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Michel Foucault

A ordem do discurso

*rika Cristina Caetano

A ordem do discurso
Michel Foucault
Aula inaugural no Collge de France 2 de dezembro 1970 Traduo: Edmundo Cordeiro Antnio Bento

No discurso que hoje eu devo fazer, e nos que aqui terei de fazer, durante anos talvez, gostaria de neles poder entrar sem se dar por isso. Em vez de tomar a palavra, gostaria de estar sua merc e de ser levado muito para l de todo o comeo possvel. Preferiria dar-me conta de que, no momento de falar, uma voz sem nome me precedia desde h muito: bastarme-ia assim deix-la ir, prosseguir a frase, alojar-me, sem que ningum se apercebesse, nos seus interstcios, como se ela me tivesse acenado, ao manter-se, um instante, em suspenso. Assim no haveria comeo; e em vez de ser aquele de onde o discurso sai, estaria antes no acaso do seu curso, uma pequena lacuna, o ponto do seu possvel desaparecimento. Preferiria que atrs de mim houvesse (tendo h muito tomado a palavra, dizendo antecipadamente tudo o que eu vou dizer) uma voz que falasse assim: "Devo continuar. Eu no posso continuar. Devo continuar. Devo dizer palavras enquanto as houver. Devo diz-las at que elas me encontrem. At elas me dizerem estranha dor, estranha falta. Devo continuar. Talvez isso j tenha acontecido. Talvez j me tenham dito. Talvez j me tenham levado at ao limiar da minha histria, at porta que se abre para a minha histria. Espantar-me-ia que ela se abrisse." H em muitos, penso eu, um desejo semelhante de no ter de comear, um desejo semelhante de se encontrar, de imediato, do outro lado do discurso, sem ter de ver do lado de quem est de fora aquilo que ele pode ter de singular, de temvel, de malfico mesmo. A este querer to comum a instituio responde de maneira irnica, porque faz com que os comeos sejam solenes, porque os acolhe num rodeio de ateno e silncio, e lhes impe, para que se vejam distncia, formas ritualizadas. O desejo diz: "Eu, eu no queria ser obrigado a entrar nessa ordem incerta do discurso; no queria ter nada que ver com ele naquilo que tem de peremptrio e de decisivo; queria que ele estivesse muito prximo de mim como uma transparncia calma, profunda, indefinidamente aberta, e que os

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outros respondessem minha expectativa, e que as verdades, uma de cada vez, se erguessem; bastaria apenas deixar-me levar, nele e por ele, como um barco deriva, feliz." E a instituio responde: "Tu no deves ter receio em comear; estamos aqui para te fazer ver que o discurso est na ordem das leis; que sempre vigiamos o seu aparecimento; que lhe concedemos um lugar, que o honra, mas que o desarma; e se ele tem algum poder, de ns, e de ns apenas, que o recebe." Mas talvez esta instituio e este desejo no sejam mais do que duas rplicas a uma mesma inquietao: inquietao face quilo que o discurso na sua realidade material de coisa pronunciada ou escrita; inquietao face a essa existncia transitria destinada sem dvida a apagar-se, mas segundo uma durao que no nos pertence; inquietao por sentir nessa atividade, cotidiana e banal porm, poderes e perigos que sequer adivinhamos; inquietao por suspeitarmos das lutas, das vitrias, das feridas, das dominaes, das servides que atravessam tantas palavras em cujo uso h muito se reduziram as suas rugosidades. Mas o que h assim de to perigoso por as pessoas falarem, qual o perigo dos discursos se multiplicarem indefinidamente? Onde que est o perigo?

esta a hiptese que eu queria apresentar, esta tarde, para situar o lugar ou talvez a antecmara do trabalho que fao: suponho que em toda a sociedade a produo do discurso simultaneamente controlada, selecionada, organizada e redistribuda por um certo nmero de procedimentos que tm por papel exorcizar-lhe os poderes e os perigos, refrear-lhe o acontecimento aleatrio, disfarar a sua pesada, temvel materialidade. claro que sabemos, numa sociedade como a nossa, da existncia de procedimentos de excluso. O mais evidente, o mais familiar tambm, o interdito. Temos conscincia de que no temos o direito de dizer o que nos apetece, que no podemos falar de tudo em qualquer circunstncia, que quem quer que seja, finalmente, no pode falar do que quer que seja. Tabu do objeto, ritual da circunstncia, direito privilegiado ou exclusivo do sujeito que fala: jogo de trs tipos de interditos que se cruzam, que se reforam ou que se compensam, formando uma grelha complexa que est sempre a modificar-se. Basta-me referir que, nos dias que correm, as regies onde a malha mais se aperta, onde os quadrados negros se multiplicam, so as regies da sexualidade e as da poltica: longe de ser um elemento transparente ou neutro no qual a sexualidade se desarma e a

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poltica se pacifica, como se o discurso fosse um dos lugares onde estas regies exercem, de maneira privilegiada, algumas dos seus mais temveis poderes. O discurso, aparentemente, pode at nem ser nada de por a alm, mas no entanto, os interditos que o atingem, revelam, cedo, de imediato, o seu vnculo ao desejo e o poder. E com isso no h com que admirarmonos: uma vez que o discurso a psicanlise mostrou-o no simplesmente o que manifesta (ou esconde) o desejo; tambm aquilo que objeto do desejo; e porque e isso a histria desde sempre o ensinou o discurso no simplesmente aquilo que traduz as lutas ou os sistemas de dominao, mas aquilo pelo qual e com o qual se luta, o prprio poder de que procuramos assenhorear-nos. H na nossa sociedade outro princpio de excluso: no j um interdito, mas uma partilha e uma rejeio. Penso na oposio da razo e da loucura (folie). Desde os arcanos da Idade Mdia que o louco aquele cujo discurso no pode transmitir-se como o dos outros: ou a sua palavra nada vale e no existe, no possuindo nem verdade nem importncia, no podendo testemunhar em matria de justia, no podendo autentificar um ato ou um contrato, no podendo sequer, no sacrifcio da missa, permitir a transubstanciao e fazer do po um corpo ou, como reverso de tudo isto, e por oposio a outra palavra qualquer, so-lhe atribudos estranhos poderes: o de dizer uma verdade oculta, o de anunciar o futuro, o de ver, com toda a credulidade, aquilo que a sagacidade dos outros no consegue atingir. curioso reparar que na Europa, durante sculos, a palavra do louco, ou no era ouvida, ou ento, se o era, era ouvida como uma palavra verdadeira. Ou caa no nada rejeitada de imediato logo que proferida, ou adivinhava-se nela uma razo crdula ou sutil, uma razo mais razovel do que a razo das pessoas razoveis. De qualquer modo, excluda ou secretamente investida pela razo, em sentido estrito, ela no existia. Era por intermdio das suas palavras que se reconhecia a loucura do louco; essas palavras eram o lugar onde se exercia a partilha; mas nunca eram retidas ou escutadas. Nunca a um mdico ocorrera, antes do final do sculo XVIII, saber o que era dito (como era dito, por que que era dito isso que era dito) nessa palavra que, no obstante, marcava a diferena. Todo esse imenso discurso do louco recaa no rudo; e se se lhe dava a palavra, era de modo simblico, no teatro, onde se apresentava desarmado e reconciliado, j que a representava a verdade mascarada. Dir-me-o que hoje tudo isto j acabou ou que est em vias de acabar; que a palavra do louco j no est do outro lado da partilha; que j tem uma existncia e uma validez; que, pelo contrrio, nos coloca de sobreaviso; que procuramos nela um sentido, o esboo ou as runas de uma obra; e que

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somos capazes de a surpreender, palavra do louco, naquilo que ns prprios articulamos, nessa minscula fenda por onde aquilo que dizemos nos escapa. Mas uma tamanha ateno no prova que a antiga partilha no se exera ainda; basta pensar em toda a armadura de saber por intermdio da qual ns deciframos essas palavras; basta pensar na rede de instituies que permite a qualquer um mdico, psicanalista escutar essa palavra, e que permite simultaneamente ao paciente trazer, ou desesperadamente reter, as suas prprias palavras; basta pensar em tudo isso para suspeitar que a partilha, longe de se ter apagado, se exerce de outra maneira, atravs de linhas diferentes, por intermdio de novas instituies e com efeitos que no so j os mesmos. E mesmo quando o prprio papel do mdico apenas o de escutar com ateno uma palavra, por fim, livre, sempre a partir da manuteno da cesura que se exerce a escuta. Escuta de um discurso que investido pelo desejo, e que se julga a si mesmo pela sua maior exaltao ou maior angstia possudo de terrveis poderes. Se para curar os monstros necessrio o silncio da razo, basta que ele se mantenha alerta e a partilha permanece. Talvez seja arriscado considerar a oposio do verdadeiro e do falso como um terceiro sistema de excluso, a par daqueles de que acabo de falar. Como que se pode razoavelmente comparar o constrangimento da verdade com as partilhas referidas, partilhas que partida so arbitrrias, ou que, quando muito, se organizam em torno de contingncias histricas; que no so apenas modificveis, mas esto em perptuo deslocamento; que so sustentadas por todo um sistema de instituies que as impem e as reconduzem; que, ao fim e ao cabo, no se exercem sem constrangimento, ou pelo menos sem um pouco de violncia. claro que, colocando-nos, no interior de um discurso, ao nvel de uma proposio, a partilha entre o verdadeiro e o falso no nem arbitrria, nem modificvel, nem institucional, nem violenta. Mas, numa outra escala, se nos pusermos a questo de saber, no interior dos nossos discursos, qual foi, qual , constantemente, essa vontade de verdade que atravessou tantos sculos da nossa histria, ou, na sua forma muito geral, qual o tipo de partilha que rege a nossa vontade de saber, ento talvez vejamos desenharse qualquer coisa como um sistema de excluso (sistema histrico, modificvel, institucionalmente constrangedor). Partilha historicamente constituda, por certo. Pois, ainda nos poetas gregos do sculo VI, o discurso verdadeiro no sentido forte e valorizado da palavra o discurso verdadeiro pelo qual se tinha respeito e terror, ao qual era necessrio submeter-se, porque reinava, era o discurso pronunciado por quem de direito e segundo o ritual requerido; era o discurso que dizia a

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justia e atribua a cada um a sua parte; era o discurso que, profetizando o futuro, no apenas anunciava o que haveria de passar-se, mas contribua para a sua realizao, obtinha a adeso dos homens e desse modo se entretecia com o destino. Ora, um sculo mais tarde, a maior das verdades j no estava naquilo que o discurso era ou naquilo que fazia, mas sim naquilo que o discurso dizia: chegou porm o dia em que a verdade se deslocou do ato ritualizado de enunciao, eficaz e justo, para o prprio enunciado: para o seu sentido, a sua forma, o seu objeto, asua relao referncia. Entre Hesodo e Plato uma certa partilha se estabeleceu, separando o discurso verdadeiro e o discurso falso; nova partilha, uma vez que da em diante o discurso verdadeiro deixa de ser o discurso valioso e desejvel, uma vez que o discurso verdadeiro j no o discurso ligado ao exerccio do poder. O sofista encurralado. Sem dvida que esta partilha histrica deu nossa vontade de saber a sua forma geral. No deixou porm de deslocar-se: as grandes mutaes cientficas podem talvez ler-se, por vezes, enquanto consequncias de uma descoberta, mas podem ler-se tambm como aparecimentos de novas formas da vontade de verdade. H sem dvida uma vontade de verdade no sculo XIX, que no coincide com a vontade de saber que caracteriza a cultura clssica, nem pelas formas que pe em jogo, nem pelos domnios de objetos aos quais se dirige, nem pelas tcnicas em que se apoia. Voltemos um pouco atrs: na viragem do sculo XVI para o sculo XVII (e na Inglaterra sobretudo) apareceu uma vontade de saber que, antecipadamente em relao aos seus contedos atuais, concebia planos de objetos possveis, observveis, mensurveis, classificveis; uma vontade de saber que impunha ao sujeito que conhece (e de algum modo antes de toda a experincia) uma certa posio, um certo olhar e uma certa funo (ver em vez de ler, verificar em vez de comentar); uma vontade de saber que prescrevia (e de um modo mais geral do que qualquer instrumento determinado) o nvel tcnico onde os conhecimentos deveriam investir-se para serem verificveis e teis. Tudo se passa como se a partir da grande partilha platnica a vontade de verdade tivesse a sua prpria histria, que no j a das verdades que constrangem: histria dos planos de objetos a conhecer, histria das funes e posies do sujeito que conhece, histria dos investimentos materiais, tcnicos, instrumentais do conhecimento. Ora esta vontade de verdade, tal como os outros sistemas de excluso, apoia-se numa base institucional: ela ao mesmo tempo reforada e reconduzida por toda uma espessura de prticas como a pedagogia, claro, o sistema dos livros, da edio, das bibliotecas, as sociedades de sbios outrora, os laboratrios hoje. Mas tambm reconduzida, e de um modo

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mais profundo sem dvida, pela maneira como o saber disposto numa sociedade, como valorizado, distribudo, repartido e, de certa forma, atribudo. Evoquemos aqui, e a ttulo simblico somente, o antigo princpio grego: a aritmtica tratada nas sociedades democrticas, porque ensina as relaes de igualdade, mas a geometria apenas deve ser ensinada nas oligarquias, dado que demonstra as propores na desigualdade. E creio que esta vontade de verdade, por fim, apoiando-se numa base e numa distribuio institucionais, tende a exercer sobre os outros discursos continuo a falar da nossa sociedade uma espcie de presso e um certo poder de constrangimento. Estou a pensar na maneira como a literatura ocidental teve de apoiar-se, h sculos a esta parte, no natural, no verosmil, na sinceridade, e tambm na cincia numa palavra, no discurso verdadeiro. E estou a pensar, igualmente, na maneira como as prticas econmicas, codificadas como preceitos ou receitas, eventualmente at como moral, procuraram, desde o sculo XVI, fundamentar-se, racionalizar-se e justificar-se numa teoria das riquezas e da produo. Penso ainda na maneira como um todo to prescritivo quanto o sistema penal foi encontrar os seus alicerces ou a sua justificao, em primeiro lugar, claro, numa teoria do direito, e depois, a partir do sculo XIX, num saber sociolgico, psicolgico, mdico, psiquitrico: como se na nossa sociedade a prpria palavra da lei s pudesse ter autoridade por intermdio de um discurso de verdade. Dos trs grandes sistemas de excluso que incidem sobre o discurso, a palavra interdita, a partilha da loucura e a vontade de verdade, foi no terceiro que eu mais me demorei. Pois na sua direo que os primeiros se tm constantemente encaminhado, h sculos a esta parte; porque, cada vez mais, ele visa tom-los a seu cargo, para ao assim os modificar e fundar; porque, se os dois primeiros se tornam cada vez mais frgeis, mais incertos, na medida em que agora so atravessados pela vontade de verdade, esta, pelo contrrio, cada vez mais se refora, tornando-se mais profunda e mais incontornvel. E no entanto, sem dvida dela que menos se fala. Como se a vontade de verdade e as suas peripcias fossem mascaradas pela prpria verdade na sua explicao necessria. E a razo disso talvez seja esta: se, com efeito, o discurso verdadeiro j no , desde os Gregos, aquele que responde ao desejo ou aquele que exerce o poder, o que que, no entanto, est em jogo na vontade de verdade, na vontade de o dizer, de dizer o discurso verdadeiro o que que est em jogo seno o desejo e o poder? O discurso verdadeiro, separado do desejo e liberto do poder pela necessidade da sua forma, no pode reconhecer a vontade de verdade que o atravessa; e

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a vontade de verdade que desde h muito se nos imps tal, que a prpria verdade que a vontade de verdade quer mascara a vontade de verdade. Por tudo isto, os nossos olhos s vem uma verdade que riqueza, fecundidade, fora doce e insidiosamente universal. E, ao invs, no vemos a vontade de verdade enquanto prodigiosa maquinaria destinada a excluir. Todos aqueles que, de uma ponta a outra da nossa histria, procuraram contornar essa vontade de verdade, interrogando-a e voltando-a contra a verdade, precisamente onde a prpria verdade procura justificar o interdito e definir a loucura, todos eles, de Nietzsche a Artaud e a Bataille, devem servir-nos hoje de sinais, soberbos sem dvida, para o nosso trabalho.

Evidentemente que h outros procedimentos de controle e de delimitao do discurso. Aqueles de que falei at agora exercem-se, de algum modo, a partir do exterior; funcionam como sistemas de excluso; dizem respeito sem dvida parte do discurso em que esto implicados o poder e o desejo. Pode-se, penso eu, isolar outro grupo. Procedimentos internos, dado que so os prprios discursos a exercer o seu controle; procedimentos que funcionam sobretudo enquanto princpios de classificao, de ordenamento, de distribuio, como se se tratasse, agora, de dominar uma outra dimenso do discurso: a do acontecimento e a do acaso. Na frente, o comentrio. Suponho, mas sem estar muito certo disso, que no h nenhuma sociedade onde no existam narrativas maiores, que se contam, se repetem, e que se vo mudando; frmulas, textos, coleces ritualizadas de discursos, que se recitam em circunstnc ias determinadas; coisas ditas uma vez e que so preservadas, porque suspeitamos que nelas haja algo como um segredo ou uma riqueza. Em suma, pode suspeitar-se que h nas sociedades, de um modo muito regular, uma espcie de desnvel entre os discursos: os discursos que "se dizem" ao correr dos dias e das relaes, discursos que se esquecem no prprio ato que lhes deu origem; e os discursos que esto na origem de um certo nmero de novos atos de fala, atos que os retomam, os transformam ou falam deles, numa palavra, os discursos que, indefinidamente e para alm da sua formulao, so ditos, ficam ditos, e esto ainda por dizer. Sabemos da sua existncia no nosso sistema de cultura: so os textos religiosos ou jurdicos, so tambm esses textos curiosos, quando pensamos no seu estatuto, a que se chama "literrios"; e numa certa medida tambm, os textos cientficos. Est bem que este desnvel no estvel, no constante, no absoluto. No h, por um lado, a categoria dos discursos fundamentais ou

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criadores, dada de uma vez para sempre; e no h, por outro lado, a massa dos outros que repetem, glosam e comentam. H muitos textos maiores que se dispersam e desaparecem, e h comentrios que por vezes vm ocupar o lugar primordial. Mas se verdade que os seus pontos de aplicao podem mudar, a funo permanece; e o princpio de um desnvel incessantemente acionado. O apagamento radical deste desnvel no pode ser seno jogo, utopia ou angstia. Jogo do comentrio, maneira de Borges, comentrio que consiste num reaparecimento palavra a palavra (mas desta vez solene e esperada) daquilo que comenta; e ainda o jogo de uma crtica que falaria at ao infinito de uma obra inexistente. Sonho lrico de um discurso que renasce, absolutamente novo e inocente, em cada um dos seus pontos, e que reaparece, a todo o momento, com toda a frescura, a partir das coisas, dos sentimentos ou dos pensamentos. Angstia como a de um doente de Janet, para o qual o menor enunciado era como se fosse uma "palavra do Evangelho", refgio de inesgotveis tesouros de sentido e que merecia ser indefinidamente retomado, recomeado, comentado: "Quando penso, dizia ele ao ler ou ao ouvir, quando penso nessa frase, que foge para a eternidade, e que eu talvez no tenha ainda compreendido por completo." Mas como no ver que se trata tambm a de anular um s dos termos da relao e no, de modo algum, da supresso da prpria relao? Relao que se modifica permanentemente pelo tempo fora; relao que adquire, numa dada poca, formas mltiplas e divergentes; a exegese jurdica muito diferente (e isto desde h muito tempo) do comentrio religioso; basta uma nica obra literria para dar lugar, simultaneamente, a tipos de discurso muito diferentes: a Odissia, enquanto texto primeiro, repetido, na mesma poca, na traduo de Brard, em muitas explicaes de textos, no Ulisses de Joyce. De momento, naquilo a que chamamos globalmente um comentrio, quero limitar-me a indicar que o desnvel entre o texto primeiro e o texto segundo desempenha dois papis solidrios. Por um lado, permite construir (e indefinidamente) novos discursos : o pendor do discurso primeiro, a sua permanncia, o seu estatuto de discurso sempre reatualizvel, o sentido mltiplo ou escondido de que ele passa por ser o detentor, a reserva ou a riqueza essencial que lhe so atribudas, tudo isso funda uma possibilidade aberta de falar. Mas por outro lado, quaisquer que sejam as tcnicas usadas, o comentrio no tem outro papel seno o de dizer finalmente aquilo que estava silenciosamente articulado no texto primeiro. O comentrio deve, num paradoxo que ele desloca sempre mas de que nunca se livra, dizer pela primeira vez aquilo que j tinha sido dito entretanto, e repetir incansavelmente aquilo que, porm, nunca tinha sido dito. O emaranhar

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indefinido dos comentrios trabalhado do interior pelo sonho de uma repetio mascarada : no seu horizonte, no h talvez mais nada seno aquilo que estava no ponto de partida, a simples recitao. O comentrio, ao dar conta das circunstncias do discurso, exorciza o acaso do discurso; em relao ao texto, ele permite dizer outra coisa, mas com a condio de que seja esse mesmo texto a ser dito e de certa forma realizado. Pelo princpio do comentrio, a multiplicidade aberta, os imprevistos, so transferidos daquilo que corria o risco de ser dito para o nmero, a forma, a mscara, a circunstncia da repetio. O novo no est naquilo que dito, mas no acontecimento do seu retorno. Penso que h um outro princpio de rarefao do discurso. Que at certo ponto complementar do primeiro. Trata-se do autor. Entendido o autor, claro, no como o indivduo que fala, o indivduo que pronunciou ou escreveu um texto, mas como princpio de agrupamento do discurso, como unidade e origem das suas significaes, como lastro da sua coerncia. Este princpio no funciona em qualquer lugar, nem de maneira constante : existem, nossa volta, muitos discursos que circulam sem que o seu sentido ou a sua eficcia estejam em poder de um autor, a que seriam atribudos : palavras do dia a dia, que se apagam de imediato ; decretos ou contratos que tm necessidade de signatrios, mas no de autor, receitas tcnicas que se transmitem no anonimato. Mas nos domnios em que a atribuio a um autor usual literatura, filosofia, cincia vemos que essa atribuio no desempenha sempre o mesmo papel; na ordem do discurso cientfico, a atribuio a um autor era, na Idade Mdia, indispensvel, pois era um indicador de verdade. Considerava-se que o valor cientfico de uma proposio estava em poder do seu prprio autor. Desde o sculo XVIII que esta funo se tem vindo a atenuar no discurso cientfico : j no funciona seno para dar um nome a um teorema, a um efeito, a um exemplo, a um sndroma. Em contrapartida, na ordem do discurso literrio, e a partir da mesma poca, a funo do autor tem vindo a reforar-se : a todas essas narrativas, a todos esses poemas, a todos esses dramas ou comdias que circulavam na Idade Mdia num anonimato mais ou menos relativo, a todos eles -lhes agora perguntado (e exige-se-lhes que o digam) donde vm, quem os escreveu; pretende-se que o autor d conta da unidade do texto que se coloca sob o seu nome; pede-se-lhe que revele, ou que pelo menos traga no seu ntimo, o sentido escondido que os atravessa; pede-se-lhe que os articule, com a sua vida pessoal e com as suas experincias vividas, com a histria real que os viu nascer. O autor o que d inquietante linguagem da fico, as suas unidades, os seus ns de coerncia, a sua insero no real.

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Sei o que me vo dizer: "Mas voc fala do autor, que a crtica reinventa quando j tarde, quando a morte chegou e j no resta nada seno uma massa emaranhada de coisas ininteligveis; necessrio pr um pouco de ordem em tudo isso, imaginar um projeto, uma coerncia, uma temtica que procurada na conscincia ou na vida de um autor que, com efeito, talvez um tanto fictcio. Mas isso no impede que ele no tenha existido, o autor real, esse homem que irrompe pelo meio de todas as palavras usadas, que trazem em si o seu gnio ou a sua desordem." Seria absurdo, claro, negar a existncia do indivduo que escreve e que inventa. Mas eu penso e isto pelo menos a partir de uma certa poca que o indivduo que comea a escrever um texto, no horizonte do qual gira uma obra possvel, retoma sua conta a funo do autor : o que escreve e o que no escreve, o que desenha, mesmo a ttulo de rascunho provisrio, como esboo da obra, aquilo que ele deixa e que cai como as palavras do dia-a-dia, todo esse jogo de diferenas prescrito pela funo autor, tal como ele a recebe da sua poca, ou tal como, por sua vez, a modifica. Pois ele pode muito bem perturbar a imagem tradicional que se tem do autor; a partir de uma nova posio do autor que ele recortar, em tudo aquilo que ele teria podido dizer, em tudo aquilo que ele diz todos os dias, a todo o instante, o perfil ainda oscilante da sua obra. O comentrio limitava o acaso do discurso com o jogo de uma identidade que tinha a forma da repetio e do mesmo. O princpio do autor limita esse mesmo acaso com o jogo de uma identidade que tem a forma da individualidade e do eu. Ser necessrio tambm reconhecer naquilo a que se chama as "disciplinas" no as cincias um outro princpio de limitao. Princpio esse tambm relativo e mvel. Princpio que permite construir, mas com base num jogo delimitado. A organizao das disciplinas ope-se tanto ao princpio do comentrio quanto ao do autor. Ao do autor, uma vez que uma disciplina se define por um domnio de objetos, um conjunto de mtodos, um corpo de proposies consideradas verdadeiras, um jogo de regras e de definies, de tcnicas e de instrumentos: tudo isto constitui uma espcie de sistema annimo disposio de quem quer ou pode servir-se dele, sem que o seu sentido ou a sua validade estejam ligados ao seu inventor. Mas o princpio da disciplina ope-se tambm ao do comentrio : numa disciplina, diferentemente do comentrio, no est suposto partida que um sentido o que deve ser redescoberto, nem est suposto que uma identidade que deve ser repetida; est suposto antes aquilo que necessrio para a construo de novos enunciados. Para que haja disciplina, preciso, por

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conseguinte, que haja a possibilidade de formular, e de formular indefinidamente, novas proposies. Mas h mais ; e h mais, sem dvida, para que haja menos : uma disciplina no a soma de tudo aquilo que pode ser dito de verdadeiro a propsito de qualquer coisa ; nem mesmo o conjunto de tudo aquilo que, a propsito de um mesmo dado, pode, pelo princpio de coerncia ou sistematizao, ser aceite. A medicina no constituda pela totalidade do que se pode dizer de verdadeiro sobre a doena; a botnica no pode ser definida pela soma de todas as verdades que dizem respeito s plantas. H duas razes para isso: em primeiro lugar, a botnica ou a medicina, como qualquer outra disciplina, so feitas tanto de erros quanto de verdades, erros que no so resduos ou corpos estranhos, mas que tm funes positivas, uma eficcia histrica, um papel muitas vezes indistinto do das verdades. Mas por outro lado, para que uma proposio pertena botnica ou patologia, preciso que ela responda a condies que em certo sentido so mais estritas e mais complexas do que a pura e simples verdade: em todo o caso, a outras condies. A proposio deve dirigir-se a um plano de objetos determinado: a partir do final do sculo XVII, por exemplo, para que uma proposio fosse "botnica" era necessrio que dissesse respeito estrutura visvel da planta, ao sistema das suas semelhanas prximas e longnquas ou mecnica dos seus fluidos (e j no podia conservar, como era ainda o caso no sculo XVI, os seus valores simblicos, ou o conjunto das virtudes ou propriedades que lhe eram reconhecidos na Antigidade). Mas, no pertencendo a uma disciplina, uma proposio deve utilizar instrumentos conceptuais ou tcnicas de um tipo definido; a partir do sculo XIX, uma proposio deixava de ser uma proposio de medicina, ficava "fora da medicina" e ganhava um valor de fantasma individual ou de fantasia popular, se empregasse noes ao mesmo tempo metafricas, qualitativas e substanciais (como as de obstruo, lquidos aquecidos ou slidos ressequidos) ; ela podia, ela devia apelar, pelo contrrio, a noes igualmente metafricas, mas construdas com base noutro modelo, funcional e fisiolgico este (era a irritao, a inflamao ou a degenerescncia dos tecidos). H mais ainda : para pertencer a uma disciplina, uma proposio deve poder inscrever-se num certo tipo de horizonte terico: basta lembrar que a procura da lngua primitiva, que foi um tema plenamente aceite at ao sculo XVIII, era suficiente, na segunda metade do sculo XIX, para fazer sucumbir qualquer discurso, no digo no erro, mas na quimera e no devaneio, na pura e simples monstruosidade lingustica.

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No interior dos seus limites, cada disciplina reconhece proposies verdadeiras e falsas; mas repele para o outro lado das suas margens toda uma teratologia do saber. O exterior de uma cincia est mais e menos povoado do que julgamos: certamente que h a experincia imediata, os temas imaginrios que trazem e reconduzem incessantemente crenas sem memria; mas talvez no haja erros em sentido estrito, porque o erro no pode surgir e ser avaliado seno no interior de uma prtica definida; em contrapartida, h monstros que circulam e cuja forma muda com a histria do saber. Numa palavra, uma proposio tem de passar por complexas e pesadas exigncias para poder pertencer ao conjunto de uma disciplina; antes de se poder diz-la verdadeira ou falsa, ela deve estar, como diria Canguilhem, "no verdadeiro". Perguntmo-nos muitas vezes como que os botnicos e os bilogos do sculo XIX no puderam ver que era verdadeiro o que Mendel dizia. Mas Mendel falava de objetos, usava mtodos, colocava-se num horizonte terico que eram estranhos biologia da sua poca. Sem dvida que Naudin, antes dele, j tinha avanado a tese segundo a qual os traos hereditrios eram discretos; porm, por novo ou estranho que fosse este princpio, ele podia fazer parte pelo menos a ttulo de enigma do discurso biolgico. Mendel, por seu lado, constitui o trao hereditrio enquanto objeto biolgico absolutamente novo, graas a uma filtragem que nunca tinha sido utilizada at a: ele isola o trao hereditrio da espcie, isola-o do sexo que o transmite; e o domnio em que o observa a srie indefinidamente aberta das geraes onde ele aparece e desaparece segundo regularidades estatsticas. Novo objeto, que convoca novos instrumentos conceituais e novos fundamentos tericos. Mendel dizia a verdade, mas no estava "no verdadeiro" do discurso biolgico da sua poca: no era com base nessas regras que se formavam os objetos e os conceitos biolgicos; para que Mendel entrasse no verdadeiro e para que as suas proposies surgissem (em boa parte) exatas foi necessrio toda uma mudana de escala, o desenvolvimento de todo um novo plano de objetos em biologia. Mendel era um monstro verdadeiro, o que fazia com que a cincia no pudesse falar dele; ao passo que Schleiden, por exemplo, cerca de trinta anos antes, ao negar a sexualidade vegetal em pleno sculo XIX, fazia-o segundo as regras do discurso biolgico e com isso formulava apenas um erro disciplinado. Pode sempre acontecer que se diga o verdadeiro no espao de uma exterioridade selvagem; mas no se est no verdadeiro sem que se obedea s regras de uma "polcia" discursiva que temos de reativar em cada um dos seus discursos.

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A disciplina um princpio de controle da produo do discurso. Fixa-lhe limites pelo jogo de uma identidade que tem a forma de uma reatualizao permanente das regras. Tem-se o hbito de ver na fecundidade de um autor, na multiplicidade dos comentrios, no desenvolvimento de uma disciplina, recursos infinitos para a criao dos discursos. Talvez, mas no deixam de ser princpios de constrangimento; e provvel que no se possa reconhecer o seu papel positivo e multiplicador se no tomarmos em considerao a sua funo restritiva e constrangedora.

Existe, creio, um terceiro grupo de procedimentos que permitem o controle dos discursos. No se trata desta vez de dominar os poderes que eles detm, nem de exorcizar os acasos do seu aparecimento; trata-se de determinar as condies do seu emprego, de impor aos indivduos que os proferem um certo nmero de regras e de no permitir, desse modo, que toda a gente tenha acesso a eles. Rarefao, agora, dos sujeitos falantes; ningum entrar na ordem do discurso se no satisfizer certas exigncias, ou se no estiver, partida, qualificado para o fazer. Mais precisamente: as regies do discurso no esto todas igualmente abertas e penetrveis; algumas esto muito bem defendidas (so diferenciadas e so diferenciantes) enquanto outras parecem abertas a todos os ventos e parecem estar colocadas disposio de cada sujeito falante sem restries prvias. Gostaria de lembrar uma anedota sobre este tema, to bela que receamos que ela seja verdadeira. Ela congrega numa nica figura todos os constrangimentos do discurso: os constrangimentos que limitam os seus poderes, os que refreiam os seus aparecimentos aleatrios, os que seleccionam os sujeitos falantes. No incio do sculo XVII, o Shogun tinha ouvido dizer que a superioridade dos europeus na navegao, no comrcio, na poltica, na arte militar era devida ao conhecimento das matemticas. Quis apoderar-se desse saber to precioso. Como lhe tinham falado de um marinheiro ingls que possua o segredo desses discursos maravilhosos, f-lo vir ao seu palcio e a o reteve. A ss com ele, recebeu lies. Aprendeu as matemticas. Guardou para si prprio o poder destas e viveu at muito velho. S houve matemticos japoneses no sculo XIX. Mas a anedota no fica por aqui : tem a sua vertente europeia. Com efeito, a histria pretende que o marinheiro ingls, Will Adams, era um autodidata: um carpinteiro que, por ter trabalhado num estaleiro naval, tinha aprendido geometria. Ser necessrio ver nesta narrativa a expresso de um dos

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grandes mitos da cultura europeia? Ao saber monopolizado e secreto da tirania oriental, a Europa oporia a comunicao universal do conhecimento, o intercmbio indeterminado e livre dos discursos. claro que este tema no resiste ao exame. O intercmbio e a comunicao so figuras positivas que funcionam no interior de sistemas complexos de restrio; e sem dvida que no podem funcionar independentemente destes. A forma mais superficial e mais visvel destes sistemas de restrio constituda por aquilo que se pode agrupar sob o nome de ritual; o ritual define a qualificao que devem possuir os indivduos que falam (e que, no jogo do dilogo, na interrogao, na recitao, devem ocupar determinada posio e formular determinado tipo de enunciados) define os gestos, os comportamentos, as circunstncias e todo o conjunto de sinais que devem acompanhar o discurso ; o ritual fixa, por fim, a eficcia, suposta ou imposta, das palavras, o seu efeito sobre aqueles a quem elas se dirigem, os limites do seu valor constrangedor. Os discursos religiosos, jurdicos, teraputicos, e em parte tambm os polticos, no so dissociveis desse exerccio de um ritual que determina para os sujeitos falantes, ao mesmo tempo, propriedades singulares e papis convenientes. Com um funcionamento que em parte diferente, as "sociedades de discurso" tm por funo conservar ou produzir discursos, mas isso para os fazer circular num espao fechado, e para os distribuir segundo regras estritas, sem que os detentores do discurso sejam lesados com essa distribuio. Um dos modelos arcaicos disto nos dado pelos grupos de rapsodos que detinham o conhecimento dos poemas a recitar, ou eventualmente a fazer variar e transformar; mas ainda que o fim deste conhecimento fosse uma recitao que era afinal de contas ritual, ele estava pelos exerccios de memria, muitas vezes complexos, que implicava protegido, defendido e conservado num grupo determinado; a aprendizagem dava acesso, ao mesmo tempo, a um grupo e a um segredo que a recitao manifestava, mas no divulgava ; no se trocavam os papis entre a fala e a escuta. Claro que j no existem semelhantes "sociedades de discurso", com este jogo ambguo do segredo e da divulgao. Mas no nos enganemos; mesmo na ordem do discurso verdadeiro, mesmo na ordem do discurso publicado e liberto de todo o ritual, exercem-se ainda formas de apropriao do segredo e de no-intermutabilidade. Talvez o ato de escrever, tal como est hoje institucionalizado no livro, no sistema da edio e na personagem do escritor, seja um ato que se d numa "sociedade de discurso", difusa talvez, mas seguramente constrangedora. A diferena do escritor, que por

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si prprio oposta permanentemente atividade de qualquer outro sujeito falante ou escritor, o carcter intransitivo que ele atribui ao seu discurso, a singularidade fundamental que ele, h muito tempo j, confere "escrita", a dissimetria afirmada entre a "criao" e qualquer outra utilizao do sistema lingustico, tudo isto manifesta, na sua formulao, (e tende de resto a reconduzir no jogo das prticas) a existncia de uma certa "sociedade de discurso". Mas existem muitas outras, que funcionam de outro modo, segundo um outro regime de exclusivos e de divulgao: pensemos no segredo tcnico ou cientfico, pensemos nas formas de difuso e de circulao do discurso mdico ; pensemos naqueles que se apropriaram do discurso econmico e poltico. O que constitui as doutrinas (religiosas, polticas, filosficas) , primeira vista, o inverso de uma "sociedade de discurso": nesta, o nmero dos indivduos falantes, mesmo quando no estava fixado, tendia a ser limitado e era entre eles que o discurso podia circular e ser transmitido. A doutrina, pelo contrrio, tende a difundir-se e pelo pr em comum de um nico conjunto de discursos, que os indivduos, to numerosos quanto o quisermos imaginar, definem a sua pertena recproca. Aparentemente, a nica condio requerida o reconhecimento das mesmas verdades e a aceitao de uma certa regra mais ou menos flexvel de conformidade com os discursos validados se as doutrinas fossem apenas isto, elas no seriam diferentes das disciplinas cientficas, e o controle discursivo diria respeito unicamente forma ou ao contedo do enunciado, no ao sujeito falante. Ora, a pertena doutrinal pe em causa ao mesmo tempo o enunciado e o sujeito falante, e um por intermdio do outro. Pe em causa o sujeito falante por intermdio e a partir do enunciado, como o provam os procedimentos de excluso e os mecanismos de rejeio que intervm quando um sujeito falante formulou um ou vrios enunciados inassimilveis; a heresia e a ortodoxia no provm de uma fantica exagerao dos mecanismos doutrinais; heresia e ortodoxia pertencem-lhes fundamentalmente. Mas, inversamente, a doutrina pe tambm em causa os enunciados a partir dos sujeitos falantes, na medida em que ele vale sempre como sinal, manifestao e instrumento de uma pertena prvia pertena de classe, de estatuto social ou de raa, de nacionalidade ou de interesse, de luta, de revolta, de resistncia ou de aceitao. A doutrina liga os indivduos a certos tipos de enunciao e interdita-lhes, por conseguinte, todos os outros mas, em reciprocidade, serve-se de certos tipos de enunciao para ligar indivduos entre si, e desse modo os diferenciar de todos os outros. Ela efectua uma dupla sujeio : dos sujeitos falantes ao discurso, e dos discursos ao grupo, pelo menos virtual, dos indivduos falantes.

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Finalmente, numa escala muito maior, podem reconhecer-se grandes clivagens naquilo a que se poderia chamar a apropriao social dos discursos. A educao pode muito bem ser, de direito, o instrumento graas ao qual todo o indivduo, numa sociedade como a nossa, pode ter acesso a qualquer tipo de discurso; sabemos no entanto que, na sua distribuio, naquilo que permite e naquilo que impede, ela segue as linhas que so marcadas pelas distncias, pelas oposies e pelas lutas sociais. Todo o sistema de educao uma maneira poltica de manter ou de modificar a apropriao dos discursos, com os saberes e os poderes que estes trazem consigo. Eu sei perfeitamente que a separao que tenho vindo a fazer entre rituais da fala, sociedades de discurso, grupos doutrinrios e apropriaes sociais, demasiado abstrata. Na maior parte das vezes esto ligados uns aos outros e so como grandes edifcios que asseguram a distribuio dos sujeitos falantes nos diferentes tipos de discurso e asseguram a apropriao dos discursos a certas categorias de sujeitos. Numa palavra, so os grandes procedimentos de sujeio do discurso. O que , no fim de contas, um sistema de ensino seno uma ritualizao da fala, seno uma qualificao e uma fixao dos papis dos sujeitos falantes; seno a constituio de um grupo doutrinal, por difuso que seja; seno uma distribuio e uma apropriao do discurso com os seus poderes e os seus saberes? O que a "escrita" (a dos "escritores") seno um sistema de sujeio semelhante, que assume talvez formas um pouco diferentes, mas em que as grandes decomposies so anlogas? Ser que o sistema jurdico, o sistema institucional da medicina, tambm eles, pelo menos em alguns dos seus aspectos, no so sistemas semelhantes de sujeio do discurso?

Pergunto-me se um certo nmero de temas da filosofia no vieram responder a estes jogos de limitao e excluso, e, talvez tambm, reforlos. Vieram responder-lhes, primeiro, ao proporem uma verdade ideal enquanto lei do discurso e uma racionalidade imanente enquanto princpio do seu encadeamento, e tambm ao reconduzirem uma tica do conhecimento que s promete a verdade ao desejo da prpria verdade e ao poder de a pensar. E vieram refor-los por uma denegao que incide, desta vez, sobre a realidade especfica do discurso em geral. Depois de os jogos e o comrcio dos sofistas terem sido excludos, depois de, com maior ou menor segurana, se terem anulado os seus

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paradoxos, parece que o pensamento ocidental esteve sempre de guarda para que o discurso ocupasse o mais pequeno espao possvel entre o pensamento e a palavra; esteve de guarda para que esse discorrer entre pensar e falar surgisse apenas como um certo legado; um pensamento que estaria revestido com os seus signos e que se tornaria visvel pelas palavras, ou seriam as prprias estruturas da lngua em ao, inversamente, que produziriam um efeito de sentido. Esta eliso da realidade do discurso no pensamento filosfico, muito antiga, assumiu muitas formas no decurso da histria. Voltmos a encontrla recentemente em vrios temas que nos so familiares. possvel que o tema do sujeito fundador permita elidir a realidade do discurso. O sujeito fundador, com efeito, est encarregue de animar diretamente com as suas pretenses as formas vazias da lngua; ele que, ao atravessar a espessura ou a inrcia das coisas vazias, capta, na intuio, o sentido que se encontra a depositado ; ele igualmente que, para alm do tempo, funda horizontes de significao que a histria em seguida s ter de explicitar, horizontes onde as proposies, as cincias, as unidades dedutivas encontraro no fim de contas o seu fundamento. Na sua relao com o sentido, o sujeito fundador dispe de sinais, de marcas, de vestgios, de letras. Mas para os manifestar no tem necessidade de passar pela instncia singular do discurso. O tema que combina com este, o tema da experincia originria, desempenha um papel anlogo. Supe que, ainda antes da experincia se ter assenhoreado de si mesma na forma de um cogito, haveriam significaes prvias, no rs da experincia, j ditas, de certa forma, que percorreriam o mundo, o disporiam nossa volta e o abririam desde logo a uma espcie de primitivo reconhecimento. A possibilidade de falar do mundo, de falar dentro dele, de o designar e de o nomear, de o julgar e de finalmente o conhecer na forma da verdade, tudo isso teria o seu fundamento, para ns, numa cumplicidade primeira com ele. Se o discurso, na verdade, existe, ento, na sua legitimidade, o que que pode ele ser seno uma discreta leitura? As coisas murmuram j um sentido que a nossa linguagem apenas tem de erguer; e a linguagem, desde o seu projeto mais rudimentar, fala-nos de um ser do qual ela seria a nervura. Creio que o tema da mediao universal tambm uma maneira de elidir a realidade do discurso. E isto apesar da aparncia. Pois parece que, primeira vista, encontrando-se por toda a parte o movimento de um logos que eleva as singularidades at ao conceito e que permite conscincia imediata revelar, finalmente, toda a racionalidade do mundo, o prprio discurso que colocamos no centro da especulao. Mas este logos, a bem

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dizer, feito de um discurso j dado, ou, em vez disso, so as prprias coisas e os acontecimentos que se tornam discurso, de modo insensvel, ao revelarem o segredo da sua prpria essncia. O discurso nada mais do que o reflexo de uma verdade que est sempre a nascer diante dos seus olhos; e por fim, quando tudo pode tomar a forma do discurso, quando tudo se pode dizer e o discurso se pode dizer a propsito de tudo, porque todas as coisas que manifestaram e ofereceram o seu sentido podem reentrar na interioridade silenciosa da conscincia de si. Por conseguinte, quer seja numa filosofia do sujeito fundador, numa filosofia da experincia originria ou numa filosofia da mediao universal, o discurso no passa de um jogo, jogo de escrita no primeiro caso, de leitura no segundo, de intercmbio no terceiro caso e este intercmbio, esta leitura e esta escrita somente pem em ao os signos. Na sua realidade, ao ser colocado na ordem do significante, o discurso anula-se. Aparentemente, que civilizao respeitou mais o discurso do que a nossa? Onde que mais e melhor se honrou o discurso? Onde que, ao que parece, mais radicalmente se libertou o discurso dos seus constrangimentos e se universalizou? Ora, parece-me que sob esta aparente venerao do discurso, sob esta aparente logofilia, esconde-se uma espcie de temor. Tudo se passa como se os interditos, as barragens, as entradas e os limites do discurso tivessem sido dispostos de maneira a que, ao menos em parte, a grande proliferao do discurso seja dominada, de maneira a que a sua riqueza seja alijada da sua parte mais perigosa e que a sua desordem seja organizada segundo figuras que esquivam aquilo que mais incontrolvel; tudo se passa como se se tivesse mesmo querido apagar as marcas da sua irrupo nos jogos do pensamento e da lngua. H sem dvida na nossa sociedade, e imagino que em todas as outras, com base em perfis e decomposies diferentes, uma profunda logofobia, uma espcie de temor surdo por esses acontecimentos, por essa massa de coisas ditas, pelo surgimento de todos esses enunciados, por tudo o que neles pode haver de violento, de descontnuo, de batalhador, de desordem tambm e de perigoso, por esse burburinho incessante e desordenado do discurso. E se quisermos no digo eliminar esse temor mas analisar as suas condies, o seu jogo e os seus efeitos, preciso, creio, resolvermo-nos a tomar trs decises, em relao s quais o nosso pensamento, hoje, resiste um pouco, e que correspondem aos trs grupos de funes que acabo de mencionar: interrogar a nossa vontade de verdade; restituir ao discurso o seu carter de acontecimento; finalmente, abandonar a soberania do significante.

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So estas as tarefas, ou antes, alguns temas que orientam o trabalho que gostaria de fazer aqui nos prximos anos. Podemos de imediato assinalar certas exigncias de mtodo que eles convocam. Em primeiro lugar, um princpio de inverso: onde julgamos reconhecer, segundo a tradio, a fonte dos discursos, onde julgamos reconhecer o princpio da sua fuso e da sua continuidade, nessas figuras que parecem desempenhar um papel positivo, como a do autor, a da disciplina, a da vontade de verdade, necessrio reconhecer nelas, em vez disso, o jogo negativo de um recorte e de uma rarefao do discurso. Mas, uma vez desvendados os princpios de rarefao, uma vez que os deixamos de considerar como instncia fundamental e criadora, o que que se descobre debaixo deles? Ser necessrio admitir a plenitude virtual de um mundo de discursos ininterruptos? aqui que necessria a interveno de outros princpios de mtodo. Um princpio de descontinuidade: que haja sistemas de rarefao no quer dizer que aqum deles, ou para-alm deles, reine um grande discurso ilimitado, contnuo e silencioso, discurso que, por via desses sistemas, se encontraria reprimido ou recalcado, e que teramos de reerguer, restituindolhe a palavra. No necessrio imaginar um no dito ou um impensado que percorre e entrelaa o mundo com todas as suas formas e todos os seus acontecimentos, o qual teramos de articular, ou, finalmente, pensar. Os discursos devem ser tratados como prticas descontnuas que se cruzam, que s vezes se justapem, mas que tambm se ignoram ou se excluem. Um princpio de especificidade: no dissolver o discurso num jogo de significaes prvias; no imaginar que o mundo nos mostra uma face legvel que apenas teramos de decifrar; ele no cmplice do nosso conhecimento; no h uma providncia pr-discursiva que o volte para ns. necessrio conceber o discurso como uma violncia que fazemos s coisas, em todo o caso como uma prtica que lhes impomos; e nessa prtica que os acontecimentos do discurso encontram o princpio da sua regularidade. Quarta regra, a da exterioridade: no ir do discurso at ao seu ncleo interior e escondido, at ao centro de um pensamento ou de uma significao que nele se manifestasse ; mas, a partir do prprio discurso, do seu aparecimento e da sua regularidade, ir at s suas condies externas de possibilidade, at ao que d lugar srie aleatria desses acontecimentos e que lhes fixa os limites. Quatro noes devem servir, por conseguinte, de princpio regulador anlise: a de acontecimento, a de srie, a de regularidade, a de condio

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de possibilidade. Vemos que estas noes esto em oposio, termo a termo, a outras: o acontecimento criao, a srie unidade, a regularidade originalidade, e a condio de possibilidade significao. Estas quatro ltimas noes (significao, originalidade, unidade, criao) tm dominado, de uma maneira geral, a histria tradicional das ideias, na qual, de comum acordo, se procura o ponto da criao, a unidade de uma obra, de uma poca ou de um tema, a marca da originalidade individual e o tesouro indeterminado das significaes ocultas. Acrescentarei apenas duas observaes. Uma diz respeito histria. Credita-se freqentemente a histria contempornea pelo fato de ter retirado os privilgios outrora concedidos ao acontecimento singular e de ter feito aparecer as estruturas da longa durao. Certamente. Mas mesmo assim no estou certo de que o trabalho dos historiadores tenha sido feito precisamente nessa direo. Ou antes, no penso que haja uma razo inversa entre a notao do acontecimento e a anlise da longa durao. Parece que, pelo contrrio, ao apertar at ao extremo o caroo do acontecimento, ao conduzir o poder de resoluo da anlise histrica at aos preos dos comestveis, at aos atos notariais, at aos registros de parquia, at aos registros porturios analisados ano a ano, semana a semana, foi assim que se viram despontar, para alm das batalhas, dos decretos, das dinastias ou das assembleias, os fenmenos espessos de alcance secular ou plurissecular. A histria, no modo como praticada hoje em dia, no se afasta dos acontecimentos, pelo contrrio, ela alarga-lhes incessantemente o campo; descobre incessantemente novas camadas, mais superficiais ou mais profundas; isola incessantemente conjuntos novos, em que os acontecimentos so por vezes numerosos, densos e substituveis, e por vezes raros e decisivos: desloca-se das variaes quase cotidianas dos preos at s inflaes seculares. Mas o importante que a histria no considere um acontecimento sem definir a srie de que ele faz parte, sem especificar o modo de anlise de que esta srie depende, sem procurar conhecer a regularidade dos fenmenos e os limites de probabilidade da sua emergncia, sem se interrogar sobre as variaes, as inflexes e o comportamento da curva, sem determinar a condies de que elas dependem. claro que h j muito tempo que a histria no procura compreender os acontecimentos pelo jogo das causas e dos efeitos na unidade informe de um grande devir, vagamente homogneo ou rigidamente hierarquizado; mas no o faz para, em vez disso, encontrar estruturas anteriores, estranhas, hostis ao acontecimento. F-lo para estabelecer as diversas sries, entrecruzadas, muitas vezes divergentes mas no autnomas, que permitem circunscrever o "lugar" do acontecimento, as margens do seu acaso, as condies do seu aparecimento. As noes

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fundamentais que agora se impem no so as da conscincia e da continuidade (com os problemas da liberdade e da causalidade que lhes so correlativos), j no so as do signo e da estrutura. So as do acontecimento e da srie, com o jogo de noes que lhes esto ligadas; regularidade, acaso, descontinuidade, dependncia, transformao; por intermdio deste conjunto de noes que esta anlise do discurso se articula com o trabalho dos historiadores e de maneira nenhuma com a temtica tradicional que os filsofos de ontem tomam ainda por histria "viva". Mas por isso tambm que esta anlise coloca problemas filosficos, ou tericos, provavelmente temveis. Se os discursos devem ser tratados em primeiro lugar enquanto conjuntos de acontecimentos discursivos, qual o estatuto que preciso dar noo de acontecimento, que muito raramente foi tida em considerao pelos filsofos? Claro que o acontecimento no nem substncia nem acidente, nem qualidade, nem processo; o acontecimento no da ordem dos corpos. Mas, mesmo assim, de modo nenhum o acontecimento imaterial; sempre ao nvel da materialidade que ele adquire efeito, que ele efeito; e consiste, tem o seu lugar, na relao, na coexistncia, na disperso, no recorte, na acumulao, na seleo de elementos materiais; o acontecimento no nem o ato nem a propriedade de um corpo; produz-se como efeito de uma disperso material, e produz-se numa disperso material. Digamos que a filosofia do acontecimento deveria encaminhar-se na direo, primeira vista paradoxal, de um materialismo do incorporal. Por outro lado, se os acontecimentos discursivos devem ser tratados segundo sries homogneas mas descontnuas umas em relao s outras, qual o estatuto que necessrio dar a este descontnuo? No se trata, bem entendido, nem da sucesso de instantes no tempo, nem da pluralidade dos diversos sujeitos pensantes trata-se de cesuras que quebram o instante e o dispersam numa pluralidade de posies e de funes possveis. Esta descontinuidade atinge e invalida as mais pequenas unidades tradicionalmente reconhecidas ou as que menos facilmente so contestadas: o instante e o sujeito. E, num nvel inferior a essas unidades, independentemente delas, preciso conceber relaes entre as sries descontnuas que no so da ordem da sucesso (ou da simultaneidade) numa (ou vrias) conscincia; preciso elaborar fora das filosofias do sujeito e do tempo uma teoria das sistematizaes descontnuas. Finalmente, se verdade que estas sries discursivas e descontnuas tm, cada uma delas, dentro de certos limites, a sua regularidade, sem dvida que j no possvel estabelecer, entre os elementos que as constituem, vnculos de causalidade mecnica ou de necessidade ideal. preciso

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aceitar, na produo dos acontecimentos, a introduo do acaso como categoria. Mais uma vez se sente a a ausncia de uma teoria que permita pensar as relaes do acaso com o pensamento. De modo que o pequeno desnvel que nos propomos introduzir e fazer atuar na histria das ideias, e que consiste em tratar dos discursos enquanto sries regulares e distintas de acontecimentos e no em tratar das representaes que possam existir atrs dos discursos, nesse pequeno desnvel, receio reconhecer qualquer coisa como uma pequena (e odiosa talvez) maquinaria que permite introduzir na prpria raiz do pensamento o acaso, o descontnuo e a materialidade. Triplo perigo que uma certa forma de histria procura conjurar narrando o contnuo desdobrar de uma necessidade ideal. Trs noes que devero permitir ligar a histria dos sistemas de pensamento prtica dos historiadores. Trs direes que o trabalho de elaborao terica dever seguir.

Ao seguir estes princpios e ao ater-me a este horizonte, as anlises que me proponho fazer dispem-se em duas perspectivas. De um lado, a perspectiva "crtica", que pe em ao o princpio de inverso: procurar distinguir as formas de excluso, de limitao e de apropriao a que me referi atrs; mostrar como que se formaram, a que necessidades vieram responder, como que se modificaram e deslocaram, qual o constrangimento que exerceram efetivamente, em que medida que foram modificadas. De outro lado, a perspectiva "genealgica", que pe em ao os outros trs princpios: como que se formaram as sries de discurso, se por intermdio, ou com o apoio, ou apesar dos sistemas de excluso; qual foi a norma especfica de cada srie e quais foram as suas condies de aparecimento, de crescimento, de variao. A perspectiva crtica em primeiro lugar. Um primeiro grupo de anlises poderia incidir naquilo que designei como funes de excluso. Estudei anteriormente uma dessas funes num perodo determinado: tratava-se da partilha entre a loucura e a razo na poca clssica. Mais tarde, poderemos tentar analisar um sistema de interdito de linguagem: aquele que diz respeito sexualidade, desde o sculo XVI at ao sculo XIX; de forma alguma se trataria de ver como que esse sistema desapareceu progressivamente e felizmente; mas como que ele se deslocou e rearticulou desde a prtica da confisso, em que as condutas interditas eram nomeadas, classificadas e hierarquizadas, e da maneira mais explcita possvel, at ao aparecimento, muito tmido no incio, lento, da temtica sexual na medicina e na psiquiatria do sculo XIX; certamente que estas

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demarcaes so ainda um pouco simblicas, mas pode-se desde j assegurar que as divises no so aquelas em que hbito acreditar e que os interditos no tiveram sempre o lugar que se imagina. No imediato, gostaria de deter-me no terceiro sistema de excluso. Consider-lo-ei de duas maneiras. Por um lado, gostaria de descobrir como que foi feita esta escolha da verdade e tambm como que ela foi repetida, reconduzida, deslocada uma verdade no interior da qual ns estamos retidos, mas que por ns incessantemente renovada; deter-me-ei inicialmente na poca da sofstica e do seu incio com Scrates, ou pelo menos com a filosofia platnica, para ver como que o discurso eficaz, o discurso ritual, o discurso que detm poderes e perigos, como que ele se orientou pouco a pouco na direo de uma partilha entre discurso verdadeiro e discurso falso. Deter-me-ei em seguida na viragem do sculo XVI para o sculo XVII, na poca em que apareceu, na Inglaterra sobretudo, uma cincia do olhar, da observao, do relato, uma certa filosofia natural sem dvida inseparvel do estabelecimento de novas estruturas polticas, inseparvel tambm da ideologia religiosa: uma nova forma de vontade de saber, seguramente. Finalmente, o terceiro ponto de referncia ser o incio do sculo XIX, com os grandes atos fundadores da cincia moderna, a formao de uma sociedade industrial e a ideologia positivista que a acompanha. Trs cortes na morfologia da nossa vontade de saber; trs etapas do nosso filistinismo. Gostaria tambm de retomar a mesma questo, mas sob um ngulo completamente diferente: medir o efeito do discurso com pretenses cientficas o discurso mdico, o discurso psiquitrico, o discurso sociolgico tambm sobre o conjunto de prticas e discursos prescritveis que constitui o sistema penal. O estudo dos exames psiquitricos e do seu papel na penalidade servir de ponto de partida e de material de base para esta anlise. ainda nesta perspectiva crtica, mas num outro patamar, que pode ser feita a anlise dos procedimentos de limitao dos discursos, dos quais designei h pouco o princpio do autor, o princpio do comentrio e o da disciplina. Pode-se pensar, nesta perspectiva, num certo nmero de estudos. Penso, por exemplo, numa anlise que incidiria na histria da medicina do sculo XVI ao sculo XIX ; no se trataria tanto de assinalar as descobertas feitas ou os conceitos utilizados, mas de apurar como que os princpios do autor, do comentrio e da disciplina atuaram na construo do discurso mdico e em todas as instituies que o suportam, o transmitem e o reforam procurar saber como que se exerceu o princpio do grande autor: Hipcrates, Galeno, claro, mas tambm Paracelso, Sydenham ou

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Boerhaave; como que se exerceu e at tarde, no sculo XIX a prtica do aforismo e do comentrio, como que essa prtica foi pouco a pouco substituda pela prtica do prprio caso a analisar, pela recolha de casos, pela aprendizagem clnica sobre um caso concreto; e finalmente, qual o modelo em que a medicina procurou constituir-se como disciplina, apoiando-se primeiro na histria natural, depois na anatomia e na biologia. Poderemos tambm procurar ver a maneira como a crtica e a histria literrias dos sculos XVIII e XIX constituram a personagem do autor e a figura da obra, utilizando, modificando e deslocando os processos da exegese religiosa, da crtica bblica, da hagiografia, das "vidas" histricas ou lendrias, da autobiografia e das memrias. E ser tambm necessrio, um dia, estudar o papel que Freud desempenha no saber psicanaltico, certamente muito diferente do de Newton na Fsica (e de todos os fundadores de disciplina), muito diferente tambm do papel que pode desempenhar um autor no campo do discurso filosfico (mesmo que esteja, como Kant, na origem de uma nova maneira de filosofar). So alguns dos projetos quanto ao aspecto crtico da tarefa, quanto anlise das instncias de controle discursivo. Em relao ao aspecto genealgico, este diz respeito formao efetiva dos discursos, seja no interior dos limites do controle, seja no exterior deles, seja, o mais das vezes, de um e de outro lado da delimitao. A crtica analisa os processos de rarefao, mas tambm de reagrupamento e unificao dos discursos; a genealogia estuda a sua formao, que simultaneamente dispersa, descontnua e regular. A bem dizer, estas duas tarefas no so nunca totalmente separveis; no h, de um lado, as formas de rejeio, de excluso, de reagrupamento ou de atribuio; e depois, do outro lado, num nvel mais profundo, o brotar espontneo dos discursos, que, imediatamente antes ou depois da sua manifestao, so submetidos seleo e ao controle ( o que sucede, por exemplo, quando uma disciplina ganha a forma e o estatuto de discurso cientfico); e inversamente, as figuras de controle podem formar-se no interior de uma formao discursiva (como a crtica literria enquanto discurso constitutivo do autor): toda a tarefa crtica, interrogando as instncias de controle, deve ao mesmo tempo analisar as regularidades discursivas por intermdio das quais aquelas se formam; e toda a descrio genealgica deve ter em conta os limites atuantes nas formaes reais. Entre a tarefa crtica e a tarefa genealgica, a diferena no est tanto no objeto ou no domnio, mas no ponto a atacar, na perspectiva e na delimitao. Referi-me h pouco a um possvel estudo: o dos interditos que atingem o discurso da sexualidade. Em todo o caso, seria difcil e abstrato

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levar a cabo este estudo sem analisar o conjunto dos discursos literrios, religiosos ou ticos, biolgicos e mdicos, e jurdicos igualmente, discursos onde se trate da sexualidade, ou onde ela se encontre nomeada, descrita, metaforizada, explicada, julgada. Estamos muito longe de ter constitudo um discurso unitrio e regular sobre a sexualidade; talvez nunca conseguiremos atingir isso e talvez no seja nessa direo que nos dirigimos. Pouco importa. Os interditos no tm a mesma forma e no funcionam da mesma maneira no discurso literrio e no discurso da medicina, no discurso da psiquiatria ou no discurso da direo de conscincia. E, inversamente, estas diferentes regularidades discursivas no reforam, no contornam ou no deslocam da mesma maneira os interditos. Por conseguinte, o estudo s se poder fazer com base nas pluralidades de sries onde os interditos vm intervir, e que, pelo menos em parte, so diferentes em cada srie. Poderemos considerar tambm as sries de discursos que no sculo XVI e XVII eram concernentes riqueza e pobreza, moeda, produo, ao comrcio. A, temos de haver-nos com enunciados muito heterogneos, formulados pelos ricos e pelos pobres, pelos sbios e pelos ignorantes, pelos protestantes ou pelos catlicos, pelos administradores reais, pelos comerciantes ou pelos moralistas. Cada qual tem a sua forma de regularidade, e igualmente os seus sistemas de constrangimentos. Nenhum de entre eles prefigura exatamente essa outra forma de regularidade discursiva que que ir assumir o aspecto de uma disciplina e que se chamar "anlise das riquezas" e depois "economia poltica". Foi no entanto a partir desses sistemas de constrangimentos que se formou uma nova regularidade, a qual retomou ou excluu, justificou ou afastou alguns dos seus enunciados. Pode-se pensar tambm num estudo que incidiria nos discursos concernentes hereditariedade e que se podem encontrar repartidos ou dispersos, at ao incio do sculo XX, em disciplinas, observaes, tcnicas e receitas diversas; tratar-se-ia de mostrar qual o jogo de articulaes por intermdio do qual essas sries se vieram a recompor na figura, epistemologicamente coerente e reconhecida pela instituio, da gentica. esse trabalho que tem vindo a ser realizado por Franois Jacob, com um brilho e uma cincia inigualveis. As descries crticas e as descries genealgicas devem alternar, apoiar-se umas nas outras e completar-se. A parte crtica da anlise prendese com os sistemas de envolvimento do discurso; ela visa assinalar e distinguir esses princpios de prescrio, de excluso, de raridade do discurso. Digamos, jogando com as palavras, que ela pe em prtica uma

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aplicada desenvoltura. A parte genealgica da anlise prende-se, pelo contrrio, com as sries da formao efetiva do discurso: visa capt-lo no seu poder de afirmao, e no entendo com isso um poder que estaria em oposio ao poder de negar, mas o poder de constituir domnios de objetos, em relao aos quais se poder afirmar ou negar proposies verdadeiras ou falsas. Chamemos positividades a esses domnios de objetos; e digamos, jogando segunda vez com as palavras, que se o estilo crtico era o da desenvoltura estudiosa, o humor genealgico ser o de um positivismo feliz. Em todo o caso, h pelo menos uma coisa que deve ser sublinhada: assim entendida, a anlise do discurso no vai revelar a universalidade de um sentido, mas trazer luz do dia a raridade que imposta, e com um poder fundamental de afirmao. Raridade e afirmao, raridade da afirmao e de maneira nenhuma uma generosidade contnua do sentido ou uma monarquia do significante. E que os que tm lacunas de vocabulrio venham agora dizer se isso lhes soa melhor e tanto mais quanto no lhes diz respeito que isto estruturalismo.

Se no tivesse a ajuda de modelos e outros apoios, sei que no teria podido levar a cabo estas investigaes de que procurei apresentar-vos o esboo. Julgo dever muito a Dumzil, uma vez que foi ele que me incitou ao trabalho numa idade em que eu pensava ainda que escrever era um prazer. Mas devo muito tambm sua obra; que ele me perdoe se me afastei do seu sentido ou se me desviei do rigor dos seus textos, que hoje nos dominam; foi ele que me ensinou a analisar a economia interna de um discurso de forma completamente diferente da exegese tradicional ou do formalismo lingustico; foi ele que me ensinou a assinalar, pelo jogo das comparaes, de um discurso a outro, o sistema das correlaes funcionais; foi ele que me ensinou a descrever as transformaes de um discurso e as relaes com a instituio. Se pretendi aplicar um mtodo semelhante a discursos diferentes dos discursos lendrios ou mticos, essa ideia veio-me sem dvida por ter diante dos olhos os trabalhos dos historiadores das cincias, e sobretudo os de Canguilhem a ele que eu devo a compreenso de que a histria da cincia no se detm forosamente na alternativa: ou crnica das descobertas, ou descrio das ideias e das opinies que rodeiam a cincia pelo lado da sua gnese indecisa ou pelo lado das suas consequncias exteriores; mas que se pode, que se deve fazer a histria da

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cincia enquanto um todo simultaneamente coerente e transformacional de modelos tericos e de instrumentos conceptuais. Mas penso que a minha dvida, em grande parte, em relao a Jean Hyppolite. Sei que aos olhos de muitos a sua obra est subordinada ao reino de Hegel, e que a nossa poca, quer pela lgica ou pela epistemologia, quer por Marx ou por Nietzsche, procura escapar a Hegel: e aquilo que h pouco procurei dizer a propsito do discurso muito infiel ao logos hegeliano. Mas para que se escape realmente a Hegel necessrio que se aprecie exatamente o que nos custa esse afastamento; necessrio que se saiba at onde, insidiosamente talvez, ele se aproximou de ns; necessrio que se saiba o que h ainda de hegeliano naquilo que nos permite pensar contra Hegel; e necessrio que se avalie em que medida que a nossa ao contra Hegel no ser talvez ainda uma armadilha que o prprio Hegel nos coloca e no termo da qual ele nos espera, imvel, noutro lugar. Ora, se so muitos os que esto em dvida para com J. Hyppolite, porque ele percorreu de modo infatigvel para ns, antes de ns esse caminho pelo qual nos separamos de Hegel, pelo qual nos afastamos, e pelo qual somos reconduzidos a ele de outra maneira, e depois somos novamente forados a deix-lo. J. Hyppolite tinha tido o cuidado, em primeiro lugar, de dar uma presena a essa grande sombra de Hegel, sombra um tanto fantasmagrica, que vagava desde o sculo XIX e com a qual nos debatamos obscuramente. Foi com uma traduo, a traduo da Fenomenologia do Esprito, que J. Hyppolite deu a Hegel essa presena; e que Hegel est presente nesse texto em francs, prova-o a consulta que foi feita pelos alemes, procurando compreender melhor aquilo em que se tornava num instante, pelo menos a verso alem. J. Hyppolite procurou e percorreu todas as sadas deste texto, como se a sua preocupao fosse esta: pode-se ainda filosofar ali onde Hegel j no possvel? Pode ainda existir uma filosofia que no seja hegeliana? Aquilo que no hegeliano no nosso pensamento necessariamente nofilosfico? E aquilo que anti-filosfico forosamente no-hegeliano? Quanto a essa presena de Hegel que J. Hyppolite nos ofereceu, ele no procurou apenas fazer-nos a sua descrio histrica e meticulosa: pretendia tambm fazer dela um esquema de experincia da modernidade ( possvel pensar maneira hegeliana as cincias, a histria, a poltica e o sofrimento de todos os dias?) e pretendia fazer da nossa modernidade, inversamente, a experincia do hegelianismo e, nesse passo, da filosofia. Para Hyppolite, a relao com Hegel era o lugar de uma experincia, de um afrontamento em que nunca h a certeza de que a filosofia saia vencedora. Ele no se servia

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do sistema hegeliano como se se tratasse de um universo de certeza; via nele o risco extremo da filosofia. Da, penso eu, os deslocamentos que operou, no digo no interior da filosofia hegeliana, mas sobre sobre ela, e sobre a filosofia tal como Hegel a concebia; da tambm toda uma inverso de temas. Em vez de conceber a filosofia enquanto totalidade que finalmente capaz de se pensar a si prpria e de se reapropriar no movimento do conceito, J.Hyppolite fazia filosofia tendo como fundo um horizonte infinito, uma tarefa sem termo: levantando-se sempre cedo, a sua filosofia nunca estava beira de se concluir ao fim do dia. Tarefa sem termo, por conseguinte, tarefa sempre recomeada, votada forma e ao paradoxo da repetio: a filosofia, para J. Hyppolite, enquanto pensamento inacessvel da totalidade, era o que podia haver de repetvel na extrema irregularidade da experincia ; era o que se d e se subtrai, enquanto questo que incessantemente retomada na vida, na morte, na memria: era desse modo que o tema hegeliano da realizao da conscincia de si era transformado num tema da interrogao repetitiva. Mas, dado ser repetio, a filosofia no era ulterior ao conceito; no tinha de prosseguir o edifcio da abstrao, devendo manter-se sempre precavida, romper com as generalidades adquiridas e pr-se em contato com a nofilosofia; devia aproximar-se, o mais perto possvel, no daquilo que a realiza, mas daquilo que a precede, daquilo que ainda no despertou a sua preocupao; ela devia retomar para as pensar, no para as reduzir a singularidade da histria, as racionalidades regionais da cincia, a profundidade da memria na conscincia; surge assim o tema de uma filosofia presente, inquieta, mbil ao longo da sua linha de contato com a no-filosofia, no existindo seno por sua causa e revelando o sentido que essa no-filosofia tem para ns. Ora, se a filosofia est nesse repetido contato com a no-filosofia, o que o comeo da filosofia? Ser que a filosofia j est a, secretamente presente naquilo que no filosofia, comeando a formular-se a meia voz no murmrio das coisas? Mas, sendo assim, talvez o discurso filosfico no tenha razo de ser; ou deve comear com uma fundao simultaneamente arbitrria e absoluta? Vemos que o tema hegeliano do movimento adequado ao imediato substitudo pelo tema do fundamento do discurso filosfico e da sua estrutura formal. Finalmente, ltimo deslocamento que J. Hyppolite operou na filosofia hegeliana: se a filosofia deve comear como discurso absoluto, o que que se passar com a histria, e que comeo esse que comea com um indivduo singular, numa sociedade, numa classe social, no meio das lutas? Estes cinco deslocamentos, na medida em que levam a filosofia hegeliana at ao limite extremo e na medida em que a fazem passar para o

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outro lado dos seus prprios limites, convocam, umas a seguir s outras, todas a grandes figuras da filosofia moderna que Jean Hyppolite no deixou de confrontar com Hegel: Marx com as questes da histria, Fichte com o problema do comeo absoluto da filosofia, Bergson com o tema do contato com a no-filosofia, Kierkegaard com o problema da repetio e da verdade, Husserl com o tema da filosofia enquanto tarefa infinita ligada histria da nossa racionalidade. E, para alm destas figuras filosficas, podemos distinguir todos os domnios de saber que J. Hyppolite invocava em torno das suas prprias questes: a psicanlise com a estranha lgica do desejo, a teoria da informao e a sua aplicao na anlise dos seres vivos, numa palavra, todos os domnios a partir dos quais se pode colocar a questo de uma lgica e de uma existncia que no pram de atar e desatar os seus laos. Penso que esta obra, articulada em alguns livros maiores, e mais ainda, investida em investigaes, no ensino, numa perptua ateno, num alerta e numa generosidade permanentes, numa responsabilidade aparentemente administrativa e pedaggica (quer dizer, na realidade, duplamente poltica) cruzou, formulou os problemas mais fundamentais da nossa poca. Somos muitos os que estamos infinitamente obrigados para com ele. por dele ter recebido, sem dvida, o sentido e a possibilidade daquilo que fao, por muitas vezes me ter esclarecido quando eu tateava s cegas, por essa razo que coloco o meu trabalho sob o seu signo e que o evoco ao terminar a apresentao dos meus projetos. na sua direo, para essa falta onde ao mesmo tempo experimento a sua ausncia e a minha prpria imperfeio que se cruzam as questes que agora me coloco. Dado que lhe devo tanto, compreendo que, ao convidarem-me a ensinar aqui, a escolha que os senhores fizeram , em boa parte, uma homenagem que lhe fazem estou-vos reconhecido, profundamente, pela honra que me deram, e no menos o estou pelo que a ele devido nesta escolha. Se no me sinto altura da tarefa de lhe suceder, sei, no entanto, e se essa felicidade nos pudesse ter sido dada, que teria sido, nesta tarde, encorajado pela sua indulgncia. E compreendo melhor por que que tive h pouco tantas dificuldades em comear. Sei agora qual a voz que eu gostaria que me precedesse, que me conduzisse, que me convidasse a falar e que se alojasse no meu prprio discurso. Sei o que que havia de temvel em tomar a palavra, dado que o fazia neste lugar, onde o escutei, e onde ele j no est para me escutar.

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