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Uma nota sobre o urbano e a escala


Roberto Lobato Corra*
A presente nota procura contribuir para a clarificao do problema da escala em geografia. Trata-se de problema complexo, que tem merecido crescente ateno por parte dos gegrafos, como se exemplifica com a contribuio de M ARSTON (2000), que considera a escala como uma construo social, e com o debate entre BRENNER (2000 e 2001) e M ARSTON e SMITH (2001), no qual a escala vista do ponto de vista metodolgico e poltico. Esta nota tem como ponto de partida, de um lado, um longo envolvimento de seu autor com a temtica do urbano e, de outro, o importante texto de CASTRO (1995) sobre o problema da escala na geografia, na qual a autora considera-a do ponto de vista epistemolgico e como uma estratgia de compreenso do real como representao. A nota objetiva, de modo mais especfico, indicar as relaes entre os modos como o urbano pode ser geograficamente analisado, isto , escala conceitual, as representaes cartogrficas e a inteligibilidade do urbano.

1 As Escalas Conceituais do Urbano


Na tradio geogrfica o urbano tem sido analisado segundo trs linhas principais de investigao. A primeira refere-se ao processo de urbanizao, isto , as bases e as formas de concentrao de populao em torno de atividades industriais, comerciais e de servios. As conseqncias deste processo coroam esta linha de investigao. A identificao de formas como a megalpole, a cidade-dispersa, a regio metropolitana, o corredor urbano, a conurbao e a aglomerao urbana, expresses vigentes na literatura, constituem importantes contribuies sobre a temtica do urbano. Qualificaes como cidade-primaz, macrocefalia urbana, cidade ortogentica e cidade heterogentica, por outro lado, esto associadas a interpretaes relativas gnese e s conseqncias do referido processo. H uma cartografia do processo de urbanizao e a escala adotada aquela de nossa rea de interesse: internacional, nacional ou regional. A segunda linha de investigao diz respeito considerao do urbano na escala da rede urbana. Esta uma escala conceitual. De maneira simples entendemos por rede urbana, ou sistema urbano conforme alguns preferem utilizar, o conjunto funcionalmente articulado de cidades. Este conjunto pode ser analisado em diversas escalas cartogrficas. A terceira linha de investigao refere-se ao espao urbano, ou espao intraurbano, como alguns o denominam. Trata-se de outra escala conceitual que tem suas correspondentes escalas cartogrficas. Estas duas escalas sero privilegiadas nesta nota e sobre elas nos deteremos a seguir. Pois elas constituem as duas escalas conceituais que, de modo mais ntido, se pode identificar ao se considerar as trs linhas de investigao geogrfica sobre o urbano.
* Departamento de Geografia UFRJ

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Revista Territrio - Rio de Janeiro - Ano VII - no 11, 12 e 13 - set./out., 2003

2 Rede Urbana e Espao Urbano e suas Representaes


A figura 1 descreve o foco principal desta nota, isto , as relaes entre as escalas conceituais do urbano e as escalas cartogrficas correspondentes, ao mesmo tempo que encaminha a discusso para a inteligibilidade do urbano com base nos dois tipos de escala considerados, conceitual e cartogrfica.

Escala Pequena - 1:5.000.000


Origem Tamanho Funes

Etc Interaes

Intensidade

Escala Grande - 1:10.000


Plano

Mudana de Escala Pequena para Grande

Uso da Terra

reas Especficas
RLC - 1996

Figura 1 - As Escalas de Anlise do Urbano

Consideremos, conforme est na parte superior da figura, uma dada regio e sua rede urbana. As cidades da rede diferenciam-se entre si de acordo com diversas linhas de diferenciao, das quais sero consideradas somente trs, origem, tamanho e funes. Segundo a origem, que inclui o contexto econmico e poltico e os agentes sociais das criaes urbanas, h inmeros tipos

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de cidades, a exemplo de cidades antigas originrias de misses religiosas, cidades mais recentes originrias de entrepostos comerciais e ncleos urbanos criados nos dias atuais por empresas industriais ou de minerao. Segundo o tamanho as cidades diferenciam-se de acordo com o nmero de seus habitantes ou segundo agregados econmicos distintos, com base, por exemplo, no valor da produo industrial e da receita do comrcio e servios e a renda de seus habitantes. H, assim, cidades pequenas, mdias, grandes e centros metropolitanos. Segundo as funes, para as quais a localizao no espao desempenha ou desempenhou um papel crucial, a diferenciao se faz entre cidades monofuncionais, como uma funo caracterizadora, e cidades polifuncionais, combinando diferentes funes (industrial, comercial, de servios, porturia, etc.). A partir de suas funes, mas tambm de outros atributos como a renda de seus habitantes, estabelecem-se fluxos entre as cidades e entre estas e suas respectivas hinterlndias e fluxos com centros e regies extra-regionais. So fluxos de mercadorias, pessoas, informaes e de capital, realizados por diferentes meios e dotados de periodicidade e intensidade variveis. Das funes e fluxo emerge uma diferenciao entre as cidades, que se caracteriza por ser de natureza hierrquica, com base no diferencial de oferta de bens e servios, combinada com diferenas devido s especializaes funcionais, geradoras de relaes de complementaridade entre cidades. A figura 1 refere-se a esta rede urbana hipottica, cuja representao cartogrfica se faz por meio de mapas com escalas pequenas, 1:500.000, por exemplo, para escalas ainda menores, a exemplo de um estudo sobre o conjunto da rede urbana brasileira, que pode ser representado em mapa na escala de 1:5.000.000 ou ainda menor. Consideremos agora, conforme indicado na parte inferior da figura, o espao urbano de uma das cidades da rede urbana. Verificou-se, como indicado, uma operao escalar na qual a escala cartogrfica foi ampliada. Mudam os objetos a serem representados. Admitiremos tratarse de uma grande cidade, com enorme complexidade em seu espao urbano. As escalas cartogrficas que permitiro represent-lo variam de cerca de 1:25.000 a 1:1.000, e a cada ampliao os objetos disponveis para anlise so mais numerosos. Ressalte-se que dentro da faixa de escalas acima especificada, ainda que haja implicaes para a anlise, no alteramos a escala conceitual que continua sendo a mesma, a do espao urbano. A figura 1, em sua parte inferior, revela ou pode permitir o estudo, de um lado, do stio e do plano da cidade e, de outro, do uso da terra e de outros aspectos associados a esta grande escala. possvel detectar e representar aspectos significativos da topografia e da rede fluvial, assim como representar os resultados de minuciosos estudos geomorfolgicos. O plano da cidade, em tabuleiro de xadrez ou radio-concntrico so facilmente representados, assim como a justaposio de diferentes planos de arruamento. A grande escala, como acima indicada, possibilita o estudo e a representao cartogrfica da variedade de usos da terra urbana. O distrito central de negcios, a zona perifrica do centro, as reas industriais e as diversas reas sociais, entre outros, podem ser objeto de anlises acuradas. Os conflitos sociais podem tambm ser representados cartograficamente, assim como os inmeros territrios existentes no espao urbano. Os fluxos intraurbanos, de mercadorias e pessoas, por exemplo, podem ser estudados e representados cartograficamente, assim como as representaes associadas a tudo que lembrado, imaginado ou contemplado (...) material ou imaterial, real ou desejado (...) vivenciado ou projetado, conforme aponta COSGROVE (1999, p. 2).

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Revista Territrio - Rio de Janeiro - Ano VII - no 11, 12 e 13 - set./out., 2003

Uma observao final se impe. As duas escalas conceituais, a da rede urbana e a do espao urbano no estabelecem uma dicotomia, cindindo o urbano em duas partes que no se tocam. Lembremo-nos que a dicotomia no um dado do mundo real, mas de uma deformao intelectual. A operao escalar no introduz essa viso deformada, geradora de dicotomia, mas, ao contrrio, ressalta as ricas possibilidades de se analisar o mundo real, o urbano no caso, em dois nveis conceituais complementares. Assim, processos sociais ocorrendo no mbito da rede urbana, como a modernizao do campo, pode gerar correntes migratrias que, por meio de etapas migratrias, finalizem em favelas na grande cidade, conformando o espao urbano. Por outro lado, a modernizao do campo pode resultar de interesses industriais vinculados s grandes empresas com sedes na rea central da cidade. H, assim, conexes entre escalas, espaciais e conceituais, distintas. As duas escalas contribuem decisivamente para dar unidade anlise geogrfica do urbano.

Bibliografia
BRENNER, N. (2000): The Urban Question as a Scale Question: Reflections on Henri Lefbvre Urban Theory and Politics of Scale. International Journal of Urban and Regional Research, 24(2), pp. 361-378. BRENNER, N. (2001): The Limits to Scale? Methodological Reflections on Scalar Structuration. Progress in Human Geography, 25(4), pp. 591-614. CASTRO, I.E. (1995): O Problema da Escala. In Geografia: Conceitos e Temas, org. I.E.Castro, P.C.C. Gomes e R.L. Corra, Rio de Janeiro, Bertrand Brasil. CASTRO, I.E., GOMES, P.C.C. e CORRA, R.L. (1996) : Apresentao. In Brasil: Questes Atuais da Reorganizao do Territrio. Rio de Janeiro, Bertrand Brasil. COSGROVE, D. (1999): Mappings. London, Reaktion Books Ltd. Marston, S.A. (2000): The Social Construction of Scale. Progress in Human Geography, 24(2), pp. 219-242. MARSTON, S.A. e SMITH, N. (2001): States, Scales and Households: Limits to Scale Thinking? A Response to Brenner. Progress in Human Geography, 25(4), pp. 615-619.