmportante?
Seu parente, Steffan, raptou *llllan 5annulf dlsse numa voz sem o minlmo trao de emoo.
A unlca manelra de sobrevlver ao lnferno por que passava era no demonstrar o medo sentldo pela
segurana de *llllan. A slmples lembrana dela, e do fll ho, nas mos daquele louco o ferla mals
profundamente do que qualquer outra perda na vlda.
A reconqulsta da conflana de *llllan e a promessa de paternldade lhe davam uma nova perspectlva de
multas colsas de sua vlda. O sentlmento de culpa pela morte do pal tlnha amenlzado. (le havla oferecldo
compensaes pelo pecado lmpremedltado, servldo ao pais atravs do trabalho para Pembroke, |urado
culdar da familla, tanto de Connor e da me quanto de *llllan e dos fllhos, pelo resto da vlda.
J era tempo de segulr em frente na vlda. Mas para tanto, preclsava de *llllan a seu lado.
Ao ouvl-lo, Catrln pulou da cadelra ao lado da larelra e aproxlmou-se de 5annulf.
O qu? Ora, a resposta multo clara. Steffan sempre dese|ou o que no podla ter. Mas como
consegulu pegar *llllan?
Nlcholas expllcou o ataque e a esperana deles de que Ian pudesse a|ud-los a tlrar *llllan de Steffan.
Sentados em sllnclo, tomavam hldromel enquanto Catrln andava de um lado para o outr o. 5annulf
sentla vontade de pular da cadelra e salr correndo apenas para fazer alguma colsa.
(xlste alguma manelra para encontrarmos Ian? (le lndagou a Catrln.
(la fez um gesto negatlvo com a cabea e levantou a mo para lmpedl-lo de falar novamente.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 121

Depols de algum tempo, Catrln parou de andar, pegou a mo de 5annulf e a apertou com fora.
Acho que sel como faz-lo entrar em Bryn Du. Mas voc preclsa ser paclente, pols meu plano pode
levar vrlos dlas para ser executado. Mas acredlto, no, tenho certeza, que ele dar certo.
Servlu-se de um copo de hldromel e sentou-se.
Prestem bastante ateno. Isto o que vamos fazer...



CAPT8/O XXIV


5annulf olhou a prprla lmagem no espelho que /ady Catrln segurava dlante
dele e lndagou-se se serla capaz de desempenhar sua parte na encenao. Acredltava que o esquema
darla certo. Havla tldo ampla oportunldade de refletlr sobre ele e o tlnham dlscutldo sem parar durante
dols dlas, desde que /ady Catrln o havla sugerldo. Com um certo aprlmoramento, o que parecera
lmpossivel tlnha adqulrldo as llnhas de uma estratgla pratlcvel.
Apesar da ausncla contlnuada de Ian, 5annulf estava satlsfelto por terem vlndo a *wal Dralg. Todas as
ldlas dele envolvlam batalhas, derramamento de sangue e um rlsco lnaceltvel para *llllan e o beb.
O plano de /ady Catrln talvez permltlsse que evltassem grande parte dlsso.
(la havla mandado vrlas crladas a Bryn Du com a desculpa de oferecer, a lorde Steffan, a|uda no
trabalho domstlco. Como Catrln esperava, elas voltaram chel as de novldades sobre a mulher doente
que o senhor do solar mantlnha presa no quarto. Havla alnda o boato de que eles se casarlam to logo a
mulher se restabelecesse.
No se ele pudesse lmpedlr, 5annulf pensou ao fazer uma careta para o rosto amarronzado, refletldo no
espelho.
O que acham? (le perguntou ao vlrar-se para que Nlcholas e Connor pudessem ver seu dlsfarce.
Mame no o reconhecerla Connor dlsse. Se ela | no houvesse se recolhldo ao convento St. Anna,
ao v-lo com essa aparncla, sem duvlda, correrla para l.
5annulf fltou o lrmo com ar aborrecldo. No gostava de lembrar que a me tlnha decldldo vestlr o
hblto e passar o resto da vlda na tranqllldade entre as paredes do convento. Havla esperado que a
me aceltasse morar com ele e a familla, mas compreendla sua declso.
( sentla-se fellz por ela ter, flnalmente, encontrado paz em sua exlstncla.
Nlcholas olhou de um lrmo para o outro e sacudlu a cabea.
A senhora consegulu um mllagre, /ady Catrln. Nlngum poder dlzer que )ltzCllfford, com esse
dlsfarce, no um sarraceno.
(le apenas sorrlu quando Catrln o fltou com expresso lrrltada. 5annulf no sabla onde Nlcholas
consegula paclncla para aturar tals atltudes desagradvels.
Mas ser que consegulrel convencer /orde Steffan? 5annulf perguntou. No sel corno culdar de
um doente e nem...
Voc no val ter de tratar realmente de algum. Apenas flnglr que faz lsso Catrln expllcou em tom
seco.
Slm, claro.
Sob seu olhar vlglIante, ele no se atreverla a fazer menos do que lsso. Mesmo se a segurana de
*llllan e do beb no dependesse do desempenho dele.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 122

(st na hora de lr Catrln avlsou, conduzlndo-os at o estbulo e permltlndo que Nlcholas a
carregasse para a sela.
5annulf tlnha a sensao de que observava tudo atravs de uma grande dlstncla. Nunca se sentlra to
nervoso, nem mesmo antes de uma batalha. Mas tambm, |amals os rlscos tlnham sldo to grandes.
Cavalgaram pela floresta que separava *wal Dralg de Bryn Du, parando fora do campo de vlso do
solar de Steffan.
Vocs estaro preparados para a|ud-los to logo eles partam? Catrln perguntou pela centslma vez
a Nlcholas.
(le desmontou e entregou as rdeas a Connor.
Slm, mlnha senhora. Suas expllcaes sobre nossos deveres foram to claras como vldro. Aflrmou
enquanto se aproxlmava dela. No pode, pelo menos desta vez, achar que eu se|a capaz de fazer tudo
certo?
At agora, o senhor no demonstrou habllldade alguma para enfrentar certas sltuaes dlsse Catrln,
fltando Talbot com desdm, do alto da montarl a Isto multo lmportante e no quero que nada falhe.
(le parou |unto a seu cavalo, puxou-a para fora da sela e a bel|ou flrmemente.
Catrln o estapeou, o que no o lnterrompeu.
Bem devagar, ele afastou a cabea e tornou a coloc-la na sela.
Vo com Deus. Dese|ou antes de dar um tapa na anca do anlmal que o fez dlsparar rumo a
estrada.
Apesar do nervoslsmo, 5annulf rlu. (m segulda, partlu num trote apressado atrs de /ady Catrln, em
dlreo a Bryn Du.
O ruido de passos fora do quarto-prlso, na verdade, levou *llllan a acordar assustada. *emendo por
causa dos musculos dolorldos, sentou-se e afastou os cabelos do rosto.
Como gostarla de tomar um banho quente e sentlr-se segura para lmerglr o corpo nele. Tlnha mantldo
flrme a resoluo de no tomar banho e de no se arrumar desde que chegara all, dols dlas atrs. Mas
esperava no ter de suportar lsso por multo tempo mals.
Nas clrcunstnclas em que se encontrava, parecla futllldade dese|ar que estlvesse llmpa, mas sentla -se
desconfortvel da cabea aos ps. (ntretanto, sua perseverana dava-lhe a sensao de estar lutando
contra a sltuao.
Os passos pararam do lado de fora da porta. (la levantou-se da cama e endlreltou a camlsola enquanto
Steffan entrava no quarto.
Bom dla, mlnha cara.
Depols de colocar uma bande|a na meslnha ao lado da cama, ele fol fechar a porta. O chelro de po
fresco e de quel|o, geralmente estlmulante do apetlte, provocou ondas de nusea em *llllan. Atordoada,
sentou-se depressa na cama.
(sperava encontr-la melhor ho|e. Steffan dlsse.
/evantou a tampa de uma terrlna ao mesmo tempo em que a observava com olhar lntenso e dlficll
de ser lgnorado. O chelro de carne de cordelro espalhou-se no ar. *llllan levou a mo u boca, correu
para o outro lado da cama e, a|oelhando-se, pegou o vaso noturno.
)llho de quem, prlma? Ouem se atreveu a manchar sua honra e estragar meus planos?
Tendo allvlado o estmago, *llllan llmpou o rosto com uma toalha e ergueu-se do cho. As feles
de Steffan revelavam dlo feroz.
Ouem, *llllan? 5odeou a cama e puxou-a para perto. Por Deus, voc alnda no tomou
banho?! (sbrave|ou, atlrando-a com fora sobre o colcho.
Ouero respostas claras, *llllan, to logo as crladas lhe dem banho, lavem esses cabelos lmundos e
tlrem o chelro horrivel de voc.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 123

J la salr, mas da porta, vlrou-se e a fltou novamente.
/embre-se de uma colsa, prlma, voc mlnha e eu vou possul-la asslm que encontrar uma
manelra para llvr-la desse bastardo normando.
Desvalrada de medo, logo aps a porta fechar, *llllan forou-se a se sentar e examlnar outra vez a
algema em volta do pulso. A corrente que a prendla u cama, embora longa o suflclente para permltlr sua
movlmentao pelo quarto, era multo reslstente, |amals consegulrla romp-la, sabla, mas talvez pudesse
forar a algema e soltar a mo.
Naturalmente, lgnorava que passo darla a segulr, mas | serla um comeo.
Se dese|asse proteger o fllho de 5annulf, no poderla esperar at que o socorro vlesse de fora.
8ma crlada conduzlu /ady Catrln e 5annulf, com o dlsfarce de curandelro, ao salo de Steffan.
Ouvl dlzer que mlnha prlma *llllan est aqul vlsltando-o. (la dlsse depols de apresentar o
"curandelro". Vlm v-la, pols tambm flquel sabendo que est doente. Acrescentou ao dlrlglr-se u
porta do outro lado do salo. Por lsso mesmo, eu trouxe este respeltado curandelro para ver se ele
pode fazer algo pela saude de *llllan. (le chegou aqul, vlndo da corte de nosso parente, /lywelyn.
Carrancudo e calado, Steffan apenas olhou para ela.
5annulf enrolou-se mals na capa ampla no s para manter o dlsfarce como tambm para
esconder o dlo pelo su|elto. O |anota pretensloso era quem estlvera por trs dos ataques? Aquele ldlota
tlnha raptado *llllan e acredltado que ela se casarla com ele?
Sem duvlda, no tlnha um plngo de bom senso e um minlmo de lntellgncla para orlent-lo.
Steffan, posso lev-lo para ver mlnha prlma? Catrln lndagou da porta. Ian val flcar to satlsfelto ao
saber que a vlsltel.
A meno de Ian aumentou a carranca de Steffan.
8m momento. (le dlsse.
(m segulda, fol at a crlada que se postara ao lado da porta de entrada. Depols de uma conversa
cochlchada, ele lhe entregou um molho de chaves.
Catrln, voc pode lr com Maud. Mas eu quero conversar com o curandelro antes que ele examlne
*llllan.
Os dols observaram /ady Catrln segulr a crlada e, ento, lorde Steffan vlrou-se para o
"curandelro".
O senhor sabe como llvrar uma mulher de uma crlana lndese|vel? (le Perguntou.
5annulf crlspou as mos dentro das mangas comprldas da capa e lutou contra a vontade de esganar
Steffan. /lvrar *llllan do fllho deles?!
Por que tentar tlrar *llllan do quarto e trancar Steffan l, correndo o rlsco de que ele grltasse por
socorro? Poderla ellmln-lo |, all, refletlu, desesperado. Correu os olhos pelo salo. (stavam sozlnhos.
Tambm no se ouvla barulho algum de crlados nas proxlmldades. No haverla oportunldade melhor do
que essa. Chegou mals perto de Steffan.
O que quer dlzer, meu senhor? Perguntou numa voz balxa e com um sotaque estranho.
(la est grvlda do fllho de um outro homem. Steffan expllcou devagar, achando que o outro no o
tlnha entendldo. Ouero me llvrar do bastardo antes
de me casar com ela.
Mals uns poucos passos para alm de Steffan, ento, 5annulf vlrou-se depressa e arregaou as mangas
da capa a flm de descobrlr as mos.
Apertou-as na garganta dele, lgnorando-lhe os sons guturals e as tentatlvas para grltar e resplrar. Steffan
segurou as mos de 5annulf e tentou solt-las, mas no consegulu. J com pouca energla, deu pontaps
nas canelas dele, por lsso, 5annulf o suspendeu at que os ps flcassem fora do cho.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 124

Seu desgraado covarde. 5esmungou. Voc quer matar meu fllho, roubou mlnha mulher. Olhou
em volta para se certlflcar de que nlngum se aproxlmava. (u... no... posso tolerar... lsso.
(nfatlzou cada palavra com uma sacudlda at o corpo de Steffan amolecer e flcar lnerte, pendurado nas
mos dele. No achava que o tlnha matado, mas ele, to cedo, no estarla em condles de persegul -
los. /argou-o no cho, tlrou um rolo de corda de sob a capa, com a qual lhe amarrou os ps e as mos.
(m segulda, rasgou um pedao da tunlca elegante dele e o amordaou.
Isso la dar to certo quanto o plano orlglnal, 5annulf refletlu. ( tlnha a vantagem de lmpedl -lo de
procurar seus homens e armas.
No querendo perder mals tempo, 5annulf empurrou o corpo de Steffan para debalxo da mesa
comprlda, ao lado, coberta por uma toalha que chegava ao cho. Depressa, segulu pelo corredor por
onde /ady Catrln tlnha desaparecldo. Ao ouvlr ruidos vlndos de um quarto, bateu na porta, entrou
depressa e fechou-a.
Sentada na cama, *llllan estava pllda e abatlda, mas seus olhos brllhavam como esmeraldas preclosas.
5annulf aproxlmou-se em dols passos e tomou-a nos braos.
Voc est bem, meu amor? Murmurou contra seus cabelos. (le no chegou a lhe fazer mal, no ?
*llllan agarrou-se a ele com toda a fora que sua fraqueza permltla.
(stou bem. *arantlu. ( quanto a voc? (u o vl ser agredldo e calr durante a batalha.
Agora que a encontrel, estou tlmo.
Tudo lsto multo comovente Catrln dlsse, mas ao ver a prlma lhe dlrlglr um olhar bravo,
acrescentou em tom rispldo: (stou falando srlo, *llllan. Alnda corremos srlo rlsco aqul. Apontou
para a crlada amarrada e amordaada do outro lado da cama. Por que no trouxe Steffan para que ns
pudssemos fazer o mesmo com ele? No fol o que plane|amos? O que ele est fazendo?
(u o esganel at que desmalasse 5annulf respondeu em tom seco. No gostel do que ele me dlsse
e achel melhor sllencl-lo. Delxel-o sob a mesa do salo, por enquanto, at receber novas ordens suas,
mlnha senhora.
*llllan olhou de um para o outro, lncerta sobre o que eles pretendlam fazer a segulr.
No podemos lr embora? Perguntou. Meu estmago est sossegado no momento, mas no sel por
quanto tempo essa sorte val durar.
5annulf curvou-se e a bel|ou na testa.
Slnto multo, amor.
Vlrou-se para Catrln:
O que devemos fazer com lorde Steffan? /ev-lo como refm ou escudo, ou delx-lo trancado aqul?
Melhor lev-lo conosco, pelo menos at salrmos do solar *llllan sugerlu, embora no tlvessem
pedldo seu conselho. Seus homens no nos faro nenhum mal caso lsso ponha sua vlda em rlsco. Se o
delxarmos aqul, eles nos persegulro at nos alcanar.
Multo bem. (nto, vamos lev-lo 5annulf concordou.
Outra preocupao surglu na mente de *llllan.
Duvldo que eu possa cavalgar at l(au Clalr. A vlagem para c fol uma verdadelra tortura. Passel
multo mal o tempo todo.
Catrln curvou-se e apertou sua mo.
Voc acredlta que eu os delxarla arrast-la pela reglo frontelrla em suas condles? Vamos lev-la
para *wal Dralg. Talvez voc preclse flcar l algum tempo no s para recuperar as energlas como
tambm para esperar a volta de Ian. S ele poder a|udar a endlrel tar a sltuao com /lywelyn. Mas l,
voc estar a salvo de Steffan.
No serla melhor lev-lo a *wal Dralg? 5annulf lndagou ao soltar *llllan e lr abrlr a porta.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 125

No. Isso nos trarla compllcaes srlas e dlficels de serem soluclonadas. Tenho certeza de que
/lywelyn flcarla aborrecldo conosco. Por alguma razo, ele parece gostar desse nosso prlmo lmprestvel
Catrln expllcou, franzlndo a testa. No fao ldla qual se|a acrescentou.
No h nlngum no corredor. Avlsou 5annulf. Vamos embora.
Com naturalldade forada, sairam do quarto e dlrlglram-se ao salo que contlnuava vazlo. 5annulf
puxou Steffan de sob a mesa e colocou-lhe o corpo lnerte no ombro. Consegulram chegar at a metade
do pequeno ptlo antes que tentassem lmpedl -los. Mas o punhal de 5annulf, encostado no pescoo do
amo, desencora|ou os homens a se aproxlmar deles.
*llllan cavalgarla com Catrln e 5annulf levarla Steffan na frente da sela de March. Depressa, passaram
pelo portal aberto e segulram pela trllha da floresta sem ouvlr slnal algum de persegulo.
Por quanto tempo contarlam com a sorte? 5annulf lmaglnou.
No estamos lndo na dlreo certa. *llllan dlsse a Catrln enquanto se segurava na sela e rezava para
o estmago contlnuar calmo.
Vamos encontrar Talbot e Connor )l tzCllfford a prlma expllcou.
Connor est aqul?!
Slm. Velo acompanhando Talbot e 5annulf.
Com esforo, *llllan levantou a mo e afastou os cabelos desgrenhados do rosto.
Por que eles no flcaram esperando em *wal Dralg?
A presena de Connor slgnlflcava que ele havla perdoado 5annulf. (sperava que a me deles tambm
tlvesse vlndo de )ltzCllfford.
(les deverlam acompanhar voc e 5annulf a /(au Clalr. 5espondeu Catrln ao dlmlnulr a marcha da
montarla quando entraram num trecho de vegetao mals cerrada. (ste novo plano, porm, ser
melhor. Voc flcar em malor segurana conosco do que na trllha e ter a oportunldade de repousar.
Pararam. Nlcholas e Connor surglram de entre as rvores, puxando as montarlas. Connor no se parecla
em nada com a lmagem que *llllan fazla dele. 5annulf o tlnha descrlto como uma pessoa multo
dlferente do homem musculoso e de aspecto saudvel que se aproxlmava.
Pode delxar, eu o tlro dai Connor dlsse ao pegar o corpo alnda lnerte de Steffan e coloc-lo no
cho.
(spero que ha|a uma planta venenosa embalxo dele, *llllan pensou, fremlndo de ralva. (le merecla
qualquer tormento que ela pudesse tramar.
Voc poder lev-lo e o delxar em algum lugar onde ele no venha a sofrer multo? 5annulf
perguntou a Nlcholas.
Por que no mat-lo de uma vez? O outro sugerlu como se fosse algo razovel.
Catrln aproxlmou-se dele.
Porque serla um prazer passagelro, meu senhor, atraente por multo pouco tempo, delxando nada
alm de remorsos. O senhor deve estar famlllarlzado com esse sentlmento, lmaglno acrescentou com
um largo sorrlso.
Nlcholas enrubesceu at a ralz dos cabelos e vlrou-se de costas.
Pode pr o desgraado em mlnha montarla. Dlsse a Connor. Ns daremos um |elto nele. ( vocs,
slgam para *wal Dralg. Ns os encontraremos l.
Asslm que chegaram a *wal Dralg, Catrln no perdeu tempo em comear a mlmar *llllan. Mandou
preparar-lhe um banho quente no qual a prlma mergulhou com susplros de prazer e alivlo. ( s aps ser
lavada da cabea aos ps, pelas crladas solicltas, e de se sentlr bem relaxada, salu da gua.
No momento, *llllan cochllava perto da larelra enquanto os cabelos secavam. Havla comldo po seco, o
unlco allmento tolerado pelo estmago, e tomado um copo de hldromel. Se 5annulf lhe flzesse
companhla, sua fellcldade estarla completa.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 126

Sabla que ele levarla um bom tempo para remover a tlnta que lhe cobrla o rosto e as mos. (mbora
Catrln a tlvesse avlsado sobre a dlsslmulao, surpreendera-se multo ao ver como ele estava dlferente.
Porm, certamente o terla reconhecldo, no lmportava o dlsfarce usado.
Ouvlu a porta abrlr e fechar a suas costas. Sorrlu, mas no se deu ao trabalho de se vlrar. Sabla tratar-se
Catrln vlndo dlspensar-lhe mals ateno.
O aroma de sndalo a avlsou do engano. A ma |ogada em seu colo o conflrmou.
5annulf. Murmurou ao soerguer-se.
(le, porm, com as mos em seus ombros, a forou a acomodar-se novamente nas almofadas da
cadelra. 5odeou-a e sentou-se no cho a sua frente.
Meu amor. Sussurrou ao encostar a face em seus |oelhos e acarlcl-la no ventre. Voc engollu uma
semente de ma? Perguntou numa voz alegre e provocadora.
*llllan rlu.
)ol lsso que aconteceu?
5annulf levantou a cabea e a fltou com expresso melga e amorosa nos olhos castanhos.
(m mlnha oplnlo, exlste o envolvlmento da ma no caso. Dlsse ele em tom srlo.
Concordo com voc. (st certo.
(le levantou-se, flrmado num dos |oelhos, e passou os braos a sua volta.
(stou to contente e allvlado que voc este|a bem. Murmurou em voz trmula. (nterrou o rosto em
seus cabelos e a estreltou com mals fora. To fellz por voc ser, flnalmente, mlnha.
*llllan dellclou-se com o contato entre ambos, sentlndo o amor e a alegrla que fluiam de um para o
outro.
Como voc tambm o , meu senhor. 5odeou-lhe o rosto com as mos, ergueu-o e bel|ou-lhe os
lblos.
( |amals se esquea dlsso, meu amor.
Serla mals fcll eu esquecer como resplrar.
Num movlmento rpldo, levantou-se, tomou-a entre os braos e sentou-se com ela no colo.
*llllan acomodou-se bem e apolou a cabea no pelto dele.
Temos multo para conversar. Sobre sua familla, meu guardlo, meus prlmos, I(au Clalr, a vontade de
meu pal...
(u sel, meu amor. Tenho tanta colsa para lhe dlzer 5annulf murmurou. Mas no fao ldla por
onde comear.
Todos em l(au Clalr esto bem, em segurana? (la lndagou sem consegulr evltar um tom
afllto de voz.
A preocupao com seu povo e o castelo, nos ultlmos dlas, tlnha sldo quase to lntensa quanto u sentlda
por 5annulf.
O olhar dele tornou-se sombrlo.
A grande malorla est. Vrlos aldees morreram, vitlmas da batalha no ptlo. Bem como alguns
de nossos guerrelros. Oue Deus os tenha. Depols de perslgnar-se, pegou a mo dellcada, bel|ou cada
dedo e a espalmou no pelto dele. Mas levando-se em conslderao a lntensldade da luta, sofremos
multo pouco.
( quanto a Wlll e Slr Henry? *llllan perguntou, levantando a cabea e fltando-o com
ansledade.
8m sorrlso llumlnou o rosto de 5annulf.
Amor Se c r e t o - S ha r o n S hul ze 127

Aqueles dols? Serla preclso um grupo bem grande de galeses para derrub-los. O sorrlso
alargou-se. (stavam cansados e com algumas esfoladuras quando partlmos, mas nada srlo.
Apesar das boas noticlas, um arreplo percorreu o corpo de *llllan.
Vl Marged ser morta. Dlsse balxlnho, a lmagem desenhada na memrla nublando a alegrla pela
sobrevlvncla dos amlgos.
A expresso de 5annulf toldou-se.
(u sel, ela est morta. Bem como 5lchard. Pagamento |usto pela tralo de ambos.
Tralo?! *llllan mexeu-se no colo de 5annulf a flm de flt-lo melhor. - A ralva de 5lchard por mlm
era evldente, mas Marged...
(la era a espl de Steffan no castelo, meu amor, e 5lchard tornou-se seu cumpllce de multo boa
vontade. Nlcholas ouvlu-lhe a conflsso antes que morresse dos ferlmentos sofrldos nas mos dos
galeses, logo aps estes fuglrem de /(au Clalr. 8m deles, ou ambos, nos vlu usando a passagem
secreta e transmltlu a lnformao para Steffan.
*llllan pensou no comportamento dos dols crlados. Caso estlvessem a servlo de Steffan, lsso expllcava
multa colsa. Vrlas vezes, ela havla notado atltudes e olhares estranhos e furtlvos em ambos. Passou os
braos u volta da clntura de 5annulf e tornou a apolar a cabea no pelto dele.
Deveriamos ter percebldo o que eles estavam fazendo? Nosso prazer ocupava tanto nossa ateno a
ponto de flcarmos cegos e no ver os esquemas deles?
5annulf acarlclou-lhe os cabelos e a estreltou mals entre os braos.
Talvez. Jamals saberemos, meu amor. Bel|ou-a na face. Mas no h nada que possamos fazer para
mudar o passado. Mals do que nunca, tenho consclncla dlsso. Apenas nos resta tlrar lles de nossos
erros e nos esforar para no repetl-los, numa tentatlva de nos tornarmos pessoas melhores. )lz essa
promessa a meu lrmo e tenho a flrme lnteno de cumprlr mlnha palavra. Afastou-a e tomou-lhe o
rosto entre as mos. ( a fao agora para voc, *llllan, e para nosso fllho. Jamals delxarel de lamentar
que meu pal tenha morrldo por mlnhas mos, mas percebl a tempo que de nada adlantarla me castlgar
por esse ato pelo resto da vlda.
(u me recusarla a delx-lo fazer lsso. (la aflrmou em tom veemente. J est no tempo de olhar
para o nosso futuro e o de nosso fllho. Prendeu-lhe o olhar com o seu. Isso quer dlzer que no ter
mals de trabalhar para meu padrlnho? (le permltlr que voc pare de esplonar e leve uma vlda normal?
5annulf resplrou fundo e soltou o ar devagar.
- Mlnha ultlma tarefa termlnou e eu no vou procurar outra com Pembroke. J sel que Nlcholas
Talbot no amlgo intlmo do rel e no merece a desconflana de Pembroke. Nem acredlto que ele
represente alguma ameaa para voc. Alnda mals agora que ele deu permlsso, no, ordenou como seu
guardlo e meu senhor feudal, que eu a faa uma mulher honesta. Acrescentou com um sorrlso de
pura fellcldade.
No dlga! (le fez lsso? *llllan perguntou ao mesmo tempo em que o corao dlsparava de alegrla.
Slm. Voc est llvre do controle de Talbot, mas espero que, logo, acelte flcar sob o meu. Apertou
mals os braos a sua volta. (u me slnto como se todo o peso do passado tenha sldo tl rado de meus
ombros. Tudo que dese|o da vlda, de agora em dlante, gozar sua companhla, mostrar-lhe tudo que
mantlve escondldo em meu corao durante estes anos todos. Bel|ou-a nos lblos reverentemente
como se flzesse um |uramento. Ouer se casar comlgo, *llllan? Voc me a|udar a construlr uma vlda
para ns, permltlr que eu a recompense por toda a mgoa que lhe causel? /evantou sua mo e bel|ou
a palma. Delxe eu culdar de voc, de nosso fllho. Acrescentou, colocando as mos unldas sobre o
ventre da mulher amada.
Ns dlzemos slm, meu senhor. (u dlgo slm. /evou a mo de 5annulf aos lblos e, comovlda, bel|ou-
a. - De todo o corao. )IM