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ISSN 1982-3541 Belo Horizonte-MG 2008, Vol.

X, n 2, 157-169

Relao entre traos de ansiedade e ateno atravs de Tarefas de Stroop


Relationship between anxiety traits and attention through Stroop Tasks
Centro Universitrio do Tringulo, Uberlndia, MG Instituto de Psicologia, Universidade Federal de Uberlndia Departamento de Psicologia e Educao, FFCLRP USP

Alexandre Vianna Montagnero  Ederaldo Jos Lopes  Csar Galera 

Resumo Segundo o modelo cognitivo, pessoas ansiosas alocam seus recursos atencionais a estmulos ameaadores, mantendo-se em estado de hipervigilncia e preocupao. Esta suposio foi testada atravs do desempenho dos participantes nas tarefas de Stroop. No primeiro estudo, 60 estudantes universitrios, divididos em funo do grau de ansiedade, realizaram as tarefas de Stroop clssico e de Stroop emocional. Os resultados mostram que o tempo para nomear cores de palavras ameaadoras aumenta com a ansiedade. No segundo estudo, procurou-se determinar se substantivos concretos ou abstratos tm efeitos diferenciados sobre o desempenho na tarefa de Stroop. Os resultados mostram que o tempo de nomeao de cores de palavras concretas, ameaadoras ou no, maior do que de palavras abstratas. Os resultados confirmam a suposio acima, sobretudo para palavras ameaadoras concretas e apontam para a importncia da qualidade semntica dos estmulos na tarefa de Stroop. Palavras-chave: Ateno, Traos de Ansiedade, Tarefas de Stroop. Abstract According to the cognitive model, anxious people allocate their attentional resources for threatening stimuli, staying in permanent surveillance state and concern. This supposition was tested through the performance in the Stroop tasks. In the Experiment , 60 students, divided in function of the anxiety degree, executed the classic and emotional Stroop tasks. The results show that the time to name colors of threatening words increases with the anxiety. In the Experiment  it was investigated if concrete or abstract words have different effects on the performance in the Stroop task. The results show that the time to name colors of concrete words (threatening or not) is larger than for abstract words. The results confirm the supposition above, specially for concrete threatening words and suggest the importance of the semantic quality of the stimuli in the Stroop task. Key-words: Attention, Anxiety Traits, Stroop Tasks.
Professor do Centro Universitrio do Tringulo (UNIT), Uberlndia, MG. E-mail: xandy@usp.br Professor Associado, Instituto de Psicologia da Universidade Federal de Uberlndia, Uberlndia, MG E-mail: ederaldol@umuarama.ufu.br  Professor Associado do Departamento de Psicologia e Educao, FFCLRP-USP, Ribeiro Preto, SP E-mail: csar_galera@ffclrp.usp.br
 

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Alexandre Vianna Montagnero - Ederaldo Jos Lopes - Csar Galera Introduo Estudos atuais sobre os transtornos de ansiedade tm procurado determinar diferenas nas estratgias de processamento da informao de pessoas ansiosas em comparao com pessoas no ansiosas. Dentre as perspectivas que a psicologia cognitiva tem sobre o surgimento e manuteno de quadros ansiosos, figura a hiptese de que as pessoas, num momento de ansiedade, focalizam sua ateno em estmulos ameaadores, ou seja, ignoram vrios elementos perceptveis no campo visual e direcionam os seus recursos de processamento para a verificao e discriminao de elementos ameaadores. Tal direcionamento, realizado via mecanismos de ateno seletiva, juntamente com alteraes fisiolgicas e mudanas comportamentais, pode ocorrer em forma de crculos viciosos, os quais geram um estado de preocupao e so responsveis pela manuteno da ansiedade (Beck & Clark, 997; Beck, Emery & Greenberg, 985; Clark, 986; Clark & Beck, 988). Segundo o modelo cognitivo da ansiedade, existem ao menos trs etapas de processamento de um estimulo ameaador. Primeiro, atribumos uma valncia emocional positiva ou negativa ao estmulo. Segundo, diante de um estmulo negativo (ameaador), comeam a ser empregadas estratgias automticas e estereotipadas no mbito fisiolgico, cognitivo e emocional ao que Beck chama de processamento primitivo. Terceiro, depois deste momento, todos os recursos atencionais estariam focados para o problema de como lidar com a ameaa e, neste caso, o modelo de Beck aponta duas sadas: ou enfrentar o estmulo com os recursos disponveis, resolvendo o problema, ou se esquivando dele partindo em busca de sinais de segurana que reduzem o perigo, mas que levam o sujeito a se manter preocupado e vigilante frente s novas ameaas. Um dos desafios da psicologia cognitiva experimental investigar, a partir de procedimentos controlados, como exatamente esse processo ocorre, determinando a qualidade dos estmulos que acionam o processamento primitivo em pessoas ansiosas e sua interao com a ateno (Beck & Clark, 997). Uma das tarefas experimentais mais utilizadas nesses esforos uma variante da tarefa clssica de Stroop (95), chamada tarefa de Stroop emocional. A tarefa clssica consistia em pedir aos sujeitos que nomeassem, no menor tempo possvel, a cor da tinta com que determinadas palavras estavam grafadas. Estas palavras eram nomes de cores como azul, amarelo, vermelho etc., e eram apresentadas em trs condies. Numa condio, a cor da tinta era igual ao nome da cor que foi usada para graf-la; assim, a palavra azul aparecia impressa com tinta azul, a palavra vermelha com tinta vermelha, e assim por diante. Na outra condio, a cor da tinta sempre era incongruente com a palavra grafada; por exemplo, a palavra vermelha era grafada com tinta azul, ou a palavra amarela era grafada com tinta verde. Havia ainda uma condio-controle, em que nomes de cores eram escritos em preto (Macleod, 99). Stroop descobriu que o sujeito tinha uma grande dificuldade em efetuar a tarefa quando as palavras eram grafadas em cores incongruentes, aumentando significativamente o nmero de erros e a latncia da resposta. Esta tarefa no ficou restrita apenas aos estudos da competio entre a leitura e a nomeao, mas vem sendo utilizada com sucesso na investigao das teorias sobre a relao entre cognio e emoo, em especial na relao entre a cognio e a ansiedade (Williams, Mathews & MacLeod, 996). Na tarefa Stroop emocional, os sujeitos so solicitados a nomear as cores nas quais foram grafadas palavras com valncia emocional negativa, palavras-controle, ou sem qualquer valncia emocional. De acordo com a hiptese de seleo de estmulos ameaadores, a pessoa ansiosa, ao nomear as cores das palavras, focaliza sua ateno na palavra e no na cor, dificultando a tarefa de nomeao - fenmeno que no observado em pessoas pouco ansiosas - ou na nomeao das

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Relao entre traos de ansiedade e ateno atravs de Tarefas de Stroop cores das palavras neutras (Mark, Macleod, Mathews & Williaws, 996). A hiptese de seleo dos estmulos ameaadores foi testada e confirmada em pessoas com os mais variados tipos de transtornos. Por exemplo, pacientes com transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) levam mais tempo para nomear as cores das palavras ameaadoras do que as pessoas sem o transtorno (Lavy, Oppen & Hout, 994). Lundh, Wikstrum, Westerlund e st (999) investigaram uma amostra de 5 pacientes com transtorno de pnico com agorafobia e 5 sujeitos normais de controle. Os sujeitos foram submetidos a uma verso da tarefa Stroop emocional e a um teste de memria implcita. No teste Stroop, havia palavras neutras, palavras que denotavam ameaa fsica e pnico e palavras que sugeriam ansiedade interpessoal. Posteriormente, no teste de memria implcita, essas palavras foram reapresentadas rapidamente. Os resultados demonstraram, para o teste Stroop, uma latncia maior nas palavras que denotavam pnico, se comparadas ao grupo-controle, e uma maior identificao de palavras negativas no teste de memria implcita, se comparadas s demais palavras e ao grupo-controle. Para avaliar o efeito Stroop no transtorno de estresse ps-traumtico, Harvey e Briant (995) avaliaram 5 sujeitos que sofreram acidentes automobilsticos e que foram diagnosticados com esse tipo de transtorno. Tambm participaram do estudo 5 pessoas com fobia simples para dirigir e 5 sujeitos com baixa ansiedade. Todos responderam a uma verso do teste Stroop emocional constituda por quatro tipos de palavras: as altamente ameaadoras, como sangue, morte, esmagamento, as de ameaa mdia como trfego, ponte, cruzamento, as consideradas neutras, como cobertor, velejar, pausa e palavras positivas, como generosidade, amor, sorriso. Nesta verso, uma palavra de cada vez era apresentada no centro do monitor por 400 milissegundos, e o sujeito deveria verbalizar, o mais rpido que pudesse, a cor da palavra. O tempo de reao foi armazenado a partir da resposta que era dada em um microfone conectado ao computador. Os resultados indicaram que os sujeitos com transtorno de estresse ps-traumtico levaram significativamente mais tempo para nomear as cores das palavras altamente ameaadoras se comparado aos demais grupos. Existem algumas teorias que procuram explicar o efeito Stroop. A mais conhecida delas e aceita atualmente a do processamento distribudo em paralelo, proposta por Cohen, Dumbar e McClelland (990), que postula a existncia de vias ou atalhos neurais diferentes para processar palavras e para processar cores, e que a via para palavras, devido a seu uso mais freqente, mais estruturada e, portanto mais eficiente para evocar uma resposta. Como a tarefa consiste em ignorar essa via da palavra e falar o nome da cor da tinta, ocorre uma interferncia, pois a resposta para a palavra j foi acessada muito antes que a resposta para cor, provocando a confuso conhecida como efeito Stroop . No caso da ansiedade, as pessoas com altos nveis de ansiedade devem ter atalhos mentais para estmulos ameaadores mais ativos do que a mdia normal, levando a um efeito semelhante ao Stroop clssico, ou seja, a resposta para a palavra acessada antes da resposta para a cor. Como na tarefa Stroop emocional pode-se controlar o estmulo semntico de vrias maneiras, ela se torna uma tarefa bastante verstil, tendo sido utilizada, por exemplo, com palavras relacionadas bulimia, anorexia, tabagismo, dor crnica, fobia a aranhas, etc. (Bar-Haim, Lamy, Pergamin, Bakermans-Kranenburg & Ijzendoorn, 007; Williams et al., 996). A escolha das palavras ameaadoras para compor a tarefa Stroop emocional feita a partir das caractersticas do transtorno a ser investigado. Assim, por exemplo, nos transtornos alimentares, utilizam-se palavras relacionadas a dietas e alimentos; nos alcolatras as palavras so relacionadas bebida; nos transtornos de ansiedade, procura-se avaliar o foco da ansiedade, enquanto que no estresse ps-traumtico utilizam-se palavras

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Alexandre Vianna Montagnero - Ederaldo Jos Lopes - Csar Galera relacionadas ao tipo de evento que gerou o trauma. O mesmo pode ser dito em relao ao pnico, ao TOC e fobia social. No caso da ansiedade sem foco especifico, a escolha das palavras feita pelo critrio de ameaa. Analisando o estudo inicial de MacLeod, Mathews e Tata (986), feito com sujeitos ansiosos normais, percebe-se que os resultados so inconclusivos em relao existncia do efeito Stroop. Os autores argumentam que neste tipo de amostra o vis cognitivo para ameaa no seria ainda to evidente. Assim, ao se utilizarem palavras que remetem a sndromes como o pnico e fobia social, dentre outros, a reao do participante no seria clara (para reviso ver Mogg, Kentish & Bradley, 99; Mogg & Marden, 990; Richard & Millwood, 1989). possvel que uma definio mais precisa dos critrios para a escolha das palavras na aplicao do teste ajude a esclarecer se a existncia do efeito Stroop em pessoas com ansiedade no-especfica se deve s caractersticas semnticas da palavra e ao tipo de ameaa que ela evoca, ou se o efeito provocado pela valncia emocional negativa independente das caractersticas do estmulo (Caballero & Bermudez, 997). No Brasil ainda so poucos os estudos utilizando a tarefa de Stroop, e em geral esses estudos provm de pesquisas mdicas. Por exemplo, Leite (999) utilizou uma verso do Stroop clssico em que pessoas com alta ansiedade de trao (mdia=50) deveriam nomear a cor da tinta de palavras incongruentes, e quando cometiam um erro ouviam uma campainha. O autor relata que a ansiedade de estado subia rapidamente com o incio do teste. Em seguida, os sujeitos receberam doses adequadas de Diazepan e, ao passarem pelo teste mais uma vez, no apresentaram acrscimo nos nveis de ansiedade. Mas quando recebiam placebo a ansiedade tambm subia. Os autores tambm usaram uma verso do teste Stroop em que o sujeito era filmado por uma cmera enquanto nomeava as cores. Nestas circunstncias, mesmo os sujeitos de amostras normais ficaram extremamente ansiosos. E, mais uma vez, o uso de Diazepan conseguiu suprimir esta ansiedade. Outros estudos j haviam demonstrado o potencial do Stroop filmado em provocar ansiedade (Palma, Guimares & Zuardi, 994; Silva & Leite, 000). Recentemente, o teste Stroop clssico foi usado para avaliar a dificuldade em tarefas de priming negativo em idosos e na avaliao de dficits atencionais em esquizofrnicos (Machado, 000). At o presente momento, no do nosso conhecimento a existncia de relatos usando a tarefa de Stroop emocional juntamente com a tarefa clssica em amostras noclnicas, bem como se sabe muito pouco sobre o efeito da caracterstica semntica das palavras no impacto do efeito Stroop emocional. Assim, no Experimento  investigou-se o desempenho de sujeitos normais nas tarefas de Stroop clssica e emocional, manipulando-se as caractersticas das palavras utilizadas pelo tipo de ameaa (fsica ou social), enquanto no Experimento  manipulou-se a qualidade semntica das palavras (abstratas ou concretas). Experimento 1 Mtodo Sujeitos Participaram deste Experimento 60 sujeitos, estudantes universitrios de ambos os sexos (50 mulheres e 0 homens) com idade mdia de 4,7 anos. Todos tinham viso normal ou corrigida e nenhum deles havia participado anteriormente das tarefas de nomeao de cores. Estmulos e material Foi utilizado um Computador AMDDuron, 450 MHz, 8 MB de RAM, monitor SVGA colorido de 4 polegadas. Para apresentar os estmulos e medir os tempos de nomeao das palavras, utilizou-se o programa E-prime (Schneider, Eschman, & Zuccolotto, 00). Os estmulos eram compostos por telas de apresentao formadas por um fundo cinza com as  palavras escritas em

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Relao entre traos de ansiedade e ateno atravs de Tarefas de Stroop fonte Times New Roman, corpo , dispostas em uma matriz de quatro linhas por trs colunas. Tambm se utilizou o Inventrio de Ansiedade Trao-Estado - IDATE (Spielberger, Gorsuch & Lushene, 979), validada para amostras brasileiras e um formulrio para anotao dos erros dos sujeitos. Procedimento Aps a assinatura do termo de consentimento, os sujeitos preencheram o inventrio IDATE e realizaram as tarefas experimentais. A tarefa de Stroop clssica foi dividida em dois blocos de 0 provas cada um. No primeiro bloco, a cor da tinta em que estava escrita a palavra era congruente com o prprio nome. Por exemplo, a palavra marrom era escrita com tinta marrom; a palavra verde era escrita com tinta verde, e assim por diante. No segundo bloco, o nome e a cor da tinta eram incongruentes entre si. Por exemplo, a palavra azul era escrita com tinta verde, ou a palavra vermelho era escrita com tinta amarela. Cada prova era composta por seis palavras: amarelo, roxo, verde, marrom, azul e vermelho, apresentadas duas vezes. As palavras apareciam em cinco seqncias diferentes que se repetiam quatro vezes. A tarefa Stroop emocional foi adaptada de Mathews, MacLeod e Tata (986). Nesta tarefa o sujeito deve nomear a cor de palavras com carga emocional neutra (ex: madeira, poltrona, papel, lmpada, flor, lata), a cor de palavras que caracterizam ameaa fsica (ex: morte, vrus, cncer, enterro, caixo, mutilado), ou a cor de palavras que identificam ameaa social (incapaz, tolo, ridculo, chato rejeitado e intil). Aps a tela de apresentao, seguida de trs exemplos, o sujeito realizou 40 provas: 0 com palavras neutras e 0 com palavras ameaadoras (as dez primeiras com palavras que caracterizavam ameaa social e as outras dez que caracterizavam ameaa fsica). Em cada prova, a contagem do tempo de nomeao teve incio com o aparecimento da tela de apresentao e era interrompido depois que o sujeito nomeava a cor da ltima das 12 palavras da tela. Resultados Os 60 sujeitos foram divididos em dois grupos segundo seu escore de ansiedade-trao no inventrio IDATE. O grupo dos menos ansiosos foi constitudo por 5 sujeitos com escore mdio na ansiedade-trao de ,54 e desvio padro de ,76 ; o grupo dos mais ansiosos foi constitudo por 5 sujeitos com escore mdio na ansiedade-trao de 49,4 e desvio padro de 6,95. A mdia da amostra em relao ao escore na ansiedadetrao foi de 4,80 e desvio padro de 9,. Este valor assemelha-se mdia encontrada para ansiedade-trao na amostra normativa que utilizamos (4,4 para homens ; 40, para mulheres). Uma anlise de varincia foi realizada levando em conta os escores de ansiedade de trao dos dois grupos constitudos. Esta anlise mostrou que a diferena entre os escores mdios dos dois grupos significativa, [F(,58)=,44; p< 0,00)]. Com este resultado, pode-se dizer que essa amostra de estudantes universitrios se caracterizou como uma amostra de ansiosos normais, mas que diferiram o suficiente entre si a ponto de viabilizar a formao de dois grupos. Feita a diviso da amostra e constatada a diferena entre os grupos, foi estimado o tempo mdio de cada grupo na nomeao de cores nas duas tarefas de Stroop. A Tabela  apresenta uma viso geral do desempenho dos grupos em cada situao. Na Tabela 1 pode-se verificar que, diante de uma mesma tarefa (nomeao de cores), os tempos mdios foram evidentemente assimtricos, seja na comparao entre as tarefas seja na comparao entre os grupos, indicando que as caractersticas do estmulo (tipo de palavra) tm um impacto visvel no desempenho dos sujeitos. As mdias dos tempos de nomeao de cada sujeito em cada uma das tarefas Stroop foram submetidas a anlises de varincia mistas, considerando medidas repetidas no fator tarefa (congruente e incongruente no

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Tabela 1. Mdia dos tempos de nomeao (em segundos) de cores nas duas tarefas de Stroop. (N = N de sujeitos; M = Mdia; DP = Desvio Padro). Tarefa M DP Mnimo Mximo N 5 Cores Congruentes 5 60 5 5 60 Palavras Neutras Palavras Ameaadoras Gerais Palavras de Ameaa Social Palavras de Ameaa Fsica 5 5 60 5 5 60 5 5 60 5 5 60 6,54 6,64 6,60 ,48 , ,50 9, 0,5 9,98 0,59 , ,55 0,56 ,77 ,7 0,9 ,9 ,78 ,7 ,00 ,07 ,99 ,77 ,60 ,0 ,99 ,84 ,58 ,44 ,6 ,75 ,6 ,9 ,8 ,48 , ,99 5,4 ,99 8,7 0, 8,7 7, 7,7 7, 7,8 8,75 7,8 7,77 8,69 7,77 7,85 8,80 7,85 8,9 9,44 9,44 5,5 0,6 0,6 , 5,98 5,98 4,0 9,88 9,88 4,75 9, 9, 4,80 0,54 0,54

Cores Incongruentes

Stroop clssico, e carga emocional neutra, ameaa fsica e social no Stroop emocional). Os fatores gnero e graus de ansiedade (alto e baixo) entraram nessas anlises como fatores interindividuais. A anlise de varincia com o Stroop clssico mostrou que, embora os resultados obtidos pelos homens (8,9 seg) tenham sido ligeiramente menores do que os obtidos pelas mulheres (9,6 seg), essa diferena no pode ser considerada significativa, F (1, 56) = 0,97, p = 0,8. Da mesma forma, os resultados obtidos pelos sujeitos considerados menos ansiosos (8,9 seg) no podem ser considerados diferentes dos resultados obtidos pelos sujeitos mais ansiosos (9,7 seg), F (,56) = ,0, p = 0,5. O desempenho dos sujeitos foi afetado apenas pela congruncia entre o nome e a cor da tinta, F (,56) = 00,5, p <0,00. Neste caso os sujeitos levaram em mdia 6,5 seg. para nomear as cores nas listas congruentes e ,0 seg. para nomear as cores nas listas incongruentes. A anlise das mdias dos tempos de nomeao na tarefa Stroop emocional mostra que o tempo para nomear as cores maior

para as pessoas com ansiedade alta (, seg.) em relao s pessoas com ansiedade baixa (9,7 seg), F (, 56) = 5,08; p = 0,08). O tempo para nomear as cores tambm foi afetado diferencialmente nas trs condies do Stroop emocional. As cores das palavras que denotam ameaas fsicas demoram mais tempo para serem nomeadas (, seg.) em relao s cores de palavras que denotam ameaas sociais (0,7 seg) e ambas demoram mais tempo para serem nomeadas do que as cores de palavras neutras (9,6 seg), F (, ) = ,9, p < 0,00. Nenhum outro fator ou interao foi significativo. Por fim, comparando-se o desempenho em ambas as tarefas, foi possvel detectar o efeito do Stroop clssico no aumento mdio de 5,5 seg no tempo de nomeao das cores na lista de palavras incongruentes, e este aumento significativamente maior do que o efeito do Stroop emocional, que provocou um aumento mdio de ,4 segundos no tempo de nomeao de cores de palavras ameaadoras em geral, se comparadas s palavras neutras, F (,68) = ,95, p<0,00. Tambm foi possvel perceber que os sujeitos mais an-

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Relao entre traos de ansiedade e ateno atravs de Tarefas de Stroop siosos foram significativamente mais lentos (0,9 segundos) que os menos ansiosos (9,7 segundos) para as tarefas de nomeao de cores como um todo, F (,56) = 4,69, p = 0,05. A interao dupla entre grau de ansiedade, tarefa congruente e incongruente e tarefa neutra e emocional [F(,68)=,85; p<0,09)] confirmou que os sujeitos mais ansiosos no diferem dos menos ansiosos quanto ao tempo para nomear as palavras congruentes da tarefa Stroop clssica. Outros dois dados interessantes mostraram que os sujeitos mais ansiosos, ao nomearem as cores das palavras neutras, obtiveram um tempo equivalente ao tempo que os sujeitos menos ansiosos levaram para nomear as cores das palavras ameaadoras. Alm disso, o tempo que os sujeitos mais ansiosos levaram para nomear as cores das palavras ameaadoras foi equivalente ao tempo que os menos ansiosos levaram para nomear as cores das palavras incongruentes na tarefa Stroop clssica. Finalmente, foi realizada uma anlise de correlao entre as tarefas de nomeao de cores e os escores no inventrio IDATE, obtendo-se uma correlao significativa entre o aumento no grau de ansiedade e um maior tempo na nomeao de cores das palavras ameaadoras como um todo, com r = 0,54, p < 0,05. Experimento 2 Mtodo Sujeitos. Neste experimento os sujeitos foram escolhidos do mesmo grupo do Experimento , com base na avaliao prvia com o Inventrio IDATE. Foram convidados 8 mulheres e 7 homens que obtiveram escores mdios entre 40 e 44. A idade mdia era ,4 anos. A opo pela seleo foi tomada para que a varivel ansiedade no mascarasse o efeito semntico do estmulo na tarefa de nomeao de cores. Estmulos e Material Foi utilizado um Computador AMD-Duron, 450 MHz, 8 MB de RAM, monitor SVGA colorido de 4 polegadas. Para apresentar os estmulos e medir os tempos de nomeao das palavras, utilizou-se o programa E-prime (Schneider, Eschman & Zuccolotto, 00). Neste Experimento foram utilizadas telas de apresentao com a tarefa clssica de Stroop nas fases congruente e incongruente e telas de apresentao com palavras neutras e ameaadoras. Havia palavras neutras que se referiam a objetos concretos (bola, lmpada, sof, madeira, flor, lata), palavras neutras que se referiam a idias abstratas (pensamento, neutro, idntico, normal, razovel mdio), palavras ameaadoras que se referiam a objetos concretos (ambulncia, caixo, sangue, queimadura, hospital, veneno) e palavras ameaadoras que se referiam a conceitos abstratos (sofrimento, desespero, crueldade, tormento, violncia e terror). Procedimento Foram utilizadas cinco apresentaes para cada tipo de estmulo, cada um com  palavras coloridas. No total foram apresentados 60 telas com  palavras coloridas em cada, 0 deles eram congruentes (cor da tinta igual palavra), 0 eram incongruentes (cor da tinta diferente da palavra), 0 com palavras concretas neutras, 0 com palavras concretas ameaadoras, 0 com palavras abstratas neutras e finalmente 10 com palavras abstratas ameaadoras. A tarefa do sujeito era idntica quela do Experimento , ou seja, ele deveria nomear a cor das palavras no menor tempo possvel e sem cometer erros. Nesse experimento as apresentaes da tarefa clssica e emocional apareceram num mesmo bloco, de maneira aleatria. Como no experimento anterior, o incio da apresentao da tela de cada prova acionava contagem do tempo que era interrompida depois que a cor da ltima palavra era nomeada. Resultados Os tempos de nomeao de cores nas listas com palavras neutras abstratas, neutras concretas, ameaadoras abstratas e ameaadoras concretas foram submetidos ao teste de

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Tabela 2: Mdia dos tempos de nomeao de cores (em segundos) nas duas tarefas de Stroop. (N = N de sujeitos; M = Mdia; DP = Desvio Padro). Tarefa N M DP Mnimo Mximo Cores congruentes 5 7,84 ,68 4,45 ,66 Cores incongruentes 5 ,7 ,64 8,8 8,40 Palavras neutras abstratas 5 0, ,0 6,5 4,6 Palavras ameaadoras abstratas 5 9,78 ,87 6, ,50 Palavras ameaadoras concretas 5 0,77 ,7 6,6 4,45

Wilcoxon. Os resultados mostraram que as palavras ameaadoras concretas levaram em mdia 997 milisegundos a mais para serem nomeadas se comparadas s palavras ameaadoras abstratas, diferena estatisticamente significativa, Z = -3,135, p=0,002. Alm disso, foi possvel constatar que as palavras neutras concretas foram nomeadas de maneira mais lenta se comparadas s neutras abstratas, Z = -,570, p=0,0. Uma anlise de varincia de Friedman confirmou que os sujeitos levaram, em mdia, 4,88 segundos a mais para nomear as cores nas palavras incongruentes do Stroop clssico se comparadas s cores das palavras congruentes, com um  = 5,00, p = 0,000, um resultado semelhante ao encontrado no Experimento . A Tabela  resume os tempos de nomeao de cores encontrados nas vrias etapas desta tarefa. Discusso Geral Em relao ao Experimento , esse estudo revelou que a tarefa Stroop clssica no se correlaciona com a ansiedade, nem tampouco os grupos diferem significativamente na execuo desta tarefa. Alm disso, em termos gerais, no que se refere ao tempo de nomeao de cores, o efeito do Stroop clssico significativamente maior em relao ao Stroop emocional. Um outro aspecto importante que os sujeitos mais ansiosos levaram significativamente mais tempo que os menos ansiosos para nomear as cores das palavras na tarefa Stroop emocional, mas o grau de ansiedade no teve efeito na tarefa Stroop clssica. A anlise post hoc confirmou que o tempo de nomeao de cores para as palavras ameaadoras foi significativamente maior para

os mais ansiosos. Estes resultados esto em conformidade com o estudo original de MacLeod et al (986) e de outros subseqentes realizados com amostras no-clnicas (Mogg, et al., 99, 99; Mogg & Marden, 990; Richard & Millwood, 989). Embora haja diferenas entre os tipos de Stroop, o importante que ambos mostram um efeito robusto e se constituem como importantes ferramentas nos estudos atencionais e da relao entre ateno e traos de ansiedade. O Stroop emocional uma dos paradigmas experimentais mais usados nos estudos de vieses atencionais na ansiedade (Bar-Haim et al., 007), e os resultados do presente estudo apontam para a importncia dele em contextos ecolgicos. Ou seja, considerando uma amostra no-clnica, a tarefa Stroop emocional foi sensvel em detectar diferenas entre os mais e menos ansiosos, um dado importante no diagnstico da psicopatologia da ansiedade. Portanto, a psicologia clnica pode se beneficiar da psicologia experimental neste aspecto. Em relao ao experimento , observou-se que as palavras de ameaa concreta tm um potencial maior de ativar recursos atencionais do que as palavras abstratas. Segundo vrios estudos evolutivos (Coolidge & Wynn, 005; Corbalis, 004) a linguagem no homem teve um desenvolvimento bastante tardio em relao a outros processos mentais, desenvolvendo-se no mximo h 00 mil anos. Contudo, nossa capacidade de se esquivar e fugir de ameaas concretas e reais bem mais antiga e por isso provvel que tenhamos um repertrio com respostas mais imediatas para ameaas de natureza concreta do que abstrata. Por exemplo, Kindt e Brosschot (997) realizaram a tarefa Stroop emocional com  portadores de aracnofobia e 0 pes-

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Relao entre traos de ansiedade e ateno atravs de Tarefas de Stroop soas sem essa fobia utilizando palavras que remetiam a aranha como teia, viva negra e veneno e desenhos coloridos de diversas aranhas. A tarefa do sujeito era nomear, o mais rpido o possvel, as cores dos estmulos. Os resultados indicaram que os sujeitos aracnofbicos reagiram de forma mais lenta tanto na tarefa pictrica como na lingstica. Contudo, os sujeitos normais reagiram de forma mais lenta apenas nas figuras. Resultados semelhantes foram encontrados em fumantes, bulmicos, anorxicos e alcolatras utilizando-se de palavras e figuras emocionalmente relacionadas (Bruce & Jones 004; Mogg & Bradley 00; Stormark & Torkildsen, 004). Nosso estudo no trabalhou com figuras e sim com palavras, mas mesmo assim, ao isolar essa varivel j foi possvel perceber que nossos recursos executivos priorizam estmulos de ameaa concreta, que evolutivamente foram mais relevantes no desenvolvimento das estruturas que regem as emoes, fato que tem implicaes na psicologia clinica. Estudos recentes na rea clnica sugerem que a focalizao atencional na ameaa por si s, no capaz de explicar a ansiedade necessrio que haja um ambiente que em alguma medida venha a ameaar a pessoa, j aqueles que no focalizam a ateno na ameaa no so influenciados pelos ambientes hostis a ponto de se tornarem ansiosos (Macleod, Rutherford, Campbell, Ebsworthy & Holker 00). Os pesquisadores atualmente trabalham com a hiptese que a ateno seletiva para ameaa seria ao mesmo tempo causa e conseqncia, transformando-se em uma varivel com feedback negativo, ou seja, a pessoa se torna ansiosa porque desenvolve uma hipervigilncia ameaa e se mantm ansiosa porque est sempre envolvida em evitar a ameaa que percebida em cada lugar (MacLeod et al., 00). Encarando a ansiedade assim, pode-se afirmar que qualquer tcnica efetiva de psicoterapia deveria levar em conta estes dficits nos processos atencionais. Analisados teoricamente e de forma generalizada, os resultados obtidos apontam para dois aspectos discutidos no campo das teorias cognitivas da ateno ligada ameaa e possibilidade de um perigo futuro. No seu modelo sobre a ansiedade (Beck, 996; Beck & Clark, 1997) afirma que o processamento cognitivo guiado por certas regras que determinam como a informao atendida, interpretada e recordada. Desse modo, diante da informao que sinaliza perigo, h uma focalizao atencional na ameaa, gerando uma hipervigilncia que aumenta e se torna mais evidente e problemtica conforme a ansiedade aumenta. Outros autores argumentam que o sistema atencional dos indivduos ansiosos anormalmente sensvel ao estmulo ameaador e a direo da ateno a esses estmulos ocorreria em estgios de processamento iniciais e automticos (Le Doux, 995, 996; Ohman, 99; Williams, Watts, MacLeod & Mathews, 988). Numa direo diferente, alguns autores tm proposto que o dficit principal na ansiedade a inibio do processamento detalhado da informao ameaadora que se reflete na esquiva do estmulo ameaador (Foa & Kozak, 996; Mogg, Bradley, De Bono & Painter, 997). Nesta viso os vieses atencionais ligados ameaa ocorreriam em estgios de processamento tardios. Modelos mais recentes (Fox, Russo, Bowles & Dutton, 00; Fox, Russo & Dutton, 00; Yiend & Mathews, 00) sugerem que a ansiedade tem pouco impacto na deteco inicial da ameaa, mas ela tem um efeito mais forte em modular a manuteno da ateno sobre a fonte da ameaa. Em outras palavras, o desengajamento do estmulo ameaador pode ser a diferena atencional primria entre ansiosos e no-ansiosos. No campo psicofisiolgico, uma explicao plausvel para os diferentes resultados alcanados em cada tarefa advm das pesquisas com imageamento cerebral em que se observa o funcionamento do crtex enquanto se executa as tarefas de Stroop. Por exemplo, Compton et al. (00) investigaram o grau com que sistemas corticais estavam envolvidos ao se ignorar a informao emocional ou simplesmente os nomes de palavra. O estudo mostrou diferenas entre as reas

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Alexandre Vianna Montagnero - Ederaldo Jos Lopes - Csar Galera inibidas e ativadas na tarefa Stroop clssica e emocional. O exame de fRMI (imagem por ressonncia magntica funcional) detectou que a poro dorsolateral do lobo frontal era hiperativada durante a nomeao de cores das palavras ameaadoras no Stroop emocional e diante das palavras incongruentes no Stroop clssico, indicando que existe um sistema em comum para ativao atencional em ambos os testes. Contudo, o estudo mostrou que nas regies posteriores do crtex, a ativao ou a inibio dependia da natureza da informao a ser ignorada. Assim, ao se ignorarem palavras que eram nomes de cores, percebia-se uma ativao do lobo parietal esquerdo e uma diminuio da atividade no giro para-hipocampal; j ao se ignorarem as palavras ameaadoras, os sujeitos apresentavam um aumento da atividade no lobo occipto-temporal e uma diminuio da atividade na amgdala. A partir destes estudos, pode-se argir que ambas as tarefas de Stroop mobilizam grandes recursos atencionais com reas corticais em comum; contudo o Stroop emocional tem a peculiaridade de envolver tambm reas corticais, sabidamente associadas ao reconhecimento e fixao de estmulos emocionais. Isso nos ajuda a entender por que a tarefa emocional se correlaciona com a ansiedade e a clssica no. Segundo Pliszka (2004), o alerta de perigo s ser ativado pelo organismo se alguma ameaa real ou potencial for percebida. O imageamento cerebral mostra que a caracterstica semntica das palavras utilizadas no Stroop clssico (nomes de cores) no tem este poder. Em nossa pesquisa, tambm quisemos avaliar como uma amostra de sujeitos normais, com baixa e alta ansiedade, se comportaria diante de dois grandes tipos de ameaa. Os resultados da anlise de varincia confirmaram que em sujeitos no-clnicos a ameaa fsica gera significativamente mais vigilncia que a ameaa social. Uma maior focalizao atencional na ameaa fsica pode ser explicada pelo modelo cognitivo proposto por Beck e Clark (997): Como no existe nenhum transtorno de ansiedade presente (nossa amostra no clnica) a ansiedade, nos seus vrios graus, deve cumprir a finalidade de proteger o indivduo de possveis ameaas sua integridade fsica. A teoria assume ainda que os nveis de ansiedade do indivduo devem baixar quando a pessoa comea a perceber o ambiente como um lugar que oferece riscos que podem ser controlados a partir de estratgias de enfrentamento (Beck & Clark, 997). A teoria cognitiva de Beck (Beck, Rush, Shaw & Emery, 1979/1997) afirma, ainda, que o afeto e o comportamento de uma pessoa so, em grande parte, determinados pelo modo como ele estrutura e representa o mundo. As suas cognies (eventos verbais ou pictricos dentro do fluxo da conscincia) so baseadas em atitudes ou pressuposies, isto , esquemas desenvolvidos a partir das experincias anteriores ao longo da vida. Mais recentemente, a teoria cognitiva foi revista por Beck (996/005) para abarcar um conjunto de inter-relaes dos vrios sistemas que compem a mente humana. Essa teoria incorpora a noo de modos enquanto suborganizaes especficas dentro da organizao da personalidade e seus componentes so: () o sistema cognitivo, responsvel pelas funes envolvidas no processamento da informao ligadas atribuio de significados; () o sistema afetivo/emocional, responsvel pelos estados de sentimento e suas nuances e combinaes; () o sistema motivacional e comportamental que sustentaria o mecanismo de ativao ou inibio automtica do organismo para a ao; (4) o sistema fisiolgico, envolvido no processamento da informao sempre que um modo de ameaa acionado. Este ltimo sistema aciona ou inibe o sistema nervoso central e perifrico e recebe feedback fisiolgico dos msculos, a fim de mobilizar-se ou no para a ao; (5) o sistema de controle consciente, que media as vontades, os objetivos e valores mais reflexivos conscientes, como, por exemplo, tornar-se livre de medos no razoveis para atingir e resolver metas mais razoveis para resolver problemas. Esses modos so uma teia de compo-

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Relao entre traos de ansiedade e ateno atravs de Tarefas de Stroop nentes cognitivos, emocionais, motivacionais e comportamentais. Nesse sentido, a ativao de qualquer um dos sistemas gera a energizao (catxis) de todos os outros sistemas em algum grau. A teoria ainda pressupe modos primitivos que incorporariam padres imediatos e bsicos derivados da evoluo da espcie humana. A ansiedade um dos contedos desses modos primitivos. Beck afirma que quando um modo primitivo ativado, todos os sistemas mantm-se energizados por algum tempo depois que as circunstncias ativadoras tenham desaparecido. Atravs da ativao do modo primitivo ou primal (Beck, 996), o sujeito se prepara para atacar, lutar ou fugir daquilo ou daqueles que pretendem prejudic-lo ou ameaar sua sobrevivncia. Finalmente, vale dizer que, em termos aplicados, esse estudo mostra que a tarefa Stroop emocional pode ser um importante e potente aliado do incio ao final de um processo teraputico de pacientes com transtornos ansiognicos, tanto como ferramenta diagnstica de transtornos de ansiedade quanto um instrumento valioso a ser usado durante a avaliao do progresso do paciente no decorrer do processo. Alm disso, o uso de tcnicas cognitivo-comportamentais teria ento a funo de normalizar os nveis de hipervigilncia, proporcionando formas mais eficientes de enfrentamento para lidar com as ameaas reais ou imaginrias.

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Recebido em: 08/0/007 Primeira deciso editorial em: 8//007 Verso final em: 0/04/008 Aceito para publicao em: 0/0/008

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