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Verso impressa Ben Carson: Dilogo com um neurocirurgio peditrico que, a despeito de ter passado por uma cirurgia

para a retirada de um cncer, ainda costuma sonhar alto.

Jonathan Gallagher
Autor dos livros Ben Carson e Sonhe Alto, o Dr. Benjamin S. Carson diretor da Diviso de Neurocirurgia Peditrica do Hospital Johns Hopkins, em Baltimore, Maryland. Ele tambm professor de neurocirurgia, cirurgia plstica, oncologia e pediatria. ainda autor de mais de 90 publicaes na rea de neurocirurgia. O Dr. Carson recebeu 27 ttulos honorrios de doutorado e inmeros prmios cvicos e governamentais. Foi escolhido pela Biblioteca do Congresso dos Estados Unidos, como uma das 89 pessoas famosas vivas e reconhecido pela CNN como um dos 20 mais destacados mdicos e cientistas. Ele tambm um paciente. Em junho do ano passado, o Dr. Carson descobriu que era portador de uma forma agressiva de cncer prosttico. Ele se submeteu cirurgia oncolgica em agosto. Nesta entrevista, o Dr. Carson revela seus pensamentos sobre o impacto que essa experincia produziu nele e em sua f, e fala como se sente atualmente. Dilogo publicou um perfil sobre o Dr. Carson em 1990, e desde entao o mdico foi abenoado com muitas experincias positivas. Sua influncia chegou at Casa Branca e ao Capitlio, mas seu centro de atividades ainda o Hospital Johns Hopkins, onde trabalha numa das mais difceis reas da medicina - cirurgia cerebral. Seu sucesso na realizao de "milagres" atestado por muitos, mas em sua calma e modesta maneira, confere todo crdito a Deus. O Dr. Carson muito requisitado como orador motivacional e tem muitas oportunidades de testificar de sua f em Deus e suas convices adventistas. Provindo de um ambiente desprivilegiado em sua infncia, o Dr. Carson subiu da condio de "simplrio" da classe at sua prestigiosa e atual posio, com o "apoio de sua me e a graa de Deus". Nem tudo foi um mar de rosas. Com 14 anos de idade ele se irritava com facilidade e, certa vez, tentou esfaquear um amigo no estmago. A fivela do cinto do rapaz o salvou de morte certa, partindo a lmina. Esse incidente levou o Dr. Carson a reavaliar completamente sua vida e o rumo que ela tomava. Orou para que o Senhor removesse dele dio e o ajudasse em seu sonho de tornar-se mdico. Hoje ele uma das pessoas mais simpticas e gentis que voc possa conhecer e uma garantia da competncia divina de transformar-nos Sua semelhana. Atualmente o Dr. Carson vive em Upperco, Maryland, com sua esposa Candy e trs filhos adolescentes, Murray, B.J. e Rhoeyce. Dr. Carson, obrigado por conceder-nos mais uma entrevista. O que aconteceu em sua vida desde 1990? Muita coisa. Primeiramente me tornei muito mais conhecido no mundo todo. Tenho recebido muitas homenagens e tido muitas oportunidades de testemunhar a outros, geralmente em nveis elevados. Uma das principais coisas a tremenda procura pelos meus servios. Eu poderia me tornar seletivo, por exemplo, e apenas tratar de pacientes que podem pagar; mas eu nunca fiz isso. Assim, tive de imaginar meios cada vez melhores de cuidar das pessoas e tambm de encaminhlas aos melhores especialistas da regio. Que pode dizer sobre seu trabalho profissional? Ouvi que o senhor realiza mais de 400 cirurgias por ano. Estou pensando em reduzir esse nmero para cerca de 350. Eu gostaria de aumentar as oportunidades de realizar palestras pblicas, das quais gosto muito, mas nunca fara

exclusivamente isso. Alguns anos atrs pensei em deixar a carreira mdica. Ela pode tornar-se incrivelmente frustrante, com toda a burocracia e cuidados administrativos que produzem limitaes financeiras. Disse a mim mesmo que no valia a pena toda essa agitao. Eis por que tenho trabalhado para instituir a Fundao Beneficente de Doaes, que tornaria possvel praticar a medicina de modo mais acessvel. Para aqueles que no tm seguro ou que tm seguro insuficiente e sofrem de doenas complexas, esse fundo permitiria ao mdico tratarlos sem qualquer preocupao sobre sua condio financeira. Quando me animei a estudar medicina, pesquisei a vida de Cristo e Seu ministrio de cura. Ele no verificava se o doente possua seguro. Eu gostaria de poder realizar esse sonho. O Programa Carson de Bolsas de Estudos (www.carsonscholars.org) est sendo extremamente ben-sucedido. Estou empenhado em contribuir para o progresso de jovens estudantes, no apenas do ponto de vista acadmico, mas tambm em termos de qualidade humana. Cerca de $400.000 dlares j foram distribudos em bolsas de estudos, e temos mais entrando em vrias filiais locais. Estou tambm mais envolvido com a rea governamental, tendo me familiarizado com os presidentes Bush e Clinton, e conhecido alguns dos assessores, senadores e diputados. Muitos tm insistido que eu ingrese na poltica, mas eu s faria isso se Deus me pegasse pelo colarinho e me colocasse l. Uma vez que no creio em preciso poltica, meus pontos de vista no se encaixariam bem! Como est atualmente sua sade? Como o senhor se sente deixando de ser mdico e tornando-se paciente per algum tempo? Penso que sou muito bom paciente para um mdico. Todavia, prefiro ser mdico e no paciente! As perspectivas so diferentes. J me considero bastante sensvel mas essa enfermidade me tornou ainda mais sensvel s doenas e dor das pessoas. Ela tambm confirma minha apreciao pelos cuidados dispensados. Eu sempre disse que as enfermeiras so a infantaria da medicina, e ao tornar-me um paciente essa apreciao se intensificou. Veja voc, eu nem sempre fao o que me mandan fazer. Como o senhor ficou sabendo do cncer e como reagiu? Eu tinha alguns sintomas e fui fazer exames. Depois de tentar antibiticos e outros tratamentos, mandei fazer uma bipsia. A indicao inicial era de 18% de probabilidade de cncer prosttico. Entretanto, no dia seguinte, recebi os resultados dos exames enquanto estava realizando uma cirurgia. A enfermeira segurou o telefone junto ao meu ouvido. Era um cncer de alto risco. Agradeci e tentei no pensar sobre isso durante a interveno cirrgica. A caminho de casa o pensamento me turbava. J teria ocorrido metstase? O cncer era de rpida progresso. Eu tinha algo que poderia matar-me. No era o pensamento da morte que me incomodava, mas de deixar famlia, pacientes, equipe, milhares de pessoas que estavam dependendo de mim. Senti-me um traidor e isso me atormentava. Minha esposa Candy e eu conversamos a respeito. No estvamos 100% certos do que tudo isso significava. Embora houvesse certo temor, Candy mefez lembrar de que o Senhor cuidaria de tudo, pois Ele sempre faz assim. O senhor pode dizer algo sobre os resultados da sua cirurgia? A cirurgia foi muito bem-sucedida. O cncer estava restrito, mas a um milmetro de alastrar-se. Os ndulos eram todos negativos e os nervos foram poupados. E eu vou prosseguir! O que essa experincia representou para sua f? Mesmo nos momentos mais escuros, quando pensava ter metstase na espinha dorsal, minha f era forte. Como eu disse antes, creio que Deus nunca comete erros. Isso me d grande confiana. Mesmo que eu morra haver uma razo e Deus far del o melhor. Embora eu no tivesse nada como a experincia de J, pude identificar-me com sua declarao acerca de Deus: "Ainda que Ele me mate, nEle confiarei." At a morte confiarei em Deus e estarei seguro de que Ele cuida de tudo. Por outro lado, eu pensava que Deus no me deisearia eu morrer, mesmo que estivesse metstases na espinha dorsal. Ele poderia resolver o problema e curar-me. Essa experincia aprofundou meu relacionamento com Deus. Embora eu sempre tenha iniciado e findado o dia com orao e estudo da Bblia, agora eu o fao com maior vigor. Tenho pensando e apreciado o que Deus criou - flores, rvores, a incrvel beleza do canto dos pssaros pela manh,

as raposas e os milharais. Sou muito grato pela famlia saudvel e pelo dom divino da liberdade -ir e vir como e quando quiser, fazer o que quiser-- essa uma bno extraordinria! Agora reconheo muito mais o quanto Deus nos ama. Tenho meditado sobre minha vida, recordando-me do tempo em que eu tinha 8 anos, assentado sobre os desgastados degraus de madeira de nossa casa em Boston, cercado de ervas daninhas, sujeira e vidros quebrados, convivendo com os sem-tetos e as gangues. Lembro-me da sensao de desesperana que sentia. Rapaz, foi um longo caminho de l at aqui! E quem me trouxe aqui foi Deus. Como Ele conduziu aquele meninozinho desde o cortio at aqui! Pensei nos personagens bblicos e em como Deus est to ativo hoje. Ele est disposto a nos ouvir e atuar em nossa vida. Como est escrito em Provrbios 3:5 e 6: "Confie no Senhor de todo o seu corao e no se apie em seu prprio entendimento; reconhea o Senhor em todos os seus caminhos e Ele endireitar as suas veredas." (NVI) O que o senhor gostaria de dizer aos jovens, alguns dos quais esto cursando faculdade? Testemunhe! No permita que algum defina seu testemunho para voc. Se voc um cristo e ama as pessoas, isso se tornar patente. Testemunhar no necessariamente distribuir folhetos ou dar estudos bblicos. como tratamos as pessoas e como reagimos s coisas. como ser bondoso e tratar os outros, no proferindo ditos sarcsticos e cruis, por exemplo. No se torne o mesmo tipo de pessoa dogmtica que aqueles que discutem com voc. Olhando para alm do debate e respeitando opinies que so diferentes das suas, voc pode ser uma testemunha muito mais eficiente. Ao falar em pblico, que mensagem o senhor costuma dar? Depende do auditrio. Fao uma palestra no hospital uma vez por ms. Falo freqentemente sobre o conceito de que a pessoa que mais tem a ver com o que acontece a voc, voc mesmo. Com educadores, destaco a influncia que um professor motivado e bem ajustado pode exercer. Aos grupos civis e polticos, falo sobre liderana e responsabilidade e os efeitos deletrios da burocracia. Ao falar em crculos acadmicos, em universidades, minhas crenas so o destaque. Nesse ambiente costumo tratar de justia poltica integral. H uma tendncia de pensar que qualquer religio extica ou oriental boa, enquanto que as crists tradicionais no o so. Tolerncia, contudo, significa mais do que ter pessoas concordando com voc. Voc precisa avaliar, ser objetivo e demonstrar sinceridade. Os intelectuais freqentemente falam dos cristos, mesmo aqueles que so educados, como tendo mente fraca e necessitando suas crenas como muletas. Mas esses pensadores no podem responder por que as pessoas amam umas s outras. O esquema evolucionista no se encaixa na questo. interessante que quando falo nos campi das universidades e faculdades, pode parecer que no sou apreciado, mas, minha recepo tem sido regularmente entusistica. E sobre o futuro? O que Deus tem em reserva para o futuro? Algo muito diferente daquilo que penso. Estou certo disso! Eu s espero estar pronto. Ele tem a tendncia de preparar as coisas. Eu no sei como, mas Ele sabe. Deus sabe como todas as peas se encaixam. O senhor ainda acredita em sonhar alto, usando o ttulo de um de seus livros? Sim, essa a mensagem: Sonhe alto! Eis o que Deus deseja que todos ns faamos. Entrevista concedida a Jonathan Gallagher. Jonathan Gallagher o Diretor de Relaes com as Naes Unidas para a Igreja Adventista do Stimo Dia. Seu e-mail: gallagherj@gc.adventist.org.
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