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Sociologia do Conhecimento: novas perspectivas*

Norbert Elias**

Resumo: Os cernes dos problemas das teorias sociolgicas e filosficas do conhecimento permanecem insolveis e inconciliveis, na medida em que ambas partem de modelos estticos. Esses problemas podero ser solucionados e as respectivas teorias correlacionar-se entre si sem muitas dificuldades, se a aquisio de conhecimento que ocorre no interior das sociedades for conceituada como um processo de longo prazo que, por sua vez, acontece dentro de sociedades tambm consideradas como um processo de longo prazo. Essa abordagem tem a vantagem adicional de estar em estreito acordo com as evidncias. O artigo indica o que precisa ser desaprendido e o que precisa ser aprendido a fim de se preparar o caminho para que tal arcabouo terico unificado possa servir como guia para os estudos empricos de sociologia de todos os tipos de conhecimento cientfico e prtico, bem como no cientfico ou ideolgico , podendo tal delineamento tambm ser corrigido por esses estudos. Palavras-chave: sociologia do conhecimento; teoria sociolgica; sociologia.

I
O problema da relao entre conscincia e sociedade recebeu sua primeira formulao paradigmtica dentro da
*

Publicado originalmente sob o ttulo de Sociology of knowledge: new perspectives part one. Revista Sociologia, 1971:5, p. 149-168. Nascido em Breslau, na Alemanha,em 1897, e morto em 1990, Norbert Elias obteve o ttulo de filosofia pela Universidade de Breslau e de sociologia pela Universidade de Heidelberg. Com a ascenso do nazismo, exilou-se na Inglaterra, onde lecionou na Universidade de Leicester entre 1945 e 1962. Posteriormente, fixou-se na Holanda. Desde ento, atuou como professor em universidades holandesas e alems, tendo uma passagem por Gana.

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Traduo e reviso: Leonardo Fernandes Nascimento e Dmitri Cerboncini Fernandes. Artigo recebido em 17 jun. 2008 e aprovado em 21 set. 2008.
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estruturao terica de Marx e Engels; presentemente, at onde podemos ver, o problema ainda no perdeu inteiramente os resqucios de tal teoria. As exploraes do problema tornaramse amplas em escopo; elas formam agora uma especialidade1 sociolgica denominada apropriadamente ou no sociologia do conhecimento. As solues sugeridas diferem de forma ampla e se mostram, freqentemente, irreconciliveis. Entretanto, o prprio problema est baseado em um modelo hipottico, em um paradigma de pressupostos que representa como se realmente fosse a plataforma comum de todos os que se engajam em sua explorao. Ainda que cada um deles esteja totalmente oposto soluo do outro, tais pressupostos paradigmticos so geralmente aceitos sem quaisquer questionamentos: dificilmente eles tm sido explorados. Em sua forma tradicional, as suposies tericas comuns das teorias sociolgicas do conhecimento so bastante simples. Elas podem ser condensadas na afirmao de que a estrutura da conscincia, das idias, do conhecimento, do pensamento, da percepo ou de qualquer que seja o ngulo que possamos escolher , primordialmente, determinada pela estrutura dos grupos humanos pelos quais so produzidas, no pelos objetos da conscincia ou pela prpria conscincia, chamemos a isso lgica, razo ou o que quer que seja. No faltam evidncias que sustentem essa hiptese. Um dos mais sugestivos estudos empricos que percorre essas linhas o ensaio de Karl Mannheim, Pensamento Conservador2. Ele mostra muito convincentemente como, depois da Revoluo Francesa, um sistema de idias sobre o Estado, sobre a sociedade humana e sobre o homem em geral emergiu em pases como a Frana e a Alemanha, idias estas que representavam as reaes de grupos especficos dessas sociedades contra os movimentos revolucionrios e tudo o que eles significavam, e que serviram para esses grupos como um
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escudo protetor contra esses movimentos e, ao mesmo tempo, como uma arma de ataque. Como muito j foi dito, essa idia bsica, em alguns de seus aspectos, conduz a Marx e Engels, ainda que, no caso deles, a estrutura de idias estivesse intimamente associada a sua teoria do desenvolvimento das sociedades e nfase no que concebiam como interesses econmicos das diferentes classes como determinante das idias. No caso de Mannheim, o conceito de situao de grupo como determinante principal de idias estava menos restrito do que o de classes sociais e seus interesses econmicos era estendido, a princpio, a situaes de grupos de todos os tipos, incluindo o de uma profisso ou o de uma intelligensia. Marx e, particularmente, Engels j tinham uma percepo preliminar do fato de que a esfera social qual termos como pensamento, idia e conhecimento se referem pode ter, por sua vez, uma influncia do que comumente denominado esfera econmica. Assim, Engels j escrevia em uma carta3 de 1890:
Logo que a nova diviso do trabalho, que cria advogados profissionais, se torna necessria, outra esfera nova e independente [grifos de Elias] inaugurada. Apesar de toda a sua dependncia geral em relao produo e ao comrcio, ela ainda guarda a sua prpria capacidade de ao sobre estas esferas.

Ao fim e ao cabo, essa uma questo de variao de influncia, ou, para sermos mais precisos, de maior ou menor poder que as diferentes esferas ou, menos obscuramente , [de maior ou menor influncia] que grupos humanos em diferentes posies sociais dentro de uma sociedade mais ou menos diferenciada tm entre si devido s suas interdependncias funcionais. Engels se referiu na citao, como nas sentenas seguintes, ao grau de autonomia que a profisso do direito e, portanto, a lei, mantm em relao produo e ao comrcio. Ele conceituou isso como a consistncia da lei em si mesma, porm, um pouco depois, na mesma carta, ele afirma que
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[...] o jurista imagina que ele est operando com princpios a priori, enquanto que na realidade eles so apenas reflexos econmicos. Se essa expresso significa alguma coisa, ela quer dizer que a lei no possui nenhuma autonomia em relao produo e ao comrcio, em suma, esfera econmica; que os princpios legais nada mais so do que reflexos que se desenvolvem quase que automaticamente atravs das condies de produo. No entanto, algumas linhas depois, o autor afirma, uma vez mais, que [...] o que ns chamamos de concepo ideolgica atua por sua vez sobre a base econmica, podendo, dentro de certos limites, modific-la. Engels, de maneira sucinta, viu claramente o problema com o qual somos confrontados ao encararmos a sociedade como dividida em um determinado nmero de esferas, de acordo com a crescente diviso do trabalho, selecionando uma delas a esfera econmica como a mais determinante. O problema, nesse caso, se todas as esferas no econmicas e, particularmente, o conhecimento, o pensamento ou, na linguagem clssica, a conscincia so totalmente determinados em suas estruturas e desenvolvimentos pelo que visto como a esfera dominante a econmica; ou se elas tm um grau relativo de autonomia e, com isso, uma influncia ativa na prpria esfera econmica. Marx e Engels foram, certamente, os primeiros a perceber esse problema e a combat-lo, mas talvez no seja incorreto sugerir que eles foram incapazes de formul-lo de um modo que lhes permitisse apresentar uma soluo definitiva e inequvoca. Uma das melhores ilustraes dessa incapacidade e das razes para tal pode ser encontrada na tentativa de Engels contida na carta a J. Bloch de 21 de setembro de 18904. Ali ele declara mais uma vez, por um lado, que uma m interpretao da sua viso e da de Marx considerar o elemento econmico (no original alemo, ele utiliza o termo Moment) como o nico determinante. Dizer isso, ele afirma, significaria transformar suas vises em uma frase sem sentido, abstrata e absurda5. Por outro lado, ele reafirma, logo na
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prxima sentena, como em outras passagens da carta, o aspecto que ele parece negar, e faz isso to claramente que, na sua viso e na de Marx, o movimento econmico, basicamente, determinaria todos os outros. Ele afirma explicitamente que a situao econmica a base, que o movimento econmico se afirma como necessrio. Esse o ponto crucial de seu argumento. Engels e Marx no derivam suas hipteses do carter eternamente determinante da base econmica de uma anlise do poder relativo dos grupos econmicos especializados na relao com outros grupos, mas, sim, da convico de que possvel descobrir leis, necessidades, regularidades apenas nos aspectos econmicos da sociedade. Em sua carta a Bloch, Engels afirma, de modo explcito, o que, freqentemente, est apenas sugerido em outras afirmaes de Marx e tambm nas suas: a saber, que eles consideravam somente a base econmica como sendo estruturada e todos os outros aspectos da sociedade como desestruturados, ou, conforme Engels afirmou, como um monte de acidentes (i.e., de coisas e eventos cujas conexes internas so to remotas ou to impossveis de se verificar que ns as consideramos como ausentes, podendo-se ignor-las). Marx expressou a mesma viso com freqncia, embora de modo menos explcito: por exemplo, quando ele escreveu, em novembro de 1858, que o seu trabalho sustentou desde o primeiro momento, a partir de condutas cientficas, uma importante concepo das relaes sociais (McLellan, 1970). Ele tencionava ampliar a jovem cincia econmica para alm de Adam Smith e David Ricardo, subordinando, porm, todas as suas afirmaes idia de que apenas os aspectos econmicos das relaes sociais seriam estruturados, consistindo, por essa razo, em um possvel tema de uma cincia da sociedade. As ferramentas recebidas por ele da emergente cincia econmica tinham-no ajudado sobremaneira a romper as barreiras intelectuais que um treinamento filosfico impe aos que se expem a ele. Na realidade, Marx alargou
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e transformou o uso dessas ferramentas para alm do nvel da cincia econmica de sua poca. Podemos, facilmente, reconhecer, de maneira retrospectiva, que seu trabalho representa a ltima tentativa realizada no sculo XIX de se ultrapassar a diferenciao crescente da cincia social entre as especialidades econmica e sociolgica. Mas tambm podemos perceber, relembrando, que ele conceituou todo aspecto da sociedade que ele concebeu como estruturado i.e., no acidental como um aspecto econmico, buscando, da melhor forma que pde, apresent-lo como tal. Na poca de Marx, poderamos ter facilmente a impresso de que os aspectos econmicos eram os mais bem estruturados da sociedade, mesmo porque talvez fossem os nicos aspectos sujeitos s regularidades e leis reconhecveis e, por isso, capazes de se tornar objeto principal de uma cincia. A partir dessa poca, entretanto, um grande nmero de aspectos no econmicos do desenvolvimento de sociedades tem sido reconhecido como estruturado. Eu mesmo fui capaz de demonstrar como estruturados, entre outros, aspectos como os processos de civilizao e os de formao dos estados (Elias, 1969), cujos cursos, embora inseparveis dos desenvolvimentos econmicos, no podem ser economicamente reduzidos ao status de uma mera superestrutura ou de um monte de acidentes cuja conexo interna, conforme Engels havia dito, to impossvel de se verificar que ns... podemos ignor-las. A prpria escolha de Marx por tais expresses indica as dificuldades que ele encontrava para ampliar alm dos limites usuais o conhecimento do desenvolvimento da sociedade e, com isso, os limites da cincia da sociedade sua disposio. Ele foi, por um lado, um pioneiro da transformao do pensamento em um perodo em que conceitos reificados, que pareciam referir-se a objetos sociais extra-humanos e impessoais, foram substitudos por outros, que expressavam com maior clareza as relaes ou interdependncias de agrupamentos humanos (por exemplo, no caso do termo relaes de produo). Por outro lado,
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ele prprio elevou para outro patamar essas tendncias reificadoras pelo uso de conceitos como infra-estrutura e superestrutura, que do a impresso de apontar para um conjunto de elementos separados da rede dos grupos que os seres humanos formam entre si sobretudo, na forma como esse dualismo representado, como uma caracterstica estrutural de quase todas as sociedades, sem levar em considerao o grau e o padro de suas divises do trabalho e, especialmente, da proporo na qual as atividades econmicas vm se tornando especializadas, se tomadas em um determinado estgio do desenvolvimento. Na poca de Marx, os proprietrios de uma classe particular de ocupaes especializadas a cujas atividades o termo econmico e a jovem cincia da economia estavam fortemente associados i.e., grupos de empresrios industriais no haviam apenas alcanado um grau comparativamente elevado de especializao, mas tambm se tornavam cada vez mais poderosos. Isso foi um reflexo do crescente poder e da emergente autoconfiana que faziam com que as atividades ocupacionais e localizadas desses grupos as quais comearam a ser chamadas de atividades econmicas e, mais tarde, abreviadas para a economia figurassem, a seus olhos, como o cerne da sociedade; por isso, eles reivindicavam um alto grau de autonomia em relao a todos os outros grupos de ocupaes especializadas e, particularmente, em suas relaes com os governos e com outras agncias estatais. Os representantes dos grupos de empresrios e seus porta-vozes demandavam, em nome do liberalismo ou do princpio do laissez-faire, no somente um alto grau de independncia em relao aos pertencentes ao governo e a outras esferas do Estado, mas, com freqncia, a promoo ativa de seus interesses s autoridades estatais. A esse respeito, Marx simplesmente utilizava o esquema conceitual bsico da ideologia liberal, atribuindo-lhe, contudo, valores negativos. O postulado liberal de curto prazo, de que o Estado
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no deveria interferir no jogo autnomo das foras econmicas, foi transformado, atravs de suas prprias mos, em uma teoria sociolgica de longo prazo, segundo a qual uma esfera econmica especializada, denominada de vrias formas, possua, de fato, um alto grau de autonomia em relao s outras esferas ao longo da histria. E o postulado liberal de que o Estado deveria servir aos interesses econmicos das classes empresariais, que encontrou sua expresso mxima no conceito de Nachtwchterstaat6, tinha seu equivalente em sua concepo de Estado como mera superestrutura que serve aos interesses econmicos da classe empresarial, encarada, geralmente, como uma espcie de epifenmeno, um simples reflexo do jogo autnomo das foras econmicas fadadas ao desaparecimento no mesmo instante em que os interesses de classe que serviam a esse Estado desaparecessem. No desenvolvimento de uma cincia da sociedade, essas distines ocupavam um lugar proeminente, como sintomas de um estgio especfico, e prenunciavam sua gradual emergncia a partir das matrizes da filosofia. Anteriormente, o homem instrudo que fosse especialista em escrever livros ou em aprender e ensinar atravs de livros partia freqentemente, como era de esperar, da suposio de que um tipo especfico de idias ou seja, idias de um homem instrudo comunicadas a outros, principalmente, por meio de livros forma, entre elas, uma esfera ou uma seqncia autnoma, constituindo a principal fora diretriz do desenvolvimento do pensamento do homem e, talvez, at mesmo da histria do homem em geral. Marx, claramente, sem ambigidade, rompeu com essa tradio filosfica. Ele procurou explicar o curso e a direo do desenvolvimento do ser humano, talvez pela primeira vez, de modo consistente, deslocando a ateno para outros aspectos da vida social que tinham sido negligenciados anteriormente por muitos estudiosos, talvez pelo motivo de esses aspectos se lhes afigurarem demasiadamente triviais ou vulgares para serem includos em
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seus estudos e reflexes. Marx concebeu como estruturado o fato de que o homem deva realizar esforos a fim de satisfazer suas necessidades elementares e desenvolver meios de vida, fornecendo, assim, uma explicao cientfica para esse fato. As mudanas de condies para produzir ou adquirir esses esforos, bem como a freqente distribuio desigual de seus produtos entre os homens, so aspectos de suas vidas sociais, os quais devero ser includos em um estudo particular se quisermos considerar o desenvolvimento de longo prazo das sociedades, bem como sua estrutura e dinmica em um dado perodo do tempo. Tal mudana de viso em relao s sociedades representou um grande passo na direo da descoberta do carter especificamente social do que vincula as pessoas umas s outras na forma de sociedades e que, muito freqentemente, por vincul-las, tambm as antagoniza, direcionando-as umas contra as outras. Entretanto, a maneira pela qual Marx concebeu e conceituou essas descobertas transmite a ntida impresso de uma posio hesitante entre a filosofia social e a cincia social, em que a diferena entre as duas ainda permanece, em grande medida, inexplicada e obscura. Enquanto os filsofos clssicos e o prprio mentor de Marx, Hegel conforme as suas perspectivas profissionais especializadas , colocam no centro de suas reflexes acerca dos homens as idias, a mente, a razo e outros aspectos da conscincia como se eles existissem em um vcuo, Marx conceituou o antagonismo entre os homens como uma espcie de antagonismo existencial, que permanece inalterado ao longo de toda a histria humana. Essa uma das razes do dualismo ontolgico peculiar que permeia seu modelo global de sociedade e que encontra expresso no contraste aparentemente eterno e inaltervel entre base econmica e superestrutura, ou ser e conscincia, deixando sua marca em diversas teorias sociolgicas posteriores. Todos os conceitos utilizados por ele a fim de expressar esse antagonismo do a
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impresso de se referirem a dados sociais imutveis e gerais. Ao nos determos com ateno, percebemos que ele utilizou esses conceitos de maneira equivocada, embora no fosse essa sua inteno. Eles tm o carter de generalizaes imprecisas que oscilam de modo incmodo entre um significado mais factual, cientfico, e um mais geral, filosfico, os quais so, de fato, utilizados por Marx, mais ou menos indiscriminadamente, em pelo menos dois sentidos claramente distinguveis: um, restritivo e altamente especializado, e o outro, amplo, mais geral e sem especificidade. O termo econmico, em certas combinaes, como condies econmicas ou base econmica, muito utilizado em um sentido altamente especializado, que foi sendo gradualmente adquirido no final do sculo XVIII e comeo do sculo XIX, em concomitncia com a emergncia de uma cincia especializada da economia. Encontramos esse sentido em uma forma prematura e no completamente especializada em Franois Quesnay e seus discpulos, os quais aplicavam, com freqncia, o termo cincia econmica exclusivamente aos seus trabalhos: a doutrina fisiocrtica; depois, j no sculo XIX, de maneira muito mais especializada, em, por exemplo, David Ricardo e sua formulao das vrias leis do mercado. O termo econmico tambm recebeu seu significado especializado com o crescimento do poder das classes altamente especializadas em atividades como produo e distribuio, que se tornavam gradualmente conhecidas como atividades econmicas, e com o crescimento da importncia social das redes sociais de posies e funes especializadas, s quais ainda nos referimos como a economia. Em geral, a ascenso dessas classes especializadas de posies e funes ocupacionais e os avanos de uma cincia especializada em economia, bem como de um significado especializado do prprio termo economia, caminharam lado a lado7. Ainda que contenha um exagero ideolgico a idia de que a rede dessas posies e funes sociais especializadas forme a
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base da sociedade, pode-se afirmar, seguramente, que elas tinham, como outros grupos de posies e funes sociais especializadas em sociedades altamente diferenciadas, uma autonomia relativa proporcional aos seus correspondentes poderes. Entretanto, enquanto Marx utilizava o termo econmico em um sentido altamente especfico, correspondente ao estgio de desenvolvimento de sua prpria poca e modificado pela sua identificao com os frgeis de uma das duas classes econmicas, ele, ao mesmo tempo, usou esse termo em um sentido muito largo e bem pouco especfico. Utilizava-o com referncia a todos os modos de produo de bens para a satisfao de necessidades humanas, assim como a todos os tipos de relaes humanas envolvidas em tal produo, qualquer que fosse o estgio de diferenciao social existente. Assim, ele dava a impresso de que algumas ocupaes, algumas atividades dos homens foram, ao longo do desenvolvimento da humanidade, to altamente diferenciadas e especializadas quanto as atividades e ocupaes econmicas o so dentro das sociedades industriais dos sculos XIX e XX, em que a palavra econmico recebeu seu significado especializado. Alm do mais, um argumento vulgar freqentemente empregado para reforar a abordagem mais sofisticada de Marx: o de que os homens so obrigados a comer e a onipresena de suas necessidades para conseguir alimento justifica a tese da onipresena das atividades econmicas como base de todas as outras, mas aplicar o termo econmico tanto para as atividades dos homens que visam produzir comida suficiente apenas para sua prpria subsistncia quanto para as atividades dos homens que produzem comida para o mercado seria, evidentemente, iludir a ns mesmos e aos outros. A confuso proveniente da utilizao simultnea feita por Marx do termo econmico, em um sentido altamente especfico e relativamente preciso e restritivo e, em outro sentido, muito menos especfico e com ampla margem de impreciso, se mostra
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com fora particular quando ele discute o problema da opresso e da explorao de um agrupamento humano por outro. Novamente, um de seus grandes mritos foi ter registrado como um dos ingredientes indispensveis de uma teoria cientfica da sociedade o fato de que os homens podem oprimir e explorar outros homens e que, longe de esses fatos constiturem acidentes desestruturados, a opresso social e a explorao so estruturadas e podem ser explicadas em conexo com todo o desenvolvimento das sociedades. Ao mesmo tempo, Marx criou empecilhos muito grandes para a compreenso e mesmo para o tratamento terico desse fenmeno ao conceitu-lo, basicamente, como um fenmeno econmico, utilizando, desse modo, como um modelo para todos os tipos de explorao e de opresso, um tipo especfico e caracterstico das sociedades industriais que permaneciam diante de seus olhos. Como um dos resultados de tal falta de preciso conceitual, Marx tratou cientificamente apenas a opresso e a explorao do tipo econmico como fenmenos estruturados possuidores de relevncia terica. Ele no levou em considerao a possibilidade de que espcies de explorao e de opresso igualmente estruturadas e sociologicamente explicveis pudessem ser praticadas, por exemplo, no domnio exercido por grupos detentores do monoplio da violncia fsica e de outros monoplios correspondentes, algumas vezes, at mesmo, em nome da libertao de um modelo econmico opressor e explorador. Tal impreciso conceitual no ficou apenas restrita ao que Marx concebeu como sendo a base da sociedade. Isso pode ser visto de maneira igualmente manifesta no tratamento que ele d conceituao de conscincia. Aspectos da conscincia sob vrias denominaes, como razo, percepo, alma, mente, idia ou o prprio termo conscincia, formaram a pea central das reflexes filosficas sobre os homens. O tratamento especificamente filosfico da conscincia se tornou, para Marx, o alvo de seus ataques, mas, ao atac-lo, ele tambm se tornou obcecado por ele. Para Marx, o ponto
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de partida permaneceu um conceito de conscincia que representasse um nvel filosfico de reflexo. Opondo conscincia a ser, Bewusstein8 a Sein9, ele dificilmente dava qualquer relevncia ao fato de que a conscincia desempenha um papel em algum lugar da sociedade na alimentao de um filho pela me, na aragem de um campo por um fazendeiro, na feitura do algodo pelos trabalhadores de um moinho do sculo XIX, etc. Podemos distinguir entre diferentes nveis de conscincia, desde o dos trabalhadores que carregam os seus fardos at o de homens instrudos que lem e proclamam teses sobre princpios sociais ou sobre a natureza da sociedade humana. Nesse contexto, o uso que Marx faz do conceito de conscincia foi, evidentemente, formatado pelo segundo tipo especfico de conscincia. Ele enxergou de forma muito clara que a imagem do mundo, especialmente do mundo social, conforme apresentada naquelas teses, geralmente fracassa em se correlacionar com os objetos aos quais ela aparenta se referir. Ela fracassa em fazer isso, Marx percebeu, no pelo modo como afirmaram os filsofos algumas vezes, devido a um abismo entre o sujeito e o objeto ou a algumas formas eternas de conscincia conferidas aos homens a priori, mas, sim, por causa das preocupaes especficas e dos interesses dos grupos dentro dos quais os que refletiam sobre esses problemas identificam a si mesmos, distorcendo e obscurecendo suas percepes. Como ponto de partida para futuras investigaes, essa hiptese era eminentemente promissora. Distores e bloqueios desse tipo podem ser estudados empiricamente. A hiptese est aberta para o exame sistemtico. No calor da batalha, porm, Marx conceituou a relao muito especfica entre conscincia e realidade social qual suas hipteses se referiam como uma relao eterna, existencial e geral. Ele ops ser e ser consciente de tal maneira que deu a impresso de que todas as formas e nveis de conscincia dos homens permanecem em contraste com todas
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as formas de realidade social em todos os tempos e eras. Nem se precisa ir to longe para reconhecer que essa uma generalizao ideolgica. Por sua natureza no ter sido claramente definida, ela tem originado muitas argumentaes estreis e infrutferos debates. Ao examinarmos mais de perto, fcil enxergar o que a conscincia do homem no somente oculta, mas tambm revela. A imagem que os homens tm de seu mundo social, a qual Marx, ainda muito carregado de um veio filosfico, chamou de ser, uma distoro, algumas vezes, e uma descoberta, outras vezes. A prpria teoria de Marx um exemplo de quando essas duas possibilidades se tornam uma. essa generalizao (over-extension) de um aspecto extremamente especfico da conscincia, essa apresentao da conscincia dos homens como uma fluidez incessante, que no possui uma estrutura prpria, consistindo em uma mera superestrutura, reflexo de uma infra-estrutura estruturada, o que d a impresso de que a realidade social dos homens por exemplo, os seus meios de produo poderia ser produzida e desenvolvida por eles sem a necessidade da sua conscincia e, alm disso, de que eles poderiam participar sem conscincia das relaes de produo.

II
proveitoso lembrar tanto as vantagens sociolgicas quanto o exagero filosfico representado pelo paradigma dualstico de Marx. Podemos, assim, enxergar melhor a maneira pela qual uma anttese problemtica, tal como entre sociedade e conscincia, oscila entre um significado sociolgico com referncia a um tipo de problema muito limitado e especfico e um significado filosfico que parece abarcar o tempo e a eternidade de todo o mundo dos homens. Por meio dessa forma ambgua, o modelo dualstico de Marx um genuno avano cientfico disposto em um molde filosfico especulativo iniciou uma tradio de pensamento que desde ento
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se faz presente em todos os campos, tanto entre os no-marxistas como entre os marxistas. Esse pensamento dominou com particular fora as pesquisas em sociologia do conhecimento; nesse domnio, ele contribuiu enormemente para o atraso da transio de um estgio filosfico dogmtico para um estgio cientfico no dogmtico, em que os estudos empricos e tericos pudessem proceder-se dialeticamente, em mtua interao. Entretanto, a sociologia do conhecimento no preservou a herana marxista o dualismo bsico entre sociedade e conscincia sem algumas diferenas fundamentais de abordagem. A mais crucial dessas diferenas vem luz ao se examinar o conceito subjacente de mudana social. Marx trabalhava com um arcabouo de um modelo simples de desenvolvimento, segundo o qual qualquer estrutura social particular pressupunha uma estrutura antecedente como sua condio necessria e, por sua vez, era condio necessria para um estgio posterior de desenvolvimento que a ela se seguisse. A possibilidade de discernimento sobre as verdadeiras condies da sociedade, segundo Marx, mascarada e distorcida por grupos de interesses somente no caso em que grupos sociais monopolizem posies sociais desempenhando o papel de exploradores econmicos e opressores dos outros grupos. No caso de sociedades sem conflitos de classe, e mesmo no caso de cientistas sociais que se identificam com esses estratos sociais que so explorados e que esto, conforme Marx acreditava, completamente fadados s batalhas e vitria final para fundar tal sociedade, existe, de acordo com ele mesmo, uma grande possibilidade de produo de conhecimento no ideolgico ou cientfico sobre as sociedades. Em geral, as teorias sociolgicas contemporneas do conhecimento abandonaram as suposies especulativas de Marx e suas implicaes sobre o desenvolvimento das sociedades, substituindo-as por um tipo de conhecimento cientfico e no ideolgico da sociedade. Elas foram alm e rejeitaram no apenas
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o modelo de desenvolvimento social de Marx, mas abandonaram inteiramente o conceito de desenvolvimento de sociedade, de uma mudana estruturada de longo prazo em uma direo especfica. Ao invs disso, eles recorreram ao conceito de mudana social dos historiadores, segundo o qual essa mudana seria essencialmente sem estrutura. A esse respeito, o conceito de mudana social que fundamenta os problemas da sociologia do conhecimento contempornea mais ou menos idntico aos conceitos corporificados nas principais escolas de sociologia terica do nosso tempo. De acordo com elas, somente um dado estado da sociedade, somente condies sociais estticas so estruturados; o prprio termo estrutura social apresenta-se como uma regra exclusivamente em tais condies. Modificaes nas condies da sociedade, por outro lado, so concebidas como sem estrutura. Na sociologia atual, no se fala de estrutura de mudana social, tampouco isso explorado. Especialistas contemporneos em teoria sociolgica e especialistas em sociologia do conhecimento guardam em comum com a maioria dos historiadores a impresso de que as mudanas sociais tm a aparncia de uma peregrinao sem fim de grupos que vm e vo. O conhecimento, as idias de todos esses grupos so vistos como igualmente vlidos ou invlidos. O termo histrico, como se pode ver, usado em dois sentidos diferentes. Grande parte dessa confuso se deve ao fato de que no h uma distino clara entre eles. Os que usam esse termo no situam de forma ntida quais dos dois significados esto lhe atribuindo. Ele pode ser usado no sentido em que o empregavam Marx, Comte e muitos outros socilogos do sculo XIX e comeo do sculo XX, em referncia s mudanas estruturadas e, em geral, s mudanas estruturadas de longo prazo em uma direo especfica. E ele pode ser usado no sentido em que a maioria dos historiadores e socilogos contemporneos o faz, isto , em conexo com as mudanas sociais que no possuem estrutura. Adotando o segundo desses conceitos de mudana e aceitando implicitamente o modelo de histria dos historiadores,
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muitos produtores de teorias sociolgicas do conhecimento chegaram a aceitar como auto-evidente a suposio de que as modificaes do conhecimento, assim como as modificaes na estrutura das sociedades, seriam sem estrutura. Eles privaram-se da possibilidade de incluir em seus estudos o prprio desenvolvimento do conhecimento. Tentando escapar da armadilha de um conceito dogmtico de desenvolvimento social, eles desprezaram o conceito de desenvolvimento como um todo, caindo, assim, no ardil de um relativismo no menos dogmtico. As sociedades podem passar por processos de desenvolvimento, no somente em termos econmicos, mas tambm em termos de civilizao ou de formao de estados e muitos outros, que duram, freqentemente, tal como demonstrei em outro trabalho (Elias, 1969), mais do que trs ou quatro sculos, de modo que o conhecimento pode ser acumulado, pode crescer e se desenvolver, tanto em sua forma prtica quanto cientfica; em resumo, aqui existe a possibilidade de ocorrerem mudanas em grande medida no planejadas, porm organizadas, nas estruturas das sociedades e do seu conhecimento, e essa possibilidade foi deixada de lado nas consideraes da sociologia do conhecimento em sua presente fase de desenvolvimento. De acordo com o conceito de histria dos historiadores, seu paradigma bsico focaliza, essencialmente, as situaes do aqui e agora. A receita deles : pegue um conjunto de pensamentos razoavelmente coerentes, embora no necessariamente consistentes, como os apresentados por um escritor ou um grupo de escritores em um determinado perodo. Relacione-o situao do grupo de seus autores durante esse mesmo perodo. Voc, assim, estar capacitado a explicar o nexo das idias, dos pensamentos e do conhecimento como uma funo da situao histrica e da estrutura do grupo em meio s quais ele se originou. Nessa concepo, como podemos ver, o desenvolvimento da sociedade, bem como das idias, do conhecimento ou da
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conscincia, simplesmente se afigura como um colar composto de situaes do aqui e agora, amarradas por um fio desconhecido e invisvel. A reduo s condies estticas prevalece, a dinmica do conhecimento, assim como dos grupos para os quais aquele conhecimento, aquelas idias ou conscincia se referem, est perdida. Entretanto, exemplos de conhecimento produzidos dentro de sua prpria dinmica por grupos de especialistas no faltam nos nossos dias. Algumas das cincias contemporneas representam um bom exemplo. A autonomia dos grupos produtores e de sua dinmica, como o de qualquer outro grupo de especialistas, limitada e relativa e corresponde aos seus poderes potenciais em relao a outros grupos interdependentes. Embora limitada e relativa, essa autonomia comparativamente grande e correspondentemente grande, portanto, a influncia ativa desses grupos especializados em conhecimento e o conhecimento que eles produzem sobre o curso de todo desenvolvimento nas sociedades em que atuam. Alm do mais, o avano e a expanso do conhecimento em sua forma cientfica que, em alguns campos, se tornaram mais ou menos autocontnuos so, meramente, a mais avanada fase da expanso do conhecimento humano, expanso esta que se d de maneira extremamente vagarosa e errtica, porm se vista atravs de longos perodos cumulativa e continuamente em movimento, o que vem ocorrendo, com muitos altos e baixos, por centenas de anos to longe quanto podemos rememorar o desenvolvimento da humanidade. Por essa razo, o conhecimento que as pessoas possuem em dado perodo oriundo de um longo processo de aquisio de conhecimento desde o passado. Isso no pode ser entendido nem explicado sem uma referncia seqncia estruturada qual nos referimos quando falamos em aumento do conhecimento ou em desenvolvimento do conhecimento que, por sua vez, faz parte de um desenvolvimento mais amplo das sociedades nas quais o conhecimento se desenvolve e, em ltima instncia, da prpria humanidade10.
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Um desenvolvimento assim amplo carrega consigo, como uma de suas caractersticas estruturais, tenses e conflitos especficos. Muitas das principais inovaes na esteira do conhecimento ou do pensamento enfrentaram feroz oposio. Formas inconvenientes de conhecimento e de pensamento so freqentemente reprimidas e esquecidas ou, s vezes, meramente distorcidas e expurgadas de acordo com a distribuio de poder entre os grupos que controlam a produo e a disseminao do conhecimento. O mais impressionante, portanto, o progresso do conhecimento de longo prazo do ser humano em alguns setores de sua experincia. Um ou dois sculos atrs, o progresso era comumente visto como um axioma; o conceito se referia, geralmente, sociedade humana, e o progresso, tanto no futuro como no passado e no presente, era tido muito mais como certo; o conceito parecia no requerer explicaes. A violenta reao contra a crena axiomtica no progresso resultou em uma grande guinada do pndulo para o outro lado. Em seu rastro, abandonou-se no somente aquela crena axiomtica geral no progresso que no necessitava de provas, mas tambm a procura por uma melhor compreenso de tipos especficos de progresso, tais como os do conhecimento sobre o movimento das estrelas, do qual slida evidncia se encontra disponvel. Ao invs de se trazer o impreciso conceito filosfico de progresso para o cho da realidade, preferiuse no mais compreender esses casos especficos como avanos, como tipos de progresso. Assim, freqentemente, fracassamos ao considerar o problema que apresentamos quando discutimos tanto questes sociolgicas mais amplas do desenvolvimento das sociedades quanto, mais especificamente, os problemas sociolgicos do conhecimento. No percebemos que eles oferecem um desafio para ns. Em minha opinio, no podemos, simplesmente, aceitar o progresso de longo prazo do conhecimento em alguns campos como um fato. Isso requer uma explicao. As teorias sociolgicas do conhecimento, em sua forma atual, dificilmente esto interessadas em problemas desse tipo. A
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prpria palavra progresso, carregada com as associaes dos sculos XVIII e XIX, um antema, hoje em dia. Ela exala um mau cheiro em diversos crculos intelectuais do Ocidente, enquanto ainda , aparentemente, empregada no seu velho sentido axiomtico e inexato nas sociedades do Leste, na suposio de que a realidade social, por um tipo de harmonia preestabelecida, progrediria, necessariamente, de acordo com os prprios ideais sociais daquelas sociedades. A conformidade com esse ideal revela-se como o nico critrio possvel de progresso. Desse modo, no se est completamente a favor do conceito de progresso, nem ao utilizlo de qualquer modo, nem ao se olhar a questo do progresso como resolvida atravs da referncia a um ideal social especfico. Desde ento, envolvidos pelos atraentes plos de Cila e Caribde, os socilogos tm falhado em fornecer uma base terica mais slida que pudesse auxiliar no estudo emprico da oscilao do equilbrio entre os desenvolvimentos progressivos e regressivos do conhecimento e no estudo do desenvolvimento mais amplo de sociedades que leve em considerao o modo pelo qual o princpio de longo prazo dos [desenvolvimentos progressivos do conhecimento] tenha sobressado at agora, em campos especficos, sobre os [desenvolvimentos regressivos do conhecimento]. Isso pode ajudar a esclarecer o problema apresentado por ns pelo at ento no explicado progresso do conhecimento humano no decorrer dos tempos, onde quer que ele tenha ocorrido, ao oferecermos, resumidamente, uma sugesto que mostre qual tipo de modelo terico deveremos esperar se procurarmos uma soluo. primeira vista, o modelo sociolgico que vem luz poderia ser facilmente confundido com o modelo biolgico derivado de Darwin em resposta ao problema do desenvolvimento de longo prazo de um tipo diferente [de objeto]. Ele sugeriu uma luta pela sobrevivncia como sendo a figurao dinmica responsvel pela seleo, sobrevivncia e desaparecimento, bem como pela complexidade
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progressiva de unidades biolgicas. Sem dvida, essa foi a primeira abordagem para o problema, tal como veremos a seguir; como primeiro passo, ela indispensvel: no podemos ignor-la. H uma profuso de sinais que apontam para a existncia de uma luta contnua pela sobrevivncia levada a cabo entre os grupos humanos no passado e no presente. Essas evidncias, eu me apresso a dizer, no carregam consigo a inteno de prever o futuro. A luta dos grupos humanos pela sobrevivncia, para dominao e libertao, por continuidade, por identidade e por uma totalidade complexa de aspectos relacionados ao seu desenvolvimento um fenmeno especificamente social. Existe, assim, a possibilidade de que o homem consiga melhorar o controle e o manejo desse desenvolvimento de modo progressivo, uma vez que consiga ter um xito maior do que o obtido at agora em compreender esse rumo como no sendo detentor de um curso cego, estando, assim, apto a aplicar seu melhor conhecimento sociolgico em sua vida cotidiana. O equipamento instintivo do homem, inclusive todo e qualquer potencial inato para a agressividade que ele possa vir a ter, diferentemente padronizado e efetivado nas distintas figuraes que os humanos formam mutuamente como indivduos e como grupo de indivduos. As mudanas figuracionais dos grupos que so ou que se tornam interdependentes permanecem no centro do modelo requerido para a explicao de suas disputas. Os avanos no conhecimento desempenham um papel relevante nessas lutas pela sobrevivncia entre os grupos humanos e podem, no raro, aumentar de maneira considervel e, s vezes, de modo decisivo o potencial da fora de um grupo em comparao com seus rivais e oponentes. possvel que uma das razes para que ocorra o progresso de longo prazo do conhecimento atravs dos tempos, a despeito das diversas obstrues e desenvolvimentos regressivos, seja a recorrente vantagem que, num dado perodo de tempo, as sociedades conseguem em seus incessantes conflitos com outras sociedades em
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conseqncia dos avanos especficos no conhecimento que elas criam ou utilizam. Foras diferenciais, certamente, no dependem apenas de uma monopolizao temporria de avanos especficos no conhecimento por um ou outro grupo. A freqente predominncia de obstrues ou de desenvolvimentos regressivos do conhecimento humano entre grupos muito poderosos demonstra, ilustrativamente e de modo suficiente, que outros aspectos das sociedades, separados dos avanos no conhecimento, podem desempenhar um papel decisivo no balano do equilbrio do poder para uma ou outra posio. Por outro lado, os avanos no conhecimento tm feito, em alguns casos, toda a diferena entre a vitria e a derrota, a supremacia e a sujeio nas lutas dos grupos humanos. O fato de que, em muitas reas, o conhecimento humano progrediu no curso de milnios, mesmo com todas as estagnaes e regresses, sugere que, nesse longo percurso, os avanos no conhecimento tm, realmente, um considervel valor para a sobrevivncia. No necessrio dizer mais. Nesse contexto, o breve esboo de uma hiptese de trabalho como possvel soluo de um problema pode facilitar a compreenso tanto de que existe um problema quanto de em que consiste esse problema. Em geral, os avanos no conhecimento humano ainda so largamente concebidos como um amontoado de detalhes, como massas de banalidades histricas, dificilmente, como aspectos de um processo social de longo prazo que requer uma explicao na forma de uma teoria sociolgica de largo escopo. O que est sendo dito pode bastar para vislumbrarmos tal teoria. Isso demonstra que esta no estaria alm da possibilidade humana de enfrentar os desenvolvimentos sociais de longo prazo em uma direo especfica. Diversas inferncias podem ser esboadas a partir de um paradigma explicativo como esse. Eu me resumirei a demonstrar uma delas e sua relevncia para a avaliao das teorias sociolgicas do conhecimento em suas formas atuais. luz do problema dos
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avanos de longo prazo do conhecimento em determinados campos, podemos enxergar melhor que muitas das teorias sociolgicas contemporneas do conhecimento assumem uma viso de curto prazo em relao a seus objetos. Elas no esto preocupadas com os tipos de conhecimento que o homem obtm cumulativamente atravs de extensos perodos de tempo, como o conhecimento do fogo ou o uso primitivo do ferro at as ferramentas para as construes de navios revestidos de ferro ou dos moinhos de ao. Essas teorias no se interessam pela expanso do conhecimento constantemente trazida tona por grupos de fsicos ou de bilogos de nossa poca. At onde podemos perceber, elas no esto interessadas no conhecimento produzido por socilogos e, desse modo, nem mesmo no que eles prprios produzem como socilogos do conhecimento. Em sua forma presente, as teorias sociolgicas do conhecimento negligenciam quase que por completo esses aspectos concernentes ao desenvolvimento do conhecimento. A evidncia sobre a qual se apiam est restrita a um conhecimento altamente selecionado de um tipo especfico. Entretanto, as teorias construdas sobre tal fundamento, especificamente selecionado e limitado, tm a forma de teorias sociolgicas gerais do conhecimento. Ainda encontramos aqui outro exemplo de generalizao filosfica. Os problemas selecionados como materiais de uma teoria geral so especficos. Outros tipos de problemas permanecem desconsiderados e no so explorados. Os critrios de seleo, entretanto, no so explicitamente estabelecidos. Mesmo a prpria seleo , dificilmente, revelada. No somente o crescimento de longo prazo do conhecimento humano, cuja acelerao no planejada nas sociedades contemporneas oferece, isoladamente, um vasto campo para investigaes sociolgicas sistemticas deixado de lado. O desenvolvimento da maioria dos tipos no intelectuais de conhecimento passados e presentes, o estoque inteiro de conhecimento prtico do qual as pessoas podem se valer em determinado estgio do desenvolvimento na vida cotidiana,
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inclusive o da linguagem, que forma parte do prprio conhecimento, so raramente considerados. Tambm no so estabelecidas as conexes entre o desenvolvimento mais amplo das sociedades e o desenvolvimento do que chamamos de conscincia. Em suma, as dinmicas especficas de longo prazo da conscincia e de seus vrios nveis, como facetas daquelas sociedades, so deixadas de lado. Isso no quer dizer que essa especialidade da sociologia, como tal, no possua valor cognitivo. Alguns de seus representantes, como Mannheim, Merton e Kurt Wolff, tm dado a ela ateno de modo mais claro e, muitas vezes, mais articulado do que seus predecessores menos especializados sobre esse tipo de conhecimento, o qual, em sua estrutura, mais representativo dos grupos que [o] conhecem do que dos objetos aos quais eles, ostensivamente, se referem. [O fato] de esse campo rico e promissor para futuras pesquisas sociolgicas, onde est includo o fenmeno amplamente discutido das ideologias, dos valores e das normas ter se tornado mais do que nunca um assunto de discusses tericas reflete sua grande atualidade em uma era de poderosas ideologias nacionais e sociais conflitantes. A sociologia do conhecimento muito realizou ao dar ateno aos debates tericos suscitados por esse tipo de conhecimento. Entretanto, no sabemos bem se possvel que tais debates se esclaream sem um progresso simultneo dos estudos empricos das ideologias. Nem parece provvel que possamos realizar mais progressos com os debates tericos apresentados pelo fenmeno das ideologias se eles forem tomados isoladamente, se no considerarmos, ao mesmo tempo, o conhecimento que no possui o carter de ideologia e a investigao das relaes desses dois tipos de conhecimento. Como primeira abordagem para o modelo que indique essa relao, podemos considerar a conscincia, o conhecimento ou o pensamento como um continuum dentro de uma ampla variao de equilbrios entre as representaes da experincia de si
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comunal e da auto-imagem dos grupos, de um lado, e, de outro, as representaes de objetos que tais grupos se esforam por conhecer; entre o conhecimento com um contedo relativamente alto de fantasia emotiva, representando um alto grau de envolvimento, e o conhecimento com um contedo relativamente alto de realidade, representando um alto grau de afastamento11 sem a implicao de que exista, em algum lugar, um marco zero, um [ponto] absoluto em qualquer das direes. A sociologia contempornea do conhecimento est interessada apenas no conhecimento voltado para o primeiro dos plos. Ela est preocupada com tipos de idias que representam um alto grau de envolvimento e um correspondente baixo afastamento, uma centralizao relativamente alta no sujeito e uma correspondente baixa centralizao no objeto; em suma, essa sociologia est mais interessada no conhecimento que reflete, em maior escala, a situao e a auto-imagem dos grupos que produzem o conhecimento do que na estrutura autnoma do que eles procuram conhecer (Elias, 1956). Entretanto, mesmo a orientao altamente centrada no sujeito, essa espcie mais auto-referida de conhecimento, no , de modo algum, levada em considerao por essas teorias em todas as suas manifestaes. Os tipos de conhecimento que, em geral, trazem mais fortemente a marca dos grupos que conhecem do que dos objetos que eles procuram conhecer, o conhecimento que, em outras palavras, tem uma baixa autonomia relativa quanto s variaes nos sucessos e nos interesses daqueles que o esto produzindo, no so encontrados apenas em um setor da experincia dos homens. Eles no esto restritos ao conhecimento do que chamamos de sociedade. Eles tambm dominaram o conhecimento humano do que chamamos de natureza durante toda a ampla fase no cientfica do desenvolvimento humano. Os especialistas da sociologia do conhecimento ainda costumam tentar construir teorias gerais do conhecimento da sociedade apenas a partir das evidncias
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mais centradas no sujeito, mais emotivas e no cientficas. Eles no levam em considerao da mesma forma os tipos de conhecimento da natureza centrados no sujeito, emotivos e no cientficos. Escapa a eles o fato de que este ltimo tem muito mais caractersticas e , para dizer a verdade, um tipo especfico do que hoje denominamos ideologias. Eles se encontram, provavelmente, iludidos pela acentuada diviso classificatria entre esses dois campos de nossa experincia, entre natureza e sociedade, quase criando uma imagem de como se esses dois campos tivessem uma existncia independente e separada. Entretanto, essa diviso experiencial e conceitual nunca tinha sido to proeminente e aparentemente autoevidente como vem se tornando, na atualidade. Ao examinarmos o assunto, torna-se absolutamente bvio que essa diviso conceitual, quase ontolgica, , ela prpria, correlativa ao desenvolvimento desigual do conhecimento humano nesses dois campos. Em relao aos nveis do nosso universo unitrio, a que chamamos natureza, o conhecimento humano vem atingindo um grau relativamente alto de centralizao no objeto, de adaptao aos seus objetos, de autonomia em relao aos destinos flutuantes dos sujeitos, e os homens vm adquirindo, correspondentemente, uma alta capacidade de controle do curso dos eventos nessa esfera. Quanto aos nveis do que chamamos de sociedade, o desenvolvimento do conhecimento nessa direo tem ficado para trs. Aqui, a orientao e a adequao para o conhecimento do objeto, em comparao, tm permanecido baixas, e correspondentemente baixa tem sido a capacidade do homem em influenciar o rumo dos eventos. Isso no quer dizer que o desenvolvimento de nosso conhecimento da sociedade deva seguir, necessariamente, na mesma direo do desenvolvimento do conhecimento do homem em relao natureza. O diagnstico apenas levanta a questo das razes sociolgicas para esse desenvolvimento desigual do conhecimento humano. Ele sugere que essas razes no podem ser encontradas, tal como freqentemente
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se afirma na atualidade, simplesmente na natureza do objeto, mas, sim, na situao, na atitude e na perspectiva dos sujeitos vis--vis com seus objetos, vis--vis eles prprios como objetos de suas buscas pelo conhecimento. Dificilmente podemos esperar a construo de uma teoria sociolgica geral do conhecimento sem considerar como uma de suas questes cruciais o problema de sob quais condies e por que o conhecimento daqueles nveis de integrao do que denominamos natureza foi rompendo as barreiras de uma alta orientao pela fantasia, de uma alta centralizao no sujeito e no envolvimento em prol de um estgio em que a orientao pela fantasia diminuiu e a orientao pela realidade, pela autonomia relativa e pela centralidade conferida aos objetos cresceu; o problema de sob quais condies e por que, no que tange ao conhecimento dos homens sobre eles prprios como sociedades, a balana entre uma orientao para o sujeito e as representaes emotivas e de fantasia continua demonstrando uma predominncia sobre uma maior orientao para o objeto e representaes menos emotivas da realidade, embora isso venha diminuindo vagarosamente de forma altamente instvel em comparao com o passado.

III
Um dos fatores que dificulta e at certo ponto bloqueia investigaes desse tipo o fato de que, em nosso universo de conhecimento, duas teorias do conhecimento, teorias sociolgicas e teorias filosficas, se encontram desconectadas umas das outras. Elas so elaboradas por grupos acadmicos diferentes e nenhum deles parece se preocupar com o que o outro est fazendo. As linhas de comunicao entre eles esto mais ou menos bloqueadas. Embora eles estejam nominalmente interessados em problemas da mesma rea o conhecimento humano , suas principais abordagens e suas concepes fundamentais so to diferentes, que quase nunca
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ocorrem discusses entre os dois campos. Nenhum desses plos parece investigar os seus prprios relacionamentos. Entretanto, a tradio epistemolgica clssica da filosofia europia se faz sentir de diversas formas quando discutimos os problemas sociolgicos do conhecimento. Fazer meno a uma dessas formas poderia ajudar: embora possivelmente um pouco inesperado, o esclarecimento ser apresentado. Certos modelos de pensamento encontraram suas mais sofisticadas expresses no que a tradio epistemolgica tem infiltrado profundamente em nossa linguagem comum, embora, dificilmente, estejamos conscientes disso. Eles produzem, por conseguinte, um vis implcito, uma predisposio despercebida, tanto nas investigaes sociolgicas como em outras, em favor de certos hbitos de pensamento em oposio a outros. Um exemplo o uso do termo fenmeno como um dos mais gerais para todo tipo de acontecimento ou fato e, estreitamente relacionado a ele, o uso dos termos subjetivo ou objetivo como um tipo de polaridade esttica com uma implicao de valor bastante perceptvel. Ambos so representativos do paradigma epistemolgico discutido e explorado quase sem alterao pelos filsofos clssicos da Europa, mas o termo fenmeno representa mais fortemente o que poderamos chamar de vis fenomenalista. Fenmeno derivado de um termo j padronizado como conceito filosfico na Antiguidade, especialmente por Aristteles, significando algo como uma manifestao na experincia dos sentidos ou, simplesmente, dados dos sentidos, enquanto distintos dos prprios dados. Bacon ainda escrevia phainomenon: o termo no tinha se tornado completamente anglicizado. Ele ainda significava, grosseiramente, alguma coisa que aparece para os homens, embora no possamos estar certos se isso o que aparentava ser. Sua transformao dentro do ingls, francs, alemo, em um substantivo europeu, caracterstica do modo pelo qual a filosofia europia clssica, especialmente em sua forma racionalista ou apriorstica
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representada tanto por Descartes como por Kant, influenciou as lnguas europias. Filsofos consideram ingnua a concepo de que as coisas realmente so como elas parecem ser na experincia dos sentidos. A gradual aceitao do termo filosfico especializado fenmeno como um termo europeu comum, utilizvel em um alto nvel de impreciso para quase todos os objetos ou eventos, sintomtica de como a generalizao cristalizada na dvida filosfica de se as coisas que aparecem para uma pessoa correspondem Ding an sich12 ou se as coisas so o que aparentam ser fincou razes no pensamento e na linguagem europeus. O dicionrio Oxford ainda afirma que o termo fenmeno empregado exclusivamente para um fato ou acontecimento, para a causa ou a explicao do que se est em questo. Atualmente, difcil encontrar outro termo igualmente genrico para fatos e eventos, se quisermos evitar o vis fenomenalista do termo fenmeno sem forar a linguagem. O uso dos termos subjetivo e objetivo nos conduz ao mesmo paradigma epistemolgico, embora seja levemente diferente o aspecto que eles trazem tona. Assim como o termo fenmeno, eles perpetuaram a noo de uma anttese esttica entre o sujeito do conhecimento e os objetos do conhecimento, mas o uso cotidiano corroeu, at certo ponto, a sofisticao filosfica da polaridade sujeitoobjeto. Subjetivo conservou a conotao de que o que est na mente de uma pessoa no objetivo, apenas aparncia ou opinio, que no so fatos o que os objetos de pensamento realmente so. No entanto, o termo objetivo freqentemente utilizado na vida cotidiana com a implicao de que certas declaraes, certas idias de uma pessoa podem, de fato, corresponder aos objetos, que elas podem ser objetivas. A experincia do crescimento dos avanos cientficos pode ter ajudado essa utilizao do termo ao longo do tempo. Entretanto, a epistemologia filosfica, com sua grandiosa sofisticao, est, no mnimo, espantada com o quebra-cabea criado por ela prpria habilmente omitido pelo uso
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vernacular dos termos objetivo e subjetivo: de que mesmo uma declarao cientfica que parea ser objetiva ou verdadeira tambm subjetiva, isto , uma declarao sobre objetos, de como eles se manifestam para um sujeito. Dificilmente podemos ter a esperana de superar esse impasse, devido ao dualismo esttico, sem uma observao mais atenta da concepo bsica que, com poucas excees, subjaz s teorias filosficas tradicionais do conhecimento e que perpetuada por termos como subjetivo e objetivo no sentido um tanto confuso em que eles so comumente usados. A suposio de que a aquisio do conhecimento um assunto em que cada pessoa est sozinha. Na qualidade de sujeitos, temos a impresso de inseridos absolutamente sozinhos em um mundo de objetos em relao aos quais devemos tentar adquirir conhecimento, trabalhando ss e sem nenhuma ajuda. Como possvel, como sujeito do conhecimento, adquirir conhecimento que seja verdadeiro acerca de objetos, como parecem fazer no caso da cincia? Como, perguntou Kant, a cincia possvel? Pode-se perceber por que necessrio forar um pouco a linguagem para demonstrar que, na aquisio do conhecimento, nenhum ser humano pode ser considerado um ponto de partida; ns nos encontramos sobre os ombros de outros, de quem aprendemos um cabedal j adquirido de conhecimento que, se tivermos a oportunidade, poderemos ampliar. Se tentarmos trazer para nossa prpria rede conceitual o desenvolvimento de longo prazo do conhecimento humano, tanto em seus aspectos no cientficos como em seus aspectos cientficos, os conceitos sugerem que uma polaridade esttica tais como sujeito e objeto ou subjetivo e objetivo em seus sentidos tradicionais resulta inadequada. O paradigma epistemolgico clssico de uma solido individual, de um sujeito isolado caando aqui e agora o conhecimento das conexes dos objetos dentro da imensido de um mundo desconhecido,
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comeando do zero e absolutamente sozinho, no muito til. Tal paradigma implica que o homem que contempla sua prpria busca do conhecimento se confronta, basicamente, apenas com duas possibilidades, ambas igualmente estticas, finais e absolutas, embora ele possa inventar um nmero de variaes e combinaes. Ele pode assumir uma eterna preponderncia do sujeito do conhecimento sobre os objetos, um estado limtrofe de subjetividade em que as prprias estruturas imutveis do sujeito, sob quaisquer que sejam seus nomes razo, idias, categorias, sentidos ou leis da lgica , imprimem suas marcas sobre todas as experincias do homem como um tipo de vu entre ele e os objetos, de modo que tudo que ele possa esperar apreender em sua rede conceitual so fenmenos, isto , as aparncias das coisas. Ou ele pode assumir uma eterna preponderncia dos objetos do conhecimento sobre o sujeito, um estado limtrofe de objetividade no qual ele prprio apreende, em sua rede de conexes de objetos, os objetos como eles realmente so, nos quais a busca de conhecimento caminha para um fim absoluto e ele entra, absolutamente por si mesmo, no paraso da verdade ltima e eterna. Em vez disso, necessitamos de um paradigma apropriado para lidar com a experincia de que a aquisio do conhecimento um processo que supera a durao de uma vida e a capacidade de descoberta de um indivduo. um processo no qual os sujeitos so grupos de pessoas, longas linhagens de geraes de homens. Em seu curso, a preponderncia desse sujeito dos interesses imediatos, das necessidades e dos sentimentos dos grupos sobre seus interesses nas interdependncias, conexes e estruturas dos objetos como tais ou, por outro lado, a preponderncia dos seus interesses de longo prazo nas conexes e estruturas dos objetos sobre seus interesses, sentimentos e necessidades de curto prazo, pode aumentar ou diminuir, dentro do padro de percepo que os grupos tm daquelas conexes e estruturas. Poderamos dizer que o equilbrio de poder
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entre os objetos e os sujeitos do conhecimento pode oscilar nas experincias dos homens e tais oscilaes fazem toda a diferena no mundo em relao ao carter e estrutura do conhecimento dos homens. Qualquer conceituao, portanto, que reduza a dinmica social do processo de descoberta a condies estticas, com o homem no singular atuando como o sujeito do conhecimento em determinada situao aqui e agora, estar condenada a nos arrastar a um labirinto epistemolgico sem sada, sem nenhuma porta para escaparmos. O pescador, tentando capturar conexes dos objetos em sua rede, no comea do nada. No somente o conhecimento dos objetos, mas tambm o conhecimento de como adquirir e de como avanar o conhecimento dos objetos, de como captur-los em sua prpria rede, de como construir redes e de como construir redes melhores para captur-los, desenvolveu-se ao longo das geraes; e a rede ser passada para ele na medida em que tenha sido desenvolvida em sua sociedade. Em algumas sociedades, certos tipos de conhecimento sobre a aquisio e o avano do conhecimento, certos tipos de redes conceituais tornam-se regularmente mais apropriados para apreender certos tipos de conexes entre objetos. Qualquer que seja o caso, sempre que uma rede conceitual para a apreenso de tais conexes e a conscincia de como se avanar o conhecimento em um campo da experincia dos homens atinjam um nvel em que as suas adequaes nas interdependncias sejam to grandes a ponto de suas orientaes pelo objeto adquirirem vantagem sobre a orientao pelo sujeito, os avanos posteriores nesse campo apresentaro uma medida de autonomia. Elas procedero de modo mais regular do que faziam antes. Sendo mais autnomas em relao s flutuaes de curto prazo do desenvolvimento da sociedade, embora, claro, no sendo nunca completamente independentes delas, elas se tornaro relativamente auto-suficientes, e ns poderemos chamar a aquisio do conhecimento naquele campo de cincia.
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Visto em relao a essa longa ascenso e ao difcil avano para esse nvel, o paradigma epistemolgico dos filsofos clssicos parece um pouco egocntrico. Eles costumam partir, como era de esperar, de uma especfica e estabelecida auto-imagem que eles tomam como uma verdadeira e imutvel imagem de homem. O que eles descobrem ao se auto-examinarem o que tacitamente acreditam poder encontrar em todos os seres humanos e em todos os lugares. Se eles se deparam com informaes sobre seres humanos que no percebem o nexo da natureza da mesma maneira como eles o fazem, que no pensam de maneira cientfica ou racional sobre as conexes de eventos naturais, benevolamente, eles, s vezes, os comparam a crianas ou, em outros casos, explicam seu modo diferente de conexes como ignorncia ou superstio. No entanto, eles no explicam como nem por que os homens de suas prprias sociedades, bem como eles mesmos, atingiram seu aperfeioado conhecimento. Eles so inclinados a avaliar como mais apropriados os modos de conexo dos dados da natureza que eles possuem, e a certeza maior acerca do andamento natural das coisas que os acompanham como um presente de Deus ou da natureza ou, pelo menos, como uma propriedade imutvel e comum dos seres humanos em geral. Conseqentemente, a questo de como explicar a relativamente grande aptido de certos conceitos, de algumas tcnicas para a aquisio de conhecimento, para a conexo dos dados que queremos conhecer a aptido que a marca registrada da cincia e que, s vezes, chamada de racionalidade permanece um problema especulativo. O problema dificilmente ter sua soluo enquanto for estruturado de maneira esttica, com um sujeito do conhecimento tendo como modelo um sujeito individual em uma situao considerada somente no aqui e agora. Leibniz, como outros antes dele, afirmou que a inexplicvel e diferente aptido das ferramentas de pensamento do sujeito em relacionar os objetos se deveu a um
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ato de Deus; ele via a harmonia entre sujeito e objeto como uma harmonia preestabelecida pelo Criador. Hume, mais avesso s especulaes metafsicas do que muitos de seus contemporneos, explicou que a idia de uma conexo causal entre eventos, a qual atribumos aos objetos, no pode provir dos prprios objetos, mas, sim, de nossos hbitos de enxergar certas seqncias naturais que se repetem. Kant, seguindo-se a Hume, postulou que os conceitos de conexes entre objetos, tais como o de lei natural, substncia ou causalidade mecnica, que so condies de toda experincia, no podem ser derivados da experincia; eles so, de acordo com ele, anteriores experincia ou a priori. Percebemos que Kant estava correto ao pensar que aqueles conceitos que ele encontrou usando sua prpria experincia da natureza no se originavam e no poderiam se originar de sua prpria experincia, nem mesmo da experincia de todos os homens de seu tempo e de sua sociedade. No entanto, que esses conceitos fossem a priori para a sua experincia no significava, como ele afirmava, que eles fossem a priori para todas as experincias de todos os seres humanos sobre a Terra. Atualmente tornou-se mais fcil perceber tal questo como um problema do vir a ser e menos do ser. Para se enxergar o problema em sua totalidade, talvez umas poucas palavras de um sacerdote africano possam ajudar. Faltavam a ele as certezas de Kant. Ele no conectou os eventos da mesma maneira no porque, pessoalmente, tenha sido menos inteligente, mas porque viveu em uma sociedade que se desenvolveu de modo diferente:
Ns temos, ele disse, que usar quando pudermos e nos proteger contra os espritos de todas as coisas no Cu e sobre a Terra. Voc vai floresta, v algum animal selvagem, queima-o, e voc descobre ter matado um homem. Voc humilha seu empregado, mas mais tarde voc descobre que o perdeu. Voc pega seu faco para cortar o que voc pensa ser um galho de rvore e descobre ter cortado seu prprio brao. H pessoas que podem se transformar em leopardos; pastores so especialmente bons para se transformarem em hienas.

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H bruxas que podem fazer voc definhar e morrer. H arvores que caem sobre voc e o matam. H rios que afogam voc. Se eu vejo quatro ou cinco europeus, eu no dou ateno apenas a um deles ignorando o resto, com receio de que eles tambm tenham poder e me odeiem (Rattray, 1923).

A maior incerteza sobre conexes de eventos que pode ser encontrada na voz deste sacerdote a de um modo de experincia que acontece em um estgio comparvel de desenvolvimento social entre todas as pessoas da Terra. Muito longe de serem formas de pensamento eternas, o modo em que os eventos so conectados na experincia dele aprendido de acordo com um nvel de conhecimento transmitido em sua sociedade. A definio daqueles conceitos bsicos, das categorias kantianas como forma e de outros tipos de conhecimento como contedo, dificilmente aplicvel aqui. A rede conceitual para se adquirir conhecimento faz parte do prprio conhecimento dos homens. A citao pode ser familiar. O problema que ela levanta no simplesmente por que o velho sacerdote conectou em sua experincia eventos de maneira diferente a que ns fazemos, mas sim por que ns conectamos eventos de maneiras diferentes da dele.

Notas
1 O termo, originariamente, specialism, palavra no muito utilizada em ingls e com traduo literal para o portugus como especialismo. Optamos por traduzir a expresso da maneira mais corrente na lngua portuguesa. Outras solues possveis seriam campo ou rea, que perderiam, no entanto, a especificidade buscada por Norbert Elias. (N. dos T.) 2 Elias se refere ao ensaio de Mannheim (1927). Este artigo um resumo do trabalho escrito por Mannheim para sua prova de habilitao (Habilitationsschrift) na Universidade de Heidelberg e que encontrou publicao integral em Kettler (1984). (N. dos T.)

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3 Carta de Engels a Conrad Schmidt, London, 27th October 1890 (Marx e Engels, 1934). 4 A carta, que no est devidamente citada no original do artigo, pode ser encontrada integralmente em: <http://marxists.org/archive/marx/ works/1890/letters/90_09_21a.htm>. A passagem a que Elias se refere a seguinte: According to the materialistic conception of history, the production and reproduction of real life constitutes in the last instance the determining factor of history. Neither Marx nor I ever maintained more. Now when someone comes along and distorts this to mean that the economic factor is the sole determining factor, he is converting the former proposition into a meaningless, abstract and absurd phrase. (Segundo a concepo materialista de histria, a produo e a reproduo da vida concreta constituem, em ltima instncia, o fator de determinao da histria. Nem Marx nem eu jamais afirmamos mais. Agora, quando algum vem e altera isso para significar que o fator econmico o nico fator de determinao, esse algum est convertendo a antiga proposio em uma frase sem sentido, abstrata e absurda.) (N. dos T.) 5 No artigo original, Elias omite uma vrgula que alteraria o sentido da traduo; preferimos manter a fidelidade referncia original, ou seja, carta de Engels. (N. dos T.) 6 Literalmente, estado do vigia noturno, expresso disseminada pelo socialista alemo Ferdinand Lassalle (1825-1864): trata-se, dentro da filosofia poltica, de uma forma de governo em que as tarefas e responsabilidades do Estado so reduzidas ao mnimo (por isso tambm chamado de estado mnimo), restando apenas a manuteno interna e externa da ordem que visa, em ltima instncia, proteger a propriedade privada. (N. dos T.) 7 Posteriormente, Elias desenvolver essa idia em um artigo denominado On the sociogenesis of sociology (1984). (N. dos T.) 8 Conscincia (em alemo, no original). (N. dos T.) 9 Ser (em alemo, no original). (N. dos T.)
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10 Nosso conhecimento sobre o crescimento do conhecimento est aumentando constantemente e, at onde os detalhes permitem saber, maior agora do que antes. O que falta so modelos tericos adequados acerca do desenvolvimento do conhecimento que possam ser comparados com essa evidncia e ajustados a modelos correspondentes de desenvolvimento das sociedades dentro das quais aquele conhecimento assume uma posio. Um dos principais obstculos em direo a tais modelos , evidentemente, a disposio fortemente ambivalente com relao ao conhecimento cientfico que prevalece em nosso tempo. A dvida, muito difundida, sobre o valor desse conhecimento afeta a integrao terica dos fatos. Uma das tentativas contemporneas mais conhecidas para tal integrao, o modelo de T. S. Kuhn de desenvolvimento do conhecimento cientfico (Kuhn, 1962) um bom exemplo. No sofisticado paradigma de Kuhn, a progressiva expanso do conhecimento dos homens de um universo desconhecido ao longo dos milnios, dos quais a expanso cientfica a fase mais tardia, basicamente se perdeu de vista. Ele representa essa fase caracterizada por uma combinao especfica de investigao emprica em relao a aspectos desconhecidos deste universo com integrao terica peridica do crescimento do conhecimento desses aspectos de maneira depreciativa; por um lado, como um jogo de quebracabeas resolvido (solving) de acordo com certas regras; por outro lado, como uma mudana acidental e parcialmente arbitrria das regras. Ele conceitua o primeiro desses dois tipos de atividades cientficas como cincia normal e o segundo como revolues cientficas. A escolha das palavras suficiente para sugerir que modelos tericos integrados, tais como os de Ptolomeu, na Antiguidade, ou os de Newton e Einstein, nos tempos mais recentes, permanecem, de certo modo, do lado de fora e no fazem parte da cincia normal. Assim sendo, desgastando a arbitrariedade e a descontinuidade das inovaes tericas radicais (que dificilmente mais adequada para o desenvolvimento do conhecimento cientfico do que a separao conceitual entre uma fase no revolucionria de um processo revolucionrio que o sucede no desenvolvimento de uma sociedade), Kuhn capaz de traar um quadro essencialmente relativista da relao entre os paradigmas bastante integradores dentro de um processo cientfico. Enquanto permite um

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gostinho de progresso para sua cincia normal, ele nega que a seqncia de paradigmas tericos represente algum progresso, alguma ampliao do conhecimento humano. 11 Elias est utilizando aqui a oposio entre involvement (envolvimento, engajamento, interesse) e detachment (desinteresse, imparcialidade, afastamento, separao, desmembramento) que ser o tema do seu livro Engagement und Distanzierung (1983). A traduo popularizada no Brasil traduziu o termo detachment (no original alemo, Distanzierung, e, na traduo francesa, distanciation) pelo termo mais do que saturado alienao, com as devidas justificativas que podem ser encontradas em nota introdutria traduo do livro. Apesar de entendermos os motivos da escolha, preferimos, aqui, manter a traduo literal. (N. dos T.) 12 Coisa em si (em alemo, no original). (N. dos T.)

Sociology of knowledge: new perspectives Abstract: The core problems of sociological and philosophical theories of knowledge remain insoluble and unrelated since both theories start from static models. The problems can be solved and the respective theories can be related to each other without undue difficulties if the acquisition of knowledge occurring within societies is conceptualized as a long-term process which, in turn, takes place within societies also considered as long-term processes. This approach adds up to being in close agreement with the evidence. The paper points out what needs to be both unlearned and learned in order to pave the way for such a unified theoretical framework to serve as a guide to and be corrected by empirical sociological studies of all kinds of knowledge: scientific and practical, as well asnon-scientific or ideological. Key words: sociology of knowledge; sociological theory; sociology.

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