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Um manual para a vida DE SUA SANTIDADE, O DALAI-LAMA e HOWARD C.

CUTLER Traduo WALDA BARCELLOS Martins Fontes So Paulo 2000 Esta obra foi publicada oi iginalmente em ingls com o titulo THE ART OF HAPPINESS pai Ri\ei head Books Copyitht(c) 1998byHH Dalai Lama and H o* ai d C Cutlei MD Copynght (c) Liwana Maitins Fontes Edttoia Ltda So Paulo 2000 paia a piesente edio V edio fe\ ei et i o de 2000 T tiragem junho de 2000 Traduo WALDEA BARCELLOS Reviso grfica l\any Pu asso Batista Ma\ cia da Cruz Noboa Leme Produo grfica Geialdo Al\es Paginaao/Fotohtos Studio 3 Desemohimento Editorial (6957 76'rf) Capa Lisa Amoroso Foto da capa His Hohness the Dalai Lama (c) Dou Farbei Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, B rasil)

Bstan dzm rgya mtsho Dalai Lama XIV 1935 A arte da felicidade um manual para a vida / de sua santidade o Dalai Lama e How ard C Cutler traduo Waldea Barcellos - So Paulo Martins Fontes 2000 Ttulo original The art of happmess ISBN 85 336 1201 X l Budismo - Doutnnas 2 Felicidade Aspectos religiosos Budismo 3 Vida religiosa-B udismo I Cutler Howard C II Titulo 000290 CDD 294 3444 ndices para catlogo sistemtico l Vida religiosa Budismo 2943444

Todos os direitos para o Btasil reservados a Livraria Martins Fontes Editora Ltd a. Rua Conselheuo Ramalho 3301340 01325000 So Paulo SP Brasil Te/ (11)2393677 Fax (11) 3105-6867 e mau mfo@mai tinsfontes com http llwwwmai tmsfontes com Dedicado ao leitor Que voc encontre a felicidade NDICE Nota do autor Introduo 1 IX

PRIMEIRA PARTE: O PROPSITO DA VIDA 11 Captulo 1 O direito felicidade Captulo 2 As fontes da felicidade Captulo 3 O treinamento da mente para a felicidade 41 13 20

Captulo 4 O resgate do nosso estado inato de felicidade SEGUNDA PARTE: 73 58

Captulo 5 Um novo modelo para a intimidade nossa ligao com os outros 95

75 Captulo 6 O aprofundamento da

Captulo 7 O valor e os benefcios da compaixo TERCEIRA PARTE A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO 147 Captulo 8 Como encarar o sofrimento prpria pessoa 168 194

127

149 Captulo 9 O sofrimento criado pela

Captulo 10 A mudana de perspectiva

Captulo 11 A descoberta do significado na dor e no sofrimento 225

QUARTA PARTE A SUPERAO DE OBSTCULOS 245 Captulo 12 A realizao de mudanas Captulo 13 Como lidar com a raiva e o dio Captulo 14 Como lidar com a ansiedade e reforar o amor-prprio 297 247 278

QUINTA PARTE REFLEXES FINAIS SOBRE COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL 329 Captulo 15 Valores espirituais essenciais Agradecimentos 359 363 33-?

Obras selecionadas de autoria de Sua Santidade, o Dalai-Lama NOTA DO AUTOR

Neste livro esto relatadas longas conversas com o Dalai-Lama. Os encontros pessoa is com o Dalai-Lama no Arizona e na ndia, que constituem a base desta obra, foram realizados com o objetivo expresso da colaborao num projeto que apresentaria suas opinies sobre como levar uma vida mais feliz, acrescidas das minhas prprias observaes e comentrios a partir da perspectiva de um psiquiatra ocidental. O DalaiLama permitiu com generosidade que eu escolhesse para o livro o formato que a meu ver transmitiria melhor suas idias. Considerei que a narrativa encontrada n estas pginas proporcionaria uma leitura mais agradvel e ao mesmo tempo passaria uma noo de como o Dalai-Lama pe em prtica suas idias na prpria vida diria. com a aprovao do Dalai-Lama, organizei este livro de acordo com o tema tratado; e assim, ocasionalmente, decidi combina r e associar material que pode ter sido extrado de conversas variadas. Da mesma forma, tambm com a permisso do Dalai-Lama, nos trechos em que considerei necessrio para fins de clareza e compreenso, entremeei trechos de algumas das suas palestras ao pblico no Arizona. O intrprete do Dalai-Lama, o dr. Thupten Jinpa, ge ntilmente fez a reviso da verso final dos originais com o intuito de se assegurar de que no houvesse, em decorrncia do processo de organizao, nenhuma distoro inadverti a das idias do Dalai-Lama. Uma srie de descries de casos e relatos pessoais foi apresentada para ilustrar as i dias em pauta. com o objetivo de manter a confidencialidade e proteger a

privacidade dos envolvidos, em todos os casos alterei os nomes, detalhes e outra s caractersticas particulares, de modo que impedisse a identificao dos indivduos. DR. HOWARD C. CUTLER INTRODUO Encontrei o Dalai-Lama sozinho num vestirio de basquetebol pouco antes da hora em que se apresentaria para falar a uma multido de seis mil pessoas na Arizona Stat e University. Bebericava calmamente seu ch, em perfeita serenidade. - Se Vossa Santidade estiver pronto... Ele se levantou, animado, e saiu do vestirio sem hesitar, dando com a turba apinh ada nos bastidores, composta de reprteres da cidade, fotgrafos, seguranas e estudantes - os que procuram, os curiosos e os cticos. Caminhou em meio multido co m um largo sorriso; e cumprimentava as pessoas medida que avanava. Finalmente, passou por uma cortina, apa receu no palco, fez uma reverncia, uniu as mos e sorriu. Foi recebido com um aplauso ensurdecedor. A pedido seu, a iluminao no foi reduzida, de modo que ele pudesse ver a platia com nitidez. E, por alguns instantes, ficou simplesmente ali parado, observando o pblico em silncio com uma expresso inconfundvel de carinho e boa vontade. Para quem nunca tinha visto o Dalai-Lama antes, suas vestes de monge de um marrom-avermelhado e da cor do aafro podem ter causado uma impresso um pouco extica. No entanto, sua notvel capacidade para estabelecer contato com o pblico logo se revelou quando ele sentou e comeou a palestra.

- Creio ser esta a primeira vez que vejo a maioria de vocs. Mas, para mim, no faz mesmo muita diferena se estou falando com um velho amigo ou com um novo porque sempre acredito que somos iguais: somos todos seres humanos. claro que pode have r diferenas de formao cultural ou estilo de vida; pode haver diferenas quanto nossa f; ou podemos ser de uma cor diferente; mas somos seres humanos, constitudos do corpo humano e da mente humana Nossa estrutura fsica a mesma; e nossa mente e nossa natureza emocional tambm so as mesmas. Onde quer que eu conhea pessoas, sempre tenho a sensao de estar me encontrando com outro ser humano, exatamente igual a mim. Creio ser muito mais fcil a comunicao com os outros nesse nvel. Se dermos nfase d caractersticas especficas, co o a de eu ser tibetano ou de ser budista, nesse caso h diferenas. Mas esses aspectos so secundrios. Se conseguirmos deixar de lado as diferenas, creio que poderemos nos comunicar, trocar idias e compartilhar experincias com facilidade. Foi assim que, em 1993, o Dalai-Lama deu incio a uma semana de palestras abertas ao pblico no Arizona. Planos para sua visita ao Arizona haviam comeado a se deline ar mais de dez anos antes. Foi naquela poca que nos conhecemos, quando eu estava vis itando Dharamsala, na ndia, graas a uma pequena bolsa de pesquisa para estudar a medicina tradicional tibetana. Dharamsala um lugarejo lindo e tranqilo, empolei rado na encosta de um monte nos contrafortes do Himalaia. H quase quarenta anos, essa a sede do governo tibetano no exlio, desde quando o DalaiLama, acompanhado p or cem mil tibetanos, fugiu do Tibete aps a brutal invaso pelas foras chinesas. Durante minha estada em Dharamsala, conheci alguns familiares do DalaiLama; e fo i atravs desses familiares que foi marcado meu primeiro encontro com ele. Em sua palestra ao pblico em 1993, o Dalai-Lama falou da importncia do relacionarse como um ser humano diante de outro; e era essa mesma qualidade que havia sido a caracterstica mais surpreendente da nossa primeira conversa na sua casa em 1982 . Ele parecia ter uma capacidade incomum para deixar as pessoas totalmente vonta

de, para criar com rapidez um vnculo simples e direto com outro ser humano. Nosso pri meiro encontro durou cerca de quarenta e cinco minutos; e, como tantas outras pessoas, sa daquele primeiro encontro com excelente estado de esprito, com a impre sso de ter acabado de conhecer um homem verdadeiramente extraordinrio. com o passar dos anos, medida que meu contato com o Dalai-Lama se ampliou, vim a os poucos a perceber suas numerosas qualidades especiais. Ele dispe de uma inteli gncia perspicaz, mas sem artifcios; uma benevolncia, mas sem sentimentalismo em excesso; um humor maravilhoso, mas sem frivolidade; e, como muitos descobriram, a capaci dade de inspirar as pessoas em vez de intimid-las. Convenci-me, com o tempo, de que o Dalai-Lama havia aprendido a viver com uma noo de realizao pessoal e um nvel de serenidade que eu nunca tinha visto em outras pessoas. Determinei-me a identificar os princpios que lhe permitiam conseg uir isso. Embora ele seja um monge budista com toda uma vida de estudos e formao budistas, comecei a me perguntar se seria possvel isolar um conjunto das suas cre nas ou prticas que pudesse ser utilizado por no-budistas tambm - prticas que pudessem ter aplicao direta nossa vida, para simplesmente nos ajudar a ser mais fe lizes, mais fortes, talvez a ter menos medo. Acabei tendo a oportunidade de examinar suas opinies em maior profundidade em enc ontros dirios com ele durante sua estada no Arizona e, dando continuidade a essas conversas, em outras mais longas na sua casa na ndia. Enquanto trocvamos idias, log o descobri que havia alguns obstculos a superar no esforo para harmonizar nossas perspectivas diferentes: a dele a de um monge budista, a minha a de um ps iquiatra ocidental. Comecei uma das nossas primeiras sesses, por exemplo, propond o-lhe certos problemas humanos comuns, que ilustrei com alguns relatos cansativos sobr e casos reais. Depois de descrever uma mulher que persistia em comportamentos au todestrutivos apesar do tremendo impacto negativo sobre sua vida, perguntei-lhe se ele t eria uma explicao para esse comportamento e que conselho poderia oferecer. Fiquei pasmo quando, depois de uma longa pausa para reflexo, ele simplesmente disse que no sabia e, dando de ombros, soltou uma risada afvel. Ao perceber meu ar de surpresa e decepo por no receber uma resposta mais concreta, o Dalai-Lama explicou: - s vezes muito difcil explicar por que as pessoas fazem o que fazem... com freqncia , a concluso que no h explicaes simples. Se entrssemos nos detalhes da vida de cada indivduo, tendo em vista como a mente do ser humano to complexa, s eria muito difcil compreender o que est acontecendo, o que ocorre exatamente. Achei que ele estava usando evasivas. - Mas, na qualidade de psicoterapeuta, minha funo descobrir os motivos pelos quais as pessoas fazem o que fazem... Mais uma vez, ele caiu naquela risada que muitas pessoas consideram extraordinria - um riso impregnado de humor e boa vontade, sem afetao, sem constrangimento, que comea com uma ressonncia grave e, sem esforo, sobe algumas oitavas para termina r num tom agudo de prazer. - Considero extremamente difcil tentar descobrir como funciona a mente de cinco bilhes de pessoas - disse ele, ainda rindo. - Seria uma tarefa impossvel! Do ponto de vista do budismo, so muitos os fatores que

contribuem para um dado acontecimento ou situao... Na realidade, pode haver tantos fatores em jogo que s vezes possvel que nunca se tenha uma explicao completa para o que est acontecendo, pelo menos no em termos convencionais. Ao perceber uma certa perturbao de minha parte, ele prosseguiu com suas observaes.

- No esforo de determinar a origem dos problemas de cada um, parece que a abordag em ocidental difere sob muitos aspectos do enfoque budista. Subjacente a todas as variedades de anlise ocidental, h uma tendncia racionalista muito forte, um pres suposto de que tudo pode ser explicado. E ainda por cima existem restries decorrentes de certas premissas tidas como lquidas e certas. Por exemplo, eu rece ntemente me reuni com alguns mdicos numa faculdade de medicina. Estavam falando sobre o crebro e afirmaram que os pensamentos e os sentimentos resultam de diferentes reaes e alteraes qumicas no crebro. Por isso, propus uma pergunta. possvel conceber a seqncia inversa, na qual o pensamento d ensejo seqncia de ocorrncias qu no crebro? Mas a parte que considerei mais interessante foi a resposta dada pelo cientista. "Partimos da premissa de que todos os pensamentos so produto s ou funes de reaes qumicas no crebro." Quer dizer que se trata simplesmente de uma espcie de rigidez, uma deciso de no questionar o prprio modo de pensar. Ficou calado por um instante e depois prosseguiu. - Creio que na sociedade ocidental moderna parece haver um forte condicionamento cultural baseado na cincia. No entanto, em alguns casos, as premissas e os parmetros bsicos apresentados pela cincia ocidental podem limitar sua capacidade para lidar com certas realidad es. 6 Por exemplo, vocs sofrem as limitaes da idia de que tudo pode ser explicado dentro d a estrutura de uma nica vida; e ainda associam a isso a noo de que tudo pode e deve ser explicado e justificado. Porm, quando deparam com fenmenos que no c onseguem explicar, cria-se uma espcie de tenso. quase uma sensao de agonia. Muito embora eu percebesse que havia alguma verdade no que ele dizia, de incio co nsiderei difcil aceitar suas palavras. - Bem, na psicologia ocidental, quando deparamos com comportamentos humanos que na superfcie so difceis de explicar, temos algumas abordagens que podemos utilizar para entender o que est ocorrendo. Por exemplo, a idia do aspecto inconsciente ou subconsciente da mente tem um papel de destaque. Para ns, s vezes, o comportamento pode resultar de processos psicolgicos dos quais no estamos conscientes. Por exemp lo, poderamos agir de uma determinada forma a fim de evitar um medo oculto. Sem que percebamos, certos comportamentos podem ser motivados pelo desejo de imp edir que esses temores venham tona no consciente, para que no tenhamos de sentir o mal-estar associado a eles. O Dalai-Lama refletiu por um instante antes de responder. - No budismo, existe a idia de disposies e registros deixados por certos tipos de e xperincia, o que meio parecido com a noo do inconsciente na psicologia ocidental. Por exemplo, um determinado tipo de acontecimento pode ter ocorrido n um perodo anterior na sua vida e ter deixado um registro muito forte na sua mente , registro este que pode permanecer oculto e mais tarde afetar seu comportamento. Portanto, h ess a idia de algo que pode ser inconsciente: registros dos quais a pessoa pode nem ter conscincia. Seja como for, creio que o budismo tem como aceitar muitos dos fa

tores que os tericos ocidentais podem apresentar, mas a esses ele somaria outros fatores. Por exemplo, ele acrescentaria o condicionamento e os registros de vida s passadas. J na psicologia ocidental h na minha opinio uma tendncia a superestimar o papel do inconsciente na procura das origens dos problemas de cada um. A meu v er, isso deriva de alguns pressupostos bsicos a partir dos quais a psicologia oci dental opera. Por exemplo, ela no aceita a idia de que registros possam ser herdados de u ma vida passada. E ao mesmo tempo h um pressuposto de que tudo deve ser explicado dentro do perodo desta vida. Assim, quando no se consegue explicar o que est provoc ando certos comportamentos ou problemas, a tendncia sempre atribuir o motivo ao inconsciente. mais ou menos como se a pessoa tivesse perdido algum objeto e d ecidisse que esse objeto estaria nesta sala. E, uma vez que se tenha tomado essa deciso, j se fixaram os parmetros. J se excluiu a possibilidade de o objeto estar fo ra daqui ou em outro aposento. com isso, a pessoa no pra de procurar, mas no encontra nada. E, mesmo assim, continua a pressupor que o objeto ainda est eja escondido em algum lugar neste recinto! Quando comecei a conceber este livro, imaginei um formato convencional de auto-a juda no qual o Dalai-Lama apre8 sentaria solues claras e simples para todos os problemas da vida. Minha impresso er a que eu poderia, recorrendo minha formao em psiquiatria, classificar suas opinies num conjunto de instrues fceis sobre como conduzir a vida no dia-a-dia. Ante s do final da nossa srie de encontros, eu j havia desistido da idia. Descobri que seu enfoque abrangia um paradigma muito mais amplo e multifacetado, que englobava todas as sutilezas, a riqueza e a complexidade que a vida tem a oferecer.

Aos poucos, porm, comecei a ouvir a nota nica que ele constantemente fazia soar. u ma nota de esperana. Sua esperana tem como base a crena de que, embora no seja fcil alcanar a felicidade genuna e duradoura, mesmo assim, ela algo que se pod e realizar. Subjacente a todos os mtodos do Dalai-Lama h um sistema bsico de crenas que funciona como um substrato para todos os seus atos: a crena na docil idade e bondade essencial de todos os seres humanos, a crena no valor da compaixo, a crena numa poltica de benevolncia e uma percepo do que h de comum entre todas as cr aturas vivas. medida que sua mensagem se revelava, foi ficando cada vez mais claro que suas cr enas no se baseiam na f cega ou no dogma religioso mas, sim, no raciocnio slido e na experincia direta. Sua compreenso da mente e do comportamento humano tem como sustentao toda uma vida de estudos. Suas opinies esto enraizadas numa tradio que remonta a mais de dois mil e quinhentos anos e no entanto amenizada pelo bom senso e por uma sofisticada compreenso dos problemas modernos. Sua apreciao de questes contemporneas moldou-se a partir da posio singular que ele ocupa como figura mundial, o que lhe permitiu viajar pelo m undo muitas vezes, expondo-se a muitas culturas diferentes e a pessoas de todos os campos de atuao, trocando idias com cientistas de renome, bem como com lderes rel igiosos e polticos. O que surge, em ltima anlise, um enfoque cheio de sabedoria para lidar com os problemas humanos, uma abordagem ao mesmo tempo o timista e realista. Neste livro, procurei apresentar a abordagem do Dalai-Lama a um pblico essencialm ente ocidental. Nele inclu longos trechos dos seus ensinamentos pblicos e das nossas conversas particulares. Em obedincia ao meu objetivo de procurar dar mais n fase ao material que for mais aplicvel nossa vida no dia-a-dia, em certas passagens preferi omitir partes das palestras do Dalai-Lama que se dedicavam a a lguns dos aspectos mais filosficos do budismo tibetano. O Dalai-Lama j escreveu uma srie de livros excelentes a respeito de vrios aspectos do caminho budista. Pod em-se encontrar ttulos selecionados no final deste livro, e quem estiver interessado num estudo mais profundo do budismo tibetano e

ncontrar muita informao de valor nesses livros. 10 Primeira Parte O PROPSITO DA VIDA Captulo 1 O DIREITO A FELICIDADE Para mim o prprio objetivo da vida perseguir a felicidade. Isso est claro. Se acre ditamos em religio, ou no; se acreditamos nesta religio ou naquela; todos estamos procurando algo melhor na vida. Por isso, para mim, o prprio movimento da nossa vida no sentido da felicidade... com essas palavras, pronunciadas diante de uma platia numerosa no Arizona, o Dala i-Lama exps o cerne da sua mensagem. No entanto, sua afirmao de que o propsito da vida era a felicidade levantou na minha cabea uma questo. 13 - O senhor feliz? - perguntei-lhe mais tarde, quando estvamos sozinhos. - Sou - respondeu ele e depois acrescentou. - Decididamente... sou. - Havia na s ua voz uma sinceridade tranqila que no deixava dvidas, uma sinceridade que se refletia na sua expresso e nos se us olhos. - Mas ser que a felicidade um objetivo razovel para a maioria de ns? - perguntei. Ser que ela realmente possvel? - . Para mim, a felicidade pode ser alcanada atravs do treinamento da mente. Num nvel bsico de ser humano, eu no podia deixar de me sensibilizar com a idia da fe licidade como um objetivo atingvel. Como psiquiatra, porm, eu estava sobrecarregado com idias como a opinio de Freud de que se sente a "propenso a dizer que a inteno de que o homem seja 'feliz' no faz parte dos planos da 'Criao'". Esse tipo de formao levou m uitos na minha profisso concluso sombria de que o mximo que se poderia esperar era "a transformao da aflio histrica em mera infelicidade". A partir dessa pe rspectiva, a afirmao de que havia um caminho bem definido at a felicidade parecia ser uma idia totalmente radical. Quando voltei meu olhar para os anos que passei na formao psiquitrica, raramente consegui me lembrar de ter ouvido a palavra "felicidade" ser sequer mencionada como objetivo teraputico. Naturalmente , havia bastante conversa sobre o alvio dos sintomas de depresso ou ansiedade do paciente, de resolver conflitos interiores ou problemas de relacionamento; ma s jamais com o objetivo expresso de tomar o paciente feliz. 14 No Ocidente, o conceito de alcanar a verdadeira felicidade sempre pareceu mal def inido, impalpvel, esquivo. At mesmo a palavra bappy derivada do termo happ em islands, que significa sorte ou oportunidade. Parece que a maioria de ns encara da mesma forma a misteriosa natureza da felicidade. Naqueles momentos de alegria que a vida proporciona, a f elicidade d a impresso de ser algo que caiu do cu. Para minha cabea de ocidental, ela no parecia ser o tipo de aspecto que se pudesse desenvolver e sustentar, apen as com o "treinamento da mente". Quando levantei essa objeo, o Dalai-Lama deu a explicao de imediato. - Quando falo em "treinar a mente" neste contexto, no estou me referindo "mente" a penas como a capacidade cognitiva da pessoa ou seu intelecto. Estou, sim, usando

o termo no sentido da palavra Sem, em tibetano, que tem um significado muito mai s amplo, mais prximo de "psique" ou "esprito"; um significado que inclui o intelec to e o sentimento, o corao e a mente. Por meio de uma certa disciplina interior, pode mos sofrer uma transformao da nossa atitude, de todo o nosso modo de encarar e abordar a vida. "Quando falamos dessa disciplina interior, claro que ela pode envolver muitos as pectos, muitos mtodos. Mas em geral comea-se identificando aqueles fatores que levam felicidade e aqueles que levam ao sofrimento. Depois desse estgio, passa-se gradativamente a eliminar os que levam ao sofrimento e a cultivar os que conduz em felicidade. esse o caminho." 15 O Dalai-Lama afirma ter atingido certo grau de felicidade pessoal. E, ao longo d a semana que passou no Arizona, eu testemunhei com freqncia como essa felicidade pessoal pode se manifestar como uma simples disposio para entrar em contato com o outro, para gerar uma sensao de afinidade e boa vontade, at mesmo nos encontros mais curtos. Um dia de manh, depois da sua palestra aberta ao pblico, o Dalai-Lama seguia por u m ptio externo no caminho de volta ao seu quarto no hotel, cercado pelo squito de costume. Ao perceber uma camareira do hotel parada perto dos elevadores, ele parou para perguntar de onde ela era. Por um instante, ela pareceu surpresa com aquele homem de aparncia extica, de vestes marrom-avermelhadas, e demonstrou estar intrigada com a deferncia do squito. Depois, ela sorriu. - Do Mxico - respondeu com timidez. O Dalai-Lama fez uma rpida pausa para falar al guns instantes com ela e ento seguiu adiante, deixando-a com uma expresso de enlevo e prazer. No dia seguinte, mesma hora, ela apareceu no mesmo local com outra integrante da equipe de camareiras, e as duas o cumprimentaram calorosame nte enquanto ele ia entrando no elevador. A interao foi rpida, mas as duas pareciam rad iantes de felicidade enquanto voltavam ao trabalho. Todos os dias da em diante, reuniam-se a elas mais algumas camareiras no local e horrio designado, at que no f inal da semana j havia ali dezenas de camareiras, nos seus uniformes engomados em cinza e branco, formando uma linha de recepo que se estendia ao longo do trajet o at os elevadores. 16 Nossos dias so contados. Neste exato momento, muitos milhares de pessoas vm ao mun do, algumas fadadas a viver apenas alguns dias ou semanas, para depois sucumbire m tragicamente com alguma doena ou outra desgraa. Outras esto destinadas a abrir cami nho at a marca dos cem anos, talvez at a ultrapass-la um pouco, e a provar cada sabor que a vida tem a oferecer: a vitria, o desespero, a alegria, o dio e o amor. Nunca sabemos. Quer vivamos um dia, quer um sculo, sempre resta uma pergunt a crucial: qual o propsito da vida? O que confere significado nossa vida? O propsito da nossa existncia buscar a felicidade. Parece senso comum, e pensadore s ocidentais como Aristteles e William James concordaram com a idia. No entanto, ser que uma vida baseada na busca da felicidade pessoal no seria, em si, egocntrica, at mesmo comodista? No necessariamente. Na realidade, pesquisas e mais pesquisas revelaram que so as pessoas infelizes que costumam ser mais cent radas em si mesmas e que, em termos sociais, com freqncia so retradas, ensimesmadas e at mesmo hostis. J as pessoas felizes so em geral consideradas mais sociveis, flexv

eis, criativas e capazes de suportar as frustraes dirias com maior facilidade do que as infelizes. E, o que mais importante, considera-se que sejam mais amorosas e dispostas ao perdo do que as infelizes. Pesquisadores desenvolveram algumas experincias interessantes que revelaram que a s pessoas felizes demonstram um certo tipo de abertura, uma disposio a estender a mo e ajudar os outros. Eles conseguiram, por exemplo, 17 induzir um estado de esprito de felicidade numa pessoa que se submeteu ao teste, criando uma situao em que ela inesperadamente encontrava dinheiro numa cabine telefnica. Fingindo ser um desconhecido, um dos participantes da experincia passou ento por ali e deixou cair "acidentalmente" uma pilha de papis. Os pesquisadores queriam saber se o objeto da experincia parada para ajudar o desconhecido. Em out ra situao, levantou-se o nimo dos objetos da experincia com um disco de piadas, e eles depois foram abordados por algum que passava por necessidade (tambm de conl uio com os pesquisadores) e queria apanhar dinheiro emprestado. Os pesquisadores concluram que os objetos da experincia que estavam se sentindo felizes tinham maio r probabilidade de ajudar algum ou de emprestar dinheiro do que indivduos num "grupo de controle", a quem era apresentada a mesma oportunidade de ajudar, mas cujo estado de esprito no havia sido estimulado com antecedncia. Embora esses tipos de experincia contradigam a noo de que a procura e a realizao da f elicidade pessoal de algum modo levam ao egosmo e ao ensimesmamento, todos ns podemos conduzir nossa prpria experincia no laboratrio do nosso prprio dia-a-dia. Suponhamos, por exemplo, que estejamos parados num congestionamento. Depois de vinte minutos, o trnsito volta a fluir, ainda a uma velocidade muito baixa. Ve mos algum em outro carro fazendo sinais de que quer passar para nossa faixa nossa frente. Se estivermos de bem com a vida, maior a probabilidade de reduzirm os a velocidade para deixar a pessoa entrar. Se estivermos nos sentindo pssimos, nossa 18

reao pode ser simplesmente a de aumentar a velocidade e fechar o espao. "Ora, se eu estou aqui parado esperando todo esse tempo, por que os outros no podem esperar? " Partimos, ento, da premissa bsica de que o propsito da nossa vida a busca da felici dade. uma viso da felicidade como um objetivo verdadeiro, um objetivo para a realizao do qual podemos dar passos positivos. E, medida que comearmos a ide ntificar os fatores que levam a uma vida mais feliz, estaremos aprendendo como a busca da felicidade oferece benefcios no s ao indivduo, mas famlia do indivd e tambm sociedade como um todo. 19 Captulo 2 AS FONTES DA FELICIDADE Dois anos atrs, uma amiga minha teve um ganho inesperado. Um ano e meio antes daq uela poca, ela havia abandonado o emprego de enfermeira, para ir trabalhar para dois amigos que estavam abrindo uma pequena empresa de atendimento de sade. A com panhia teve um sucesso meterico e em um ano e meio foi comprada por um grande conglomerado por um valor altssimo. Tendo participado da empresa desde o incio, mi nha amiga saiu da venda cheia de opes de compra de aes - o suficiente para conseguir aposentar-se aos trinta e dois anos de idade. Eu a vi h no muito tempo e perguntei se estava gostando de estar aposentada. 20 - Bem - disse ela - timo poder viajar e fazer o que eu sempre quis fazer. Mas o e stranho que, depois que me recuperei da emoo de ganhar todo aquele dinheiro, as coisas mais ou menos voltaram ao normal. Quer dizer, tudo est diferente, compr ei uma casa nova e tudo o mais, mas em geral acho que no estou muito mais feliz

do que era antes. Por volta da mesma poca em que minha amiga estava recebendo os lucros inesperados , outro amigo da mesma idade descobriu que era soropositivo. Ns conversamos sobre como ele estava lidando com seu estado. - claro que a princpio fiquei arrasado - disse ele. E demorei quase um ano s para aceitar o fato de estar com o vrus. Mas ao longo do ltimo ano, as coisas mudaram. Parece que aproveito cada dia mais do que jamais aproveitei antes. E, s e analisarmos de momento a momento, estou mais feliz agora do que nunca fui. Par ece simplesmente que aprecio mais o dia-a-dia; e sinto gratido por no ter at agora apre sentado nenhum sintoma grave da AIDS e por poder realmente aproveitar o que tenho. E, muito embora eu preferisse no ser soropositivo, devo admitir que, sob c ertos aspectos, a doena transformou minha vida... para melhor... - Em que termos? - perguntei. - Bem, por exemplo, voc sabe que eu sempre tive a tendncia a ser um materialista i nveterado. S que ao longo do ltimo ano, a procura da aceitao da minha mortalidade descortinou todo um mundo novo. Comecei a explorar a espiritualidade pela primei ra vez na minha vida, lendo um monte de livros e conversando com as pessoas... 21 descobrindo tantas coisas nas quais nunca havia pensado antes. Fico empolgado s d e acordar de manh, de pensar no que o dia pode me trazer. Essas duas pessoas ilustram o ponto essencial de que a felicidade determinada ma is pelo estado mental da pessoa do que por acontecimentos externos. O sucesso po de produzir uma sensao temporria de enlevo, ou a tragdia pode nos mandar para um perodo de depresso, mas mais cedo ou mais tarde nosso nvel geral de felicidade acaba migrando de volta para uma certa linha de referncia. Os psiclogos chamam ess e processo de adaptao, e ns podemos ver como esse princpio atua no nosso dia-a-dia. Um aumento, um carro novo ou um reconhecimento por parte dos colegas podem nos deixar animados por um tempo; mas logo voltamos ao nosso nvel costumeir o de felicidade. Da mesma forma, uma discusso com um amigo, um automvel na oficina o u um pequeno ferimento podem nos deixar de pssimo humor, mas em questo de dias nosso esprito volta ao que era antes. Essa tendncia no se limita a acontecimentos triviais, de rotina, mas persiste mesm o sob condies mais extremas de sucesso ou catstrofe. Pesquisadores que estudavam os ganhadores da loteria estadual no Illinois e da loteria britnica descobriram, por exemplo, que a empolgao inicial ia passando com o tempo e os ganhadores voltavam sua faixa habitual de felicidade de cada momento. E outros estudos demo nstraram que, mesmo aquelas pessoas que so vtimas de acontecimentos catastrficos, como por exemplo o cncer, a cegueira ou a paralisia, tipicamente recuperam seu nve l normal ou quase normal de felicidade de rotina depois de um perodo adequado de ajuste. 22 Portanto, se nossa tendncia voltar para o nvel de referncia de felicidade que nos c aracterstico, no importa quais sejam as condies externas, o que ento determina esse nvel de referncia? E, o que mais importante, ser que ele pode ser mo dificado, fixado numa faixa mais alta? Alguns pesquisadores defenderam recenteme nte a tese de que o nvel de felicidade ou bem-estar caracterstico de um indivduo determ inado geneticamente, pelo menos at certo ponto. Estudos como, por exemplo,

um que concluiu que gmeos idnticos (que tm a mesma constituio gentica) tendem a apres ntar nveis muito semelhantes de bem-estar - independentemente do fato de terem sido criados juntos ou separados - levaram esses pesquisadores a postul ar a existncia de um ponto biolgico fixo para a felicidade, instalado no crebro desde o nascimento.

Entretanto, mesmo se a constituio gentica desempenhar um papel no que diz respeito felicidade - e ainda no foi dada a ltima palavra quanto extenso desse papel - h um consenso geral entre os psiclogos de que qualquer que seja o nvel de f elicidade que nos conferido pela natureza, existem passos que podem ser dados para que trabalhemos com o "fator mental", a fim de aumentar nossa sensao de felic idade. Isso, porque nossa felicidade de cada momento em grande parte determinada por nosso modo de encarar a vida. Na realidade, o fato de nos sentirmos felizes ou infelizes a qualquer dado momento costuma ter muito pouco a ver com nossas co ndies absolutas mas , sim, uma funo de como percebemos nossa situao, da satisfao que senti com o que temos. 23 A MENTE QUE COMPARA

O que determina nossa percepo e nosso nvel de satisfao? Nossa sensao de contentament ofre forte influncia da nossa tendncia comparao. Se comparamos nossa situao atual com nosso passado e conclumos que estamos em melhor situao, sentim o-nos felizes. Isso ocorre, por exemplo, quando nossos rendimentos anuais sobem de repente de US$ 20.000 para US$ 30.000, mas no o valor absoluto da renda que nos deixa felizes, como logo descobrimos quando nos acostumamos ao novo pata mar e percebemos que s voltaremos a ser felizes quando ganharmos US$ 40.000 por ano. Tambm olhamos nossa volta e nos comparamos com os outros. Por maior que seja nossa renda, nossa tendncia sentir insatisfao se nosso vizinho estiver ganhando mai s. Atletas profissionais queixam-se amargamente de salrios anuais de um, dois ou trs milhes de dlares, mencionando o salrio mais alto de um colega da equipe como justificativa para seu descontentamento. Essa tendncia parece corroborar a definio de H. L. Mencken de um homem rico: aquele cuja renda superar em cem dlare s a renda do marido da irm da sua mulher. Logo, pode-se ver como nosso sentimento de satisfao com a vida muitas vezes depend e da pessoa com quem estamos nos comparando. Naturalmente, comparamos outros aspectos alm da renda. A comparao constante com quem mais inteligente, mais bonito ou mais bem-sucedido do que ns tambm costuma gerar inveja, frustrao e infelicidade. No entanto, podemos usar esse mesmo princpio de modo positivo. Podemos aumentar nossa sensao de satisfao com a vida comparand o-nos com os que so menos afortunados do que ns e refletindo sobre tudo o que temos. Pesquisadores realizaram uma srie de experincias e demonstraram que o nvel de satis fao com a vida de uma pessoa pode ser elevado atravs de uma simples mudana de perspectiva e da visualizao de como as coisas poderiam ser piores. Num estudo, mostraram-se a mulheres na University of Wisconsin em Milwaukee imagens das cond ies de vida extremamente duras vigentes em Milwaukee na virada do sculo passado, ou p ediu-se s mulheres que imaginassem tragdias pessoais, como sofrer queimaduras ou ficar deformada, e escrevessem a respeito. Depois de terminado esse exerccio, foi pedido s mulheres que avaliassem a qualidade das suas prprias vidas. O exerccio resultou num aumento da sensao de satisfao com a vida. Em outra experincia na State U niversity of New York, em Buffalo, pediu-se aos objetos da pesquisa que completassem a frase "Fico feliz por no ser..." Depois de repetir esse exerccio ci

nco vezes, os participantes apresentaram uma ntida elevao nos seus sentimentos de satisfao. Pediu-se a outro grupo que completasse a frase "Eu gostaria de ser... " Dessa vez, a experincia deixou as pessoas sentindo uma insatisfao maior com a vida. Essas experincias, que demonstram nossa possibilidade de aumentar ou diminuir nos sa sensao de satisfao com a vida por meio de uma mudana de perspectiva, sugerem com clareza a supremacia da nossa disposio mental no que diz respeito a levar uma vida feliz. 24 25 - Embora seja possvel alcanar a felicidade - explica o Dalai-Lama -, ela no algo si mples. Existem muitos nveis. No budismo, por exemplo, h uma referncia aos quatro fatores de realizao, ou felicidade: riqueza, satisfao material, espiritua lidade e iluminao. Juntos eles abarcam a totalidade da busca do indivduo pela felicidade. "Deixemos de lado por um momento as aspiraes mximas espirituais ou religiosas, como a perfeio e a iluminao, e lidemos com a alegria e a felicidade como as entendemos num sentido rotineiro ou material. Dentro desse contexto, h certos elementos essenciais que convencionamos reconhecer como propic iadores da alegria e da felicidade. Por exemplo, considera-se que a sade um dos fatores necessrios para uma vida feliz. Outro fator que encaramos como fonte de felicidade so nossos recursos materiais, ou a riqueza que acumulamos. Outro fator ter amigos ou companheiros. To dos ns reconhecemos que, a fim de levar uma vida realizada, precisamos de um crcul o de amigos com quem possamos nos relacionar emocionalmente e em quem confiemos. "Ora, todos esses fatores so, no fundo, fontes de felicidade. No entanto, para qu e um indivduo possa fazer pleno uso delas com o intuito de levar uma vida feliz e realizada, sua disposio mental essencial. Ela tem importncia crucial.

"Se utilizarmos nossas circunstncias favorveis, como nossa sade ou fortuna, de modo positivo, na ajuda aos outros, elas podero contribuir para que alcancemos uma vida mais feliz. E, naturalmente, ns apreciamos esses as26 pectos: nossos recursos materiais, nosso sucesso e assim por diante. Porm, sem a atitude mental correta, ???? a ateno ao fator mental, esses aspectos tero pouqussimo impacto na nossa sensao de felicidade a longo prazo. Por exemplo, se a pessoa nutr e pensamentos rancorosos ou muita raiva bem no fundo de si mesma, isso acaba com a sade e, assim, destri um dos fatores. Da mesma forma, quando se est infeliz o u frustrado no nvel mental, o conforto fsico no ajuda muito. Por outro lado, se a pessoa conseguir manter um estado mental calmo e tranqilo, poder ser mu ito feliz apesar de sua sade ser frgil. Ou ;nda, quando est vivendo um momento de raiva ou dio intenso, mesmo quem tem bens maravilhosos sente vontade de atir-lo s longe, de quebr-los. Naquele instante, os bens no significam nada. Hoje em dia, h sociedades bastante evoludas em termos materiais, e no entanto em seu seio muitas pessoas no so muito felizes. Logo abaixo d.i bela aparncia de afluncia h uma espcie de inquietao mental que leva frustrao, a brigas desnecessrias, depe e drogas ou lcool e, no pior dos casos, ao suicdio. No h, portanto, nenhuma garantia de que a riqueza em si possa proporcionar a alegria o u a realizao qut' buscamos. Pode-se dizer tambm o mesmo a respeito dos amigos. Quando se est num estado exacerbado de raiva ou dio, at mesmo um amigo ntimo parece de algum inodo meio frio ou glido, distante e perfeitamente irritante. "Tudo isso indica a tremenda influncia que o e-stado da mente, o fator mental, ex erce sobre nossa experincia' do dia-a-dia. Naturalmente, devemos encarar esse

fator com muita seriedade. 27 "Portanto, deixando de lado a perspectiva da prtica espiritual, mesmo em termos t errenos, no que diz respeito a levarmos uma existncia feliz no dia-a-dia, quanto maior o nvel de serenidade da mente, maior ser nossa paz de esprito e maior nossa c apacidade para levar uma vida feliz e prazerosa." O Dalai-Lama parou por um instante como que para deixar que essa idia assentasse e depois prosseguiu. - Eu deveria mencionar que, quando falamos de um estado mental sereno ou de paz de esprito, no deveramos confundir isso com um estado mental totalmente insensvel, aptico. Ter um estado de esprito tranqilo ou calmo no significa ser completamente de sligado ou ter a mente totalmente vazia. A paz de esprito ou a serenidade tm como origem o afeto e a compaixo. Nisso h um nvel muito alto de sensibilidade e s entimento. "Desde que falte a disciplina interior que traz a serenidade mental", disse ele, para resumir "no importa quais sejam as condies ou meios externos que normalmente se considerariam necessrios para a felicidade, eles nunca nos daro a sensao de alegr ia e felicidade que buscamos. Por outro lado, quando dispomos dessa qualidade interior, uma serenidade mental, uma certa estabilidade interna, nesse caso, mes mo que faltem vrios recursos externos quev normalmente se considerariam necessrios para a felicidade, ainda possvel levar uma vida feliz e prazerosa." 28 O CONTENTAMENTO INTERIOR Ao atravessar o estacionamento para ir me encontrar com o Dalai-Lama numa tarde, parei para admirar um Toyota Land Cruiser novinho em folha, o tipo de carro que vinha querendo havia muito tempo. Ainda com o carro na cabea quando comecei minha sesso, fiz uma pergunta. - s vezes parece que toda a nossa cultura, a cultura ocidental, se baseia nas aqu isies materiais. Vivemos cercados, bombardeados, por anncios das ltimas novidades a comprar, do ltimo- modelo de automvel e assim por diante. difcil no ser influencia do por isso. So tantas as coisas que queremos, que desejamos. Parece que no tm fim. O senhor poderia falar um pouco sobre o desejo? - Creio que h dois tipos de desejo - respondeu o Dalai-Lama. - Certos desejos so p ositivos. O desejo da felicidade. absolutamente certo. O desejo da paz. O desejo de um mundo mais harmonioso, mais amigo. Certos desejos so muito teis. "Mas, a certa altura, os desejos podem tomar-se absurdos. Isso geralmente result a em problemas. Ora, por exemplo, eu s vezes visito supermercados. Realmente ador o supermercados porque posso ver muita coisa bonita. E assim, quando olho para tod os aqueles artigos diferentes, surge em mim uma sensao de desejo, e meu impulso inicial poderia ser: 'Ah, eu quero isso e mais aquilo'. Brota ento um segundo pen samento e eu me pergunto: 'Ora, ser que eu preciso mesmo disso?=' Geralmente a resposta 'no'. Se obedecermos quele primeiro desejo, quele impulso 29 inicial, muito em breve estaremos de bolsos vazios. No entanto, o outro nvel de d esejo, baseado nas nossas necessidades essenciais de alimentao, vesturio e moradia, algo mais razovel. "s vezes, determinar se um desejo excessivo ou negativo algo que depende das circ unstncias ou da sociedade em que se vive. Por exemplo, para quem vive numa

sociedade afluente na qual preciso um carro para ajudar a pessoa a cumprir a rot ina diria, nesse caso no h nada de errado em querer ter um carro. Porm, se a pessoa mora num lugarejo pobre na ndia, onde se pode viver muito bem sem um car ro, e ainda sente o desejo de ter um, mesmo que disponha do dinheiro para compr-l o, essa compra pode acabar causando problemas. Pode gerar um sentimento de perturbao entre os vizinhos, entre outras coisas. Ou, caso se viva numa sociedade mais prspera e se tenha um carro mas no se pare de querer carros sempre mais caros, iss o tambm leva ao mesmo tipo de problema." - Mas eu no consigo ver como querer ou comprar um carro mais caro causa problemas para o indivduo, desde que ele tenha condies para isso. Ter um carro mais caro do que os de seus vizinhos poderia ser um problema para eles (pois poderiam sent ir inveja ou algo semelhante) mas ter um carro novo daria pessoa, em si, uma sen sao de satisfao e prazer. O Dalai-Lama abanou a cabea e respondeu com firmeza. - No... A satisfao pessoal em si no pode determinar se um desejo ou ato positivo ou negativo. Um assassino pode ter uma sensao de satisfao no momento em 30 que comete o assassinato, mas isso no justifica o ato. Todas as aes condenveis, a me ntira, o roubo, o adultrio, entre outras, so cometidas por pessoas que podem na ocasio ter um sentimento de satisfao. O que distingue um desejo ou ato pos itivo de um negativo no a possibilidade de ele lhe proporcionar uma satisfao imediata mas, sim, se ele acaba gerando conseqncias positivas ou negativas. Por ex emplo, no caso do anseio por bens mais caros, se ele estiver baseado numa atitud e mental que simplemente quer cada vez mais, a pessoa acaba atingindo um limite daq uilo que consegue adquirir e se defronta com a realidade. E, quando ela chega a esse limite, perde toda a esperana, mergulha na depresso e assim por diante. um perigo inerente a essa espcie de desejo.

"E, para mim, esse tipo de desejo excessivo gera a ganncia, manifestao exagerada do desejo, baseada na exacerbao das expectativas. E, quando refletimos sobre os excessos da ganncia, conclumos que ela conduz o indivduo a uma sensao de frustrao ecepo, a muita confuso e muitos problemas. Quando se trata de lidar com a ganncia, um aspecto perfeitamente caracterstico que, embora ela decorra do d esejo de obter alguma coisa, ela no se satisfaz com a obteno. Torna-se, portanto, algo meio sem limites, como um poo sem fundo, e isso gera perturbao. Um t rao interessante da ganncia que, apesar de seu motivo subjacente ser a busca da satisfao, mesmo depois da obteno do objeto do seu desejo, a pessoa ainda no est satisfeita, o que uma ironia. O verdadeiro antdoto para a ganncia o contentamento. Se a pessoa tiver um forte sentido de contentamento, no faz dife rena se 31 consegue o objeto desejado ou no. De uma forma ou de outra, ela continua contente ." Vjomo podemos, ento, alcanar esse contentamento ntimo? H dois mtodos. Um consiste em obter tudo o que se quer e deseja - todo o dinheiro, todas as casas, os automveis, o parceiro perfeito e o corpo perfeito. O DalaiLama j salientou a desva ntagem dessa abordagem. Se nossos desejos e vontades permanecerem desenfreados, mais cedo ou mais tarde vamos deparar com algo que queremos e no podemos ter. O s egundo mtodo, que mais confivel, consiste em no ter o que queremos mas, sim, em querer e apreciar o que temos. < H pouco tempo, assisti a uma entrevista na televiso com Christopher Reeve, o ator que caiu de um cavalo em

1994 e teve leses na medula espinhal que o deixaram totalmente paralisado do pesc oo para baixo e exigem que ele respire com aparelhos em carter permanente. Quando o entrevistador perguntou como ele lidava com a depresso decorrente da sua invali dez, Reeve confessou ter vivido um curto perodo de total desespero enquanto estav a na unidade de terapia intensiva do hospital. Prosseguiu, porm, dizendo que esse s entimento de desespero passou com relativa rapidez e que agora ele francamente se considerava "um cara de sorte". Mencionou a felicidade de ter mulher e filhos amorosos, mas tambm falou com gratido do veloz progresso da medicina moderna (que, por seus clculos, descobrir uma cura para as leses na medula espinhal dentro dos prximos dez anos), e afirmou que, se seu aciden32 te tivesse sido apenas alguns anos antes, ele provavelmente teria morrido em dec orrncia das leses. Enquanto descrevia o processo de adaptao paralisia, Reeve disse que, embora seu desespero se tivesse dissolvido com bastante rapidez, de i ncio ele ainda era perturbado por crises intermitentes de inveja que podiam ser detonadas por alguma frase inocente como, por exemplo, "you subir correndo para apanhar isso". Ao aprender a lidar com esses sentimentos, ele disse ter percebid o que o nico jeito de seguir pela vida olhar para o que se tem, ver o que ainda se pode fazer. No seu caso, felizmente, ele no havia sofrido nenhuma leso cerebral, e ainda tinha uma mente que podia usar. Ao concentrar a ateno dessa forma nos recu rsos de que dispe, Reeve decidiu usar sua mente para aumentar a conscientizao do pblico e inform-lo a respeito das leses na medula espinhal, para ajudar outras p essoas; e tem planos para continuar a falar em pblico assim como para escrever e dirigir filmes. O VALOR INTERIOR J vimos como trabalhar com nosso modo de encarar a vida um meio mais eficaz para alcanar a felicidade do que procur-la atravs de fontes externas, tais como a riqueza, a posio social ou mesmo a sade fsica. Outra fonte interna de felicidade, estreitamente ligada a uma sensao ntima de contentamento, uma noo de amor-prprio. Ao descrever a base-mais confivel para desenvolver esse sentido de amor-prprio, o Dalai-Lama deu a seguinte explicao. 33 - Agora, no meu caso, por exemplo, suponhamos que eu no tivesse nenhum sentimento humano profundo, nenhuma capacidade para fazer bons amigos com facilidade. Sem isso, quando perdi meu prprio pas, quando minha autoridade poltica no Tibete chegou ao fim, tomar-me um refugiado teria sido muito difcil. Enquanto eu estava no Tibete, em virtude da estrutura do sistema poltico, havia um certo grau de res peito concedido ao posto do DalaiLama; e as pessoas me tratavam de acordo, indep endentemente de sentirem ou no verdadeiro afeto por mim. Porm, se essa fosse a nica base da relao do povo comigo, ento, quando perdi meu pas, tudo teria sido dificlimo. S que existe outra fonte de valorizao e dignidade a partir da qual podemos nos rela cionar com outros seres humanos. Podemos nos relacionar com eles porque ainda somos um ser humano, dentro da comunidade humana. Compartilhamos esse vnculo. E e sse vnculo humano suficiente para dar ensejo a uma sensao de valorizao e dignidade. Esse vnculo pode tomar-se uma fonte de consolo na eventualidade de se perder tudo o mais. O Dalai-Lama parou por um instante para bebericar o ch, abanou a cabea e prossegui u. - Lamentavelmente, quando se estuda histria, encontram-se casos de imperadores ou reis no passado que perderam sua posio em decorrncia de alguma convulso poltica e foram forados a abandonar seu pas, mas da em diante sua histria no foi positiva. Cr

eio que, sem aquele sentimento de afeto e ligao com outros seres humanos, a vida passa a ser muito difcil. 'Em termos gerais, podem existir dois tipos diferentes de indivduos. Por um lado, pode-se ter uma pessoa rica e 34 bem-sucedida, cercada de parentes e assim por diante. Se a fonte de dignidade e sentido de valor dessa pessoa for apenas material, ento, enquanto sua fortuna per sistir, talvez essa pessoa possa manter uma sensao de segurana. Porm, no momento em que a fo rtuna minguar, a pessoa sofrer por no haver nenhum outro refgio. Por outro lado, pode-se ter outra pessoa que goze de sucesso financeiro e situao econmica sem elhante, mas que ao mesmo tempo seja carinhosa, afetuosa e tenha o sentimento da compaixo. Como essa pessoa tem outra fonte de valorizao, outra fonte que lhe con fere uma noo de dignidade, outra ncora, h menos probabilidade de essa pessoa se deprimir se sua fortuna por acaso desaparecer. Atravs desse tipo de raciocnio, pode-se ver o valor prtico do afeto e calor humano no desenvolvimento de uma sensao ntima de valor." A FELICIDADE X O PRAZER Alguns meses aps as palestras do Dalai-Lama no Arizona, fui visit-lo em casa em Dh aramsala. Era uma tarde muito quente e mida em julho, e cheguei sua casa empapado de suor depois de uma curta caminhada a partir do lugarejo. Por eu vir de um cli ma seco, a umidade naquele dia me parecia quase insuportvel, e eu no estava com o melhor dos humores quando nos sentamos para comear a conversar. J ele parecia es tar animadssimo. Pouco depois do incio da conversa, ns nos voltamos para o tpico do prazer. A certa altura, ele fez uma observao crucial. 35 - Agora, as pessoas s vezes confundem a felicidade com o prazer. Por exemplo, h no muito tempo eu estava falando a uma platia indiana em Rajpur. Mencionei que o propsito da vida era a felicidade, e algum da platia disse que Rajneesh ensina qu e nossos momentos mais felizes ocorrem durante a atividade sexual e que, logo, atravs do sexo que podemos nos tomar mais felizes. - O DalaiLama deu uma risada g ostosa. - Ele queria saber o que eu achava da idia. Respondi que, do meu ponto de vista, a maior felicidade a de quando se atinge o estgio de Liberao, no qual no m ais existe sofrimento. Essa a felicidade genuna, duradoura. A verdadeira felicidade est mais relacionada mente e ao corao. A felicidade que depende principa lmente do prazer fsico instvel. Um dia, ela est ali; no dia seguinte, pode no estar. Em termos superficiais, sua observao parecia bastante bvia. claro que a felicidade e o prazer so sensaes diferentes. E no entanto, ns, os seres humanos, costumamos ter um talento especial para confundi-las. No muito depois de voltar p ara casa, durante uma sesso de terapia com uma paciente, eu viria a ter uma demon strao concreta de como pode ser importante essa simples percepo. Heather era uma jovem p rofissional liberal solteira que trabalhava como psicloga na regio de Phoenix. Embora gostasse do emprego que tinha, no qual trabalhava com jovens problemticos, j havia algum tempo ela vinha se sentindo cada vez mais insatisfeita com a vida na regio. Costumava queixar-se da populao crescente, do trnsito 36 e do calor sufocante no vero. Fizeram-lhe a oferta de um emprego numa linda cidad ezinha nas montanhas. Na realidade, ela j visitara a cidadezinha muitas vezes e sempre sonhara em se mudar para l. Era perfeito. O nico problema era que o empre go que lhe ofereciam envolvia o trabalho com uma clientela adulta. Havia semanas , ela' lutava com a deciso de aceitar ou no o novo emprego. Simplesmente no conseguia se decidir. Tentou fazer uma lista de prs e contras, mas dela resultou um

empate irritante. - Eu sei que no gostaria do trabalho l tanto quanto do daqui, mas isso seria mais do que compensado pelo mero prazer de morar naquela cidade! Eu realmente adoro aquilo l. S estar l j faz com que eu me sinta bem. E estou to cansada do calor aqui q ue simplesmente no sei o que fazer. Seu uso do termo "prazer" me fez lembrar as palavras do Dalai-Lama; e, procurand o me aprofundar um pouco, fiz uma pergunta. - Voc acha que mudar para l lhe traria maior felicidade ou maior prazer? Ela ficou calada um instante, sem saber como encarar a pergunta. - No sei... - respondeu afinal. - Sabe de uma coisa? Acho que me traria mais praz er do que felicidade... Em ltima anlise, acho que no seria realmente feliz trabalha ndo com aquela clientela. Acho que mesmo muito gratificante trabalhar com os jovens no meu emprego... A simples reformulao do seu dilema em termos de "Ser que isso vai me trazer felicid ade?" pareceu conferir uma certa clareza. De repente, ficou muito mais fcil para 37 ela tomar a deciso. E resolveu permanecer em Phoenix. claro que ainda se queixava do calor do vero. No entanto, decidir em plena conscincia ficar em Phoenix, com base naquilo que ela achava que acabaria por faz-la mais feliz, de algum modo tomou o calor mais suportvel. l odos os dias deparamos com inmeras decises e escolhas. E, por mais que tentemos, freqente no escolhermos aquilo que sabemos ser "born para ns". Em parte isso est relacionado ao fato de que "a escolha certa" costuma ser a difcil - aquel a que envolve algum sacrifcio do nosso prazer. Em todos os sculos, homens e mulheres dedicaram grande esforo tentativa de definir o papel adequado que o prazer desempenharia na nossa vida - uma verdadeira legio de filsofos, telogos e psiclogos, todos estudando nossa ligao com o prazer. No ulo in a.C., Epicuro baseou seu sistema tico na ousada afirmao de que "o prazer o incio e o fim de uma vida abenoada". Mas at mesmo Epicuro reconh eceu a importncia do bom senso e da moderao, e admitiu que a devoo desenfreada a prazeres sensuais poderia, pelo contrrio, resultar em sofrimento. N os anos finais do sculo XIX, Sigmund Freud dedicava-se a formular suas prprias teorias sobre o prazer. De acordo com Freud, a fora motivadora fundamental de tod o o aparelho psquico era o desejo de aliviar a tenso causada por impulsos instinti vos no realizados. Em outras palavras, nossa motivao oculta a busca do prazer. No sculo XX, muitos pesquisadores optaram por dei38 xar de lado especulaes mais filosficas; e, em vez disso, um exrcito de neuroanatomis tas passou a dedicar-se a espetar o hipotlamo e as regies lmbicas do crebro com eletrodos, procura daquele ponto que produz o prazer quando recebe estimulao e ltrica. Nenhum de ns realmente precisa de filsofos gregos mortos, de psicanalistas do sculo XIX ou de cientistas do sculo XX para nos ajudar a entender o prazer. Ns

sabemos quando o sentimos. Ns o reconhecemos no toque ou no sorriso de um ser ama do, na delcia de um banho quente de banheira numa tarde fria e chuvosa, na beleza de um pr-do-sol. Entretanto, muitos de ns tambm conhecem o prazer no arroubo frentic o da cocana, no xtase da herona, na folia de uma bebedeira, na delcia do sexo sem restries, na euforia de uma temporada de sorte em Ls Vegas. Esses tambm so prazeres muito verdadeiros - prazeres com os quais muitos na nossa sociedade precisam aprender a conviver. Embora no haja solues fceis para evitar esses prazeres destrutivos, felizmente temos por onde comear: o simples lembrete de que o que estamos procurando na vida a felicidade. Como o Dalai-Lama salienta, esse um fato inconfundvel. Se abor darmos nossas escolhas na vida tendo isso em mente, ser mais fcil renunciar a atividades que acabam nos sendo prejudiciais, mesmo que elas nos proporcionem um prazer momentneo. O motivo pelo qual costuma ser to difcil adotar o " s dizer no!" encontrase na palavra "no". Essa abordagem est associada a uma noo de rejeitar a lgo, de desistir de algo, de nos negarmos algo. 39 Existe, porm, um enfoque melhor: enquadrar qualquer deciso que enfrentemos com a p ergunta "Ser que ela me trar felicidade?" Essa simples pergunta pode ser uma poderosa ferramenta para nos ajudar a gerir com habilidade todas as reas da nossa vida, no apenas na hora de decidir se vamos nos permitir o uso de drogas ou aquele terceiro pedao de torta de banana com creme. Ela permite que as coisas sej am vistas de um novo ngulo. Lidar com nossas decises e escolhas dirias com essa questo em mente desvia o foco daquilo que estamos nos negando para aquilo qu e estamos buscando - a mxima felicidade. Uma felicidade definida pelo Dalai-Lama como estvel e persistente. Um estado de felicidade que, apesar dos altos e baixos da vida e das flutuaes normais do humor, permanece como parte da prpria matriz do nosso ser. A partir dessa perspectiva, mais fcil tomar a "deciso acertada" porq ue estamos agindo para dar algo a ns mesmos, no para negar ou recusar algo a ns mesmos - uma atitude de movimento na direo de algo, no de afastamento; uma atit ude de unio com a vida, no de rejeio a ela. Essa percepo subjacente de estarmos indo na direo da felicidade pode exercer um impacto profundo. Ela nos toma mais receptivos, mais abertos, para a alegria de viver. 40 Captulo 3 O TREINAMENTO DA MENTE PARA A FELICIDADE O CAMINHO DA FELICIDADE Quando se identifica o estado mental como o fator primordial para alcanar a felic idade, naturalmente no se est negando que nossas necessidades fsicas fundamentais de alimentao, vesturio e moradia no sejam satisfeitas. Entretanto, uma vez atendidas essas necessidades bsicas, a mensagem clara: no precisamos de mais dinheiro, no precisamos de mais sucesso ou fama, no precisamos do corpo perfeito, nem mesmo do parceiro perfeito - agora mesmo, neste momento exato, dispomos da 41 mente, que todo o equipamento bsico de que precisamos para alcanar a plena felicid ade, Assim comeou o Dalai-Lama, ao apresentar sua abordagem ao trabalho com a mente. - Quando nos referimos "mente" ou "conscincia", h muitas variedades diferentes. Da mesma forma que acontece com as condies ou objetos externos, alguns aspectos so muito teis, outros muito prejudiciais e outros so neutros. E, quando lidamos com assuntos externos, geralmente tentamos primeiro identificar quais dessas

diferentes substncias ou produtos qumicos so benficos para que possamos nos dedicar a cultiv-los, propag-los e us-los. E das substncias que so danosas ns nos livramos. De modo similar, quando falamos sobre a mente, h milhares de pensam entos diferentes ou de "mentes" diferentes. Entre eles, alguns so muito teis. Esses, deveramos nutrir. Alguns so negativos, muito prejudiciais. Esses deveramos t entar reduzir. "Portanto, o primeiro passo na busca da felicidade o aprendizado. Antes de mais nada, temos de aprender como as emoes e comportamentos negativos nos so prejudiciai s e como as emoes positivas so benficas. E precisamos nos conscientizar de como essas emoes negativas no so prejudiciais e danosas somente para ns mesmos mas perniciosas para a sociedade e para o futuro do mundo inteiro tambm. Esse tip o de conscientizao aumenta nossa determinao para encar-las e super-las. Em seguida, vem a percepo dos aspectos benficos das emoes e comportamentos positivos. Um a vez que nos demos conta disso, tomamo-nos determinados a valorizar, desenvolver

e aumentar essas emoes positivas por mais difcil que seja. H uma espcie de disposio ontnea que vem de dentro. Portanto, atravs desse processo de aprendizado, de anlise de quais pensamentos e emoes so benficos e quais so nocivos, aos poucos des nvolvemos uma firme determinao de mudar, com a sensao de que 'Agora o segredo da minha prpria felicidade, do meu prprio futuro, est nas minhas mos. No po sso perder essa oportunidade'. "No budismo, o princpio da causalidade aceito como uma lei natural. Ao lidar com a realidade, preciso levar essa lei em considerao. Por exemplo, no caso de experincias do dia-a-dia, se houver certos tipos de acontecimentos que a pesso a no deseje, o melhor mtodo de garantir que tais acontecimentos no ocorram consiste em certificar-se de que no mais se dem as condies causais que normalmente propiciam aquele acontecimento. De modo anlogo, caso se deseje que ocorra um acontecimento ou experincia especfica, a atitude lgica a tomar consiste em procurar e acumular as causas e condies que dem ensejo a ele. "O mesmo vale para experincias e estados mentais. Quem deseja a felicidade deveri a procurar as causas que a propiciam; e se no desejamos o sofrimento, o que devera mos fazer nos certificarmos de que as causas e condies que lhe dariam ensejo no mais se manifestem. muito importante uma apreciao desse princpio causai. "Ora, j falamos da suprema importncia do fator mental para que se alcance a felici dade. Nossa prxima tarefa , portanto, examinar a variedade de estados mentais que 42 # 43 vivenciamos. Precisamos identificar com clareza diferentes estados mentais e faz er distino entre eles, classificando-os segundo sua capacidade de levar felicidade ou no." - O senhor pode dar alguns exemplos especficos de diferentes estados mentais e de screver como os classificaria? - perguntei. - Por exemplo, o dio, o cime, a raiva, entre outros, so prejudiciais - explicou o D alai-Lama. - Ns os consideramos estados mentais negativos porque eles destroem nossa felicidade mental. Uma vez que abriguemos sentimentos de dio ou rancor cont ra algum, uma vez que ns mesmos estejamos cheios de dio ou de emoes negativas, outras pessoas tambm nos parecero hostis. Logo, disso resultam mais medo, maior in ibio e hesitao, assim como uma sensao de insegurana. Essas sensaes se desdobram e, com elas, a solido em meio a um mundo visto como hostil. Todos esses

sentimentos negativos derivam do dio. Por outro lado, estados mentais como a bondade e a compaixo so decididamente positivos. So muito teis... - Eu s queria saber... - disse eu, interrompendo-o. O senhor diz que existem milh ares de estados mentais diferentes. Qual seria sua definio de uma pessoa saudvel ou equilibrada em termos psicolgicos? Ns poderamos usar uma definio dessas como uma diretriz para determinar quais estados mentais cultiva r e quais suprimir? Ele riu antes de responder com sua humildade caracterstica. - Como psiquiatra, voc poderia ter uma definio melhor de uma pessoa saudvel em termo s psicolgicos. O PROPSITO DA VIDA - Mas o que eu quero dizer do seu ponto de vista. - Bem, eu consideraria saudvel uma pessoa bondosa, carinhosa, cheia de compaixo. S e mantemos um sentimento de compaixo, de generosidade amorosa, algo automaticamen te abre nossa porta interior. Atravs dela, podemos nos comunicar com os outros com u ma facilidade muito maior. E essa sensao de calor humano gera uma espcie de abertura. Conclumos que todos os seres humanos so exatamente como ns e, assim, pode mos nos relacionar com eles com maior facilidade. Isso nos confere um esprito de amizade. H ento menos necessidade de esconder coisas e, por conseguinte, os sen timentos de medo, de dvida e de insegurana se dissolvem automaticamente. Da mesma forma, isso gera nos outros uma sensao de confiana. Do contrrio, por exemplo, poderamos encontrar algum que muito competente e saber que podemos confiar na competncia daquela pessoa. No entanto, se sentirmos que essa pessoa no generosa , ficamos com um p atrs. Nossa sensao "Ah, eu sei que essa pessoa capaz, mas posso mesmo confiar nela?", e assim sempre temos uma certa apreenso, q ue gera uma forma de distanciamento. "Portanto, seja como for, na minha opinio, cultivar estados mentais positivos com o a generosidade e a compaixo decididamente conduz a uma melhor sade mental e felicidade." A DISCIPLINA MENTAL Enquanto ele falava, descobri algo muito interessante na abordagem do Dalai-Lama para alcanar a felicidade. Ela 45

era absolutamente prtica e racional: identificar e cultivar estados mentais posit ivos; identificar e eliminar estados mentais negativos. Embora sua sugesto de comear pela anlise sistemtica da variedade dos estados mentais que experimentamos m e parecesse de incio um pouco rida, aos poucos fui me encantando com a fora da sua lgica e raciocnio. E gostei do fato de que, em vez de classificar os estado s mentais, as emoes ou desejos com base em algum julgamento moral imposto de fora, como "a cobia um pecado" ou "o dio condenvel", ele distingue as emoes com ositivas ou negativas atendo-se apenas ao fato de elas acabarem levando ou no felicidade. - oe a felicidade uma simples questo de cultivar mais estados mentais positivos, como a generosidade entre outros, por que tanta gente infeliz? - perguntei-lhe ao retomar nossa conversa na tarde do dia seguinte. - Alcanar a verdadeira felicidade pode exigir que efetuemos uma transformao na noss

a perspectiva, nosso modo de pensar, e isso no nada simples - respondeu ele. - necessria a aplicao de muitos fatores diferentes provenientes de direes difer ntes. No se deveria ter a idia, por exemplo, de que h apenas uma soluo, um segredo; e de que, se a pessoa conseguir acertar qual , tudo dar certo. semelha nte a cuidar direito do corpo fsico. Precisa-se de uma variedade de vitaminas e nutrientes, no apenas de um ou dois. Da mesma forma, para alcanar a felicidade, precisa-se de uma variedade de abordagens e mtodos para lidar com os vrios e complexos estados men46 O PROPSITO DA VIDA

tais negativos, e para super-los. E se a pessoa est procurando superar certos modo s negativos de pensar, no possvel conseguir isso apenas com a adoo de um pensamento especfico ou a prtica de uma tcnica uma vez ou duas. A mudana demora. Mesmo a mudana fsica leva tempo. Por exemplo, se a pessoa est mudando de um clima para outro, o corpo precisa de tempo para se adaptar ao novo ambient e. E, da mesma forma, transformar a mente leva tempo. So muitos os traos mentais negativos, e necessrio lidar com cada um deles e neutraliz-los. Isso no fcil. Exige a repetida aplicao de vrias tcnicas e a dedicao de tempo para a fa zao com as prticas. um processo de aprendizado. "Creio, porm, que medida que o tempo vai passando, podemos realizar mudanas positi vas. Todos os dias, ao acordar, podemos desenvolver uma motivao positiva sincera, pensando, 'you utilizar este dia de um modo mais positivo. Eu no deveria desperdiar justamente este dia.' E depois, noite, antes de nos deitarmos, poderam os verificar o que fizemos, com a pergunta 'Ser que utilizei este dia como planejava ?' Se tudo correu de acordo com o planejado, isso motivo para jbilo. Se no deu certo, deveramos lamentar o que fizemos e passar a uma crtica do dia. Assim, a travs de mtodos como esses, possvel aos poucos fortalecer os aspectos positivos da mente. "Agora, no meu caso como monge budista, por exemplo, acredito no budismo e atravs da minha prpria experincia sei que essas prticas budistas me so muito teis. Contudo, em decorrncia do hbito, ao longo de muitas vidas anteriores, certos aspec tos podem brotar, como a raiva 47 ou o apego. E nesse caso o que eu fao o seguinte: em primeiro lugar, o aprendizad o do valor positivo das prticas; em segundo, o fortalecimento da determinao; e, finalmente, a tentativa de implementar as prticas. No incio, a implementao das prt icas positivas muito fraca. com isso, as influncias negativas ainda detm grande poder. Porm, com o tempo, medida que vamos gradativamente implantando as prticas positivas, os comportamentos negativos se reduzem automaticamente. Portanto, a prtica do Dharma* de fato uma constante batalha interior, que substit ui o antigo condicionamento ou hbito negativo por um novo condicionamento positiv o." E prosseguiu. - No importa qual seja a atividade ou a prtica a que queiramos nos dedicar, no h nad a que no se tome mais fcil com o treinamento e a familiaridade constantes. Por meio do treinamento, podemos mudar, podemos nos trans* O termo Dharma tem muitas conotaes, mas nenhum equivalente exato em ingls. usado

com maior freqncia para fazer referncia aos ensinamentos e doutrina do Buda, abrangendo a tradio dos textos sagrados assim como o modo de vida e as re alizaes espirituais que resultam da aplicao dos ensinamentos. s vezes, os budistas usam a palavra num sentido mais geral - querendo dizer prticas religiosa s ou espirituais em geral, a lei espiritual universal ou a verdadeira natureza dos fenmenos - e usam o termo Buddhadharma para se referir de modo mais especfico aos princpios e prticas do caminho budista. O termo unarma em snscrito deriva da raiz etimolgica que significa "segurar"; e nesse contexto, a palavra tem um si gnificado mais amplo: o de qualquer comportamento ou entendimento que sirva para "refrear a pessoa" ou para proteg-la evitando que passe pelo sofrimento e suas ca usas. 48 formar. Dentro da prtica budista, h vrios mtodos voltados para o esforo de manter a m ente calma quando acontece algo de perturbador. Atravs da prtica repetida desses mtodos, podemos chegar ao ponto em que alguma perturbao possa ocorrer, mas o s efeitos negativos exercidos sobre nossa mente permanecem na superfcie, como ondas que podem agitar a superfcie do oceano mas que no tm grande impacto nas profu ndezas. E, embora minha experincia possa ser muito limitada, descobri a confirmao disso na minha prpria prtica. Portanto, se recebo alguma notcia trgica, naquele mome nto posso experimentar alguma perturbao na minha mente, mas ela desaparece muito depressa. Ou ainda, posso me irritar e gerar alguma raiva; mas, da mesma f orma, ela se dissipa com rapidez. No h nenhum efeito nas profundezas da mente. Nenhum dio. Esse ponto foi alcanado atravs do exerccio gradual. No aconteceu da noite para o dia. Claro que no. O Dalai-Lama vem se dedicando ao treinamento da mente desde os quat ro anos de idade. O treinamento sistemtico da mente - o cultivo da felicidade, a genuna transformao in terior atravs da seleo deliberada de estados mentais positivos, seguida da concentrao neles, alm do questionamento dos estados mentais negativos - possvel g raas prpria estrutura e funo do crebro. Nascemos com crebros que j vm equipados geneticamente com certos padres de comportamentos instintivos. Somos predispostos mental, emocional e fisicamente para reagir ao ambiente com atitudes que per49

mitam nossa sobrevivncia. Esses sistemas bsicos de instrues esto codificados em inmer s modelos inatos de ativao de clulas nervosas, combinaes especficas de clulas do crebro que atuam em resposta a algum dado acontecimento, experincia ou pensamento. No entanto, a configurao dos nossos crebros no esttica, no irrevogavelmente fixa. Nossos crebros tambm so adaptveis. Neurocientistas documen aram o fato de que o crebro pode projetar novos modelos, novas combinaes de clulas nervosas e de neurotransmissores (substncias qumicas que transmitem mensa gens entre as clulas nervosas) em resposta a novos estmulos. Na realidade, nosso crebro malevel e sempre est mudando, reconfigurando seus circuitos de acordo com novos pensamentos e experincias. E, em decorrncia do aprendizado, a funo dos prprios neurnios individuais muda, o que permite que os sinais eltricos tr ansitem por eles com maior rapidez. Os cientistas chamam de "plasticidade" a capacidade de mudar inerente ao crebro. Essa capacidade de redefinir a configurao do crebro, de desenvolver novas conexes ne urais, foi demonstrada em experincias como, por exemplo, uma realizada pelos drs. Avi Karni e Leslie Underleider nos National Institutes of Mental Health. Ne ssa experincia, os pesquisadores fizeram com que os objetos desempenhassem uma tarefa simples de coordenao motora, um exerccio de batucar com os dedos, e identifi caram por meio de um exame de ressonncia magntica quais as partes do crebro envolvidas na tarefa. Os objetos da pesquisa passaram ento a praticar o exerccio d os dedos todos os dias ao longo de

50 quatro semanas, tomando-se pouco a pouco mais eficientes e rpidos. Ao final do pe rodo de quatro semanas, foi repetido o exame do crebro, e ele revelou que a rea do crebro envolvida na tarefa havia expandido. Isso indicou que a prtica regula r e a repetio da tarefa haviam recrutado novas clulas nervosas e haviam mudado as conexes neurais que originalmente estavam envolvidas na tarefa. Essa notvel caracterstica do crebro parece ser o embasamento fisiolgico para a possi bilidade de transformao da nossa mente. com a mobilizao dos nossos pensamentos e a prtica de novos modos de pensar, podemos remodelar nossas clulas cerebrais e a lterar o modo de funcionar do nosso crebro. Ela tambm a base para a idia de que a transformao interior comea com o aprendizado (novos estmulos) e envolve a d isciplina de substituir gradativamente nosso "condicionamento negativo" (correspondente aos nossos padres atuais caractersticos de ativao de clulas nervosas) por um "condicionamento positivo" (com a formao de novos circuitos neurais). Assim, a idia de treinar a mente para a felicidade passa a ser uma poss ibilidade real. A DISCIPLINA TICA Em conversa posterior relacionada ao treinamento da mente para a felicidade, o D alai-Lama salientou o seguinte ponto. - Creio que o comportamento tico outra caracterstica do tipo de disciplina interio r que leva a uma existn51 cia mais feliz. Ela poderia ser chamada de disciplina tica. Grandes mestres espir ituais, como o Buda, aconselham-nos a realizar atos saudveis e a evitar o envolvi mento com

atos prejudiciais. Se nossa ao saudvel ou prejudicial, depende de essa ao ou ato ter como origem um estado mental disciplinado ou no disciplinado. A percepo que uma mente disciplinada leva felicidade; e uma mente no disciplinada leva ao s ofrimento. E, na realidade, diz-se que fazer surgir a disciplina no interior da mente a essncia do ensinamento do Buda. "Quando falo de disciplina, refiro-me autodisciplina, no disciplina que nos impos ta de fora por outros. Alm disso, refiro-me disciplina que aplicada com o objetivo de superar nossas qualidades negativas. Uma gangue de criminosos pode precisar de disciplina para efetuar um roubo com xito, mas essa disciplina intil." O Dalai-Lama parou de falar por um instante e pareceu estar refletindo, organiza ndo os pensamentos. Ou talvez estivesse apenas procurando uma palavra em ingls. No sei. No entanto, pensando na nossa conversa enquanto ele fazia a pausa naquela tarde, algum aspecto de toda essa histria relativa importncia do aprendizado e da disciplina comeou a me parecer bastante entediante em comparao com os sublimes objetivos da verdadeira felicidade, da evoluo espiritual e da completa transformao interior. Parecia-me que a busca da felicidade deveria de algum modo s er um processo mais espontneo. Levantei essa questo com um aparte. - O senhor descreve as emoes e comportamentos negativos como sendo "prejudiciais" e os comportamen52 O PROPSITO DA VIDA

tos positivos como "salutares". Alm disso, afirma que uma mente sem treinamento o u disciplina geralmente resulta em comportamentos negativos ou prejudiciais, de modo que precisamos aprender a nos treinar para aumentar nossos comportamentos p ositivos. At a, tudo bem. "Mas o que me perturba que sua prpria definio de comportamentos negativos ou prejud iciais a daqueles comportamentos que resultam em sofrimento. E define um comportamento salutar como o que resulte em felicidade. O senhor tambm parte da p remissa bsica de que todos os seres por natureza querem evitar o sofrimento e alcanar a felicidade. Esse desejo inato. No precisa ser aprendido. A questo , portan to, a seguinte: se nos natural querer evitar o sofrimento, por que no sentimos, de modo espontneo e natural, uma repugnncia maior pelos comportamentos n egativos ou prejudiciais, medida que amadurecemos? E se natural querer alcanar mais felicidade, por que no somos cada vez mais atrados, de modo espontneo e natura l, para comportamentos salutares, tomando-nos assim mais felizes medida que nossa vida avana? Ou seja, se esses comportamentos salutares levam naturalmen te felicidade, e ns queremos a felicidade, isso no deveria ocorrer como um processo natural? Por que deveramos precisar de tanta educao, treinamento e discipl ina para que esse processo se desenrole? - Mesmo em termos convencionais, no nosso dia-adia - respondeu o Dalai-Lama -, c onsideramos a educao um fator importantssimo para a garantia de uma vida feliz e de sucesso. E o conhecimento no se obtm espontaneamente. preciso treinamento; te mos de passar por uma 53 espcie de programa de treinamento sistemtico e assim por diante. E consideramos es sa instruo e treinamento convencional bastante rduos. Se no fosse assim, por que os alunos anseiam tanto pelas frias? E, no entanto, sabemos que esse tipo de instruo vital para garantir uma vida feliz e bem-sucedida.

"Da mesma forma, realizar atos salutares pode no nos ocorrer naturalmente, mas te mos de fazer um treinamento consciente nesse sentido. Isso acontece, especialmen te na sociedade moderna, porque existe uma tendncia a aceitar que a questo dos atos s alutares e dos prejudiciais - o que se deve e o que no se deve fazer - algo que se considera pertencer esfera da religio. Tradicionalmente, considerou-se ser responsabilidade da religio prescrever quais comportamentos so salutares e quais no so. Contudo, na sociedade atual, a religio perdeu at certo ponto seu prestgi o e influncia. E, ao mesmo tempo, nenhuma alternativa, como por exemplo uma tica secular, veio substitu-la. Por isso, parece que se dedica menos ateno neces sidade de levar um estilo saudvel de vida. por isso que acredito que precisamos fazer um esforo especial e trabalhar com conscincia com o objetivo de a dquirir esse tipo de conhecimento. Por exemplo, embora eu pessoalmente acredite que nossa natureza humana essencialmente benvola e compassiva, tenho a impresso de que no basta que essa seja nossa natureza fundamental; devemos tambm desenvolver uma valorizao e conscientizao desse Jato. E a transformao de como nos percebemos, atr vs do aprendizado e do entendimento, pode ter um impacto muito verdadeiro no modo como interagimos com os outros e como conduzimos nosso dia-a-dia." 54 - Mesmo assim, o senhor usa a analogia do treinamento e formao acadmica tradicional - retruquei, no papel de advogado do diabo. - Isso uma coisa. Porm, se estamos falando de certos comportamentos que o senhor chama de "salutares" ou po sitivos, que resultariam na felicidade, e outros comportamentos que resultariam em sofrimento, por que necessrio tanto tempo de aprendizado para identificar quais c

omportamentos se enquadram em qual categoria e tanto treinamento para implementa r os comportamentos positivos e eliminar os negativos? Ou seja, se algum pe a mo no f ogo, ele se queima. A pessoa recolhe a mo, tendo aprendido que esse comportamento resulta em sofrimento. No preciso um longo aprendizado ou treinamento para que el a aprenda a no mais tocar no fogo. "Ora, por que no so assim todos os comportamentos ou emoes que resultam em sofriment o? Por exemplo, o senhor alega que a raiva e o dio so emoes nitidamente negativas e que acabam levando ao sofrimento. Mas por que preciso que a pessoa s eja instruda a respeito dos efeitos danosos da raiva e do dio para elimin-los? Como a raiva causa de imediato um estado emocional desagradvel, e sem dvida fcil perceber diretamente essa perturbao, por que as pessoas passam simplesmente a evit-la no futuro de modo espontneo e natural?" Enquanto o Dalai-Lama ouvia atentamente meus argumentos, seus olhos inteligentes se arregalaram um pouco, como se ele estivesse levemente surpreso com a ingenui dade das minhas perguntas, ou at mesmo como se as considerasse divertidas. Depois, com uma risada vigorosa, cheia de boa vontade, ele respondeu. 55 - Quando se diz que o conhecimento conduz liberdade ou soluo de um problema, preci so compreender que h muitos nveis diferentes. Digamos, por exemplo, que os seres humanos na Idade da Pedra no sabiam cozinhar a carne mas mesmo assim tin ham a necessidade biolgica de consumi-la. Por isso, comiam exatamente como um animal selvagem. medi da que evoluram, aprenderam a cozinhar, a acrescentar temperos para tomar a comida mais saborosa e depois inventaram pratos mais diversificados. E at mesmo n a atualidade, se estamos com alguma doena especfica e, atravs do conhecimento, aprendemos que um certo tipo de alimento no bom para ns, muito embora tenhamos o d esejo de consumi-lo, ns nos refreamos. Portanto, est claro que quanto mais sofisticado for o nvel do nosso conhecimento, com maior eficcia lidaremos com o mu ndo natural. " tambm preciso julgar as conseqncias dos nossos comportamentos a longo e a curto pr azo, para ponder-las. Por exemplo, no controle da raiva. Apesar de os animais poderem experimentar a raiva, eles no podem entender que a raiva destrutiva. No c aso dos seres humanos, porm, h um nvel diferente, no qual se tem uma espcie de percepo de si mesmo que permite refletir e observar que, quando a raiva surge, ela prejudica a pessoa. Portanto, pode-se concluir que a raiva destrutiva. preciso ser capaz de fazer essa inferncia. Logo, no se trata de algo to simples qua nto pr a mo no fogo, queimar-se e aprender a nunca mais fazer isso no futuro. Quanto mais sofisticado for seu grau de instruo e de conhecimento a respeito do qu e leva felicidade e do que provoca o sofri56 O PROPSITO DA VIDA mento, maior ser seu sucesso em alcanar a felicidade. por isso que eu considero a educao e o conhecimento cruciais." Percebendo, suponho eu, minha persistente resistncia idia da mera educao como meio d e transformao interior, ele observou. - Um problema da nossa sociedade atual que temos uma atitude diante da educao como se ela existisse apenas para tomar as pessoas mais inteligentes, para tom-las mais criativas. s vezes chega mesmo a parecer que aqueles que no receberam grande

instruo, aqueles que so menos sofisticados em termos de formao acadmica, so mais inocentes e honestos. Muito embora nossa sociedade no d nfase a esse aspecto, a aplicao mais valiosa do conhecimento e da instruo nos ajudar a entender a importncia da dedicao a atos mais salutares e da implantao da disciplina na nossa mente. A utilizao correta da nossa inteligncia e conhecimento consiste em provocar mudanas de dentro para fora, para desenvolver um bom corao. 57 Captulo 4 O RESGATE DO NOSSO ESTADO INATO DE FELICIDADE NOSSA NATUREZA FUNDAMENTAL Ora, fomos feitos para procurar a felicidade. E est claro que os sentimentos de a mor, afeto, intimidade e compaixo trazem a felicidade. Creio que cada um de ns dispe da base para ser feliz, para ter acesso aos estados mentais de amor e compa ixo que produzem a felicidade afirmou o Dalai-Lama. - Na realidade, uma das minhas crenas fundamentais que ns no s possumos inerentemente o potencial para a comp aixo, mas tambm que a natureza bsica ou essencial do ser humano a serenidade. 58 - Em que o senhor baseia essa crena? - A doutrina budista da "Natureza do Buda" oferece alguns fundamentos para a crena de que a natureza essencial de todos os seres sen cientes basicamente serena e no agressiva*. Pode-se, entretanto, adotar esse enfoque sem que seja preciso recorrer doutrina budista da "Natureza do Buda". H t ambm outros fatores nos quais baseio essa crena Para mim o tema do afeto humano ou da compaixo no apenas uma questo religiosa. Trata-se de um fator indispensvel na vida do dia-a-dia. "Para comear, se olharmos o prprio modelo da nossa existncia desde a tenra infncia a t a morte, poderemos ver como somos nutridos pelo afeto dos outros. E isso a partir do nascimento. Nosso primeiro ato aps o nascimento o de mamar o leite da nossa me ou de outra mulher. um ato de afeto, de compaixo. Sem ele, no podemos sobreviver. Isso claro. E esse ato no pode ser realizado a menos que exis ta um sentimento mtuo de afeto. Por parte da criana, se no houver nenhum sentimento de afeto pela pessoa que estiver amamentando, se no houver nenhum vnculo, pode aco ntecer de a criana no mamar. E, sem o afeto por parte da me ou da outra pessoa, pode ser que o leite no flua livremente. E assim a vida. Assim a realidade. "Alm disso, nossa estrutura fsica parece ser mais adequada a sentimentos de amor e compaixo. Podemos ver * Na filosofia budista, a "Natureza do Buda" refere-se a uma natureza da mente q ue oculta, essencial e extremamente sutil Esse estado da mente, que existe em to dos os seres humanos, totalmente imaculado por emoes ou pensamentos negativos. 59 como uma disposio mental tranqila, afetuosa e salutar produz efeitos benficos para n ossa sade e bem-estar fsico. Inversamente, sentimentos de frustrao, de medo, agitao e raiva podem ser danosos nossa sade.

"Podemos ver tambm que nossa sade emocional beneficiada por sentimentos de afeto. Para entender isso, basta refletir sobre como nos sentimos quando os outros nos demonstram carinho e afeto. Ou ainda, observemos como nossos prprios sentimen tos ou atitudes afetuosas de modo natural e automtico nos afetam de dentro para fora, como fazem com que nos sintamos. Essas emoes mais suaves e os comportamentos positivos que as acompanham propiciam uma vida familiar e comunitria mais feliz. "Por isso, creio que podemos deduzir que nossa natureza essencial como seres hum anos uma natureza meiga. E se esse o caso, faz ainda mais sentido tentar levar uma vida que esteja ma is em harmonia com essa doce natureza fundamental do nosso ser." - Se nossa natureza essencial gentil e cheia de compaixo - perguntei -, eu s gosta ria de saber como o senhor explica todos os conflitos e comportamentos agressivo s que nos cercam por todos os lados. O Dalai-Lama baixou a cabea, pensativo, por um instante antes de responder. - Naturalmente no podemos ignorar o fato de que existem conflitos e tenses, no apen as dentro da mente de um indivduo, mas tambm dentro da famlia, quando interagimos com outras pessoas, e na sociedade, no nvel nacional e mundial. Pois, ao examinar tudo isso, algumas 60 pessoas concluem que a natureza humana basicamente agressiva. Elas podem apontar para a histria da humanidade, sugerindo que, em comparao com o comportamento de outros mamferos, o do ser humano muito mais agressivo. Ou ainda, podem alegar, " verdade, a compaixo faz parte da nossa mente. Mas a raiva tambm faz parte da nossa mente. Elas pertencem nossa natureza em termos iguais. As duas se encon tram mais ou menos no mesmo nvel." Mesmo assim - disse ele, com firmeza, debruando -se para a frente na cadeira, tenso com um ar alerta -, ainda tenho a firme convico de que a natureza humana fundamentalmente bondosa, meiga. Essa a caracterstica predominante da natureza humana. A raiva, a violncia e a agressividade podem sem dvida surgir, mas para mim isso ocorre num nvel secundrio ou mais superficial. Em certo sentido, elas surgem quando nos sentimos frustrados nos nossos esforos p ara alcanar o amor e o afeto. No fazem parte da nossa natureza mais bsica, mais fundamental. "Portanto, embora a agressividade possa ocorrer, creio que esses conflitos no so n ecessariamente decorrentes da natureza humana, mas, sim, que resultem do intelec to humano - uma inteligncia humana em desequilbrio, o uso inadequado da nossa intelign cia, das nossas faculdades imaginativas. Ora, ao examinar a evoluo humana, creio que nosso corpo fsico pode ter sido muito fraco em comparao com o de outros a nimais. No entanto, graas ao desenvolvimento da inteligncia humana, fomos capazes de usar muitos instrumentos e descobrir muitos mtodos para superar condies ambientais adversas. medi61 da que a sociedade humana e as condies ambientais foram aos poucos se tomando mais complexas, tomou-se necessrio um papel cada vez maior da nossa inteligncia e capacidade cognitiva para fazer frente s exigncias cada vez maiores desse ambien te complexo. Por isso, creio que nossa natureza bsica ou fundamental a serenidade , e que a inteligncia um desdobramento posterior. Creio tambm que, se aquela capacid

ade humana, aquela inteligncia humana, apresentar um desenvolvimento desequilibra do, sem que seja adequadamente compensada pela compaixo, nesse caso ela pode tomar-se destrutiva. Pode ter conseqncias desastrosas. "Creio, porm, ser importante reconhecer que, se os conflitos humanos so criados pe lo uso indevido da inteligncia, tambm podemos utilizar a inteligncia para descobrir meios e formas para superar esses conflitos. Quando a inteligncia e a b ondade ou afeto so usados em conjunto, todos os atos humanos passam a ser constru tivos. Quando combinamos um corao amoroso com o conhecimento e a educao, podemos aprender a respeitar as opinies e os direitos dos outros. Isso se toma a base de um esprito de reconciliao que pode ser usado para dominar a agressividade e resolve r nossos conflitos." O Dalai-Lama fez uma pausa e deu uma olhada de relance no relgio. - Portanto - concluiu ele - por maior que seja a violncia ou por mais numerosas q ue sejam as atrocidades pelas quais tenhamos de passar, creio que a soluo definiti va para nossos conflitos, tanto internos quanto externos, reside na volta nossa nat ureza humana bsica ou fundamen62 tal, que meiga e cheia de compaixo. - Olhando mais uma vez para o relgio, ele deu um riso afvel. - E ento... vamos parar por aqui... Foi um longo dia! - Apanhou os sapatos, que havia descalado durante a conversa, e se recolheu para seu quarto . A QUESTO DA NATUREZA HUMANA Ao longo das ltimas dcadas, a concepo do DalaiLama da natureza compassiva latente no s seres humanos parece estar aos poucos ganhando terreno no Ocidente, embora tenha sido uma luta rdua. A noo de que o comportamento humano essencialmente egocntr ico, de que no fundo mesmo cada um por si, est profundamente enraizada no pensamento ocidental. A idia de que no s ns somos inerentemente egostas mas de que a agressividade e a hostilidade fazem parte da natureza humana essencial domina nossa cultura h sculos. Naturalmente, ao longo da histria houve um bom nmero de pessoas com opinio contrria. Por exemplo, em meados do sculo XVIII, David Hume escreveu muito sobre a "benevolncia natural" dos seres humanos. E um sc ulo depois, at mesmo Charles Darwin atribuiu um "instinto de solidariedade" nossa espcie. No entanto, por algum motivo, a viso mais pessimista da humanidade e st arraigada na nossa cultura, pelo menos desde o sculo XVII, sob a influncia de filsofos como Thomas Hobbes, que tinha uma opinio bastante negativa da espcie hu mana. Ele considerava a humanidade violenta, competitiva, em constante con63 flito e preocupada apenas com interesses pessoais. Hobbes, que era famoso por de scartar qualquer idia de uma bondade humana essencial, foi uma vez flagrado dando esmola a um mendigo na rua. Quando questionado a respeito desse impulso generoso , ele alegou no estar fazendo aquilo para ajudar o mendigo; estava s aliviando sua prpria consternao diante da pobreza do homem. Da mesma forma, no incio deste sculo, o filsofo espanhol George Santayana escreveu que impulsos generosos, atenciosos, embora possam existir, costumam ser fracos, efmeros e instveis na natureza humana, mas "cave um pouco abaixo da superfcie e des cobrir um ser feroz, persistente, profundamente egosta". Infelizmente, a psicologia e a cincia ocidental apoderaram-se de idias como essa, deram sano e at fom

entaram essa viso do egosmo. A partir dos primeiros tempos da moderna psicologia cientfica, houve uma pressuposio geral e fundamental de que toda a motiv ao humana em ltima anlise egosta, baseada meramente no interesse pessoal. Depois de aceitar implicitamente a premissa do nosso egocentrismo essencial, uma srie de cientistas proeminentes ao longo dos ltimos cem anos acrescentou a ela uma crena na natureza agressiva essencial dos humanos. Freud afirmou que "a incli nao agressividade uma disposio original, instintiva e que subsiste por seus prprios meios". Na segunda metade deste sculo, dois autores em especial, Robe rt Ardrey e Konrad Lorenz, observaram padres de comportamento animal em certas espcies de predadores e concluram que os seres humanos eram basicamente predadores tambm, providos de um impulso inato ou instintivo para lutar por territrio. 64 Nos ltimos anos, porm, a mar parece estar se voltando contra essa viso profundamente pessimista da humanidade, aproximando-se mais da percepo do Dalai-Lama a brandura e compaixo da nossa natureza latente. Ao longo das duas ou trs ltimas dca das, houve literalmente centenas de estudos cientficos que indicaram que a agressividade no essencialmente inata e que o comportamento violento influencia do por uma variedade de fatores biolgicos, sociais, situacionais e ambientais. Talvez a declarao mais abrangente sobre as pesquisas mais recentes esteja resumida na Declarao sobre a Violncia de Sevilha de 1986, que foi redigida e firmada por vinte cientistas de renome, do mundo inteiro. Nesse texto, eles naturalmente reconheceram que o comportamento violento ocorre, sim, mas afirmaram categorica mente que incorreto em termos cientficos dizer que temos uma tendncia herdada para entra r em guerras ou para agir com violncia. Esse comportamento no est programado geneticamente na natureza humana. Disseram que, apesar de termos o sistema neura l necessrio para agir com violncia, esse comportamento em si no ativado de modo automtico. No h nada na nossa neurofisiologia que nos obrigue a agir com violnc ia. Ao examinar o tema da natureza humana essencial, a maioria dos pesquisadores no campo percebe atualmente que no fundo temos o potencial para nos tomarmos pes soas serenas, atenciosas, ou pessoas violentas, agressivas. O impulso que acaba sendo realado em grande parte uma questo de treinamento. Pesquisadores contemporneos refutaram a idia da agressividade inata da humanidade. No s isso, mas a idia 65 de que os seres humanos tm um egosmo inato tambm est sofrendo ataque. Estudiosos com o C. Daniel Batson ou Nancy Eisenberg, da Arizona State University, realizaram numerosas pesquisas ao longo dos ltimos anos que demonstram que os seres humanos tm uma tendncia ao comportamento altrusta. Alguns cientistas, como a sociloga dra. Linda Wilson, procuram descobrir por que isso acontece. Ela props a hiptese d e que o altrusmo pode fazer parte do nosso instinto bsico de sobrevivncia - o exato oposto de idias de pensadores anteriores que postulavam que a hostilida de e a agressividade eram a principal caracterstica do nosso instinto de sobrevivn cia. Ao examinar mais de cem catstrofes naturais, a dra. Wilson descobriu um forte padro de altrusmo entre as vtimas, que parecia fazer parte do processo de recuperao. Descobriu que o trabalho em conjunto para ajudar uns aos outros costumava afastar a possib ilidade de problemas psicolgicos no futuro, problemas que poderiam ter resultado do trauma. A tendncia a criar fortes laos com outros, em aes destinadas ao bem-estar dos outros tanto quanto ao prprio, pode estar profundamente enraizada na natureza humana, tendo sido criada no passado remoto, quando aqueles que se u niam e faziam parte de um grupo tinham uma chance maior de sobreviver. Essa nece ssidade

de fortes vnculos sociais persiste at hoje. Em estudos, como por exemplo um realiz ado pelo dr. Larry Scherwitz, com o objetivo de pesquisar os fatores de risco para a doena coronariana, descobriu-se que as pessoas que tinham o foco mais conc entrado em si mesmas (aquelas que se referiam a si mesmas usando os pronomes "eu ", "mim" e "meu" 66 com maior freqncia numa entrevista) tinham maior probabilidade de desenvolver doena coronariana, mesmo quando outros comportamentos prejudiciais sade estavam sob controle. Cientistas esto descobrindo que as pessoas a quem faltam fortes laos sociais parecem ter a sade frgil, nveis mais altos de infelicidade e uma maior vulnerabilidade ao estresse.

Tomar a iniciativa de ajudar os outros pode ser to essencial nossa natureza quant o a comunicao. Seria possvel traar uma analogia com o desenvolvimento da linguagem que, semelhana da capacidade para a compaixo e o altrusmo, uma das esplnd das caractersticas da espcie humana. Determinadas reas do crebro so especificamente devotadas ao potencial para a linguagem. Se formos expostos s c ondies ambientais adequadas, ou seja, a uma sociedade que fala, essas reas distintas do crebro comeam a se desenvolver e a amadurecer medida que nossa capaci dade para a linguagem for crescendo. Da mesma forma, todos os seres humanos podem ter como dom natural a "semente da compaixo". Quando exposta s condies adequad as - em casa, na sociedade como um todo e, mais tarde talvez, por meio dos nossos prprios esforos direcionados - essa "semente" vicejar. com essa idia em mente , pesquisadores esto agora procurando descobrir as condies ambientais timas que permitam que a semente da ateno e compaixo pelos outros amadurea em crianas J identificaram alguns fatores: ter pais capazes de moderar suas prprias emoes, que sejam modelos de comportamento atencioso, que estabeleam limites adequad os para o comportamento dos filhos, que comu67 niquem criana que ela responsvel pelo seu prprio comportamento e que usem a argumen tao para ajudar a direcionar a ateno da criana para estados emocionais ou afetivos bem como para as conseqncias do seu comportamento sobre os outros. Uma reviso dos nossos pressupostos bsicos acerca da natureza latente dos seres hum anos, de hostil para solidria, pode abrir novas possibilidades. Se comeamos por pressupor o modelo de todo o comportamento humano baseado no interesse pesso al, um beb serve de exemplo perfeito, como "prova" dessa teoria. Ao nascer, os be bs parecem estar programados com apenas uma idia na cabea: a gratificao das suas prprias necessidades- alimento, conforto fsico e assim por diante. Entretanto, se eliminarmos esse pressuposto egosta bsico, um quadro totalmente novo comea a sur gir. Poderamos com a mesma facilidade dizer que um beb nasce programado para apenas uma coisa: a capacidade e objetivo de trazer prazer e alegria aos ou tros. Pela simples observao de um beb saudvel, seria difcil negar a meiga natureza latente dos seres humanos. E, a partir dessa nova perspectiva, poderamos defender com sucesso a hiptese de ser inata a capacidade de dar prazer ao outro, a quem lhe devota cuidados. Por exemplo, num recm-nascido, o sentido do olfato desenvolv ido at talvez apenas 5% da capacidade de um adulto; e o sentido do paladar pouqussimo desenvolvido. Mas o que existe desses sentidos no recm-nascido est volta do para o cheiro e para o sabor do leite materno. O 68 ato de amamentar no s fornece nutrientes ao beb; ele tambm serve para aliviar a tenso nos seios. Logo, poderamos dizer que o beb nasce com uma capacidade inata para dar prazer me, por meio do alvio da tenso nos seios.

Um beb tambm est programado em termos biolgicos para reconhecer e reagir a rostos; e so poucas as pessoas que deixam de sentir um prazer autntico quando um beb fita, inocente, seus olhos e sorri. Alguns etlogos formularam uma teoria a par tir dessa constatao, propondo que, quando um beb sorri para quem cuida dele ou olha direto para os olhos dessa pessoa, esse beb est cumprindo um "projeto biolg ico" profundamente arraigado, que instintivamente ele est "liberando" comportamen tos ternos, atenciosos, meigos, na pessoa que lhe presta cuidados, que por sua vez t ambm est obedecendo a uma ordem instintiva igualmente irresistvel. medida que mais pesquisadores saem em campo para descobrir objetivamente a natureza dos ser es humanos, a concepo do beb como uma trouxinha de egosmo, uma mquina de comer e dormir, est cedendo lugar a uma viso de um ser que vem ao mundo com um mecanismo inato destinado a dar prazer aos outros, exigindo apenas as condies ambientais adequadas para permitir q ue a "semente de compaixo" latente e natural germine e cresa. Uma vez que cheguemos concluso de que a natureza bsica da humanidade bondosa em ve z de agressiva, nosso relacionamento com o mundo nossa volta muda de imediato. Encarar os outros como seres essencialmente bondosos, em vez de hostis e egostas, nos ajuda a 69 relaxar, a confiar, a viver tranqilos. Essa atitude nos toma mais felizes. MEDITAO SOBRE O PROPSITO DA VIDA Enquanto o Dalai-Lama permaneceu no deserto do Arizona naquela semana, voltado p ara o estudo da natureza humana e o exame da mente humana com a ateno minuciosa de um cientista, uma ntida verdade parecia refulgir e iluminar todas as conversas : o propsito da vida a felicidade Essa simples afirmao pode ser usada como uma ferramenta poderosa para nos ajudar a superar os problemas dirios da vida. A partir dessa perspectiva, passa a ser nossa tarefa descartar o que provoca o sof rimento e acumular o que nos leva felicidade. O mtodo, a prtica diria, envolve uma expanso g radual da nossa conscientizao e entendimento do que realmente propicia a felicidade e do que no a propicia. Quando a vida se toma muito complicada e nos sentimos assoberbados, costuma ser t il dar um simples passo atrs e lembrar a ns mesmos qual nosso propsito geral, nosso objetivo. Quando deparamos com uma sensao de estagnao e confuso, pode ser valio so tirar uma hora, uma tarde ou mesmo alguns dias para apenas refletir sobre o que de fato nos trar a felicidade, e ento reordenar nossas prioridades com base nessa reflexo. Isso pode pr nossa vida de volta no contexto adequado, permitir uma nova perspectiva e nos possibilitar ver que direo tomar. 70 De vez em quando, deparamos com decises cruciais capazes de afetar toda a trajetri a da nossa vida. Podemos, por exemplo, resolver que vamos nos casar, ter filhos ou iniciar estudos para nos tomarmos advogados, artistas ou eletricistas. A firm e resoluo de sermos felizes - de aprender sobre os fatores que conduzem felicidade e de adotar medidas positivas para construir uma vida mais feliz pode ser uma de ciso exatamente desse tipo. A adoo da felicidade como um objetivo legtimo e a deciso consciente de procurar a felicidade de modo sistemtico podem exercer uma pr ofunda mudana no restante das nossas vidas. O entendimento que o Dalai-Lama tem dos fatores que acabam propiciando a felicid ade baseado em toda uma vida de observao metdica da prpria mente, de exames da natureza da condio humana e de investigao desses aspectos dentro de uma estrutura estabelecida pela primeira vez pelo Buda h mais de 25 sculos. E a partir

dessa tradio que o Dalai-Lama chegou a algumas concluses explcitas sobre quais ativi dades e pensamentos so mais valiosos. Ele resumiu suas crenas nas seguintes palavras que podem ser usadas como uma meditao. v ~ As vezes, quando me encontro com velhos amigos, lembro-me de como o tempo pass a depressa. E isso faz com que eu me pergunte se utilizamos nosso tempo bem ou no. A utilizao adequada do tempo de extrema importncia. Enquanto tivermos esse corpo e especialmente esse assombroso crebro humano, creio que cada minuto algo precioso. Nossa existncia diria repleta de esperana, 71 embora no haja nenhuma garantia quanto ao nosso futuro. No h nenhuma garantia de qu e amanh a esta hora estaremos aqui. Mesmo assim, trabalhamos para isso apenas com base na esperana. Portanto, precisamos fazer o melhor uso possvel do nosso tem po. Creio que a melhor utilizao do tempo a seguinte: se for possvel, servir aos outros, a outros seres sencientes. Se no for possvel, pelo menos procurar no pr ejudic-los. Creio que esta toda a base da minha filosofia. "Logo, reflitamos sobre o que realmente tem valor na vida, o que confere signifi cado nossa vida, e fixemos nossas prioridades com base nisso. O propsito da nossa vida precisa ser positivo. No nascemos com a finalidade de causar problemas, de p rejudicar os outros. Para que nossa vida tenha valor, creio que devemos desenvol ver boas qualidades humanas essenciais - o carinho, a bondade, a compaixo. com isso n ossa vida ganha significado e se toma mais tranqila, mais feliz." Segunda Parte

72 Captulo 5 UM NOVO MODELO PARA A INTIMIDADE A SOLIDO E O CONTATO Entrei na sala de estar da sute do Dalai-Lama, e ele fez um gesto para que eu me sentasse. Enquanto serviam o ch, ele descalou os sapatos cmodos cor de caramelo e se instalou no conforto de uma poltrona de dimenses exageradas. - E ento? - perguntou em tom despreocupado, mas com uma inflexo que dizia que esta va pronto para qualquer coisa. Ele sorria mas permaneceu calado. espera. Momentos antes, quando estava sentado no saguo do hotel espera do incio da nossa s esso, eu havia apanha75 do distrado um exemplar de um jornal alternativo local que estava aberto na pgina do "correio sentimental". Passei os olhos rapidamente pelos anncios apinhados, pginas e mais pginas de pessoas em busca, na esperana desesperada de entrar em cont ato com outro ser humano. Ainda pensando nos anncios quando me sentei para comear minha reunio com o Dalai-Lama, de repente resolvi pr de lado minha lista de perguntas preparadas. - O senhor chega a sentir solido? - No - respondeu ele, com simplicidade. Eu no estava preparado para essa resposta.

Imaginava que ela fosse ser algo semelhante a " claro... de vez em quando todos sentem alguma solido..." Em seguida, eu planejava perguntar como ele lidava com a solido. Jamais esperei estar diante de algum que nunca sentisse solido. - No? - voltei a perguntar, incrdulo. - No. - E a que o senhor atribui isso? Ele pensou por um instante. - Creio que um fator o de eu encarar qualquer ser humano de um ngulo mais positiv o. Tento procurar seus aspectos positivos. Essa atitude cria de imediato uma sensao de afinidade, uma espcie de sintonia. "E tambm pode ser em parte porque, do meu lado, h menos apreenso, menos medo, de qu e, se eu agir de uma certa forma, talvez a pessoa perca o respeito ou pense que sou estranho. E assim, como esse tipo de medo e apreenso normalmente est ausen te, existe uma espcie de franqueza. Acho que esse o fator principal." No esforo de compreender a abrangncia e a dificuldade de adotar essa atitude, fiz minha pergunta. - Mas como o senhor sugeriria que uma pessoa adquira a capacidade de se sentir v ontade com os outros, de no sentir esse medo ou apreenso de no agradar ou de ser julgado pelos outros? Existem mtodos especficos aos quais uma pessoa comum pod eria recorrer para desenvolver essa atitude?

- Minha crena bsica que primeiro necessrio perceber a utilidade da compaixo - disse ele, com convico. - Esse o fator chave. Uma vez que se aceite o fato de que a compaixo no algo infantil ou piegas, uma vez que se perceba que a co mpaixo algo que realmente vale a pena, que se perceba seu valor mais profundo, desenvolve-se de imediato uma atrao por ela, uma disposio a cultiv-la. "E, uma vez que se estimule a idia da compaixo na mente, uma vez que esse pensamen to se tome ativo, as atitudes da pessoa para com os outros mudam automaticamente . Se abordamos os outros com a idia da compaixo, isso automaticamente reduz o medo e permite uma franqueza com os outros. Cria uma atmosfera amiga e positiva. com essa atitude, podemos tentar um relacionamento no qual cada um de ns, por si mesmo, cria a possibilidade de receber afeto ou uma reao positiva por parte da outra pessoa. E com essa atitude, mesmo que a outra pessoa seja antiptica ou no nos d uma resposta positiva, pelo menos ns a abordamos com uma sensao de abertura que nos proporciona uma certa flexibilidade e a liberdade de mudar n ossa abordagem conforme seja necessrio. Esse tipo de abertura, no mnimo, permite a possibilidade de ter uma conversa significativa com ela. No entanto, sem a ati tude 76 77 de compaixo, se estamos nos sentindo bloqueados, irritados ou indiferentes, podem os at ser abordados pelo nosso melhor amigo, e simplesmente nos sentirmos constra ngidos. "Creio que em muitos casos as pessoas costumam esperar que a outra pessoa lhes d uma resposta positiva primeiro, em vez de elas mesmas tomarem a iniciativa para criar essa possibilidade. Para mim, essa atitude errada. Ela leva a problemas e pode atuar como uma barreira que s serve para promover uma sensao de isolamento com relao aos outros. Portanto, se desejamos superar aquela sensao de isolamento e s olido, creio que nossa atitude fundamental faz uma enorme diferena. E

abordar os outros com a idia da compaixo na mente a melhor forma de conseguir isso ."

JVlinha surpresa diante da afirmao do Dalai-Lama de que nunca se sentia s foi na pr oporo direta da minha crena na onipresena da solido na nossa sociedade. Essa crena no nasceu apenas de uma percepo impressionista da minha prpria solido ou d fio de solido que parecia estar entremeado, como um tema secundrio, em toda a trama do meu atendimento psiquitrico. Nos vinte ltimos anos, os psiclogos comearam a estudar a solido com um enfoque cientfico, conduzindo uma boa quantidade de pesquisas e estudos sobre o tema. Uma das concluses mais surpreende ntes desses estudos a de que praticamente todas as pessoas relatam que sofrem, sim, de solido, seja atualmente, seja no passado. Numa grande pesquisa, um 78 quarto dos adultos nos Estados Unidos relatou que tinha se sentido extremamente s pelo menos uma vez nas duas semanas anteriores. Embora costumemos pensar que a solido crnica uma condio especialmente disseminada entre os idosos, isolados em apar tamentos vazios ou nas enfermarias dos fundos de asilos, a pesquisa sugere que os adolescentes e jovens adultos tm exatamente as mesmas probabilidades que o s idosos de relatar que sentem solido. Em virtude da ampla ocorrncia da solido, os pesquisadores comearam a examinar as co mplexas variveis que podem contribuir para ela. Concluram, por exemplo, que indivduos solitrios costumam ter problemas para se expor, ter dificuldades para se comunicar com outros, no sabem ouvir e carecem de certas tticas sociais, como por exemplo a de saber aproveitar deixas em conversas (quando concordar com um gesto de cabea, quando responder de modo adequado ou quando permanecer calado ). Essa pesquisa sugere que uma estratgia para superar a solido consistiria em trabal har para aperfeioar essas tticas sociais. A estratgia do Dalai-Lama, entretanto, parecia desviar-se do aperfeioamento de tticas sociais ou comportamentos externos, privilegiando uma abordagem que ia direto ao cerne da questo - a conscientizao do valor da compaixo, para depois cultiv-la.

Apesar da minha surpresa inicial, enquanto eu o ouvia falar com tanta convico, vim a acreditar firmemente que ele nunca sentia solido. E havia provas para corrobor ar sua afirmao. com muita freqncia, eu havia testemunhado sua primeira interao com um es ranho, que era inva* 79 riavelmente positiva. Comeou a ficar claro que essas interaes positivas no eram acid entais, nem resultavam simplesmente de uma personalidade naturalmente simptica. Percebi que ele passara muito tempo pensando na importncia da compaixo, cultivando -a com cuidado e usando-a para enriquecer e afofar o terreno da experincia do dia-a-dia, de modo que tomasse aquele solo frtil e receptivo a interaes positiva s com os outros - mtodo que pode, na realidade, ser usado por qualquer um que sofra de solido. DEPENDER DOS OUTROS f X i CONFIAR EM SI MESMO - No interior de todos os seres existe a semente da perfeio. No entanto, a compaixo necessria para estimular essa semente que inerente no nosso corao e na nossa mente... - com essas palavras, o Dalai-Lama apresentou o tpico da compai xo para uma platia calada. Dirigindo-se a um pblico de mil e quinhentas pessoas,

que tinha no seu meio uma boa quantidade de dedicados estudiosos do budismo, ele passou ento a examinar a doutrina budista do Campo de Mrito. No sentido budista, o Mrito descrito como registros positivos na nossa mente ou " continuum mental", que resultam de aes positivas. O Dalai-Lama explicou que um Campo de Mrito um manancial ou uma base a partir da qual a pessoa pode acumula r Mrito. De acordo com a teoria budista, o estoque de Mrito da pessoa que determi-

80 na condies favorveis para suas vidas futuras. Esclareceu que a doutrina budista esp ecifica dois Campos de Mrito: o campo dos Budas e o campo dos outros seres sencientes. Um meio de acumular Mrito envolve a gerao de respeito, f e confiana nos B udas, os seres Iluminados. O outro mtodo envolve a prtica de atos relacionados bondade, generosidade, tolerncia e assim por diante, acompanhada de um refreament o consciente de aes tais como o assassinato, o roubo e a mentira. Este segundo mtodo para conquistar o Mrito exige interaes com outras pessoas, em vez de interao co os Budas. com base nisso, salientou o Dalai-Lama, as outras pessoas podem nos ser de grande ajuda no acmulo de Mrito. A descrio do Dalai-Lama das outras pessoas como um Campo de Mrito tinha uma bela qu alidade lrica que parecia se prestar a uma riqueza de imagens. Seu raciocnio lcido e a convico que sustentava suas palavras combinaram-se para conferir fora e im pacto especiais sua palestra naquela tarde. Enquanto eu passava os olhos pelo recinto, pude ver que muitas pessoas na platia estavam visivelmente comovida s. Eu mesmo estava menos fascinado. Graas s nossas conversas anteriores, eu estava nos estgios rudimentares de apre ciar a profunda importncia da compaixo; e no entanto ainda me encontrava sob a forte influncia de anos de condicionamento cientfico racional que me faziam encarar qualquer conversa sobre bondade e compaixo como algo um pouco sentimental demais para meu gosto. Enquanto ele falava, minha mente passou a divagar. Comece i a olhar furtivamente pelo salo, procura de rostos famosos, interessantes ou conhecidos. 81 Como tinha feito uma refeio pesada pouco antes da palestra, comecei a sentir sono. Minha ateno ia e vinha. A certa altura, pude sintonizar para ouvir o que ele dizia, "...no outro dia, falei sobre os fatores necessrios para levar uma vida fe liz e cheia de alegria. Fatores tais como a sade, os bens materiais, os amigos e assim por diante. Se vocs examinarem minuciosamente, concluiro que todos eles de pendem de outras pessoas. Para manter a sade, confiamos em medicamentos preparado s por outros e em atendimento mdico fornecido por outros. Se pesquisarem todas as i nstalaes materiais que utilizam para aproveitar a vida, descobriro que praticamente no h nenhum desses objetos materiais que no tenha tido ligao com outras pessoas. Se p ensarem com cuidado, vero que todos esses bens existem em conseqncia dos esforos de muita gente, seja direta seja indiretamente. Muitas pessoas esto en volvidas em tomar possveis essas coisas. Nem preciso dizer que, quando falamos de bons amigos e companheiros como outro fator necessrio para uma vida feliz, est amos falando da interao com outros seres sencientes, com outros seres humanos. "Pode-se ver, portanto, que todos esses fatores esto indissoluvelmente ligados ao s esforos e cooperao dos outros. Os outros so indispensveis. E assim, apesar de que o processo de relacionar-se com os outros possa talvez envolver dificulda des, brigas e improprios, temos de procurar manter uma atitude de amizade e carin ho, a fim de levar um estilo de vida no qual haja interao suficiente com outras pessoa s para que se tenha uma vida feliz." Enquanto ele falava, senti uma resistncia instintiva. Embora sempre tenha valoriz

ado e apreciado meus ami82 gos e minha famlia, sempre me considerei uma pessoa independente. Segura de si me sma. Que na realidade se orgulhava de possuir essa qualidade. Em segredo, tive a tendncia a considerar pessoas excessivamente dependentes com uma espcie de despr ezo - um sinal de fraqueza. Naquela tarde, porm, enquanto escutava o Dalai-Lama, algo aconteceu. Como "Nossa dependncia dos outros" no era meu tpico preferido, minha mente voltou a divagar, e eu me descobri, distrado, puxando um fio solto da manga da minha camisa. Presta ndo ateno por um instante, ouvi quando ele mencionou o grande nmero de pessoas envolvidas na confeco de todos os nossos bens materiais. Enquanto ele falava, come cei a pensar em quantas pessoas estariam envolvidas na feitura da minha camisa. Comecei imaginando o lavrador que plantou o algodo. Depois, o vendedor que vendeu ao lavrador o trator para arar a terra. Em seguida, por sinal, as centenas ou at milhares de pessoas envolvidas na fabricao do trator, entre elas includas as que extraram o minrio para fabricar o metal de cada pea do trator. E todos os projetistas do trator. E ento, naturalmente, pensei nas pessoas que processara m o algodo, que teceram o pano e que cortaram, tingiram e costuraram esse tecido. Os ajudantes de carga e motoristas de caminho que fizeram a entrega loja e o vend edor que me vendeu a camisa. Ocorreu-me que praticamente todos os aspectos da minha vida resultavam de esforos dos outros. A preciosa confiana que eu tinha em m im mesmo era uma total iluso, uma fantasia. Quando me dei conta disso, fui domina do por uma profunda noo da interdependncia e da interligao de todos os seres. 83 Senti que me enternecia. Alguma coisa. No sei o qu. Fez com que eu sentisse vontad e de chorar. A INTIMIDADE Nossa necessidade de outras pessoas paradoxal. Ao mesmo tempo que nossa cultura se encontra enredada na celebrao de uma independncia feroz, tambm ansimos por intimidade e por uma ligao com um ser amado especial. Concentramos toda a noss a energia na misso de encontrar aquela pessoa nica que, esperamos, venha curar nossa solido e, entretanto, sustentar nossa iluso de que ainda somos independentes . Embora essa ligao seja difcil de realizar mesmo com uma nica pessoa, eu descobriria que o Dalai-Lama consegue e recomenda que se tenha intimidade com o maior nmero possvel de pessoas. Na realidade, seu objetivo criar essa ligao com todos. - Na sua palestra de ontem tarde - perguntei-lhe em encontro na sua sute do hotel no Arizona, num final de tarde -, o senhor falou da importncia dos outros e os descreveu como um Campo de Mrito. Mas, quando examinamos nosso relacionamento com os outros, no fundo so tantas as formas diferentes com as quais podemos nos relacionar, tantos os tipos diferentes de relacionamento... - bem verdade - respondeu o Dalai-Lama. - Por exemplo, h um certo tipo de relacionamento que altamente valorizado no Ocid ente - comentei. - um relacionamento caracterizado por um alto grau de intimidad e entre duas pessoas, em que temos uma pessoa espe84 ciai com quem podemos compartilhar nossos sentimentos mais profundos, nossos med os e assim por diante. As pessoas tm a impresso de que, se no tiverem um relacionam ento

dessa natureza, algo est faltando na sua vida... Na realidade, a psicoterapia oci dental costuma procurar ajudar as pessoas a desenvolver uma relao ntima dessa espcie... - , acredito que esse tipo de intimidade possa ser considerado algo positivo - co ncordou o Dalai-Lama. - Creio que, se algum for privado desse tipo de intimidade, acabar tendo problemas... - Estou s querendo saber, ento - prossegui -, durante sua infncia no Tibete, o senh or no era apenas considerado um rei, mas tambm uma divindade. Suponho que as pessoas o reverenciassem, talvez se sentissem um pouco nervosas ou amedrontad as na sua presena. Isso no criava um certo distanciamento emocional com relao aos outros, uma sensao de isolamento? Da mesma forma, o fato de viver separado da sua famlia, de ser criado como monge desde a tenra infncia e, como monge, de nunca ter se casado... tudo isso no contribuiu para uma sensao de separao com relao outros? O senhor alguma vez j sentiu que perdeu a oportunidade de desenvolver um grau mais alto de intimidade pessoal com os outros ou com uma pes soa especial, como por exemplo uma esposa? - No - respondeu ele, sem hesitao. - Nunca senti uma falta de intimidade. Naturalme nte meu pai j faleceu h muitos anos, mas eu me sentia muito chegado minha me, aos meus mestres, meus professores e a outros. E, com muitas dessas pessoas, eu podia compartilhar meus senti85 nentos, preocupaes e temores mais profundos. Quando eu estava no Tibete, em ocasies formais e eventos pblicos, havia uma certa formalidade, era observado um certo protocolo, mas esse nem sempre era o caso. Em outras ocasies, por exemplo, eu costumava passar tempo na cozinha. Fiz amizade com alguns funcionrios da cozin ha, e ns podamos brincar, contar fofocas ou compartilhar histrias, e tudo era muito nat ural, sem aquela sensao de formalidade ou distanciamento. "Portanto, quando eu estava no Tibete ou desde que me tomei um refugiado, nunca senti falta de pessoas com quem pudesse compartilhar momentos. Creio que em gran de parte isso est relacionado minha natureza. Para mim fcil compartilhar as coisas co m outros. Simplesmente no sou muito bom para guardar segredos!" Ele riu. " claro que s vezes esse trao pode ser negativo. Por exemplo, pode haver algum deba te no Kashag* sobre fatos confidenciais, e eu imediatamente comeo a conversar sobre esses fatos com terceiros. No entanto, no nvel pessoal, ser aberto e comuni cativo pode ser muito til. Graas a essa natureza, posso fazer amigos com maior facilidade; e no se trata apenas de uma questo de conhecer pessoas e ter uma troca superficial com elas, mas de realmente compartilhar meu sofrimento e meus probl emas mais profundos. E o mesmo acontece quando ouo boas notcias. Imediatamente you comp artilh-las com os outros. Por isso, tenho uma sensao de intimidade e ligao com meus amigos. E claro que s vezes para mim fcil criar um vnculo com __gabinete do governo tibetano no exlio. * 86 os outros, porque eles costumam se sentir muito felizes por compartilhar seu sof rimento ou sua alegria com o 'DalaiLama', 'Sua Santidade, o Dalai-Lama'.'" Ele r iu mais uma vez, fazendo pouco do seu ttulo. "Seja como for, tenho essa sensao de ligao, de unio, com muitas pessoas. Por exemplo, no passado, se eu me sentia decepcionado ou infeliz com a poltica do governo tibetano ou se estava preocupado

com outros problemas, at mesmo com a ameaa da invaso chinesa, eu voltava para meus aposentos e dividia aquele sentimento com a pessoa que varre o cho. De um ponto de vista pode parecer um total disparate que algum como o Dalai-Lama, o chefe do governo tibetano, diante de dificuldades nacionais ou internacionais, fosse compartilh-las com um faxineiro." Ele riu mais uma vez. "Mas, em termos pessoais, sinto que muito til, porque a outra pessoa participa, e ns podemos encar ar o problema ou o sofrimento juntos." UMA EXPANSO DA NOSSA DEFINIO DE INTIMIDADE Praticamente todos os pesquisadores no campo dos relacionamentos humanos concord am que a intimidade tem importncia crucial na nossa existncia. O influente psicana lista budista John Bowlby escreveu que "ligaes ntimas com outros seres humanos so o eixo e m tomo do qual gira a vida de uma pessoa... Dessas ligaes ntimas, a pessoa extrai sua fora e seu prazer de viver; e, atravs de suas contribuies, essa pe ssoa transmite fora e prazer de viver 87 aos outros. Essas so questes a respeito das quais a cincia atual e a sabedoria trad icional esto de acordo". Est claro que a intimidade promove o bem-estar fsico e psicolgico. Ao examinar os b enefcios sade proporcionados por relacionamentos ntimos, pesquisadores em medicina concluram que aqueles que tm boas amizades, pessoas a quem podem recor rer em busca de apoio, solidariedade e afeto, tm maior probabilidade de sobrevive r a desafios sade, tais como ataques cardacos e cirurgias de grande porte, e tm menor probabilidade de apresentar doenas como o cncer e infeces respiratrias. Por exemplo, um estudo de mais de mil pacientes cardacos no Medicai Center da Duk e University concluiu que aqueles que no tinham cnjuge ou algum confidente prximo apresentavam uma probabilidade trs vezes maior de morrer dentro de cinco anos aps o diagnstico da doena cardaca, do que os que eram casados ou tinham um amigo ntimo. Outro estudo com milhares de moradores de Alameda County, na Califrnia, ao longo de um perodo de nove anos, revelou que os que tinham mais apoio social e relacionamentos ntimos apresentavam menores ndices gerais de mortalidade e menor incidncia de cncer. E um estudo realizado na School of Medicine da University of Nebraska, com centenas de idosos, concluiu que aqueles que tinham um relacion amento ntimo apresentavam melhor funo imunolgica e nveis de colesterol mais baixos. Ao longo dos ltimos anos, houve pelo menos uma meia dzia de pesquisas de g rande alcance conduzidas por diferentes pesquisadores que examinaram a relao entre intimidade e sade. Depois de entrevistarem milhares de pessoas, os 88 diversos pesquisadores parecem todos ter chegado mesma concluso: relacionamentos n timos so, de fato, benficos sade. A intimidade igualmente importante para a manuteno da boa sade emocional. O psicana lista e filsofo social Erich Fromrn afirmou que o medo mais bsico da humanidade a ameaa de ser isolado de outros seres humanos. Para ele, a experincia da separao, v ivenciada pela primeira vez na tenra infncia, a fonte de toda a ansiedade na vida humana. John Bowlby concordou, citando um bom volume de provas experimen tais e pesquisas que corroboravam a idia de que a separao daqueles que cuidam do beb - geralmente a me ou o pai - durante o perodo final do primeiro ano de vida, inevitavelmente gera medo e tristeza na criana. Para ele, a separao e a perda interpessoal estavam nas prprias origens das experincias humanas de medo, tr isteza e mgoa.

Portanto, levando-se em considerao a importncia vital da intimidade, como tratamos de conseguir intimidade na nossa vida diria? De acordo com o enfoque do DalaiLama , delineado na ltima subdiviso, seria razovel comear com o aprendizado - com a compree nso do que a intimidade, com a busca de uma definio e modelo prtico de intimidade. No entanto, quando nos voltamos para a cincia procura de uma respo sta, tem-se a impresso de que, apesar do acordo universal entre os pesquisadores quanto importncia da intimidade, nesse ponto que termina a harmonia entre eles. T alvez a caracterstica mais surpreendente do exame mais superficial de vrios estudos sobre a intimidade seja a ampla diversidade de definies e teorias sobre ex atamente o que a intimidade. 89 Na extremidade mais concreta da escala est o autor Desmond Morris, que escreve so bre a intimidade a partir da perspectiva de um zologo com formao em etologia. Em seu livro Intimate Behavior [Comportamento ntimo], Morris define a intimidade. "Ser ntimo significa estar prximo... Ao meu ver, o ato da intimidade ocorre sempre que dois indivduos entram em contato fsico." Depois de definir a intimidade em termos de puro contato fsico, ele ento passa a examinar as inmeras formas pelas quais os seres humanos entram em contato fsico uns com os outros, desde um simples tapinha nas costas unio sexual mais ertica. Ele v o contato como o veculo atravs do qual nos consolamos uns aos outros e nos sentimos consolados, p or meio de abraos e apertos de mos; e, quando esses meios no nos so disponveis, por vias mais indiretas de contato fsico, como por exemplo um atendimento de mani cure. Ele chega a levantar a hiptese de que os contatos fsicos com objetos no nosso ambiente, desde os cigarros e jias at os colches de gua, funcionam como substi tutos da intimidade. A maioria dos pesquisadores no to materialista nas suas definies de intimidade e par ece concordar que a intimidade mais do que a mera proximidade fsica. Voltando-se para a raiz da palavra "intimidade", do latim "intima", que signific a "interior" ou "mais interior", com enorme freqncia que eles aceitam uma definio mais ampla, como por exemplo a oferecida pelo dr. Dan McAdams, autor de diversos livros sobre o tema da intimidade: "O esejo de intimidade o desejo de compartil har nosso eu mais Profundo com outra pessoa." 90 No entanto, as definies da intimidade no param por a. Na outra extremidade da escala , em relao a Desmond Morris, h especialistas como por exemplo a dupla de psiquiatras, dr. Thomas Patrick Malone e dr. Patrick Thomas Malone, pai e fil ho. No seu livro, The An of!ntimacy[A arte da intimidade], eles definem a intimi dade como a "experincia da capacidade de conectar". Seu entendimento da intimidade com ea com um exame meticuloso da nossa "capacidade de conectar" com outras pessoas, mas os autores no limitam seu conceito de intimidade a relacionamentos humanos. S ua definio to ampla, na realidade, que inclui nossos relacionamentos com objetos inanimados - rvores, estrelas e at mesmo o espao. Conceitos da forma ideal de intimidade tambm variam pelo mundo afora e ao longo d a histria. A noo romntica daquela "Pessoa Especial" com quem temos um apaixonado relacionamento ntimo um produto da nossa era e da nossa cultura. Esse modelo de i ntimidade, entretanto, no tem aceitao universal em todas as culturas. Os japoneses, por exemplo, parecem confiar mais nas amizades para a obteno da intimidade, ao pas so que os americanos parecem procur-la mais em relacionamentos romnticos com um namorado, namorada ou cnjuge. Ao salientar esse ponto, alguns pesquisadores su geriram que os asiticos que costumam concentrar menos ateno em sentimentos pessoais ,

como a paixo, e que se interessam mais pelos aspectos prticos de ligaes sociais pare cem ser menos vulnerveis ao tipo de decepo que leva desintegrao dos relacionamentos. Alm das variantes entre uma cultura e outra, os conceitos de intimidade tambm sofr eram mudanas drsticas 91 ao longo do tempo. Na Amrica colonial, o grau de proximidade e intimidade fsica er a em geral maior do que o atual, j que parentes e at mesmo desconhecidos ocupavam espaos confinados, dormiam juntos num aposento e usavam um mesmo aposento para to mar banho, comer e dormir. Mesmo assim, o nvel costumeiro de comunicao entre cnjuges era bastante formal em comparao com os padres da atualidade - no sendo muito diferentes do modo de comunicao entre vizinhos ou conhecidos. Somente um sculo mais tarde, o amor e o casamento tomaram-se altamente romantizados, e a revelao ntima do prprio eu passou a ser um ingrediente pressuposto em qualquer parceria amorosa. Idias sobre o que considerado comportamento ntimo e pessoal tambm mudaram ao longo do tempo. Na Alemanha no sculo XVI, por exemplo, esperava-se que marido e mulher recm-casados consumassem o matrimnio numa cama carregada por testemunhas que legitimariam o casamento. Tambm mudou a forma como as pessoas exprimem suas emoes. Na Idade Mdia, era consider ado normal exprimir em pblico uma grande extenso de sentimentos com muita intensidade e franqueza - a alegria, a raiva, o medo, a compaixo e at mesmo o praz er em torturar e matar inimigos. Exprimiam-se excessos de riso histrico, de pranto desconsolado, de fria violenta, muito mais do que seria aceito hoje na nos sa sociedade. Porm a banalizao da expresso de emoes e sentimentos naquela sociedade exclua o conceito de intimidade emocional. Se o que se deve fazer expor todas as emoes de modo aberto e in92 discriminado, acabam no restando sentimentos pessoais a expressar para algumas pe ssoas especiais. Naturalmente, as noes que temos como lquidas e certas a respeito da intimidade no so universais. Elas mudam com o passar do tempo e costumam ser moldadas pelas condies econmicas, sociais e culturais. E fcil ficar confuso diante da variedade das definies contemporneas da intimidade no Ocidente - com manifestaes que vo desde um corte de cabelo ao nosso relacionamento com as luas de Netuno. E onde isso nos deixa no nosso esforo de entender o que a intimidade? Creio que as implicaes so claras. Existe uma incrvel diversidade entre as vidas humanas, variaes infinitas entre as p essoas com relao a como vivenciam uma sensao de proximidade. Essa percepo por si j nos oferece uma grande oportunidade. Ela quer dizer que neste exato mome nto temos amplos mananciais de intimidade nossa disposio. A intimidade est por toda parte. Atualmente, muitos de ns vivem oprimidos pela sensao de que falta algo na nossa vid a, sofrendo intensamente por uma falta de intimidade. Isso ocorre especialmente quando atravessamos os inevitveis perodos na nossa vida em que no estamos envolvido s num relacionamento romntico ou em que a paixo se esvai de um relacionamento. Existe na nossa cultura uma idia muito difundida de que se consegue alcanar melhor a intimidade profunda dentro do contexto de um relacionamento romntico apaixonad o - com aquela Pessoa Extraordinria que distinguimos de todas as outras. Esse ponto de vista pode nos limitar ao extremo, iso-

93 lando-nos de outras fontes de intimidade em potencial; e pode ser a causa de mui ta aflio e infelicidade quando essa Pessoa Extraordinria no est disposio.

Est, porm, ao nosso alcance o meio de evitar isso. preciso apenas ter a coragem de expandir nosso conceito de intimidade de modo a incluir todas as outras formas que nos cercam na vida diria. com a ampliao da nossa definio de intimidade, ns nos ab imos para descobrir muitos modos novos e igualmente satisfatrios de conexo com os outros. Isso nos traz de volta minha conversa inicial com o Dalai-Lama sobre a solido, conversa inspirada por uma leitura casual d a seo de "correio sentimental" de um jornal da regio. Fico a me perguntar. No exato momento em que aquelas pessoas estavam redigindo seus anncios, lutando p ara encontrar as palavras exatas que trariam o romance para suas vidas e acabari am com a solido, quantas dessas pessoas j estavam cercadas de amigos, parentes ou con hecidos - relacionamentos que poderiam facilmente ser cultivados e resultar em ligaes ntimas genuna e profundamente satisfatrias? Muitas, imagino eu. Se o que pr ocuramos na vida a felicidade, e se a intimidade um importante ingrediente de uma vida mais feliz, ento sem dvida faz sentido conduzir nossa vida com base nu m modelo de intimidade que inclua tantas formas de ligao com os outros quantas forem possveis. O modelo de intimidade do Dalai-Lama baseia-se numa disposio a nos abrirmos para muitos outros, parentes, amigos e at mesmo desconhecidos, formando laos profundos e autnticos baseados na nossa humanidade comum. 94 Captulo 6 O APROFUNDAMENTO DA NOSSA LIGAO com OS OUTROS Uma tarde, depois da sua palestra ao pblico, cheguei sute do Dalai-Lama para minha sesso diria. Estav alguns minutos adiantado. Um auxiliar veio discretamente ao corredor para informar que Sua Santidade estava ocupado numa audincia particul ar, que deveria demorar mais alguns minutos. Ocupei minha posio costumein diante da porta da sua sute e usei o tempo para rever as anctaes que havia preparado para nossa sesso, enquant; procurava evitar o olhar de suspeita de um segurana - > mesmo olhar aperfeioado por atendentes de lojas de convenincia para uso diante de adolescentes de 13 ou 14 ano;, que ficam passando tempo entre as estantes de revistas. 95 Em alguns minutos, a porta abriu-se para a sada de um casal bem vestido de meia-i dade. Eles me pareceram conhecidos. Lembrei-me de ter sido apresentado rapidamen te a eles alguns dias antes. Disseram-me que a mulher era uma herdeira muito conhec ida, e o marido, um advogado extremamente rico e poderoso, de Manhattan. Na poca da apresentao, s trocamos algumas palavras, mas os dois me pareceram incrivelmente arrogantes. Quando iam saindo da sute do Dalai-Lama, porm, percebi uma mudana espantosa. Nada de postura altiva e de expresses presunosas. No seu lugar, dois ro stos inundados de ternura e emoo. Pareciam duas crianas. Rios de lgrimas escorriam pelas bochechas. Embora o efeito do Dalai-Lama sobre os outros nem sem pre seja to dramtico, percebi que os outros invariavelmente respondiam a ele com alguma mudana em termos de emoo. Havia muito eu vinha me maravilhando com sua capac idade de sintonizar com os outros, qualquer que fosse sua posio na vida, e de estabelecer uma troca emocional profunda e significativa. A CRIAO DA EMPATIA Embora tivssemos falado da importncia do carinho e da compaixo humana durante nossa

s conversas no Arizona, foi s alguns meses mais tarde, em sua casa em Dharamsala, que tive a oportunidade de examinar com ele os relacionamentos humanos, com maio r ateno aos detalhes. que a altura eu estava muito ansioso para ver se poderaescobr ir um conjunto de princpios fundamentais aos 96 quais ele recorre nas suas interaes com os outros - princpios que poderiam ser apli cados para aprimorar qualquer relacionamento, com desconhecidos, parentes, amigos ou amantes. Aflito para comear, mergulhei de cabea. - Bem, quanto ao tpico dos relacionamentos humanos... qual o senhor consideraria o mtodo ou tcnica mais eficaz para sintonizar com os outros de uma forma significa tiva e para reduzir conflitos com os outros? Ele me lanou um olhar penetrante. No era um olhar indelicado, mas fez com que eu m e sentisse como se tivesse acabado de lhe pedir que me desse a exata composio qumica do p da lua. - Bem, lidar com os outros uma questo muito complexa - respondeu ele, aps um breve silncio. - No h como calcular uma frmula nica que possa resolver todos os problemas. um pouco como saber cozinhar. Quando se est preparando uma refeio del iciosa, uma refeio especial, h vrios estgios no preparo. Pode-se primeiro ter de ferver os legumes separadamente. Depois tem-se de frit-los, para ento combi n-los de um modo especial, adicionando temperos e assim por diante. E, finalmente , o resultado seria esse prato delicioso. Aqui, da mesma forma, para ter talento p ara lidar com os outros, muitos fatores so necessrios. No se pode simplesmente dizer, "Este o mtodo" ou "Esta a tcnica". No era exatamente a resposta que eu estava procurando. Achei que ele estava sendo evasivo e tive a sensao de que sem dvida deveria ter algo mais concreto a me oferecer. Pressionei, ento. - Pois bem, se no h nenhuma soluo nica para aprimorarmos nossos-relacionamentos, quem sabe no 97 existam algumas diretrizes mais amplas que poderiam ser teis? O Dalai-Lama pensou por um instante antes de responder. - Existem. J falamos da importncia de abordar os outros tendo em mente o pensament o da compaixo. Isso crucial. claro que no basta simplesmente dizer a algum, "Ah, muito importante ter compaixo; voc precisa ter mais amor pelos outros." Uma s imples receita como essa, por si, no vai funcionar. No entanto, um meio eficaz de ensinar algum a ser mais carinhoso e compassivo comea com o uso do raciocnio par a instruir o indivduo sobre o valor e os benefcios prticos da compaixo; e tambm fazer com que cada um reflita sobre como se sente quando algum gentil com ele, entre outras coisas. Num sentido, isso deixa o indivduo preparado, de modo que o efeito ser maior medida que ele prossiga em seus esforos para ter ma is compaixo. "Agora, ao examinar os vrios modos para desenvolver a compaixo, creio que a empati a um fator importante. A capacidade de avaliar o sofrimento do outro. Na realida de, por tradio, uma das tcnicas budistas para aperfeioar a compaixo envolve imaginar uma

situao em que um ser senciente est sofrendo... por exemplo, um carneiro a ponto de ser abatido pelo aougueiro. E ento procurar imaginar o sofrimento pelo qual o carneiro pode estar passando e assim por diante... - O Dalai-Lama parou por um instante para refletir, passando distrado pelos dedos suas contas de orao. C omentou ento. - Ocorreu-me que, se estivssemos lidando com algum que fosse muito frio e indiferente, essa tcnica talvez no funcionasse. Seria como pedir ao aougueir o que fizesse essa visualizao. O aougueiro est to embrutecido, to acostumado quilo tudo, que simplesmente ela no teria nenhum impacto. Portanto, por exemplo, s eria muito difcil explicar e utilizar essa tcnica no caso de alguns ocidentais que estejam habituados a caar e pescar por prazer, como uma forma de lazer..." - Nesse caso - sugeri - talvez no fosse uma tcnica eficaz pedir ao caador que imagi nasse o sofrimento da sua presa, mas seria possvel despertar sentimentos de compaixo se comessemos fazendo com que ele visualizasse seu co de caa preferido preso numa armadilha, ganindo de dor... - Isso mesmo - concordou o Dalai-Lama. - Creio que, dependendo das circunstncias, poderamos modificar essa tcnica. Por exemplo, a pessoa pode no ter uma forte empatia para com animais, mas no mnimo pode ter alguma empatia para com um parent e prximo ou um amigo. Nesse caso, a pessoa poderia visualizar uma situao em que o ser amado est sofrendo, passando por uma situao trgica, e depois imaginar como ela reagiria quilo. Desse modo, pode-se tentar aumentar a compaixo, por meio da tentativa de sentir empatia pelos sentimentos ou pela experincia do outro . "Creio que a empatia importante no s como meio de aprimoramento da compaixo mas, em termos gerais, quando se lida com os outros em qualquer nvel e se enfrenta alguma dificuldade, extremamente til ser capaz de procurar pr-se no lugar da outra pessoa e ver como se 99 reagiria situao. Mesmo que no se tenha nenhuma experincia comum com a outra pessoa o u que se tenha um estilo de vida muito diferente, pode-se tentar fazer isso atravs da imaginao. Pode ser necessrio ser levemente criativo. Essa tcnica envol ve a capacidade de suspender provisoriamente a insistncia no prprio ponto de vista mas, tambm, encarar a situao a partir da perspectiva do outro, imaginar qu al seria a situao caso se estivesse no seu lugar, como se lidaria com o fato. Isso ajuda a desenvolver uma conscientizao dos sentimentos do outro e um res peito por eles, o que um importante fator para a reduo de conflitos e problemas com os outros." Nossa entrevista naquela tarde foi curta. Eu havia sido encaixado na densa progr amao do Dalai-Lama no ltimo instante; e, como algumas das nossas conversas, ela ocorreu no final do dia. L fora, o sol comeava a se pr, enchendo o aposento com uma penumbra agridoce que tomava mbar escuro as paredes de um amarelo-claro, e iluminava com belos matizes dourados as imagens budistas ali dispostas. O auxi liar do Dalai-Lama entrou em silncio, indicando o final da nossa sesso. Para encer rar a conversa, fiz uma pergunta. - Sei que temos de terminar, mas o senhor teria algum outro conselho ou mtodos ao s quais recorre para estabelecer empatia com os outros? Repetindo as palavras que havia proferido no Arizona muitos meses antes, ele res pondeu com uma doce simplicidade. 100

- Sempre que conheo algum, abordo a pessoa a partir do ponto de vista do que houve r de mais bsico em comum entre ns. Cada um de ns tem uma estrutura fsi< a, uma mente, emoes. Todos nascemos do mesmo modo; e todos morremos. Todos ns desejamo s a felicidade e no queremos sofrer. Em vez de salientar diferenas .secundrias, como por exemplo o fato de eu ser tibetano, de uma cor, religio ou formao cultural diferente, encarar os outros a partir dessa perspectiva permite que eu tenha a sensao de estar conhecendo algum igualzinho a mim. Considero que o relacionamento com os outros nesse nvel facilita em muito a troca e a comunicao entre as pessoas. - com essas palavras, ele se levantou, sorriu, segurou minha mo por u m instante e se recolheu. Na manh seguinte, continuamos nossa conversa na casa do Dalai-Lama. - No Arizona, falamos muito sobre a importncia da compaixo nos relacionamentos hum anos, e ontem examinamos o papel da empatia no aprimoramento da no.sa capacidade para nos relacionarmos uns com os outros . - Sim - disse o Dalai-Lama, assentindo com a cabea. - Alm disso, o senhor poderia sugerir mais algum mtodo ou tcnica especfica que ajuda sse um indivcao a lidar com outras pessoas de modo mais positivo? - Bem, como mencionei ontem, no h como propor uma ou duas tcnicas simples, que poss am resolver todos os problemas. Tendo dito isso, porm, creio que h alguns outros fatores que podem ajudar o indivduo a lidar com os outros com maior habili dade. Para comear, til en.t-.n101 der e avaliar a formao da pessoa com quem se est lidando. Alm disso, uma mente mais aberta e mais franca uma qualidade valiosa quando se trata de lidar com os outros. Aguardei, mas ele no disse mais nada. - O senhor poderia sugerir algum outro mtodo para aprimorar nossos relacionamento s? Ele pensou por um momento. - No - disse ele, com uma risada. Esses conselhos especficos me pareciam por demais simplistas, no fundo banais. Po rm, como aquilo parecia ser tudo o que ele tinha a dizer sobre o tema por enquant o, ns nos voltamos para outros tpicos. Naquela noite, fui convidado a jantar na casa de alguns amigos tibetanos em Dhar amsala. Meus amigos programaram uma noite que se revelou bastante animada. A ref eio estava excelente, com uma deslumbrante seleo de pratos especiais dentre os quais s obressaa o Mo Mos tibetano, um delicioso bolinho de carne. medida que o jantar prosseguia, a conversa foi ficando mais alegre. Logo, os convidados estavam troc ando relatos apimentados sobre as coisas mais embaraosas que fizeram quando estav am alcoolizados. Havia diversos convidados na reunio, entre eles um conhecido casal da Alemanha; a mulher, arquiteta; o marido, escritor, autor de uma dzia de livros .

Por me interessar por livros, abordei o escritor e comecei uma conversa. Fiz per guntas sobre sua obra. Suas respostas foram curtas e mecnicas; sua atitude, brusc a e dis102 tante. Considerei-o bastante desagradvel, at mesmo pretensioso, e antipatizei de i mediato com ele. Bem, pelo menos fiz uma tentativa de me relacionar com ele, disse a mim mesmo a ttulo de consolo e, convencido de que se tratava simplesmente de uma pessoa inamistosa, dediquei-me a conversar com alguns dos convidados mai s simpticos. No dia seguinte, dei com um amigo num caf no lugarejo e, enquanto tomvam os ch, relatei os acontecimentos da noite anterior. - Gostei de todo o mundo, menos do Rolf, aquele escritor... Ele me pareceu to arr ogante ou sei l o qu... to antiptico.

- Eu o conheo h muitos anos - disse meu amigo. Sei que essa a impresso que d, mas s ue ele um pouco tmido, um pouco fechado de incio. no fundo uma pessoa maravilhosa se voc conhec-lo melhor... - Eu no me convenci. Meu amigo contin uou a explicao ...apesar de ter sucesso como escritor, ele foi aquinhoado com mais dificuldades do que o normal na vida. Na realidade, sofreu muito. Sua f amlia suportou aflies tremendas nas mos dos nazistas durante a Segunda Guerra Mundial. E ele tem dois filhos, aos quais muito dedicado, nascidos com um raro t ranstorno gentico que os deixou com grave deficincia tanto fsica quanto mental. E em vez de se amargurar ou passar a vida no papel de mrtir, ele lidou com essas dificuldades estendendo a mo para os outros, e dedicou muitos anos ao trabalho voluntrio com deficientes. mesmo uma pessoa muito especial se voc o conhecer melho r. O que acabou acontecendo foi que me encontrei novamente com Rolf e a mulher no f inal daquela semana, 103 numa pequena pista que servia como aeroporto local. Tnhamos reserva para o mesmo vo at Deli, que descobrimos ter sido cancelado. O prximo vo para Deli s sairia da a alguns dias, e ns resolvemos alugar um carro juntos para o extenuante percurs o de dez horas. Os poucos fragmentos de informao transmitidos pelo meu amigo haviam mudado minha disposio diante de Rolf; e na longa viagem at Deli eu me senti mais aberto com ele. Em conseqncia disso, fiz um esforo para entabular conversa com ele. A princpio, sua atitude continuou a mesma; mas s com um pouquinh o de franqueza e persistncia, logo descobri ser mais provvel que sua insociabilida de fosse devida timidez do que ao esnobismo, como meu amigo me dissera. Enquanto se guamos sacolejando pelo interior do norte da ndia, num calor sufocante, cada vez mais imersos na conversa, ele se revelou um ser humano sensvel e autntico alm d e um intrpido companheiro de viagem. Quando chegamos a Deli, eu j havia percebido que o conselho do Dalai-Lama para "compreender os antecedentes da pessoa" no era to elementar e superficial quanto parecia a princpio. Talvez fosse simples, mas no simplista. s vezes o conselho mais bsico e direto, daquele tipo que costumamos d escartar, pela ingenuidade, o que representa o meio mais eficaz de promover a comunicao. Al guns dias mais tarde, eu ainda estava em Deli, numa escala de dois dias antes de voltar para casa. O contraste com a tranqilidade de Dharamsala era gritante, e eu estava de pssimo humor. Alm da luta contra o calor escaldante, a

104 poluio e a multido, as caladas fervilhavam com uma espcie comum de predador urbano qu e se dedica aos golpes nas ruas. Enquanto caminhava pelas ruas abrasadoras de Deli, na qualidade de Ocidental, de Estrangeiro, de Alvo, abordado por meia dz ia de espertalhes a cada quarteiro, eu tinha a impresso de estar com a palavra "OTRIO" tatuada na testa. Era uma desmoralizao. Naquele dia, ca num golpe comum aplicado por dois indivduos. Um salpicou tinta ver melha nos meus sapatos sem que eu percebesse. Mais adiante, seu comparsa, um engraxate de ar inocente, chamou minha ateno para a tinta e se ofereceu para engra xar meus sapatos pelo preo normal. Em minutos, engraxou os sapatos com j^ercisL Ao terminar, pediu com grande tranqilidade um valor exagerado - equivalente ao sa lrio de dois meses de muitos moradores de Deli. Quando r^fi^gjiei^ ele alegou que aquele era o preo que havia pedido. Voltei a questionar o valor, e o garoto c omeou a gritar, aos berros de que eu me estava recusando a pagar por servios j prestados, o que atraiu um monte de gente. Mais tarde naquele dia eu soube que esse um golpe comum. O menino engraxate faz um escndalo de propsito, atraindo uma multido, com a inteno de extorquir dinheiro dos turistas pelo embarao causado e pelo desejo de evitar uma situao daquelas. Naquela tarde, almocei com uma colega no hotel. Os acontecimentos da parte da ma nh foram esquecidos rapidamente medida que ela me fazia perguntas sobre minha recente srie de entrevistas com o Dalai-Lama. Mergulhamos numa conversa sobre as idias do Dalai-Lama a respeito da empatia e da importncia de adotar a perspectiva da 105 outra pessoa. Depois do almoo, entramos num txi para ir visitar amigos nossos. Qua ndo o txi saiu, meus pensamentos voltaram para o golpe do engraxate daquela manh e, enquanto imagens sinistras agitavam minha mente, por acaso meu olhar pass ou pelo taxmetro. - Pare o txi - berrei. Minha amiga deu um pulo de susto com minha sbita exploso. O motorista fez cara de poucos amigos para mim pelo espelho retrovisor, mas seguiu em frente. - Pare o carro! - exigi, a voz agora trmula, com um trao de histeria. Minha amiga estava chocada. O txi parou. Apontei furioso para o taxmetro. - Voc no zerou o taxmetro! J estava marcando mais de vinte rupias quando samos! - Desculpe, senhor - disse ele, com uma indiferena sem nimo, que me enfureceu aind a mais. - Eu me esqueci de zerar... you comear de novo do zero... - No vai recomear nada! - disse eu, descontrolado. - Estou cheio dessas suas corridas fraudadas, desses trajetos em crculos, de vocs fazerem o possvel para arrancar dinheiro das pessoas... Estou... simplesmente... saturado! Eu espumava, enfurecido, com uma veemncjje quem se julga superior. Minha amiga estava envergonhada. O motorista apenas olhava para mim com aquela mesma expresso desafiadora encontrada com maior freqncia entre as vacas sagradas qu e saam a passear no meio do trnsito de uma rua movimentada de Deli e paravam, com o intuito ujversivq de provocar um congestionamento. Ele me olhaorno se minha exploso fosse apenas cansativa e enteJguei algumas rupias no banco da frente e, sem 106

maiores comentrios, abri a porta do carro para minha amiga e saltei atrs dela. Em alguns minutos, chamamos outro txi e j estvamos novamente a caminho. S que eu no c onseguia deixar o assunto para l. Enquanto seguamos pelas ruas de Deli, eu continuava a me queixar de como "todo o mundo" em Deli estava a fim de engana r turistas e de como ns no passvamos de "patos". Minha companheira ouvia em silncio enquanto eu reclamava e esbravejava. - Ora, vinte rupias so s uns vinte e cinco centavos de dlar - disse ela, afinal. Qual o motivo para tanta irritao? Eu espumava de indignao, certo de estar com a razo. - Mas o que importa o princpio! - protestei. - Seja como for, no sei como voc pode ter tanta calma diante de toda essa histria, quando isso acontece o tempo todo. Isso no a perturba? - Bem - respondeu ela, devagar -, por um instante, perturbou, mas comecei a pens ar sobre aquilo que estvamos comentando durante o almoo, sobre o que o DalaiLama disse a respeito de como importante ver as situaes a partir da perspectiva do outr o. Enquanto voc ficava cada vez mais nervoso, eu procurava pensar no que eu poderia ter em comum com aquele motorista de txi. Ns dois queremos comer bem, dorm ir bem, queremos nos sentir bem, ser amados e assim por diante. Depois, tentei me imaginar como o motorista de txi. Fico o dia inteiro sentado num txi sufocante sem ar-condicionado, talvez eu tenha raiva ou inveja dos estrangeiros ricos... e a melhor forrna que tenho para tentar tomar as coisas mais "justas", 107 para ser feliz, criar modos de enganar as pessoas tirando-lhes dinheiro. A questo que, mesmo quando funciona e eu consigo algumas rupias a mais de um turista ingnuo, no consigo imaginar que esse seja um jeito muito satisfatrio de ser mais fe liz ou que essa seja uma vida muito satisfatria... Seja como for, quanto mais eu me imaginava na pele do motorista do txi, de algum modo menos raiva eu sentia dele. Sua vida simplesmente parecia triste... Quer dizer, ainda no concordo com o que ele fez e creio que agimos certo ao saltar do txi, mas simplesmente no conse gui me perturbar a ponto de odi-lo por esse motivo... Fiquei em silncio. Perplexo, na realidade, com o pouco que eu de fato havia absor vido dos ensinamentos do Dalai-Lama. quela altura, eu estava comeando a estimar o valor prtico dos seus conselhos, como por exemplo o de "compreender os antecede ntes do outro" e, naturalmente, eu considerava uma inspirao seus exemplos de como implementava esses princpios na prpria vida. Porm, enquanto repassava nossa sri e de conversas, com incio no Arizona e que agora continuavam na ndia, percebi que desde o incio nossas entrevistas adotavam um tom clnico, como se eu lh e estivesse fazendo perguntas sobre a anatomia humana, s que nesse caso era a anatomia da mente e do esprito do ser humano. At aquele momento, entretanto, de algum modo ainda no me havia ocorrido aplicar suas idias plenamente minha prpria vida, pelo menos no naquele exato momento. Eu sempre tinha uma vaga inteno de tentar implementar suas idias na minha vida em algum ponto no futuro, talvez quando eu dispusesse de mais tempo. 108

O EXAME DA BASE DE SUSTENTAO DE UM RELACIONAMENTO Minhas conversas com o Dalai-Lama no Arizona haviam comeado com uma discusso das o rigens da felicidade. E, apesar de ele ter escolhido viver a vida como monge,

estudos j revelaram que o casamento um fato que pode, com efeito, gerar a felicid ade - proporcionando a intimidade e os laos firmes que promovem a sade e a satisfao geral com a vida. Houve milhares de pesquisas realizadas com americanos e com europeus que provam que, em geral, as pessoas casadas so mais felizes e mais satisfeitas com a vida do que os solteiros ou vivos - ou especialmente em comparao com divorciados ou separados. Uma pesquisa descobriu que seis em cada dez americanos que classificam seu casamento como "muito feliz" tambm classificam sua vida no todo como "muito feliz". Ao examinar o tpico dos relacionamentos humanos, considerei importante levantar a questo dessa fonte comum de felicidade. Minutos antes de uma entrevista marcada com o Dalai-Lama, eu estava sentado com um amigo num ptio do hotel em Tucson, tomando um refrigerante. Quando mencionei os tpicos do romantismo e do casamento, que pretendia trazer baila na entrevista, meu amigo e eu logo comeamos a nos queixar da vida de solteiro. Enquanto conversv amos, um casal jovem de aparncia saudvel, talvez jogadores de golfe, que estavam ali pas sando frias felizes no auge da estao de turismo, sentou-se a uma mesa prxima. Seu casamento aparentava j ter uma certa durao 109 - talvez no estivessem mais em lua-de-mel, mas ainda eram jovens e sem dvida apaix onados. Deve ser bom, pensei. Mal estavam sentados e comearam a implicar um com o outro. - ...eu lhe disse que amos nos atrasar! - disse a mulher em tom cido de acusao, com a voz surpreendentemente rouca, a aspereza de cordas vocais curtidas em anos de cigarro e lcool. - Agora mal temos tempo para comer. No posso nem saborear a comida! - ... se voc no tivesse demorado tanto para se aprontar... - retrucou o homem auto maticamente, em tom mais baixo, mas com cada slaba carregada de irritao e hostilidade. - Eu estava pronta h meia hora. Foi voc quem teve de acabar de ler o jornal... - f oi a rplica. E assim prosseguiu a conversa. Sem trgua. Como disse Eurpides, o dramaturgo grego, "Casem-se, e pode dar certo. Mas, quando um casamento fracassa, os esposos vive m um inferno em casa." A discusso, que ia se acirrando rapidamente, encerrou de vez com nossas lamentaes q uanto vida de solteiro. Meu amigo s revirou os olhos e citou uma frase de Seinfeld. - mesmo! Quero me casar logo logo\ Apenas momentos antes, eu tinha a inteno de iniciar nossa sesso com um pedido de qu e o Dalai-Lama desse sua opinio sobre as alegrias e as vantagens do romantismo e do casamento. Em vez disso, entrei na sute e, quase antes de me sentar, j lhe fi z uma pergunta. no

- Por que o senhor supe que seja to freqente o surgimento de conflitos nos casament os?

- Quando se trata de conflitos, natural que o assunto seja muito complexo - expl icou o Dalai-Lama. - Pode haver o envolvimento de muitos fatores. Portanto, quan do nos dedicamos a tentar entender problemas de relacionamentos, o primeiro estgio n esse processo envolve uma reflexo ponderada sobre a natureza e a base de sustentao daquele relacionamento. "Portanto, antes de mais nada, preciso reconhecer que h tipos diferentes de relac ionamentos e compreender as diferenas entre eles. Por exemplo, se deixarmos de lado por um instante a questo do casamento, mesmo entre as amizades comuns, po demos reconhecer a existncia de tipos diferentes de amizades. Algumas so baseadas na riqueza, no poder ou na posio. Nesses casos, sua amizade continua desde que sua riqueza, poder ou posio se mantenha. Uma vez que esses motivos no mais existam, a amizade tambm comea a desaparecer. Por outro lado, existe outro tipo de amizade. Amizades que no se baseiam em consideraes de riqueza, poder e posio mas, sim, no verdadeiro sentimento humano, um sentimento de proximidade no qual h uma noo de compartilhamento e sintonia. Esse tipo de amizade o que eu chamaria de amizade genuna porque ela no seria afetada pela situao da riqueza, poder ou posio o indivduo, quer ela estivesse em ascenso, quer estivesse em declnio. O fator que sustenta uma amizade verdadeira um sentimento de afeto. Se faltar is so, no ser possvel sustentar uma amizade real. Naturalmente, j mencionamos isso antes, e tudo muito 111 bvio; mas quando a pessoa est comeando a enfrentar problemas de relacionamento, cos tuma ser til simplesmente dar um passo atrs e refletir sobre a base daquele relacionamento.

"Da mesma forma, quando algum est comeando a enfrentar problemas com o marido ou co m a mulher, pode ser til examinar a base de sustentao do relacionamento. Por exemplo, encontram-se com freqncia relacionamentos que dependem muito da atrao s exual imediata. Quando um casal acabou de se conhecer, de se ver somente algumas vezes, eles podem estar loucamente apaixonados e muito felizes", disse e le, rindo, "mas qualquer deciso relativa a casamento tomada naquele instante seri a muito duvidosa. Da mesma forma que uma pessoa pode, em certo sentido, enlouquece r com a fora da raiva ou do dio, tambm possvel que um indivduo, em certo sentido, perca a razo em decorrncia da fora da paixo ou do desejo. E s vezes ainda se ria possvel encontrar situaes nas quais um indivduo poderia dizer que seu namorado ou sua namorada no fundo no uma boa pessoa, no uma pessoa generosa, m as que, ainda assim, sente atrao por ele ou por ela. Portanto, um relacionamento que tem como base essa atrao inicial muito pouco confivel, muito instvel, porque mu to baseado em fenmenos efmeros. Essa sensao tem vida muito curta; e depois de algum tempo desaparece." Ele estalou os dedos. "Logo, no deveria caus ar grande surpresa, se esse tipo de relacionamento comear a naufragar e se um casamento baseado nisso apresentar dificuldades... Mas qual sua opinio?" 112 - , eu teria de concordar com o senhor quanto a isso. Parece que em qualquer rela cionamento, mesmo nos mais apaixonados, o mpeto inicial acaba esfriando. Algumas pesquisas revelaram que as pessoas que consideram o romantismo e a paixo iniciais essenciais ao relacionamento podem acabar decepcionadas ou divorciadas. Uma psi cloga social, Ellen Berscheid, da University of Minnesota, creio eu, examinou essa que sto e concluiu que a incapacidade de admitir a limitao da vida til do amor apaixonad o pode condenar um relacionamento. Para ela e seus colaboradores, o aumento no ndic e de divrcios ao longo dos ltimos vinte anos est em parte associado maior importncia que as pessoas atribuem a fortes experincias emocionais positivas na su

a vida... experincias como o amor romntico. Um problema, porm, que esse tipo de experincia pode ser muito difcil de manter por um longo perodo... - Isso me parece muito verdadeiro - disse ele. - Portanto, quando lidamos com pr oblemas de relacionamentos podemos entender a tremenda importncia do exame e comp reenso da natureza de^ sustentao do relacionamento. "Ora, embora alguns relacionamentos tenham como base uma atrao sexual imediata, po dem ainda existir outros tipos de relacionamentos nos quais a pessoa, com a mente tranqila, perceba que em termos fsicos, em termos de aparncia, o namorado ou namorada pode no ser to atraente, mas que ele ou ela no fundo uma pessoa doce, generosa, de bom corao. Um relacionamento que se constri com esse alicerce fo rma um lao mais duradouro, por 113 existir um tipo de comunicao genuna num nvel muito humano e pessoal entre os parceir os..." O Dalai-Lama fez uma breve pausa, como se estivesse refletindo sobre a questo, an tes de prosseguir. - Naturalmente, eu deveria esclarecer que se pode ter um relacionamento bom e sa udvel que tenha a atrao sexual como um componente. Fica aparente, portanto, que pode haver dois tipos principais de relacionamentos baseados na atrao sexual. Um t ipo tem como base o puro desejo sexual. Nesse caso, o motivo ou o impulso por trs do vnculo realmente apenas a satisfao momentnea, a gratificao imediata. Nesse de relacionamento, os indivduos esto se relacionando mutuamente no tanto como pessoas mas como objetos. Esse tipo de relacionamento no muito slido. Se o relacionamento for baseado exclusivamente no desejo sexual, sem um componente de respeito mtuo, ele passa a ser quase igual prostituio, na qual nenhum dos lados sente respeito pelo outro. Um relacionamento construdo essencialmente de desejo sexual como uma casa construda sobre um alicerce de gelo. Quando o gelo derreter, a construo desmorona. "Existe, entretanto, um segundo tipo de relacionamento que tambm tem como base a atrao sexual, mas no qual a atrao fsica no a base primordial da relao. Nesse segundo tipo, h uma sensao implcita do valor da outra pessoa, com base na perc epo de que o outro generoso, amvel e terno. com isso, confere-se respeito e dignidade ao outro indivduo. Qualquer relacionamento que tenha esse tipo de bas e ser muito mais duradouro e confivel. E mais adequado. E, para se estabelecer esse tipo 114 de relacionamento, crucial passar tempo suficiente para que cada um conhea o outr o num sentido autntico, que conhea as caractersticas essenciais um do outro. "Por isso, quando meus amigos me fazem perguntas sobre seu casamento, eu geralme nte quero saber h quanto tempo se conhecem. Se disserem alguns meses, eu costumo comentar que muito pouco tempo. Se disserem alguns anos, parece melhor. Agora, e les no conhecem somente o rosto ou a aparncia um do outro mas, creio eu, a naturez a mais profunda da outra pessoa..." - Isso meio parecido com a citao de Mark Twain de que "nenhum homem ou mulher sabe realmente o que o amor perfeito enquanto no tiver completado vinte e cinco anos de casado..." - verdade... - assentiu o Dalai-Lama. - Por isso, acho que muitos problemas ocor rem simplesmente por causa da falta de tempo para as pessoas se conhecerem. Seja

como for, creio que quando se est procurando construir um relacionamento verdadei ramente satisfatrio, a melhor forma de concretizar isso consiste em conhecer a natureza mais profunda da pessoa e relacionar-se com ela nesse nvel, em vez de me ramente com base em caractersticas superficiais. E nesse tipo de relacionamento h espao para a verdadeira compaixo. "Ora, j ouvi muitas pessoas alegarem que seu casamento tem um significado mais pr ofundo do que o de um mero relacionamento sexual, que o casamento envolve o esfo ro de duas pessoas para unir suas vidas, para compartilhar seus altos e baixos, par a ter uma certa intimidade. Se essa afirmao for sincera, creio que essa a base cor-

115 reta sobre a qual um relacionamento deveria ser construdo. Um relacionamento slido deveria incluir uma noo de responsabilidade e compromisso mtuo. Naturalmente, o contato fsico, a relao sexual normal ou adequada entre um casal, pode proporciona r uma certa satisfao que poderia ter um efeito tranqilizador na mente de cada um. Em ltima anlise, porm, em termos biolgicos, o principal objetivo de um rela cionamento sexual a reproduo. E para realizar esse objetivo com xito, preciso que haja uma noo de dedicao prole, para que eles possam sobreviver e cresce . Logo, crucial desenvolver uma capacidade para a responsabilidade e a dedicao. Sem ela, o relacionamento proporciona uma satisfao apenas temporria. s a brincadeira." Ele riu: uma risada que parecia estar impregnada de assombro diante da amplitude do comportamento humano. RELACIONAMENTOS BASEADOS NO ROMANTISMO Parecia estranho conversar sobre sexo e casamento com um homem, agora com mais de sessenta anos de idade, que havia sido celibatrio a vida inteira. Ele no aparentava ser avesso a conversas sobre essas questes, mas havia um certo distanciamento nos seus comentrios. Ao refletir sobre nossa conversa mais tarde naquela noite, ocorreu-me que ainda havia um importante componente dos relacionamentos que no havamos coberto; e eu senti curiosidade por saber seu enfoque sobre o assunto. Toquei nele no dia segu inte.

116 - Ontem analisamos os relacionamentos e a importncia de basear um relacionamento n timo ou um casamento em algo mais do que sexo - comecei. - Na cultura ocidental, porm, no apenas o ato sexual fsico, mas toda a idia do romantismo, a idia de apaixon r-se, de estar profundamente apaixonado pelo parceiro, que vista como algo altamente desejvel. Nos filmes, na literatura e na cultura popular, h uma espc ie de exaltao desse tipo de amor romntico. O que o senhor acha disso? O Dalai-Lama respondeu sem hesitar. - Creio que, deixando-se de lado o modo como a interminvel busca do amor romntico pode afetar nossa evoluo espiritual mais profunda, mesmo a partir da perspectiva de um modo de vida convencional, pode-se considerar a idealizao desse tipo de amor romntico como uma manifestao extrema. Ao contrrio daqueles relacionamentos baseados no afeto verdadeiro e carinhoso, essa uma questo diferente. No se pode v-l o como algo positivo - disse ele, com firmeza. - algo inatingvel, baseado na fantasia e que pode, portanto, ser uma fonte de frustrao. Por isso, por essa av aliao, ele no pode ser considerado um fator positivo. Havia um toque categrico no tom do Dalai-Lama que transmitia a idia de que ele no t inha mais nada a dizer sobre o assunto. Dada a tremenda nfase que nossa sociedade

confere ao romantismo,, pareceu-me que ele estava descartando a seduo do amor romnt ico sem a devida ateno. Levando-se em considerao a formao monacal do Dalai-Lama, supus que ele no avaliasse plenamente as alegrias do amor romntico e i maginei que fazer-lhe 117 mais perguntas sobre questes relacionadas a esse aspecto seria to til quanto pedirlhe que viesse at o estacionamento para dar uma olhada num problema que eu estava tendo para ligar meu carro. Ligeiramente decepcionado, remexi minhas anot aes por uns instantes e passei para outros tpicos. O que que toma o amor romntico to sedutor? Quando se examina essa pergunta, conclu i-se que Eros- o amor romntico, sexual, apaixonado -, o xtase supremo, um poderoso coquetel de ingredientes culturais, biolgicos e psicolgicos. Na cultur a ocidental, a idia do amor romntico vicejou ao longo dos ltimos duzentos anos sob a influncia do Romantismo, movimento que contribuiu muito para moldar no ssa percepo do mundo. O Romantismo surgiu como uma rejeio ao Sculo das Luzes, com sua nfase na razo humana. O novo movimento exaltava a intui-

o, a emoo, o sentimento e a paixo. Salientava a importncia do mundo sensorial, a expe incia subjetiva do indivduo e tinha uma inclinao pelo mundo da imaginao, da fantasia, pela busca de um mundo que no existe um passado idealizado ou um fut uro utpico. Essa idia exerceu profundo impacto no s na arte e na literatura, mas tambm na poltica e em todos os aspectos do desenvolvimento da cultura ocidenta l moderna. O elemento mais irresistvel na nossa busca pelo amor romntico a sensao do apaixonarse. Foras poderosas atuam para nos levar a procurar essa sensao, muito mais do que a mera glorificao do amor romntico que 118 captamos da nossa cultura. Muitos pesquisadores acreditam que essas foras esto pro gramadas nos nossos genes desde o nascimento. A emoo do apaixonar-se, invariavelme nte confundida com uma sensao de atrao sexual, pode ser um componente instintivo, geneti camente determinado, do comportamento reprodutivo. De uma perspectiva evolutiva, a principal funo do organismo a de sobreviver, procriar e assegurar a sobrevivncia da espcie. , portanto, do maior interesse da espcie que sejamos programados para nos apaixonar. Isso sem dvida aumenta a probabilidade da cpula e da reproduo. A ssim, temos mecanismos embutidos para ajudar a fazer com que isso acontea. Em resposta a certos estmulos, nosso crebro produz e bombeia para o sistema produt os qumicos que criam uma sensao de euforia, o "barato" associado a estar apaixonado . E enquanto nosso crebro est imerso nesses produtos qumicos, a sensao nos domina a tal ponto que s vezes nada mais parece existir.

As foras psicolgicas que nos impelem a procurar a sensao de estar apaixonado so to ir esistveis quanto as foras biolgicas. No Banquete de Plato, Scrates conta a histria do mito de Aristfanes, que tratava da origem do amor sexual. De ac ordo com esse mito, os primeiros habitantes da Terra eram criaturas redondas, com quatro mos e quatro ps, cujas costas e lados formavam um crculo. Esses seres as sexuados e autnomos eram muito arrogantes e atacavam repetidamente os deuses. Para puni-los, Zeus lanou raios sobre eles e os partiu ao meio. Cada criatura era agora duas, e cada metade ansiava por se fundir com a outra metade. 119 Eros, o impulso pelo amor romntico, apaixonado, pode ser visto como esse antigo d esejo de fuso com a outra metade. Parece ser uma necessidade humana universal e

inconsciente. O sentimento envolve uma sensao de unio com o outro, de desaparecimen to de limites, de tomar-se um com o ser amado. Psiclogos chamam esse estado de colapso das fronteiras do ego. Alguns so da opinio de que esse processo est enra izado nas nossas experincias mais remotas, uma tentativa inconsciente de recriar a experincia que tivemos quando ramos bebs, um estado primordial no qual o beb est em completa fuso com a me ou com a pessoa encarregada de cuidar dele. V Evidncias sugerem que os bebs recm-nascidos no distinguem entre si mesmos e o rest o do universo. No tm nenhuma noo de identidade pessoal, ou no mnimo sua identidade abrange a me, outras pessoas e todos os objetos do ambiente. Eles no sabem onde terminam e onde o "outro" comea. Falta-lhes o que se conhece como "constncia" do objeto: os objetos no possuem nenhuma existncia independente. Se no e sto interagindo com um objeto, ele no existe. Por exemplo, se um beb est segurando um chocalho, ele reconhece o chocalho como parte de si mesmo. E, se o chocalho for levado e permanecer fora do seu campo visual, deixar de existir. No momento do nascimento, os circuitos eltricos do crebro ainda no esto plenamente " configurados"; mas, medida que o beb vai crescendo e o crebro amadurece, a interao do beb com o mundo passa a ser mais sofisticada; e, aos poucos, o beb alca na uma noo de identidade pessoal, de um "eu" em oposio ao "outro". Conco120 mitantemente, desenvolve-se uma sensao de isolamento; e com o tempo a criana adquir e uma conscientizao das suas prprias limitaes. Naturalmente a formao da identidade continua a se desenvolver ao longo da infncia e adolescncia medida q ue a criana entra em contato com o mundo. A noo que as pessoas tm de quem so decorre da revelao de representaes interiores, formadas em grande parte por reflex os das suas primeiras interaes com as pessoas importantes nas suas vidas e por reflexos do seu papel na sociedade em geral. Aos poucos, a estrutura intra psquica e da identidade pessoal passa a ser mais complexa.

No entanto, alguma parte de ns pode ainda procurar regredir a um estado anterior da existncia, um estado de beatitude no qual no h nenhum sentimento de isolamento, nenhum sentimento de separao. Muitos psiclogos contemporneos consideram que a experin cia inicial de "unidade" fica incorporada ao nosso inconsciente e que na idade adulta ela permeia nossas fantasias inconscientes e ntimas. Eles acreditam que a fuso com o ser amado quando estamos "apaixonados" repete a experincia da fuso com a me na tenra infncia. Ela recria aquela sensao mgica, uma sensao de on ia, como se tudo fosse possvel. Uma sensao dessas difcil de ser superada. No surpreende, portanto, que a busca pelo amor romntico seja to intensa. Qual ento o problema? E por que o Dalai-Lama afirma com tanta facilidade que a busca pelo amor romntico negativa? Examinei a questo de basear um relacionamento no amor romntico, de procurar refgio no romance como 121 fonte de felicidade. Ocorreu-me a histria de David, um ex-paciente meu. David, u m arquiteto paisagista de 34 anos, apresentou-se inicialmente no meu consultrio com sintomas clssicos de uma grave depresso clnica. Ele explicou que a depresso pode ria ter sido detonada por alguns estresses sem grande importncia associados ao trabalho, mas "principalmente ela s apareceu". Conversamos sobre a opo de uma me dicao antidepressiva, qual ele demonstrou ser favorvel, e implementamos um perodo experimental com um antidepressivo comum. O medicamento provou-se muito eficaz-, em trs semanas, os sintomas agudos melhoraram, e o paciente j estava de volta rotina normal. Quando estudei sua histria, porm, no demorei para perceber que, alm da depresso aguda, ele tambm sofria de distimia, uma forma mais

insidiosa de depresso crnica menor que se manifestava havia muitos anos. Depois qu e se recuperou da depresso aguda, comeamos a examinar sua histria pessoal, preparando uma base que nos ajudasse a compreender a dinmica psicolgica interior q ue pode ter contribudo para seus muitos anos de distimia. Depois de apenas algumas sesses, David entrou um dia no consultrio de excelente hu mor. - Estou me sentindo timo! - anunciou. - H anos que no me sinto to bem! Minha reao a essa notcia maravilhosa foi a de fazer uma avaliao imediata da possibili dade de que ele estivesse passando para a fase manaca de um transtorno de humor. Porm, no era esse o caso. - Estou apaixonado - disse-me ele. - Na semana passada eu a conheci numa licitao d a qual estou participando. 122 a mulher mais linda que j vi... Samos quase todas as noites desta semana; e, eu no sei, mas como se fssemos almas gmeas. Perfeitos um para o outro. Simplesmente no consigo acreditar! No saio com ningum h dois ou trs anos; e estava chegando ao pon to em que imaginava que nunca mais ia conhecer ningum. De repente, ela apareceu. David passou a maior parte da sesso enumerando todas as extraordinrias q ualidades da nova namorada. - Acho que somos perfeitos um para o outro sob todos os aspectos. Tambm no uma que sto s sexual. Ns nos interessamos pelas mesmas coisas; e espantoso como pensamos de modo semelhante. claro que estou sendo realista e me dou conta de qu e ningum perfeito... Como na outra noite, fiquei ligeiramente perturbado porque achei que ela estava flertando um pouco com uns caras numa boate onde estvamos... mas ns dois tnhamos bebido muito, e ela estava s brincando. Conversamos depois, e tudo ficou esclarecido. David voltou na semana seguinte para me informar sua deciso de abandonar a terapi a. - Tudo est to fantstico na minha vida que simplesmente no consigo ver nenhum assunto sobre o qual falar em terapia - explicou ele. - Minha depresso passou. Estou dormindo como um anjo. No trabalho estou de novo me saindo muito bem; e es tou num relacionamento maravilhoso que s parece melhorar cada vez mais. Acho que nossas sesses me foram teis, mas neste exato momento no vejo por que gastar dinheir o em terapia se no h nada a ser trabalhado. Eu lhe disse que estava feliz com o fato de ele estar se saindo to bem, mas relem brei algumas questes fami123 liares que tnhamos comeado a detectar que podiam ter levado sua histria de distimia crnica. Todo esse tempo, alguns termos psiquitricos comuns, como "resistncia" e "defesas" comearam a me ocorrer. Ele no se convenceu. - Bem, esses podem ser assuntos que eu poderia querer investigar um dia - disse ele -, mas no fundo acho que tinha muito a ver com a solido, uma sensao de que faltava algum, uma pessoa especial com quem eu pudesse compartilhar a vida, e ago ra encontrei essa pessoa. Estava irredutvel na determinao de encerrar a terapia naquele dia. Tomamos as medid as necessrias para que seu mdico de famlia acompanhasse suas prescries de medicamentos, passamos a sesso com uma resenha e fechamento do tratamento e mi nhas ltimas palavras foram para lhe assegurar de que minha porta estava aberta

para ele a qualquer hora. Alguns meses mais tarde, David voltou ao meu consultrio. - Ando me sentindo pssimo - disse ele, em tom desanimado. - Da ltima vez que vim vlo, tudo ia to bem. Eu realmente achava que tinha encontrado minha parceira ideal. Cheguei a falar em casamento com ela. Mas parecia que, quanto mais proxim idade eu queria, mais ela se afastava. Finalmente, ela terminou comigo. Depois d isso, fiquei realmente deprimido por umas duas semanas. Cheguei at mesmo a comear a liga r para ela e desligar, s para ouvir sua voz; e a passar de carro pelo seu local de trabalho s para ver se seu carro estava l. Depois de um ms, mais ou menos, canse i-me de fazer isso... era simples124 mente ridculo... e pelo menos meus sintomas de depresso melhoraram. Quer dizer, es tou comendo e dormindo bem, ainda tenho um bom desempenho no trabalho, bastante energia e tudo o mais, mas ainda tenho a sensao de que uma parte de mim est faltand o. como se eu estivesse de volta ao ponto de partida, com a mesma sensao que tive durante anos... Retomamos a terapia. Parece claro que, como fonte de felicidade, o romance deixa muito a desejar. Tal vez o Dalai-Lama no estivesse to equivocado ao rejeitar a noo do romance como base para um relacionamento e ao descrever o romance meramente como "uma fantasi a... inatingvel", algo que no digno dos nossos esforos. Pensando bem, talvez ele estivesse descrevendo em termos objetivos a natureza do romance em vez de es tar emitindo um julgamento negativo de valor, contaminado por seus anos de formao monacal. Mesmo uma fonte objetiva de referncia, como o dicionrio, que contm bem mai s de uma dzia de definies para "romance" e "romntico", apresenta uma grande quantidade de expresses tais como "histria fictcia", "exagero", "mentira", "fantasi oso ou criativo", "no prtico", "desprovido de base em fatos", "caracterstico de namoro ou relaes sexuais idealizadas" e assim por diante. Parece que em algum p onto do percurso da civilizao ocidental, ocorreu uma mudana. O antigo conceito de Eros, com seu sentido subjacente de tomar-se um, de fuso com o outro, assumiu um novo significado. O romance adquiriu uma qua125 lidade artificial, com toques de fraude e de engano, a qualidade que levou spera observao de Oscar Wilde: "Quando apaixonada, a pessoa sempre comea enganando a si mesma e sempre termina enganando os outros. isso o que o mundo chama de rom ance." Exploramos anteriormente o papel da proximidade e da intimidade como importante componente da felicidade humana. No h dvidas a respeito. No entanto, se estivermos em busca de uma satisfao duradoura num relacionamento, os alicerces desse relacion amento precisam ser slidos. por esse motivo que o Dalai-Lama nos incentiva a examinar a base de sustentao de um relacionamento, caso descubramos estar numa r elao que deu errado. A atrao sexual, ou mesmo a forte sensao de apaixonar-se, pode ter seu papel na formao do lao inicial entre duas pessoas, para atra-las; mas c omo uma boa cola epxi, aquele agente aglutinante inicial precisa ser misturado a outros ingredientes para que possa endurecer e resultar numa ligao duradoura. Ao identificar esses outros ingredientes, ns nos voltamos mais uma vez para a abordagem do Dalai-Lama quanto formao de um relacionamento forte - basear nosso re lacionamento nas qualidades de afeto, compaixo e respeito mtuo como seres humanos. Basear um relacionamento nessas qualidades permite que efetivemos um vnc ulo profundo e significativo no s com nosso namorado ou cnjuge, mas tambm com amigos, conhecidos ou estranhos - praticamente com todos os seres humanos. E ssa atitude abre possibilidades e oportunidades ilimitadas para a formao de laos. 126

Captulo 7 O VALOR E OS BENEFCIOS DA COMPAIXO UMA DEFINIO DA COMPAIXO A medida que nossas conversas prosseguiam, descobri que o desenvolvimento da com paixo desempenha um papel muito maior na vida do Dalai-Lama do que o de um mero meio para cultivar um sentimento de carinho e afeto, um meio para aperfeioar noss o relacionamento com os outros. Na realidade, tornou-se claro que, como praticante do budismo, o desenvolvimento da compaixo era parte integrante do seu caminho esp iritual. - Dada a importncia que o budismo atribui compaixo como parte essencial do desenvo lvimento espiri127 tual da pessoa - perguntei -, o senhor poderia definir com maior clareza o que q uer dizer com o termo "compaixo"? - A compaixo pode ser definida aproximadamente em termos de um estado mental que no violento, no prejudicial e no agressivo - respondeu o Dalai-Lama. - uma atitude mental baseada no desejo de que os outros se livrem do seu sofrimento, e est associada a uma sensao de compromisso, responsabilidade e respeito para com o outro. "Quando se examina a definio de compaixo, da palavra Tse-wo. em tibetano, essa pala vra tambm apresenta um sentido de se tratar de um estado mental que inclui um desejo de coisas positivas para a prpria pessoa. Ao desenvolver a compaixo, tal vez pudssemos comear pelo desejo de que ns mesmos ficssemos livres do sofrimento, para ento tomar esse sentimento natural voltado para ns mesmos, cultiv-lo, aprimor-l o e ampli-lo de modo a que inclusse os outros e se aplicasse a eles. "Ora, quando as pessoas falam de compaixo, creio que costuma haver um perigo de c onfundir a compaixo com o apego. Por isso, quando estudamos a compaixo, devemos primeiro traar uma distino entre dois tipos de amor ou compaixo. Um tipo de compaixo tem um qu de apego - o sentimento de controlar algum, ou de amar algum para que essa pessoa retribua nosso amor. Esse tipo comum de amor ou compaixo tot almente parcial e tendencioso. E um relacionamento que se baseie exclusivamente nisso instvel. Esse tipo de relacionamento parcial, que tem por base a percepo e id entificao da pessoa como amiga, pode levar a um certo apego emocionai e a um sentimento de intimidade. No entanto, se hou128 ver uma mudana nfima na situao, talvez uma desavena, ou se o amigo fizer algo que nos deixe furiosos, de repente nossa projeo mental muda e o conceito de "meu amigo" j no est mais ali. E assim descobrimos que o apego emocional se evapora . Em vez daquele sentimento de amor e interesse pelo outro, podemos ter um sentimento de dio. Logo, esse tipo de amor, que tem por base o apego, pode estar intimamente associado ao dio. "Existe, porm, um outro tipo de compaixo que desprovido desse apego. a compaixo ver dadeira. Esse tipo de compaixo no se baseia tanto no fato de que essa pessoa ou aquela me cara. Pelo contrrio, a verdadeira compaixo tem por base o raci ocnio de que todo ser humano tem um desejo inato de ser feliz e de superar o sofrimento, exatamente como eu. E, exatamente como eu, eles tm o direito natura l de realizar essa aspirao fundamental. com base no reconhecimento dessa igualdade e dessa caracterstica comum, a pessoa desenvolve uma noo de afinidade e intimidade

com os outros. com esse tipo de fundamento, pode-se sentir compaixo, independente mente de se encarar a pessoa como amiga ou como inimiga. Ele se apoia nos direitos fun damentais do outro, em vez de na nossa projeo mental. A partir dele, portanto, geramos amor e compaixo. Essa a verdadeira compaixo. "Pode-se ver, portanto, como pode ser importante na nossa rotina diria distinguir bem entre esses dois tipos de compaixo e cultivar a verdadeira. No casamento, por exemplo, normalmente h um componente de apego emocional. Porm, creio que, se h ouver tambm um componente de compaixo verdadeira, baseada no respeito mtuo entre 129 dois seres humanos, o casamento tende a durar muito. No caso do apego emocional sem compaixo, o casamento mais instvel e costuma terminar mais rpido." A idia de desenvolver um tipo diferente de compaixo, uma compaixo mais universal, u ma espcie de compaixo genrica dissociada do sentimento pessoal, parecia algo inatingvel. Como se estivesse pensando em voz alta, fiz uma pergunta enquant o remoa a questo no meu ntimo. - Mas o amor, ou a compaixo, um sentimento subjetivo. Parece que o tom ou a sensao emocional do amor ou da compaixo seria o mesmo se tivesse "um qu de apego" ou se fosse "verdadeiro". Ora, se a pessoa vivncia a mesma emoo ou sentimento nos d ois tipos, por que importante distinguir entre os dois? O Dalai-Lama respondeu num tom resoluto. - Para comear, creio que h uma qualidade diferente entre o sentimento do amor verd adeiro, ou da compaixo verdadeira, e o amor baseado no apego. No se trata do mesmo sentimento. O sentimento da verdadeira compaixo muito mais forte, muito mai s amplo; e tem uma qualidade muito profunda. Da mesma forma, a compaixo e o amor verdadeiros so muito mais estveis, mais confiveis. Por exemplo, quando vemos u m animal em intenso sofrimento, como um peixe se contorcendo com um anzol na boca, poderamos espontaneamente experimentar uma sensao de incapacidade de supor tar sua dor. Esse sentimento no baseado numa ligao especial com aquee animal em particular, uma sensao de "Ai, esse bichicho e meu amigo". Nesse caso, estamos baseando nossa compaixo simplesmente no fato de que essa criatura tam* 130 bem provida de sensao, de que ela pode sofrer dor e de que tem o direito de no sofr er essa dor. Portanto, esse tipo de compaixo, que no est associado ao desejo ou ao apego, muito mais slido e mais durvel a longo prazo. Aprofundando-me mais no tema da compaixo, prossegui. - Bem, no seu exemplo de ver um peixe no intenso sofrimento de estar com um anzo l na boca, o senhor levanta uma questo de vital importncia... o de estar associado a um sentimento de incapacidade de suportar sua dor. - - disse o Dalai-Lama. - Na realidade, em certo sentido poderamos definir a comp aixo como a sensao de incapacidade de suportar o sofrimento de outra pessoa, de outro ser senciente. E para gerar esse sentimento, preciso primeiro avaliar a gravidade ou intensidade do sofrimento do outro. Por isso, creio que quanto mai s se entenda o sofrimento, bem como os vrios tipos de sofrimento aos quais somos su jeitos, tanto maior ser nosso grau de compaixo. - Bem, aceito o fato de que a maior conscientizao do sofrimento do outro pode aume

ntar nossa capacidade para a compaixo. com efeito, por definio, a compaixo envolve o abrir-se para o sofrimento do outro. O compartilhamento do sofrimento do outro. H, porm, uma questo mais essencial. Por que iramos querer assumir o sofrimento do outro quando no queremos nem o nosso? Quer dizer, a maioria de ns fa z enormes esforos para evitar nossa prpria dor ou sofrimento, at mesmo ao ponto de ingerir drogas e assim por diante. Por que ento iramos deliberadamente as sumir o sofrimento de outra pessoa? - indaguei. 131 O Dalai-Lama respondeu sem hesitao. - Creio haver uma diferena significativa entre nosso prprio sofrimento e o sofrime nto que poderamos experimentar num estado de compaixo, no qual assumimos sobre nossos ombros o sofrimento de terceiros: uma diferena qualitativa. - Ele fez uma pausa e ento, como se estivesse mirando meus prprio s sentimentos naquele instante, sem nenhum esforo, prosseguiu. - Quando pensamos no nosso prprio sofrimento, existe uma sensao de que estamos totalmente dominados. H uma sensao de estarmos sobrecarregados, de estarmos oprimidos por alguma coisa. Uma sensao de desamparo. Ocorre um entorpecimento, quase como se nossas fac uldades estivessem embotadas.

"Ora, ao gerar a compaixo, quando se est assumindo a dor de outra pessoa, pode-se tambm de incio vivenciar um certo grau de desconforto, uma sensao de constrangimento ou de incapacidade de suportar a situao. Entretanto, no caso da compaixo, o sentime nto muito diferente: subjacente sensao de constrangimento existe um grau muito alto de ateno e determinao porque a pessoa est de modo voluntrio e deliberado a eitando o sofrimento do outro por um objetivo maior. Existe um sentimento de ligao e compromisso, uma disposio a estender a mo aos outros, uma sensao de energ em vez de*entorpecimenU? Isso semelhante ao caso de um atleta. Enquanto se submete a treinos rigorosos, o atleta pode sofrer muito: fazendo ginstica, sua ndo, esforando-se. Creio que essa seja uma experincia muito dolorosa e extenuante. J o atleta no a considera uma experincia dolorosa. 132 1 Ele a encara como uma grande realizao, uma experincia associada a uma sensao de alegr ia. Porm, se a mesma pessoa fosse sujeita a algum outro esforo fsico que no fizesse parte do seu treinamento atltico, ela poderia pensar 'Ai, por que m e fizeram passar por essa terrvel tortura?' Portanto, a atitude mental faz uma enorme diferena." Essas poucas palavras, proferidas com tanta convico, me alaram de uma sensao de opresso para outra sensao, a da possibilidade de resoluo do sofrimento, de transcender o sofrimento. - O senhor menciona que o primeiro passo para gerar esse tipo de compaixo uma ava liao do sofrimento.' Ser que existem outras tcnicas budistas especficas que sejam usadas para aprimorar nossa compaixo? - Existem. Por exemplo, na tradio maaiana do budismo, encontramos duas tcnicas impo rtantes para o cultivo da compaixo. Elas so conhecidas como o mtodo "de causa e efeito de sete pontos" e o "intercmbio e igualdade da pessoa com os outro s". O mtodo do "intercmbio e igualdade" a tcnica encontrada no oitavo captulo do Guide to theBodhisattva's Way ofLife[Guia para o modo de vida do Bodhisattva] , de Shantideva. Mas - disse ele, dando um olhar de relance no relgio e percebend o que nosso tempo estava acabando - creio que vamos praticar alguns exerccios ou me ditaes sobre a compaixo durante as palestras ao pblico mais tarde nesta semana.

com isso, ele sorriu com carinho e se levantou para encerrar nossa sesso. 133 O REAL VALOR DA VIDA HUMANA Continuando nosso estudo sobre a compaixo, come-" cei nossa conversa seguinte com este raciocnio. - Bem, estivemos falando sobre a importncia da compaixo, sobre sua crena de que o a feto humano, o carinho, a amizade e outros fatores so condies absolutamente necessrias para a felicidade. Mas estou s me perguntando. Suponhamos que um rico e mpresrio viesse ao senhor e lhe dissesse: "Vossa Santidade, o senhor diz que a compaixo e o calor humano so cruciais para a felicidade. Mas por natureza eu sim plesmente no sou uma pessoa muito carinhosa ou afetuosa. Para ser franco, realmen te no sinto nenhuma compaixo ou altrusmo especial. Minha tendncia ser uma pessoa bastan te racional, prtica e talvez intelectual; e eu simplesmente no sinto emoes desse tipo. Mesmo assim, gosto da minha vida. Sinto-me feliz com minha vida como . Tenho uma empresa de sucesso, tenho amigos, sustento minha mulher e filhos e pareo ter um bom relacionamento com eles. Simplesmente no me parece que e steja faltando nada. Desenvolver a compaixo, o altrusmo, o calor humano e assim por diante parece bom, mas para mim qual a finalidade? Parece to piegas..." - Em primeiro lugar - respondeu o Dalai-Lama -, se uma pessoa dissesse essas pal avras, eu ainda teria dvidas quanto a essa pessoa ser realmente feliz no fundo. Acredito sinceramente que a compaixo proporciona a base para a sobrevivncia humana , o verdadeiro valor da vida humana, e que, sem ela, falta uma pea essencial. Uma pro134 funda sensibilidade aos sentimentos dos outros um elemento do amor e da compaixo; e, sem ela, por exemplo, creio que haveria problemas na capacidade desse homem de se relacionar com sua mulher. Se a pessoa de fato tivesse essa atitude de ind iferena diante dos sentimentos e do sofrimento alheio, mesmo que se tratasse de um bilionrio, mesmo que ele tivesse boa formao acadmica, no tivesse nenhum problema c om a famlia ou os filhos, vivesse cercado de amigos, outros empresrios ricos, polticos e chefes de governos, apesar de tudo isso creio que o efeito de t odos esses aspectos positivos permaneceria na superfcie. "No entanto, se ele continuasse a sustentar que no sentia compaixo e que, mesmo as sim, no sentia falta de nada... ento poderia ser um pouco difcil ajud-lo a entender a importncia da compaixo..." O Dalai-Lama parou de falar por um instante para refletir. Suas pausas intermite ntes, que ocorriam em todas as nossas conversas, no pareciam criar um silncio cons trangedor. Pelo contrrio, eram como uma fora gravitacional, que conferia maior peso e signifi cado s suas palavras quando a conversa era retomada. - Porm, mesmo que fosse esse o caso, h alguns pontos que eu poderia salientar. Par a comear, eu poderia sugerir que ele refletisse sobre sua prpria experincia. Ele pode compreender que, se algum o trata com compaixo e afeto, isso faz com que ele se sinta feliz. Portanto, com base nessa experincia, seria til que ele percebesse que os outros tambm se sentem bem quando recebem algum calor human o e compaixo. Logo, reconhecer esse 135 fato poderia desenvolver nele um maior respeito pela sensibilidade emocional dos outros e tom-lo mais propenso a dar compaixo e calor humano. Ao mesmo tempo,

ele descobriria que, quanto mais se d calor humano aos outros, mais se recebe. Ac ho que ele no levaria muito tempo para se dar conta disso. E, conseqentemente, esse passa a ser o alicerce da amizade e confiana mtuas. "Agora, suponha que esse homem tivesse todos esses bens materiais, que tivesse m uito sucesso na vida, que vivesse cercado de amigos, que tivesse segurana em term os financeiros e assim por diante. Creio at mesmo ser possvel que sua famlia e seus fi lhos pudessem se relacionar com ele e sentir uma espcie de contentamento por ser ele bem-sucedido e eles terem bastante dinheiro e uma vida confortvel. Cr eio ser concebvel que, at certo ponto, mesmo sem sentir afeto e calor humano, ele possa no experimentar a sensao de que lhe falta algo. No entanto, se ele consid erasse que tudo est perfeito, que realmente no existe nenhuma necessidade verdadeira para desenvolver a compaixo, eu diria que essa opinio decorre da ignornc ia e da falta de viso. Mesmo que parea que os outros se relacionam com ele plenamente, na realidade, o que acontece que grande parte do relacionamento ou i nterao das pessoas com ele se baseia na percepo que tm dele como um manancial de sucesso e prosperidade. Elas podem ser influenciadas por sua riqueza e poder, e criar laos com esses aspectos em vez de com a pessoa em si. Logo, em certo sentido, embora no recebam afeto e calor humano dele, elas podem estar satisfeita s. Pode ser" que no esperem mais do que isso. Mas o que acontece 136 que, se sua fortuna se reduzisse, essa base para o relacionamento sairia enfraqu ecida. Ele ento comearia a ver o efeito de no dispor do calor humano, e passaria de imediato a sofrer. "Entretanto, se as pessoas tm compaixo, naturalmente isso algo com que podem conta r. Mesmo que enfrentem problemas econmicos e que sua fortuna venha a minguar, elas ainda tm algo a compartilhar com outros seres humanos. As economias mundiais so sempre to frgeis, e ns estamos sujeitos a tantas perdas na vida, mas uma atitude norteada pela compaixo algo que sempre podemos trazer conosco." Um auxiliar em vestes de cor marrom-avermelhada entrou no aposento e serviu o ch em silncio enquanto o Dalai-Lama prosseguia. ^-- Naturalmente, ao tentar explicar para algum a importncia da compaixo, em alguns casos pode-se estar lidando com uma pessoa muito egosta, individualista e embrutecida, algum que se preocupa apenas com seus prprios interesses. E at possve l que haja pessoas desprovidas da capacidade de sentir empatia mesmo por algum que amem ou que lhes seja chegado. No entanto mesmo a essas pessoas, ainda possvel apresentar a importncia da compaixo e do amor com base no fato de ser esse o melhor meio para a realizao dos seus interesses pessoais. Essas pessoas desejam ter sade, ter uma vida mais longa, ter paz de esprito, felicidade e alegria. E, se for is^o o que desejam, j ouvi falar de comprovao cientfica de que esses aspectos podem ser promovidos por sentimentos de amor e compaixo... Mas, na qualidade de mdico, de psi137 quiatra, talvez voc tenha maior conhecimento dessas afirmaes cientficas. - verdade - concordei. - Creio que h provas cientficas que corroboram especificame nte as hipteses sobre as vantagens fsicas e emocionais dos estados mentais dominados pela compaixo. - Por isso, a meu ver, informar algum sobre esses fatos e estudos cientficos poder ia sem dvida estimular algumas pessoas a cultivar mais compaixo nos seus estados mentais... - comentou o Dalai-Lama. - Creio porm que, mesmo fora do mbito desses e studos cientficos, existem outros argumentos que as pessoas poderiam entender e apreciar a partir da sua prpria experincia prtica ou direta de rotina. Por exempl

o, poderamos salientar que a falta de compaixo gera uma certa desumanidade. So muitos os exemplos indicadores de que, em algum nvel profundo, as pessoas desum anas geralmente sofrem de uma espcie de infelicidade e insatisfao, pessoas como Stalin e Hitler. Essas pessoas so atormentadas por uma constante sensao de ins egurana e medo. Mesmo quando esto dormindo, creio que essa sensao de medo persiste... Tudo isso poderia ser muito difcil para algumas pessoas entenderem, m as uma afirmao que se pode fazer que falta a essas pessoas algo que se pode encontrar numa pessoa mais provida de compaixo: uma sensao de liberdade, de abandon o, para que ao dormir a pessoa possa relaxar e se soltar. As pessoas cruis nunca tm essa experincia. Esto sempre nas garras de alguma coisa, algum tipo de inf luncia que as domina, e elas no conseguem experimentar aquela sensao de se soltar, aquela noo de liberdade. 138 Ele parou por um instante, cocando distrado a cabea, antes de prosseguir. - Embora eu esteja apenas especulando, imagino que, se perguntssemos a algumas de ssas pessoas desumanas se haviam sido mais felizes durante a infncia, quando rece biam os cuidados da me e tinham maior intimidade com a famlia, ou eram mais felizes ago ra que dispunham de maior poder, influncia e posio, creio que elas diriam que sua juventude foi mais agradvel. Creio que at mesmo Stalin foi amado pela me na infncia. - Ao falar em Stalin - comentei -, o senhor ao meu ver acertou num exemplo perfe ito do que est dizendo, das conseqncias da vida sem compaixo. de conhecimento geral que as duas principais caractersticas da sua personalidade eram sua cruelda de e sua desconfiana. De fato, ele considerava a crueldade uma virtude e mudou seu nome de Djugashvili para Stalin, que quer dizer "homem de ao". E medida que s ua vida avanava e sua crueldade aumentava, mais desconfiado ele se tornava. Sua desconfiana era lendria. Seu temor e sua suspeita dos outros acabaram levando a enormes expurgos e campanhas contra vrios grupos de pessoas no seu pas, o que resultou na deteno e execuo de milhes. No entanto, ele ainda assim continuava a v er inimigos por toda parte. No muito tempo antes de morrer, ele disse a Nikita Khrutchev que no confiava em ningum, nem em si mesmo. No final, voltou-se at mesmo contra os elementos mais fiis da sua equipe. E, naturalmente, quanto mais desumano e poderoso ele se tornava, maior era sua infelicidade. Um amigo di sse que por ltimo o nico trao humano que lhe resta139 va era a infelicidade. E sua filha Svetlana descreveu como ele era atormentado p ela solido e por um vazio interior, e como chegou ao ponto em que no mais acredita va que as pessoas fossem capazes de uma autntica sinceridade ou bondade. "Seja como for, sei que seria muito difcil entender pessoas como Stalin e compree nder por que elas cometeram os atos horrveis que cometeram. Mas um dos pontos sobre os quais estamos falando que mesmo esses exemplos extremos de pessoas impi edosas poderiam recordar com nostalgia alguns dos aspectos mais agradveis da sua infncia, como por exemplo o amor que receberam da me. Nesse caso, como ficam a s inmeras pessoas que no tiveram uma infncia agradvel nem me amorosa? Crianas que sofreram abusos e outros problemas? Ora, estamos estudando o tpico da compaixo . Para que as pessoas desenvolvam a capacidade para a compaixo, o senhor no acha necessrio que elas sejam criadas por pais ou responsveis que demonstrassem ca lor humano e afeto?" - , acho que isso importante. - Ele fez uma pausa, passando automaticamente as co ntas entre os dedos, com destreza, enquanto refletia. - Algumas pessoas, desde o incio, sofreram muito e no dispuseram do afeto do outro, de modo que, mais tarde

na vida, elas quase do a impresso de no terem nenhum sentimento humano, nenhuma capacidade para a compaixo e para o afeto, pessoas brutais e insensveis... - O Dal ai-Lama fez mais uma pausa e, por alguns instantes, pareceu ponderar com afinco sobre a questo. Enquanto se debruava sobre o ch, at mesmo o contorno dos seus ombros sugeria que ele estava em 140 profunda reflexo. No demonstrou nenhuma inclinao a continuar de imediato, porm, e ns omamos nosso ch em silncio. Afinal, deu de ombros, como que reconhecendo que no dispunha da soluo. - O senhor acha, ento, que as tcnicas para promover a empatia e desenvolver a comp aixo no seriam teis para pessoas com esse tipo de histria problemtica? - Sempre h graus diferentes de como a pessoa poderia se beneficiar a partir da prt ica de vrios mtodos e tcnicas, dependendo das circunstncias especficas de cada um - explicou ele. - Tambm possvel que em certos casos essas tcnicas no surtam absolutamente nenhum efeito... - E as tcnicas especficas para promover a compaixo s quais o senhor se refere so...? - interrompi, procurando um esclarecimento maior.

- Exatamente essas sobre as quais estivemos falando. Para comear, atravs do aprend izado, atravs do entendimento do valor da compaixo. Isso nos proporciona convico e determinao. Em seguida, atravs de mtodos de promoo da empatia, como por exemplo o r curso imaginao, criatividade, para nos visualizarmos na situao do outro. E mais adiante, nesta semana, nas palestras ao pblico, vamos examinar c ertos exerccios ou prticas que podem ser adotados, como por exemplo a prtica de TongLen, que serve para reforar nossa compaixo. Creio porm ser importante lembra r que essas tcnicas, como a prtica de Tong-Len, foram desenvolvidas para ajudar o maior nmero possvel de pessoas, pelo menos uma faixa da populao humana. Mas nunca se esperou que essas tcnicas pudessem ajudar a totalidade das pessoas, toda a humanidade. 141 ^ "O ponto principal na realidade que... se estamos falando sobre vrios mtodos par a desenvolver a compaixo... o mais importante que a pessoa faa um esforo sincero para desenvolver sua capacidade para a compaixo. O grau at o qual elas rea lmente conseguiro cultivar a compaixo depende de tantas variveis. Quem poderia dizer? Mas, se dedicarem seus melhores esforos a uma benevolncia maior, a cultivar a compaixo e a tomar o mundo um lugar melhor, no final do dia elas podero dizer, 'Pelo menos, fiz o que pude!'" OS BENEFCIOS DA COMPAIXO -*" Nos ltimos anos, houve muitos estudos que corroboram a idia de que o desenvolv imento da compaixo e do altrusmo tem um impacto positivo sobre nossa sade fsica e emocional. Num experimento bem conhecido, por exemplo, David McClelland, um psiclogo na Harvard University, mostrou a um grupo de alunos um filme de Madre Teresa trabalhando entre os pobres e os doentes de Calcut. Os estudantes relatara m que o filme estimulou sentimentos de compaixo. Depois, ele analisou a saliva dos alunos e descobriu um aumento na imunoglobulina-A, um anticorpo que pode aju dar a combater infeces respiratrias. Em outro estudo realizado por James House no Research Center da University of Michigan, os pesquisadores concluram que a de dicao regular ao trabalho voluntrio, em interao com os outros com calor humano e compaixo, aumentava tremendamente a expectativa de vida, e provavelmente tambm a vitalidade geral. Muitos outros pesquisadores no novo cam po da medicina da mente-corpo demonstraram concluses semelhantes, que documentava

m que estados mentais positivos podem beneficiar a sade fsica.

Alm dos efeitos benficos sobre nossa sade fsica, h provas de que a compaixo e o compo tamento interessado contribuem para a boa sade emocional. Estudos revelaram que estender a mo para ajudar os outros pode induzir um sentimento de felicidade, uma tranqilidade mental maior e menos depresso. Num estudo de trinta anos com um grupo de diplomados de Harvard, o pesquisador George Vaillant concluiu, com e feito, que adotar um estilo de vida altrusta um componente crtico para a boa sade mental. Outra pesquisa, realizada por Alan Luks entre alguns milhares de pes soas que estavam envolvidas regularmente em atividades voluntrias de auxlio a terceiros, revelou que mais de 90% desses voluntrios relatavam um tipo de "barato " associado atividade, caracterizado por uma sensao de calor humano, mais energia e uma espcie de euforia. Elas tambm tinham uma ntida sensao de tranqilidade e de maio autovalorizao em seguida atividade. No era s que esses comportamentos de dedicao proporcionassem uma interao benfica em termos emocionais; concluiu-se tamb que essa "tranqilidade dos que ajudam" estava associada ao alvio de uma variedade de transtornos fsicos relacionados ao estresse. Embora as provas cientficas ratifiquem nitidamente a posio do Dalai-Lama quanto ao valor prtico e muito real da compaixo, no preciso contar apenas com experimen142 143 tos e pesquisas para confirmar a veracidade dessa opinio. Podemos descobrir os fo rtes laos entre os cuidados, a compaixo e a felicidade pessoal na nossa prpria vida e na das pessoas que nos cercam. Joseph, um empreiteiro de sessenta anos de idade, que conheci h alguns anos, um bom exemplo desse ponto. Durante trinta anos, Joseph fez sucesso sem muito esforo, aproveitando o crescimento aparentemen te ilimitado do setor da construo no Arizona, para tornar-se multimilionrio. No final da dcada de 1980, porm, ocorreu a maior derrocada do mercado imobilirio na histria do Arizona. Joseph estava em posio muito alavancada e perdeu tudo. Acabou tendo de declarar falncia. Seus problemas financeiros geraram uma presso sobre seu casamento, que ac abou em divrcio depois de vinte e cinco anos de unio. No surpreendeu que Joseph tivesse dificuldade para aceitar tudo isso. Comeou a beber muito. Felizmente, con seguiu com o tempo abandonar a bebida, com a ajuda dos AA. Como parte do seu programa nos AA, ele passou a ser padrinho e a ajudar outros alcolatras a permane cer sbrios. Ele descobriu que gostava do papel de padrinho, de estender a mo para ajudar os outros, e comeou a se oferecer como voluntrio tambm em outras organi zaes. Ps em funcionamento seus conhecimentos empresariais para auxiliar os menos privilegiados em termos econmicos. - Agora tenho uma pequena empresa de reformas disse ele, ao falar da sua vida at ual. - Ela gera uma pequena renda, mas j me dei conta de que nunca mais you ser to rico quanto fui. O que engraado que no fundo no quero voltar a ter todo aquele d inheiro. Prefiro passar meu

tempo em trabalhos voluntrios para diversos grupos, trabalhando diretamente com a s pessoas, prestando-lhes o melhor tipo de ajuda possvel. Atualmente, tenho mais prazer num nico dia do que tinha num ms inteiro, quando ganhava fortunas. Estou ma is feliz do que em qualquer outra poca da minha vida! MEDITAO SOBRE A COMPAIXO Como prometera durante nossas conversas, e cumprindo a palavra dada, o Dalai-Lam a concluiu uma palestra ao pblico no Arizona com uma meditao sobre a compaixo. Era um exerccio simples. No entanto, com vigor e elegncia, ele pareceu resumir e c

ristalizar suas conversas anteriores sobre a compaixo, transformando a meditao num exerccio formal de cinco minutos, que era direto e objetivo. - Ao gerar a compaixo, iniciamos pelo reconhecimento de que no queremos o sofrimen to e de que temos um direito felicidade. Isso pode ser verificado e legitimado pela nossa prpria experincia. Reconhecemos, ento, que outras pessoas, exatamente co mo ns, tambm no querem sofrer e tm um direito felicidade. Isso passa a ser a base para comearmos a gerar a compaixo. "Vamos, portanto, meditar sobre a compaixo hoje. Comecem visualizando uma pessoa que esteja em extremo sofrimento, algum que esteja sentindo dor ou que esteja numa situao muito aflitiva. Durante os trs primeiros 144 145 minutos da meditao, reflitam sobre o sofrimento desse indivduo com um enfoque mais analtico... pensem no seu intenso sofrimento e no estado lamentvel da existncia dessa pessoa. Depois de pensar no sofrimento dessa pessoa por alguns minutos, em seguida, procurem associar tudo isso a vocs mesmos, com o seguinte enfoque, 'ess e indivduo tem a mesma capacidade para vivenciar a dor, a alegria, a felicidade e o sofrimento que eu tenho'. Procurem ento permitir que venha tona sua reao natural... um sentimento de compaixo por aquela pessoa. Procurem chegar a uma con cluso: constatando como forte seu desejo de que essa pessoa se livre de tanto sofrimento. E resolvam que ajudaro essa pessoa a encontrar alvio. Para finalizar, concentrem sua mente de modo exclusivo naquele tipo de concluso ou resoluo e, durante os ltimos minutos da meditao, procurem produzir na sua mente um estado a moroso ou norteado pela compaixo." com isso, o Dalai-Lama adotou uma postura de meditao de pernas cruzadas, permanece ndo totalmente imvel enquanto se dedicava meditao junto com a platia. Silncio total. Havia, porm, algo extremamente estimulante no fato de estar sentado naquela platia naquela manh. Imagino que at mesmo o indivduo mais calejado no poderia deixar de se comover quando estivesse cercado de 1.500 pessoas, cada uma delas mantendo na mente o pensamento da compaixo. Depois de alguns minutos, o DalaiLama comeou a entoar um cntico tibetano, com a voz grave, meldica, subindo e descendo suave em tons que tranqilizavam e confortavam. 146 Terceira Parte A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO Captulo 8 COMO ENCARAR O SOFRIMENTO Na poca do Buda, uma mulher chamada Kisagotami sofreu a morte do seu filho nico. S em conseguir aceitar o fato, ela corria de um a outro, em busca de um remdio que restaurasse a vida da criana. Dizia-se que o Buda teria esse medicamento. Kisagotami foi ao Buda, fez-lhe reverncia e apresentou seu pedido. - O Buda pode fazer um remdio que recupere meu filho?

- Sei da existncia desse remdio - respondeu o Buda. - Mas para faz-lo, preciso ter certos ingredientes. - Quais so os ingredientes necessrios' - perguntou a mulher, aliviada. - Traga-me um punhado de sementes de mostarda - disse o Buda. A mulher prometeu obter o ingrediente para ele; mas, quando ela estava saindo, o Buda acrescentou um detalhe. - Exijo que 149 a semente de mostarda seja retirada de uma casa na qual no tenha havido morte de criana, cnjuge, genitor ou criado. A mulher concordou e comeou a ir de casa em casa procura da semente de mostarda. Em cada casa, as pessoas concordavam em lhe dar as sementes; mas, quando ela lhes perguntava se havia ocorrido alguma morte naquela residncia, no conseguiu enc ontrar uma casa que no tivesse sido visitada pela morte. Uma filha nessa aqui, um criado na outra, em outras um marido ou pai haviam morrido. Kisagotami no cons eguiu encontrar um lar que fosse imune ao sofrimento da morte. Vendo que no estav a s na sua dor, a me desapegou-se do corpo inerte do filho e voltou ao Buda, que dis se com enorme compaixo: - Voc achava que s voc tinha perdido um filho. A lei da morte consiste em no haver p ermanncia entre todas as criaturas vivas. A procura de Kisagotami ensinou-lhe que ningum vive sem estar exposto ao sofrimen to e perda. Ela no havia sido escolhida especificamente para aquela terrvel desgraa. Essa constatao no eliminou o inevitvel sofrimento que deriva da perda, mas s em dvida reduziu o sofrimento resultante da revolta contra essa triste realidade da vida. Embora a dor e o sofrimento sejam fenmenos humanos universais, isso no quer dizer que seja fcil a tarefa de aceit-los. Os seres humanos criaram um vasto repertrio de estratgias para evitar a necessidade de passar pelo sofrimento. As vezes, reco rremos a meios externos, tais como produtos qumicos - amortecendo e medicando nossa dor emocional com drogas ou lcool. Dispomos tambm de 150 uma coleo de mecanismos internos - defesas psicolgicas, muitas vezes inconscientes, que nos protegem, impedindo que sintamos um excesso de angstia e dor emocional quando deparamos com problemas. Ocasionalmente, esses mecanismos de defesa podem ser totalmente primitivos, como a simples recusa a admitir que exista um proble ma. Outras vezes, podemos reconhecer vagamente que temos um problema, mas mergulhamo s num milho de distraes ou divertimentos para evitar pensar no assunto. Ou poderamos , ainda, recorrer projeo - incapazes de aceitar que temos um problema, projetamos a questo inconscientemente nos outros e os culpamos pelo nosso sofrimento: ", estou pssimo. Mas no sou eu quem est com o problema. outra pessoa. Se no fosse aquel e maldito chefe me atormentando o tempo todo [ou 'meu scio me ignorando' ou...], tudo estaria bem." O sofrimento somente pode ser evitado temporariamente. No entanto, como uma doena que se deixa sem tratamento (ou talvez que seja tratada superficialmente com medicamentos que apenas mascaram os sintomas mas no curam a condio original), o mal invariavelmente/supura^p se agrava.. A euforia causada pelas drogas ou pelo

lcool sem dvida alivia nossa dor por um tempo; mas, com o uso contnuo, os danos fsic os que atingem nosso corpo e o dano social s nossas vidas podem resultar em sofrimento muito maior do que a insatisfao difusa ou a aguda dor emocional que nos levaram a essas substncias para comear. As defesas psicolgicas internas, como a negao ou a represso, podem atuar como um escudo e nos proteger da sensao de do r por um perodo um pouco maior, 151 mas mesmo assim elas no fazem com que o sofrimento desaparea. Randall perdeu o pai, com cncer, h pouco mais de um ano. Era muito amigo do pai, e na poca todos ficaram surpresos ao ver como ele aceitou bem a morte. - claro que estou triste - explicava ele, com estoicismo na voz. - Mas no fundo estou bem. you sentir falta dele, mas a vida continua. E seja como for, agora no posso me concentrar na falta que ele me faz. Preciso organizar o enterro e me encarregar do esplio para minha me... Mas vai dar tudo certo - dizia ele a todos, em tom tranqilizador. Um ano mais tarde, porm, pouco depois de se completar um ano da morte do pai, Ran dall comeou a mergulhar em espiral numa grave depresso. - Simplesmente no consigo entender o que est causando essa depresso - explicou-me q uando veio me ver. - Tudo parece estar indo bem neste exato momento. No pode ser a morte do meu pai. Ele morreu h mais de um ano, e eu j aceitei sua morte. com pouqussima terapia, no entanto, tomou-se claro que, no esforo de manter as emoes sob rigoroso controle, a fim de "ser forte", ele nunca havia lidado plenamente com seus sentimentos de perda e dor. Esses sentimentos continuaram a crescer at q ue finalmente se manifestaram como uma depresso arrasadora, qual ele se viu forado a dar ateno. No caso de Randall, sua depresso desapareceu com bastante rapidez medida que conc entramos a ateno na dor e nos sentimentos de perda, e que ele pde encarar e vivenciar sua dor plenamente. s vezes, porm, nossas es152 tratgias inconscientes no sentido de evitar encarar nossos problemas so mais arrai gadas - so mecanismos de defesa profundamente entranhados que podem se incorporar nossa personalidade e que so difceis de extrair. A maioria de ns tem um amigo, conh ecido ou parente, por exemplo, que evita problemas projetando-os nos outros e atribuindo a culpa a eles - acusando os outros de defeitos que, na realidade, pertencem a ele. Esse sem dvida um mtodo eficaz para eliminar problemas, e muitos desses indivduos esto condenados a toda uma vida de infelicidade enquanto continua rem seguindo esse padro de comportamento. O Dalai-Lama explicou em detalhes sua abordagem ao sofrimento humano - uma abord agem que em ltima anlise inclui uma crena na possibilidade de nos libertarmos do sofrimento, mas que parte da aceitao do sofrimento como um fato natural da exis tncia humana, aliada coragem de encarar nossos problemas de frente. - JNo dia-a-dia da nossa vida, as situaes difceis fatalmente iro acontecer. Os maior es problemas na nossa vida so aqueles que inevitavelmente somos forados a enfrentar, como a velhice, a doena e a morte. Procurar evitar nossos problemas ou simplesmente no pensar neles pode proporcionar um alvio temporrio, mas na minha opinio h uma abordagem melhor. Se enfrentarmos diretamente nosso sofrimento, estaremos em melhor posio para apre153

ciar a profundidade do problema e sua natureza. Na guerra, enquanto permanecermo s na ignorncia do status e da capacidade blica do inimigo, estaremos totalmente despreparados e paralisados pelo medo. Porm, se conhecermos a capacidade blica do inimigo, que tipos de armas ele possui e assim por diante, nesse caso estaremos em posio muito melhor quando travarmos combate. Da mesma forma, se enfrentarmos no ssos problemas em vez de evit-los, estaremos em melhor posio para lidar com eles. Esse modo de enfocar nossos problemas era nitidamente razovel, mas eu quis aprofu ndar um pouco mais a questo.

- , mas e se enfrentssemos um problema de frente e descobrssemos que no h soluo para e? algo bem difcil de encarar. - Mas ainda assim acho que melhor encarar essa realidade - respondeu ele, em tom marcial. - Por exemplo, poderamos considerar negativos e indesejveis aspectos como a velhice e a morte; e poderamos simplesmente tentar nos esquecer da sua exi stncia. Mas com o tempo eles acabam ocorrendo de qualquer modo. E se estivemos evitando pensar nesses acontecimentos, quando chegar o dia em que ocorram, tudo vir como um choque, causando uma insuportvel perturbao mental. No entanto, se dedicarmos algum tempo a pensar na velhice, na morte e em outras tristezas, noss a mente estar muito mais estvel quando elas surgirem, j que estaremos familiarizado s com esses problemas e tipos de sofrimento, e teremos previsto que ocorreriam. 154 " por isso que acredito que possa ser til uma preparao antecipada atravs da familiari zao com os tipos de sofrimento que poderamos enfrentar. Voltando a usar a analogia do combate, refletir sobre o sofrimento pode ser encarado como u m exerccio militar. Pessoas que nunca ouviram falar em guerra, armas, bombardeios e similares poderiam desmaiar se precisassem travar combate. No entanto, atravs d e treinamento militar, a mente poderia se familiarizar com o que pudesse ocorrer ; de modo que, se eclodisse uma guerra, no seria to difcil encar-la." - Bem, d para entender como a familiarizao com os tipos de sofrimento que poderamos enfrentar teria algum valor na reduo do medo e da apreenso, mas ainda me parece que certos dilemas no apresentam nenhuma opo alm da possibilidade do sofri mento. Como podemos evitar a preocupao nessas circunstncias? - Um dilema como o qu, por exemplo? Parei para refletir um pouco. - Bem, digamos que uma mulher esteja grvida e que um exame do lquido amnitico ou um a ultra-sonografia revele que a criana ter um grave defeito de nascena. Descobrem que a criana ter alguma deficincia mental ou fsica de extrema gravidade. P ortanto, bvio que a mulher seja tomada pela ansiedade por no saber o que fazer. Ela pode resolver agir diante da situao e fazer um aborto, para poupar o beb de toda uma vida de sofrimento; mas nesse caso ela pode passar por um sentimento de enorme perda e dor; e talvez tenha outros sentimentos, como a culp a. Ou ainda, ela pode optar por deixar a natureza seguir seu curso e ter o beb. Nesse caso, porm, ela pode ter 155 de encarar toda uma vida de dificuldades e sofrimento para a criana e para si mes ma. O Dalai-Lama ouvia atentamente enquanto eu falava.

- Se abordamos esses problemas a partir da perspectiva ocidental ou da budista, esses tipos de dilema so extremamente difceis - respondeu ele, num tom algo melancl ico. - Nesse seu exemplo sobre a deciso de abortar o feto com um problema gentico... ni ngum sabe no fundo o que seria melhor a longo prazo. Mesmo que uma criana nasa com uma deficincia, talvez a longo prazo isso seja melhor para a me, para a fa mlia ou para a prpria criana. Mas existe tambm a possibilidade de que, levando-se em conta as conseqncias futuras, talvez fosse melhor abortar. Talvez es sa soluo fosse mais positiva no final das contas. Enfim, quem decide? muito difcil. Mesmo do ponto de vista do budismo, esse tipo de deciso fica alm da nossa c apacidade racional. - Ele fez uma pausa e acrescentou. - Na minha opinio, porm, a formao e as crenas da pessoa teriam um papel no modo pelo qual cada indivduo poderia reagir a esse tipo de situao complicada... Ficamos algum tempo sentados em silncio. Afinal ele falou, abanando a cabea. - Quando refletimos sobre os tipos de sofrimento aos quais estamos sujeitos, pod emos nos preparar mentalmente para esses fatos com antecedncia at certo ponto, relembrando-nos de que podemos deparar com esses tipos de dilema na nossa vida. Podemos, portanto, nos preparar em termos mentais. No deveramos, entretanto, ignor ar o fato de que essa atitude no ameniza a situao. Ela pode nos ajudar a lidar mentalm ente com a situao, a reduzir 156 o medo e assim por diante, mas no ameniza o problema em si. Por exemplo, se vai n ascer uma criana com um defeito congnito, por mais que se tenha pensado sobre isso com antecedncia, ainda assim preciso descobrir uma forma de lidar com a situ ao. E isso continua sendo difcil. Enquanto ele dizia essas palavras, havia uma nota de tristeza na sua voz - mais do que uma nota, talvez um acorde. Mas a melodia que a acompanhava no era de desesperana. Por um minuto inteiro, o Dalai-La ma permaneceu mais uma vez calado, olhando pela janela como se dali estivesse conte mplando o mundo inteiro. Depois, prosseguiu. - No h como evitar o fato de que o sofrimento faz parte da vida. E naturalmente te mos uma tendncia a no apreciar nosso sofrimento e nossos problemas. Creio, porm, que em geral as pessoas no consideram que a prpria natureza da nossa existncia seja caracterizada pelo sofrimento... - De repente, o Dalai-Lama comeou a rir. Ou seja, no dia do nosso aniversrio as pessoas costumam dizer "Feliz anive rsrio!", quando na realidade o dia do nosso nascimento foi o dia do nascimento do sofrimento. S que ningum diz "Feliz dia-do-nascimento-do-sofrimento!" - comento u ele em tom de brincadeira. - Ao aceitar que o sofrimento faz parte da nossa existncia diria, poderamos comear p elo exame dos fatores que normalmente fazem surgir sentimentos de insatisfao e infelicidade mental. Em geral, por exemplo, ns nos sentimos felizes se ns mesmos , ou pessoas que nos so chegadas, recebemos elogios, temos acesso fama, fortuna e a outras coisas agradveis. E nos sentimos infelizes e insatisfeitos se no obtemos esses sinais de sucesso ou se eles 157 vo para as mos de algum rival nosso. Se observarmos o dia-a-dia de uma vida normal , porm, com freqncia descobriremos que so inmeros os fatores e condies que causam dor, sofrimento e sentimentos de insatisfao, ao passo que as condies que fazem surgir a alegria e a felicidade so raras em comparao. Temos de passar por isso, quer gostemos quer no. E, como essa a realidade da nossa existncia, talv ez precisemos modificar nossa atitude diante do sofrimento. Nossa atitude diante do sofrimento passa a ser muito importante porque ela pode afetar nosso modo de lidar com o sofrimento quando ele surgir. Ora, nossa atitude habitual consiste n

uma intensa averso e intolerncia nossa dor e sofrimento. Entretanto, se pudermos trans formar nossa atitude diante do sofrimento, adotar uma postura que nos permita uma maior tolerncia quanto a ele, isso poder ajudarem muito a neutralizar sentimen tos de infelicidade, insatisfao e desgosto. "No meu caso pessoal, a prtica mais forte e mais eficaz para ajudar a tolerar o s ofrimento consiste em ver e entender que o sofrimento a natureza essencial da Samsara*, da existncia no iluminada. Ora, quando passamos por alguma dor fsica ou q ualquer outro problema, naturalmen__ * Samsara (snscrito) um estado da existncia caracterizado por infinitos ciclos de vida, morte e renascimento. Esse termo tambm se refere ao estado normal da nossa existncia diria, que caracterizado pelo sofrimento. Todos os seres permanece m nesse estado, impulsionados por registros crmicos de atos passados e de estados mentais negativos, caracterizados pela "iluso", at que cada um elimine da mente todas as tendncias negativas e atinja um estado de Liberao. 158 te naquele instante h uma sensao de queixa, porque o sofrimento muito forte. H um se ntimento de rejeio associado ao sofrimento, como se no devssemos estar passando por aquilo. Naquele instante, porm, se pudermos encarar a situao de outro n gulo e perceber que este corpo... - ele deu um tapa no brao, como demonstrao - a prpria base do sofrimento, isso reduz aquele sentimento de rejeio... aquele sen timento de que de algum modo no merecemos sofrer, de que somos vtimas. Portanto, uma vez que compreendamos e aceitemos essa realidade, passaremos a viv enciar o sofrimento como algo que perfeitamente natural. "Logo, por exemplo, quando lidamos com o sofrimento pelo qual passou o povo tibe tano, por um lado, poderamos observar a situao e nos sentir arrasados, perguntando a ns mesmos: 'Como que foi acontecer uma coisa dessas?' J de outro ngulo poderamos r efletir sobre o fato de que o Tibete tambm se encontra no meio da Samsara - disse ele, com uma risada -, da mesma forma que o planeta e a galxia inteira. Ele riu novamente. - Por isso, seja como for, nosso modo de perceber a vida como um todo influencia nossa atitude diante do sofrimento. Por exemplo, se nosso enfoque bsico o de que o sofrimento negativo, precisa ser evitado a todo custo e, em certo sentido, um sinal de fracasso, essa postura acrescentar um ntido componente psicolgico de ansiedade e intolerncia quando enfrentarmos circunstncias difceis, uma sensao de e star arrasado. Por outro lado, se nosso enfoque bsico aceitar que o sofrimento uma parte natural da existncia, isso indubitavelmente nos tornar 159 mais tolerantes diante das adversidades da vida. E, sem um certo grau de tolernci a para com o sofrimento, nossa vida passa a ser insuportvel. como passar uma noite pssima. Essa noite parece eterna; parece que no vai terminar nunca. - A meu ver, quando o senhor diz que a natureza implcita da existncia caracterizada pelo sofrimento, que em sua essncia ela insatisfatria, isso me sugere uma viso bastante pessimista, na realidade bem desanimadora - comentei. O Dalai-L ama rapidamente esclareceu sua posio. - Quando falo da natureza insatisfatria da existncia, preciso entender que isso se insere no contexto do caminho budista como um todo. Essas reflexes precisam ser compreendidas no seu contexto adequado, que dentro das coordenadas do caminh o budista. Se no se tiver essa viso do sofrimento dentro do seu contexto adequado, concordo que existe um perigo, ou mesmo uma probabilidade, de que esse tipo de a

bordagem seja considerado equivocadamente como bastante pessimista e negativo. C onseqentemente, importante compreender a postura bsica do budismo diante de toda a questo do sofri mento. Isso ns encontramos nos prprios ensinamentos pblicos do Buda. O primeiro ponto que ele ensinou foi o princpio das Quatro Nobres Verdades, a primeira das q uais a Verdade do Sofrimento. E, nesse princpio, d-se muita nfase conscientizao da natureza sofredora da nossa existncia. "O que temos de ter em mente que a razo pela qual to importante refletir sobre o s ofrimento est na possibilidade de uma sada, de uma alternativa. Existe a possibilidade de nos liberarmos do sofrimento. com a eliminao

160 das causas do sofrimento, possvel alcanar um estado de Liberao, um estado imune ao s ofrimento. De acordo com o pensamento budista, as causas primeiras do sofrimento so a ignorncia, a ganncia e o dio. Esses so considerados os 'trs venenos d mente'. Esses termos tm conotaes especficas quando usados dentro de um contexto budista. Por exemplo, a 'ignorncia' no se refere a uma falta de inf ormao, como o termo usado no sentido corriqueiro, mas se refere, sim, a um equvoco fundamental de percepo da verdadeira natureza do eu e de todos os fenmenos. Quando geramos uma percepo profunda da verdadeira natureza da realidade e eliminamos estados mentais aflitivos, tais como a ganncia e o dio, podemos ating ir um estado mental totalmente purificado, livre do sofrimento. Dentro de um contexto budista, quando refletimos sobre o fato de que nossa existncia normal do dia-adia caracterizada pelo sofrimento, isso serve para nos estimular a adotar prticas que eliminem as causas primeiras do nosso sofrimento. Se no fosse assim, s e no houvesse esperana, nem nenhuma possibilidade de nos livrarmos do sofrimento, a simples reflexo sobre o sofrimento seria apenas uma atividade mrbida e totalment e negativa. Enquanto ele falava, comecei a perceber como refletir sobre nossa "natureza sofr edora" poderia influenciar nossa aceitao das inevitveis tristezas da vida e poderia at mesmo ser um mtodo valioso para pr nossos problemas dirios numa perspectiva adequ ada. Comecei tambm a me dar conta de como o sofrimento poderia chegar mesmo a 161 ser visto num contexto mais amplo, como parte de um caminho espiritual maior, es pecialmente tendo em vista o paradigma budista, que reconhece a possibilidade de purificao da mente e de que se acabe por alcanar um estado em que no mais haja sofri mento. No entanto, afastando-me dessas importantes especulaes filosficas, eu estava curioso por saber como o Dalai-Lama lidava com o sofrimento num nvel ma is pessoal, como ele enfrentava, por exemplo, a morte de um ser amado. Quando visitei Dharamsala pela primeira vez muitos anos atrs, conheci o irmo mais velho do Dalai-Lama, Lobsang Samden. Gostei muito dele e me entristeci ao saber da sua morte repentina h alguns anos. - Imagino que a morte do seu irmo Lobsang tenha sido um golpe para o senhor... disse eu, sabendo que ele e o Dalai-Lama eram muito ntimos. - Foi. - Eu s gostaria de saber como o senhor lidou com o fato. - Naturalmente, fiquei muito, muito triste quando soube da sua morte - disse ele , baixinho. - E como o senhor lidou com esse sentimento de tristeza? Quer dizer, houve algum a coisa especfica que o ajudou a super-lo?

- No sei - disse ele, pensativo. - Senti aquela tristeza por algumas semanas, mas aos poucos ela se dissipou. Mesmo assim, havia uma sensao de remorso... - Remorso? - E. Eu estava viajando quando ele morreu; e acho que, se estivesse l, talvez hou vesse alguma coisa que eu teria podido fazer para ajudar. Por isso, sinto esse remorso. 162 Uma vida inteira de contemplao da inevitabilidade do sofrimento humano pode ter de sempenhado um papel para ajudar o Dalai-Lama a aceitar sua perda, mas ela no gerou um indivduo frio e desprovido de emoes, com uma severa resignao diante do sofri mento. A tristeza na sua voz revelava um homem de profunda sensibilidade humana. Ao mesmo tempo, a franqueza e honestidade da sua atitude, totalmente des provida de autocomiserao ou de auto-recriminao, transmitiam a impresso inconfundvel de um homem que aceitara plenamente sua perda. Naquele dia, nossa conversa se estendera at o final da tarde. Lminas de luz dourad a, entrando pelas venezianas de madeira, avanavam lentamente pela sala que ia escurecendo. Percebi uma atmosfera melanclica a impregnar o ambiente e soube que nossa conversa estava chegando ao final. Mesmo assim, eu esperava fazer-lhe perg untas mais detalhadas sobre a questo da perda, para ver se ele teria outros conselhos s obre como sobreviver morte de um ente querido, que no fosse a simples aceitao da inevitabilidade do sofrimento humano. Quando eu estava a ponto de me estender nesse assunto, porm, ele me pareceu algo perturbado; e eu percebi uma sombra de exausto nos seus olhos. Logo, seu secretrio entrou em silncio e me lanou O Olhar. Aprimorado em anos de prtica, ele indicava qu e estava na hora de eu ir embora. - ... - disse o Dalai-Lama, em tom de desculpas - talvez devssemos encerrar... est ou um pouco cansado. No dia seguinte, antes que eu tivesse oportunidade de voltar ao assunto nas noss as conversas particulares, a questo foi levantada na sua palestra ao pblico. 163 - O senhor tem alguma sugesto sobre como lidar com uma grande perda pessoal, como a perda de um filho? - perguntou um membro da platia, em evidente sofrimento. - At certo ponto - respondeu o Dalai-Lama, com um tom suave de compaixo - isso dep ende das crenas pessoais do indivduo. Se as pessoas acreditam na reencarnao, em conformidade com isso h algum modo de reduzir a tristeza ou a preocupao. Elas po dem consolar-se com o fato de que seu ente querido venha a renascer. "Para aquelas pessoas que no acreditam na reencarnao, creio que ainda existem algun s mtodos simples para ajudar a lidar com a perda. Para comear, elas poderiam considerar que, caso se preocupem demais, permitindo que sejam dominadas pela se nsao de perda e tristeza, e caso persistam nessa sensao de ser dominadas, isso no s seria destrutivo e prejudicial para elas, acabando com sua sade, mas tambm no tr aria nenhum benefcio pessoa que tivesse falecido. "No meu caso, por exemplo, perdi meu mestre mais respeitado, minha me e tambm um d os meus irmos. Naturalmente, quando eles faleceram, senti muita, muita tristeza. Ento eu no parava de pensar que de nada adiantava tanta aflio; e que, se eu de fato

amava aquelas pessoas, precisava cumprir seus desejos com a mente serena. E eu me esforo ao mximo para fazer isso. Portanto, na minha opinio, se perdemos alg um que nos muito querido, essa a forma correta de abordar a situao. Vejam bem, o melhor modo de guardar uma lembrana daquela pessoa, a melhor recordao, ver se conseguimos realizar os desejos daquela pessoa. 164 "Naturalmente, de incio, os sentimentos de dor e ansiedade so a reao humana natural a uma perda. No entanto, se permitirmos que esses sentimentos de perda e aflio perdurem, surge um perigo. Se esses sentimentos no forem controlados, podero l evar a uma espcie de ensimesmamento. Uma situao em que o foco de ateno passa a ser o prprio eu. E quando isso acontece, somos dominados pela sensao da per da e temos a impresso de que s ns estamos passando por aquilo. Instala-se a depresso. Mas, na realidade, existem outros que estaro passando pelo mesmo tipo de experincia. Portanto, se nos descobrimos aflitos demais, pode ajudar pensar em outras pessoas que vivem tragdias semelhantes ou at mesmo piores. Uma vez que p ercebamos isso, no nos sentiremos mais isolados, como se tivssemos sido selecionad os especialmente. Isso pode nos proporcionar algum tipo de conforto." Embora a dor e o sofrimento sejam vivenciados por todos os seres humanos, muitas vezes tive a sensao de que as pessoas criadas em algumas culturas orientais parec em ter uma tolerncia e aceitao maiores diante do sofrimento. Em parte, isso pode decor rer das suas crenas, mas talvez seja por ser o sofrimento mais visvel em naes mais pobres, como a ndia, do que em pases mais prsperos. A fome, a pobreza, a do ena e a morte apresentam-se aos olhos de todos. Quando uma pessoa envelhece ou adoece, ela no marginalizada, despachada para asilos para receber os cuidados de profissionais da sade: essas pessoas permanecem na comunidade e so tratadas pela famlia. Quem vive em 165 contato dirio com as realidades da vida no pode negar facilmente que a vida caract erizada pelo sofrimento, que ele uma parte natural da existncia. medida que a sociedade ocidental conquistou a capacidade de limitar o sofrimento causado pelas duras condies de vida, ela parece ter perdido a capacidade de lidar com o sofrimento que ainda resta. Estudos realizados por cientistas sociai s salientaram que a maioria das pessoas na sociedade ocidental moderna costuma p assar pela vida acreditando que o mundo essencialmente um lugar agradvel para morar, qu e a vida em grande parte justa e que elas so boas pessoas que merecem que lhes aconteam coisas boas. Essas crenas podem ter uma influncia importante para se levar uma vida mais feliz e mais saudvel. "No entanto, o inevitvel surgimento do sofrimento solapa essas crenas e pode dificultar a continuidade dessa vida fel iz e eficaz. Nesse contexto, um trauma relativamente insignificante pode ter um impacto psicolgico enorme j que a pessoa perde a f nas suas crenas essenciais a resp eito de um mundo justo e benevolente. Disso resulta uma intensificao do sofrimento.

No h dvidas de que, com a tecnologia crescente, o nvel geral de conforto fsico aument ou para muitos na sociedade ocidental. nesse ponto que ocorre uma mudana crtica na percepo. Como o sofrimento se torna menos visvel, ele no mais visto como p rte da natureza fundamental dos seres humanos - mas, sim, como uma anomalia, um sinal de que algo deu terrivelmente errado, um indcio de "colapso" de algum si stema, uma violao da nossa garantia de direito felicidade! Esse tipo de linha de pensamento apresenta riscos ocultos. Se pensarmos no sofri mento como algo antinatural, algo que no deveramos estar vivenciando, no ser um grande salto comear a procurar por algum a quem possamos culpar pelo nosso sofr

imento. Se me sinto infeliz, porque devo ser a "vtima" de algum ou de algo - uma idia que infelizmente bastante comum no Ocidente. O verdugo pode ser o gove rno, o sistema educacional, pais violentos, uma "famlia desajustada", o outro sexo ou nosso parceiro insensvel. Ou ainda pode ser que voltemos a culpa para den tro: h algo de errado comigo, sou vtima de alguma enfermidade, ou de genes defeitu osos, talvez. No entanto, o risco envolvido em continuarmos a atribuir culpa e a mante r a postura de vtima a perpetuao do nosso sofrimento - com sentimentos persistentes de raiva, frustrao e ressentimento. Naturalmente, o desejo de nos livrarmos do sofrimento o objetivo legtimo de cada ser humano. o corolrio do nosso desejo de sermos felizes. Portanto, perfeitamente apropriado que pesquisemos as causas da nossa infelicidade e faamos o que for pos svel para aliviar nossos problemas, procurando por solues em todos os nveis global, da sociedade, da famlia e do indivduo. Porm, enquanto encararmos o sofrimen to como um estado antinatural, uma condio anormal que tememos, evitamos e rejeitamos, nunca erradicaremos as causas do sofrimento para comear a levar uma v ida feliz. 166 167 Captulo 9 O SOFRIMENTO CRIADO PELA PRPRIA PESSOA foi ficando mais alta, mais furiosa e mais cheia de veneno, enquanto ele repassa va queixas e mais queixas contra a exmulher ao longo dos vinte minutos seguintes . A sesso estava chegando ao final. Percebendo que ele estava s ganhando mpeto e que poderia facilmente continuar a falar daquele jeito por horas, tentei redirecion-l o. - Bem, a maioria das pessoas tem dificuldade para se ajustar a um divrcio recente ; e sem dvida esse um assunto do qual poderemos tratar em sesses futuras disse eu, em tom conciliador. - Por sinal, h quanto tempo est divorciado? - H dezessete anos, completos em maio. Na sua primeira consulta, o senhor de meia-idade, bem tratado, trajando com elegn cia um austero terno escuro Armani, sentou-se com uma atitude educada porm reserv ada e comeou a relatar o que o trazia ao consultrio. Falava bastante baixo, com uma vo z controlada, comedida. Percorri a lista de perguntas normais: descrio da queixa, idade, formao, estado civil... - Aquela vagabunda! - gritou ele, de repente, a voz espumando de raiva. - A pest e da minha mulher! EX-mulher, agora. Ela estava tendo um caso em segredo! Depois de tudo o que eu fiz por ela. Aquela... aquela... PIRANHA! - Sua voz JN o ltimo captulo, examinamos a importncia de aceitar o sofrimento como um fato na tural da existncia humana. Embora alguns tipos de sofrimento sejam inevitveis, outros so criados pela prpria p essoa. Estudamos, por exemplo, como a recusa a aceitar o sofrimento como parte natural da vida pode levar a que a pessoa se considere uma eterna vtima e culpe o s outros pelos seus problemas - uma receita infalvel para uma vida infeliz. No entanto, tambm aumentamos nosso sofrimento de outros modos. com extrema freqncia perpetuamos nossa dor, mantendo-a viva com a repetio infinita das nossas

mgoas em pensamento, ao mesmo tempo que exageramos as injustias sofridas. Repassam os nossas lembranas dolorosas talvez com o desejo inconsciente de que de algum modo isso mude a situao, mas ela nunca muda. Naturalmente, s vezes essa infindvel na rrao das nossas desgra168 169 as pode servir a um objetivo limitado. Ela pode acrescentar dramaticidade e uma c erta emoo nossa vida, ou despertar ateno e solidariedade nos outros. Mas isso parece no compensar a infelicidade que continuamos a suportar. Ao falar sobre como aumentamos nosso prprio sofrimento, o Dalai-Lama deu uma expl anao.

- Podemos ver que h muitas formas pelas quais contribumos ativamente para nossa prp ria experincia de sofrimento e inquietao mental. Embora em geral as prprias aflies emocionais e mentais possam surgir naturalmente, com freqncia nosso reforo de sas emoes negativas que as torna muito mais graves. Por exemplo, se sentimos raiva ou dio por uma pessoa, h menos probabilidade de que essa emoo atinja um nvel muito intenso se ns a deixarmos de lado. Porm, se pensarmos nas deslealdades que nos teriam sido feitas, nas formas pelas quais fomos tratados i njustamente, e se no pararmos de remoer essas coisas o tempo todo, isso alimenta o dio. Essa atitude confere ao dio muito poder e intensidade. Naturalmente, o mesm o pode se aplicar a algum apego que tenhamos por uma determinada pessoa. Podemos nutrir esse sentimento pensando em como a pessoa linda; e, enquanto no paramos de pensar nas qualidades projetadas que vemos na pessoa, o apego vai ficando cada vez mais forte. Isso demonstra, entretanto, como ns podemos, atravs do pensamento e da familiaridade constante, tornar nossas emoes mais fortes e intensas. "Tambm costumamos aumentar nossa dor e sofrimento sendo excessivamente sensveis, r eagindo com exagero a fatos insignificantes e s vezes levando as coisas para 170 um lado muito pessoal. Nossa tendncia a de levar fatos nfimos muito a srio e ampli-l os de modo totalmente desproporcional, ao mesmo tempo que permanecemos indiferentes ao que realmente importante, queles fatos que tm efeitos profundos na nossa vida alm de conseqncias e implicaes duradouras. "Por isso, creio que o fato de sofrermos ou no depende em grande parte de como re agimos a uma determinada situao. Por exemplo, digamos que tenhamos descoberto que algum est falando mal de ns pelas nossas costas. Se reagirmos a essa informao de que algum est falando mal de ns, a esse fato negativo, com uma sensao de mgoa ou raiva, somos ns mesmos que estamos destruindo nossa paz de esprito. Noss a dor nossa prpria criao pessoal. Por outro lado, se nos contivermos para no reagir de modo negativo, se deixarmos que a calnia se dissipe como um vento sil encioso que passa por trs da nossa cabea, estaremos nos protegendo daquela sensao de mgoa, daquela sensao de agonia. Logo, embora nem sempre sejamos capazes de evitar situaes difceis, podemos modificar a intensidade do nosso sofrimento pela escolha de como reagiremos situao." "Tambm costumamos aumentar nossa dor e sofrimento sendo excessivamente sensveis, r eagindo com exagero a fatos insignificantes e s vezes levando as coisas para um lado muito pessoal..."Com essas palavras, o Dalai-Lama reconhece a origem de muitas irritaes do dia-a-dia que podem se acumular de modo a representar uma impor tante fonte de 171

sofrimento. Alguns terapeutas s vezes chamam esse processo de personalizao da dor a tendncia a estreitar nosso campo de viso psicolgica, interpretando ou confundindo tudo o que ocorre em termos do seu impacto sobre ns. Uma noite eu estava jantando com um colega de trabalho num restaurante. O servio no restaurante acabou se revelando muito lento; e, desde o momento em que nos sentamos, meu colega comeou a se queixar. - Veja s! Aquele garom parece uma lesma! Onde que ele pensa que est? Acho que est no s ignorando de propsito! Embora nenhum de ns dois tivesse qualquer compromisso urgente, as queixas do meu colega quanto lentido do servio continuaram a aumentar ao longo da refeio e se expandiram numa ladainha de reclamaes sobre a comida, a loua, os talheres e qu alquer outro detalhe que no fosse do seu agrado. Ao final da refeio, o garom nos ofereceu duas sobremesas de cortesia, com uma explicao. - Peo desculpas pela demora do servio hoje - disse, em tom sincero -, mas estamos com falta de pessoal. Houve um falecimento na famlia de um dos cozinheiros, e ele no veio hoje. Alm disso, um dos auxiliares avisou que estava doente na ltima hora. Espero que a demora no tenha causado nenhum inconveniente... - Mesmo assim, nunca mais you voltar aqui - resmungou entre dentes meu colega, c om irritao, enquanto o garom se afastava. Esse um pequeno exemplo de como contribumos para nosso prprio sofrimento quando le vamos para o lado 172 pessoal cada situao irritante, como se ela tivesse sido intencionalmente dirigida a ns. Nesse caso, o resultado foi apenas uma refeio desagradvel, uma hora de aborrecimento. Porm, quando esse tipo de raciocnio passa a ser um modelo geral de relacionamento com o mundo e se estende a cada comentrio feito por nossa famlia ou amigos, ou mesmo a acontecimentos na sociedade como um todo, ele pode s e tornar uma fonte importante da nossa infelicidade. Ao descrever as implicaes mais amplas desse tipo de raciocnio limitado, Jacques Lus seyran fez uma vez uma observao perspicaz. Lusseyran, cego desde os oito anos de idade, foi o fundador de um grupo de resistncia na Segunda Guerra Mundial . Acabou sendo capturado pelos alemes e encarcerado no campo de concentrao de Buchenwald. Mais tarde, ao relatar suas experincias no campo, Lusseyran afirmou: "... Percebi ento que a infelicidade chega a cada um de ns porque acreditamos ser o centro do universo, porque temos a triste convico de que s ns sofremos ao pont o da intensidade insuportvel. A infelicidade sempre se sentir cativo na prpria pele, no prprio crebro." "MAS NO JUSTO!" No nosso dia-a-dia, os problemas surgem invariavelmente. No entanto, os problema s em si no causam automaticamente o sofrimento. Se conseguirmos lidar diretamente com nosso problema e voltar nossas energias para desco173 brir uma soluo, por exemplo, o problema pode ser transformado num desafio. Porm, se acrescentarmos receita uma sensao de que nosso problema "injusto", estaremos juntando um ingrediente que pode se tornar um poderoso combustvel para a gerao de i nquietao mental e sofrimento emocional. E ento no s passamos a ter dois problemas em vez de um, mas essa sensao de "injustia" nos perturba, nos corri e nos rouba a energia necessria para resolver o problema original.

Levantando essa questo com o Dalai-Lama um dia de manh, fiz-lhe uma pergunta. - Como podemos lidar com o sentimento de injustia que tantas vezes nos atormenta quando surgem problemas? - Pode haver uma variedade de modos para lidar com o sentimento de que nosso sof rimento no justo. J falei da importncia de aceitar o sofrimento como um fato natural da existncia humana. E creio que, sob certos aspectos, os tibetanos poder iam estar em melhor posio para aceitar a realidade dessas situaes difceis j que diriam que talvez seja por causa do seu carma no passado. Eles atribuiro a s ituao a atos negativos cometidos nesta vida ou numa vida anterior; e assim existe para eles um maior grau de aceitao. J vi algumas famlias nos nossos povoados na ndia, em situaes dificlimas: vivendo em condies miserveis e, ainda por cima, com filhos cegos dos dois olhos ou s vezes com deficincia mental. E de a lgum modo essas senhoras ainda conseguem cuidar deles, dizendo simplesmente que o carma dos filhos, que seu destino. "Ao mencionar o carma, creio ser importante salientar e compreender que s vezes, em decorrncia de uma com174 preenso falha da doutrina do carma, h uma tendncia a culpar o carma por tudo e a pr ocurar isentar a pessoa da responsabilidade ou da necessidade de ter iniciativa pessoal. Seria perfeitamente fcil dizer: 'Isso devido ao meu carma, meu carma pas sado negativo, e o que eu posso fazer? No h soluo!' Essa uma compreenso totalmente equivocada do carma, porque, embora nossas experincias sejam conseqncias dos nossos atos passados, isso no quer dizer que o indivduo no tenha nenhuma escolha ou que no haja nenhum espao para a iniciativa de mudana, para concretizar m udanas positivas. E isso vale para todos os setores da vida. No deveramos nos tornar passivos, nem procurar nos eximir da necessidade de tomar iniciativas pessoais com base no raciocnio de que tudo resulta do carma, porque, se compreen dermos corretamente o conceito do carma, entenderemos que carma significa 'ao'. O carma u m processo muito atuante. E, quando falamos no carma, ou na ao, estamos falando da prpria ao cometida pelo sujeito, nesse caso por ns mesmos, no passado. Portanto, est em grande parte nas nossas mos no presente o tipo de futuro que surgir. Ele ser determinado pelo tipo de iniciativa que adotarmos agora. "Portanto, o carma no deveria ser compreendido em termos de um tipo de fora esttica , passiva; mas, sim, deveria ser encarado como um processo em movimento. Isso indica haver um importante papel para o indivduo desempenhar na determinao do curso do processo crmico. Por exemplo, mesmo um simples ato ou um simples propsito, como o de satisfazer nossa necessidade de alimento... Para realizar esse mero ob jetivo, precisamos de 175 uma ao de nossa parte. Precisamos procurar alimentos e depois precisamos ingeri-lo s. Isso demonstra que mesmo para o ato mais simples, mesmo um objetivo fcil atingido por meio da ao..." - Bem, reduzir a sensao de injustia com a aceitao de que ela resulta do nosso carma p ode ser eficaz para os budistas - aparteei. - E aqueles que no acreditam na doutrina do carma? Muitos no Ocidente, por exemplo... - As pessoas que acreditam na idia de um Criador, de um Deus, podem aceitar circu nstncias rduas com mais facilidade, encarando-as como parte da criao ou dos desgnios de Deus. Elas podem sentir que, apesar de a situao parecer muito negativa, Deus todo-poderoso e muito misericordioso; de modo que pode haver algum significado, alguma importncia, por trs da situao, de que no nos damos conta. Creio q

ue esse tipo de f pode apoi-las e ajud-las durante perodos de sofrimento. - E aqueles que no acreditam nem na doutrina do carma, nem na idia de um Deus Cria dor? - Para um descrente... - o Dalai-Lama ponderou por alguns minutos antes de respo nder - ...talvez pudesse ajudar um enfoque prtico, cientfico. Na minha opinio, os cientistas geralmente consideram muito importante examinar um problema com ob jetividade, para estud-lo sem grande envolvimento emocional. com esse tipo de abordagem, podemos encarar o problema com a seguinte atitude: "se houver um meio de combat-lo, ento lute, mesmo que seja preciso recorrer justia!" - Ele deu uma risada. - Ento, se descobrirmos que no h meios de vencer, podemos simplesmente deixar para l. * 176 "Uma anlise objetiva de situaes difceis ou problemticas pode ser muito importante por que com essa abordagem com freqncia descobrimos que nos bastidores pode haver outros fatores em jogo. Se sentimos que estamos sendo tratados com in justia pelo nosso chefe no trabalho, pode haver outros fatores atuando. Ele pode estar irritado com alguma outra coisa, uma discusso com a mulher naquela manh, ou algo semelhante, e seu comportamento pode no ter nada a ver conosco particularmen te; pode nem ter sido especificamente dirigido a ns. Naturalmente, ainda precisamos e nfrentar a situao, qualquer que ela possa ser, mas pelo menos, com esse enfoque, podemos no sofrer aquela ansiedade adicional que acompanharia a situao." - Ser que esse tipo de abordagem "cientfica", na qual analisamos a situao com objeti vidade, tambm no poderia nos ajudar a descobrir formas pelas quais ns mesmos podemos estar contribuindo para o problema? E isso no poderia ajudar a red uzir a sensao de injustia associada situao difcil? - mesmo! - respondeu ele, com entusiasmo. - Isso decididamente faria uma diferena . Em geral, se examinarmos com cuidado qualquer situao dada, com uma atitude honesta e imparcial, perceberemos que, em grande parte, ns tambm somos responsveis pelo desenrolar dos acontecimentos. "Por exemplo, muita gente culpou Saddam Hussein pela Guerra do Golfo. Mais tarde , em vrias ocasies, dei expresso ao meu sentimento de que essa era uma injustia. Nessas circunstncias, eu no fundo sinto at um pouco 177 de pena de Saddam Hussein. claro que ele um ditador, e sem dvida h muitos outros a spectos negativos nele. Se examinarmos a situao por alto, fcil atribuir toda a culpa a ele. Afinal um ditador, totalitrio, e at mesmo seu olhar um pouco a ssustador! - Ele deu uma risada. - Mas, sem o exrcito, sua capacidade de fazer algum mal limitada; e, sem equipamento blico, aquele poderoso exrcito no tem como funcionar. Todo esse equipamento militar no se produz sozinho, a partir do nada! Portanto,"quando examinamos a questo desse modo, vemos que muitas naes esto envolvidas.

"Logo", prosseguiu o Dalai-Lama, "costuma ser nossa tendncia normal culpar os out ros, fatores externos, por nossos problemas. Alm disso, costumamos procurar por uma causa nica, para depois tentar nos eximir da responsabilidade. Parece que, se mpre que esto envolvidas emoes fortes, h uma tendncia a surgir uma disparidade entre a aparncia das coisas e como elas realmente so. Nesse caso, se nos aprofunda rmos mais e analisarmos a situao com muito cuidado, veremos que Saddam Hussein parte da origem do problema, um dos fatores, mas h tambm outras condies que contrib am para a situao. Uma vez que nos demos conta disso, desaparece automaticamente nossa atitude anterior de que ele a nica causa, e vem tona a realidade da situao.

"Essa prtica envolve um modo holstico de encarar as coisas, com a percepo de que so m uitos os acontecimentos que contribuem para uma situao. Por exemplo, nosso caso com os chineses. Ali tambm, h uma grande contribuio da nossa parte. Creio que talvez nossa gerao 178 possa ter contribudo para a situao; mas decididamente as geraes que nos antecederam f oram na minha opinio muito negligentes, pelo menos at algumas geraes passadas. por isso que acredito que ns, tibetanos, contribumos para essa trgica sit uao. No justo pr toda a culpa na China. No entanto, so tantos os aspectos. Embora possamos ter sido um fator que contribuiu para a situao, claro que isso no q uer dizer que a culpa seja exclusivamente nossa. Por exemplo, os tibetanos nunca se renderam completamente opresso chinesa. Houve uma resistncia contnua. Por causa dessa resistncia, os chineses elaboraram uma nova poltica: a transferncia de grandes contingentes de chineses para o Tibete, para que a populao tibetana se torne insignificante, os tibetanos se sintam deslocados e o movimento pela liber dade no possa ser eficaz. Nesse caso, no podemos dizer que a resistncia tibetana culpada ou responsvel pela poltica chinesa."

- Quando o senhor est procurando sua prpria contribuio para uma situao, o que dizer d quelas situaes que evidentemente no ocorrem por culpa sua, aquelas com as quais o senhor no tem nada a ver, at mesmo situaes relativamente insignifican tes do dia-a-dia, tais como quando algum lhe diz uma mentira intencional? - perguntei.

- claro que de incio posso ter uma sensao de decepo quando algum no sincero comi mesmo nesse caso, se eu examinasse melhor a situao, poderia descobrir que de fato seu motivo para esconder algo de mim pode no resultar de um a inteno m. Pode ser que a pessoa simplesmente no confiasse totalmente em mim. Por isso, s vezes, quando me sinto decepcionado com esse 179 tipo de incidente, procuro encar-lo de outro ngulo. Penso que talvez a pessoa no te nha querido confiar totalmente em mim porque eu no sou capaz de guardar segredo. Minha natureza geralmente tem a tendncia a ser muito franca, e por isso a tal pes soa poderia ter concludo que eu no sou a pessoa certa que conseguiria manter algo em segredo, que eu talvez no seja capaz disso como muitas pessoas esperariam que eu fosse. Em outras palavras, no sou digno da plena confiana dessa pessoa em decorrncia da minha natureza pessoal. Portanto, se olharmos por esse ngulo, eu consideraria que a causa teve como origem meu prprio defeito.

Mesmo partindo do Dalai-Lama, esse argumento pareceu um pouco forado - descobrir "nossa prpria contribuio" para a falta de sinceridade do outro. No entanto, enquanto ele falava, havia na sua voz uma franqueza genuna, que sugeria que de fa to essa era uma tcnica que ele j havia usado com bons resultados prticos na sua vida pessoal para ajudar a lidar com a adversidade. Ao aplicar essa tcnica no ssa prpria vida, naturalmente, talvez no tenhamos tanto sucesso na busca da nossa prpria contribuio para uma situao problemtica. Porm, quer tenhamos sucesso que , mesmo o esforo honesto de procurar por nossa prpria contribuio para um problema permite uma certa mudana de enfoque que ajuda a derrubar os padre s mesquinhos de pensamento conducentes ao destrutivo sentimento da injustia, que a origem de tanta insatisfao em ns mesmos e no mundo. 180 A CULPA Produtos de um mundo imperfeito, todos ns somos imperfeitos. Cada um de ns fez alg

o de errado. H coisas que lamentamos - coisas que fizemos ou que deveramos ter feito. Reconhecer nossos erros com um verdadeiro sentido de remorso pode ser vir para nos manter na linha na vida e pode nos estimular a corrigir nossos erro s quando possvel e dar os passos necessrios para agir corretamente no futuro. Porm, s e permitirmos que nosso remorso degenere, transformando-se em culpa excessiva, se nos agarrarmos lembrana das nossas transgresses passadas com uma contnua atitude de censura e dio a ns mesmos, isso no leva a nenhum objetivo, a no ser o de representar uma fonte implacvel de autopunio e de sofrimento induzido por ns mesmos. Durante uma conversa anterior na qual mencionamos rapidamente a morte do seu irmo , percebi que o Dalai-Lama falou de alguns remorsos relacionados morte do irmo. Curioso por saber como ele lidava com sentimentos de remorso e possivelmente com sentimentos de culpa, voltei ao assunto numa conversa posterior. - Quando estvamos falando da morte de Lobsang, o senhor mencionou remorsos. Houve outras situaes na sua vida que o levaram a sentir remorso? - Houve, sim. Por exemplo, havia um monge mais velho que vivia como eremita. Ele costumava vir me ver para receber ensinamentos, apesar de eu considerar que ele no 181 fundo era mais capaz do que eu e que s me visitava como uma espcie de formalidade. Seja como for, ele veio me procurar um dia e me perguntou acerca de uma determi nada prtica esotrica de alto nvel. Comentei despreocupadamente que essa seria uma prtica difcil e que talvez fosse mais bem executada por algum mais jovem, que pela tradio era uma prtica que deveria ser iniciada durante a adolescncia. Mais tard e descobri que o monge se matara a fim de renascer num corpo mais jovem para poder melhor realizar a prtica... - Mas isso terrvel! - comentei, surpreso com a histria. - Deve ter sido um golpe p ara o senhor quando soube... O Dalai-Lama assentiu, entristecido. - Como o senhor lidou com esse sentimento de remorso? Como acabou se livrando dele? O Dalai-Lama refletiu em silncio por um bom tempo antes de responder. - No me livrei dele. Ele ainda existe. - Parou novamente antes de acrescentar. - Mas, muito embora esse sentimento de remorso ainda esteja aqui, ele no est associado a nenhuma sensao de peso ou de algo que me impea de avanar. No seria til para ningum se eu permitisse que esse remorso me acabru nhasse, que fosse apenas uma fonte de desnimo e depresso sem nenhuma finalidade, ou que atrapalhasse meu modo de levar a vida dando o melhor de mim. Naquele momento, de um modo muito visceral, recebi mais uma vez o impacto da pos sibilidade muito real de um ser humano encarar de frente as tragdias da vida e de reagir com emoo, mesmo com um remorso profundo, mas 182 sem mergulhar no excesso de culpa ou desprezo por si mesmo. A possibilidade de u m ser humano aceitar plenamente a si mesmo, inteiro com suas limitaes, fraquezas e equvocos de julgamento. A possibilidade de reconhecer uma situao negativa pelo qu e ela e reagir com emoo, mas sem exagero. O Dalai-Lama lamentava sinceramente

o incidente que descrevera mas assumia esse remorso com dignidade e leveza. E, e mbora o assumisse, ele nunca permitiu que o peso desse remorso o atrapalhasse, p referindo, sim, seguir adiante e concentrar sua ateno em ajudar os outros da melhor forma pos svel. s vezes, eu me pergunto se a capacidade de viver sem se entregar a uma culpa auto destrutiva no em parte cultural. Quando relatei minha conversa com o Dalai-Lama a respeito do remorso a um amigo que um estudioso do Tibete, ele me disse que, c om efeito, o idioma tibetano nem mesmo tem um termo equivalente palavra "culpa", embora tenha palavras que significam "remorso", "arrependimento" ou "lamento", c om um sentido de "retificar as coisas no futuro". Qualquer que possa ser o compo nente cultural, porm, acredito que, com o questionamento dos nossos modos habituais de pensar e com o cultivo de uma perspectiva mental diferente baseada nos princpios descritos pelo Dalai-Lama, qualquer um de ns pode aprender a viver sem o estigma da culpa, que no faz nada a no ser causar a ns mesmos um sofrimento desnecessrio. 183 A RESISTNCIA MUDANA

A culpa surge quando nos convencemos de termos cometido um erro irreparvel. A tor tura da culpa consiste em pensar que qualquer problema seja permanente. Entretan to, como no existe nada que no mude, tambm a dor cede - no h problema que persista. Esse o aspecto positivo da mudana. O negativo que ns oferecemos resistncia mudana em quase todos os campos da vida. O primeiro passo para nos livrarmos do s ofrimento investigar uma das causas principais: a resistncia mudana. - de extrema importncia investigar as causas e origens do sofrimento, como ele su rge - explicou o DalaiLama, ao descrever a natureza sempre mutante da vida. preciso iniciar o processo avaliando a natureza impermanente e transitria da noss a existncia. Todos os objetos, acontecimentos e fenmenos so dinmicos, mudam a cada instante; nada permanece esttico. Meditar sobre a nossa circulao sangnea poder ia ajudar a firmar essa idia: o sangue est em fluxo constante, em movimento; nunca fica parado. Essa natureza de mudanas momentneas dos fenmenos como um mecanis mo inerente a eles. E, como faz parte da natureza de todos os fenmenos a mudana a cada momento, isso nos indica que a todas as coisas falta a capacidade d e perdurar, falta a capacidade de permanecer. E, j que todas as coisas so sujeitas mudana, nada existe numa condio permanente, nada consegue manter-se igual por sua p rpria fora independente. Desse modo, todas as coisas esto sob a influncia de outros fatores. Ou seja, a qualquer momento, por mais prazerosa ou agra184 dvel que possa ser nossa experincia, ela cessar. Isso passa a ser a origem de uma c ategoria do sofrimento conhecida no budismo como o "sofrimento da mudana". O conceito de impermanncia desempenha um papel crucial no pensamento budista, e a contemplao da impermanncia uma prtica essencial. A contemplao da impermanncia atende a duas funes de vital importncia dentro do caminho budista. Num nvel convenci onal, ou num sentido corriqueiro, quem pratica o budismo contempla sua prpria impermanncia - o fato de que a vida frgil e de que nunca sabemos quando iremos mor rer. Quando se associa essa reflexo a uma crena na raridade da existncia humana e na possibilidade de se alcanar um estado de Liberao espiritual, de se esta r livre do sofrimento e dos interminveis ciclos de reencarnao, essa contemplao serve para aumentar a determinao do praticante para usar seu tempo com maior prove ito, dedicando-se s prticas espirituais que propiciaro essa Liberao. Num nvel mais profundo, o da contemplao dos aspectos mais sutis da impermanncia, da natu reza impermanente de todos os fenmenos, tem incio a busca do praticante pela compreenso da verdadeira natureza da realidade e, atravs dessa compreenso, pel

a dissipao da ignorncia, que a origem primordial do nosso sofrimento. Portanto, embora a contemplao da impermanncia tenha um enorme significado dentro de um contexto budista, surge a pergunta: ser que a contemplao e compreenso da impermanncia tm alguma aplicao prtica no dia185 a-dia tambm dos no-budistas? Se encararmos o conceito de "impermanncia" a partir do ponto de vista da "mudana", a resposta um absoluto "sim". Afinal de contas, quer encaremos a vida de uma perspectiva budista, quer de uma perspectiva ociden tal, permanece o fato de que a vida transformao. E na medida em que nos recusemos a aceitar esse fato e ofereamos resistncia s naturais mudanas da vida, continuaremos a perpetuar nosso prprio sofrimento.

A aceitao da mudana pode ser um importante fator na reduo de uma boa proporo do sofr nto que criamos para ns mesmos. muito freqente, por exemplo, que causemos nosso prprio sofrimento, recusandonos a nos desapegar do passado. Se def inirmos nossa prpria imagem em termos da aparncia que tnhamos no passado ou em termos do que costumvamos conseguir fazer e no conseguimos agora, bastante segu ro supor que no vamos ficar mais felizes quando envelhecermos. s vezes, quanto mais tentamos nos agarrar ao passado, mais grotesca e deformada torna-se nossa v ida. Embora a aceitao da inevitabilidade da mudana, como princpio geral, possa nos ajudar a lidar com muitos problemas, assumir um papel mais ativo, por meio do aprendizado especfico sobre as mudanas normais na vida, pode prevenir uma proporo ai nda maior da ansiedade rotineira que a causa de muitos dos nossos problemas. com uma revelao do valor do reconhecimento das mudanas normais na vida, uma me de pr imeira viagem falou de uma visita que fizera s duas horas da manh emergncia de um hospital. 186 - Qual lhe parece ser o problema? - perguntou o pediatra. - MEU FILHINHO! EST com ALGUM PROBLEMA! gritou ela, nervosa. - Acho que ele est en gasgando ou algo parecido. A lngua no pra de sair da boca. Ele s fica esticando a lngua para fora... o tempo todo... como se quisesse cuspir alguma coisa, mas a boca est vazia... Depois de algumas perguntas e um rpido exame, o mdico tranqilizou-a. - No h com que se preocupar. Quando um beb vai crescendo, ele desenvolve uma percepo maior do prprio corpo e do que o corpo pode fazer. Seu filho acabou de descobrir a lngua. Margaret, uma jornalista de trinta e um anos, exemplifica a importncia crtica de c ompreender e aceitar a mudana no contexto de um relacionamento pessoal. Ela me procurou queixando-se de uma leve ansiedade, que atribua dificuldade de se aju star a um recente divrcio. - Achei que poderia ser uma boa idia fazer algumas sesses s para conversar com algum - explicou -, para me ajudar a deixar o passado para trs e fazer a transio de volta vida de solteira. Para ser franca, isso me deixa um pouco nervosa... Pedi-lhe que descrevesse as circunstncias do divrcio. - Acho que teria de descrev-lo como um divrcio amigvel. No houve grandes brigas, nem nada semelhante. Meu ex-marido e eu temos bons empregos; de modo que no

tivemos problemas com a questo financeira. Temos um 187 filho, mas ele parece ter se ajustado bem ao divrcio; e meu ex-marido e eu firmam os um acordo para custdia conjunta que est funcionando bem... - O que eu queria era saber o que levou ao divrcio. - Bem... acho que simplesmente perdemos a paixo suspirou ela. - Parecia que aos p oucos o romantismo foi desaparecendo; simplesmente no tnhamos mais a mesma intimid ade de quando nos casamos. Ns dois estvamos ocupados com nossos empregos e nosso filho , e s parecamos estar nos afastando. Experimentamos algumas sesses de aconselhament o conjugal, mas elas de nada adiantaram. Ainda nos dvamos bem, mas era como se fssem os irmos. No parecia amor; no parecia um casamento de verdade. De qualquer modo, chegamos concluso de que seria melhor partir para o divrcio. Simplesmente es tava faltando alguma coisa. Depois de passar duas sesses delineando o problema, decidimos por uma psicoterapi a breve, voltada especificamente para ajud-la a reduzir a ansiedade e a ajustar-s e s recentes mudanas na sua vida. No todo, ela era uma pessoa inteligente e equilibr ada em termos emocionais. Reagiu muito bem a uma terapia breve e fez uma transio tranqila de volta vida de solteira.

Apesar de um evidente carinho mtuo, estava claro que Margaret e o marido interpre taram a mudana no grau da paixo como um sinal de que o casamento deveria terminar. Infelizmente, com extrema freqncia que entendemos uma diminuio da paixo como um sina da existncia de um problema fatal no relacionamento. E, na maior parte das vezes, o primeiro indcio de mudana no nosso 188 relacionamento pode gerar uma sensao de pnico, uma impresso de que algo deu terrivel mente errado. Talvez no tenhamos escolhido o parceiro certo, no final das contas. Nosso companheiro simplesmente no parece ser a pessoa pela qual nos apaix onamos. Surgem desavenas - podemos estar a fim de sexo, e nosso parceiro estar cansado; podemos querer ver um filme especial, mas ele no se interessa pelo filme ou est sempre ocupado. Por isso, conclumos que tudo est acabado. Afinal, no h como ignorar o fato de estarmos nos afastando. As coisas simplesmente no so mais as mesmas. Talvez devssemos nos divorciar. E o que fazemos ento? Especialistas em relacionamentos produzem livros em massa, com receitas que nos dizem exatamente o que fazer quando a paixo e a chama do romantismo comeam a fraquejar. Eles oferecem uma enorme variedade de sugestes dest inadas a ajudar a reaquecer o romance - refaa sua programao de modo que d prioridade ao tempo para atividades romnticas, planeje escapadas de fim de semana ou jantares romnticos, elogie seu parceiro, aprenda a ter uma conversa significa tiva. s vezes, isso ajuda. s vezes, no. No entanto, antes de declarar o relacionamento morto, uma das coisas mais benfica s que podemos fazer quando nos damos conta de uma mudana simplesmente tirar uma distncia, avaliar a situao e nos armar com o maior conhecimento possvel sobre os padres normais de mudana em relacionamentos. com o desenrolar da nossa vida, passamos da tenra infncia para a infncia, a maturi dade e a velhice. Aceitamos 189

essas mudanas no desenvolvimento individual como uma progresso natural. Um relacio namento, entretanto, tambm um sistema vivo dinmico, composto de dois organismos que interagem num ambiente. E, na qualidade de sistema vivo, igualmente natural e correto que o relacionamento passe por estgios. Em qualquer relacionamento, h diferentes dimenses de intimidade - fsica, emocional e intelectual. O contato cor poral, o compartilhar de emoes, de pensamentos, e a troca de idias so todas formas legtimas de ligao com aqueles que amamos. normal que o equilbrio tenha um mov imento cclico: s vezes a intimidade fsica diminui mas a intimidade emocional pode aumentar; em outras ocasies, no temos vontade de trocar palavras ma s s de receber um abrao. Se tivermos nossas antenas voltadas para essa questo, podemos nos alegrar com o desabrochar da paixo num relacionamento; mas, se ela ar refecer, em vez de sentir preocupao ou raiva, podemos nos abrir para novas formas de intimidade que podem ser igualmente satisfatrias - ou talvez mais. Podemos apr eciar nosso cnjuge como companheiro, ter um amor mais estvel, um lao mais profundo. Em seu livro, Intimate Behavior, Desmond Morris descreve as mudanas normais que o correm na necessidade de intimidade de um ser humano. Ele sugere que cada um de ns passa repetidamente por trs estgios: do "me abrace", do "me solte" e do "me deix e em paz". O ciclo tomase aparente pela primeira vez no incio da vida, quando a criana passa da fase do "abrao", caracterstica da tenra infncia, para a fase da "i ndependncia", quando a criana comea a explorar o mundo, a engatinhar, caminhar e al190

canar alguma independncia e autonomia com relao me. Isso faz parte do desenvolviment e crescimento normal. Essas fases, no entanto, no seguem sempre na mesma direo. Em vrias etapas, a criana pode sentir alguma ansiedade quando o sentime nto de separao se torna forte demais, e nesses casos ela volta para a me em busca de carinho e aconchego. Na adolescncia, a "rejeio" passa a ser a fase pred ominante medida que a criana luta para formar uma identidade individual. Embora possa ser difcil ou dolorosa para os pais, a maioria dos especialistas rec onhece essa fase como normal e necessria na transio da infncia para a maturidade. Mesmo dentro dessa fase, ainda h uma mistura das outras. Enquanto em casa o adole scente est gritando "Me deixa em paz!" para os pais, suas necessidades do "abrao apertado" podem estar sendo satisfeitas por uma forte identificao com o grupo. Tambm nos relacionamentos de adultos, ocorre o mesmo fluxo. Os nveis de intimidade variam, com perodos de maior intimidade se alternando com perodos de maior afastamento. Isso tambm faz parte do ciclo normal de crescimento e desenvolviment o. Para atingir nosso pleno potencial como seres humanos, precisamos ser capazes de contrabalanar nossas necessidades de unio e intimidade com perodos em que precis amos nos voltar para dentro, com uma sensao de autonomia, para crescer e evoluir como indivduos. medida que cheguemos a entender isso, no mais reagiremos com horror ou pnico quand o nos dermos conta de que estamos "nos afastando" do nosso parceiro, da mesma forma que no entraramos em pnico enquanto esti191 vssemos olhando a mar se afastar da costa. claro que s vezes um distanciamento emoc ional crescente pode indicar srios problemas num relacionamento (uma raiva reprimida em silncio, por exemplo), e at podem ocorrer rompimentos. Nesses casos, medidas tais como a terapia podem ser muito teis. Porm, o ponto principal a ter em mente que um distanciamento crescente no significa automaticamente uma hec atombe. Ele tambm pode fazer parte de um ciclo que volta a redefinir o relacionam ento de outra forma que pode resgatar ou at mesmo superar a intimidade que existia no passado.

Portanto, o ato de aceitao, de reconhecimento de que a mudana uma parte natural das nossas interaes com os outros, pode desempenhar um papel importante nos nossos relacionamentos. Podemos descobrir que naquele exato momento em que podem os estar nos sentindo mais decepcionados, como se algo tivesse sido excludo do relacionamento, que pode ocorrer uma profunda transformao. Esses perodos de transio p odem ser pontos cruciais em que o verdadeiro amor comea a amadurecer e florir. Nosso relacionamento pode no ser mais baseado na paixo intensa, na viso do outro como a encarnao da perfeio, ou na sensao de que estamos em fuso com o outro. Em compensao, porm, agora estamos numa posio em que podemos realmente co mear a conhecer o outro - a ver o outro como ele , um indivduo isolado, com defeitos e fraquezas talvez, mas um ser humano como ns mesmos. somente quando chegamos a esse ponto que podemos assumir um compromisso autntico, um compromiss o com o crescimento de outro ser humano - um ato de verdadeiro amor. 192 Talvez o casamento de Margaret pudesse ter sido salvo pela aceitao da mudana natura l no relacionamento e pela criao de um novo relacionamento com base em fatores que no fossem a paixo e o romance. Felizmente, porm, a histria no termina aqui. Dois anos depois da minha ltima sesso co m Margaret, deparei com ela por acaso num shopping (a situao de deparar com um ex-paciente num contexto social invariavelmente faz com que eu, como a ma ioria dos terapeutas, me sinta um pouco constrangido). - Como tem passado? - perguntei. - No poderia estar melhor! - exclamou ela. - No ms passado, meu ex-marido e eu vol tamos a nos casar. - Verdade? - Verdade, e est indo s mil maravilhas. claro que ns continuamos a nos ver por caus a da custdia conjunta. Seja como for, no incio foi difcil... mas depois do divrcio, de algum modo a presso sumiu. Ns no tnhamos mais expectativas. E descobri mos que no fundo gostamos um do outro e nos amamos. As coisas ainda no so iguais ao que eram quando nos casamos pela primeira vez, mas isso parece no ter importncia. Estamos realmente felizes, juntos. A impresso que tudo est certo. 193 Captulo 10 A MUDANA DE PERSPECTIVA Uma vez um discpulo de um filsofo grego recebeu ordens do seu Mestre para durante trs anos dar dinheiro a todos os que o insultassem. Quando esse perodo de provao terminou, o Mestre lhe disse, "Agora voc pode ir a Atenas para aprender a Sabedor ia." Quando o discpulo estava entrando em Atenas, encontrou um certo sbio que ficava sentado junto ao porto insultando todos os que iam e vinham. Ele tambm insu ltou o discpulo, que deu uma boa risada. "Por que voc ri quando eu o insulto?" perguntou o sbio. "Porque durante trs anos eu paguei por isso, e agora voc me deu a mesma coisa por nada", respondeu o discpulo. "Entre na cidade", disse o sbio. "Ela toda sua..." Os Padres do Deserto do sculo IV, um grupo de excntricos que se retirou para os de sertos em tomo de Scete para uma vida de sacrifcio e orao, ensinavam essa histria para ilustrar o valor do sofrimento e das agruras. Entretanto, no haviam s ido apenas as agruras que abriram ao discpulo a "cidade da sabedoria". O fator

primordial que lhe permitiu lidar com tanta eficcia com uma situao difcil foi sua ca pacidade de mudar de perspectiva, de encarar a situao a partir de um outro ngulo. 194 A capacidade de mudar de perspectiva pode ser um dos instrumentos mais poderosos e eficazes de que dispomos para nos ajudar a resolver os problemas dirios da vid a. O Dalai-Lama explicou. - A capacidade de encarar os acontecimentos a partir de pontos de vista diferent es pode ser muito til. Assim, com essa prtica, podemos usar certas experincias, certas tragdias, para desenvolver uma tranqilidade na mente. preciso entender que todos os fenmenos, todos os acontecimentos, apresentam aspectos diferentes. Tudo tem uma natureza relativa. Por exemplo, no meu prprio caso, eu perdi meu pas. Dessa perspectiva, trata-se de uma tragdia, e h fatos ainda piores. H muita destruio ocorrendo no nosso pas. Isso muito negativo. Porm, se eu encarar o mesmo ac ontecimento de outro ngulo, percebo que, na qualidade de refugiado, tenho outro enfoque. Como sou refugiado, no h nenhuma necessidade de formalidades, cerimn ia, protocolo. Se tudo estivesse normal, se as coisas estivessem nos eixos, em grande parte das ocasies, ns apenas representamos, fingimos. Mas, quando estamo s passando por situaes desesperadas, no h tempo para fingir. Portanto, a partir desse ngulo, essa trgica experincia me foi muito til. Alm disso, ser refugiado cria um monte de novas oportunidades para eu me encontrar com muita gente. Pessoas de diferentes tradies religiosas, de diferentes posies sociais, pessoas que eu poderia no ter conhecido se tivesse permanecido no meu pas. Por isso, nesse sentido, essa experincia foi muito, muito valiosa. "Parece que muitas vezes, quando surgem problemas, nosso enfoque se estreita. To da a nossa ateno pode estar

195 concentrada na preocupao com o problema, e ns podemos ter a sensao de que somos os ni os a passar por tais dificuldades. Isso pode levar a um ensimesmamento que pode fazer com que o problema parea mais srio. Quando isso acontece, creio que ver as coisas de uma perspectiva mais ampla pode decididamente ajudar... se nos dermos conta, por exemplo, de que existem muitas outras pessoas que passaram por experincias semelhantes e at mesmo piores. Essa prtica de mudana de perspectiva pode at mesmo ajudar em certas doenas ou quando sentimos dor. Na hora em que a dor surge, naturalmente costuma ser muito difcil, naquele exato momento, seguir prticas formais de meditao para acalmar a mente. No entanto, se fizermos comparaes, s e encararmos nossa situao a partir de uma perspectiva diferente, de algum modo alguma coisa acontece. Quando se olha apenas para aquele acontecimento isol ado, ele parece ser cada vez maior. Se focalizarmos muito de perto, com muita in tensidade, quando ocorre um problema, ele parece incontrolvel. Porm, se compararmos aquele ac ontecimento com algum outro acontecimento de importncia, se avaliarmos o mesmo problema com algum distanciamento, ele ir nos parecer menor e menos avassalador." Pouco antes de uma sesso com o Dalai-Lama, encontreime por acaso com um administr ador de uma instituio na qual eu costumara trabalhar. Durante meu perodo de trabalho na sua instituio, tivemos uma srie de confrontos porque eu acreditava que ele estava comprometendo o aten196 dimento aos pacientes ao privilegiar consideraes financeiras. Havia algum tempo qu e eu no o via; mas, assim que nercebi sua presena, todas as nossas discusses voltaram em enxurrada, e eu pude sentir a raiva e o dio se acumulando no meu ntimo . Quando fui encaminhado sute do Dalai-Lama para nossa sesso mais tarde naquele mesmo dia, eu j estava consideravelmente mais calmo, mas ainda me sentia um pouco

perturbado. - Digamos que algum nos deixe com raiva - comecei. - Nossa reao natural a sermos fe ridos, nossa reao imediata, sentir raiva. Mas em muitos casos, no se trata apenas de sentir raiva na hora em que somos feridos. Poderamos pensar no ac ontecimento mais tarde, at mesmo muito mais tarde, e cada vez que pensssemos nele sentiramos toda aquela raiva novamente. Como o senhor sugeriria que lidssemos com esse tipo de situao? O Dalai-Lama assentiu, pensativo, e olhou para mim. Eu me perguntei se ele perce bia que eu no estava apresentando o tpico por motivos exclusivamente acadmicos. - Se voc encarar por um ngulo diferente, sem dvida a pessoa que lhe despertou essa raiva ter uma poro de aspectos positivos, de qualidades positivas. Se olhar com cuidado, tambm descobrir que o ato que o deixou com raiva tambm lhe propiciou c ertas oportunidades, algo que, de outro modo, no teria sido possvel, mesmo do seu prprio ponto de vista. Portanto, com esforo, voc conseguir ver muitos ngulos d iferentes num mesmo acontecimento. Isso o ajudar. - E se procurarmos os ngulos positivos numa pessoa ou num acontecimento e no conse guirmos encontrar nenhum? 197 - Nesse caso, creio que estaramos lidando com uma situao na qual poderia ser necessr io fazer algum esforo. Dedicar algum tempo a procurar com seriedade por um ngulo diferente para encarar a situao. No apenas de forma superficial. Mas de mod o aguado e direto. Precisamos recorrer a todo o nosso poder de raciocnio e examinar a situao com a maior objetividade possvel. Por exemplo, poderamos refleti r sobre o fato de que quando estamos realmente irados com algum temos a tendncia a perceber essa pessoa como algum com 100% de qualidades negativas. Exa tamente da mesma forma que, quando somos atrados por algum, nos inclinamos a considerar que essa pessoa tem 100% de qualidades positivas. No entanto, essa percepo no corresponde realidade. Se nosso amigo, que consideramos to maravilhoso, nos fizesse um mal intencional de algum modo, de repente ns perceberamos com nitid ez que ele no era de fato composto exclusivamente por qualidades positivas. Da mesma forma, se nosso inimigo, aquele que odimos, vier a nos implorar o perdo c om sinceridade e continuar a nos demonstrar benevolncia, improvvel que continuemos a encarlo como totalmente mau. Portanto, mesmo quando estamos com raiva de algum q ue imaginamos no ter absolutamente nenhuma qualidade positiva, a realidade que ningum inteiramente mau. Se procurarmos com bastante afinco, descobriremos qu e essa pessoa deve ter algumas boas qualidades. Logo, a tendncia a considerar que algum totalmente negativo tem origem na nossa prpria percepo, baseada na nossa p rpria projeo mental, em vez de derivar da verdadeira natureza do indivduo. 198 "Da mesma forma, uma situao que de incio parea ser 100% negativa pode ter alguns asp ectos positivos. Mas para mim, mesmo que tenhamos descoberto um ngulo positivo para uma situao nociva, s isso no costuma ser suficiente. Ainda preciso fortalecer es sa idia. Talvez precisemos nos recordar desse ngulo positivo muitas vezes, at que aos poucos nossa impresso mude. Em geral, uma vez que j nos encontrem os numa situao difcil, no possvel mudar nossa atitude com a mera adoo de um pensamento especfico uma vez ou duas. Trata-se, sim, de um processo de apre ndizado de novos pontos de vista, de treinamento e familiarzao com eles, que nos permite lidar com a dificuldade." O Dalai-Lama refletiu por um momento e, fiel sua habitual postura pragmtica, acre scentou. - Se, entretanto, apesar dos nossos esforos, no descobrimos nenhum ngulo ou perspec tiva positiva para o ato de uma pessoa, nesse caso, pelo menos por um tempo,

a melhor atitude a tomar pode ser a de simplesmente tentar esquecer a situao. Inspirado pelas palavras do Dalai-Lama, mais tarde naquela noite procurei descob rir alguns "ngulos positivos" no administrador, enfoques de acordo com os quais ele no fosse "100% mau". No foi difcil. Eu sabia que ele era um pai amoroso, por ex emplo, que procurava criar os filhos da melhor maneira possvel. E tive de admitir que meus confrontos com ele em ltima anlise me beneficiaram - sua contribu io havia sido fundamental para minha deciso 198 199 de abandonar o trabalho naquela instituio, o que acabou me levando para um emprego mais satisfatrio. Embora essas reflexes no produzissem em mim uma estima imediata pelo homem, era inquestionvel que elas amenizaram meus sentimentos de dio , com um esforo surpreendentemente pequeno. Em breve, o Dalai-Lama apresentaria uma lio ainda mais profunda: como transformar completamente nossa atitude diante d os nossos inimigos e aprender a valoriz-los. UMA NOVA PERSPECTIVA DIANTE DO INIMIGO O mtodo bsico usado pelo Dalai-Lama para transformar nossa atitude a respeito dos nossos inimigos envolve uma anlise sistemtica e racional da nossa reao costumeira queles que nos prejudicam. Ele explicou esse mtodo. - Vamos comear examinando nossa atitude caracterstica diante dos nossos rivais. Em geral, claro que no desejamos nada de bom para nossos inimigos. No entanto, mesmo que por meio dos nossos atos tomemos nosso inimigo infeliz, em que isso de veria nos alegrar tanto? Se refletirmos com ateno, como pode haver algo mais desgraado do que essa atitude? Carregar por a o fardo de semelhantes sentimentos d e hostilidade e m vontade. E ser que realmente queremos ser to mesquinhos? "Se nos vingarmos dos nossos inimigos, isso gera um crculo vicioso. Se retaliarmo s, a outra pessoa no vai aceitar isso. Ela vai se desforrar de ns, ns agiremos da mesma forma e assim por diante. E em especial, quando isso 200 acontece no nvel das comunidades, pode passar de uma gerao para a outra. O resultad o que os dois lados sofrem. Desse modo, todo o objetivo da vida prejudicado. Pode-se ver isso nos campos de refugiados, onde se cultiva o dio pelo outro grupo . uma atitude que se instala desde a infncia. muito triste. Por isso, a raiva ou o dio como o anzol de um pescador. importantssimo que nos certifiquemos de no se r fisgados por esse anzol. "Agora, algumas pessoas consideram que o dio intenso bom para os interesses nacio nais. Para mim, isso muito negativo. Demonstra falta de viso. Contrapor-se a esse modo de pensar a base do esprito da no-violncia e da compreenso." Tendo questionado nossa atitude caracterstica diante do nosso inimigo, o Dalai-La ma passou proposta de uma forma alternativa de encarar o inimigo, uma nova persp ectiva que poderia ter um impacto revolucionrio na nossa vida. - No budismo, em geral, presta-se muita ateno s nossas atitudes diante dos nossos r ivais ou inimigos. Isso, porque o dio pode ser o maior obstculo ao desenvolvimento da compaixo e da felicidade. Se pudermos aprender a desenvolver a pacincia e a tol erncia para com nossos inimigos, tudo o mais passa a ser muito mais fcil. Nossa compaixo por todos os outros seres comea a fluir naturalmente. "Portanto, para quem pratica a espiritualidade, nossos inimigos desempenham um p apel crucial. Ao meu ver, a compaixo a essncia da vida espiritual. E, para que

tenhamos pleno sucesso na prtica do amor e da compaixo, indispensvel o exerccio da p acincia e da tolerncia. No 201

h fora moral que se compare pacincia, exatamente como no h pior tormento do que o d Logo, devemos envidar nossos melhores esforos para no nutrir dio pelo inimigo; mas, sim, usar o confronto como uma oportunidade para aprimorar no ssa prtica da pacincia e da tolerncia. "Na realidade, o inimigo a condio necessria para a prtica da pacincia. Sem uma ao imigo, no possvel o surgimento da pacincia ou da tolerncia. Nossos amigos no costumam nos testar de modo que fornea a oportunidade para cultiv ar a pacincia. Somente nossos inimigos agem desse modo. Logo, a partir dessa perspectiva, podemos considerar nosso inimigo um grande mestre, e reverenci-lo po r nos conceder essa preciosa oportunidade para o exerccio da pacincia.

"Ora, h muitas, muitas pessoas no mundo, mas so relativamente poucas aquelas com q uem interagimos; e ainda menor o nmero daquelas que nos causam problemas. Portanto, quando deparamos com uma ocasio dessas para praticar a pacincia e a tole rncia, deveramos trat-la com gratido. Ela rara. Exatamente como se tivssemos encontrado inesperadamente um tesouro na nossa prpria casa, deveramos nos sentir f elizes e gratos ao nosso inimigo por nos propiciar essa oportunidade preciosa. Isso porque, se um dia chegarmos a ter sucesso na nossa prtica da pacincia e da to lerncia, que so fatores essenciais para contrabalanar as emoes negativas, isso ser devido combinao dos nossos prprios esforos com a oportunidade fornecida pel inimigo. "Naturalmente, ainda podemos ter nossas dvidas. 'Por que eu deveria venerar meu i nimigo, ou admitir sua con202 tribuio, se o inimigo no tinha nenhuma inteno de me proporcionar essa preciosa oportu nidade para a prtica da pacincia, se ele no tinha nenhuma inteno de me ajudar? E no se trata apenas de eles no terem nenhum desejo ou inteno de me ajuda r, mas de nutrirem, sim, uma inteno deliberada e maliciosa de me prejudicar! Logo, o correto odi-los. Decididamente, eles no so dignos de respeito.' com efeito, no fundo a presena no inimigo desse estado mental voltado para o dio, dessa inteno de ferir, que toma a ao do inimigo singular. Se no fosse assim, caso se tratasse apenas do ato real de nos ferir, ns odiaramos os mdicos e os consideraramos inimigos porque s vezes eles adotam mtodos que podem ser doloroso s, como por exemplo a cirurgia. Mesmo assim, no consideramos esses atos prejudici ais ou tpicos de um inimigo, porque a inteno por parte do mdico era a de nos ajudar. Log o, exatamente essa inteno deliberada de nos ferir o que torna o inimigo inigualvel e nos concede essa preciosa oportunidade de praticar a pacincia." A sugesto do Dalai-Lama de que veneremos nossos inimigos pelas oportunidades de c rescimento que eles nos proporcionam poderia a princpio ser um pouco difcil de engolir. No entanto, a situao anloga de uma pessoa que procura tonificar e fortalec er o corpo atravs do treinamento com pesos. Naturalmente, a atividade de levantar pesos desconfortvel no incio - eles so pesados. A pessoa se esfora, tran spira, luta. Porm, o prprio ato de lutar contra a resistncia que acaba resultando na nossa for203 a. Apreciamos os bons equipamentos de peso, no por nenhum prazer imediato que nos forneam, mas pelo benefcio final que obtemos.

Talvez at mesmo as alegaes do Dalai-Lama a respeito da "raridade" e "alto valor" do Inimigo sejam mais do que meras racionalizaes fantasiosas. Quando escuto meus pacientes descreverem suas dificuldades com outros, isso fica totalmente cl aro: no fundo, a maioria das pessoas no tem legies de inimigos e antagonistas com os quais esteja em luta, pelo menos no num nvel pessoal. Geralmente o conflito apenas se restringe a algumas pessoas. Um chefe, talvez, um colega de trabalho, um ex-cnjuge ou um irmo. A partir desse ponto de vista, O Inimigo realmente "raro" - o quinho que nos cabe limitado. E a luta, o processo de resolver conflitos com O Inimigo atravs do aprendizado, do estudo, da descoberta de modos alternativ os de lidar com ele - que acaba resultando em verdadeiro crescimento, em profund idade de percepo e em xito em termos psicoterpicos. Imaginem como seria se passssemos pela vida sem nunca encontrar um inimigo ou qua lquer outro obstculo, por sinal. Se desde o bero at o tmulo, todos nos paparicassem, nos abraassem, nos dessem comida na boca (alimentos macios e suaves, de fcil diges to), se nos divertissem com caretas engraadas e com o eventual barulhinho de "gu-gu". Se desde a tenra infncia fssemos carregados para l e para c numa cesta ( mais tarde, talvez, numa liteira), jamais enfrentando nenhum desafio, nenhum teste em suma, se todos continuassem a nos tratar como um beb. Isso poderia parec er bom a princpio. Mas, se persistisse, somente poderia resultar em nos tomarmos uma es204 ncie de massa gelatinosa, uma monstruosidade, mesmo com o desenvolvimento mental e emocional de uma vitela. a prpria batalha da vida que faz de ns quem ns somos. E so nossos inimigos que nos testam, que nos fornecem a resistncia necessria para o crescimento. SER QUE ESSA ATITUDE PRTICA? O mtodo de abordar nossos problemas racionalmente e de aprender a visualizar noss os problemas ou nossos inimigos de perspectivas alternativas sem dvida parecia um objetivo interessante, mas eu me perguntava at que ponto isso poderia realment e produzir uma transformao fundamental da atitude. Lembrei-me de ter lido numa entrevista que uma das prticas espirituais dirias do DalaiLama consistia em recitar uma orao, "The Eight Verses on the Training of the Mind" [Oito versos sobre o treinamento da mente], composta no sculo XI pelo santo tibetano Langri Thangpa. Em parte, diz ela: Sempre que me relacionar com algum, que eu me considere a criatura mais nfima de t odas e que encare o outro como supremo do fundo do meu corao!... Quando eu vir seres de natureza perversa, oprimidos por tormentos e pecados viol entos, que eu considere de alto valor essas criaturas raras como se tivesse enco ntrado um precioso tesouro!... Quando os outros, por inveja, me tratarem mal com imprecaes, calnias e atitudes sem elhantes, que eu sofra a derrota e oferea a vitria aos outros!... 205 Quando aquele, a quem beneficiei com grande esperana, me ferir profundamente, que eu possa encar-lo como meu supremo Guru!

Em suma, que eu possa, direta ou indiretamente, oferecer benefcios e felicidade a todos os seres; que eu em segredo possa assumir nos meus ombros a dor e o sofri mento de todos os seres!,.. - Sei que o senhor refletiu muito sobre essa orao perguntei ao Dalai-Lama depois d e ler a respeito - mas .o senhor realmente acha que ela seja aplicvel nestes nossos tempos? Quer dizer, ela foi composta por um monge que vivia num mosteiro, um ambiente em que a pior coisa que poderia acontecer seria algum fazer intrigas a nosso respeito, contar mentiras sobre ns ou talvez um eventual soco ou tapa. Ne sse caso, poderia ser fcil "oferecer a vitria" a essas pessoas; mas na sociedade de hoje, o "mal" ou o mau tratamento que recebemos dos outros poderia incluir o estupro, a tortura, o assassinato e assim por diante. A partir desse ponto de vi sta, a atitude recomendada na orao realmente no parece vivel. - Eu me sentia um pouquinho presunoso por ter feito uma observao que me parecia bastante hbil, um verdadeiro achado. O Dalai-Lama permaneceu em silncio alguns minutos, com o cenho enrugado, imerso e m pensamento. - Pode haver alguma verdade no que voc est dizendo - disse ele e passou a examinar circunstncias em que pode haver necessidade de alguma modificao para essa atitude, em que pode ser necessrio adotar medidas contra a agressividade dos outr os a fim de impedir que eles firam a ns mesmos ou a terceiros. 206 Mais tarde naquela noite, refleti sobre nossa conversa. Dois pontos sobressaram n itidamente. Primeiro, fiquei impressionado com sua extraordinria facilidade para reexaminar suas prprias crenas e prticas. Nesse caso, ele demonstrava disposio para r eavaliar uma orao amada que sem dvida se havia fundido com seu prprio ser atravs de anos de repetio. O segundo ponto era menos inspirador. Fiquei arrasad o com a percepo da minha prpria arrogncia. Ocorreu-me que eu lhe havia sugerido que a orao poderia no ser adequada por no condizer com as duras realidades do mundo moderno. Foi s mais tarde, porm, que pensei bem sobre a pessoa com quem estivera falando: um homem qu e havia perdido um pas inteiro em conseqncia de uma das invases mais brutais da histria. Um homem que vivia no exlio havia quase quatro dcadas enquanto toda uma nao colocava nele suas esperanas e sonhos de liberdade. Um homem com uma profunda noo de responsabilidade pessoal, que ouve com compaixo um desfile contnuo d e refugiados que vm desabafar suas histrias do assassinato, estupro, tortura e degradao do povo tibetano por parte dos chineses. Mais de uma vez contemplei a e xpresso de preocupao e tristeza infinita no seu rosto enquanto escuta esses relatos, com freqncia transmitidos por pessoas que atravessaram o Himalaia a p (uma viagem de dois anos) s para v-lo de relance. E essas histrias no se limitam violncia fsica. Muitas vezes elas envolvem a tentativa de destruir o esprito do povo tibetano. Um re fugiado tibetano uma vez me falou sobre a "escola" chinesa que foi obrigado a fr eqentar quan207 do jovem, ainda em crescimento, no Tibete. As manhs eram dedicadas doutrinao e ao e studo do "pequeno livro vermelho" do Presidente Mo. As tardes eram voltadas para a apresentao de vrios trabalhos de casa. Os "trabalhos de casa" eram geral mente projetados de modo a erradicar do povo tibetano o esprito do budismo neles profundamente entranhado. Por exemplo, tendo conhecimento da proibio budista de matar e da crena de que todas as criaturas vivas so igualmente "seres sencient

es", um professor deu aos seus alunos a tarefa de matar alguma coisa e traze-la para a escola no dia seguinte. Os alunos recebiam notas. Cada animal morto recebia um a quantidade de pontos - uma mosca valia um ponto; uma minhoca, dois; um camundong o, cinco; um gato, dez; e assim por diante. (Recentemente, quando relatei essa h istria a um amigo, ele abanou a cabea com uma expresso de nojo e comentou: "Eu me pergunt o quantos pontos o aluno ganharia por matar esse professor infame.") Atravs de prticas espirituais, como a recitao de "The Eight Verses on the Training o f the Mind", o Dalai-Lama conseguiu aceitar a realidade dessa situao e ainda assim continuar sua campanha ativa pela liberdade e pelos direitos humanos no Tibete por quarenta anos. Ao mesmo tempo, ele manteve uma atitude de humilda de e compaixo para com os chineses, que inspirou milhes de pessoas no mundo inteiro. E aqui estava eu, sugerindo que sua orao talvez no fosse aplicvel s "realidades" do mundo moderno. Ainda enrubeso de vergonha sempre que me lembro daquela convers a. 208 A DESCOBERTA DE NOVAS PERSPECTIVAS Ao tentar aplicar o mtodo do Dalai-Lama de mudar a perspectiva ao encarar "o inim igo", eu por acaso deparei com outra tcnica numa tarde. Durante o processo de elaborao deste livro, assisti a algumas palestras dadas pelo Dalai-Lama na Costa L este. Para voltar para casa, peguei um vo sem escalas at Phoenix. Como de costume, eu havia reservado uma poltrona de corredor. Apesar de ter acabado de ouvir ensi namentos espirituais, eu estava bastante irritadio quando embarquei no avio lotado . Descobri ento que por engano me haviam destinado uma poltrona de centro - sanduic hado entre um homem de propores avantajadas que tinha o hbito irritante de deixar cair o brao grosso do meu lado do descanso de brao e uma mulher de meia-idade com quem antipatizei de imediato j que, segundo minha concluso, ela havia usurpado minha poltrona de corredor. Havia algo nessa mulher que realmente me incomodava - sua voz um pouco aguda demais, seu jeito ligeiramente autoritrio, no sei bem o qu. Logo depois da decolagem, ela comeou a conversar o tempo todo com o homem qu e estava sentado diretamente sua frente. Revelou-se que o homem era seu marido, e eu "gentilmente" me ofereci para trocar de lugar com ele. Mas eles no aceitaram . Os dois queriam poltronas de corredor. Fiquei ainda mais contrariado. A perspe ctiva de passar cinco horas inteiras sentado ao lado dessa mulher parecia insuportvel. Consciente de que eu estava tendo uma reao muito forte a uma mulher que nem conhec ia, decidi que deve209 ria ser "transferncia" - ela devia me lembrar de modo inconsciente algum da minha infncia - os velhos sentimentos no resolvidos de dio-pela-me ou algo semelhante. Esforcei-me ao mximo mas no consegui encontrar uma candidata plausvel. Ela simplesm ente no me lembrava ningum do meu passado. Ocorreu-me ento que essa era a perfeita oportunidade para praticar o desenvolvime nto da pacincia. Por isso, comecei pela tcnica de visualizar meu inimigo na minha poltrona de corredor como uma querida benfeitora, posta ao meu lado para me ensi nar pacincia e tolerncia. Pensei que fosse ser moleza. Afinal de contas, no que diz respeito a inimigos, seria impossvel ter um mais ameno - eu acabava de conhec er essa mulher e ela na realidade no fizera nada para me prejudicar. Depois de uns vinte minutos, desisti. Ela ainda me perturbava! Resignei-me a continuar irr itvel pelo resto do vo. Emburrado, lancei um olhar ferino para uma das suas mos

que furtivamente comeava a invadir meu descanso de brao. Eu odiava tudo nessa mulh er. Estava olhando distrado para a unha do seu polegar quando me ocorreu uma pergunta. Eu odiava aquela unha? No fundo, no. Era apenas uma unha normal. Sem na da de extraordinrio. Em seguida, olhei de relance para seu olho e me perguntei se realmente odiava aquele olho. Odiava, sim. (Claro que sem nenhum motivo razove l - que a forma mais pura do dio). Aproximei mais meu foco. Eu odeio aquela pupila? No. Odeio aquela crnea, aquela ris ou aquela esclertica? No. Ento, eu realmen e odeio aquele olho? Tive de admitir que no odiava. Senti que estava avanando. Passei para uma articulao dos dedos, 210 A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO um dedo, um maxilar, um cotovelo. com certa surpresa, descobri que havia partes dessa mulher que eu no detestava. A concentrao do foco em detalhes, em itens especficos, em vez da generalizao excessiva, permitiu uma sutil mudana interna, um a brandamento. Essa mudana de perspectiva rasgou uma brecha no meu preconceito, de largura suficiente para que eu visse essa mulher simplesmente como outro ser humano. Quando estava com esse sentimento, ela de repente se voltou para mim e e ntabulou uma conversa. No me lembro do que falamos - em sua maior parte papo sem importncia -, mas antes do final do vo minha raiva e irritao estavam dissipadas. Admito que ela no passou a ser minha Nova Grande Amiga, mas tambm no era mais A Perversa U surpadora da Minha Poltrona de Corredor - era s um ser humano, como eu, que estava passando pela vida da melhor forma possvel. UMA MENTE FLEXVEL A capacidade de mudar de perspectiva, de encarar nossos problemas "a partir de ng ulos diferentes", propiciada por uma flexibilidade da mente. A maior vantagem de uma mente flexvel consiste em que ela nos permite abraar toda a vida - a plenit ude de sermos vivos e humanos. Em seguida a um longo dia de palestras ao pblico em Tucson, uma tarde o Dalai-Lama voltava a p sua sute no hotel. Enquanto caminhav a lentamente para seus aposentos, uma fileira de nuvens violceas cobriu o cu, absorvendo a luz do final da tarde e conferindo forte relevo s

211 montanhas Catalina. Toda a paisagem era uma enorme paleta em matizes de roxo. O efeito era espetacular. O ar quente, carregado com a fragrncia de plantas do dese rto, de slvia, uma umidade, uma brisa inquieta, trazendo a promessa de uma tempestade desenfreada caracterstica da regio de Sonora. O Dalai-Lama parou. Por alguns instantes, contemplou calado o horizonte, impregnando-se do panorama, e finalmen te fez algum comentrio sobre a beleza do local. Seguiu adiante, mas aps alguns passos parou de novo, abaixando-se para examinar um minsculo boto lils numa pequena planta. Tocou-o de leve, observando sua forma delicada, e se perguntou em voz alta qual seria o nome da planta. Fiquei impressionado com a facilidade com que sua mente funcionava. Sua conscincia parecia passar com extrema facilidade da percepo da paisagem total para o enfoque concentrado num nico boto, uma apreciao s multnea da totalidade do ambiente e do detalhe mais nfimo. Uma capacidade de abarcar todas as facetas e a variedade da vida em sua plenitude. Cada um de ns pode desenvolver essa mesma flexibilidade mental. Pelo menos em parte, ela deco rre diretamente dos nossos esforos para ampliar nossa perspectiva e deliberadamente e xperimentar novos pontos de vista. O resultado final uma conscincia simultnea tanto do quadro maior quanto das nossas circunstncias individuais. Essa perspecti va dual, uma viso concomitante do "Grande Universo" e do nosso prprio "Pequeno Mundo" pode atuar como uma espcie de triagem, ajudando-nos a separar o que import ante na vida daquilo que no .

212 ]Vo meu prprio caso, foi preciso que eu fosse um pouco instigado pelo Dalai-Lama, durante nossas conversas, para que pudesse comear a me livrar da minha prpria perspectiva limitada. Por ndole e formao, sempre tive a tendncia a tratar dos proble mas a partir do ponto de vista da dinmica individual - de processos psicolgicos que ocorriam meramente dentro dos limites da mente. Perspectivas sociolgicas ou p olticas nunca me foram de grande interesse. Numa conversa com o Dalai-Lama, comec ei a question-lo sobre a importncia de conseguir uma perspectiva mais ampla. Como tin ha tomado algumas xcaras de caf antes, minha conversa tomou-se bastante animada, e comecei a falar da capacidade de mudana de perspectiva como um processo interno , um objetivo solitrio, baseado exclusivamente na deciso consciente de um indivduo de adotar um ponto de vista diferente. No meio da minha fala entusiasmada, o Dalai-Lama finalmente me interrompeu para me relembrar um ponto. - Quando falamos de adotar uma perspectiva mais ampla, isso inclui o trabalho de cooperao com outras pessoas. Quando temos crises que so de natureza global, por exemplo, como a do ambiente ou de problemas da estrutura econmica moderna, is so exige um esforo coordenado e orquestrado entre muitas pessoas, com um sentido de responsabilidade e de compromisso. Isso mais abrangente do que uma questo pess oal ou individual. Fiquei irritado por ele estar forando o tema do mundo enquanto eu estava tentando me concentrar no indivduo (e essa minha atitude, sinto-me constrangido por admi213 tir, exatamente quando tratvamos do tpico da ampliao dos nossos pontos de vista!). - Esta semana, no entanto - insisti -, o senhor falou muito na importncia de , atravs da transformao interior. Por lver a compaixo, um corao sensvel, a pacincia e a tolerncia... nas suas conversas e palestras ao pblico, realizar a mudana pessoal a partir de dentro exemplo, o senhor falou na importncia de desenvo de superar a raiva e o dio, de cultivar

- verdade. Naturalmente, a mudana precisa vir do interior do indivduo. No entanto, quando buscamos solues para problemas globais, precisamos ser capazes de abordar esses problemas a partir do ponto de vista tanto do indivduo quanto da so ciedade como um todo. Logo, quando falamos sobre ser flexvel, sobre ter uma persp ectiva mais ampla, entre outras coisas, isso exige a capacidade de lidar com problemas em diversos nveis: no individual, no da comunidade e no global. "Ora, por exemplo, na palestra na universidade no outro dia, falei sobre a neces sidade de reduzir a raiva e o dio por meio do cultivo da pacincia e da tolerncia. Minimizar o dio semelhante a um desarmamento interno. Porm, como tambm mencionei naquela palestra, esse desarmamento interno precisa ser acompanhado de um desarmamento externo. Isso para mim muito, muito importante. Felizmente, depois da queda do imprio sovitico, pelo menos por enquanto, no h mais u ma ameaa de um holocausto nuclear. Por isso, creio ser esta uma poca excelente, um timo incio... No deveramos perder essa oportunidade! Agora acho que devemos refora r a autn214

l tica energia da paz. A verdadeira paz... no a mera ausncia da violncia ou ausncia de guerras. A simples inexistncia de guerras pode resultar de armas, como a dissuaso nuclear. No entanto, a mera ausncia de guerras no eqivale a uma paz mundi al duradoura e genuna. A paz deve brotar de uma confiana mtua. E, como as armas so o maior obstculo ao desenvolvimento da confiana mtua, creio que chegada a hora de calcular um meio para nos livrarmos dessas armas. Isso importantssimo. claro que no podemos realizar isso da noite para o dia. Creio que o modo realista seguir passo a passo. Mas, seja como for, creio que devemos deixar muito claro nosso objetivo final: o mundo inteiro deveria ser desmilitarizado. Portanto, por um lado deveramos estar trabalhando no sentido de desenvolver a paz interior, ma s ao mesmo tempo muito importante que nos esforcemos pelo desarmamento e pela paz exterior tambm, fazendo uma pequena contribuio da forma que nos for possvel. Essa nossa responsabilidade." A IMPORTNCIA DO PENSAMENTO FLEXVEL Existe um relacionamento recproco entre uma mente flexvel e a capacidade de mudar de perspectiva. Uma mente gil, flexvel, nos ajuda a lidar com nossos problemas a partir de uma variedade de perspectivas e, no sentido inverso, o esforo deliber ado de examinar nossos problemas com objetividade a partir de uma variedade de perspectivas pode ser visto como um tipo de treinamento de 215 flexibilidade para a mente. No mundo de hoje, a tentativa de desenvolver um modo flexvel de pensar no simplesmente um exerccio complacente para intelectuais ociosos. Pode ser uma questo de sobrevivncia. Mesmo numa escala evolutiva, as espci es que foram mais flexveis, mais adaptveis a mudanas ambientais, sobreviveram e prosperaram. A vida atualmente caracterizada por mudanas sbitas, inesperadas e s vezes violentas. Uma mente flexvel pode nos ajudar a harmonizar as mudanas externas que esto ocorrendo ao nosso redor. Ela tambm pode nos ajudar a unificar t odos os nossos conflitos, incoerncias e ambivalncias interiores. Sem o cultivo de uma mente malevel, nosso enfoque toma-se frgil, e nosso relacionamento com o mu ndo passa a ser caracterizado pelo medo. No entanto, ao adotar uma abordagem flexvel e malevel diante da vida, podemos manter nossa serenidade mesmo nas condies mais inquietas e turbulentas. atravs dos nossos esforos por alcanar uma mente flexvel que podemos propiciar a capacidade de recuperao do esprito humano. A medida que fui conhecendo melhor o Dalai-Lama, eu ficava atnito com a extenso da sua flexibilidade, da sua capacidade de adotar uma variedade de pontos de vista . Seria de se esperar que seu papel singular como o budista talvez mais reconhecid o do mundo o pusesse na posio de uma espcie de Defensor da F. - O senhor alguma vez se descobriu com excesso de rigidez no seu ponto de vista, com o pensamento por demais estreito? - perguntei-lhe, com aquela idia em mente. 216 _ Hum. - ele ponderou por um instante antes de responder em tom decidido. - No, a cho que no. Na realidade exatamente o contrrio. s vezes sou to flexvel que sou acusado de no ter coerncia poltica. - Ele deu uma forte risada. - Algum pode vir a mim e apresentar uma certa idia. E eu vejo a razo para aquilo que a pessoa diz e concordo com ela, comentando que timo... Mas ento aparece outra pes soa com o ponto de vista contrrio, eu tambm vejo a razo para o que est dizendo e concordo tambm com ela. s vezes sou criticado por isso e preciso que me relembrem que estamos comprometidos com tal e tal conduta e que por enquanto

devemos nos ater a esse lado. A partir dessa declarao isolada seria possvel ter a impresso de que o Dalai-Lama ind eciso, que no possui princpios norteadores. Na realidade, nada poderia estar mais afastado da verdade. O Dalai-Lama possui nitidamente um conjunto de c renas bsicas que atuam como um substrato para todos os seus atos: uma crena na bondade latente de todos os seres humanos. Uma crena no valor da compaixo. Uma polt ica de benevolncia. Uma noo da sua semelhana com todas as criaturas vivas. Ao falar da importncia de ser flexvel, malevel e adaptvel, no pretendo sugerir que no s tornemos camalees - mergulhando em qualquer novo sistema de crenas do qual por acaso estejamos prximos na ocasio, mudando nossa identidade, absorvend o passivamente cada idia qual sejamos expostos. Estgios superiores do crescimento e do desenvolvimento dependem de um conjunto de valores fundamentais que possam nos nortear. Um 217 sistema de valores que possa conferir continuidade e coerncia s nossas vidas, pelo qual possamos avaliar nossas experincias. Um sistema de valores que possa nos ajudar a decidir quais objetivos so realmente dignos dos nossos esforos e quais so desprovidos de significado.

A questo descobrir como podemos manter com coerncia e firmeza esse conjunto de val ores latentes e ainda assim permanecer flexveis. O Dalai-Lama parece ter conseguido esse feito, comeando por reduzir seu sistema de crenas a alguns fatos f undamentais: 1) Sou um ser humano. 2) Quero ser feliz e no quero sofrer. 3) Outros seres humanos, como eu, tambm querem ser felizes e no querem sofrer. Realar o terreno comum que ele compartilha com os outros, em vez das diferenas, resulta numa sensao de ligao com todos os seres humanos e conduz sua crena bsica no lor da compaixo e do altrusmo. Usando a mesma abordagem, pode ser tremendamente gratificante apenas dedicar algum tempo a refletir sobre nosso prpr io sistema de valores e reduzi-lo a seus princpios fundamentais. a capacidade de reduzir nosso sistema de valores aos seus elementos mais essenciais, e viver de acordo com essa posio privilegiada, que nos permite maior liberdade e flexibili dade para lidar com a enorme sucesso de problemas que nos confrontam diariamente. A PROCURA DO EQUILBRIO Desenvolver uma abordagem flexvel diante da vida no s contribui para nos ajudar a l idar com problemas do 218 dia-a-dia - tambm passa a ser uma pedra angular para um elemento essencial de uma vida feliz: o equilbrio. Acomodando-se confortavelmente na sua poltrona um dia de manh, o Dalai-Lama expli cou o valor de se levar uma vida equilibrada. - Uma abordagem hbil e equilibrada diante da vida, com o cuidado de evitar exager os, torna-se um fator importantssimo na conduo da nossa existncia diria. importante em todos os aspectos da vida. Por exemplo, ao plantar uma muda de uma planta ou de uma rvore, no seu primeirssimo estgio, preciso ser muito hbil e delicado. Um excesso de umidade a destruir; o excesso de sol a destruir. A falta deles tambm a destri. Logo, o que necessrio um ambiente muito equilibrado no qual a muda possa apresentar um crescimento saudvel. Ou ainda, quando se trata da sade de uma pessoa, um excesso ou falta de qualquer coisa pode ter efeitos nocivos. Por exemplo, creio que o excesso de protena prejudicial, e a falta tambm.

"Essa abordagem hbil e delicada, com cuidados para evitar extremos, aplica-se tam bm ao crescimento saudvel mental e emocional. Por exemplo, se nos flagramos sendo arrogantes, envaidecidos, com base nas nossas qualidades ou realizaes supost as ou verdadeiras, o antdoto consiste em pensar mais sobre nossos prprios problemas e sofrimento, numa contemplao dos aspectos insatisfatrios da existncia. Is so ir nos ajudar a baixar o nvel do nosso estado mental exaltado, trazendo-nos mais para o cho. J, pelo contrrio, se descobrirmos que refletir sobre a natureza de cepcionante da existncia, sobre o sofri219 mento, a dor e temas semelhantes, faz com que nos sintamos totalmente arrasados com tudo isso, a tambm h o perigo de chegar ao outro extremo. Nesse caso, poderamos ficar totalmente desanimados, indefesos e deprimidos, pensando que no conseguimos fazer nada, que no servimos para nada. Nessas circunstncias, importante a capacidade de elevar nossa mente refletindo sobre nossas realizaes, sobre o progre sso que fizemos at o momento e sobre outras qualidades positivas de modo a poder melhorar a disposio e escapar daquele estado de esprito desanimado ou desmoralizado . Portanto, o que necessrio aqui um tipo de enfoque muito equilibrado e hbil.

"No se trata apenas de essa abordagem ser valiosa para nossa sade fsica e emocional ; ela se aplica tambm ao nosso desenvolvimento espiritual. Ora, por exemplo, a tradio budista inclui muitas tcnicas e prticas diferentes. , porm, importantssimo muito hbil na aplicao que damos s vrias tcnicas e procurar no chegar a extremos. Tambm sob esse aspecto precisamos de uma abordagem hbil e equil ibrada. Quando nos dedicamos prtica budista, essencial ter um enfoque coordenado, que associe o estudo e o aprendizado s prticas da contemplao e da meditao. Esse um to relevante para que no haja nenhum desequilbrio entre o aprendizado intelectual ou acadmico e a implementao prtica. Em caso contrrio, h o perigo de que u excesso de intelectualizao sufoque as prticas mais contemplativas. Por outro lado, um excesso de nfase na implementao prtica sem o estudo acaba sufocan do o entendimento. Por isso, preciso que haja um equilbrio... 220 "Em outras palavras" disse ele, aps um instante de reflexo "a prtica da Dharma, a v erdadeira prtica espiritual, em certo sentido semelhante a um estabilizador de voltagem. A funo do estabilizador consiste em impedir oscilaes de energia e, em v ez disso, fornecer uma fonte de energia estvel e constante." - O senhor salienta a importncia de evitar os extremos - atalhei - mas ser que che gar a extremos no o que proporciona a emoo e o entusiasmo na vida? Se evitarmos todos os extremos na vida, sempre escolhendo o "caminho do meio", isso no levaria apenas a uma existncia inspida e sem graa?

- Creio que voc precisa compreender a origem ou a base dos extremos de comportame nto - respondeu ele, negando com um movimento de cabea. - Tomemos por exemplo a busca de bens materiais: moradia, moblia, vesturio e assim por diante. Por um la do, pode-se ver a pobreza como um tipo de extremo, e temos todo direito de lutar para super-la e para garantir nosso conforto fsico. Por outro lado, o excesso de l uxo, a busca exagerada da riqueza outro extremo. Nosso objetivo final, ao procur ar maior prosperidade, uma sensao de satisfao, de felicidade. No entanto, a prpria fund mentao da busca por mais uma impresso de no ter o suficiente, um sentimento de insatisfao. Esse sentimento de insatisfao, de querer sempre mais e mai s, no deriva da atrao inerente que os objetos que buscamos exerceriam sobre nosso desejo-, mas deriva, sim, do nosso estado mental. "E por isso que acredito que nossa tendncia a chegar a extremos muitas vezes nutr ida por um sentimento la-

221 tente de insatisfao. E, naturalmente, pode haver outros fatores que levem a extrem os. Mas eu considero importante reconhecer que, embora chegar a extremos possa parecer atraente ou 'empolgante' em termos superficiais, essa atitude pode de fa to ser prejudicial. H muitos exemplos dos perigos de chegar a extremos, do compor tamento desenfreado. Creio que, com a anlise dessas situaes, conseguiremos ver que a conseqnc ia das atitudes extremas que ns mesmos acabamos sofrendo. Por exemplo, numa escala planetria, se nos dedicarmos pesca excessiva, sem uma considerao adequa da pelas conseqncias a longo prazo, sem uma noo de responsabilidade, o resultado ser o esgotamento da populao de peixes... Ou o comportamento sexual. cl aro que existe o impulso sexual biolgico pela reproduo e tudo o mais, bem como a satisfao que se obtm com a atividade sexual. No entanto, se o comportame nto sexual for levado a extremos, sem a responsabilidade adequada, ele leva a muitos problemas, abusos... como a violncia sexual e o incesto." - O senhor mencionou que, alm de uma sensao de insatisfao, pode haver outros fatores que levem a extremos... - , sem dvida - disse ele, assentindo com a cabea. - Pode dar um exemplo? - Creio que a mentalidade estreita poderia ser mais um fator que leva a extremos . - A mentalidade estreita em que sentido...? - A pesca excessiva que leva ao esgotamento da populao de peixes seria um exemplo de mentalidade estreita, no sentido de que a pessoa est olhando exclusiva* 222 mente para o curto prazo, e ignorando a realidade maior. Nesse caso, poderamos us ar a instruo e o conhecimento para ampliar nossa perspectiva e tornar nossos pontos de vista menos estreitos. O Dalai-Lama apanhou suas contas de orao de uma mesa lateral, esfregando-as entre as mos enquanto ruminava em silncio sobre a questo. Olhando de relance para elas, de repente continuou. - Creio que sob muitos aspectos as atitudes tacanhas levam ao pensamento radical . E isso gera problemas. Por exemplo, o Tibete foi uma nao budista durante muitos sculos. Naturalmente, disso resultou que os tibetanos consideravam ser o budismo a melhor religio, alm de ter surgido a tendncia a acreditar que seria positivo se toda a humanidade passasse a ser budista. A idia de que todo o mundo deveria s er budista totalmente radical. E esse tipo de pensamento extremo somente causa problemas. Mas agora que deixamos o Tibete, tivemos a oportunidade de entrar em contato com outras tradies religiosas e de aprender sobre elas. Isso possibilitou que nos aproximssemos mais da realidade: com a percepo de que na humanidade existem muitas disposies mentais diferentes. Mesmo que tentssemos tornar o mundo inteiro budista, isso no seria vivel. Por meio de um contato mais prximo com outras tradies, percebemos os aspectos positivos delas. Agora, quando deparamos com outra religio, de incio surge uma sensao positiva, agradvel. Se aquela pessoa con sidera uma tradio diferente mais adequada, mais eficaz, acreditamos que isso seja bom! Passa a ser como ir a um restaurante. Todos podemos nos senta

r mesma mesa e pe223 dir pratos diferentes de acordo com nosso paladar. Podemos comer pratos diferent es, sem nenhuma discusso a respeito disso! "Por isso creio que, ao ampliar deliberadamente nossas perspectivas, podemos mui tas vezes superar o tipo de pensamento radical que leva a conseqncias to negativas. " com esse pensamento, o Dalai-Lama deixou que as contas se enrolassem no pulso, a fagou minha mo num gesto amvel e se levantou para encerrar a conversa. 224 Captulo 11 A DESCOBERTA DO SIGNIFICADO NA DOR E NO SOFRIMENTO "\ Tictor Frankl, um psiquiatra judeu preso pelos nazistas V na Segunda Guerra M undial, disse uma vez: "O homem est pronto para suportar qualquer sofrimento e di sposto a isso, desde que e enquanto consiga ver no sofrimento um significado." Frankl u sou sua vivncia brutal e desumana nos campos de concentrao para obter uma compreenso mais profunda de como as pessoas sobreviviam s atrocidades. com uma observao minuci osa de quem sobrevivia e quem morria, ele estabeleceu que a sobrevivncia no se baseava na juventude ou na fora fsica, mas, sim, na fora derivada de um objeti vo e da descoberta de significado na vida e na experincia da pessoa. 225 Encontrar significado no sofrimento um mtodo poderoso para nos ajudar a enfrentar situaes mesmo nos momentos mais rduos da nossa vida. No entanto, descobrir significado no nosso sofrimento no uma tarefa simples. O sofrimento com freqncia pa rece ocorrer aleatoriamente, sem sentido e de modo indiscriminado, sem absolutam ente nenhum tipo de significado, muito menos um significado positivo ou provido de ob jetivo. E enquanto estamos no meio da nossa dor e sofrimento, toda a nossa energ ia fica voltada para tentar escapar da situao. Durante perodos de tragdia e de crise ag uda, parece impossvel refletir sobre qualquer significado possvel que esteja por trs do nosso sofrimento. Nessas ocasies, pouco o que se pode fazer alm de resis tir. E natural considerar nosso sofrimento absurdo e injusto, enquanto nos perguntamos: "Por que eu?" Felizmente, porm, durante perodos de relativo confo rto, perodos anteriores ou posteriores a vivncias dramticas de sofrimento, podemos refletir sobre ele, procurando desenvolver uma compreenso do seu signific ado. E o tempo e esforo que dedicarmos busca de significado no sofrimento sero largamente recompensados quando golpes nocivos comearem a nos atingir. No entanto , a fim de usufruir dessas vantagens, precisamos comear nossa busca pelo signific ado quando tudo est correndo bem. Uma rvore com razes fortes pode resistir mais violent a das tempestades, mas a rvore no tem como lanar razes no exato instante em que a tempestade surgir no horizonte. Portanto, onde comeamos nossa procura pelo significado no sofrimento? Para muitas pessoas, a procura come226 a com sua tradio religiosa. Embora religies diferentes possam ter modos diferentes d e entender o significado e o objetivo do sofrimento humano, todas as religies no mundo oferecem estratgias para reagir ao sofrimento com base em suas crenas fun

damentais. Nos modelos budista e hindusta, por exemplo, o sofrimento resulta dos nossos prprios atos negativos no passado e visto como um catalisador para a b usca da liberao espiritual.

Na tradio judaico-crist, o universo foi criado por um Deus justo e bom; e, muito em bora Seus desgnios possam ser s vezes misteriosos e indecifrveis, nossa f e confiana nos Seus desgnios possibilitam que toleremos nosso sofrimento com maio r facilidade, confiantes, como diz o Talmude, em que "Tudo o que Deus faz bem feito". A vida pode ainda ser dolorosa; mas, como a dor pela qual a me passa ao dar luz, temos confiana de que ela ser compensada pelo bem maior que dela resultar. O desafio inerente a essas tradies est no fato de, ao contrrio do que acon tece no parto, o bem maior muitas vezes no nos ser revelado. Mesmo assim, aqueles que tm uma grande f em Deus so amparados por uma crena no propsito maior de D eus para o nosso sofrimento, como aconselha um sbio hassdico: "Quando um homem sofre, ele no deveria dizer 'Isso pssimo! Isso pssimo!' Nada que Deus impe ao homem mau. Mas aceitvel dizer ' amargo! amargo!' Pois entre os medicamentos existem alguns que so feitos com ervas amargas." Logo, a partir d a perspectiva judaico-crist, o sofrimento pode servir a muitos objetivos. Ele pode testar e potencialmente fortalecer nossa f; pode nos aproximar de Deus de um modo muito 227 fundamental e ntimo; ou pode soltar nossos vnculos com o mundo material e fazer co m que nos agarremos a Deus como nosso refgio. Embora a tradio religiosa da pessoa possa oferecer uma assistncia valiosa para a de scoberta do significado, mesmo aqueles que no aceitam uma viso de mundo religiosa podem, aps cuidadosa reflexo, encontrar significado e valor por trs do seu sofrimen to. Apesar da total sensao de desagrado, resta pouca dvida de que nosso sofrimento pode testar, fortalecer e aprofundar a experincia da vida. Disse uma v ez o dr. Martin Luther King, Jr.: "O que no me destri me torna mais forte." E, embora seja natural evitar o sofrimento, ele tambm pode nos desafiar e s vezes at f azer surgir o que h de melhor em ns. Em O terceiro homem, o autor Graham Greene observa: "Na Itlia, ao longo de trinta anos, sob o domnio dos Brgia, houve g uerras, terror, assassinato e sangue derramado, mas eles produziram Michelangelo , Leonardo da Vinci e o Renascimento. Na Sua, eles tm um amor fraternal, quinhentos a nos de democracia e paz. E o que produziram? O relgio cuco." Embora s vezes o sofrimento possa servir para nos fortalecer, para nos tornar fortes, em outras ocasies seu valor pode estar no funcionamento oposto - n o sentido de nos abrandar, de nos tornar mais sensveis e benvolos. A vulnerabilidade que exp erimentamos no meio do nosso sofrimento pode nos abrir alm de aprofundar nosso vnculo com os outros. O poeta William Wordsworth afirmou uma vez: "Uma profunda a flio humanizou minha alma." Para ilustrar esse efeito humanizador do sofrimento, ocor228 re-me o que aconteceu com Robert, um conhecido. Robert era o principal executivo de uma empresa de muito sucesso H alguns anos, ele sofreu um srio revs financeiro que detonou uma grave depresso de propores paralisantes. Ns nos encontramos um dia, quando ele estava nas profundezas da depresso. Eu sempre havia conhecido Robert como um modelo de segurana e entusiasmo; e fiquei alarmado ao v-lo to desani mado. - Nunca me senti to mal em toda a minha vida - relatou Robert, com muita angstia n a voz. - Simplesmente no consigo me livrar disso. Eu no sabia sequer que era possvel algum se sentir to arrasado, desamparado e descontrolado. - Depois de conve

rsar um pouco sobre suas dificuldades, eu o encaminhei a um colega para tratamen to da depresso. Algumas semanas depois, encontrei-me por acaso com a mulher de Robert, Karen, e lhe perguntei como estava o marido. - Est muito melhor, obrigada. O psiquiatra que voc recomendou receitou um antidepr essivo que est ajudando muito. claro que ainda vai levar um tempo at ns resolvermos todos os problemas com a empresa, mas ele est se sentindo muito melho r agora, e tudo vai dar certo para ns... - Fico feliz de ouvir isso. Karen hesitou por um instante antes de me fazer uma confidencia. - Sabe, detestei v-lo passar por aquela depresso. Mas, de certo modo, acho que foi uma bno. Uma noite, durante uma crise depressiva, ele comeou a chorar descon229 troladamente. No conseguia parar. Acabei abraando-o durante horas enquanto ele cho rava, at ele finalmente adormecer. Em vinte e trs anos de casamento, essa foi a primeira vez que aconteceu algo semelhante... e para ser franca nunca me senti to unida a ele na minha vida. E, apesar de a depresso estar melhor agora, de algu m modo as coisas esto diferentes. Parece que alguma coisa simplesmente se abriu... e aquela sensao de unio persiste. O fato de que ele compartilhou seu problema e de que atravessamos tudo juntos de algum modo mudou nosso relacionamento, nos deixou muito mais unidos. Em busca de mtodos para fazer com que nosso sofrimento pessoal possa adquirir sig nificado, ns nos voltamos mais uma vez para o Dalai-Lama, que ilustrou como o sofrimento pode ser aproveitado no contexto do caminho budista. - Na prtica budista, podemos utilizar nosso sofrimento pessoal de modo formal par a aprimorar nossa compaixo, usando-o como uma oportunidade para a prtica de Tong-L en. Trata-se de uma tcnica de visualizao maaiana na qual visualizamos mentalmente que e stamos assumindo a dor e o sofrimento do outro; e em troca lhe damos todos os nossos recursos, sade, fortuna e assim por diante. Mais tarde, darei instrues so bre essa prtica em detalhes. Portanto, ao seguir essa prtica, quando sofremos doenas, dor ou sofrimento, podemos usar isso como uma oportunidade para o seguint e pensamento: "Que meu sofrimento seja um substituto para o sofrimento de todos os seres sencientes. Ao passar por isso, que eu possa poupar todos os outros ser es sencientes que possam ter de suportar 230 um sofrimento semelhante." Usamos, assim, nosso sofrimento como oportunidade par a a prtica de assumir para ns mesmos o sofrimento dos outros. "Aqui, eu salientaria um ponto. Se, por exemplo, adoecemos e praticamos essa tcni ca dizendo: 'Que minha doena sirva como um substituto para outros que estejam sofrendo de doenas semelhantes'; se visualizarmos que estamos assumindo sua doena e seu sofrimento e lhes transmitindo nossa sade, no estou sugerindo com isso que devamos ignorar nossa prpria sade. Quando lidamos com enfermidades, em primeir o lugar, importante adotar medidas preventivas para que no sejamos atingidos por elas, todas as medidas de precauo, como por exemplo seguir a dieta adequada ou seja l o que for. Assim, quando adoecemos, importante no ignorar a necessidade de tomar os medicamentos corretos e seguir todos os outros procedimentos convenc ionais.

, "No entanto, uma vez que estejamos de fato enfermos, prticas tais como Tong-Len podem fazer uma diferena significativa em como reagimos situao da doena em termos da nossa atitude mental. Em vez de nos queixarmos da nossa situao, senti ndo pena de ns mesmos e sendo dominados pela ansiedade e pela preocupao, podemos com efeito nos poupar esse sofrimento e dor mental a mais atravs da adoo da atitude acertada. A prtica da meditao Tong-Len ou de 'dar e receber' pode no ter sucesso necessariamente no alvio da dor fsica real ou em conduzir a uma cura e m termos fsicos, mas o que ela pode fazer nos proteger da angstia, do sofrimento e da dor psicolgica desnecessria que se somam ao aspecto 231 fsico. Podemos pensar: 'Ao passar por essa dor e sofrimento, que eu possa ajudar outras pessoas e poupar outros que possam ter de passar pela mesma experincia.' Dessa forma, nosso sofrimento adquire um novo significado j que usado como base p ara uma prtica religiosa ou espiritual. E ainda, no caso de alguns indivduos que praticam essa tcnica, tambm possvel que, em vez de se sentirem melanclicos e ent ristecidos pela experincia, a pessoa possa encar-la como um privilgio. Ela pode perceber a situao como uma espcie de oportunidade e, no fundo, sentir aleg ria, j que essa experincia especfica a tornou mais rica." - O senhor menciona que o sofrimento pode ser usado na prtica de Tong-Len. E ante riormente o senhor analisou o fato de que a contemplao intencional e antecipada da nossa natureza sofredora pode ser til para nos impedir de ser arrasados quando surgirem situaes difceis... no sentido de desenvolver uma maior aceitao do sofrimento como uma parte natural da vida... - bem verdade... - concordou o Dalai-Lama. - Existem outros meios pelos quais nosso sofrimento possa ser visto como algo co m algum sentido? Ou a contemplao do nosso sofrimento possa pelo menos demonstrar ter algum valor prtico? - Existem, sem dvida - respondeu ele. - Creio ter mencionado anteriormente que, d entro da estrutura do caminho budista, a reflexo sobre o sofrimento tem enorme importncia porque, quando nos conscientizamos da natureza do sofrimento, desenvol vemos uma determinao maior de dar um fim s causas do sofrimento e aos atos 232 nouco salutares que levam a ele. E isso aumenta nosso entusiasmo pelo envolvimen to nos atos e feitos salutares que conduzem felicidade e alegria. - E para os no-budistas o senhor v algum benefcio na reflexo sobre o sofrimento? - Vejo. Acho que ela pode ter algum valor prtico em algumas situaes. Por exemplo, a reflexo sobre o sofrimento pode reduzir a arrogncia, o sentimento da presuno. claro - ele deu uma forte risada - que isso pode no parecer um benefcio prtico ou u m motivo convincente para algum que no considere a arrogncia ou o orgulho um defeito. "Seja como for", acrescentou, j em tom mais srio, "para mim h um aspecto da nossa v ivncia do sofrimento que de importncia vital. Quando se tem conscincia da dor e do sofrimento, isso nos ajuda a desenvolver a capacidade para a empatia , a capacidade que permite que nos relacionemos com os sentimentos e o sofriment o das outras pessoas. Isso promove nossa capacidade para a compreenso diante dos ou tros. Ento, como uma tcnica para nos auxiliar a criar laos com os outros, pode-se considerar que ela tenha valor.

"Portanto", concluiu o Dalai-Lama, "se encaramos o sofrimento dessas formas, nos sa atitude pode comear a mudar; nosso sofrimento pode no ser to imprestvel e negativo quanto pensamos." 233 COMO LIDAR com A DOR FSICA Por meio da reflexo sobre o sofrimento durante os momentos mais tranqilos da nossa vida, quando tudo est relativamente estvel e indo bem, podemos muitas vezes descobrir um valor e significado mais profundo no nosso sofrimento. s vezes, porm, podemos enfrentar tipos de sofrimento que parecem no ter nenhuma finalidade, totalmente desprovidos de qualidades redentoras. O sofrimento e a dor fsica muita s vezes parecem pertencer a essa categoria. Existe, entretanto, uma diferena entr e a dor fsica, que um processo fisiolgico, e o sofrimento, que nossa resposta mental e emocional dor. Levanta-se, portanto, a questo: ser que a descoberta de um significado e um propsito subjacente nossa dor pode modificar nossa atitude diante dela? E ser que uma mudana de atitude pode reduzir a intensidade do nosso sofrimento quando sofremos leses fsicas? Em seu livro, Pain: The Gift Nobody Wants [A dor: o presente que ningum quer], o dr. Paul Brand analisa o objetivo e o valor da dor fsica. O dr. Brand, especialis ta em hansenase e cirurgio de mo, de renome mundial, passou seus primeiros anos de vid a na ndia, onde, como filho de missionrios, estava cercado de pessoas que viviam em condies de extrema dificuldade e sofrimento. Ao perceber que a dor fsica parecia ser prevista e tolerada muito mais do que no Ocidente, o dr. Brand passou a se interessar pelo funcionamento da dor no corpo humano. Ele acabou tra balhando com hansenianos na ndia e fez uma descoberta extraordinria. Descobriu que os estragos e as ter-

234 rveis mutilaes no se deviam atuao direta do organismo causador da doena que provoc o apodrecimento dos tecidos; mas que tudo se devia ao fato de a doena causar a perda da sensao de dor nas extremidades. Sem a proteo da dor, os hanseniano s careciam de um sistema que os avisasse de danos aos tecidos. Desse modo, o dr. Brand observava pacientes que andavam ou at corriam com membros com a pele ferida ou at mesmo com ossos expostos. Isso produzia uma deteriorao contnua. Sem a dor, eles s vezes enfiavam a mo no fogo para tirar dali algum objeto. Ele pe rcebeu nos pacientes um total descaso diante da autodestruio. No seu livro, o dr. Brand relatou histrias e mais histrias dos efeitos devastadores da vida sem a sensao de dor - dos ferimentos repetidos, de casos de ratos roendo dedos das mos e dos ps enquanto o paciente dormia tranqilamente. Depois de uma vida inteira de trabalho com pacientes que sentiam dor e com aquel es que sofriam da ausncia da dor, o dr. Brand aos poucos veio a encarar a dor no como o inimigo universal que ela considerada no Ocidente, mas como um sistema biolgico notvel, preciso e sofisticado que nos d avisos sobre danos ao nosso corpo e assim nos protege. No entanto, por que a experincia da dor precisa ser to desagradvel? Ele concluiu que o prprio incmodo da dor, a parte que detestamos, o que a torna to eficaz para nos proteger e nos avisar do perigo e de leses. A qua lidade desagradvel da dor fora o organismo humano inteiro a dar ateno ao problema. Embora o corpo tenha movimentos de reflexo automtico que formam uma cam ada de proteo exterior e que nos afastam 235 rapidamente da dor, a sensao desagradvel que desperta o corpo inteiro e o obriga a prestar ateno e agir. Ela tambm grava a experincia na memria e serve para nos proteger no futuro.

Da mesma forma que descobrir significado no nosso sofrimento pode nos ajudar a l idar com os problemas da vida, o dr. Brand da opinio de que uma compreenso do objetivo da dor fsica pode reduzir nosso sofrimento quando a dor se manifesta. Te ndo em vista essa teoria, ele prope o conceito do "seguro para a dor". Para ele, podemos nos preparar para a dor antecipadamente, enquanto estamos saudveis, por m eio da conscientizao dos motivos pelos quais ns a sentimos e da dedicao de tempo para refletir sobre como seria a vida sem a dor. No entanto, como a dor ag uda pode arrasar com a objetividade, devemos refletir sobre esses assuntos antes que ela nos atinja. Se conseguirmos comear a pensar na dor como uma "mensagem que nosso corpo nos est transmitindo sobre um tema que de vital importncia para ns, da forma mais eficaz para atrair nossa ateno", nossa atitude a respeito da dor comear a mudar. E medida que nossa atitude a respeito da dor mude, nosso sofrimento diminuir. Como afirma o dr. Brand, "estou convencido de que a atitude que cultivamos antecipadamente pode muito bem determinar como o sofrimento nos afetara quando de fato nos atingir". Ele acredita que podemos at mesmo desenvolve r gratido diante da dor. Podemos no ser gratos pela experincia da dor, mas podemos ser gratos pelo sistema de percepo da dor.

No h dvidas de que nossa atitude e disposio mental podem exercer forte influncia sobr o grau at o qual 236 sofremos quando estamos expostos dor fsica. Digamos, por exemplo, que dois indivdu os, um operrio da construo civil e um pianista clssico, sofram a mesma leso a um dedo. Embora a intensidade da dor fsica possa ser a mesma para os dois i ndivduos, o operrio poderia sofrer muito pouco e no fundo se alegrar se o feriment o resultasse num ms de frias remuneradas das quais ele estava mesmo precisando, ao p asso que a mesma leso poderia provocar grande sofrimento ao pianista, que conside rava sua atividade a fonte primordial de alegria na vida. A idia de que nossa atitude mental influencia nossa capacidade de perceber e supo rtar a dor no est limitada a situaes hipotticas, como essa. Ela foi demonstrada por muitos estudos e experimentos cientficos. Pesquisadores que investigaram essa questo comearam por detectar os modos pelos quais a dor percebida e vivenciada. A dor comea com um sinal sensorial - um alarme que dispara quando terminais nervo sos so estimulados por algo que produz a sensao de perigo. Milhes de sinais so transmitidos pela medula espinhal at a base do crebro. Esses sinais so classifica dos, e uma mensagem de dor segue para reas superiores do crebro. O crebro ento examina as mensagens previamente filtradas e decide qual reao tomar. nesse estg io que a mente pode atribuir valor e significado dor, e intensificar ou modificar nossa percepo dela. Ns convertemos a dor em sofrimento na mente. Para reduzir o sofrimento da dor, precisamos traar uma distino crucial entre a dor da dor e a dor que criamos atravs dos nossos pensamentos sobre a dor. O med o, a raiva, a culpa, a solido e o desamparo so todos eles rea237 es emocionais que podem intensificar a dor. Portanto, ao desenvolver uma abordagem para lidar com a dor, podemos naturalmente trabalhar nos nveis inferiores da percepo da dor, recorrendo a ferramentas da medicina moderna, tais como medicam entos e outros procedimentos, mas podemos tambm trabalhar nos nveis superiores, modificando nossa atitude e nossa perspectiva. Muitos pesquisadores estudaram o papel da mente na percepo da dor. Pavlov chegou a treinar ces para superar o instinto da dor, por meio da associao de um choque eltrico a um prmio em alimento. O pesquisador Ronald Melzak levou um passo adiante os experimentos de Pavlov. Ele criou filhotes de terrier escocs num ambiente acolchoado no qual eles no enfrentariam as colises e arranhes normais no cresciment

o. Esses ces no aprenderam reaes bsicas dor. Eles no reagiam, por exemplo, quando suas patas eram espetadas com um alfinete, ao contrrio dos irmos da mesma n inhada que ganiam de dor quando espetados. com base em experincias como essas, Melzak concluiu que grande parte daquilo que chamamos de dor, a includa a desagradv el reao emocional, era aprendida em vez de ser instintiva. Outras experincias com seres humanos, que envolveram a hipnose e o uso de placebos, tambm demonstrar am que, em muitos casos, as funes superiores do crebro podem suplantar os sinais emitidos pelos estgios inferiores no trajeto da dor. Isso demonstra como a mente pode muitas vezes determinar de que modo percebemos a dor; e ajuda a explicar as interessantes concluses de pesquisadores como os drs. Richard Sternback e Bernard Tursky, da Harvard 238 Medicai School (mais tarde ratificadas num estudo da dra. Maryann Bates et ai), que observaram a existncia de diferenas significativas entre grupos tnicos diferent es quanto sua capacidade de perceber e suportar a dor.

Fica aparente, portanto, que a afirmao de que nossa atitude a respeito da dor pode influenciar a intensidade do nosso sofrimento no est baseada simplesmente em especulaes filosficas, mas corroborada por comprovao cientfica. E se nosso estud o significado e valor da dor resultar numa mudana de atitude com relao a ela, no teremos desperdiado nossos esforos. Ao procurar descobrir um propsito subjacente nossa dor, o dr. Brand tece mais uma observao fascinante e de importncia crtica. Ele cita muitos relatos de pacientes de hansenase que alega vam, " claro que eu vejo minhas mos e meus ps, mas de algum modo eles no parecem fazer parte de mim. como se fossem apenas ferramentas." Portanto, a dor no s nos avisa e nos protege; ela tambm nos unifica. Sem a sensao da dor nas nossas mos ou ps, essas partes parecem no mais pertencer ao nosso corpo. Da mesma forma que a dor fsica unifica nossa sensao de ter um corpo, podemos imagin ar que a experincia do sofrimento em geral atue como uma fora unificadora que nos liga aos outros. Talvez esse seja o significado mximo por trs do nosso sof rimento. nosso sofrimento que o elemento mais fundamental que compartilhamos com os outros, o fator que nos une a todos os seres vivos. v>onclumos nosso exame do sofrimento humano com as instrues do Dalai-Lama sobre a p rtica de Tong-Len, qual 239 fez referncia em nossa conversa anterior. Como ele ir explicar, o objetivo dessa m editao de visualizao o de fortalecer nossa compaixo. No entanto, ela tambm pode ser vista como uma poderosa ferramenta para ajudar a transmutar nosso prprio sofrimento pessoal. Quando submetidos a qualquer forma de sofrimento ou agrura, podemos recorrer a essa prtica para promover nossa compaixo visualizando o alvio a outros que estejam passando por sofrimento semelhante, atravs da absoro e dissoluo do seu sofrimento no nosso prprio - uma espcie de sofrimento por tabela. O Dalai-Lama apresentou as seguintes instrues diante de uma numerosa platia numa ta rde de setembro particularmente quente, em Tucson. Os aparelhos de ar-condiciona do do auditrio, em luta com as temperaturas do deserto l fora, cada vez mais altas, a cabaram derrotados pelo calor adicional gerado por mil e seiscentos corpos. A temperatura no recinto comeou a subir, criando um nvel geral de desconforto que era especialmente apropriado para a prtica de uma meditao sobre o sofrimento. A prtica de Tong-Len - Nesta tarde, vamos meditar sobre a prtica de Tong, "Dar e Receber". Essa prtica destina-se a ajudar a treinar a mente, a fortalecer o poder natural e a fora

da compaixo. Alcana-se esse resultado porque a meditao Tong-Len ajuda a combater nos so egosmo. Ela aumenta o poder e a fora da mente, ao promover nossa coragem para nos abrirmos para o sofrimento dos outros. 240 A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO "Para iniciar o exerccio, primeiro visualizemos de um lado um grupo de pessoas qu e esteja em desesperada necessidade de ajuda, os que esto num lamentvel estado de sofrimento, os que vivem em condies de misria, dificuldade e dor. Visualizemos m entalmente esse grupo de pessoas de um lado de ns. Ento, no outro lado, visualizem os a ns mesmos como a encarnao de uma pessoa egocntrica, com uma atitude habitual de eg osmo, indiferente ao bem-estar e s necessidades dos outros. Em seguida, entre esse grupo de sofredores e essa representao egosta de ns mesmos, visualizemos a cada um de ns no centro, como um observador neutro. "Em seguida, observemos para que lado nos inclinamos naturalmente. Temos mais te ndncia para o lado do indivduo sozinho, a encarnao do egosmo? Ou nossos sentimentos naturais de empatia vo mais para o grupo de pessoas mais fracas que passam necess idade? Se olharmos com objetividade, podemos ver que o bem-estar de um grupo ou de um grande nmero de indivduos mais importante do que o de um nico indivduo. "Depois disso, concentremos nossa ateno nas pessoas carentes e desesperadas. Volte mos nossa energia positiva para elas. Vamos em pensamento dar-lhes nossos sucess os, nossos recursos, nossa coleo de virtudes. E depois de fazer isso, visualizemos que estamos aceitando sobre nossos ombros seu sofrimento, seus problemas e todos os seus aspectos negativos. "Por exemplo, podemos visualizar uma criana inocente e faminta da Somlia e sentir qual seria nossa reao natural diante dessa viso. Nesse exemplo, quando viven241 ciamos um profundo sentimento de empatia pelo sofrimento daquele indivduo, ele no se baseia em consideraes tais como o parentesco ou a amizade. Nem conhecemos aquela pessoa. No entanto, o fato de que a outra pessoa um ser humano e de que ns mesmos somos seres humanos propicia o despertar da nossa capacidade natural para a empatia e permite que estendamos a mo. Assim, podemos visualizar algo dess a natureza e pensar que aquela criana no tem nenhuma condio prpria que lhe possibilite livrar-se do seu estado atual de dificuldade ou tormento. Ento, em pensamento, assumamos todo o sofrimento da pobreza, da inanio e do sentimento de privao; e, em pensamento, passemos nossos recursos, nosso dinheiro e sucesso a essa criana. Assim, atravs da prtica dessa visualizao do 'dar e receber', podemos treinar nossa mente.

"Quando nos envolvemos nessa prtica, s vezes til comear imaginando nosso prprio sofr mento futuro e, com uma atitude de compaixo, assumir nosso prprio sofrimento futuro sobre nossos ombros neste exato momento, com o sincero desejo de nos livrarmos de todo sofrimento futuro. Depois de ganhar alguma prtica na ger ao de um estado mental cheio de compaixo voltado para ns mesmos, podemos ento ampliar o processo de modo a incluir a aceitao da carga de sofrimento dos outros. "Quando fazemos a visualizao de 'assumir nos nossos ombros', til visualizar esses s ofrimentos, problemas e dificuldades na forma de substncias venenosas, de

armas perigosas ou de animais apavorantes: tudo cuja mera viso normalmente nos faa estremecer. Visualizemos, portanto, 242 sofrimento com essas formas e depois absorvamos essas formas diretamente no noss o corao. "O objetivo de visualizar essas formas negativas e assustadoras sendo dissolvida s e incorporadas ao nosso corao consiste em destruir as costumeiras atitudes egosta s que ali residem. Porm, para aqueles indivduos que possam ter problemas com a autoimagem, com o dio a si mesmo, com a raiva de si mesmo ou com um baixo amorprprio, importante que cada um julgue por si mesmo se essa prtica em particular adequada ou no. Pode ser que no seja. "Essa prtica de Tong-Len pode tornar-se muito poderosa se combinarmos o 'dar e re ceber' com a respirao; ou seja, se imaginarmos o 'receber' quando inspirarmos e o 'dar' quando expirarmos. Quando realizamos essa visualizao de modo eficaz, ela provoca um certo desconforto. Essa uma indicao de que ela est atingindo seu alvo: a atitude egocntrica que geralmente temos. Agora, vamos meditar." Na concluso das suas instrues sobre Tong-Len, o Dalai-Lama transmitiu uma idia impor tante. Nenhum exerccio em particular agradar ou ser adequado a todos. Na nossa viagem espiritual, importante que cada um de ns decida se uma prtica espe cfica nos apropriada. Por vezes, uma prtica no nos agradar de incio; e, at que ela possa surtir efeito, ns precisamos entend-la melhor. Esse sem dvida fo i meu caso quando segui as instrues do Dalai-Lama sobre Tong-Len naquela tarde. Descobri que 243 eu tinha alguma dificuldade com essa meditao - uma certa sensao de resistncia - muito embora eu no conseguisse identific-la com exatido naquele momento. Mais tarde naquela noite, porm, refleti sobre as instrues do Dalai-Lama e percebi q ue meu sentimento de resistncia surgiu desde o incio das instrues, no ponto em que ele concluiu que o grupo de indivduos era mais importante do que o indivduo sozinho. Era um conceito que eu tinha ouvido antes, ou seja, o axioma de Vulcan o proposto pelo sr. Spock em Jornada nas estrelas: As necessidades de muitos super am em importncia as necessidades de um indivduo. Havia, entretanto, uma dificuldad e com esse argumento. Antes de levantar a questo com o Dalai-Lama, talvez por no que rer dar a impresso de s estar "querendo levar vantagem", sondei um amigo que estudava o budismo havia muito tempo. - Um ponto me incomoda - disse eu. - Afirmar que as necessidades de um grande gr upo de pessoas superam em importncia aquelas de apenas um indivduo faz sentido em teoria, mas no dia-a-dia no interagimos com as pessoas en masse. Interagimos c om uma pessoa de cada vez, com uma srie de indivduos. Ora, nesse nvel de interao pessoal, por que as necessidades daquele indivduo deveriam suplantar as min has? Tambm sou um indivduo nico... Somos iguais... - Bem, isso verdade - disse meu amigo depois de pensar um instante. - Mas creio que, se voc conseguisse tentar considerar cada indivduo como verdadeiramente igual a voc mesmo, no mais importante, mas tambm no menos importante, creio que seri a suficiente comear da. Nunca mencionei essa questo com o Dalai-Lama. 244

Quarta Parte A SUPERAO DE OBSTCULOS Captulo 12 A REALIZAO DE MUDANAS O PROCESSO DA MUDANA Examinamos a possibilidade de alcanar a felicidade por meio do esforo para elimina r nossos comportamentos e estados mentais negativos. Em geral, qual seria sua abordagem para de fato realizar isso, superar os comportamentos negativos e faze r mudanas positivas na nossa vida? - perguntei. - O primeiro passo envolve o aprendizado - respondeu Dalai-Lama -, a educao. Creio ter mencionado anteriormente a importncia do aprendizado... 247 - O senhor est se referindo a quando conversamos a respeito da importncia de apren der sobre como as emoes e comportamentos negativos so prejudiciais nossa busca da felicidade, e como as emoes positivas so benficas?

- Isso mesmo. Mas ao examinar uma abordagem para realizar mudanas positivas dentr o de ns mesmos, o aprendizado apenas o primeiro passo. H outros fatores tambm: a convico, a determinao, a ao e o esforo. Logo, o passo seguinte desenvolver a con aprendizado e a educao so importantes porque ajudam a pessoa a desenvolver a convico da necessidade de mudar e ajudam a aumentar sua noo de compr omisso. Essa convico da necessidade de mudar por sua vez desenvolve a determinao. Em seguida, a pessoa transforma a determinao em ao-, a forte determinao de mudar poss bilita que a pessoa faa um esforo sistemtico para implementar as mudanas efetivas. Esse f ator final de esforo de importncia crtica. "Desse modo, por exemplo, se estamos tentando parar de fumar, primeiro precisamo s nos conscientizar de que o fumo prejudicial ao corpo. Precisamos de educao. Creio, por exemplo, que a informao e a educao do pblico a respeito dos efeitos nocivo s do fumo modificaram o comportamento das pessoas. Creio que agora nos pases do Ocidente muito menor o nmero de pessoas que fumam do que num pas comunista como a China, em virtude da disponibilidade de informaes. No entanto, esse aprendizado por si s costuma no ser suficiente. preciso aumentar essa conscie ntizao at que ela leve a uma 248 f rme convico quanto aos efeitos nocivos do fumo. Isso efora nossa determinao de muda r. Finalmente, preciso exercer o esforo de estabelecer novos padres de comportamento. desse modo que a mudana e a transformao interiores ocorrem em tod as as coisas, no importa o que estejamos tentando realizar. "Ora, no importa que comportamento estejamos tentando alterar, no importa para que ato ou objetivo especfico estejamos direcionando nossos esforos, precisamos comear com o desenvolvimento de um forte desejo ou disposio. Precisamos gerar grand e entusiasmo. E aqui, uma noo de grave importncia um fator preponderante Essa noo de seriedade um elemento poderoso para nos ajudar a superar problemas. Po r exemplo, o conhecimento sobre os terrveis efeitos da AIDS produziu uma noo dessa natureza que ps um freio no comportamento sexual de muitas pessoas. Creio q ue, com freqncia, uma vez que estejam disponveis as informaes adequadas, esse sentido de seriedade e compromisso surgir. "Portanto, essa noo de grave importncia pode ser um fator vital para a efetiva muda na. Ela pode nos dar uma energia tremenda. Por exemplo, num movimento poltico,

se existe uma sensao de desespero, pode surgir uma enorme noo de gravidade, to intens a que as pessoas podem at se esquecer de que esto com fome, e pode no haver nenhum cansao ou exausto no esforo para alcanarem seus objetivos.

"A importncia da noo de gravidade no se aplica apenas superao de problemas num nve soal, mas tambm no nvel comunitrio e global. Quando estive em * 249 St. Louis, por exemplo, conheci o governador. L eles pouco antes haviam tido fort es inundaes. O governador me disse que se preocupou, quando a inundao ocorreu pela primeira vez, por acreditar que, tendo em vista a natureza individualista d a sociedade, as pessoas no fossem colaborar, que elas pudessem no se dedicar quele esforo orquestrado de cooperao. No entanto, quando a crise aconteceu, ele ficou pas mo com a reao das pessoas. Elas foram to solidrias e to dedicadas ao esforo conjunto para lidar com os problemas da inundao que ele ficou muito impressi onado. Portanto, a meu ver, isso demonstra que, a fim de alcanar objetivos importantes, precisamos de uma avaliao da noo de gravidade, como nesse caso. A crise era to sria que as pessoas instintivamente uniram foras para reagir a ela. Infelizmente", comentou ele, com tristeza, "no costumamos ter essa noo da grav idade dos fatos." Fiquei surpreso ao ouvi-lo falar na importncia da noo de premncia, tendo em vista o esteretipo ocidental da atitude asitica de "deixar como est para ver como fica", atitude decorrente da crena em muitas vidas. Se no acontecer agora, sempre haver uma outra vez... - Mas ento a questo saber como desenvolver esse forte sentido de entusiasmo para m udar ou a noo da gravidade no dia-a-dia. Existe alguma abordagem especfica do budismo? - perguntei. - Para um praticante do budismo, existem diversas tcnicas usadas para gerar entus iasmo - respondeu o DalaiLama. - A fim de criar uma noo de segurana e entusiasmo, encontramos no texto do Buda uma anlise do pre* 250 oso valor da existncia humana. Falamos sobre quanto otencial se encontra no nosso corpo, como ele pode ser significativo, os bons propsitos para os quais ele pode ser usado, os benefcios e vantagens de ter uma forma humana, e assim por dia nte. E essas discusses esto ali para instilar uma noo de confiana e coragem, bem como para induzir um sentido de compromisso a fim de que usemos nosso corpo humano de modo positivo. "Depois, para gerar um sentido de grave importncia a fim de nos dedicarmos a prtic as espirituais, relembramos o praticante da nossa impermanncia, nossa morte. Quando falamos da impermanncia nesse contexto, estamos falando em termos muito co nvencionais, no acerca dos aspectos mais sutis do conceito de impermanncia. Em outras palavras, somos relembrados de que um dia poderemos no mais estar aqui. Es se tipo de entendimento. Essa conscientizao da impermanncia estimulada de modo a que, quando estiver associada nossa apreciao do enorme potencial da nossa e xistncia humana, ela nos confira um sentido de urgncia, de que devemos usar cada instante precioso." - Essa contemplao da nossa impermanncia e morte parece ser uma tcnica poderosa - obs ervei - para ajudar a motivar a pessoa, para desenvolver um sentido de urgncia com o objetivo de efetuar mudanas positivas. Ela no poderia ser usada como tcnica t ambm por no-budistas?

- Creio que se poderia tomar cuidado na aplicao das vrias tcnicas a no-budistas - dis se ele, pensativo. - Talvez essa se aplique mais a prticas budistas. Afinal, seria possvel usar a mesma contemplao com o objetivo exatamen251 te oposto - comentou, com uma risada - "Ah, ningum garante que eu v estar vivo ama nh. Ento tanto faz se eu me divertir a valer hoje!" - O senhor tem alguma sugesto de como os no-budistas poderiam desenvolver esse sen tido de urgncia? - Bem, como j salientei, a que entram a informao e a educao. Por exemplo, antes de hecer certos especialistas e estudiosos, eu no tinha conhecimento da crise do meio ambiente. No entanto, depois que os conheci e que eles me expli caram os problemas que estamos enfrentando, fui inteirado da gravidade da situao. Isso tambm pode valer para outros problemas que enfrentamos.

- Mas s vezes, mesmo dispondo das informaes, ns ainda poderamos no ter a energia nece sria para mudar. Como podemos superar isso?= - perguntei. O Dalai-Lama parou para pensar, antes de responder. - Creio que nesse caso pode haver categorias diferentes. Uma poderia derivar de alguns fatores biolgicos que podem estar contribuindo para a apatia ou falta de energia. Quando a causa da nossa apatia ou falta de energia se deve a fatores bi olgicos, talvez seja preciso trabalhar no nosso estilo de vida. Se tentarmos dorm ir o suficiente, seguir uma dieta saudvel, evitar o lcool e assim por diante, atitude s desse tipo ajudaro a manter nossa mente alerta. E, em alguns casos, podemos at mesmo recorrer a medicamentos ou outros tratamentos fsicos se a causa tiver com o origem uma enfermidade. Mas existe tambm outro tipo de apatia ou preguia, o tipo que deriva simplesmente de uma certa fraqueza da mente... - , a esse tipo que eu estava me referindo...

252 _ Para superar esse tipo de apatia e gerar dedicao e ntusiasmo com o objetivo de d ominar estados mentais ou comportamentos negativos, mais uma vez eu creio que o mtodo mais eficaz, e talvez a nica soluo, a constante conscientizao dos efeitos d rutivos do comportamento negativo. Pode ser preciso que nos lembremos repetidas vezes desses efeitos destrutivos. As palavras do Dalai-Lama pareciam verdadeiras; mas eu, na qualidade de psiquiat ra, tinha uma percepo aguada de como alguns modos de pensar e comportamentos negati vos podem se tornar firmemente entrincheirados, de como para algumas pessoas era difc il mudar. Partindo do pressuposto de que havia complexos fatores psicodinmicos em jogo, eu havia passado horas incontveis a examinar e dissecar a resistncia dos pacientes mudana. com esse problema em mente, perguntei-lhe. - As pessoas costumam querer promover mudanas positivas na vida, dedicar-se a com portamentos mais saudveis e assim por diante. Mas s vezes parece simplesmente que h uma espcie de inrcia ou resistncia... Como o senhor explicaria por que isso oc orre? - muito fcil... - comeou ele a falar, com despreocupao. FCIL?

- porque ns simplesmente nos habituamos ou nos acostumamos a fazer as coisas de u m certo modo. E ento como se fssemos mimados, fazendo s aquilo que gostamos de fazer, que estamos acostumados a fazer. - Mas como podemos superar isso? - Usando o desenvolvimento de hbitos em nosso benefcio. Atravs da familiaridade con stante, podemos deci253 didamente estabelecer novos modelos de comportamento. Eis um exemplo. Em Dharams ala, eu geralmente acordo e comeo meu dia s 3h30, apesar de que aqui no Arizona eu esteja acordando s 4h30. Aqui tenho uma hora a mais para dormir - disse ele, c om uma risada. - No incio, preciso um pouco de esforo para a pessoa se acostumar a isso, mas depois de alguns meses tudo passa a ser uma rotina fixa e no preciso f azer nenhum esforo especial. Portanto, mesmo que fssemos dormir tarde, poderia haver uma tendncia a querer mais alguns minutos de sono, mas ainda acordamos s 3h3 0 sem ter de prestar uma ateno especial a isso. Podemos nos levantar e cumprir as prticas dirias. Isso se deve fora do hbito. "Desse modo, atravs do esforo constante, creio que podemos dominar qualquer forma de condicionamento negativo e promover mudanas positivas na nossa vida. Mas ainda precisamos nos conscientizar de que a mudana genuna no acontece do dia para a noite. Ora, por exemplo, no meu prprio caso, creio que, se eu comparar meu estado mental normal de hoje com o de vinte ou trinta anos atrs, a diferena grande . No entanto, cheguei a essa diferena passo a passo. Comecei a aprender o budismo por volta dos cinco ou seis anos de idade, mas naquela poca eu no sentia o menor interesse pelos ensinamentos budistas" (deu uma risada) "apesar de ser chamado de reencarnao suprema. Creio que foi s quando estava com uns dezesseis anos que realmente comecei a sentir alguma seriedade com relao ao budismo. E tentei comear a prtica a srio. Ento, ao longo de muitos anos, comecei a desenvolve r uma profunda estima pelos princpios budistas; 254 e prticas que a princpio me pareciam extremamente impossveis e quase antinaturais p assaram a ser muito mais naturais e de fcil interao. Isso ocorreu em decorrncia da famiarizao gradativa. Naturalmente, esse processo levou mais de quarenta anos. "Portanto, veja s, no fundo, o desenvolvimento mental demora. Se algum disser que, depois de muitos anos de dificuldades, as coisas mudaram, posso levar isso a srio. H uma possibilidade maior de que as mudanas sejam genunas e duradouras. Se alg um disser que, depois de um curto perodo, digamos dois anos, houve uma grande transformao, considero isso pouco realista." Embora seja inquestionvel que a abordagem do DalaiLama mudana era razovel, havia um a questo que parecia precisar ser sanada. - Bem, o senhor mencionou a necessidade de um alto nvel de entusiasmo e determinao para transformar a mente, para realizar mudanas positivas. Entretanto, ao mesmo tempo, reconhecemos que a mudana genuna ocorre devagar e pode demorar muito - observei. - Quando a mudana se processa com tanta lentido, fcil que a pessoa perca o estmulo. O senhor nunca se sentiu desanimado pelo ritmo lento do p rogresso em relao sua prtica espiritual ou se sentiu desencorajado em outras reas da sua vida? - Sim, sem dvida. - E como o senhor lida com isso? - perguntei. - No que diz respeito minha prpria prtica espiritual, se deparo com algum obstculo

ou problema, considero til tomar distncia e adotar a perspectiva de longo prazo 255 em vez da de curto prazo. Nesse sentido, na minha opinio, refletir sobre um poema especfico me d coragem e ajuda a sustentar minha determinao. Enquanto existir o espao Enquanto persistirem os seres sencientes Que eu tambm viva Para dissipar as desgraas do mundo.

"Porm, no que diz respeito liberdade do Tibete, se eu recorrer a esse tipo de cre na, a esses versos, a estar preparado para esperar por eras a fio... 'enquanto existir o espao' e assim por diante, creio que estarei sendo tolo. Nesse caso, pr ecisamos nos envolver de modo mais imediato ou ativo. claro que, nessa situao, a luta pela liberdade, quando reflito sobre os quatorze ou quinze anos de esforos por negociaes sem nenhum resultado, quando penso nos quase quinze anos de fracass o, surge em mim uma certa impacincia e frustrao. Mas essa sensao de frustrao no me des ao ponto de perder a esperana." - Mas o que exatamente o impede de perder a esperana? - perguntei, forando um pouc o mais a questo. - Mesmo na situao do Tibete, creio que encarar a situao a partir de uma perspectiva mais ampla pode decididamente ser til. Por exemplo, se eu encarar a situao dentro do Tibete a partir de uma perspectiva estreita, concentrando minha ateno ex clusivamente naquilo, a situao parece quase desesperadora. No entanto, se eu adotar uma perspectiva mais ampla, uma perspectiva mundial, verei 256 situao internacional na qual sistemas comunistas e talitrios inteiros esto entrando em colapso, na qual at mesmo na China h um movimento democrtico e o moal dos tibetanos continua alto. Por isso, no desisto.

Levando-se em conta a vasta base e formao do DalaiLama em filosofia e meditao budist a, interessante que ele identifique o aprendizado e a educao como o primeiro passo para realizar a transformao interior, em vez de prticas espirituais mais tran scendentais ou msticas. Embora a educao seja geralmente reconhecida por sua importncia para o aprendizado de novas tcnicas ou para garantir um bom emprego , seu papel como fator essencial para se alcanar a felicidade costuma ser ignorad o. Entretanto, estudos revelaram que mesmo a formao meramente acadmica est diretamente associada a uma vida mais feliz. Numerosas pesquisas chegaram a resultados conclusivos de que nveis superiores de instruo apresentam uma correlao positiva com u ma sade melhor e uma vida mais longa, alm de at mesmo protegerem o indivduo da depresso. Ao tentar identificar as razes para esses efeitos benficos da educao, cientistas argumentaram que indivduos mais instrudos tm mais conscincia dos fatores de risco sade, tm mais condies de implementar opes por esti e vida mais saudveis, tm uma noo melhor de poder pessoal e amor-prprio, dispem de melhores tcnicas para soluo de problemas e de estratgias mais eficazes - to dos esses, fatores que podem contribuir para uma vida mais saudvel e mais feliz. Portanto, se a mera

257 formao acadmica est associada a uma vida mais feliz, o quanto no ser mais eficaz o ti

o de aprendizado e educao mencionado pelo Dalai-Lama - uma educao que se concentra especificamente em entender e implementar todo o leque de fator es que levam a uma felicidade duradoura? O passo seguinte no caminho do Dalai-Lama para a mudana envolve a gerao de "determi nao e entusiasmo". Esse passo tambm amplamente aceito pela cincia ocidental contempornea como um importante fator para a realizao dos objetivos do indivduo. Num estudo, por exemplo, o psiclogo da educao Benjamin Bloom examinou as vidas de alguns dos cientistas, atletas e artistas mais completos dos Estados Un idos. Descobriu que a garra e a determinao, no o extraordinrio talento natural, levaram ao sucesso nos seus campos especficos. Como em qualquer outro setor, seri a possvel supor que esse princpio se aplicaria igualmente arte de alcanar a felicidade. Cientistas do comportamento pesquisaram exaustivamente os mecanismos que fazem s urgir, sustentam e direcionam nossas atividades, referindo-se a esse campo como o estudo da "motivao humana". Psiclogos identificaram trs tipos principais de motivao. primeiro tipo, a motivao primria, consiste naqueles impulsos baseados em necessidades biolgicas que precisam ser atendidas para que haja sobrevivncia. N ele estaria includa, por exemplo, a necessidade de alimento, gua e ar. Outra categoria de motivao envolve a necessidade de estmulo e de informao de um ser humano. Pesquisadores propem a hiptese de que essa seja uma necessidade inata, indispensvel * 258 ara o amadurecimento, o desenvolvimento e o funcionamento adequado do sistema ne rvoso. A ltima categoria, chamada de motivaes secundrias, composta das motivaes que tm como base necessidades e impulsos adquiridos. Muitas motivaes secundrias esto relacionadas a necessidades adquiridas de sucesso, poder, status ou realizao pessoal. Nesse nvel de motivao, nosso comportamento e nossos impulsos podem ser inf luenciados por foras sociais e moldados pelo aprendizado. nesse estgio que as teorias da psicologia moderna se encontram com o conceito do Dalai-Lama d e desenvolver "determinao e entusiasmo". No sistema do Dalai-Lama, entretanto, a garra e a determinao geradas no so usadas exclusivamente na busca do sucesso mater ial mas vo se manifestando medida que o indivduo adquire uma compreenso mais clara dos fatores que levam verdadeira felicidade e so usados na busca da re alizao de metas superiores, como a benevolncia, a compaixo e o aprimoramento espiritual.

O "esforo" o fator final para a realizao da mudana. O Dalai-Lama identifica o esforo como um fator necessrio para o estabelecimento do novo condicionamento. A idia de que podemos mudar nossos comportamentos e pensamentos negativos por mei o de um novo condicionamento no apenas comum entre psiclogos ocidentais, mas de fato a pedra angular da teoria behaviorista contempornea. Esse tipo de terapia tem como alicerce a teoria bsica de que as pessoas em grande parte aprenderam a ser como so; e, ao propor estratgias para criar novos condicionamentos, a terapi a behaviorista provou sua eficcia para uma ampla faixa de problemas. 259 Embora a cincia tenha recentemente revelado que a predisposio gentica de cada um des empenha um ntido papel no modo caracterstico de um indivduo reagir ao mundo, a maioria dos psiclogos e cientistas sociais da opinio de que uma grande pr oporo do nosso modo de agir, pensar e sentir determinada pelo aprendizado e pelo condicionamento, que resulta da nossa criao e das foras culturais e sociais que nos cercam. E, como se reconhece que os comportamentos so em grande parte estabelecidos pelo condicionamento, e reforados e amplificados pelo "hbito", isso abre a possibilidade, como sustenta o Dalai-Lama, de extino do condicionamento

negativo ou nocivo para substitu-lo por um condicionamento benfico, que melhore a vida.

Fazer um esforo contnuo para mudar o comportamento exterior no til somente para super ar maus hbitos, mas pode tambm mudar nossas atitudes e sentimentos latentes. Experincias demonstraram que no so s nossas atitudes e traos psicolgicos que determin m nosso comportamento, idia de aceitao geral, mas que nosso comportamento tambm pode mudar nossas atitudes. Pesquisadores concluram que mesmo forar artificia lmente uma carranca ou um sorriso tende a induzir as emoes correspondentes de raiva ou felicidade. Isso sugere que a simples "simulao" e a repetio de um compor tamento positivo pode acabar produzindo uma verdadeira transformao interior. Isso poderia ter implicaes importantes para a abordagem do Dalai-Lama da construo de uma vida mais feliz. Se comearmos com o simples ato de ajudar os outros com regularidade, por exemplo, mesmo que no 260 Os sintamos especialmente generosos ou interessados, odemos descobrir que uma tr ansformao interior est ocorrendo, medida que muito aos poucos formos desenvolvendo autnticos sentimentos de compaixo. EXPECTATIVAS REALISTAS

Na realizao de transformaes e mudanas interiores genunas, o Dalai-Lama salienta a imp rtncia de fazer um esforo contnuo. Trata-se de um processo gradual. Isso revela um forte contraste com a proliferao de tcnicas e terapias de auto-ajuda "com solues rpidas" que se tornaram to populares na cultura ocidental nas ltimas dcadas - tcnicas que vo desde as "afirmaes positivas" "descoberta da cri interior". O enfoque do Dalai-Lama voltado para o lento desenvolvimento e maturao. Ele acredi ta no tremendo poder da mente, poder talvez ilimitado, mas de uma mente que tenha sido sistematicamente treinada, direcionada, concentrada, uma mente forjad a por anos de experincia e de raciocnio bem fundamentado. Levamos muito tempo para desenvolver o comportamento e os hbitos mentais que contribuem para nossos proble mas. Levaremos um tempo igualmente longo para estabelecer os novos hbitos que trazem a felicidade. No h como evitar esses ingredientes essenciais: determinao, esf oro e tempo. Esses so os verdadeiros segredos para alcanar a felicidade. Quando enveredamos pelo caminho da transformao, importante ter expectativas razovei s. Se nossas expec261 tativas forem muito altas, estaremos nos predispondo para a decepo. Se forem muito baixas, isso extingue nossa disposio a desafiar nossas limitaes e realizai nosso verdadeiro potencial. Em continuidade nossa conversa sobre o processo da m udana, o Dalai-Lama explicou.

- Nunca deveramos perder de vista a importncia de ter uma atitude realista, de ser muito sensveis e respeitosos diante da realidade concreta da nossa situao medida que avanamos no caminho em direo ao nosso objetivo final. Reconheamos as difi culdades inerentes ao nosso caminho, bem como o fato de que podem ser necessrios tempo e esforo contnuos. importante fazer uma ntida distino na nossa mente entre nos os ideais e os parmetros pelos quais avaliamos nosso progresso. Como budista, por exemplo, fixamos muito alto nossos ideais: a plena Iluminao nossa exp ectativa mxima. Considerar a plena Iluminao nosso ideal de realizao no uma atitude extrema. J esperar alcan-la rapidamente, aqui e agora, passa a ser. Usa r a plena Iluminao como um parmetro em vez de como nosso ideal faz com que desanimemos e percamos totalmente a esperana quando no a alcanamos com rapidez. Por isso, precisamos de uma abordagem realista. Por outro lado, se dissermos

que vamos nos concentrar s no aqui e no agora; que esse o enfoque prtico; e que no nos importamos com o futuro ou com a realizao mxima de atingir a condio do Buda, a, mais uma vez, temos outra atitude extrema. Precisamos, portanto, desc obrir uma abordagem que se situe em algum ponto intermedirio. Precisamos encontra r um equilbrio. 262 "Lidar com expectativas realmente uma questo complexa. Se temos expectativas exce ssivas, sem uma base adequada, isso geralmente resulta em problemas. Por outro lado, sem expectativas e esperana, sem aspiraes, no pode haver progresso. Alguma esp erana essencial. Portanto, descobrir o perfeito equilbrio no fcil. preciso avaliar cada situao em si."

Eu ainda tinha dvidas que me atormentavam. Embora possamos sem dvida modificar par te dos nossos comportamentos e atitudes negativas, desde que dediquemos tempo e esforo suficientes, at que ponto realmente possvel erradicar as emoes negativas? D rigi-me ao Dalai-Lama. -J falamos sobre o fato de que a felicidade mxima depende de eliminarmos nossos co mportamentos e estados mentais negativos, sentimentos como a raiva, o dio, a ganncia, entre outros... O Dalai-Lama assentiu. - No entanto, emoes dessa natureza parecem fazer parte da nossa composio psicolgica n atural. Todos os seres humanos parecem sentir essas emoes mais perversas com intensidade maior ou menor. E, se for esse o caso, ser razovel odiar, negar e combater uma parte de ns mesmos? Quer dizer, parece pouco prtico, e at mesmo antinatural, tentar erradicar completamente algo que uma parte integral da nossa constituio natural. - mesmo, algumas pessoas sugerem que a raiva, o dio e outras emoes negativas so uma parte natural da mente - respondeu o Dalai-Lama, abanando a cabea. - Para

* 263 essas pessoas, como essas emoes so uma parte natural da nossa constituio, no h realm e como mudar esses estados mentais. Mas essa viso est errada. Ora, por exemplo, todos ns nascemos em estado de ignorncia. Nesse sentido, a ignorncia t ambm perfeitamente natural. Seja como for, quando pequenos, somos muito ignorantes. No entanto, medida que vamos crescendo, dia aps dia, por meio da educ ao e do aprendizado, podemos adquirir conhecimentos e dissipar a ignorncia. Porm, se nos deixarmos ficar num estado de ignorncia, sem desenvolver conscienteme nte nosso aprendizado, no conseguiremos dissip-la. Logo, se nos deixarmos ficar num "estado natural" sem fazer um esforo para acabar com a ignorncia, no brotaro esp ontaneamente as foras ou fatores da educao e do aprendizado, que se opem a ela. Do mesmo modo, atravs do treinamento adequado, podemos aos poucos reduzir nossas emoes negativas e aumentar estados mentais positivos tais como o amor, a compaixo e o perdo. - Mas, se essas emoes fazem parte da nossa psique, como poderemos sair vitoriosos na luta contra algo que inerente a ns mesmos? - Ao refletir sobre como combater as emoes negativas, ajuda saber como funciona a mente humana - respondeu o Dalai-Lama. - Ora, claro que a mente humana muito complexa. Mas tambm muito habilidosa. Ela consegue descobrir meios pelos quais po de lidar com uma variedade de situaes e condies. Para comear, a mente tem a capacidade de adotar perspectivas diferentes atravs das quais pode tratar de vri os problemas.

264 "Dentro da prtica budista, essa capacidade de adotar perspectivas diferentes util izada numa srie de meditaes nas quais o indivduo isola mentalmente diferentes aspectos de si mesmo e ento inicia uma conversa entre eles. Existe, por exemplo, uma prtica de meditao destinada a promover o altrusmo, segundo a qual entabulamos um dilogo entre nossa prpria 'atitude egocntrica', um eu que a encarnao do egocentri mo, e ns mesmos como praticantes da espiritualidade. uma espcie de relacionamento de dilogo. Da mesma forma, nesse caso, embora traos negativos tais como o dio e a raiva faam parte da nossa mente, podemos nos dedicar a uma iniciati va na qual tomamos nossa raiva e dio como objeto e o combatemos.

"Alm disso, na nossa prpria experincia diria, muitas vezes nos descobrimos em situaes nas quais nos culpamos ou nos criticamos. Costumamos dizer: Ai, em tal dia assim assim, eu me decepcionei comigo mesmo'. E ento nos criticamos. Ou podem os nos culpar por fazer algo errado ou por no fazer alguma coisa, e sentimos raiv a de ns mesmos. Nesse caso, tambm, entabulamos uma espcie de dilogo com ns mesmos. Na r ealidade, no existem duas identidades distintas; trata-se apenas de uma continuidade no mesmo indivduo. Mesmo assim, faz sentido que nos critiquemos, que sintamos raiva de ns mesmos. Isso algo que todos ns conhecemos por experincia prpria. "Portanto, apesar de na realidade s haver uma nica individualidade contnua, ns podem os adotar duas perspectivas diferentes. O que acontece quando estamos nos cri265 ticando? O 'eu' que est criticando parte de uma perspectiva da pessoa como totali dade, do ser inteiro; e o 'eu' que est sendo criticado um eu da perspectiva de uma experincia particular ou de um acontecimento especfico. E assim podemos ver a possibilidade da existncia de um 'relacionamento do eu com o eu'. "Para desenvolver esse ponto, pode ser bastante til refletir sobre os diversos as pectos da nossa prpria identidade pessoal. Tomemos o exemplo de um monge budista tibetano. Esse indivduo pode ter uma noo de identidade personalizada a partir da pe rspectiva de ser um monge, 'meu eu enquanto monge'. Alm disso, ele tambm pode ter um nvel de identidade pessoal que no muito baseado no seu aspecto monstico mas, sim, na sua origem tnica, de tibetano. com isso, ele pode dizer, 'eu enquanto tibetano'. E ento, em outro nvel, essa pessoa pode ter outra identida de na qual o fato de ser monge e a origem tnica podem no desempenhar um papel importante. Ele pode pensar, 'eu enquanto ser humano'. Podemos ver, portanto, pe rspectivas diferentes dentro da identidade individual de cada pessoa. "O que isso indica que, quando nos relacionamos conceitualmente com algo, somos capazes de encarar um fenmeno de muitos ngulos diferentes. E a capacidade para ver as coisas de ngulos diferentes totalmente seletiva. Podemos nos concentrar nu m ngulo especfico, num aspecto especial daquele fenmeno, e adotar uma perspectiva particular. Essa capacidade torna-se muito importante quando procuramos identifi car e eliminar certos aspectos negativos de ns mesmos, ou ressaltar traos posi266 tivos. Graas a essa capacidade de adotar uma perspectiva diferente, podemos isola r panes de ns mesmos que procuramos eliminar e podemos enfrent-las. "Ora, ao examinar melhor esse tema, surge uma questo muito importante. Embora pos samos entrar em combate com a raiva, o dio e os outros estados mentais negativos, que garantia ou certeza ns temos de que possvel a vitria contra eles?

"Quando falamos desses estados mentais negativos, eu deveria ressaltar que estou me referindo quilo que em tibetano se- chama de Nyon Mong, ou em snscrito de Kles ha. Esse termo significa literalmente 'aquilo que aflige de dentro'. Essa uma expres so muito longa. Por isso costuma ser traduzida por 'iluses'. A prpria etimologia da palavra tibetana Nyon Mong nos d uma sensao de que se trata de um acontecimento emocional e cognitivo que aflige nossa mente de modo espontneo, destri nossa paz mental ou provoca uma perturbao na nossa psique quando se manifesta. Se presta rmos ateno suficiente, fcil reconhecer a natureza aflitiva dessas 'iluses' simplesmente porque elas apresentam essa tendncia de destruir nossa serenidade e presena de esprito. , porm, muito mais difcil descobrir se podemos super-las. Essa uma dvida que est diretamente associada a toda a idia de ser possvel atingir a plena realizao do nosso potencial espiritual. E uma questo muito sria e difcil. "Portanto, de que fundamentos dispomos para aceitar que essas emoes aflitivas e ac ontecimentos cognitivos, ou 'iluses', podem acabar sendo arrancadas e eliminadas da nossa mente? No pensamento budista, temos trs pre267 missas ou fundamentos principais, segundo os quais acreditamos que isso possa ac ontecer.

"A primeira premissa que todos os estados mentais 'ilusrios', todas as emoes e pens amentos aflitivos, so essencialmente deturpados, j que se enrazam numa percepo equivocada da verdadeira realidade da situao. Por mais poderosas que sejam, no fundo essas emoes negativas no possuem nenhum fundamento vlido. So baseadas na ignorncia. Por outro lado, todas as emoes ou estados mentais positivos, como por exemplo o amor, a compaixo e o insight, entre outros, tm uma base slida. Quando a mente est vivenciando esses estados positivos, no existe deturpao. Al disso, esses fatores positivos esto ancorados na realidade. Podem ser verificados por nossa prpria experincia. Existe uma espcie de solidez e enraizamento na razo e n a compreenso. Esse no o caso com as emoes aflitivas, como a raiva e o dio. E ainda por cima, todos esses estados mentais positivos tm a qualidade de permitir que aumentemos sua capacidade e ampliemos seu potencial de modo ilimit ado, se os praticarmos com regularidade atravs do treinamento e da constante familiari dade..." - O senhor pode explicar um pouco mais - disse eu, interrompendo-o. - O que real mente quer dizer com a afirmativa de que os estados mentais positivos tm uma "bas e vlida", ao passo que os estados mentais negativos no tm "nenhuma base vlida"? - Bem, por exemplo - esclareceu o Dalai-Lama -, a compaixo considerada uma emoo pos itiva. Ao gerar compaixo, comeamos por admitir que no queremos 268 o sofrimento e que temos o direito felicidade. Isso pode ser verificado e legiti mado pela nossa prpria experincia. Reconhecemos ento que outras pessoas, exatamente como ns, tambm no querem sofrer e tambm tm o direito felicidade. Essa passa a ser a ase para comearmos a gerar compaixo. "Essencialmente, h duas categorias de emoes ou estados mentais: a positiva e a nega tiva. Um modo de classificar essas emoes em termos do entendimento de que as emoes positivas so aquelas que podem ser justificadas enquanto as negativas so as que no podem ser justificadas. Por exemplo, examinamos anteriormente o tpico do desejo, como h desejos positivos e desejos negativos. O desejo para que s

ejam atendidas nossas necessidades bsicas positivo. justificvel. Baseia-se no fato de que todos ns existimos e temos o direito de sobreviver. E, para que po ssamos sobreviver, h certas coisas que so imprescindveis, certas necessidades que tm de ser satisfeitas. Logo, esse tipo de desejo tem um fundamento vlido. E, c omo j vimos, h outros tipos de desejo que so negativos, como o desejo em excesso e a ganncia. Esses tipos de desejo no so baseados em motivos vlidos e costumam s gera r problemas e complicar nossa vida. So desejos que se baseiam simplesmente num sentimento de insatisfao, de querer mais, muito embora as coisas que queremos no sejam realmente necessrias. Desejos dessa natureza no dispem de motivos vlidos a ampar-los. Portanto, desse modo podemos dizer que as emoes positivas tm um f undamento firme e vlido, enquanto falta s emoes negativas essa base legtima." 269 O Dalai-Lama continuou seu exame da mente humana, dissecando o funcionamento da mente com a mesma ateno minuciosa que um botnico poderia usar ao classificar espcies de flores raras. - Ora, isso nos traz de volta segunda premissa na qual baseamos a alegao de que no ssas emoes negativas podem ser arrancadas e eliminadas. Essa premissa tem como sustentao o fato de que nossos estados mentais positivos podem atuar como antd otos contra nossas tendncias negativas e estados mentais ilusrios. A segunda premissa que, medida que aumentarmos a capacidade desses antdotos, quanto maior f or sua fora, tanto mais capazes ns seremos de reduzir a intensidade das aflies mentais e emocionais; e tanto mais poderemos neutralizar suas influncias e efeito s.

"Quando falamos em eliminar estados mentais negativos, h um ponto que devemos ter em mente. Dentro da prtica budista, o cultivo de certas qualidades mentais posit ivas especficas, como a pacincia, a tolerncia, a benevolncia, entre outras, pode atuar co mo um antdoto especfico para estados mentais negativos como a raiva, o dio e o apego. A aplicao de antdotos tais como o amor e a compaixo pode reduzir signi ficativamente o grau ou influncia das aflies mentais e emocionais; mas, como eles procuram eliminar apenas determinadas emoes aflitivas especficas ou indiv iduais, em certo sentido podem ser vistos apenas como medidas parciais. Essas emoes aflitivas, tais como o apego e o dio, esto em ltima anlise enraizadas na ignor a - na percepo equivocada da verdadeira natureza da realidade. Portanto, parece haver um con* 270 senso entre todas as tradies budistas de que, a fim de superar plenamente todas es sas tendncias negativas, preciso aplicar o antdoto contra a ignorncia o 'fator Sabedoria'. Este indispensvel. O 'fator Sabedoria' envolve a produo de ins ight que penetre na verdadeira natureza da realidade.

"Portanto, dentro da tradio budista, ns dispomos no s de antdotos para estados mentai especficos - a pacincia e a tolerncia atuam como antdotos especficos para a raiva e o dio - mas tambm temos um antdoto geral o insight que penetra na na tureza essencial da realidade e atua contra todos os estados mentais negativos. semelhante a modos de acabar com uma planta venenosa: podemos eliminar os efeito s perniciosos cortando ramos e folhas especficos ou podemos eliminar a planta inteira, indo at a raiz para erradic-la." Para concluir sua anlise da possibilidade de eliminar nossos estados mentais nega

tivos, o Dalai-Lama explicou. - A terceira premissa que a natureza essencial da mente pura. Ela tem como base a crena de que a conscincia sutil bsica no conspurcada por emoes negativas. Sua natureza pura, um estado ao qual nos referimos como "a mente da Luz Lmpida". Essa natureza essencial da mente tambm chamada de Natureza do Buda. Logo, como as emoes negativas no fazem parte intrnseca dessa Natureza do Buda, existe uma possibilidade de elimin-las e purificar a mente. "Portanto, a partir dessas trs premissas que o budismo aceita que as aflies mentais e emocionais podem ser 271 eliminadas por meio do cultivo deliberado de foras contrrias como o amor, a compai xo, a tolerncia e o perdo, bem como atravs de vrias prticas, tais como a meditao." A idia de que a natureza oculta da mente pura e de que ns temos a capacidade para eliminar completamente nossos modelos negativos de pensamento era um tpico sobre o qual eu tinha ouvido o Dalai-Lama falar antes. Ele havia comparado a men te a um copo de gua lamacenta. Os estados mentais aflitivos eram como as "impurez as" ou a lama, que poderiam ser removidas de modo a revelar a natureza "pura" da gua. Isso parecia um pouco abstrato; e, passando para interesses mais prticos, eu o interrompi. - Digamos que a pessoa aceite a possibilidade de eliminar suas emoes negativas e a t mesmo comece a dar passos nessa direo. A partir das nossas conversas, no entanto, eu depreendo que seria necessrio um esforo tremendo para erradicar esse l ado perverso: uma enorme dedicao ao estudo, contemplao, a constante aplicao de antdotos, a prtica intensiva de meditao e assim por diante. Isso poderia ser adeq uado para um monge ou para algum que pudesse devotar muito tempo e ateno a essas prticas. Mas o que dizer de uma pessoa comum, com famlia e tudo o mais, qu e talvez no tenha o tempo ou a oportunidade de pr em prtica essas tcnicas intensivas? Para elas, no seria mais adequado simplesmente tentar controlar as em oes que as afligem, aprender a viver com elas e administr-las de modo razovel, em vez de tentar erradic-las completamente? como os pacientes com diabe272 tes. Eles podem no ter meios para uma cura completa; mas se dedicarem ateno dieta, se fizerem uso da insulina e de outros recursos, eles podem controlar a doena e prevenir seus sintomas e seqelas negativas. - , essa a melhor forma! - respondeu ele, com entusiasmo. - Concordo com voc. Quai squer passos, por menores que sejam, que tomemos no sentido de reduzir a influncia das emoes negativas podem ser muito teis. Decididamente isso pode ajudar a pessoa a levar uma vida mais feliz e satisfatria. No entanto, tambm possvel que um leigo alcance altos nveis de realizao espiritual: algum que tenha empr ego, famlia, um relacionamento sexual com seu cnjuge e assim por diante. E no s isso, mas houve indivduos que s comearam a prtica a srio j tarde na vida, estavam com mais de quarenta, cinqenta ou at mesmo oitenta anos; e, mesmo assim, conseguiram tornar-se grandes mestres de alto nvel. - O senhor pessoalmente conheceu muitos indivduos que na sua opinio possam ter ati ngido esses estados sublimes? - indaguei. - Creio que isso muito, muito difcil de avaliar. Ao meu ver, os praticantes verda deiros e sinceros nunca se vangloriam disso. - E deu uma risada. -Muitos no Ocidente voltam-se para as crenas religiosas como fonte de felicidade,

mas a abordagem do Dalai-Lama fundamentalmente diferente da de muitas religies ocidentais por depender muito mais do raciocnio e do treinamento da mente do que da f. Sob certos aspectos, o enfo-

273 que do Dalai-Lama semelhante a uma cincia da mente, um sistema que poderamos aplic ar exatamente como as pessoas usam a psicoterapia. No entanto, o que o DalaiLama sugere vai mais alm. Embora estejamos acostumados idia de recorrer a tcnicas psicot erpicas como a terapia comportamental para atacar maus hbitos especficos - o fumo, a bebida, as exploses de raiva - no estamos habituados a cultivar atribu tos positivos - o amor, a compaixo, a pacincia, a generosidade - como armas contra todas as emoes e estados mentais negativos. O mtodo do Dalai-Lama para alcana r a felicidade tem por base a idia revolucionria de que os estados mentais negativos no so parte intrnseca das nossas mentes; so obstculos transitrios que imped m a expresso do nosso estado latente de alegria e felicidade. A maioria das escolas tradicionais da psicoterapia ocidental costuma concentrar o foco na adaptao neurose do paciente em vez de numa completa reformulao de todo o seu modo de encarar a vida. Elas examinam a his-

tria pessoal do indivduo, seus relacionamentos, suas experincias dirias (a includos s nhos e fantasias) e at mesmo o relacionamento com o terapeuta no esforo de resolver os conflitos interiores do paciente, as motivaes inconscientes e a dinm ica psicolgica que pode estar contribuindo para seus problemas ou sua infelicidad e. O objetivo consiste em obter estratgias mais saudveis para encarar a vida, uma ada ptao e melhora dos sintomas, em vez de treinar a mente de modo direto para ser feliz. A caracterstica mais notvel do mtodo de treinamento da mente do Dalai-Lama envolve a idia de que os estados mentais positivos podem atuar como antdotos diretos para os estados mentais n egativos. Quando se procuram abordagens anlogas a essa na moderna cincia do compor tamento, a terapia cognitiva talvez seja a que mais se aproxima. Essa forma de psicoterap ia vem se tornando cada vez mais popular ao longo das ltimas decidas e j comprovou ser muito eficaz no tratamento de uma ampla variedade de problemas comuns, espec ialmente de transtornos do humor, como por exemplo a depresso e a ansiedade. A mo derna terapia cognitiva, desenvolvida por psicoterapeutas tais como o dr. Albert Ellis e o dr. Aaron Beck, baseia-se na idia de que as emoes que nos perturbam e nossos comportamentos desajustados so causados por distores no pensamento e por crenas irra cionais. A terapia concentra sua ateno em ajudar o paciente a sistematicamente identificar, examinar e corrigir essas dstores no pensamento. Os pensamentos corre tivos, err. certo sentido, passam a ser um antdoto contra os modelos deturpados de pensamento que so a fonte do sofrimento do paciente. Por exemplo, uma pessoa rejeitada por outra e -eage com um sentimento excessivo de mgoa. O terapeuk cognitivo primeiro ajuda a pessoa a identificar a crena irracional latente; por exemplo: "Eu preciso ser amado e aprovado por quase toda s as pessoas significativas na rainha vida em qualquer ocasio ou, se no for assim, tudo ( horrvel, e eu no presto para nada." O terapeuta ento apresenta pessoa provas que questionam essa crena irrealista. Embora essa abordagem possa parecer superficial muitos estudos demonstraram que a terapia cognitiva funciona. 274 275 Na depresso, por exemplo, os terapeutas cognitivos alegam que so os pensamentos ne

gativos e derrotistas que servem de alicerce para a depresso. Praticamente da mesma forma que os budistas consideram deturpadas todas as emoes aflitivas, os ter apeutas cognitivos encaram esses pensamentos negativos, geradores da depresso, como "essencialmente desvirtuados". Na depresso, o pensamento pode desvirtuar-se pelo hbito de considerar os acontecimentos em termos de oito-ou-oitenta; pelo excesso de generalizao (ex.: se perdemos um emprego ou no passamos de ano, automati camente pensamos: "sou um fracasso total!"); ou pela percepo seletiva de apenas certos acontecimentos (ex.: trs fatos positivos e dois negativos podem aco ntecer num dia, mas a pessoa deprimida ignora os fatos positivos e se concentra exclusivamente nos negativos). Portanto, no tratamento da depresso, com a ajuda d o terapeuta, o paciente encorajado a monitorar o surgimento automtico de pensamen tos negativos (ex.: "Eu no sirvo para nada") e a corrigir energicamente esses pensame ntos distorcidos por meio da coleta de informaes e provas que os contradigam ou neguem (ex.: "Dei duro para criar dois filhos", "Tenho talento para cantar", "Sempre fui um bom amigo", "Consegui manter um emprego difcil" e assim por diante ). Pesquisadores comprovaram que ao substituir nossos modos deturpados de pensar po r informaes precisas, possvel provocar uma mudana nos nossos sentimentos e melhorar nosso humor. O prprio fato de que podemos mudar nossas emoes e combater pensamentos negativos co m a aplicao de modos de pensar alternativos corrobora a posio do Dalai276 Lama de que podemos superar estados mentais negativos atravs da aplicao de "antdotos ", ou seja, os estados mentais positivos correspondentes. E, quando esse fato associado a recentes provas cientficas de que podemos mudar a estrutura e o funcionamento do crebro por meio do cultivo de novos pensamentos, a idia de podermos alcanar a felicidade atravs do treinamento da mente parece uma possibilid ade muito real. 277 Captulo 13 COMO LIDAR com A RAIVA E O DIO ! Se deparamos com uma pessoa que levou uma flechada, no perdemos tempo nos pergunt ando de onde a flecha pode ter vindo, a que casta pertencia o indivduo que a atirou; analisando de que tipo de madeira a flecha era feita, ou de que modo foi talhada a ponta da flecha. Em vez disso, deveramos nos concentrar em arrancar a flecha imediatamente. - Shakyamuni, o Buda

Yoltemo-nos agora para algumas dessas "flechas", os estados mentais negativos qu e destroem nossa felicidade, e seus respectivos antdotos. Todos os estados mentai s negativos atuam como obstculos nossa felicidade, mas vamos comear com a raiva, que parece ser um dos maiores empecilhos. Ela descrita pelo filsofo estico Sneca como "a mais hedionda e frentica de todas as emoes". Os efeitos destrutivos da raiva e do dio foram bem documentados por recentes estudos cientficos. claro que no precisamos de comprovao cientfica para perceber como essas emoes podem ldar nosso discernimento, " 278

causar sensaes de extremo desconforto ou devastao em nossos relacionamentos pessoais . Nossa prpria experincia pode nos dizer isso. No entanto, em anos recentes, foram realizados grandes avanos na documentao dos efeitos fsicos nocivos da raiva e da hostilidade. Dezenas de estudos demonstraram que essas emoes so uma causa importante de doenas e de morte prematura. Pesquisadores como o dr. Redford Williams na Duke University e o dr. Robert Sapolsky na Stanford University cond uziram pesquisas que demonstram que a raiva, a fria e a hostilidade so especialmente prej udiciais ao sistema cardiovascular. Acumularam-se tantas provas dos efeitos dano sos da hostilidade que ela agora de fato considerada um importante fator de risco de doenas cardacas, no mnimo igual a fatores de risco tradicionais como o colesterol alto ou a presso alta, ou talvez maior do que eles. E, uma vez que aceitemos a idia dos efeitos nocivos da raiva e do dio, a prxima per gunta passa a ser como super-los. No meu primeiro dia como consultor psiquitrico numa instituio de tratamento, eu est ava sendo encaminhado ao meu novo consultrio por uma integrante da equipe quando ouvi gritos aterradores que reverberavam pelo corredor... - Estou com raiva... - Mais alto! - ESTOU com RAIVA! - MAIS ALTO! MOSTRE QUE EST! EU QUERO VER! - ESTOU com RAIVA!! com RAIVA!! QUE DIO!!! QUE DIO!!! 279 Era realmente assustador. Comentei com a funcionria que parecia estar ocorrendo u ma crise que exigia ateno urgente. - No se preocupe com isso - disse ela, rindo. - Esto s fazendo terapia de grupo no final do corredor... ajudando uma paciente a se conectar com sua raiva. Mais tarde naquele dia, estive com a paciente em pessoa. Ela parecia exausta. - Estou to relaxada - disse ela. - Aquela sesso de terapia realmente funcionou. Es tou com a sensao de ter posto para fora toda a minha raiva. Na nossa sesso seguinte, no entanto, a paciente relatou. - Bem, acho que acabei no pondo para daqui ontem, quando eu estava saindo uma fechada... e eu fiquei furiosal E casa. Acho que ainda preciso de mais botar para fora o resto. C^uando se prope dominar a raiva e o dio, o DalaiLama comea investigando a natureza dessas emoes destrutivas. - Em geral - explicou ele - h muitas espcies diferentes de emoes negativas ou afliti vas, como a presuno, a arrogncia, o cime, o desejo, a luxria, a intolerncia e assim por diante. Mas de todas essas, o dio e a raiva so considerados os maiores males por serem os obstculos de maior vulto ao desenvolvimento da compaixo fora toda a minha raiva. Logo depois de sair do estacionamento, um idiota quase me deu no parei de xing-lo entre dentes at chegar em algumas dessas sesses de raiva para

e do al280 sm; e p0r destrurem nossa virtude e nossa serenidade mental. "Quando pensamos na raiva, pode haver dois tipos. Um pode ser positivo. Isso se deveria principalmente nossa motivao. Pode haver alguma raiva que seja motivada pela compaixo ou por uma sensao de responsabilidade. Nos casos em que a raiva motiv ada pela compaixo, ela pode ser usada como um impulso ou um catalisador para um ato positivo. Nessas circunstncias, uma emoo humana como a raiva pode agir como uma fora para provocar a ao urgente. Ela cria um tipo de energia que permite a um indivduo agir com rapidez e deciso. Pode ser um poderoso fator de mot ivao. Logo, esse tipo de raiva pode s vezes ser positivo. Infelizmente, porm, muito embora esse tipo de raiva possa funcionar como um tipo de proteo e nos propo rcionar alguma energia a mais, com freqncia essa energia tambm cega, de modo que no se sabe ao certo se ela acabar sendo construtiva ou destrutiva. "Pois, apesar de em raras circunstncias alguns tipos de raiva poderem ser positiv os, em geral, a raiva gera rancor e dio. E, quanto ao dio, ele nunca positivo. No gera absolutamente nenhum benefcio. sempre totalmente negativo. "No podemos superar a raiva e o dio simplesmente suprimindo-os. Precisamos cultiva r diligentemente os antdotos ao dio: a pacincia e a tolerncia. Seguindo o Rodeio de que falamos antes, a fim de sermos capazes de cultivar com xito a pacinc ia e a tolerncia, precisamos gerar entusiasmo, um forte desejo de atingir o objetivo. 281 Quanto maior o entusiasmo, maior nossa capacidade para suportar as dificuldades que encontraremos durante o processo. Quando nos dedicamos prtica da pacincia e da tolerncia, na realidade, o que est acontecendo um envolvimento num combate co m o dio e a raiva. J que se trata de uma situao de combate, buscamos a vitria, mas tambm temos de estar preparados para a possibilidade de perder a batal ha. Portanto, enquanto estamos envolvidos no combate, no deveramos perder de vista o fato de que, nesse processo, enfrentaremos muitos problemas. Deveramos te r a capacidade de suportar essas agruras. Quem sai vitorioso contra o dio e a raiva atravs de um processo to rduo um verdadeiro heri. " com isso em mente que geramos esse forte entusiasmo. O entusiasmo resulta da de scoberta dos efeitos benficos da tolerncia e da pacincia bem como dos efeitos destrutivos e negativos da raiva e do dio, associada reflexo sobre eles. E esse prprio ato, essa conscientizao em si, criar uma afinidade com os sentimentos de tolerncia e pacincia a lm de fazer com que tenhamos mais cautela e cuidado diante de pensamentos irados e cheios de dio. Geralmente, no nos incomodamos muito com a raiva ou dio, e o sentimento simplesmente aparece. No entanto, uma vez que desenvolvamos uma atitude de cautela para com essas emoes, essa mesma atitude relutante pode agir co mo uma medida preventiva contra a raiva ou dio. "Os efeitos destrutivos do dio so muito visveis, muito bvios e imediatos. Por exempl o, quando um pensamento muito forte ou intenso de dio brota dentro de ns, na282 quele mesmo instante, ele nos domina totalmente e destri nossa paz mental. Nossa presena de esprito desaparece por completo. Quando um dio ou raiva surge com tanta intensidade, ele sufoca a melhor parte do nosso crebro, que a capacidade de

distinguir o certo do errado assim como as conseqncias a curto e a longo prazo dos nossos atos. Nosso poder de discernimento torna-se totalmente inoperante, se m poder mais funcionar. quase como se tivssemos enlouquecido. Essa raiva e dio costumam nos lanar num estado de confuso, que s serve para tornar muito mais graves nossos problemas e dificuldades.

"Mesmo no nvel fsico, o dio produz uma transformao fsica muito feia e desagradvel no divduo. No mesmo instante em que surgem os fortes sentimentos de raiva ou dio, por mais que a pessoa tente simular ou adotar uma postura digna, muito bvio que o rosto da pessoa apresenta uma aparncia contorcida e repulsiva. Sua expresso muito desagradvel, e da pessoa emana uma vibrao muito hostil. Os outros pod em perceber isso. quase como se sentissem a presso saindo do corpo daquela pessoa. Tanto assim que, no s os seres humanos so capazes de sentir isso, at mesmo b ichos, animais de estimao, procuram evitar a pessoa naquele instante. Alm disso, quando uma pessoa nutre pensamentos rancorosos, eles tendem a se acumular dentro da pessoa; e isso pode causar sintomas, tais como a perda de apetite, a insnia, que sem dvida fazem com que a pessoa se sinta mais tensa e nervosa. "Por motivos como esses, o dio comparado a um inimigo. Esse inimigo interno, esse inimigo interior, no tem 283 nenhuma outra funo alm de nos fazer mal. Ele que nosso verdadeiro inimigo, nosso ma ior inimigo. No tem nenhuma outra funo alm de simplesmente nos destruir, tanto em termos imediatos quanto a longo prazo. "Ele muito diferente de um inimigo normal. Embora um inimigo normal, uma pessoa que consideremos inimiga nossa, possa dedicar-se a atividades que nos so prejudic iais, ela pelo menos tem outras funes. Essa pessoa precisa comer; essa pessoa precisa do rmir. De modo que exerce muitas outras funes e, assim, no pode dedicar vinte e quatro horas por dia da sua existncia a esse projeto de nos destruir. J o dio no t em nenhuma outra funo, nenhum outro objetivo, que no seja o de nos destruir. Logo, ao nos conscientizarmos desse fato, deveramos tomar a resoluo de nunca dar op ortunidade para que esse inimigo, o dio, surja dentro de ns." - No que diz respeito a lidar com a raiva, qual sua opinio sobre os mtodos da psic oterapia ocidental que encorajam a expresso da nossa raiva? - Nesse caso, creio ser preciso entender que pode haver situaes diferentes - expli cou o Dalai-Lama. - Em alguns casos, as pessoas nutrem sentimentos de raiva e mgoa baseados em algo que foi feito a elas no passado, uma violncia ou algo semelh ante, e esse sentimento abafado. H uma expresso tibetana que diz que, se houver alguma doena num bzio, podemos elimin-la com um forte sopro. Em outras palav ras, se alguma coisa estiver obstruindo o bzio, basta soprar e o caminho estar livre. Da mesma forma, nesse caso, possvel imaginar uma situao na qual, em vir tude da represso de certas emoes ou cer284 tos sentimentos de raiva, talvez seja melhor simplesmente abrir o corao e express-l os.

"Porm, creio que em geral a raiva e o dio so os tipos de emoo que, se deixados vonta e ou sem controle, costumam se agravar e continuar a crescer. Se simplesmente nos acostumarmos cada vez mais a deixar que eles aconteam e s continuarmos a expre

ss-los, isso normalmente resulta em seu crescimento, no na sua reduo. Por isso, para mim, quanto mais adotarmos uma atitude cautelosa e quanto mais procur armos reduzir o nvel da sua intensidade, melhor ser." - Se o senhor da opinio de que expressar ou liberar nossa raiva no resolve, ento qu al a soluo? - indaguei. - Ora, antes de mais nada, sentimentos de raiva e dio surgem de uma mente que est perturbada pela insatisfao e descontentamento. Portanto, podemos nos preparar com antecedncia, com o trabalho constante no sentido de gerar o contentamento int erior e cultivar a benevolncia e a compaixo. Isso produz uma certa serenidade mental que pode ajudar a impedir que a raiva sequer se manifeste. E ento, quando surgir de fato uma situao que nos deixe com raiva, deveramos encarar de frente nossa raiva para analis-la. Deveramos pesquisar quais fatores deram origem quela ma nifestao especfica de raiva ou dio. Depois, deveramos analis-la mais detidamente, procurando ver se foi uma reao inadequada e, em especial, se foi cons trutiva ou destrutiva. E faremos um esforo para exercer uma certa moderao e disciplina interior, combatendo-a energicamente por meio da aplicao de antdotos: contrabalanando essas emoes negativas com pensamentos de pacincia e tolerncia. 285 O Dalai-Lama fez uma pausa e depois acrescentou, com seu habitual pragmatismo. - claro que, no esforo por superar a raiva e o dio, no estgio inicial podemos ainda experimentar essas emoes negativas. Existem, porm, nveis diferentes. Caso se trate de uma raiva de intensidade branda, naquele momento podemos tentar enfrent-la diretamente e combat-la. No entanto, caso se manifeste uma emoo negativa muito forte, naquele momento talvez seja difcil desafi-la ou enfrent-la. Se for ess e o caso, naquele instante talvez o melhor seja simplesmente tentar deix-la de lado, pensar em alguma outra coisa. Uma vez que nossa mente se acalme um pouc o, ento poderemos analisar, poderemos raciocinar. - Em outras palavras, refleti, ele estava recomendando que "dssemos um tempo". E prosseguiu: - No esforo para eli minar a raiva e o dio, o cultivo deliberado da pacincia e da tolerncia indispensvel. Poderamos conceber o valor e a importncia da pacincia e da tolerncia nos seguintes t ermos: no que tange aos efeitos destrutivos dos pensamentos irados e cheios de dio, no podemos nos proteger deles atravs da riqueza. Mesmo que sejamos milionrio s, ainda estamos sujeitos aos efeitos destrutivos da raiva e do dio. Nem pode a educao por si s dar uma garantia de que estaremos protegidos desses efeitos. De modo semelhante, a lei no tem como nos fornecer essas garantias ou proteo. Nem mesmo as armas nucleares, por mais sofisticado que seja o sistema de defesa, podem nos oferecer proteo ou defesa contra esses efeitos... O Dalai-Lama fez uma pausa para tomar flego e concluiu em voz firme e clara. 286 A SUPERAO DE OBSTCULOS

_ O nico fator que pode nos dar refgio ou proteo com relao aos efeitos destrutivos da raiva e do dio nossa prtica da tolerncia e da pacincia. JVlais uma vez, a sabedoria tradicional do Dalai-Lama est em total harmonia com o s dados cientficos. O dr. Dolf Zillmann, da University of Alabama, realizou exper incias que demonstraram que pensamentos irados costumam gerar um estado de excitao fisiolg ica que nos deixa ainda mais propensos raiva. A raiva alimenta-se da raiva; e, medida que nosso estado de excitao aumenta, reagimos com maior facilidade a estm ulos ambientais que provoquem a raiva.

Se lhe dermos corda, a raiva tem a tendncia a aumentar. Ento, como devemos tratar de dissipar nossa raiva? Como sugere o Dalai-Lama, dar vazo raiva e fria tem vantagens muito limitadas. A expresso teraputica da raiva como meio de catarse parece ter tido origem nas teorias freudianas da emoo, cuja operao ele considerava semelhante de um modelo hidrulico: quando a presso aumenta, precisa ser liberada. A idia de nos livrarmos da nossa raiva atravs da sua expresso tem algum apelo dramtico e de certo modo poderia at parecer divertida, mas o problema que es se mtodo simplesmente no funciona. Muitos estudos ao longo das quatro ltimas dcadas revelaram consistentemente que a expresso verbal e fsica da nossa raiva no co ntribui em nada para dissip-la e s piora a situao. O dr. Aaron Siegman, psiclogo e pesquisador da raiva na University of Maryland, acredita por exem287 A SUPERAO DE OBSTCULOS pio que exatamente esse tipo de expresso repetida da raiva e da fria que aciona os sistemas internos de alerta e as reaes bioqumicas que tm maior probabilidade de causar dano s nossas artrias.

Embora esteja claro que dar vazo nossa raiva no a soluo, tambm no resolve nada ig nossa raiva ou fingir que ela no existe. Como examinamos na Terceira Parte, evitar nossos problemas no faz com que eles desapaream. Ento, qual a melhor atitude? interessante que pesquisadores contemporneos da raiva, como o dr. Zillmann e o dr. Williams, estejam em consenso quanto constatao de que mtodos semelhantes ao do Dalai-Lama parecem ser os mais eficazes. Como o estresse em geral abaixa os limites daquilo que poderia detonar a raiva, o primeiro passo preventivo: cultivar um contentamento interior e um estado mental mais calmo, como recomenda o Dalai-Lama, pode decididamente ser til. E, quando a raiva de fat o se manifesta, pesquisas demonstraram que um questionamento enrgico, uma anlise lgica e uma reavaliao dos pensamentos que detonaram a raiva podem ajudar a dissip-la . H tambm comprovao experimental com a indicao de que as tcnicas que examinamos anteriormente, tais como a mudana de perspectiva ou a procura dos diferentes ngulos de uma situao, tambm podem ser muito eficazes. claro que tudo isso costuma ser mais fcil diante de nveis mais baixos ou moderados de raiva. Portanto, praticar a interveno precoce, antes que os pensamentos de dio e raiva aumentem cumulativamente, pode ser um fator importante. 288 Em virtude da sua enorme influncia na superao da raiva e do dio, o Dalai-Lama discor reu mais detidamente sobre o significado e o valor da pacincia e da tolerncia. - Nas nossas experincias do dia-a-dia, a tolerncia e a pacincia tm grandes vantagens . Por exemplo, desenvolv-las permitir que sustentemos e mantenhamos nossa presena de esprito. Portanto, se um indivduo possui essa capacidade de tolerncia e p acincia, mesmo que ele viva num ambiente muito tenso, o que provoca nervosismo e estresse, enquanto essa pessoa tiver tolerncia e pacincia, sua serenidade e paz de esprito no sero perturbadas.

"Outra vantagem de reagir a situaes difceis com pacincia em vez de ceder raiva que os protegemos de potenciais conseqncias indesejveis que poderiam derivar da nossa reao raivosa. Se reagimos a situaes com raiva ou dio, no s isso dei de nos proteger do dano ou mal que j nos tenha sido feito - o dano ou mal j ocorreu mesmo - mas, ainda por cima, ns criamos uma causa a mais para nos so prprio sofrimento no futuro. No entanto, se reagimos a um mal com pacincia e tolerncia, muito embora possamos enfrentar mgoa e constrangimento temporrios, ain da assim evitaremos as conseqncias potencialmente perigosas a longo prazo. Por meio do sacrifcio de aspectos sem importncia, quando toleramos pequenas agrura

s ou problemas, ns nos tormamos capazes de evitar experincias ou sofrimentos que poderiam ser muito mais srios no futuro. Para dar um exemplo, se um prisionei ro condenado pudesse salvar a vida, sacrificando seu brao como punio, ser que essa pessoa no se sentiria grata pela oportunidade? Ao suportar a dor e o sofrime nto 289 de ter um brao decepado, a pessoa estaria se livrando da morte, um sofrimento mai or." - Para a mentalidade ocidental - observei - a pacincia e a tolerncia so sem dvida co nsideradas virtudes; mas, quando estamos sendo atormentados diretamente por outros, quando algum est voltado para nos prejudicar, reagir com "pacincia e tolernc ia" parece ter um toque de fraqueza, de passividade. O Dalai-Lama abanou a cabea, discordando de mim. - Como a pacincia e a tolerncia derivam de uma capacidade de permanecermos firmes e inabalveis, sem sermos dominados pelas situaes ou condies adversas que enfrentamos, no deveramos considerar a tolerncia ou a pacincia sinais de fraqueza ou de que nos demos por vencidos; mas, sim, um sinal de fora, originado de uma profunda capacidade para manter a firmeza. Reagir a uma situao penosa com pacin cia e tolerncia em vez de reagir com raiva e dio envolve uma moderao atuante, que provm de uma mente forte, provida de autodisciplina.

" claro que, quando examinamos o conceito da pacincia, como na maioria dos outros conceitos, pode haver tipos positivos e negativos de pacincia. A impacincia nem sempre errada. Por exemplo, ela pode nos ajudar a tomar a iniciativa para re alizar coisas. Mesmo nas tarefas dirias, como na limpeza do nosso quarto, se tive rmos pacincia demais, poderamos avanar muito devagar e conseguir fazer muito pouco. Ou a inda, a impacincia para alcanar a paz mundial - essa sem dvida pode ser positiva. Porm, em situaes que so difceis e desafiadoras, a pacincia ajuda a manter n ssa fora de vontade e pode nos amparar." 290 Animando-se cada vez mais medida que se aprofundava na anlise do significado da p acincia, o Dalai-Lama acrescentou. - Creio haver uma ligao muito ntima entre a humildade e a pacincia. A humildade envo lve a capacidade de adotar uma postura mais beligerante, a capacidade de retaliar se quisermos e, no entanto, decidir deliberadamente no agir dessa forma. isso o que eu chamaria de humildade genuna. Creio que a verdadeira tolerncia ou pacincia tem um componente ou elemento de autodisciplina e moderao - a percepo de que poderamos ter agido de outro modo, de que poderamos ter assumido uma abordagem mais agressiva, mas resolvemos no faz-lo. Por outro lado, ser forado a adotar uma certa atitude passiva em virtude de um sentimento de desamparo ou deficincia, isso eu no chamaria de humildade genuna. Pode ser uma espcie de mansi do, mas no a verdadeira tolerncia. "Ora, quando falamos sobre como deveramos desenvolver a tolerncia para com aqueles que nos prejudicam, no deveramos considerar erroneamente que isso significa que deveramos simplesmente aceitar com docilidade tudo que seja feito contra ns." O Dalai-Lama fez uma pausa e depois riu. "Pelo contrrio, se necessrio, o melhor a fazer, a deciso mais sbia talvez seja a de simplesmente fugir correndo, para mui to longe!" - Nem sempre conseguimos deixar de ser atingidos por meio de uma fuga...

- verdade - respondeu ele. - s vezes, podemos deparar com situaes que exigem fortes medidas defensivas. Creio, porm, que podemos assumir uma posio firme e 291 at mesmo adotar fortes medidas defensivas a partir de um sentimento de compaixo, o u de uma noo de interesse pelo outro, em vez de agir assim com base na raiva. Um dos motivos pelos quais existe a necessidade de adotar uma forte medida defen siva contra algum que, se deixarmos a oportunidade passar - no importa qual tenha sido o mal ou crime perpetrado contra ns - da resulta o perigo de que essa pessoa se habitue a esses atos negativos, o que no fundo causar sua prpria desgraa e muito destrutivo a longo prazo para a prpria pessoa. Portanto, uma forte medida defensiva necessria, mas com essa atitude mental podemos efetu-la por compaixo e interesse por aquele indivduo. Por exemplo, no que diz respeito a nossos entend imentos com a China, mesmo que haja uma probabilidade de surgimento de algum sen timento de dio, ns deliberadamente nos controlamos e procuramos reduzi-lo. Fazemos um esfo ro consciente para desenvolver um sentimento de compaixo pelos chineses. E, na minha opinio, medidas defensivas podem acabar tendo maior eficcia sem os sentim entos de raiva e dio. "Agora, j examinamos mtodos para desenvolver a pacincia e a tolerncia, bem como para afastar a raiva e o dio, mtodos tais como o uso do raciocnio para analisar a situao, a adoo de uma perspectiva mais ampla e o enfoque de outros ngulos de uma si tuao. Um resultado final, ou um produto da pacincia e da tolerncia, o perdo. Quando somos realmente pacientes e tolerantes, o perdo surge espontaneame nte. "Embora possamos ter passado por muitos acontecimentos negativos no passado, com o desenvolvimento da

292 pacincia e da tolerncia, possvel nos livrarmos das sensaes de raiva e ressentimento. Se analisarmos a situao, perceberemos que o passado passado, de modo que de nada adianta continuar a sentir raiva e dio, que no mudam a situao mas apenas causam uma perturbao na nossa mente bem como a perpetuao da nossa infelicidade. Naturalmente, ainda podemos nos lembrar dos acontecimentos. Esquecer e perdoar so dois atos diferentes. No h nada de errado em simplesmente lembrar esses acontecim entos negativos. Quando se tem a mente perspicaz, sempre ocorrer a lembrana." Ele riu. " Creio que o Buda se lembrava de tudo. Mas, com o desenvolvimento da pacincia e da tolerncia, possvel abandonar os sentimentos negativos associados aos aconteci mentos." MEDITAES SOBRE A RAIVA

Em muitas dessas conversas, o mtodo bsico do Dalai-Lama para superar a raiva e o di o envolvia o uso do raciocnio e da anlise para investigar as causas da raiva, para combater esses estados mentais nocivos atravs do entendimento. Em certo sent ido, pode-se considerar que essa abordagem usa a lgica para neutralizar a raiva e o dio, bem como para cultivar os antdotos da pacincia e da tolerncia. No entanto, essa no era a nica tcnica. Em suas palestras ao pblico, ele suplementou sua anlise com a apresentao de instrues sobre essas duas meditaes simples porm efic para ajudar a superar a raiva. 293 Meditao sobre a raiva: Exerccio 1

- Imaginemos uma situao na qual algum que conhecemos muito bem, algum que nos seja nt imo e querido, esteja em circunstncias nas quais ele tenha um acesso de raiva. Podemos imaginar essa ocorrncia num relacionamento muito custico ou numa si tuao em que esteja acontecendo algo que seja perturbador em termos pessoais. A pessoa est to furiosa que perdeu toda a serenidade mental, est gerando vibraes muit o negativas e at mesmo chegou ao ponto de se ferir ou de quebrar objetos. "Vamos ento refletir sobre os efeitos imediatos da raiva dessa pessoa. Veremos uma transformao fsica em andamento. Essa pessoa de quem somos ntimos, de quem gostamos, que no passado sentamos prazer s de ver, agora est transformada nessa pessoa feia, at mesmo em termos fsicos. O motivo pelo qual e u creio que deveramos visualizar isso acontecendo a uma outra pessoa reside no fato de ser mais fcil ver os defeitos dos outros do que os nossos. Assim, por meio da imaginao, meditemos e faamos essa visualizao por alguns minutos.

"Ao final da visualizao, analisemos a situao e associemos as circunstncias nossa pr a experincia. Vejamos que ns mesmos estivemos nesse estado muitas vezes. Tomemos a seguinte resoluo: 'Nunca me deixarei dominar por raiva e dio to int ensos porque, se permitir isso, estarei nessa mesma situao. Tambm sofrerei todas as conseqncias, perderei minha paz de esprito, minha serenidade, assumirei es sa aparncia fsica horrvel' e assim 294 A SUPERAO DE OBSTCULOS por diante. Portanto, uma vez que tenhamos tomado essa deciso, durante os ltimos m inutos da meditao, concentremos nossa mente nessa concluso, sem maiores anlises, apenas permitindo que nossa mente se detenha na resoluo de no se deixar influenciar pela raiva ou pelo dio." Meditao sobre a raiva-. Exerccio 2 - Vamos fazer outra meditao com o recurso da visualizao. Comecemos por visualizar al gum que no nos agrade, algum que nos irrite, que nos cause muitos problemas ou que nos d nos nervos. Imaginemos, ento, uma situao na qual essa pessoa nos aborrea , ou faa alguma coisa que nos ofenda ou perturbe. E, em imaginao, quando visualizarmos essa parte, deixemos que nossa reao natural se manifeste; que ela fl ua espontaneamente. Depois vejamos como nos sentimos, vejamos se isso provoca uma acelerao do ritmo dos nossos batimentos cardacos, entre outras coisas. Analisem os se nos sentimos vontade ou constrangidos; vejamos se imediatamente retornamos serenidade ou se desenvolvemos algum desconforto mental. Julguemos por ns mesmos; investiguemos. Portanto, durante alguns minutos, talvez trs ou quatro, vamos investigar e experimentar. E ento, ao fim da nossa investigao, se descobrirmos que "Sim, de nada adianta permitir que a irritao cresa. De imediato, eu perco minha paz de esprito", vamos dizer a ns mesmos "No futuro, no agirei mais desse mod o." Vamos desenvolver essa determinao. Finalmente, durante os ltimos minutos do exerc* 295 cio, fixemos nossa mente com ateno concentrada nessa concluso ou determinao. Essa a editao. O Dalai-Lama parou por um instante e ento, olhando ao redor do salo de estudantes sinceros que se preparavam para praticar essa meditao, riu e acrescentou.

- Creio que, se eu tivesse a faculdade cognitiva, a capacidade ou a nitidez de p ercepo para ler o pensamento dos outros, veria um maravilhoso espetculo aqui! Um burburinho de risos percorreu a platia e logo se extinguiu medida que os ouvin tes iniciavam a meditao, comeando a tarefa de combater a raiva. 296 Captulo 14 COMO LIDAR com A ANSIEDADE E REFORAR O AMOR-PRPRIO Estima-se que ao longo da vida pelo menos um em cada quatro norte-americanos ir s ofrer de uma ansiedade ou preocupao de intensidade debilitante, grave o suficiente para preencher os critrios do diagnstico mdico de um transtorno da ansiedade. No en tanto, mesmo aqueles que nunca passaram por um estado de ansiedade patolgica ou incapacitante, em uma ou outra ocasio vivenciam nveis excessivos de preocupao e a nsiedade que no servem a nenhum objetivo til e no fazem nada a no ser solapar a felicidade e interferir com a capacidade da pessoa de realizar suas me tas. 297 O crebro humano equipado com um sistema sofisticado projetado para registrar as e moes do medo e da preocupao. Esse sistema atende a uma funo importante - ele nos mobiliza para reagir ao perigo pondo em andamento uma complexa seqncia d e eventos bioqumicos e fisiolgicos. O lado adaptativo da preocupao consiste em que ela nos permite prever o perigo e tomar medidas preventivas. Por isso, ce rtos tipos de medo e um certo nvel de preocupao podem ser saudveis. No entanto, sentimentos de medo e ansiedade podem persistir e at se agravar na ausncia de uma ameaa autntica; e, quando essas emoes crescem alm de qualquer proporo com relao a algum perigo real, elas se tomam sinais de m adaptao. A ansiedade e a pre ocupao excessivas podem, como a raiva e o dio, ter efeitos devastadores na mente e no corpo, tomando-se a fonte de muito sofrimento emocional e at mesmo de enfermidades fsicas.

Do ponto de vista mental, a ansiedade crnica pode prejudicar o discernimento, aum entar a irritabilidade e bloquear nossa eficcia geral. Ela tambm pode levar a problemas fsicos, entre eles includos a reduo da funo imunolgica, as doenas cardac transtornos gastrintestinais, a fadiga, a tenso e a dor muscular. J se demonstrou por exemplo que transtornos da ansiedade provocaram a inibio do cre scimento em meninas adolescentes. Quando procuramos estratgias para lidar com a ansiedade, devemos primeiro reconhe cer, como o Dalai-Lama salientar, que pode haver muitos fatores que contribuam para a experincia da ansiedade. Em alguns casos, pode haver um forte componente b iolgico. Algumas pessoas pare298 cem ter uma certa vulnerabilidade neurolgica vivncia de estados de preocupao e ansie dade. Cientistas descobriram recentemente um gene que est associado propenso ansiedade e ao pensamento negativo. Entretanto, nem todos os casos de pr eocupao txica tm origem gentica, e h poucas dvidas quanto ao fato de o aprendizado e o condicionamento desempenharem um papel importante na sua etiolog ia. No importa, porm, se nossa ansiedade predominantemente fsica ou psicolgica na sua or igem, a boa notcia que h algo que podemos fazer a respeito dela. Nos casos mais graves de ansiedade, a medicao pode ser til como parte do tratamento. No

entanto, a maioria daqueles de ns que so atormentados por ansiedade e preocupaes incmodas do dia-a-dia no precisar de interveno farmacolgica. Especialistas no campo d controle da ansiedade em geral so da opinio de que o melhor uma abordagem multidimensional. Isso incluiria em primeiro lugar a eliminao da possibi lidade de qualquer condio mdica subjacente ser a causa da nossa ansiedade. A dedicao ao aprimoramento da nossa sade fsica atravs da dieta e exerccios adequados ambm pode ajudar. E, como salientou o Dalai-Lama, cultivar a compaixo e aprofundar nossa ligao com os outros pode promover a boa higiene mental e ajudar a combater estados ansiosos. Na busca por estratgias prticas para superar a ansiedade, porm, h uma tcnica que sobr essai por ser especialmente eficaz: a interveno cognitiva. Esse um dos principais mtodos usados pelo Dalai-Lama para dominar a ansiedade e as preocu paes do dia-a-dia. Por aplicar o 299 mesmo procedimento utilizado com a raiva e o dio, essa tcnica envolve um enrgico qu estionamento dos pensamentos geradores de ansiedade, bem como sua substituio por atitudes e pensamentos positivos bem ponderados. Em decorrncia da extrema difuso da ansiedade na nossa cultura, eu tinha muita vont ade de levantar essa questo com o Dalai-Lama e descobrir como ele lida com ela. Sua agenda estava especialmente cheia naquele dia, e eu pude sentir minha a nsiedade subir momentos antes da nossa entrevista quando fui informado pelo seu secretrio de que teramos de abreviar nossa conversa. Sentindo-me sem tempo suficiente e pre ocupado com a possibilidade de que ele no pudesse tratar de todos os tpicos que eu queria examinar, sentei-me rapidamente e comecei a falar, regredindo minha tendncia intermitente de tentar extrair dele respostas simplistas. - O senhor sabe que o medo e a ansiedade podem ser um grande obstculo realizao das nossas metas, sejam elas exteriores, sejam de crescimento interior. Em psiquiatr ia, temos vrios mtodos para lidar com esses aspectos, mas estou curioso para saber seu ponto de vista. Qual o melhor mtodo para superar o medo e a ansiedade? Resistindo ao meu convite para simplificar demais a questo, o Dalai-Lama responde u, com sua abordagem tipicamente meticulosa. - Ao lidar com o medo, creio que precisamos antes de mais nada reconhecer que ex istem muitos tipos diferentes de medo. Alguns so muito genunos, tm como base moti300 vos legtimos, como por exemplo o medo da violncia ou do derramamento de sangue. Ve mos claramente que esses atos so muito nocivos. Existe tambm o medo relacionado s conseqncias negativas a longo prazo dos nossos atos negativos, o medo do sofrimen to, medo das nossas emoes negativas, como o dio. Creio que esses so os medos certos. Ter esse tipo de medo faz com que adotemos o caminho correto, que cheguemos mais perto de nos transformarmos em pessoas sensveis. - Ele parou para refletir e depois conjecturou. - Embora em certo sentido esses sejam tipos de me do, creio que talvez possa haver alguma diferena entre o temor a essas circunstnci as e a percepo pela mente da natureza destrutiva dessas circunstncias... Parou de falar por alguns momentos e parecia estar em profunda reflexo, enquanto eu lanava olhares furtivos na direo do relgio. Estava claro que ele no se sentia to pressionado pela falta de tempo quanto eu. Finalmente, continuou a fala r, com tranqilidade.

- Por outro lado, alguns medos so nossa prpria criao. Esses medos podem ser baseados principalmente em projees mentais. - Deu uma risada. - Por exemplo, h medos muito infantis, como quando eu era criana, passava por algum lugar escuro, especialmente por alguns dos aposentos escuros no Potala*, e sentia medo. Esse medo era basea__* O Potala era o tradicional palcio de inverno dos Dalai-Lamas, e um smbolo do p atrimnio religioso e histrico do Tibete. Construdo originalmente pelo rei tibetano Song-tsen Gampo no sculo VII, ele foi mais tarde destrudo, voltando a ser reconstr udo apenas no sculo XVII 301 do inteiramente na projeo mental. Ou, quando eu era pequeno, as pessoas que varria m o cho e as que cuidavam de mim sempre me avisavam que havia uma coruja que pegava as criancinhas e as devorava! - O Dalai-Lama riu ainda mais. - E eu realm ente acreditava nelas! "H outros tipos de medo baseados na projeo mental", prosseguiu ele. "Por exemplo, s e temos sentimentos negativos, em decorrncia da nossa prpria situao mental, podemos projetar nossos sentimentos na outra pessoa, que ento nos aparece como al gum negativo e hostil. Resultado, sentimos medo. Esse tipo de medo, creio eu, est relacionado ao dio e ocorre como uma espcie de criao mental. Portanto, ao lidar c om o medo, precisamos primeiro recorrer nossa faculdade do raciocnio e procurar descobrir se existe ou no um motivo legtimo para nosso medo." - Bem, em vez de um medo intenso ou de foco concentrado relativo a uma situao ou a um indivduo especfico, muitos de ns so atormentados por mais de uma preocupao difusa e permanente acerca de uma variedade de problemas do dia-a-dia. O senhor tem alguma sugesto sobre como lidar com isso? - Uma das abordagens - respondeu ele, assentindo com a cabea - que eu pessoalment e considero teis para reduzir esse tipo de preocupao consiste em cultivar o seguin__ pelo quinto Dalai-Lama. A estrutura atual atinge a altura majestosa de 132 metro s a partir do topo da "Montanha Vermelha" em Lhasa Tem mais de 400m de comprimen to, treze andares e mais de mil aposentos, sales de reunio, santurios e capelas. 302 te pensamento: Se a situao ou problema for tal que possa ser resolvida, no h necessi dade de preocupao. Em outras palavras, se houver uma soluo ou uma sada para essa dificuldade, no precisamos nos sentir dominados por ela. A atitude acer tada consiste em procurar a soluo. mais sensato gastar a energia voltando a ateno para a soluo do que nos preocupando com o problema. Por outro lado, se no houve r sada, nenhuma soluo, nenhuma possibilidade de equacionar o problema, tambm no far sentido nos preocuparmos j que no poderemos fazer nada a respeito mesmo. Nesse caso, quanto mais rpido aceitarmos esse fato, menos ele nos incomodar. Naturalmente, essa frmula implica que enfrentemos direto o problema. Se no for ass im, no conseguiremos descobrir se existe ou no uma soluo para ele. - E se pensar nisso no ajudar a aliviar nossa ansiedade? - Bem, talvez precisemos refletir um pouco mais sobre esses pontos e reforar essa s idias. Vamos nos relembrar repetidamente dessa atitude. Seja como for, creio que esse enfoque pode ajudar a reduzir a ansiedade e a preocupao, mas isso no signi fica que sempre v funcionar. Se estivermos lidando com uma ansiedade permanente, creio ser necessrio examinar a situao especfica. Existem tipos diferentes de ansieda de e causas diferentes para ela. Por exemplo, alguns tipos de ansiedade ou

nervosismo poderiam palmas das mos, o um desequilbrio de omo alguns tipos de

ter origens biolgicas: algumas pessoas tm a tendncia a suar nas que de acordo com o sistema mdico tibetano poderia indicar nveis de energia sutil. Alguns tipos de ansiedade, exatamente c depresso, podem ter origens

303 biolgicas, e para esses o tratamento mdico pode ser til. Portanto, para que lidemos com a ansiedade com eficcia, precisamos identificar seu tipo e sua causa. "Quer dizer que, de modo semelhante ao medo, pode haver diferentes tipos de ansi edade. Por exemplo, um tipo, que imagino que possa ser comum, poderia envolver o medo de parecer tolo diante dos outros ou o medo de que os outros possam ter m op inio a nosso respeito..." - O senhor alguma vez sentiu esse tipo de ansiedade ou nervosismo? - perguntei, interrompendo-o. O Dalai-Lama deu uma forte risada e respondeu sem hesitar. - Claro que sim! - O senhor pode dar um exemplo? Ele pensou por um momento antes de responder. - Ora, por exemplo, em 1954 na China, no primeiro dia de reunio com o Presidente Mo Ts-tung, e tambm em outra ocasio em reunio com Chou En-lai. Naquela poca, eu no estava perfeitamente familiarizado com o protocolo correto e as convenes. O p rocedimento habitual para uma reunio consistia em comear com algum tipo de conversa informal e s ento passar para o exame do assunto em pauta. Naquela oca sio, porm, eu estava to nervoso que, no momento em que me sentei, mergulhei direto no assunto em pauta! - O Dalai-Lama riu com essa lembrana. - Lembro-me de que depois meu intrprete, um comunista tibetano que era de grande confiana e muito meu amigo, olhou para mim e comeou a rir, com provocaes por esse motivo. "Creio que at mesmo hoje em dia, imediatamente antes do incio de uma palestra ou d e ensinamentos ao pbli304 co, sempre sinto um pouco de ansiedade. Por i dos meus auxiliares costumam me di zer: 'Se era es5ffi<? caso, por que o senhor aceitou o convite para transmitir)" ensinamentos para comeo de conversa?'" Ele riu novamente. - E ento como que o senhor lida com es^ipo de ansiedade? - perguntei. - No sei... - disse ele, baixinho, num ton"* ^ixoso e sem afetao. Fez uma pausa, e ficamos sentarem silncio por muito tempo, enquanto ele mais uma vez parecia estar imerso em meticulosas consideraes e refleXes. Afinal, prosseguiu: - Creio que ter a honestidade de motivao adequada o segredo para superar esses tipos medo e ansiedade. Portanto, se estou ansioso antes de comearuma palestra, costum o me lembrar de que a razo principal, e o objetivo de proferir a conferncia, o de pelo menos trazer algum benefcio s pessoas, no o de exibir meu conhecimento. Portan to, aqueles pontos que conheo e me disponho a explicar. Aqueles que no ????entendo perfeitamente... no fazem diferena. Digo apenas que para rmitu-iuo difci

l. No h nenhum motivo para esconder i^ji, nem para fingir. com esse ponto de vista, cem essa ini;tvao, no preciso me preocupar quanto a parecer bob1 Ou me in comodar com o que outros pensem de mim. yscobri, portanto, que a motivao sincera atua como z//- antdoto para reduzir o medo e a ansiedade. - Bem, s vezes a ansiedade envolve mais do Q\ a sensao de parecer bobo diante dos ou tros. Ela inus como um medo do fracasso, uma sensao de ser incoillPeten" te... - refleti por um instante, ponderando quani a informaco pessoal deveria rev elar. 305 O Dalai-Lama escutava com ateno, assentindo em silncio enquanto eu falava. No sei ao certo o que foi. Talvez tenha sido sua atitude de compreenso solidria; mas, antes que eu me desse conta, eu j tinha passado do exame de questes gerais e amplas para pedir conselhos sobre como lidar com meus prprios medos e ansiedades. - No sei... s vezes, com meus pacientes, por exemplo... alguns so muito difceis de t ratar... casos em que no se trata de fazer um diagnstico preciso como o da depresso ou de alguma outra enfermidade que seja de cura fcil. H alguns pacien tes com graves transtornos da personalidade, por exemplo, que no respondem medicao e que no conseguem apresentar grande progresso na psicoterapia apesar dos m eus melhores esforos. s vezes, eu simplesmente no sei o que fazer com essas pessoas, como ajud-las. Parece que no consigo captar o que est acontecendo co m elas. E isso faz com que eu me sinta imobilizado, como que impotente queixei-me. - Faz com que eu me sinta incompetente, e isso gera de fato um certo tipo de medo, de ansiedade. Ele escutou com ar solene e perguntou com uma voz benvola. - Voc diria que consegue ajudar 70% dos seus pacientes? - Pelo menos isso - respondi. - Ento, creio que no h nenhum problema nesse caso - disse ele, dando-me um tapinha de leve na mo. - Se voc conseguisse ajudar apenas 30% dos seus pacientes, eu talvez sugerisse que voc pensasse em mudar de profisso. Mas creio que est se sai ndo bem. No meu caso, as

306 pessoas tambm me procuram pedindo ajuda. Muitas esto procurando por milagres, cura s milagrosas e assim por diante, e naturalmente no posso ajudar todo o mundo. Mas creio que o principal a motivao - ter uma sincera motivao para ajudar. Ento, s o melhor de ns e no temos de nos preocupar com isso. "No meu caso, h tambm naturalmente algumas situaes que so tremendamente delicadas ou srias e representam uma enorme responsabilidade. Creio que o pior quando as pessoas pem muita confiana ou f em mim, em circunstncias nas quais algumas solues sto fora do alcance da minha capacidade. Nesses casos, claro que s vezes surge uma ansiedade. Aqui, mais uma vez, voltamos importncia da motivao. Depo is, eu procuro me lembrar de que, no que diz respeito minha motivao, sou sincero e que me esforcei ao mximo. com uma motivao sincera, uma motivao de compa ixo, mesmo que eu cometa um erro ou fracasse, no h motivo para remorso. Da minha parte, fiz o que pude. Portanto, se fracassei, foi porque a situao estava fora do alcance dos meus melhores esforos. Assim, a motivao sincera elimina o medo e nos proporciona segurana. Por outro lado, se nossa motivao oculta for a de enganar algum, nesse caso se falharmos, realmente ficaremos nervosos. Porm, se cultivarmos uma motivao orientada pela compaixo, caso fracassemos, no haver nenhum remorso. "Portanto, ainda mais uma vez, creio que a motivao correta pode ser uma espcie de p

roteo, que atua como um escudo contra esses sentimentos de medo e ansiedade. A motivao importantssima. com efeito, todas as aes * 307 humanas podem ser encaradas em termos de movimento, e o agente por trs de todas a s aes nossa motivao. Se desenvolvermos uma motivao pura e sincera, se formos motivados por um desejo de ajudar alicerado na generosidade, na compaixo e no resp eito, poderemos realizar qualquer tipo de trabalho em qualquer campo e funcionar com eficcia muito maior, com menos receio ou preocupao, sem ter medo da opinio dos o utros, sem temer se acabaremos tendo ou no sucesso na realizao do nosso objetivo. Mesmo que deixemos de alcanar nosso objetivo, poderemos ter a boa sensao de termos tentado. No entanto, com uma motivao perversa, as pessoas podem nos elogiar, ou ns podemos atingir nossos objetivos, mas ainda assim no seremos fe lizes."

Ao examinar os antdotos para a ansiedade, o Dalai-Lama oferece duas solues, cada um a atuando num nvel diferente. A primeira envolve um combate enrgico preocupao e ruminao crnica, atravs da aplicao de um pensamento neutralizador: relembrando-nos d que se o problema tiver uma soluo, no h necessidade de preocupao. Se ele no tiver soluo, tambm no faz sentido nos preocuparmos.

O segundo antdoto uma soluo de alcance mais amplo. Ele envolve a transformao da noss motivao fundamental. H um contraste interessante entre o enfoque do Dalai-Lama quanto motivao humana e o da psicologia e da cincia ocidental. Como e xaminamos anteriormente, pesquisadores que estudaram a motivao humana inves308 tigaram os motivos humanos normais, analisando tanto as necessidades e impulsos instintivos quanto os adquiridos. Nesse nvel, o Dalai-Lama concentrou-se em desen volver e usar impulsos adquiridos para melhorar nosso "entusiasmo e determinao". Sob algu ns aspectos, isso semelhante opinio de muitos "especialistas em motivao" do Ocidente, que tambm procuram de modo convencional reforar nosso entusiasmo e de terminao no sentido de realizar objetivos. No entanto, a diferena que o DalaiLama procura forjar a determinao e o entusiasmo com o objetivo de que nos ded iquemos a comportamentos mais salutares e eliminemos traos mentais negativos, em vez de dar nfase ao xito em alcanar o sucesso material, o dinheiro ou o poder. E talvez a diferena mais surpreendente seja a seguinte: ao passo que os "especiali stas em motivao" esto ocupados insuflando as chamas de motivos j existentes para o sucess o material, e que os tericos ocidentais dedicam sua ateno total a categorizar os padres das motivaes humanas, o interesse primordial do DalaiLama pela motivao huma na reside em reformular e mudar nossa motivao fundamental por uma motivao voltada para a compaixo e a benevolncia. No sistema do Dalai-Lama para treinar a mente e alcanar a felicidade, quanto mais nos aproximamos de ser motivados pelo altrusmo, tanto mais destemidos nos tomarnos, mesmo diante de circunstncias extremamente propensas a gerar ansiedade. Porm, o me smo princpio pode ser aplicado de modo menos importante, at quando nossa motivao no chega a ser totalmente altrusta. Tomar distncia, simplesmente ter certeza de que no pre309 tendemos prejudicar ningum e de que nossa motivao sincera podem ajudar a reduzir a ansiedade em situaes normais do dia-a-dia. No muito tempo depois dessa ltima conversa com o Dalai-Lama, almocei com um grupo de pessoas entre as quais se inclua um rapaz que eu ainda no conhecia, estudante

de uma universidade local. Durante o almoo, algum perguntou como estava indo minha srie de conversas com o Dalai-Lama, e eu relatei a troca de idias sobre a superao da ansiedade. Depois de ouvir calado enquanto eu descrevia a idia da "motiv ao sincera como um antdoto para a ansiedade", o estudante me confiou que sempre havia sido terrivelmente tmido e muito ansioso em situaes sociais. Pensando em como poderia aplicar essa tcnica para superar sua prpria ansiedade, ele disse a meia voz. - Bem, tudo isso bem interessante; mas acho que a parte mais difcil ter essa moti vao sublime voltada para a benevolncia e para a compaixo. - Suponho que seja mesmo - tive de admitir. A conversa em geral passou para outros assuntos, e ns terminamos nosso almoo. Por acaso, deparei com o mesmo estudante universitrio na semana seguinte no mesmo restaurante. - Est lembrado de termos falado da motivao e da ansiedade no outro dia? - perguntou ele, abordando-me em tom animado. - Pois bem, eu experimentei, e realmente funciona! Foi com uma garota que trabalha numa loja de departamentos no shopping center, e que eu j vi muitas vezes. Sempre tive vontade de convid-la para sair, mas eu

310 no a conhecia e sempre fui muito tmido e ansioso. Por isso, nunca lhe dirigi a pal avra. Pois bem, no outro dia, fui l de novo, mas dessa vez comecei a pensar na minha motivao para fazer o convite. claro que minha motivao que eu gostaria de n mor-la. Mas por trs dessa aspirao o que existe simplesmente o desejo de poder encontrar algum que eu ame e que me ame. Quando pensei nisso, percebi qu e nada havia de errado com esse desejo, que minha motivao era sincera; que eu no desejava nenhum mal nem a ela nem a mim, mas s coisas boas. O simples fato de m anter essa idia em mente e de me lembrar dela algumas vezes pareceu me ajudar de alguma forma: ele me deu coragem para iniciar uma conversa com ela. Meu corao a inda estava batendo forte, mas maravilhoso eu pelo menos ter sido capaz de reunir foras para falar com ela. - Fico feliz de saber - disse eu. - O que aconteceu depois? - Bem, acabei descobrindo que ela j tem um namorado firme. Fiquei um pouco decepc ionado, mas tudo bem. J foi timo eu ter conseguido superar minha timidez. E isso fez com que eu me desse conta de que, se eu tiver certeza de que no h nada de erra do com minha motivao e se no me esquecer disso, a tcnica pode ajudar na prxima vez em que eu estiver na mesma situao. 311 A HONESTIDADE COMO ANTDOTO PARA O BAIXO AMOR-PRPRIO OU PARA O EXCESSO DE CONFIANA EM SI MESMO Uma noo salutar de confiana um fator crtico para atingirmos nossos objetivos. Isso v ale tanto se nosso objetivo for obter um diploma universitrio, criar uma empresa de sucesso, ter um relacionamento satisfatrio ou treinar a mente para ser mos mais felizes. Um baixo amor-prprio inibe nossos esforos para avanar, para enfrentar desafios e at mesmo para assumir alguns riscos quando necessrio na busca

da realizao dos nossos objetivos. O excesso de confiana em si mesmo pode ser igualmente nocivo. Aqueles que sofrem de uma noo exagerada das suas prprias cap acidades e realizaes esto permanentemente sujeitos a frustraes, decepes e acessos de raiva quando a realidade se manifesta e o mundo no corrobora a viso idealizada que tm de si mesmos. E eles esto sempre a um passo de afundar na de presso quando no conseguem se posicionar altura da idealizao da imagem que fazem de si mesmos. Alm disso, a superioridade desses indivduos costuma result ar numa noo de arrogar-se direitos e numa espcie de altivez que os distancia dos outros e impede relacionamentos satisfatrios em termos emocionais. Finalmente , superestimar sua capacidade pode lev-los a assumir riscos perigosos. Como o inspetor Dirty Harry Callahan, numa disposio filosfica, nos diz no filme Magnum 44 (enquanto observa o vilo exageradamente confiante ir pelos ares): "Cada um precisa conhecer suas limitaes". 312 Na tradio da psicoterapia ocidental, tericos associaram tanto a insuficincia quanto o excesso de confiana em si mesmo a transtornos na imagem que a pessoa faz de si prpria e foram procurar as origens desses transtornos nos primeiros anos de criao da pessoa. Muitos tericos encaram tanto a imagem depreciada de si mesmo quanto a imagem superestimada como dois lados da mesma moeda, conceituando por e xemplo o enaltecimento de si mesmo como uma defesa inconsciente contra insegurana s latentes e sentimentos negativos que o indivduo nutre por si mesmo. Em especial, os psicoterapeutas de orientao psicanaltica formularam teorias sofisticadas sobre como ocorrem distores na imagem de si mesmo. Eles explicam como a auto-image m formada medida que as pessoas internalizam o retorno que obtm do ambiente. Descrevem como as pessoas desenvolvem seus conceitos de quem so por meio da incor porao de mensagens explcitas e implcitas a respeito de si mesmas recebidas dos pais; e como podem ocorrer distores quando as primeiras interaes com quem cuida delas no so nem salutares nem propiciadoras do seu desenvolvimento. Quando transtornos na auto-imagem so graves o suficiente para causar problemas si gnificativos nas suas vidas, muitas dessas pessoas recorrem psicoterapia. Psicot erapeutas que trabalham com o insight concentram-se em ajudar os pacientes a adquirir uma compreenso dos modelos desajustados dos seus primeiros relacionamentos, que foram a causa do problema; e fornecem umfeedback adequado bem como um ambiente teraputi co no qual os pacientes possam aos poucos reestruturar e corrigir sua auto313 imagem negativa. J o Dalai-Lama concentra sua ateno em "arrancar a flecha" em vez d e perder tempo procurando saber quem a atirou. Em vez de perguntar por que as pessoas tm um baixo amor-prprio ou um excesso de confiana em si mesmas, ele apre senta um mtodo para combater diretamente esses estados mentais negativos. JNas ltimas dcadas, a natureza do "eu" foi um dos tpicos mais pesquisados no campo da psicologia. Na dcada de 1980, a "dcada do eu", por exemplo, a cada ano milhares de artigos eram publicados com anlises de questes relacionadas ao amor-prp rio e confiana em si mesmo. com isso em mente, abordei o tema com o Dalai-Lama. - Numa das nossas outras conversas, o senhor falou da humildade como uma caracte rstica positiva, e de como est associada ao cultivo da pacincia e da tolerncia. Na psicologia ocidental, e na nossa cultura em geral, parece que a humildade em grande parte preterida, para que se desenvolvam qualidades como altos nveis de amor-prprio e de confiana em si mesmo. com efeito, no Ocidente confere-se muita im portncia a esses atributos. Eu queria apenas saber o seguinte. O senhor acha que os ocidentais s vezes tendem a dar nfase excessiva confiana em si mesmos? Que e

ssa atitude um pouco complacente demais, ou exageradamente egocntrica? - No necessariamente - respondeu o Dalai-Lama -, embora esse assunto possa ser mu ito complexo. Por exemplo, os grandes praticantes espirituais so aqueles que fize ram um voto, ou desenvolveram a determinao, de erradicar 314 todos os seus estados mentais negativos a fim de ajudar a trazer a felicidade mxi ma a todos os seres sencientes. Eles tm esse tipo de sonho e aspirao. Isso exige uma fortssima noo de autoconfiana. E essa autoconfiana pode ser muito importante porq ue ela nos proporciona uma certa ousadia mental que nos ajuda a realizar grandes objetivos. De certo modo, isso pode dar a impresso de uma espcie de arrognc ia, embora no em termos negativos. Ela est baseada em motivos legtimos. Portanto, nesse caso, eu os consideraria muito corajosos... eu os consideraria h eris. - Bem, para um grande mestre espiritual, o que na superfcie pode parecer uma form a de arrogncia talvez na realidade seja um tipo de autoconfiana e coragem - admiti . - Para as pessoas normais, porm, nas circunstncias do dia-a-dia, mais provvel que o corra o oposto: algum parece ter forte confiana em si mesmo ou alto grau de amor-prprio, mas de fato pode se tratar simplesmente de arrogncia. Entendo que, segundo o budismo, a arrogncia classificada como ma das "emoes doentias bsicas". com efeito, j li que, de acordo com um sistema, so relacionados sete tipos diferentes de arrogncia. Portanto, considera-se muito importante evitar ou superar a arrogncia. Mas tambm considerado importante desenvolver um forte sent ido de autoconfiana. Entre as duas parece s vezes haver uma diferena mnima. Como podemos reconhecer a diferena entre elas e cultivar uma enquanto procuramos reduzir a outra? - s vezes dificlimo distinguir entre a confiana e a arrogncia - admitiu ele. - Talve z um modo de distinguir entre as duas seja ver se ela legtima ou no. Podemos ter 315 uma sensao de superioridade muito legtima ou segura com relao a outra pessoa, e essa sensao poderia ser bastante justificada e ter fundamento. Mas tambm poderia haver uma noo exagerada do eu, totalmente infundada. Essa seria a arrogncia . Portanto, em termos do seu estado fenomenolgico, elas podem parecer semelhantes ... - Mas uma pessoa arrogante sempre acha que tem um motivo vlido para... - verdade, verdade - reconheceu o Dalai-Lama. - Ento, como podemos distinguir entre as duas? - indaguei.

- Creio s vezes que s possvel fazer uma avaliao em retrospectiva, seja do ponto de v sta do indivduo, seja do ponto de vista de uma terceira pessoa. - O Dalai-Lama fez uma pausa e brincou. - Talvez a pessoa devesse ir justia para desc obrir se seu caso de orgulho exagerado ou arrogncia! - E deu uma risada.

- Ao traar a distino entre a presuno e a autoconfiana legtima - prosseguiu -, poder pensar em termos das conseqncias das nossas atitudes. A presuno e a arrogncia geralmente levam a conseqncias negativas, ao passo que a autoconfiana salutar gera conseqncias mais positivas. Portanto, nesse caso, quando estamos lidando com a "confiana em si mesmo", preciso examinar qual o sentido subjacente ao "si mesmo". Creio que podemos classificar duas categorias. Um sentido do eu, ou do "ego", est interessado exclusivamente na realizao do nosso prprio interess

e, dos nossos desejos egostas, com total menosprezo pelo bem-estar dos outros. O outro sentido do ego ou da noo do eu tem como base um interes-

316 se verdadeiro pelos outros e o desejo de ser til. Para que possa realizar esse de sejo de ser til, preciso que a pessoa tenha um forte sentido de identidade e uma noo de autoconfiana. Esse tipo de autoconfiana o que gera conseqncias positivas - Creio que anteriormente o senhor mencionou que um mtodo para ajudar a reduzir a arrogncia ou o orgulho, se a pessoa reconhecesse o orgulho como defeito e deseja sse super-lo, era o de contemplar o prprio sofrimento: refletindo sobre todas as forma s pelas quais estamos sujeitos ou propensos ao sofrimento, e assim por diante. Alm da contemplao do nosso sofrimento, existe alguma outra tcnica ou antdoto para tra balhar com o orgulho? - Um antdoto consiste em refletir sobre a diversidade de disciplinas das quais no temos nenhum conhecimento. Por exemplo, no sistema educacional moderno, temos uma quantidade de disciplinas. Portanto, se pensarmos sobre quantos campos nos so desconhecidos, isso pode ajudar a superar o orgulho. O Dalai-Lama parou de falar; e eu, pensando que aquilo era tudo o que ele diria sobre o tema, comecei a folhear minhas anotaes para passar para um tpico novo. De repente, ele voltou a falar, num tom pensativo. - Sabe, estivemos conversando sobre o desenvolvimento de uma autoconfiana salutar ... Creio que talvez a honestidade e a autoconfiana estejam intimamente associada s. - O senhor quer dizer ser honesto com ns mesmos a respeito das nossas capacidades e assim por diante? Ou est se referindo a ser honesto com os outros? 317 - Os dois. Quanto mais honestos, mais francos ns formos, menos medo vamos ter, po rque no haver nenhuma ansiedade quanto possibilidade de sermos desmascarados ou expostos aos outros. Por isso, creio que, quanto mais honestos ns formos, mais autoconfiana teremos... - Estou interessado em examinar um pouco mais como o senhor lida pessoalmente co m a questo da autoconfiana. O senhor j mencionou que as pessoas parecem procur-lo com a expectativa de que o senhor realize milagres. Parecem pr muita presso nos se us ombros e ter expectativas muito altas. Mesmo que o senhor tenha uma motivao fundamental correta, isso no lhe causa uma certa falta de confiana nas suas capaci dades? - Nesse caso, creio ser preciso ter em mente o que queremos dizer quando usamos as expresses "falta de confiana" ou "ter confiana" em relao a algum ato especfico ou o que quer que seja. Para termos falta de confiana quanto a alguma coisa, est i mplcito que se tem uma espcie de crena de que se pode realizar aquilo; de que, em termos gerais, a tarefa est ao nosso alcance. Ento, se alguma coisa est den tro da nossa capacidade e ns no conseguimos realiz-la, comeamos a pensar que talvez no sejamos suficientemente bons ou competentes, que no estamos altura o u alguma idia semelhante. No entanto, o fato de eu perceber que no consigo realizar milagres... isso no provoca uma falta de confiana, porque, para comear, eu nunca acreditei que tivesse essa capacidade. No espero de mim mesmo a capacidade de realizar feitos como os Budas plenamente iluminados: ser capaz de tudo conhec er, de tudo perceber ou de agir corretamente em todas as 318 nstncias. Por isso, quando as pessoas me procuram C'me pedem que as cure, que faa

algum milagre ou algo cido em vez de me fazer sentir falta de confiana em mim mesmo, isso me deixa tota lmente constrangido. "Em geral, creio que ser honesto consigo mesmo e com os outros a respeito do que se ou do que no se capaz de fazer pode neutralizar essa sensao de falta de autoconfiana. "Ora, por exemplo, ao lidar com a situao com a China s vezes eu sinto uma falta de autoconfiana. Mas geralmente consulto autoridades e em alguns casos indivduos que no sejam autoridades a respeito dessa situao. Peo a opinio aos meus amigos e depo is debato a questo. Como muitas dessas decises so tomadas com base em conversas com vrias pessoas, sem precipitao, qualquer deciso que seja tomada faz com que eu me sinta muito confiante; e no h nenhuma noo de remorso por ter seguido aquela linha de ao." Uma auto-avaliao destemida e honesta pode ser uma arma poderosa contra a indeciso e a baixa autoconfiana. A crena do Dalai-Lama de que esse tipo de franqueza pode agir como um antdoto para esses estados mentais negativos foi de fato confir mada por uma srie de estudos recentes que demonstram com clareza que as pessoas providas de uma viso realista e precisa de si mesmas tm a tendncia a gostar mais de si mesmas e a ser mais confiantes do que aquelas com um autoconhecimento fraco ou impreciso. Ao longo dos anos, muitas vezes presenciei demonsaoes do Dalai-Lama de como a aut oconfiana provm da 319 honestidade e objetividade quanto s nossas capacidades. Foi uma total surpresa pa ra mim quando pela primeira vez eu o ouvi dizer "Eu no sei" diante de uma platia numerosa em resposta a uma pergunta. Ao contrrio da atitude qual eu estava acostu mado entre conferencistas no meio acadmico ou entre aqueles que se apresentavam como autoridades, o Dalai-Lama admitiu sua falta de conhecimento sem embarao, sem explicaes, sem tentar, desviando-se do assunto, dar a impresso de ter o conhecimen to. Na realidade, ele parecia extrair algum prazer quando deparava com uma pergunta difcil para a qual no tinha resposta; e costumava fazer piadas a respeito. Por exemplo, uma tarde em Tucson, ele estava comentando um verso do Guide to theBodh isattva's Way ofLife, de Shantideva, que era extremamente complexo na sua lgica. Lutou um pouco com o verso, confundiu-se e deu uma boa gargalhada. - Estou confuso! Acho melhor deix-lo de lado. Agora, no verso seguinte... Em resposta a risos simpticos da platia, ele riu ainda mais forte e comentou. - Existe uma expresso especfica para essa abordagem. como um velho comendo, um vel ho com dentes muito fracos. O que for macio ele come. O que for duro ele simples mente deixa de lado. - Ainda rindo, ele prosseguiu: - Por isso, por hoje vamos deixar esse verso de lado. - Nem por um instante ele se afastou da sua prpria suprema confiana. 320 A REFLEXO SOBRE NOSSO POTENCIAL COMO UM ANTDOTO PARA O DIO A NS MESMOS Numa viagem ndia em 1991, dois anos antes da visita do Dalai-Lama ao Arizona, enc ontrei-me rapidamente com ele na sua casa em Dharamsala. Naquela semana, ele

havia participado de reunies dirias com um ilustre grupo de cientistas, mdicos, psi clogos e professores de meditao ocidentais, numa tentativa de examinar a interao entre mente e corpo e compreender o relacionamento entre a experincia emo cional e a sade fsica. Reuni-me com o Dalai-Lama num final de tarde, depois de uma das suas sesses com os cientistas. Mais para o final da nossa entrevista, o Dalai-Lama fez uma pergunta. - Voc sabe que esta semana estive me encontrando com uns cientistas? -Sei... - Nesta semana foi levantado um assunto que considerei muito surpreendente. Esse conceito do "dio a si mesmo". Ele lhe familiar? - Sem dvida. Uma boa proporo dos meus pacientes sofre desse problema. - Quando aquelas pessoas estavam falando a respeito disso, eu de incio no tive cer teza se estava entendendo bem o conceito - disse ele, com uma risada. - Pensei: " claro que nos amamos! Como uma pessoa pode se odiar?" Embora eu acreditasse ter alguma compreenso de como a mente funciona, essa idia do dio a si mesmo era totalmente nova para mim. O motivo pelo qual eu a considerava to inacreditvel que os budistas praticantes trabalham 321 muito no esforo de superar nossa atitude egocntrica, nossos pensamentos e motivaes e gostas. Por esse ponto de vista, creio que nos amamos e nos valorizamos demais. Por isso, pensar na possibilidade de algum no se valorizar e at mesmo de se odiar era algo totalmente incrvel. Como psiquiatra, voc poderia me explicar esse conceito, como ele ocorre? Descrevi-lhe sucintamente a viso psicolgica de como surge o dio a si mesmo. Expliqu ei-lhe como nossa imagem de ns mesmos moldada pelos nossos pais e pela nossa criao, como captamos deles mensagens implcitas sobre ns mesmos medida que crescemos e nos desenvolvemos; e delineei as condies especficas que geram uma imagem negativa de ns mesmos. Passei ento a detalhar os fatores que exacerbam o dio a ns mesmos, como por exemplo quando nosso comportamento no est altura da nossa imagem idealizada de ns mesmos, e descrevi alguns dos modos pelos quais o dio a ns mesmos pode ser corroborado em termos culturais, especialmente em algumas mulheres e algumas minorias. Enquanto eu estava analisando esses pontos, o Dalai-Lama continuava a assentir, pensativo, com uma expresso curiosa, como se ainda estivesse tendo alguma dificuldade para captar esse estranho conceito. vJroucho Marx disse uma vez em tom espirituoso: "Eu nunca entraria para um clube que me aceitasse". Numa extenso desse tipo de atitude pessoal negativa que resul tou numa observao sobre a natureza humana, Mark Twain 322 disse: "Nenhum homem, no fundo do seu ntimo, sente algum respeito razovel por si m esmo". E, tomando essa viso pessimista da humanidade para incorpor-la s suas teorias psicolgicas, o psiclogo humanista Carl Rogers uma vez afirmou: "A maioria das pessoas se menospreza; considera-se desprezvel e indigna de ser amada." Existe na nossa sociedade uma idia corrente, compartilhada por muitos psicoterape utas contemporneos, de que o dio a si mesmo prevalece na cultura ocidental. Embora ele sem dvida exista, felizmente pode no estar to disseminado quanto muitos acredit am. Decerto um problema comum entre aqueles que procuram a psicoterapia, mas s vezes os psicoterapeutas com clnica particular tm uma viso parcial, uma tendnci a a basear sua opinio geral sobre a natureza humana naqueles poucos indivduos que entram nos seus consultrios. A maioria dos dados baseados em evidncias experim

entais estabeleceu, entretanto, o fato de que as pessoas tm a tendncia (ou pelo menos isso o que querem) a ver-se sob uma luz favorvel, classificando-se com o "melhor do que a mdia" em praticamente todas as pesquisas com perguntas sobre qualidades subjetivas e socialmente desejveis. Desse modo, embora o dio a si mesmo possa no ser to generalizado quanto normalmente se acredita, ele ainda pode ser um obstculo tremendo para muita gente. Fiquei to surpreso com a reao do Dalai-Lama quanto ele prprio ficou com o conceito do dio a si mesmo. Sua resposta inicial em si pode ser muito reveladora e benfica. H dois pontos relacionados sua notvel reao que justificam um exame. O primeiro consi ste simplesmente no

323 fato de ele no estar familiarizado com a existncia do dio a si mesmo. O pressuposto de que o dio a si mesmo um problema humano muito comum leva a uma sensao impressionista de que se trata de uma caracterstica profundamente entranhada na p sique humana. No entanto, o fato de ela ser praticamente desconhecida em cultura s inteiras, nesse caso na cultura tibetana, um forte sinal a nos lembrar que essa perturbao mental, como todos os outros estados mentais negativos que examinamos, no uma parte intrnseca da mente humana. Ela no algo com que j nascemos, cujo peso c i irrevogvel nas nossas costas; nem uma caracterstica indelvel da nossa natureza. Ela pode ser eliminada. Somente essa percepo j serve para enfraq uecer seu poder, oferecer-nos esperana e aumentar nosso compromisso de elimin-la.

O segundo ponto relacionado reao inicial do Dalai-Lama foi sua contestao, "Odiara ns mesmos? claro que ns nos amamos!": Para aqueles de ns que sofrem de dio a ns mesmos ou que conhecem algum que tenha esse problema, essa resposta pod e parecer incrivelmente ingnua primeira vista. Porm, depois de um exame mais minucioso, pode surgir uma verdade penetrante nessa sua resposta. O amor di fcil de definir, e pode haver definies diferentes. No entanto, uma definio do amor, e talvez a forma mais pura e enaltecida desse sentimento, um desejo tot al, absoluto e incondicional da felicidade do outro, no importa se o outro faa algo para nos ferir ou mesmo se gostamos dele ou no. Ora, no fundo do nosso corao, no h nenhuma dvida quanto a todos ns querermos ser felizes. Portanto, se nossa definio do amor est 324 ????\ SUPERAO DE OBSTCU LQS babada nun desejo autntico de que alg,^m sejafeiiz e to cada um .l ns de fato ama a s i mes^mo_ cacia um .> n\ deseja srceramente sua prpria fel"iciciade. No nu ' trabalho em .ansultrio, s vezes encont rei os casos ^ s extremos de ^dio a si mesmo, ao ponto em que a pess,a passa a ter pc. isamentos recorrentes de s^dio. NO entaito, mesmo no casos mais extremos, a k-jia da morte e n ltima anlis, se baseia no desejo (por r^ais desorientai e equivocadt que seja) do indivduo de se libertar do s^ frimento, nt de caus-lo. Logo t ez o Dalai-Lama no estiv,esse muito lonce do alvo na s^ crena de que todos ns temos um amorprprio latere; e essa idia sugere um hoderoso antdoto ao dio a nc > mesmos Podemos neutrnuzar diretamente pensamento;- de autodesvalorizao r elembrando-nos cie que. por ma - que detestemos algumas das nossas cara^- tensti cas poi trs de tudo isso ns desejHmos ser felizes e es^e um tiro profundo de amor. Numa \isita subseqente a Dharamsala retOmei o assunto do dio .1 si mesmo com o Dal ai-Lataa quela altura ei' j estava familiarizado com o concejto e havia com<> ;Jo a desenvolver mtodos para comhater 0 problema

- Do potito de vista do budismo - e^plicou _ estar em e,- ado de deoresso, em est ado de des\1jmO; g consideuido lima espt^ ie de caso extremo que po^e obviamente ^ um obstculo para que demos os passos necessrios pura atngir nossc^ objetivos. Um estado de r)CjiO a si mesmo ai K b mais estremo do que um simples desnimo e pode 325 ser muitssimo perigoso. Para aqueles que se dedicam prtica budista, o antdoto para o dio a si mesmo consistiria em refletir sobre o fato de que todos os seres humanos, ns mesmos includos, tm a natureza do Buda - a semente ou o potencial para a Perfeio, para a plena Iluminao - por mais fraca, miservel ou carente que possa ser nossa situao atual. Portanto, aquelas pessoas envolvidas na prtica bu dista que padecem de raiva de si mesmas ou dio de si mesmas deveriam evitar a contemplao da natureza sofrida da existncia ou da natureza insatisfatria subjacent e existncia. Em vez disso, elas deveriam se concentrar mais nos aspectos positivos da existncia, tais como a avaliao do enorme potencial que se encontra den tro de ns como seres humanos. E, ao refletir sobre essas oportunidades e potencia is, elas conseguiro aumentar seu sentido de valor e sua autoconfiana. Propus minha pergunta, que j se tomou padro, originada da perspectiva de um no-budi sta. - Bem, e qual seria o antdoto para algum que nunca ouviu falar do conceito de natu reza do Buda ou que pode no ser budista? - Em geral, um ponto que poderamos salientar para essas pessoas que como seres hu manos recebemos o dom dessa maravilhosa inteligncia humana. Alm disso, todos os seres humanos tm a capacidade de agir com muita determinao e de direcionar esse forte sentido de determinao para qualquer ponto em que gostariam de aplic-lo. Disso no h dvida. Logo, se mantivermos uma conscientizao desses potenciais e nos lemb rarmos deles repetidamente at que isso se tome parte do nosso modo habitual de per326 ceber os seres humanos - a ns mesmos inclusive - isso poderia servir para ajudar a reduzir sentimentos de desnimo, desamparo e menosprezo por ns mesmos. O Dalai-Lama parou por um momento, e depois prosseguiu com uma inflexo de sondage m que sugeria que l ainda estava investigando vigorosamente, que continue /a engajado num processo de descoberta.

- Creio que nesse caso poderamos traar um tipo ie analogia com nossa forma de trat ar de enfermidades fsicas. Quando os mdicos tratam um paciente para cur-lo de u-na doena especfica, eles no s lhe administram antibiti'os para aquela condio es ial, mas tambm se certificam de que as condies fsicas bsicas da pessoa tal que he permita ingerir antibiticos e toler-los. Ora, para ter certeza d isso, os mdicos verificam por exemplo se a ps oa est em geral bem nutrida, e muitas vezes eles podem Umbm ter de dar vitaminas ou sei l o qu para fortalece- o corpo. Desde que a pessoa tenha essa resistncia bsica no organismo, haver o potencial ou capacidade no corpo para curar-se da enfermidade atravs da medicao. Da me;na forma, desde que tenhamos conhecimento e nos manter^amos conscientes do fato de que dispomos desse dom maravilhoso da inteligncia humana bem como de u ma capacidade de desenvolver determinao para us-la em ternos positivos, em certo sentido dispomos dessa sade mentalbsica. Uma fora latente, que deriva da nossa perc epo desse imenso potencial humano. Essa percepo pode atuar amo uma espcie de mecanismo integrado que nos permitj lidar com qualquer dificuldade, no importa que situo estejamos enfrentando, sem perder a esperana nem a andar no dio a ns mesmos.

327 Lembrar a ns mesmos as maravilhosas qualidades que compartilhamos com todos os se res humanos atua de modo a neutralizar o impulso de pensar que somos perversos ou que no temos mrito. Muitos tibetanos fazem dessa uma prtica diria de meditao. Talv z seja por esse motivo que na cultura tibetana o dio a si mesmo nunca se enraizou. 328 Quinta Parte REFLEXES FINAIS SOBRE COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL Captulo 15 VALORES ESPIRITUAIS ESSENCIAIS A arte da felicidade tem muitos componentes. Como vimos, ela comea com o desenvol vimento de uma compreenso das fontes mais verdadeiras da felicidade e de estabele cermos nossas prioridades na vida com base no cultivo dessas fontes. Isso envolve uma d isciplina interior, um processo gradual de extirpar estados mentais destrutivos e substitu-los por estados mentais positivos, construtivos, como por exemplo a be nevolncia, a tolerncia e o perdo. Ao identificar os fatores que levam a uma vida plena e satisfatria, conclumos com uma anlise do componente final:' a espiritu alidade. 331 Existe uma tendncia natural de associar a espiritualidade religio. A abordagem do Dalai-Lama para que alcancemos a felicidade foi forjada pelos seus anos de treinamento rigoroso como monge budista ordenado. Ele tambm considerado por muito s como um eminente estudioso do budismo. Para muitos, porm, no sua compreenso de complexas questes filosficas que desperta maior interesse mas, sim, seu calor h umano, seu humor, sua abordagem prtica da vida. com efeito, ao longo das nossas conversas, sua qualidade bsica de ser humano parecia superar at mesmo seu papel pr imordial como monge budista. Apesar da cabea raspada e do extraordinrio hbito marrom-avermelhado, apesar da sua posio como uma das figuras religiosas mais proem inentes no mundo, o tom das nossas conversas sempre foi simplesmente de um ser humano para com outro, no exame de problemas que afetam a todos ns. Ao nos ajudar a entender o verdadeiro significado da espiritualidade, o Dalai-La ma comeou traando uma distino entre espiritualidade e religio. - Creio ser essencial apreciar nosso potencial como seres humanos e reconhecer a importncia da transformao interior. Isso deveria ser realizado atravs daquilo que poderia ser chamado de processo de desenvolvimento mental. s vezes, chamo ess a atividade de ter uma dimenso espiritual na vida. "Pode haver dois nveis de espiritualidade. Um nvel est relacionado a nossas crenas r eligiosas. Neste mundo, h tanta gente diferente, tantas disposies diferentes. Somos cinco bilhes de seres humanos; e, sob um certo aspecto, 332 creio que precisamos de cinco bilhes de religies diferentes, tendo em vista a enor me variedade de disposies. Creio que cada indivduo deveria enveredar por um

caminho espiritual que melhor se adequasse sua disposio mental, sua inclinao natura , ao seu temperamento, s suas crenas, famlia, formao cultural. "Ora, por exemplo, como sou monge budista, considero o budismo o mais convenient e. Para mim, conclu que o budismo o melhor. Mas isso no significa que o budismo seja o melhor para todo o mundo. Isso est claro. E categrico. Se eu acreditasse qu e o budismo era o melhor para todos, seria uma tolice, porque pessoas diferentes tm disposies mentais diferentes. Portanto, a variedade das pessoas exige uma varied ade de religies. O objetivo da religio beneficiar as pessoas. E eu creio que, se tivssemos apenas uma religio, depois de algum tempo ela deixaria de benefi ciar muita gente. Se tivssemos um restaurante, por exemplo, e nele s fosse servido um prato - dia aps dia, em todas as refeies - no lhe restariam muitos fregue ses depois de algum tempo. As pessoas precisam e gostam de variedade na comida porque existem muitos paladares diferentes. Do mesmo modo, as religies destinam-s e a nutrir o esprito humano. E creio que podemos aprender a celebrar essa diversi dade em religies e desenvolver uma profunda apreciao da variedade das religies. Certas pe ssoas podem considerar que o judasmo, a tradio crist ou a tradio islmica a mais eficaz para elas. Por isso, devemos respeitar e apreciar o valor de todas as diferentes tradies religiosas importantes no mundo. "Todas essas religies podem fazer uma contribuio efetiva para o bem da humanidade. Todas foram projetadas 333 para tornar o indivduo mais feliz; e o mundo, um lugar melhor. No entanto, para q ue a religio tenha um impacto em tornar o mundo um lugar melhor, creio ser importante que cada praticante siga sinceramente os ensinamentos daquela religio. Ele precis a incorporar os ensinamentos religiosos sua vida, onde quer que se encontre, para poder recorrer a eles como uma fonte de fora interior. E preciso adquirir um a compreenso mais profunda das idias da religio, no apenas num nvel intelectual mas com uma profundidade de sentimento, tomando-as parte da nossa experincia inte rior. "Creio que deveria ser cultivado um profundo respeito por todas as diferentes tr adies religiosas. Um motivo para respeitar essas outras tradies que todas elas podem fornecer uma estrutura tica que pode comandar nosso comportamento e ter efe itos positivos. Por exemplo, na tradio crist, uma crena em Deus pode proporcionar pessoa uma estrutura tica coerente e bem-definida pela qual ela pode pautar seu c omportamento e seu estilo de vida. E ela pode ser uma abordagem poderosssima porque existe uma certa intimidade criada no nosso relacionamento com Deus; e o modo de demonstrar nosso amor por Deus, o Deus que nos criou, demonstrando amor e compaixo pelos seres humanos nossos semelhantes. "Acredito que h muitas razes similares para respeitar outras tradies religiosas tambm . Naturalmente, todas as religies importantes proporcionaram enorme benefcio a milhes de seres humanos ao longo de muitos sculos no passado. E, mesmo neste exa to momento, milhes de pessoas ainda se beneficiam, obtm algum tipo de ins-

334 pirao, dessas diferentes tradies religiosas. Isso est claro. Tambm no futuro essas di erentes tradies religiosas oferecero inspirao a milhes nas geraes que esto por vir. Essa a verdade. Portanto, importantssimo perceber essa realidade e respeitar outras tradies. "Para mim, a nica forma de reforar esse respeito mtuo tre os fiis das diferentes religies - contato pessoal. ltimos anos envidei esforos para me reunir e dialogar, de crist e com a comunidade judaica; e creio que alguns

atravs do contato mais ntimo e Ao longo dos por exemplo, com a comunida resultados realmente

positivos derivaram disso. Por meio desse tipo de contato mais ntimo, podemos tom ar conhecimento das contribuies valiosas que essas religies fizeram humanidade e descobrir aspectos teis das outras tradies, com os quais podemos aprender. Talvez at descubramos mtodos e tcnicas que poderamos adotar na nossa prpria prtica. "Portanto, essencial que desenvolvamos laos mais firmes entre as vrias religies. co m isso, poderemos fazer um esforo comum em prol da humanidade. So tantas as coisas que dividem a humanidade... tantos problemas no mundo. A religio deveri a ser um remdio destinado a ajudar a reduzir o conflito e o sofrimento no mundo, no outra fonte de conflito. "Costumamos ouvir as pessoas dizerem que todos os seres humanos so iguais. com is so queremos dizer que todos tm o bvio desejo da felicidade. Cada um tem o direito de ser uma pessoa feliz. E todos tm o direito de superar o sofrimento. Portanto, se algum extrai felicidade ou benefcios de uma tradio religiosa em particular, torna-se 335 importante respeitar os direitos dos outros. Devemos, por isso, aprender a respe itar todas as principais tradies religiosas. Isso evidente." Durante a semana de palestras do Dalai-Lama em Tucson, o esprito de respeito mtuo era mais do que uma idia desejvel. Encontravam-se na platia integrantes de muitas religies diferentes, entre eles includa uma boa representao do clero cristo. A pesar das diferenas entre as tradies, o recinto estava permeado por uma atmosfera de paz e harmonia. Isso era palpvel. Havia tambm um esprito de intercm bio, e entre os no-budistas ali presentes no era pequena a curiosidade quanto prtica espiritual diria do Dalai-Lama. Essa curiosidade levou um ouvinte a uma pergunta. - Quer sejamos budistas, quer pertenamos a uma tradio diferente, prticas tais como a orao parecem receber nfase. Por que a orao importante para uma vida espiritual? - Creio que a orao , principalmente, um simples lembrete dirio dos nossos princpios e convices mais arraigados - respondeu o Dalai-Lama. - Eu mesmo repito alguns versos budistas todas as manhs. Os versos podem parecer oraes, mas na realid ade so lembretes. Lembretes de como falar com os outros, de como lidar com as pessoas, de como lidar com problemas na vida diria, esse tipo de coisa. Portan to, na maior parte do tempo, minha prtica envolve lembretes: reexaminar a importnc ia da compaixo, do perdo, tudo isso. E, naturalmente, ela tambm inclui 336 certas meditaes budistas quanto natureza da realidade, bem como certas prticas de v isualizao. Por isso, na minha prtica diria, nas minhas prprias oraes dirias, se no me apressar, posso levar umas quatro horas E bastante tempo. A idia de passar quatro horas por dia em orao propiciou a pergunta de outro partici pante. - Sou me de duas crianas pequenas e trabalho fora. Tenho pouqussimo tempo livre. Pa ra algum que seja realmente ocupado, como que a pessoa consegue tempo para esse tipo de orao e de prtica de meditao?

- Mesmo no meu caso, se eu quiser me queixar, sempre posso reclamar da falta de tempo - comentou o DalaiLama. - Sou muito ocupado. No entanto, se fizermos um es foro, sempre poderemos encontrar algum tempo, digamos, no incio da manh. E depois, creio que h certos perodos, como os fins de semana. Podemos sacrificar parte da nossa diverso. - Ele deu uma risada. - Portanto, no mnimo, digamos uma meia hora p or dia. Ou, se nos esforarmos, se tentarmos com afinco, talvez consigamos encontr ar trinta minutos pela manh e trinta minutos noite. Se realmente nos dedicarmos a pe nsar nisso, talvez seja possvel descobrir um modo de arrumar um tempinho. "Porm, se pensarmos a srio sobre o verdadeiro significado das prticas espirituais, veremos que elas esto associadas ao desenvolvimento e treinamento do nosso estado mental, das atitudes, do estado e do bem-estar emocional e psicolgico. No d everamos restringir nosso entendimento da prtica espiritual a termos de algumas atividades fsicas ou atividades verbais, como recitar oraes ou can337 tar hinos. Se nossa noo da prtica espiritual se limitar apenas a essas atividades, naturalmente, vamos precisar de uma hora especfica, um perodo marcado para realizar essa prtica - porque no podemos sair por a cumprindo as tarefas do dia-a-d ia, como cozinhar entre outras, enquanto recitamos mantras. Isso poderia ser perfeitamente irritante para as pessoas ao nosso redor. No entanto, se entenderm os a prtica espiritual no seu sentido verdadeiro, poderemos usar todas as vinte e quatro horas do dia para nossa prtica. A verdadeira espiritualidade uma atitude mental que se pode praticar a qualquer hora. Por exemplo, se nos encontramos numa situao na qual poderamos nos sentir tentados a insultar algum, imediatamente to mamos precaues e nos impedimos de agir dessa forma. De modo semelhante, se encontrarmos uma situao na qual talvez percamos as estribeiras, ficamos alerta imediatamente e dizemos a ns mesmos que no, que essa no a atitude adequada. Na realidade, isso prtica espiritual. A partir dessa perspectiva, sempre teremos tempo. "Isso me lembra um dos mestres tibetanos Kadampa, chamado Potowa, que dizia que, para um praticante da meditao que tenha um certo grau de percepo e estabilidade interior, todos os acontecimentos, todas as experincias s quais estamos expostos n os chegam como uma espcie de ensinamento. Uma experincia de aprendizado. Isso para mim muito verdadeiro. "Portanto, a partir dessa perspectiva, mesmo quando somos expostos a, digamos, c enas perturbadoras de violncia e sexo, como na televiso e nos filmes, existe uma possibilidade de encar-las como uma conscincia prvia dos efeitos nocivos de ir aos limites. Desse modo, em vez de 338 COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL nos sentirmos totalmente dominados pela viso, podemos considerar essas cenas como um tipo de indicador da natureza prejudicial das emoes negativas desenfreadas algo de que podemos extrair lies." Extrair lies de velhas reprises de The A-Team ou de Melrose Place uma coisa. Como budista praticante, porm, o regime espiritual pessoal do Dalai-Lama sem dvida inclui caractersticas exclusivas do caminho budista Ao descrever sua prtica diria, por exemplo, ele mencionou que ela inclua meditaes budistas sobre a natureza da realidade, bem como certas prticas de visualizao. Embora no contexto dessa conve rsa ele mencionasse essas prticas somente de passagem, ao longo dos anos tive oportunidade de ouvi-lo debater esses tpicos exaustivamente suas palestras repres

entaram algumas das mais complexas anlises que j ouvi sobre qualquer assunto Suas palestras sobre a natureza da realidade eram repletas de argumentos e anlise s labirintinas, de natureza filosfica; suas descries de visualizaes tntricas eram inconcebivelmente intricadas e sofisticadas - meditaes e visualizaes cujo objet ivo parecia ser o de construir dentro da nossa imaginao uma espcie de atlas hologrfico do universo. Ele passara a vida inteira imerso no estudo e na prt ica dessas meditaes budistas. Foi com isso em mente, com conhecimento da monumental abrangncia dos seus esforos, que lhe fiz a seguinte pergunta. - O senhor poderia descrever o benefcio ou impacto palpvel que essas prticas espiri tuais tiveram no dia-a-dia da sua vida? 339 O Dalai-Lama permaneceu calado por alguns momentos e depois respondeu, em voz ba ixa.

- Apesar de minha experincia poder ser nfima, uma afirmao que posso fazer com segura na que, em decorrncia do treinamento budista, eu sinto que minha mente se tomou muito mais calma. Isso inquestionvel. Embora a mudana tenha ocorrido aos poucos, talvez de centmetro em centmetro - deu uma risada - creio que houve uma transformao na minha atitude diante de mim mesmo e de outros. difcil identifica r as causas precisas dessa mudana, mas creio que ela tenha sido influenciada por uma percepo, no uma percepo plena, mas um certo sentimento ou noo da natureza fu mental e oculta da realidade, e tambm por meio da contemplao de temas tais como a impermanncia, nossa natureza sofredora e o valor da compaixo e d o altrusmo. "Portanto, por exemplo, mesmo quando penso nos comunistas chineses que infligira m um mal enorme a alguns tibetanos, em virtude da minha formao budista, sinto uma certa compaixo at mesmo pelo torturador, porque compreendo que o torturador foi de fato coagido por outras foras negativas. Por causa desses fatores e dos meus votos e compromissos de Bodhisattva, mesmo que uma pessoa tenha cometido atrocid ades, eu simplesmente no consigo sentir ou pensar que, em decorrncia dessas atroci dades, ela deva passar por acontecimentos negativos ou no deva ter um instante de felici dade*. O voto de Bodhisattva * No voto do Bodhisattva, a pessoa que se submete ao treinamento espiritual afir ma sua inteno de se tornar Bodhisattva. Um Bodhisattva, 340 me ajudou a desenvolver essa atitude. Foi muito til, e naturalmente eu amo esse v oto. "Isso me lembra um dos nossos principais mestres de canto que est no mosteiro Nam gyal. Ele esteve em prises chinesas como prisioneiro poltico e campos de trabalhos forados durante vinte anos. Uma vez eu lhe perguntei qual havia sido a situao mais difcil que ele enfrentou quando estava preso. Surpreendentemente, ele disse que para ele o maior perigo era o de perder a compaixo pelos chineses! "E so muitas as histrias semelhantes. Por exemplo, h trs dias conheci um monge que p assou muitos anos em prises chinesas. Ele me disse que estava com vinte e quatro anos na poca da insurreio tibetana de 1959. Naquela poca, ele se juntou s fo ras tibetanas em Norbulinga. Foi capturado pelos chineses e encarcerado com trs irmos que foram mortos l. Outros dois irmos tambm foram mortos. Depois, seus pais morreram num campo de trabalhos forados. No entanto, ele me disse que, na priso, refletiu sobre sua vida at a ocasio e concluiu que, muito embora tiv esse passado a vida inteira como monge no Mosteiro Drepung, at aquele instante sua impresso era a de que no era um bom monge. Sentia que havia sido um monge obtu

so. Naquele momento, fez um voto de que, agora que estava preso, tentaria ser um monge realmente

traduzido literalmente como o "guerreiro que desperta", algum que, por amor e com paixo, alcanou uma percepo de Bodhicitta, um estado mental caracterizado pela aspirao espontnea e genuna de alcanar a plena Iluminao a fim de poder beneficia odos os seres. 341 born. Assim, em conseqncia das suas prticas budistas, em virtude do treinamento da mente, ele conseguiu permanecer muito feliz em termos mentais, mesmo quando sofria dor fsica. Mesmo quando foi submetido a torturas e graves espancamentos, e le pde sobreviver e ainda se sentir feliz por encarar a provao como uma purificao do seu carma negativo. "Portanto, com esses exemplos, podemos realmente apreciar o valor de incorporar prticas espirituais nossa vida diria."

Foi assim que o Dalai-Lama apresentou o ltimo ingrediente de uma vida mais feliz - a dimenso espiritual. Atravs dos ensinamentos do Buda, o Dalai-Lama e muitos outros encontraram uma estrutura significativa que lhes permite suportar e at sup erar a dor e o sofrimento que a vida s vezes traz. E, como sugere o Dalai-Lama, cada uma das principais tradies religiosas do mundo pode oferecer as mesmas oportu nidades para ajudar a pessoa a alcanar uma vida mais feliz. O poder da f, gerada em enorme escala por essas tradies religiosas, est entremeado na vida de milhes. Ess a profunda f religiosa foi o sustento de uma infinidade de pessoas durante tempos difceis. s vezes, ela atua com discrio, em pequenas realizaes; s vezes, em pr ndas experincias transformadoras. Cada um de ns, em algum ponto na nossa vida, sem dvida testemunhou a atuao desse poder em algum membro da famlia, algum amigo ou conhecido. De vez em quando, exemplos do poder de sustentao da f acabam nas primeiras pginas dos jornais. Muitos esto a par, por exemplo, da pr ovao de 342 Terry Anderson, um homem comum que de repente foi seqestrado de uma rua de Beirut e numa manh em 1985. jogaram um cobertor por cima dele; empurraram-no para dentro de um carro; e ao longo dos sete anos seguintes ele foi refm do Hezbollah, um gru po de extremistas fundamentalistas islmicos. At 1991, ele ficou preso em pequenas celas e pores midos e imundos; passou longos perodos acorrentado e de olhos vendado s; suportou espancamentos constantes e condies terrveis. Quando finalmente foi libertado, o mundo voltou os olhos para ele e encontrou um homem felicssimo p or ser devolvido famlia e vida, mas com um dio e um rancor surpreendentemente baixos pelos seus seqestradores. Quando os reprteres lhe perguntaram qual era a fo nte da sua fora extraordinria, ele identificou a f e a orao como fatores significativos que o ajudaram a suportar aquela provao.

O mundo est cheio de exemplos semelhantes de como a f religiosa proporciona ajuda concreta em tempos difceis. E extensas pesquisas recentes parecem confirmar o fato de que a f religiosa pode contribuir substancialmente para uma vida mais f eliz. As pesquisas realizadas por pesquisadores independentes e por organizaes especializadas (como o Gallup) concluram que as pessoas religiosas relatam sentir felicidade e satisfao com a vida com freqncia muito maior do que as pessoas no-religiosas. Estudos revelaram que a f no s um indicador de que as pessoas vo rela ar sentimentos de bem-estar, mas tambm que uma forte f religiosa parece ajudar indivduos a lidar com maior eficcia com questes tais como o envelhecimento, a atitude diante de crises pessoais e acontecimen343

tos traumticos. Alm disso, estatsticas revelam que famlias daquelas pessoas com fort e crena religiosa costumam apresentar ndices mais baixos de delinqncia, de abuso do lcool e drogas, e de casamentos desfeitos. Existem algumas provas que sugeririam que a f pode ser benfica para a sade fsica das pessoas - mesmo daquelas com enfermidades graves. Houve, com efeito, literalmente centenas de es tudos cientficos e epidemiolgicos que estabeleceram uma ligao entre a forte f religiosa, menores ndices de mortalidade e melhor sade. Num estudo, mulheres idos as com firmes crenas religiosas conseguiram caminhar uma distncia maior depois de cirurgia para corrigir a fratura da bacia do que aquelas com menos con vico religiosa; e tambm ficaram menos deprimidas depois da cirurgia. Um estudo realizado por Ronna Casar Harris e Mary Amanda Dew no Medicai Center da Universi ty of Pittsburgh concluiu que pacientes de transplante de corao com firmes crenas religiosas apresentam menor dificuldade para lidar com as prescries mdicas ps-operatr ias e revelam melhor sade emocional e fsica a longo prazo. Em outro estudo, realizado pelo dr. Thomas Oxman e seus colaboradores na Dartmouth Medica i School, descobriu-se que os pacientes com mais de cinqenta e cinco anos de idade submetidos a cirurgia de corao para corrigir doena coronariana ou algum probl ema com as vlvulas do corao que haviam procurado amparo nas suas crenas religiosas tinham uma probabilidade trs vezes maior de sobreviver do que os que no procuraram esse amparo. As vantagens de uma forte f religiosa s vezes se manifestam como um produto direto de certas doutrinas e cren344 as especficas a uma tradio em especial. Muitos budistas, por exemplo, encontram ajud a para suportar seu sofrimento em decorrncia da sua firme crena na doutrina do carma. Da mesma forma, aqueles que tm uma f inabalvel em Deus costumam conseguir resistir a severas provaes graas sua crena num Deus amoroso e onisciente - um Deus cujos desgnios podem nos ser obscuros no momento, mas que, na Sua sabed oria, acabar revelando Seu amor por ns. com f nos ensinamentos da Bblia, essas pessoas podem extrair conforto de versos tais como Romanos 8:28: "E sabemos que todas as coisas contribuem juntas para o bem daqueles que a mam a Deus, daqueles que so chamados por Seu decreto." Embora algumas das recompensas da f possam ser baseadas em doutrinas especficas, e xclusivas a uma nica tradio religiosa, existem outras caractersticas fortalecedoras na vida espiritual que so comuns a todas as religies. O envolvimento com qualquer grupo religioso pode gerar uma sensao de identificao com os pares, de laos de comunidade, um vnculo de interesse pelos companheiros de f. Ele oferece um espao significativo no qual podemos entrar em contato e nos relacionar com os outros. E nos proporciona um sentimento de aceitao. Crenas religiosas firmemente enraizadas podem nos dar um profundo sentido de objetivo, conferindo significado nossa vida. Essas crenas podem fornecer esperana diante da adversidade, do sofrimento e da morte. Podem nos ajudar a adotar uma perspectiva eterna que nos permita sair de dentro de ns mesmos quando estivermos dominados pelos problemas dirios da vida. 345 Apesar de todos esses benefcios em potencial estarem disponveis para aqueles que r esolvam praticar os ensinamentos de uma religio estabelecida, est claro que ter uma crena religiosa por si s no nenhuma garantia de felicidade e paz. Por exemp lo, no mesmo instante em que Terry Anderson estava sentado acorrentado numa cela, demonstrando as melhores qualidades da f religiosa, bem do lado de fora da cela imperavam a violncia e o dio em massa, numa demonstrao das piores facetas da f religiosa. Durante anos no Lbano, vrias seitas de muulmanos estiveram em guerra com os cristos e os judeus, guerra alimentada pelo dio violento de todas as partes e que resultou em atrocidades inominveis cometidas em nome da f. uma vel ha histria, qu infelizmente j se repetiu muitas vezes ao longo dos tempos

e que lamentavelmente continua a se repetir no mundo moderno.

Em conseqncia desse potencial para gerar a dissenso e o dio, fcil perder a f nas in tuies religiosas. Isso levou algumas figuras religiosas, tais como o DalaiLama, a tentar isolar aqueles elementos de uma vida espiritual que possam ser universalmente aplicados a qualquer indivduo a fim de propiciar sua felicida de, no importa qual seja sua tradio religiosa ou mesmo se essa pessoa acredita em relig io. Desse modo, com um tom de total convico, o Dalai-Lama concluiu sua anlise com sua v iso de uma vida verdadeiramente espiritual. - Portanto, quando falamos em ter na nossa vida uma dimenso espiritual, j identifi camos nossas crenas religio-

346 ss como um nvel de espiritualidade. Agora, com relao religio, se acreditarmos em qua quer religio, isso bom. porm, mesmo sem uma crena religiosa, ainda podemos nos arranjar. Em alguns casos, podemos nos sair ainda melhor. Mas esse n osso prprio direito individual. Se quisermos acreditar, timo! Se no quisermos, tudo bem. que existe um outro nvel de espiritualidade. o que chamo de espirituali dade bsica - qualidades humanas fundamentais de bondade, benevolncia, compaixo, interesse pelo outro. Quer sejamos crentes, quer no sejamos, esse tipo de espirit ualidade essencial. Eu particularmente considero esse segundo nvel de espirituali dade mais importante do que o primeiro, porque, por mais maravilhosa que seja uma rel igio especfica, ainda assim ela s ser aceita por um nmero limitado de seres humanos, somente uma parte da humanidade. No entanto, enquanto formos seres huma nos, enquanto formos membros da famlia humana, todos ns precisamos desses valores espirituais bsicos. Sem eles, a existncia humana difcil, muito rida. Resultado, nen um de ns consegue ser uma pessoa feliz, toda a nossa famlia sofre com isso e a sociedade acaba ficando mais perturbada. Logo, torna-se claro que culti var valores espirituais bsicos dessa natureza passa a ser crucial. "No esforo para cultivar esses valores espirituais bsicos, creio que precisamos no s lembrar de que, dos talvez cinco bilhes de seres humanos no planeta, pode ser que um bilho ou dois acreditem em religio de modo sincero e genuno. Naturalment e, quando me refiro a crentes sinceros, no estou incluindo aquelas pessoas que simplesmente dizem, por exemplo, que so crists principalmente porque 347 seus antecedentes familiares so cristos, mas que no diaa-dia podem no levar muito e m considerao a f crist ou mesmo pratic-la. Portanto, excludas essas pessoas, creio que talvez haja apenas por volta de um bilho que sinceramente praticam sua religio. Isso quer dizer que quatro bilhes, a maioria das pessoas na terra, no so crentes. Logo, devemos descobrir um modo de tentar melhorar a vida para essa m aioria, os quatro bilhes que no esto envolvidos com alguma religio especfica - modos para ajud-los a ser bons seres humanos, providos de moral, sem recorrer a nenhuma religio. Sob esse aspecto, creio que a educao de importncia crucial: ela pode instilar nas pessoas uma idia de que a compaixo e a benevolncia entre outr as so as qualidades positivas bsicas dos seres humanos, no apenas temas religiosos. Creio que anteriormente falamos em detalhe sobre a extrema importncia do calor humano, do afeto e da compaixo para a sade fsica, a felicidade e a paz de esprito das pessoas. Esta uma questo muito prtica. No se trata de teoria reli giosa, nem de especulao filosfica. um tema importantssimo. E para mim ele na realidade a essncia de todos os ensinamentos religiosos das diversas t radies. No entanto, ele continua tendo a mesma importncia crucial para aqueles

que preferem no seguir nenhuma religio especfica. Quanto a essas pessoas, creio que podemos trein-las e ressaltar para elas que no h problema em no ter religio, mas que preciso ser um bom ser humano, um ser humano sensvel, com uma noo de respon sabilidade e compromisso por um mundo melhor e mais feliz. "Em geral, possvel indicar nosso estilo de vida religioso ou espiritual atravs de meios exteriores, tais como

348 o uso de certos trajes, a construo de um altar ou santurio na nossa casa, o hbito de recitar ou entoar oraes e assim por diante. H meios para demonstrar isso externamente. Porm, essas prticas ou atividades so secundrias nossa conduo de um mo de vida realmente espiritual, sustentado por valores espirituais bsicos, porque possvel que todas essas atividades religiosas exteriores ainda coexistam n uma pessoa que abriga um estado mental muito negativo. J a verdadeira espirituali dade torna a pessoa mais calma, mais feliz, mais tranqila. "Todos os estados mentais virtuosos - a compaixo, a tolerncia, o perdo, o interesse pelo outro e assim por diante -, todas essas qualidades mentais so o autntico darma, ou genunas qualidades espirituais, porque todas essas qualidades mentais i nternas no conseguem coexistir com rancores ou estados mentais negativos. "Ora, dedicar-se ao treinamento ou a um mtodo de produzir nossa mente a essncia da vida religiosa, uma disciplina o de cultivar esses estados mentais positivos. Assim, o fato vida espiritual depende de termos tido sucesso em produzir sciplinado e suavizado, e de termos expressado esse estado mental nos disciplina interior na interior que tem o propsit de levarmos ou no uma esse estado mental di nossos atos dirios."

O Dalai-Lama deveria comparecer a uma pequena recepo oferecida em homenagem a um g rupo de patrocinadores que tinham dado forte apoio causa tibetana. Do lado de fora do salo da recepo, formara-se uma grande mul349 tido na expectativa do seu aparecimento. Na hora em que ele chegou, as pessoas j e stavam apinhadas. Entre os presentes, vi um homem que havia percebido umas duas ou trs vezes durante a semana. Era difcil determinar sua

idade, mas eu teria calculado que ele teria seus vinte e poucos ou talvez trinta e poucos anos. Era alto e muito magro. Embora sua aparncia desgrenhada fosse ext raordinria, ele havia chamado minha ateno pela sua expresso: uma expresso que eu via com freqncia entre os meus pacientes - ansiedade, depresso profunda, dor. E achei ter percebido leves movimentos repetitivos involuntrios na musculatura em volta d a sua boca. "Discinesia tardia", diagnostiquei em silncio, uma condio neurolgica provocada pela ingesto crnica de medicao antipsictica. "Pobre coitado", pensei na hor a, e logo me esqueci dele. Quando o Dalai-Lama chegou, a multido se adensou, num movimento para cumpriment-lo. O pessoal da segurana, a maioria de voluntrios, f azia enorme esforo para conter o avano da massa de pessoas e abrir caminho at o recinto da recepo. O homem transtornado que eu tinha visto antes, agora com um a expresso meio perplexa, foi empurrado pela multido e forado at a beira da clareira aberta pela equipe de segurana. Quando ia passando, o Dalai-Lama perc ebeu sua presena, livrou-se da proteo dos guarda-costas e parou para falar com ele. O homem de incio ficou espantado e comeou a falar muito rpido com o Dalai-Lama , que lhe respondeu com algumas palavras. No pude ouvir o que diziam, mas vi que, medida que ia falando, o homem comeou a parecer cada vez mais agitado. El

e disse alguma coisa, mas o Dalai-Lama, em vez de COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL responder, segurou a mo do homem entre as suas, num gesto espontneo, afagou-a com delicadeza e por alguns instantes ficou simplesmente ali parado, em silncio, movendo a cabea num gesto conciliador. Enquanto segurava firme a mo do homem e olh ava direto nos seus olhos, a impresso era que ele no tomava conhecimento da multido ao seu redor. A expresso de dor e agitao de repente pareceu esvair-se do ros to do homem, e lgrimas lhe escorreram dos olhos. Embora o sorriso que brotou e lentamente se espalhou pelas suas feies fosse discreto, um ar de alvio e alegria apareceu nos seus olhos. 350 351 COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL O Dalai-Lama salientou repetidas vezes que a disciplina interior a base de uma v ida espiritual. o mtodo fundamental para se alcanar a felicidade. Como ele explicou ao longo deste livro inteiro, a partir da sua perspectiva, a disciplina interior envolve o combate aos estados mentais negativos, tais como a raiva, o d io e a ganncia, e o cultivo de estados mentais positivos, tais como a benevolncia, a compaixo e a tolerncia. Ele tambm ressaltou que uma vida feliz construda sobre um alicerce propiciado por um estado mental estvel e tranqilo. A prtica da di sciplina interior pode incluir tcnicas formais de meditao que se destinam a ajudara estabilizara mente e atingir esse estado de serenidade. A maioria das tradies espirituais inclui prticas que procuram acalmar a mente, que procuram nos pr em maior contato com nossa natureza espiritual mais profunda. Na concluso d a srie de palestras abertas ao pblico do Dalai-Lama em Tucson, ele transmitiu instrues sobre uma meditao criada para nos ajudar a comear a acalmar nossos pensament os, a observar a natureza oculta da mente e, assim, a desenvolver uma "serenidad e mental". com o olhar voltado para a platia, ele comeou a falar no seu estilo caracterstico; como se, em vez de estar se dirigindo a um grupo numeroso, ele estivesse instrui ndo cada indivduo ali presente. s vezes, estava imvel e concentrado; s vezes mais animad o, coreografando seus ensinamentos com sutis inclinaes da cabea, gestos das mos e suaves bamboleios. l MEDITAO SOBRE A NATUREZA DA MENTE - O objetivo deste exerccio comear a reconhecer a natureza da nossa mente e a ganh ar familiaridade com ela, pelo menos num nvel convencional. Geralmente, quando nos referimos nossa "mente", estamos falando sobre um conceito abstrato. Sem ter uma experincia direta da nossa mente, por exemplo, se nos pedirem que identifiqu emos a mente, podemos ser levados a apontar meramente para o crebro. Ou, se nos pedire m uma definio da mente, podemos dizer que algo que tem a capacidade de "saber", algo que "lcido" e "cognitivo"'. Porm, sem que tenhamos captado o que a mente em t ermos diretos atravs de prticas de meditao, essas definies no passam de palavras. importante poder identificar a mente por meio da experincia direta, no apenas como um conceito abstrato. Portanto, o objetivo deste exerccio consiste

na capacidade de sentir ou captar de modo direto a natureza convencional da ment e, de modo tal que, quando dissermos que ela possui qualidades de "lucidez" e "c ognio", possamos distingui-la pela experincia, no simplesmente como um conceito abstrato. "Este exerccio nos ajuda a interromper deliberadamente os pensamentos discursivos e, aos poucos, a permanecer nesse estado por um perodo cada vez mais longo. com a prtica deste exerccio, acabaremos chegando a uma impresso de que no existe nada, u ma sensao de vacuidade. No entanto, se avanarmos, chegaremos a comear a reconhecer a natureza oculta da mente, as qualidades de "lucidez" e "conhecime nto". como ter um copo de puro * 352 353 cristal, cheio de gua. Se a gua for pura, podemos ver o fundo do copo, mas ainda r econhecemos que a gua est ali. "Por isso, hoje vamos meditar sobre a no-conceitualidade. No se trata de um mero e mbotamento, ou de um estado mental de alheamento. Pelo contrrio, em primeiro lugar o que deveramos fazer gerar a determinao de 'conseguir manter um estado despr ovido de pensamentos conceituais'. o seguinte o procedimento para conseguir isso. "Em geral, nossa mente em grande parte direcionada para os objetos externos. Nos sa ateno acompanha as experincias sensoriais. Ela permanece num nvel predominantemen te sensorial e conceituai. Em outras palavras, normalmente nossa conscincia est volta da para experincias sensoriais fsicas e para conceitos mentais. Neste exerccio, porm, o que deveramos fazer recolher nossa mente para nosso ntimo. No vamos permitir que ela saia em busca de objetos sensoriais, nem que preste ateno a eles. Ao mesmo tempo, no permitamos que ela se recolha de modo to extremo que surj a uma espcie de embotamento ou ausncia de ateno. Deveramos manter um pleno estado de alerta e ateno, e depois tentar ver o estado natural da nossa conscincia - estado no qual nossa conscincia no atormentada por pensamentos do passado, aquilo que j aconteceu, nossas lembranas e recordaes; nem atormentada por pensamento s do futuro, como nossas esperanas, medos, expectativas e planos para o futuro. Mas, sim, procuremos nos manter num estado neutro e natural. " um pouco como um rio com uma correnteza muito forte, no qual no conseguimos ver o leito com clareza. Se houvesse, porm, uma forma de parar a correnteza nos dois 354 sentidos, de onde ela est vindo e para onde est indo, ento seria possvel manter a gua parada. Isso nos permitiria ver o leito do rio com perfeita nitidez. Da mesma forma, quando conseguimos impedir que nossa mente corra atrs de objetos sensoriais, que pense no passado ou no futuro, e assim por diante, e quando tambm conseguimos livrar nossa mente do estado de 'alheamento' total, ento comearemos a enxergar atravs da turbulncia dos processos de pensamento. Existe uma serenidade subjacente, uma lucidez oculta na mente. Deveramos tentar observar ou vivenciar isso... "Pode ser muito difcil no estgio inicial. Por isso, vamos comear a praticar a parti r desta sesso mesmo. No incio, quando comeamos a vivenciar esse estado natural latente da conscincia, pode ser que o experimentemos na forma de algum tipo de 'a usncia'. Isso acontece porque estamos muito habituados a entender nossa mente em ter-

mos de objetos externos; temos a tendncia a encarar o mundo atravs dos nossos conc eitos, imagens e assim por diante. Por isso, quando afastamos nossa mente de objetos externos, quase como se no reconhecssemos nossa mente. Ocorre uma espcie de ausncia, um tipo de vazio. No entanto, medida que formos avanando lentamente e que nos acostumarmos com isso, comearemos a perceber uma lucidez subjacente, um a luminosidade. nesse momento que comeamos a apreciar e a perceber o estado natural da mente. "Muitas das experincias de meditao verdadeiramente profundas precisam ter como base esse tipo de serenidade da mente... Ah" (o Dalai-Lama deu uma risada) "eu 355 deveria avisar que nesse tipo de meditao, como no h um objeto especfico no qual conce ntrar nossa ateno, existe o perigo de adormecermos. "E agora vamos meditar... "Para comear, vamos primeiro cumprir trs ciclos de respirao e concentrar nossa ateno implesmente na respirao. Vamos s nos conscientizar de inspirar, expirar e depois inspirar, expirar... trs vezes. Depois, iniciemos a meditao." O Dalai-Lama tirou os culos, uniu as mos no colo e permaneceu imvel em meditao. Um si lncio total encheu o recinto, enquanto mil e quinhentas pessoas se voltavam para dentro, na solido de mil e quinhentos mundos pessoais, procurando acalmar se us pensamentos e talvez ter um vislumbre da verdadeira natureza da sua prpria mente. Depois de cinco minutos, o silncio foi rompido mas no destrudo quando o Dala i-Lama comeou a cantar baixinho, com a voz grave e meldica, conduzindo delicadamen te os ouvintes para que sassem da meditao. Ao final da sesso daquele dia, como sempre, o DalaiLama uniu as mos, fez uma revern cia para a platia numa demonstrao de afeto e respeito, levantou-se e abriu caminho entre as pessoas que o cercavam. Suas mos permaneciam unidas e ele contin uava a inclinar a cabea enquanto saa do salo. Quando ia passando em meio multido, sua cabea ia to baixa que, para qualquer um que estivesse a pouco mais de um metro de distncia, era impossvel v-lo. Ele parecia perdido num mar de cabeas. 356 De longe, entretanto, ainda se conseguia calcular seu trajeto pela sutil modific ao no movimento das pessoas enquanto ele passava. Era como se ele tivesse deixado de ser um objeto visvel para se tornar simplesmente a sensao de uma presena. 357 AGRADECIMENTOS Este livro no existiria sem os esforos e a benevolncia de muitas pessoas. Em primei ro lugar, eu gostaria de expressar meus sinceros agradecimentos a Tenzin Gyatso, o dcimo quarto Dalai-Lama, com profunda gratido por sua infinita gentileza, genero sidade, inspirao e amizade. E aos meus queridos pais, James e Bettie Cutler, j falecidos, por terem preparado o terreno para meu prprio caminho at a felicidade na vida. Estendo meus sinceros agradecimentos a muitos outros. Ao dr. Thupten Jinpa, por sua amizade, por sua ajuda na organizao dos trechos do D alai-Lama neste livro e por 359

seu papel crucial como intrprete para as palestras do Dalai-Lama ao pblico bem com o para muitas das nossas conversas particulares. Tambm a Lobsang Jordhen, o venervel Lhakdor, por atuar como intrprete para uma srie das minhas conversas com o Dalai-Lama na ndia. A Tenzin Geyche Tethong, Rinchen Dharlo e Dawa Tsering, por seu apoio e auxlio po r diversos meios ao longo dos anos. s muitas pessoas que trabalharam com tanto afinco para garantir que a visita do D alai-Lama ao Arizona em 1993 fosse uma experincia gratificante para tantos outros : Claude d'Estree, Ken Bacher, bem como a diretoria e o pessoal da Arizona Teachin gs, Inc.; a Peggy Hitchcock e diretoria da Arizona Friends of Tibet; dra. Pam Wilson e todos os que ajudaram a organizar a apresentao do Dalai-Lama na Arizona S tate University; alm das dezenas de voluntrios por seus esforos incansveis em prol dos que assistiram aos ensinamentos do Dalai-Lama no Arizona. Aos meus fantsticos agentes, Sharon Friedman e Ralph Vicinanza, bem como sua equip e maravilhosa, por seu estmulo, gentileza, dedicao, ajuda em muitas facetas deste projeto e pelos esforos muito superiores s exigncias das suas funes. Tenho uma dvida especial de gratido para com eles. A todos os que me forneceram inestimvel conhecimentos, insigbte assessoria editor ial, alm de apoio pessoal durante o prolongado processo de criao do livro: a Ruth Hapgood por seu trabalho talentoso na reviso das primeiras verses do original ; a Barbara Gates e dra. Ronna Kabatznick por sua ajuda indispensvel na difcil leitura do 360 material extensssimo, e pela sua concentrao e organizao desse material numa estrutura coerente; minha talentosa editora na Riverhead, Amy Hertz, por acreditar no projeto e ajudar a definir a forma definitiva do livro. Tambm a Jennifer Repo e aos dedicados revisores e funcionrios da Riverhead Books. Gostaria tambm de expressar meu agradecimento carinhoso queles que ajudaram a transcrever as palest ras do Dalai-Lama ao pblico no Arizona, que datilografaram as transcries das minhas conversas com o Dalai-Lama e que datilografaram partes das verses iniciais do original. Para concluir, minha profunda gratido Aos meus professores. minha famlia e aos muitos amigos que enriqueceram minha vida mais do que eu poder ia expressar: Gina Beckwith Eckel, dr. David Weiss e Daphne Atkeson, dra. Gillia n Hamilton, Helen Mitsios, David Greenwalt, Dale Brozosky, Kristi Ingham Espinasse , dr. David Klebanoff, Henrietta Bernstein, tom Minor, Ellen Wyatt Gothe, dra. G ail McDonald, Larry Cutler, Randy Cutler, Lori Warren; meu agradecimento especial co m profunda admirao a Candee e Scott Brierley; e aos outros amigos que posso ter deixado de mencionar aqui pelo nome, mas que sempre trago no meu corao com respeit o, gratido e amor. 361 OBRAS SELECIONADAS DE AUTORIA DE SUA SANTIDADE,

O DALAI-LAMA As seguintes obras esto relacionadas em ordem alfabtica, pelo ttulo. The Dalai-Lama- A Policy ofKindness, compilado e organizado por Sidney Piburn. Ithaca: Snow Lion Publications, 1990. A Flash of Lightning in the Dark of Night - A Guide to the Bodhisattva's Way ofLife, de S.S. o Dalai-Lama. Boston: Shambhala Publications, 1994. The Four Noble Truths, de S.S. o Dalai-Lama. Traduo de d r. Thupten Jinpa, organizao de Dominique Side. Londres: Thorsons, 1998. 363 Freedom in Exile- The Autobiography of the Dalai-Lama, de S.S. o Dalai-Lama. Nova York: HarperCpllins, 1991. The Good Heart - A Buddhist Perspe ctive on the Teachings of Jesus, de S.S. o Dalai-Lama. Boston: Wisdom Publications, 1996. Kindness, Clarity, andinsight, de S.S. o Dalai-Lama. Jeffrey Hopkins, trad. e organizador; Elizabeth Napper, co-organizadora. Ithaca: Snow Lion Publications, 1984. The World ofTibetanBuddhism, de S.S. o Dalai-Lama. Traduo, organizao e comentrios de dr. Thupten Jinpa. Boston: Wisdom Publications, 1995. 364