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A HISTRIA SUBMERSA DA REPRESA DE LAGES Esta mais uma daquelas histrias que nossos livros escolares no contam ou o fazem

m s uperficialmente. Mais um episdio dramtico da vida brasileira que se perde no tempo pela falta de credibilidade de nossa historiografia oficial. Parte 1 - O Esplendor A Represa do Ribeiro das Lajes abastece o Rio de Janeiro com 90% da gua potvel e fa z funcionar a hidreltrica de Lages, a 50 km da capital. Nesta srie, voc ver que nem tudo paz e tranqilidade sob as calmas guas azuis dos enormes lagos que serpenteiam entre as montanhas da Serra das Araras, reduto de hotis-fazenda, casares campestr es e resqucios da histria colonial. Esta histria pode ser contada a partir da biografia de uma das maiores cidades fl uminenses do sculo 19, a ento riqussima So Joo Marcos, anteriormente conhecida como V ila de So Joo Prncipe. Nos idos de 1700, o desbravamento pelos bandeirantes da regio do Vale do Rio Paraba compreendida entre Resende (antiga "Campo Alegre de Paraba Nova") at a cidade de Paraba do Sul possibilitou a construo de uma estrada real para que os paulistas pudessem enviar, com segurana, os quintos do ouro para o Rio de Janeiro. Este caminho serviu de esboo para a atual rodovia Presidente Dutra (Rio-S. Paulo) e foi o principal acesso, no sculo seguinte, para as centenas de fazendas que tr ansformaram o sudoeste fluminense numa das regies mais ricas no apenas do Brasil, mas do mundo. So Joo Marcos era um dos principais ncleos produtivos - 2 milhes de ar robas de caf por ano - e estava numa posio geogrfica privilegiada: no centro da rea p rodutora, na confluncia de grandes rios, prximo capital (Corte) e com ligao direta c om o mar via Mangaratiba - estas vantagens, paradoxalmente, colaboraram para a t ragdia da cidade, como veremos mais adiante. Terra natal do Prefeito Pereira Passos e do ministro e acadmico da ABL Ataulfo de Paiva, So Joo Marcos viveu intensamente o brilho da era dos bares do caf, no sculo X IX: foi uma das mais importantes cidades, com 20.000 habitantes, teatros, escola s pblicas e fbricas. Artistas de peras e msicos conhecidos eram trazidos do exterior para se apresentar em nos diversos teatros da sociedade local (as runas de um deles existem at hoje, beira da rodovia Rio-Santos, em Mangaratiba); as muitas famlias abastadas contrat avam governantas estrangeiras e professores particulares (preceptores) para educ ao privada de suas crianas; bibliotecas inteiras e instrumentos musicais chegavam e m carroas e lombo de mulas; arquitetos e mestres-de-obras famosos eram chamados p ara erguerem novas casas e prdios pblicos. Tambm foi em So Joo Marcos que construram a primeira estrada de rodagem do Brasil, e m 1856, com 40 km de extenso, para escoar o caf das fazendas do Vale do Paraba para o Porto de Mangaratiba. No sentido inverso, em trfego intenso, subiam mercadoria s e escravos, muitos escravos. S o maior fazendeiro da regio e homem mais rico do Brasil em todos os tempos, o Comendador Joaquim Jos Breves, considerado "o rei do caf" no Brasil Imperial, tinha oficialmente 6 mil negros - na realidade, especul a-se que tivesse o dobro disso, contando os no registrados. Como bero da expanso cafeeira no Vale do Paraba, So Joo Marcos abrigou em suas terras os mais poderosos e abastados fazendeiros do Pas e suas plantaes abasteceram o mer cado europeu do sculo XIX. Mas seu fim estava prximo e seria marcado por uma longa e incrvel sucesso de acontecimentos sombrios. Criada em 1733, So Joo Marcos atingiu o auge da prosperidade no sculo seguinte, com a expanso da cultura cafeeira fluminense. O padro de vida elevado e os recursos i nvestidos em educao, cultura e bem-estar justificavam a adoo do termo "baro" para des

ignar os refinados latifundirios fluminenses, em oposio aos "coronis", como eram cha mados os fazendeiros do resto do Pas (poderosos porm truculentos, sem polimento s ocial). Parte 2 - O comeo do fim Em 1854, Irineu Evangelista de Souza inaugurou a primeira ferrovia do Brasil, li gando Mau a Raiz da Serra, no fundo da Baa de Guanabara. A proliferao dos trens caus ou a decadncia de muitas vilas e povoados, j que a preferncia geral passou para o t ransporte ferrovirio, mais rpido e seguro que os lombos de burro, pequenas embarcaes e carroas antes utilizadas. So Joo Marcos no ficou imune queda no movimento de trop eiros pelo caminho velho (que vinha de So Paulo) e acusou uma grave perda no comrc io. Mas o infortnio no costuma andar desacompanhado: alm de vir apresentando queda de r endimento em decorrncia do esgotamento das terras, a produo cafeeira fluminense sof reu outro golpe em 1889, com a abolio da escravido. Os fazendeiros no conseguiram su prir a necessidade de grandes contingentes humanos para trabalhar nas plantaes e a produo caiu a nveis desastrosos. Enquanto isso, os agricultores do Oeste Paulista, com lavouras mais recentes e contando com lavradores assalariados, meeiros e im igrantes, assumiram a liderana do mercado rapidamente. A situao estava pssima para a cidade. Com a decadncia da cultura cafeeira fluminense e o desenvolvimento dos novos meios de transporte, So Joo Marcos foi perdendo imp ortncia e sua populao ficou reduzida a pouco mais de 7 mil pessoas no incio do sculo 20. Resistindo bravamente decadncia, a populao e autoridades de So Joo Marcos tentaram se adaptar aos novos tempos e apoiaram o que seria a grande esperana de recuperao da economia local: a construo da Estrada de Ferro entre Barra Mansa e Angra dos Reis. Realmente, a ferrovia trouxe de volta o antigo ar de prosperidade e novas possi bilidades comeavam a ser desenhadas para o futuro de So Joo Marcos. Enquanto isso, a menos de 100 quilmetros dali, a cidade do Rio de Janeiro, ento Di strito Federal, se desenvolvia aceleradamente, o mesmo acontecendo com os municpi os vizinhos. Era o ano de 1907, a populao aumentava e a ordem era transformar a ca pital numa metrpole moderna, orgulho da repblica. A grande questo era onde consegui r as fontes dos recursos exigidos pelo progresso, como energia eltrica e gua potvel encanada, por exemplo. A soluo j estava em mos dos engenheiros da Light (cia. de eletricidade do Rio), que havia dois anos estudavam as possibilidades para suprir a crescente demanda. E a melhor opo, segundo eles, era criar uma represa e uma hidreltrica no Ribeiro das La ges, no alto da Serra das Araras. S tinha um probleminha: 97 grandes fazendas iri am ficar debaixo d'gua. Justamente as maiores propriedades da rea rural de So Joo Ma rcos. Combalidos economicamente e sem o poder poltico de outrora, os fazendeiros de So J oo Marcos pouco puderam fazer contra a inundao de suas terras, a no ser reclamar. Ofc ios, atas, moes e comunicados da poca retratam o sofrimento dos moradores e mostram com riqueza de detalhes o desespero das autoridades locais com o incio da constr uo da Represa de Ribeiro das Lajes. Parte 3 - A inundao, as mortes, o horror Havia um silncio compactuado do governo quando a obra foi liberada para a Light, em 1907. A represa, com capacidade inicial para 224 milhes litros de gua, abastece ria de eletricidade o Rio de Janeiro e dezenas de municpios vizinhos. A inundao teve incio: os morros logo se transformaram em ilhas e uma centena de faz

endas coloniais foi tragada. Os luxuosos teatros, bibliotecas e capelas desapare ceram da noite para o dia. Plantaes e casas sumiram sob as guas turvas do Ribeiro da s Lages e seus afluentes. Enormes reas da zona rural submergiram e muitos caboclo s foram pegos de surpresa. As guas subiram rapidamente - talvez mais rpido do que o esperado - e alguns milha res de galinhas, ces, vacas, mulas e carneiros ficaram encurralados. Morreram afo gados ou de fome e jaziam apodrecendo na beira d'gua. A inundao formou extensas reas alagadias s margens da represa, acumulando grande quantidade de restos orgnicos, e o mau-cheiro se espalhou por quilmetros, durante vrios meses. Nenhuma assistncia foi prestada populao rural e nem houve um planejamento ttico para a operao. Fecharam as comportas da represa e salve-se quem puder. As famlias pobre s no tinham para onde ir, outras no acreditavam "nessa tal inundao", e ficaram. E mo rreram. A falta de cuidados sanitrios fez proliferar a malria, antes restrita a algumas rea s isoladas da regio, como Arrozal. A doena espalhou-se e tornou-se uma terrvel epid emia, fazendo sucumbir milhares de pessoas nas cercanias da represa, sem alarde. Metade dos 7.000 habitantes da outrora invejvel So Joo Marcos foi contaminada pela peste. Os que restaram foram protagonistas de terrveis histrias, como a presenciada e doc umentada por Lus Ascendino Dantas, lder comunitrio local: "... em uma das casas, uma mulher morta tinha em seu colo uma criana que ainda ma mava, e a seus ps outra que chorava." O relato deixado pelo fazendeiros Agrippino Griecco e Luiz de Souza Breves descr eve outras cenas trgicas: "No pior perodo da epidemia, abriam-se valas enormes no cemitrio e muita gente ain da viva foi para a cova de cambulhada com os defuntos. Nos arredores encontravam -se ces devorando cadveres e achou-se at uma criancinha morta..." A populao pediu desesperadamente por auxlio, mas nada foi feito. Uma tcita cumplicid ade entre o governo, os grandes jornais e a Light, visando o interesse maior do Distrito Federal, imps a silenciosa quarentena de duas dcadas em que se arrastou a trgica agonia dos habitantes das redondezas de So Joo Marcos. Um ato de genocdio qu e foi, simplesmente, "esquecido" por nossa histria. Os poucos habitantes que resistiram no centro urbano do municpio sobreviveram iso lados, no mais completo esquecimento, deixados l para morrer. Suas terras submers as, sua populao dizimada pela peste e sua economia extinta - mas no sua esperana. Ai nda havia vida. E haveria mais e maiores tragdias. Desde o incio da inundao, em 1907, e por mais de vinte anos at que a malria fosse err adicada da regio, ningum falou de So Joo Marcos do Prncipe, foi como se a cidade no ex istisse. Ali perto, entretanto, a The Rio de Janeiro Tramway, Light and Power Co . Ltd. operava plena fora a lucrativa Usina de Fontes, sua primeira grande hidrelt rica, movida pela gua da represa do Ribeiro das Lages. Parte 4 - A bonana A decadncia de S. J. Marcos foi to forte que, em 1938, o governo estadual decretou a sua anexao, como distrito, ao pequeno municpio vizinho de Rio Claro - uma humilh ao para aquela que fora a cidade com maior poder aquisitivo e melhor padro de vida do Pas.

Restava na cidade a populao mais pobre e simples, que aos poucos reencontrava a al egria de viver e tentava superar a tragdia. Os carnavais de SJM e as festas do pa droeiro ficaram famosas e passaram a atrair turistas. A cidade renascia. Havia a disputa entre as fanfarras e clubes locais, animando a cidade. Bloco carnavales co era um s, mas tocavam duas bandas, a do Maestro Modesto Loyola e a do Maestro Juca Mal. Tinha desfile de carros alegricos, escola de samba e concurso de fantas ias. Fora das festas, os marcossenses seguiam a vida: plantavam, criavam, (re)co nstruam e estudavam. O Rio de Janeiro continuava crescendo e a Light, na dcada de 1930, comeou a projet ar a expanso da represa de Lages, o que levaria, inevitavelmente, extino de S.J. Ma rcos. Os argumentos que a companhia, as autoridades governamentais e alguns jorn ais do Rio de Janeiro utilizavam para justificar a completa destruio da cidade era m: a) a necessidade urgente de ampliar o abastecimento de gua para a cidade do Rio d e Janeiro, ento Capital Federal; b) ampliar a gerao de energia eltrica, motor fundamental da industrializao que se ini ciava no RJ. Em 1939, uma reportagem de O Globo informava, com entusiasmo, que a Light compra ra 78 fazendas e algumas casas da cidade, pretendendo adquirir toda a rea de So Joo Marcos para inund-la. Era o comeo da campanha a favor da expanso da represa. A notc ia das verdadeiras intenes da companhia surpreendeu os moradores de SJM, que inici aram um desesperado movimento por socorro. De um lado, a Light, a grande imprensa e os governos estadual e federal queriam destruir a cidade; de outro, o povo queria preserv-la. Quando tudo parecia perdid o, os moradores ganharam um apoio inesperado: o departamento cultural do Estado, representado por Rodrigo Mello Franco de Andrade, indicou a cidade como "monume nto cultural" e exigiu a sua preservao. A questo repercutiu na imprensa fluminense e, no mesmo ano, o Servio de Patrimnio H istrico e Artstico Nacional - SPHAN, tombou a cidade. Classificada oficialmente co mo "raro exemplo intacto de conjunto de arquitetura colonial", So Joo Marcos final mente estava salva, fora do alcance da temvel Light. Pelo menos, assim pensava e comemorava o povo, que no conhecia o poder de donos de jornais, da multinacional e do Estado Novo Obs.: Recomendo enfaticamente a leitura do curto artigo Memrias da Corrupo na Impr ensa, do Instituto Gutenberg, sobre as relaes escusas da Light com jornalistas. Em 1939, os marcossenses fizeram uma grande festa para comemorar a decretao de mon umento nacional e o bicentenrio da cidade. Enquanto isso, a Light ameaava reduzir a gerao de energia caso a expanso da barragem de Lages no fosse autorizada. A podero sa companhia canadense, inglesa e americana detinha, alm da gerao e distribuio de ene rgia eltrica, os servios de bondes, nibus, telefones e gs do Rio de Janeiro. Parte 5 - O "destombamento" O governo cedeu presso e ameaas da Light e o presidente Getlio Vargas entregou a ci dade, desconsiderando a deciso do SPHAN e as reivindicaes da populao. Escandaloso, fo i o primeiro caso de "destombamento" no Brasil. O decreto-lei n 2.269 autorizou a desapropriao de terrenos, prdios e quaisquer benfeitorias que viessem a ser inunda das. No contexto autoritrio do Estado Novo, a populao no teve outra sada que se submeter. Como a desapropriao era obrigatria, a Light ficou vontade para ignorar o valor de m ercado e avaliar as propriedades conforme a sua prpria convenincia. Os moradores r

eceberam indenizaes miserveis que no lhes permitiram comprar sequer um lote nas cida des vizinhas de Ldice, Rio Claro, Mangaratiba, Itagua ou Pira. Para a opinio pblica da capital, os jornais descreveram um quadro muito mais favorv el que a realidade. Promessas foram feitas e decretos assinados com o objetivo d e garantir a reconstruo da cidade em outro local - e nada foi cumprido. A desocupao foi cruel: a Light "indenizava" e imediatamente as pessoas tinham que sair de casa, levando apenas os mveis, em caminhes da empresa. Imediatamente entra vam os operrios com marretas e demoliam tudo. O madeirame era empilhado e queimad o. Em vo, os moradores pediam para ao menos levar as madeiras para construrem barr acos em outros lugares. Nas palavras de Wilson Coelho, vtima da desapropriao: "...olha, a Light (...) era e strangeira, ela preferia queimar tudo e no dava, no dava um pau, uma 'tauba' pra n ingum. Nem dava, nem vendia, t entendendo?". As demolies comearam numa Quinta-Feira Santa. A populao protestou, saindo pelas ruas com cartazes que diziam: "somos 4.600 brasileiros e no queremos desaparecer". De nada adiantou, as turmas de operrios com marretas se sucederam, os prdios prximos d a represa foram demolidos por barcos rebocadores com cabos de ao e o restante dos quarteires foi reduzido a pedregulhos pela dinamite. O caso mais traumtico foi o da Igreja Matriz. Sua construo datava de 1796, com arqu itetura maneirista, tpica dos jesutas, e barroca; seu interior era todo decorado e m ouro. Os operrios se recusaram a mexer com o prdio sagrado e a construo era to slida que os recursos "normais" de demolio no seriam suficientes. A Light, ento, contratou um especialista, sr. Dudu, de Rio Claro, para dinamit-la. Consta que, por coincidncia ou maldio, o dinamitador logo depois do servio ficou "c orcunda" e perdeu tudo, terminando seus dias como jardineiro no colgio de freiras de Valena, RJ. Como a questo da derrubada da Matriz despertou o clamor pblico e a indignao dos catli cos, o governo baixou um decreto (3 de junho de 1940) que obrigava a Light a rec onstruir o templo em local prximo e a salvo das guas. Acalmados os nimos, trs anos m ais tarde, a empresa se veria livre da obrigao por novo decreto (n 5.739) que subst ituiu a reconstruo da Matriz por uma simples indenizao de 600 contos de ris ao Estado . Apenas o cemitrio foi respeitado e parcialmente transferido para o alto de um mor ro. So Joo Marcos finalmente estava extinta, em runas. Era hora de lev-la para o fun do das guas. Pouco antes de ser posto abaixo, em 1940, o centro de So Joo Marcos tinha, alm da I greja Matriz, uma antiga capela, pertencente Irmandade Nossa Senhora do Rosrio e dedicada a So Benedito; dois cemitrios, o da Irmandade e o da Caridade para os pob res; dois clubes, o "Marquense", de elite, com futebol e danas, e o "Prazer das M orenas", mais popular; um teatro, o "Tibiri"; um hospital e uma penso, alm da primei ra estrada de rodagem do Brasil, aberta nos tempos ureos do caf. J no circulava mais o jornal local, "O Municpio", fechado em 1932. Um pouco afastadas, uma jazida de mangans inexplorada e uma fonte de gua mineral. Parte 6 - O fim distncia, do alto dos morros, ex-moradores, curiosos e funcionrios da Light acampa dos precariamente se acotovelavam para verem sumir a terra que um dia abasteceu toda a Europa de caf. Pela segunda vez, So Joo Marcos seria inundada pelas guas revo

ltosas e turvas que apagavam os rastros de 200 anos de trabalho, fausto e progre sso. A cada dia elas se aproximavam mais do centro da cidade, e foram subindo, s ubindo, at que estancaram - sem alcanar as runas da demolio.

Logo surgiu o rumor de que os tcnicos da Light haviam errado os clculos e que a de molio de So Joo Marcos tinha sido desnecessria, pois a gua se nivelara bem abaixo do n el da cidade. A populao comeou a se revoltar e, segundo alguns operrios da Light con taram depois, a ordem superior veio rpida: "era preciso inundar a cidade, a qualq uer custo!" E quase custou a prpria represa, pois foi preciso fechar as comportas e fazer o nvel subir alm dos limites mximos de segurana da barragem. A gua apenas molhou alguns centmetros das runas de SJM, o suficiente para "justific ar" a expulso dos 5 mil moradores, a estpida agresso ambiental e o desaparecimento de dois sculos de nossa histria. Desde ento, jamais a represa tornou a alcanar a cid ade, nem nos perodos de chuva mais intensa. A brutal destruio de SJM foi mesmo uma burrada de engenharia. Tanto sofrimento por um erro na prancheta. Hoje, resta pouco de So Joo Marcos do Prncipe. Virou local de pastagem. Ainda exist em alguns calamentos em meio ao matagal. Caminhando pela antiga rua principal, av istam-se algumas runas. Uma nica ponte resiste, intacta, como se ainda esperasse p or passantes. No alto do morro, o cemitrio pblico; o branco dos tmulos salta entre o verde, lembrando que, num passado no muito distante, aquela cidade teve vida e foi habitada por algo mais que pequenos pssaros. O esquecimento est por toda parte, escondido sob cada pedra, nas runas e na Histria . Mas agora vocs sabem. E isso muda tudo. Dentre as fontes consultadas para elaborao deste artigo tiveram especial importncia os pesquisadores abaixo, cujos sites podem ser acessados buscando-se pelos seus nomes na web. A eles, nossa homenagem e agradecimentos. Gabriela Scuta Fagliari, editora da Revista Eletrnica Turismo e Progresso, e Glau ber Santos, consultor de Turismo, ambos graduados pela Universidade de So Paulo; Dilma Andrade de Paula, Doutora em Histria pelo Instituto de Cincias Humanas e Fil osofia da Universidade Federal Fluminense e Mestra em Histria Social pelo Institu to de Filosofia e Cincias Sociais da Universidade Federal do Rio de Janeiro, com a dissertao intitulada "A Cidade Submersa: o processo de destruio de So Joo Marcos (19 30-1945)"; Aloysio Clemente M. I. de J. Souza Breves Beiler, autor da Histria do Caf no Brasi l Imperial e a saga da famlia Souza Breves. Joo Luiz Ribeiro, Professor de Histria da Universidade Federal Rural do Rio de Jan eiro, por corrigir a identificao do mapa publicado na pgina 4. -----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Fotos da cidade podem ser vistas no Laboratrio de Histria Oral e Imagem da Univers idade Federal Fluminense: http://www.historia.uff.br/labhoi/image/tid/85 -----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Passeando em So Joo Marcos A cidade que se recusou a submergir integra uma regio de turismo muito interessan te. A partir do Rio de Janeiro, o passeio pode ser feito num dia, mas o melhor a

proveitar a esticada e passar o fim de semana por l. Fica a menos de 100 km da ca pital. O roteiro bsico desbravar a RJ-149, primeira estrada do Brasil, que ligava Mangar atiba, na orla da Baa de Sepetiba, a So Joo Marcos, subindo a Serra do Piloto. Ela normalmente est em boas condies de trfego e, como foi prolongada at Rio Claro, o perc urso total passou para 40 km. O acesso se faz pela estrada Rio-Santos ou, em sen tido inverso, por Rio Claro, a partir da Rodovia Presidente Dutra. As principais atraes so as runas da cidade e dos casares pela beira da Estrada Imperi al, inclusive as do teatro onde o dramaturgo Joo Caetano representava para os bare s do caf. Outros pontos de interesse so os mirantes, pontes de pedra, bebedouros, fontes, capelas, etc. Um bom programa pernoitar num dos seculares hotis-fazenda da regio e conhecer mais sobre o ciclo do caf. Veja informaes no site da Turis Rio http://www.turisrio.rj.gov.br/ .