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ANTNIO ALFREDO DA GAMA E MELO

Jos Ozildo dos Santos


Poltico, jornalista, poliglota e orador de grandes dotes, Antnio Alfredo da Gama e Melo nasceu a 1 de outubro de 1849, na capital paraibana, onde cursou as primeiras letras, ingressando posteriormente no tradicional Lyceu Parahybano. Foram seus pais o renomado advogado Severino Antnio da Gama e Melo e dona Alexandrina Josefina DAvila Lins. Concluindo o curso de preparatrio, matriculou-se na Faculdade de Direito do Recife (1869), bacharelando-se em Cincias Jurdicas e Sociais, na turma de 1873. Ainda acadmico, disputou em concurso de provas e ttulos, as cadeiras de Latim e Retrica, do Liceu Paraibano. Aprovado para ambas, foi nomeado para ocupar a primeira ctedra.

Antnio Alfredo da Gama e Melo

Diplomado, logo aps assumir suas funes como professor no Liceu, instalou-se com banca de advogado na capital paraibana (1874). Cedo, distinguiu-se como professor e advogado, demonstrando que herdara do pai - a quem sucedera na ctedra - os pendores de cultor da lngua de Ccero e as inclinaes para o estudo da cincia de Ulpiano. Em 1875, ingressando na poltica, elegeu-se Conselheiro Municipal, iniciando assim, sua carreira poltica, qual haveria de dedicar toda a sua vida. Por esse tempo, passou a militar na imprensa provinciana, escrevendo para as pginas dO Publicador. Filiado ao Partido Liberal, chefiado na Provncia pelo ilustre Comendador Felizardo Toscano de Brito, pouco a pouco, se projetou na agremiao, utilizando-se da imprensa para defender suas ideias do liberalismo monrquico.

No Liberal Parahybano, rgo do seu partido, terou a arma da palavra escrita, despertando atenes e aplausos. Com inteligncia, fez do jornalismo seu instrumento de lutas pelas reivindicaes oposicionistas; por meio dele comeou a sua ascenso poltica, triunfando no primeiro prlio que se dispe a enfrentar, conquistando o eleitorado da capital, com suas ideias elevadas e nobres, expostas atravs da imprensa. Com a ascenso dos liberais, Gama e Melo elegeu-se deputado provincial, para a legislatura de 1878-1879. Na Assembleia Legislativa, teve uma atuao destacada no plenrio e nas comisses parlamentares, revelando-se um profundo conhecedor dos problemas da Provncia, alm de confirmar a solidez de seus conhecimentos jurdicos gerais. Nomeado 1 Vice-Presidente da Provncia, por Carta Imperial de 19 de abril de 1880, assumiu interinamente o governo da Paraba, nos seguintes perodos: de 15-05 a 1-06-1880; de 3-09 a 20-10-1880; de 4-03 a 21-05-1882; de 1 a 5-11-1882 e de 17-04 a 7-08-1883, oportunidades em que tratou com zelo os problemas relacionados instruo pblica. Estas interinidades serviram para revelar o administrador probo que era, sempre primando pela absoluta moralidade administrativa. Com 1 Vice-Presidente da Provncia, permaneceu at 1885. Ao deixar o referido cargo, foi condecorado pelo Imperador com a medalha de Oficial da Imperial Ordem da Rosa, por seus relevantes servios prestados Instruo Pblica e Provncia. De 1885 a 1888, dedicou-se advocacia e sua ctedra no Liceu Paraibano. Em 1889, com a volta dos liberais ao poder em todo o Imprio, assumiu o comando da poltica provincial e a chefia do Partido Liberal. Eleito deputado geral, nas eleies realizadas em agosto daquele ano, viajou ao Rio de Janeiro para tratar do reconhecimento de sua eleio e assumir sua cadeira na Assembleia Geral, cuja posse, estava marcada para o dia 20 de novembro. Mas, logo no dia 15, houve a proclamao da Repblica, fato que provocou a dissoluo da Assembleia Geral e do Senado. Retornando Paraba, reiniciou suas atividades no magistrio e na advocacia, permanecendo afastado do cenrio poltico at 1892. Durante o Governo do Marechal Floriano Peixoto, foi convidado pelo aquele presidente para ocupar o Ministrio da Justia. No entanto, delicadamente, recusou o referido convite, preferindo ficar com os pudores do seu status de quase deputado geral do Imprio. Homem de princpios, chegou a afirmar: Sou homem de crena. O governo do Marechal um governo revolucionrio; fazendo parte desse governo terei de encontrar-me muitas vezes em contingncia de trair o governo ou a minha conscincia. Resolvi ficar com ela, recusando o cargo. Em 1892, foi escolhido para integrar a Comisso Diretora Provisria do Partido Republicano, fundado e comandado na Paraba, por lvaro Machado. No ano seguinte, foi nomeado Inspetor da Alfndega, na Bahia, por ato do Presidente Floriano Peixoto, sem consulta prvia e em honrosas circunstncias que no lhe permitiam a escusa. Jornalista exmio, Gama e Melo comeou a escrever nas pginas do Jornal do Recife e do Jornal do Comrcio, quando ainda acadmico de Direito. Durante vrios anos, militou na imprensa provinciana e foi o primeiro redator-chefe de A

UNIO, fundada a 2 de fevereiro de 1893, na capital paraibana, ano em que foi jubilado como professor do Liceu Paraibano. Provedor da Santa Casa de Misericrdia, em maro de 1896, teve seu nome homologado em conveno realizada pelo Partido Republicano, como candidato sucesso de lvaro Machado/Walfredo Leal. Eleito pela Assembleia Legislativa (via indireta), tomou posse no Governo da Paraba a 22 de outubro daquele mesmo ano. Seu governo, prolongou-se at 22 de outubro de 1900, oportunidade em que passou o cargo ao sucessor - Dr. Jos Peregrino de Arajo - elegendo-se em seguida, senador da Repblica, para um mandado de nove anos. Durante seu mandato como senador, disputou sem xito a Vice-Presidncia do Senado Federal, perdendo-a para o senador Rui Barbosa, por apenas 2 votos. Na Alta Cmara, integrou a Comisso de Legislao e Justia, inicialmente, como membro e posteriormente, como presidente; presidiu a Comisso de Redao de Leis e comps a Comisso Especial de Reforma Eleitoral. Em 1906, levado por circunstncias internas da poltica paraibana, rompeu com o lder lvaro Lopes Machado - o lder supremo da poltica paraibana - que do Rio de Janeiro, decidia unipessoalmente as magnas questes em que a Paraba deveria opinar, sem ouvir, no entanto, a representao federal do Estado. A gota dgua para o referido rompimento foi a imposio do nome do Dr. Joo Lopes Machado - irmo do senador lvaro Machado - como candidato sucesso do Monsenhor Walfredo Leal, candidatura que encontrou forte oposio dentro de seu prprio partido. Formada a dissidncia, Gama e Melo teve seu nome lanado como candidato oposicionista ao Governo do Estado, apoiado por trs deputados federais e quatorze estaduais. Ao longo da campanha, fundou o jornal A REPBLICA, para defender sua candidatura, junto sociedade paraibana. Mas, de pouco ou quase nada valeram seus esforos. No final, foi derrotado numa campanha onde a vontade popular foi superada pela arte da poltica. Seu insucesso poltico, trouxe a depurao de todos os seus candidatos eleitos Cmara Federal, sendo, ao seu grupo, reservado apenas trs vagas na Assembleia Legislativa. A derrota de 1907, marcou fortemente a pessoa do senador Gama e Melo, que deixando a Paraba, recolheu-se ao Rio de Janeiro, falecendo a 10 de abril de 1908, antes mesmo de concluir seu mandato senatorial. Homem de slida cultura, orador renomado, educador, filsofo, poliglota, jurista e publicista, Antnio Alfredo da Gama e Melo foi sem dvida um estadista e seu nome merece ser lembrado pelas geraes futuras. De sua bibliografia, ficaram poucos artigos, notas, comentrios, alguns discursos e pareceres, registrados nos Anais do Senado Federal que, lamentavelmente, ainda no foram coligidos e publicados num merecido volume, o que enriqueceria em muito a bibliografia paraibana. Por tudo o que representa cultura estadual, Gama e Melo teve seu nome escolhido para patrono da cadeira n 17, da Academia Paraibana de Letras, que atualmente ocupada pelo historiador e escritor Joacil Pereira de Brito.

Fonte: http://www.construindoahistoria.com/