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DEMOCRATIZAO, OPOSIO PBLICA E POLIARQUIA SOB A TICA DE

ROBERT DAHL

Rodrigo Janoni Carvalho
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Nesse trabalho abordaremos em forma de resenha a obra Poliarquia: Participao e
Oposio, do cientista poltico Robert Alan Dahl
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, em especial seu primeiro captulo referente
democratizao e oposio pblica. Inicialmente, colocamos a definio do prprio autor
sobre o que uma poliarquia, para que possamos compreender aspectos essenciais de sua
abordagem.

As poliarquias podem ser pensadas ento como regimes relativamente, mas
incompletamente, democratizados, ou, em outros termos, as poliarquias so
regimes que foram substancialmente popularizados e liberalizados, isto ,
fortemente inclusivos e amplamente abertos contestao pblica (DAHL,
1997, p. 31). (grifo nosso)

Com base nesta definio o autor procura trabalhar aspectos inerentes ao
desenvolvimento da democratizao, partindo do pressuposto que uma caracterstica-chave da
democracia a contnua responsividade do governo s preferncias de seus cidados,
considerados politicamente iguais. Dahl caracteriza o termo democracia como um sistema
poltico que seja responsivo quela maneira, de modo que no h a preocupao se este
sistema realmente existe, existiu ou pode existir. neste ponto que se localiza a definio
supramencionada de poliarquia, isto , um sistema hipottico, ancorado como um ideal ou
parte de um ideal para muita gente, e, que, em escala, pode servir de base para se avaliar o
grau com que vrios sistemas se aproximam deste limite terico.
Nesse sentido, um governo responsivo deve atender s preferncias de seus cidados,
considerados politicamente iguais. Para tanto, o autor aponta trs necessrias oportunidades
plenas para todos cidados: a) de formular suas preferncias; b) de expressar suas preferncias
a seus concidados e ao governo atravs da ao individual e da coletiva; c) de ter suas
preferncias igualmente consideradas na conduta do governo, ou seja, consideradas sem
discriminao decorrente do contedo ou da fonte da preferncia (DAHL, 1997, p. 26).

1
Bacharel e Licenciado em Histria pela Universidade Federal de Uberlndia. Cursando Especializao em
Gesto e Polticas Pblicas pela Faculdade Catlica de Uberlndia. Contato: rudrigu7@gmail.com.
2
Robert Alan Dahl (1915-) um dos cientistas polticos norte-americanos mais destacados em atividade, sendo
uma referncia na reflexo sobre os processos da poltica democrtica contempornea. Ressaltamos que a edio
da obra aqui resenhada datada de 1997, verso em portugus brasileiro, lembrando que a edio original, em
ingls, de 1972.
na plenitude dessas preferncias que a democracia de estrutura, tendo em vista a
complementao de garantias institucionais. Conforme o autor, para essas trs oportunidades
existirem para um grande nmero de pessoas, as instituies da sociedade devem fornecer ao
menos oito garantias. Observando as mesmas possvel delinear uma escala terica de
ordenamento de diferentes sistemas polticos.


Tabela 1. Alguns requisitos de uma democracia para um grande nmero de pessoas.
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Em se considerando tais garantias, Dahl coloca ainda duas dimenses tericas
ligeiramente distintas de democratizao. Primeiramente, tanto historicamente como no
presente (lembrando que o autor escreve a obra na dcada de 1970), os regimes variam na
amplitude com que as condies institucionais destacadas acima esto abertamente
disponveis, so publicamente utilizadas e plenamente garantidas. Em segundo lugar, os
regimes variam tambm na proporo da populao habitada a participar, de maneira
igualitria, do controle e da contestao conduta do governo. Nesse ponto, uma escala
quanto amplitude do direito de participao na contestao pblica poderia comparar
diferentes regimes segundo sua inclusividade, conforme anlise do autor.

A contestao pblica e a incluso variam um tanto
independentemente. A Gr-Bretanha possua um sistema altamente
desenvolvido de contestao pblica ao final do sculo XVIII, mas
apenas uma minscula parcela da populao estava plenamente
includa nele at a ampliao do sufrgio, em 1867 e 1884. A Sua
possui um dos sistemas mais plenamente desenvolvidos de
contestao pblica. Poucas pessoas provavelmente contestariam a
viso de que o regime suo altamente democrtico. No entanto, a
metade feminina da populao sua ainda est excluda das eleies
nacionais (DAHL, 1997, p. 31). (grifo nosso)

Lembramos novamente que o autor escreve o texto na dcada de 1970. Robert Dahl
prossegue, ponderando a variao entre contestao pblica e incluso, porm, em contraste,
elucidando o regime sovitico, ainda vigente poca:


3
Informaes extradas de tabela prpria do autor. DAHL, 1997, p. 27.
[...] a Unio Sovitica ainda no possui quase nenhum sistema de
contestao pblica, apesar de possuir o sufrgio universal. Na
verdade, uma das mudanas mais impressionantes deste sculo tem
sido o virtual desaparecimento de uma total negao da legitimidade
da participao popular no governo. Somente um punhado de pases
no tem conseguido garantir uma votao pelo menos ritualstica de
seus cidados, e de manter ao menos eleies nominais; mesmos os
ditadores mais repressivos geralmente se dizem favorveis ao legtimo
direito do povo de participar no governo, isto , de participar na
administrao, ainda que no na contestao pblica (DAHL,
1997, p. 27).

Nesse contexto, um pas com sufrgio universal e com um governo totalmente
repressivo certamente proporcionaria menos oportunidades a oposies do que um pas com
um sufrgio limitado, mas com um governo fortemente tolerante, aponta Dahl. Ressalta-se
que a democratizao possui ao menos duas dimenses: a contestao pblica e o direito de
participao. O autor demonstra a relao entre a contestao e a democratizao, bem como
a liberalizao e a inclusividade, em grficos, conforme expomos:


Grfico 1. Duas dimenses tericas da democratizao.
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Grfico 2. Liberalizao, inclusividade e democratizao.
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No Grfico 2, acima, o autor demonstra o deslocamento de regimes de hegemonias
fechadas para trs possveis direcionamentos. Deslocando-se para cima (I), o regime estar se
deslocando para uma maior contestao pblica, envolvendo a liberalizao do mesmo e
tornando-se mais competitivo (oligarquia competitiva). Uma mudana de sentido para
proporcionar uma maior participao (II) representa uma maior popularizao e maior
incluso, todavia sem aumentar as oportunidades de contestao pblica (hegemonia
inclusiva). A democracia, como apontamos no incio deste trabalho conforme a definio de
poliarquia do autor, poderia ser concebida como um regime localizado no canto superior
direito. Neste caminho (III), no entendimento de Dahl, nenhum grande sistema no mundo real
plenamente democratizado (poliarquias).

4
Informaes extradas de grfico prprio do autor, DAHL, 1997, p. 29.
5
Idem, p. 30.
A democratizao um fenmeno cuja consistncia possui diversas transformaes
histricas amplas. Segundo Robert Dahl, uma delas a transformao de hegemonias e
oligarquias competitivas em quase-poliarquias, sendo um processo caracterstico, ao longo do
sculo XIX, do mundo ocidental. Outra foi a transformao de quase-poliarquias em
poliarquias plenas, o que ocorreu no continente europeu no ltimo quartel do sculo
mencionado at a Primeira Guerra Mundial. Uma terceira transformao a democratizao
ainda maior de poliarquias plenas, sendo um processo histrico coincidente com o rpido
desenvolvimento do Estado de bem-estar democrtico posterior grande depresso
econmica, interrompido pela Segunda Guerra Mundial e renovado ao final dos anos 1960.
Nesse contexto, perceptvel o incremento das reivindicaes pela democratizao de uma
grande diversidade de instituies sociais.

O ps-guerra representou uma era de ouro e prosperidade nica
para o capitalismo, pelo menos aos pases liberais ocidentais. As
dcadas de 1950 e 1960 foram marcadas pela organizao fordista-
keynesiana, pela esttica modernista e a funcionalidade e eficincia
do trabalho. A elevao do padro de vida e de tecnologia modificou
os hbitos das pessoas. Percebemos uma forte interveno estatal
pela tomada de frente por parte deste organismo no controle das
polticas fiscais e monetrias. este mesmo [o Estado] que determina
as prioridades de investimentos em transportes, indstrias de base,
polticas de seguridade social, educao, habitao, sade etc.
(CARVALHO, 2010, p. 91). (grifo nosso)

Quanto participao, Dahl chama a ateno referente s crticas sobre a
democratizao incompleta em poliarquias, ainda que as mesmas possam ser competitivas em
nvel nacional, muitas organizaes subnacionais, como associaes privadas, so
hegemnicas e oligrquicas.

[...] as unidades subnacionais frequentemente diferem nas
oportunidades que proporcionam para a contestao e a
participao. Em muitos pases modernos, por exemplo, essas
oportunidades so muito maiores nos governos municipais do que nos
sindicatos, e maiores nos sindicatos do que nas empresas privadas.
Consequentemente, seria preciso dividir as unidades subnacionais em
algumas categorias: empresas, sindicatos, governos municipais,
igrejas, instituies educacionais etc. (DAHL, 1997, p. 35).

Por fim, o autor enfatiza que quando regimes hegemnicos e oligarquias competitivas
se deslocam na direo de uma poliarquia, h um aumento de oportunidades de efetiva
participao e contestao, nas quais os indivduos, grupos e interesses podem exprimir suas
preferncias em considerao nas decises polticas. Dahl chama ateno tambm para que
qualquer transformao que d mais oportunidades de os opositores do governo traduzirem
seus objetivos em polticas aplicadas pelo Estado traz consigo a possibilidade de conflito com
representantes dos indivduos que eles substituem no governo.
Nesse sentido, quanto maior o conflito entre governo e oposio, mais provvel o
esforo de cada parte para negar uma efetiva oportunidade de participao outra nas
decises polticas e mais difcil se faz a tolerncia de cada um para com o outro. Dahl finaliza
esta discusso inicial em sua obra, sobre a democratizao e a oposio pblica, indicando
trs axiomas. Primeiro, a probabilidade de um governo tolerar uma oposio aumenta com a
diminuio dos custos esperados da tolerncia. Segundo, a probabilidade de um governo
tolerar uma oposio aumenta na medida em que crescem os custos de sua eliminao. E,
terceiro, quanto mais os custos da supresso excederem os custos da tolerncia, tanto maior a
possibilidade de um regime competitivo (DAHL, 1997, p. 36-37).
Assim, quanto mais baixos os custos de tolerncia, maior a segurana do governo;
quanto maiores os custos de supresso, maior a segurana da oposio. Finalmente, evidencia-
se que a gerao e preservao de oportunidades mais amplas para as oposies contestarem a
conduta do governo se baseiam nas condies que proporcionam um alto grau de segurana
mtua para governo e oposies.


REFERNCIAS

CARVALHO, Rodrigo J. Capitalismo em perspectiva: um breve estudo sobre crises. In: A
MARgem, v. 4, p. 89-103, 2010. Disponvel em
<http://www.mel.ileel.ufu.br/pet/amargem/amargem4/estudos/MARGEM2-E02.pdf>. Acesso
em 25 abr. 2011.

! DAHL, Robert A. Poliarquia: Participao e Oposio. Traduo de Celso Mauro
Paciornik. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1997.

HOBSBAWM, Eric. Era dos Extremos: O Breve Sculo XX (1914-1991). Traduo de
Marcos Santarrita. So Paulo: Companhia das Letras, 1995.

WEBER, Max. Economia e sociedade: fundamentos da sociologia compreensiva. Traduo
de Regis Barbosa e Karen Elsabe Barbosa. Braslia: Editora Universidade de Braslia, 1999.