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Anlise da obra Publicado inicialmente em folhetins do Jornal do Comrcio entre agosto e outubro de 1911 e depois em livro em 1916, Triste

Fim de Policarpo Quaresma, obra mais famosa de Lima Barreto, condensa em si muitas das caractersticas que consagraram seu autor como o melhor de seu tempo. A obra focaliza fatos histricos e polticos ocorridos durante a fase de instalao da repblica, mais precisamente no governo de Floriano Peixoto (1891 - 1894). Seus ataques, sempre escachados, derramam-se para todos os lados significativos da sociedade que contempla, a Primeira Repblica, ou seja, as primeiras dcadas desse regime aqui no Brasil. Assim, Lima Barreto encaixa-se no Pr-Modernismo (1902-22), pois, respeita cdigos literrios antigos (principalmente o Naturalismo, conforme anteriormente apontado), mas j apresenta uma linguagem nova, mais arejada em relao ao momento anterior. O romance narrado em terceira pessoa, descreve a vida poltica do Brasil aps a Proclamao da Repblica, caricaturizando o nacionalismo ingnuo, fanatizante e xenfobo do Major Policarpo Quaresma, apavorado com a descaracterizao da cultura e da sociedade brasileira, modelada em valores europeus. Divertido e colorido no incio, o livro se desdobra no sofrimento pattico do major Quaresma, incompreendido e martirizado, convertido numa espcie de Dom Quixote nacional, otimista incurvel, visionrio, paladino da justia, expressando na sua ingenuidade a doura e o calor humano do homem do povo. O romance anuncia no ttulo o seu desfecho pouco alegre, apesar do enredo em que os efeitos cmicos esto aliados ao entusiasmo ingnuo do personagem central e ao seu inconformismo e obsesses. Quaresma um tipo rico em manifestaes inusitadas: seus requerimentos pedindo o tupi-guarani como lngua oficial, seu jeito de receber chorando as visitas, suas pesquisas folclricas; tudo procurando despertar o riso no leitor que, no final, presencia sua morte solitria e triste: Com tal gente era melhor tlo deixado morrer s e heroicamente num ilhu qualquer, mas levando para o tmulo inteiramente intacto o seu orgulho, a sua doura, a sua personalidade moral, sem a mcula de um empenho, que diminusse a injustia de sua morte, que de algum modo fizesse crer aos algozes que eles tinham direito de mat-lo. Outro personagem que merece especial ateno Ricardo Corao dos Outros, o seresteiro do subrbio, que enriquece a narrativa em que se mostra a paixo pela cidade, os bairros distantes, as serenatas e os violes compondo um cenrio pitoresco do Rio de Janeiro da poca. Estrutura da obra A obra divide-se em trs partes. Primeira parte - Retrata o burocrata exemplar, patriota e nacionalista extremado, interessado pelas coisas do Brasil: a msica, o folclore e o tupi-guarani. Esta parte est ligada Cultura Brasileira, onde conhecemos a personagem e suas manias. Sabe tudo sobre a geografia do nosso pas. Sua casa repleta de livros que se refiram nossa nao. O que come e bebe tipicamente brasileiro. At o seu jardim s possui plantas nativas. Chega a estudar violo instrumento de m fama na poca, pois era associado a malandros com Ricardo Corao dos Outros, j que descobre que a modinha, estilo tipicamente brasileiro, era tocada com esse instrumento. Duas so suas grandes aes. A primeira est em estudar o folclore do Brasil para incrementar uma festa de seu vizinho, General Albernaz com algum folguedo popular. Descobre ento o Tangolomango, brincadeira que consistia na dana com dez crianas, at que um sujeito, com uma mscara, deveria pegar uma a uma sucessivamente. O problema que Quaresma empolgou-se tanto com a brincadeira que terminou passando mal, por falta de ar, ou, como se dizia na poca, acabou tendo um tangolomango. Por a j se tem uma idia da ironia do autor. O clmax da falta de senso de ridculo do protagonista foi ter mandado Cmara um requerimento, pedindo para que a lngua oficial do Brasil deixasse de ser o Portugus, idioma emprestado e por isso

incentivador de inmeras polmicas entre nossos gramticos (seu argumento, nesse aspecto, o de que no podemos dominar um idioma que no nosso e que, portanto, no respeita a nossa realidade. Idias bastante interessantes, mas apenas isso, pois ridculo imaginar que uma lngua seja mudada por decreto). No seu lugar prope o tupi. Resultado: vira motivo de chacota at na Imprensa. Seus colegas de trabalham aumentam as constantes ironias que jogam sobre a ele. Um chega a dizer que Quaresma estava errado ao querer impor aos outros uma lngua que nem ele prprio, autor do requerimento, dominava. Idia inverdica, tanto que o protagonista, irado, no percebe que escreve um ofcio em tupi. Quando o documento chega aos superiores, a conseqncia nefasta: o protagonista internado no hospcio. Segunda parte - Mostra o Major Quaresma desiludido com as incompreenses o que o faz se retirar para o campo onde se empenha na reforma da agricultura brasileira e no combate s savas. Nesta parte, dedicada Agricultura Brasileira, vemos Quaresma refugiar-se num stio que compra, em Curuzu, e tem por inteno provar que o solo brasileiro o mais frtil do mundo. Dedica-se, portanto, a estudar tudo o que se refere a agricultura. Mais uma vez, distancia-se, em sua perfeio, da realidade. Torna-se defeituoso. Terceira parte - Acentua-se a stira poltica. Motivado pela Revolta da Armada, Quaresma apia Floriano Peixoto e, aos poucos, vai identificando os interesses pessoais que movem as pessoas, desnudando o tiranete grotesco em que se convertera o "Marechal de Ferro". Quaresma larga seus projetos agrcolas ao saber que estava ocorrendo a Revolta da Armada, quando marinheiros se rebelaram contra o presidente Floriano Peixoto. Na filosofia do protagonista, sua ptria s seria grande quando a autoridade fosse respeitada. Em defesa desse ideal, volta para a Capital, para alistar-se nas tropas de defesa do regime. O interessante notar a alienao em que a populao mergulha diante de um tema to preocupante como uma revolta. Recuperada do susto dos constantes tiroteios, parte da populao chega a ver tudo como um festival, havendo at quem colecionasse as balas perdidas. Enfim, a revolta sufocada. Quaresma transferido para a Ilha das Cobras, onde trabalhar como carcereiro. ento que presencia uma cena que lhe chocante. Um juiz aparece por l e distribui (esse termo o mais adequado mesmo) as condenaes aleatoriamente, sem julgamento ou qualquer outro tipo de anlise. Indignado, pois acreditava que sua ptria, para ser perfeita, tem de estar sustentada em fortes ideais de justia, escreve uma carta para o presidente, pedindo a reparao de tal erro. Infelizmente, o heri no foi interpretado adequadamente, o que revela uma certa miopia dos governantes. Por causa de tal pedido, preso e condenado morte, pois foi visto como uma traio. H nesse ponto uma ironia, pois justo o nico personagem que se preocupou com o seu pas foi considerado traidor, enquanto outros, que se aproveitaram no conflito para conseguir vantagens polticas, como Armando Borges, Genelcio e Bustamante, saram-se vitoriosos. No final, tal qual Dom Quixote, Quaresma acorda, recobra a razo. Percebe que a ptria, por que sempre lutara, era uma iluso, nunca existira. Num momento pungente, tocante, descobre que passara toda a sua vida numa inutilidade. Em Triste Fim de Policarpo Quaresma, na configurao dos elementos da narrativa, notamos a presena predominante da ironia e as impertinncias contidas na figura central do romance, Quaresma, alegando que o tupi, por ser a lngua nativa brasileira proporcionaria melhor adaptao ao nosso aparelho fonador. Alm disso, segundo ele, os portugueses so os donos da lngua e, para alter-la teramos de pedir licena a eles. O narrador solidrio com sua personagem pois no deixa de criticar os que zombam de Quaresma. No livro, encontramos ora um Quaresma, entusiasmado, apaixonado pelo Brasil, ora um Quaresma desiludido, amargo, diante da ingratido do pas para com seus bons objetivos. Nesse ponto, o que vemos um personagem condenado solido, j que seus ideais batem de frente com os interesses polticos e com o capital estrangeiro. Desse modo, temos o personagem central vivendo trs momentos na obra: valorizando as coisas da terra

a histria, a geografia, a literatura, o folclore; no stio do sossego a frustrada busca de uma soluo para o problema agrrio, o que faz o romance se vestir de uma profunda atualidade; finalmente, o envolvimento na Revolta da Armada, o que acaba lhe custando a vida. Enredo O funcionrio pblico Policarpo Quaresma, nacionalista e patriota extremado, conhecido por todos como major Quaresma, no Arsenal de Guerra, onde exerce a funo de subsecretrio. Sem muitos amigos, vive isolado com sua irm Dona Adelaide, mantendo os mesmos hbitos h trinta anos. Seu fanatismo patritico se reflete nos autores nacionais de sua vasta biblioteca e no modo de ver o Brasil. Para ele, tudo do pas superior, chegando at mesmo a "amputar alguns quilmetros ao Nilo" apenas para destacar a grandiosidade do Amazonas. Por isso, em casa ou na repartio, sempre incompreendido. Esse patriotismo leva-o a valorizar o violo, instrumento marginalizado na poca, visto como sinnimo de malandragem. Atribuindo-lhe valores nacionais, decide aprender a toc-lo com o professor Ricardo Corao dos Outros. Em busca de modinhas do folclore brasileiro, para a festa do general Albernaz, seu vizinho, l tudo sobre o assunto, descobrindo, com grande decepo, que um bom nmero de nossas tradies e canes vinha do estrangeiro. Sem desanimar, decide estudar algo tipicamente nacional: os costumes tupinambs. Alguns dias depois, o compadre, Vicente Coleoni, e a afilhada, Dona Olga, so recebidos no melhor estilo Tupinamb: com choros, berros e descabelamentos. Abandonando o violo, o major volta-se para o marac e a inbia, instrumentos indgenas tipicamente nacionais. Ainda nessa esteira nacionalista, prope, em documento enviado ao Congresso Nacional, a substituio do portugus pelo tupi-guarani, a verdadeira lngua do Brasil. Por isso, torna-se objeto de ridicularizaro, escrnio e ironia. Um ofcio em tupi, enviado ao Ministro da Guerra, por engano, lev-o suspenso e como suas manias sugerem um claro desvio comportamental, aposentado por invalidez, depois de passar alguns meses no hospcio. Aps recuperar-se da insanidade, Quaresma deixa a casa de sade e compra o Sossego, um stio no interior do Rio de Janeiro; est decidido a trabalhar na terra. Com Adelaide e o preto Anastcio, muda-se para o campo. A idia de tirar da frtil terra brasileira seu sustento e felicidade anima-o. Adquire vrios instrumentos e livros sobre agricultura e logo aprende a manejar a enxada. Orgulhoso da terra brasileira que, de to boa, dispensa adubos, recebe a visita de Ricardo Corao dos Outros e da afilhada Olga, que no v todo o progresso no campo, alardeado pelo padrinho. Nota, sim, muita pobreza e desnimo naquela gente simples. Depois de algum tempo, o projeto agrcola de Quaresma cai por terra, derrotado por trs inimigos terrveis. Primeiro, o clientelismo hipcrita dos polticos. Como Policarpo no quis compactuar com uma fraude da poltica local, passa a ser multado indevidamente.O segundo, foi a deficiente estrutura agrria brasileira que lhe impede de vender uma boa safra, sem tomar prejuzo. O terceiro, foi a voracidade dos imbatveis exrcitos de savas, que, ferozmente, devoravam sua lavoura e reservas de milho e feijo. Desanimado, estende sua dor pobre populao rural, lamentando o abandono de terras improdutivas e a falta de solidariedade do governo, protetor dos grandes latifundirios do caf. Para ele, era necessria uma nova administrao. A Revolta da Armada - insurreio dos marinheiros da esquadra contra o continusmo florianista - faz com que Quaresma abandone a batalha campestre e, como bom patriota, siga para o Rio de Janeiro. Alistando-se na frente de combate em defesa do Marechal Floriano, torna-se comandante de um destacamento, onde estuda artilharia, balstica, mecnica. Durante a visita de Floriano Peixoto ao quartel, que j o conhecia do arsenal, Policarpo fica sabendo que o marechal havia lido seu "projeto agrcola" para a nao. Diante do entusiasmo e observaes onricas do comandante, o Presidente simplesmente responde: "Voc Quaresma um visionrio". Aps quatro meses de revolta, a Armada ainda resiste bravamente. Diante da indiferena de Floriano para com seu "projeto", Quaresma questiona-se se vale a pena deixar o sossego de casa e se arriscar, ou at morrer nas trincheiras por esse homem. Mas continua lutando e acaba ferido. Enquanto isso, sozinha, a irm Adelaide pouco pode fazer pelo stio do Sossego, que j demonstra sinais de completo abandono.

Em uma carta Adelaide, descreve-lhe as batalhas e fala de seu ferimento. Contudo, Quaresma se restabelece e, ao fim da revolta, que dura sete meses, designado carcereiro da Ilha das Enxadas, priso dos marinheiros insurgentes. Uma madrugada visitado por um emissrio do governo que, aleatoriamente, escolhe doze prisioneiros que so levados pela escolta para fuzilamento. Indignado, escreve a Floriano, denunciando esse tipo de atrocidade cometida pelo governo. Acaba sendo preso como traidor e conduzido Ilha das Cobras. Apesar de tanto empenho e fidelidade, Quaresma condenado morte. Preocupado com sua situao, Ricardo busca auxlio nas reparties e com amigos do prprio Quaresma, que nada fazem, pois temem por seus empregos. Mesmo contrariando a vontade e ambio do marido, sua afilhada, Olga, tenta ajudlo, buscando o apoio de Floriano, mas nada consegue. A morte ser o triste fim de Policarpo Quaresma.

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