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Sem taca, no terias partido

taca deu-te essa viagem esplndida.


Sem taca, no terias partido.
Em taca de Contantino Kavafi
Renato Roque
Sinopse - Neste pequeno artigo tentaremos contribuir para uma caracterizao do trabalho fotogrfico de
Annemarie Schwarzenbach, procurando contextualiz-lo na vida e na produo literria da autora, situ-lo na
histria da fotografia e no ambiente da fotografia alem, europeia e americana dos anos 30. Discutiremos a
contemporaneidade do olhar da fotgrafa, no quadro do que se costuma designar por fotografia documental
contempornea.
Palavras-chave: fotografia, histria da fotografia, fotografia contempornea, taca, viagem

1.

Introduo

Nesta introduo faremos uma curta apresentao de Annemarie Schwarzenbach, tentaremos


justificar o ttulo que demos a este texto, em que fazemos uma associao da autora com a
Odisseia homrica, definiremos o foco do nosso ensaio e estabeleceremos os objectivos que
nos propomos cumprir.
1.1. Annemarie Schwarzenbach, personagem complexa e multifacetada
Os deuses amam os que morrem jovens
Fernando Pessoa

Annemarie Schwarzenbach foi uma jornalista, escritora e fotgrafa que nasceu na Sua em
1908. Morreu jovem, em 1942, com apenas trinta e quatro anos de idade, mas foram trinta e
quatro anos percorridos a uma velocidade prxima da velocidade da loucura1.
velocidade da loucura, os sonhos no corao no ocupam espao, duram um tempo infinito, e
tm uma massa tambm infinita.
Albert Eintraum, O sonho e o espao-tempo - Teoria da Relatividade Restrita dos Sonhos

Sedenta de liberdade, marcada por uma sexualidade conflituosa, por um ambiente familiar
opressivo, por problemas srios com drogas e pela ascenso do nazismo na Alemanha e nos
pases vizinhos, inclusive na Sua, apesar de este pas ter mantido uma pretensa neutralidade,
viajou incessantemente pela Europa, Mdio Oriente, frica, e pelos Estados Unidos da
Amrica, entre 1933 e 1942.
Observar passivamente seria falta de conscincia, e isso eu no tolerava. Ainda menos queria
lutar, parecia-me falso o papel que outros esperavam que eu representasse.
Annemarie Schwarzenbach, Morte na Prsia

No conseguia ser passiva, mas no queria lutar, como ela prpria escreve. O compromisso
poderia estar na viagem, partir da Sua para outros lugares. Sentimos, ao ler o que escreve,

A velocidade da loucura na Teoria da Relatividade Onrica de Albert Eintraum a velocidade onrica terica
limite, para a qual os sonhos no ocupam espao, mas consomem um tempo e uma energia infinita do sonhador.
1

que Annemarie viaja tambm para no ter de romper com a sua famlia conservadora, que se
se foi colocando progressivamente ao lado dos nacional-socialistas alemes.
Quando percorremos a sua curta biografia, quando conhecemos as pessoas que com ela
privaram, mas sobretudo quando lemos o que escreveu, percebemos imediatamente que
Annemarie era uma personagem rara, que associava a iconoclastia tpica de Berlim dos anos
30, onde Annemarie viveu o fim do apogeu e o incio do declnio da cidade, a uma capacidade
invulgar de fascnio. Uma figura que encarna, de uma forma mpar, um certo mal-estar
europeu, escreve Carlos Vaz Marques, no seu Prefcio de Morte na Prsia, ou Um anjo
devastado como a descreveu Thomas Mann, pai dos seus dois maiores amigos de juventude,
e que por ela ficou fascinado quando a conheceu.
A necessidade, que adivinhamos quase obsessiva, de viajar e de procurar alguma coisa, que
ela mesma confessa muitas vezes no saber o que , parece poder ser a melhor manifestao
desse mal-estar de que nos fala Carlos Vaz Marques, ou uma busca de um cu, onde o anjo
devastado que ela encarna, nas palavras de Thomas Mann, pudesse encontrar a paz. A
viagem uma forma de vida particularmente intensa escreve a autora. A viagem no tem
um destino, uma forma de vida. Um fado. Vida como errncia. Liberdade como condenao.
H uma exaltao da liberdade que por vezes nos faz pensar numa influncia do romantismo
alemo. A admirao que demonstra pelos nmadas e pela sua liberdade, que parece
ameaada pelo progresso, parece traduzir esse romantismo (ingnuo?).
So antigos nmadas que prescindiram da sua vida anterior vida livre para prisioneiros de uma
nova ordem - se vergarem s leis implacveis do avano tecnolgico, no isolamento asitico.
Annemarie Schwarzenbach, Nmadas Trabalhadores a Tempo Inteiro, Zrcher Illustrierte

Em verdade, a viagem parece ser muitas vezes mais uma fuga do que uma procura.
Annemarie refere-se ela prpria a essa compulso para a viagem como uma maldio de
fuga. Foge da Europa que se autodestri, foge da famlia, foge da me, foge dela prpria. E
no fim, desiludida, fala de uma liberdade desbaratada.
A liberdade s existe para quem tem fora para a usar. Mas eu desbaratei a minha liberdade.
Annemarie Schwarzenbach, Morte na Prsia

A viagem dos seus textos reflecte um confronto entre o (pre)conceito da civilizao ocidental
e a cultura do outro; resulta numa metamorfose dolorosa da viajante; mas sobretudo uma
fuga catica de algo que a persegue.
A partir dessas suas viagens fantsticas escreveu, no s muitas crnicas e inmeros artigos
para jornais e revistas na Europa, mas tambm poesia e alguns romances, relatando quase
sempre de uma forma muito ntima as suas experincias de viandante. Muitos dos seus
destinos, como o Afeganisto ou a Prsia, eram ento em grande medida quase desconhecidos
dos ocidentais. Annemarie esteve inclusive duas vezes em Portugal, durante a guerra, a meio
percurso das viagens para os EUA, e daqui enviou artigos2, que foram publicados em
peridicos suos.

Os artigos escritos por Annemarie Schwarzenbach durante a sua estadia em Portugal estranhamente parecem
ser elogiosos do Estado Novo e da sociedade portuguesa, onde ela acreditava ver um clima de paz e de
tranquilidade, que contrastava com a erupo que ameaava a Europa. Estes artigos acabam por poder ser
interessantes por evidenciarem talvez a fragilidade ideolgica e poltica de Annemarie Schwarzenbach, que era
sobretudo uma rebelde sem causas, uma mulher que tinha apenas uma necessidade urgente de ser livre.
2

A sua histria de vida, construda a partir dos anos 30 em grande parte por viagens,
essencial para compreender a sua fotografia. Ela fotografa ao mesmo tempo que viaja e que
escreve.
Ao longo de toda sua vida, Annemarie Schwarzenbach revelou uma grande intimidade com a
fotografia. Os muitos retratos que deixou3 revelam uma mulher jovem, bela, triste, misteriosa,
sedutora. Muitas destas fotografias podem sugerir uma relao narcsica de Annemarie com a
sua imagem4. A figura e sobretudo o olhar de Annemarie sugerem-nos que ela adivinhava
que, um dia, ns olharamos esse retrato e que por ele seramos enfeitiados. Uma capacidade
de fascnio to singela, que nos parece quase impossvel no ter sido estudada, mas que, ao
mesmo tempo, se nos impe pela sua naturalidade. O seu ar andrgino, de cabelo curto e
usando vesturio masculino, em vez de atenuar esse fascnio, acentua-o, independentemente
da estranheza que possa despertar no nosso olhar. Em todos os seus retratos se desvenda um
-vontade fora do normal perante uma cmara. No ser difcil reconhecer nalgumas imagens
poses futuramente adoptadas por modelos fotogrficos.
Talvez se possa conjecturar uma ligao entre esses retratos, com que Annemarie parecia
conviver de uma forma to espontnea, e a sua relao prxima com a fotografia e a forma
natural como a utilizou nas suas viagens. De facto, nos seus percursos pela Europa, pelos
EUA, pela sia e por frica, por destinos exticos e sobretudo invulgares para uma mulher
europeia nos anos 30, Annemarie Schwarzenbach fez milhares de fotografias. Algumas dessas
imagens um pequenssimo nmero foram utilizadas pela autora para acompanhar as suas
crnicas de viagem, correspondendo assim a um interesse crescente na Europa5 por
reportagens ilustradas com fotografia. Os seus mais de 7000 negativos e as centenas de provas
de poca esto guardados nos Arquivos Literrios Suos, na Biblioteca Nacional Sua, em
Berna, espera de um trabalho paciente de anlise e de publicao.
Mas Annemarie Schwarzenbach ficou quase esquecida depois da sua morte. Com muitas das
suas obras por publicar. Muitas razes poderiam ser evocadas para que tal tivesse acontecido.
S quando a revista sua Der Alltag lhe dedicou um nmero especial, em 1987, a autora foi
redescoberta. E o sucesso foi imediato. So editados a seguir todos os seus livros, muitos
inditos, que se tornam rapidamente objectos de culto, no s na Sua e na Alemanha, mas
tambm na Frana6, depois da traduo para francs. Mas o mesmo no acontece com a sua
fotografia. Podemos afirmar que Annemarie uma fotgrafa quase desconhecida em
Portugal7, acreditamos que o mesmo acontece na Europa e tudo indica que o mesmo ocorre na
Amrica. Bastar dizer, como prova do que afirmamos, que no encontrmos livros de
fotografia de Annemarie Schwarzenbach publicados em qualquer lngua, a no ser uma edio
alem, intitulada Auf der Schwelle des Fremden. Das Leben der Annemarie Schwarzenbach,
3

A sua me, Rene Schwarzenbach, fotografou-a de uma forma sistemtica e quase obsessiva ao longo de toda a
sua vida. No entanto, muitas dessas fotografias ter-se-o perdido, pois a me destruiria alguns arquivos de
fotografias e outros documentos depois da morte da filha. Existem tambm muitos retratos de Annemarie adulta
com diversas autorias; poderemos realar as imagens feitas por Marianne Breslauer, Ella Maillart, e Barbara
Hamilton Wright, fotgrafas e amigas, com quem Annemarie fez algumas das suas espantosas viagens.
4
Marianne Breslauer confirma em entrevista que recebia muitas vezes de Annemarie pedidos de cpias de
fotografias que ela lhe fizera.
5
A revista Zrcher Illustrierte vai desempenhar um papel fundamental. Foi nesta revista que Annemarie
Schwarzenbach publicou muitas das suas reportagens e fotografias.
6
Apesar de um crescente interesse por Annemarie Schwarzenbach, em Portugal s encontrmos o livro Morte na
Prsia, editado em 2008
7
Annemarie Schwarzenbach continua por descobrir pelos fotgrafos portugueses, apesar da importante iniciativa
Auto-retratos do Mundo no CCB em 2010.
3

que assume no entanto a forma de uma foto-biografia da autora. Esta publicao rene,
juntamente com muitas fotografias biogrficas, uma seleco de fotografias de Annemarie
Schwarzenbach8.
1.2. Pequena justificao do ttulo do ensaio
Na viagem que a deusa lhe ordenara
Homero, Odisseia (I-355)

Se o tema nuclear da obra de Annemarie Schwarzenbach parece ser a viagem, uma viagem
autodiegtica que nos contada pela autora em termos muito pessoais, a sua associao a
Ulisses, Odisseia de Homero e a taca, destino do heri grego, parece poder estar
justificada. Teramos assim razo suficiente para o ttulo que escolhemos Sem taca, no
terias partido. Poder-se- no entanto argumentar que, enquanto Ulisses na Odisseia procura
a terra natal, taca, e que o poema relata as aventuras fantsticas daquele grego ardiloso
durante esse regresso doloroso e demorado ao seu pas, Annemarie Schwarzenbach parece
orientar a sua vida pela necessidade contrria de partir e de deixar para trs o seu pas, fugir
da angstia, personificada numa Europa que se desfaz em cacos e na figura da me. O
argumento verdadeiro mas verificamos nos textos da prpria autora que, por um lado,
quando ela parte, o que procura um lugar onde se sinta em casa, a casa que a Europa j no
pode ser, e que por outro lado, durante as suas viagens, ela expressa permanentemente uma
nostalgia da Europa e uma necessidade urgente de voltar, sentindo que os seus destinos de
viagem tambm se revelam incapazes de constituir a sua casa. Parte e regressa, como se
procurasse nesse vaivm permanente o lugar onde finalmente pudesse encontrar paz, a sua
casa, o seu pas, a sua taca, que nunca descobre onde chega, mas que busca quando parte.
No seu livro Morte na Prsia, por exemplo, publicado recentemente em Portugal, a autora
confessa repetidamente o esforo que fez em cada viagem para ficar na Prsia a viver, sem o
conseguir. Forada por uma qualquer pulso interior, fracassa e sente-se sempre obrigada a
voltar Europa.
Naquela terra, nada pode consolar. E tinha sempre a impresso de que na gua prateada
boiavam peixes mortos ao sabor da correnteNo havia nada, eu chorava pela minha me. Como
se uma alma mortal pudesse alguma vez ouvir-me. Aos poucos compreendi. Foi o princpio do
medo.() Tentei tudo ao meu alcance para vive na Prsia. Falhei.() O perigo tem diferentes
nomes. Por vezes, chama-se simplesmente saudades de casa, outras vezes, apenas o vento seco
das montanhas, que acicata os nervos, o lcool, outras vezes, venenos mais letais ainda. Em
certos momentos, no tem nome, nesses momentos somos acometidos por um medo
inominvel.()
Estou de partida - disse eu nunca mais vou voltar.
Isso o que todos dizem respondeu ele.
Annemarie Schwarzenbach, Morte na Prsia

Assim, de cada viagem regressa Europa, mas no consegue ficar e parte de novo. Retorna a
casa, para logo comear a preparar a prxima viagem. Como um Ulisses em permanente
priplo entre Tria e taca, sem saber que lugar o tornar feliz, ou como um Ssifo que carrega
8

Foi entretanto feito um trabalho muito importante pela BNS, de digitalizao, de organizao e de arquivo de
todas as imagens de Annemarie Schwarzenbach e documentao associada. Mas o acesso a essa informao
complexo e demorado, pois as fotografias esto organizadas numa sequncia cronolgica e por lugar, o que
obriga a procurar as imagens uma a uma; por outro lado as imagens digitalizadas a partir das provas de
contacto/negativos tm pouca qualidade, muito baixa resoluo e marcas de gua.
4

consigo as pedras que ho-de rolar encosta abaixo, para ter de recomear, sempre em busca do
seu lugar no mundo.
Annemarie Schwarzenbach dedica dois captulos inteiros do seu livro Morte Na Prsia
descrio de duas vises de um anjo. Quem o anjo? Um anjo da guarda, a deusa Atena,
guardadora de Ulisses, que por ele vela? A sua me, Rene, protectora, mas ao mesmo tempo
dominadora? A prpria Annemarie? A escrita que lhe serve de confidente? No sabemos. Mas
este anjo, com quem ela conversa, como que com um amigo ntimo, talvez nos possa revelar o
que norteou a sua vida e a sua obra. No primeiro encontro ficamos a saber que o anjo a
salvara no ltimo momento, pois Annemarie tinha procurado voluntariamente a morte.
Porqu? Ela prpria responde ao anjo que no sabe. Porque fraca, responde.
Vi como sofrias, vi como te atormentavas, j contra toda a razo, e como depositavas a tua
ltima esperana num milagre. O que era que te faltava?
No sei disse eu.()
Porque tu s fraca disse ele - ests entre os mais fracos, mas s sincera. ()
No estou descontente respondi eu, arriscando um reparo sinto-me apenas to s, e j no
sei onde posso encontrar um abrigo, encontrar amparo. ()
Tenho medo disse eu e fitei o anjo nos olhos.()
Com um cansao que era j uma morte disse: No aguento mais.
Ele respondeu apenas: - s sincera at obstinao.
Annemarie Schwarzenbach, Morte na Prsia

Angstia, solido, medo, morte. Mas tambm sinceridade, sinceridade at obstinao.


O segundo encontro acontece quase no fim do livro, e ainda mais marcado pela ideia de
morte; a sua amiga, Ial, est a morrer e Annemarie no obtm permisso para estar ao lado
dela.
E tu nunca quiseste morrer? Porque que pensas nisso?
Penso apenas que nos resta sempre essa sada! ()
Leva-me para longe daqui exclamei, e a minha voz quebrou-se, chorei alto Leva-me para
longe deste vale, leva-me para casa! Quero ir para casa!... Porque tive eu de percorrer tantos
caminhos, de me perder uma e outra vez? Primeiro por aventura, depois por saudades depois
porque comecei a sentir medo e ningum me ajudava.
Annemarie Schwarzenbach, Morte na Prsia

Poder este anjo simbolizar o que Annemarie Schwarzenbach procura na viagem, o que ela
procura na escrita. Poder simbolizar tambm a sua busca, ainda mais incerta, na fotografia?
Chamar-se- esse anjo taca?
1.3. O foco do ensaio
O foco deste nosso curto ensaio vai estar na fotografia de Annemarie Schwarzenbach,
realizado entre 1933 e 1942. J em 1932, evidenciando a importncia para si da fotografia,
como registo e como forma de olhar e de pensar, a autora escreveu:
Tiro muitas fotografias e tento escrever alguns esboos: com isso a gente obriga-se a uma maior
ateno e habitua-se a bem apontar o que se observa.

No conhecemos outras declaraes, onde a autora se tenha referido de uma forma explcita
fotografia. H no entanto muitas declaraes de Annemarie Schwarzenbach sobre a relao
que mantm com escrita.
Quase nunca escrevo por causa de uma ideia, um pensamento que me surgiu em qualquer altura
apenas o ponto de partida e fornece-me os meios para poder escreverNum livro s gosto da
linguagem. Pode no haver nele seno coisas triviais, ou melhor, no haver mesmo nada. ()
Gostaria de escrever um livro que se pudesse ler devagar e em voz alta, e cada frase, mesmo sem
conexo, seria plena de sonoridade e beleza.

Nestes textos em que fala da sua escrita compreende-se que os seus relatos e os seus romances
de viagem so tudo menos textos convencionais, pois so textos de errncia na paisagem, que
reflecte a errncia dentro de si. Como afirma Gonalo Vilas-Boas no seu ensaio Um olhar
pela escrita de Annemarie Schwarzenbach O leitor comea a aperceber-se de um dos traos
caractersticos da escrita desta autora: a dificuldade em orientar-se.
O que pode ser significativo observar que as declaraes da autora poderiam ser em grande
parte facilmente transcritas para a sua obra fotogrfica, tambm ela errante, como se
procurasse um projecto que se pudesse olhar devagar, e cada imagem, mesmo sem conexo,
seria plena de luz e beleza. Tambm na fotografia parece existir essa dificuldade em
orientar-se.
No h, nem na escrita nem na fotografia, uma viagem com um ponto de partida, com um
trajecto e com um ponto de chegada, mas uma errncia permanente. Annemarie
Schwarzenbach escreve em Alle Wege sind offen. Die Reise nach Afghanistan, que rene um
conjunto de histrias e de artigos sobre a sua viagem ao Afeganisto, em 1939: Todos os
caminhos esto abertos, e no levam a stio algum, stio algum.
1.4. Principais objectivos do ensaio
Os principais objectivos deste ensaio sero:
a) tentar contribuir, ainda que modestamente, para uma divulgao em Portugal do trabalho
fotogrfico de Annemarie Schwarzenbach;
b) contextualizar o trabalho de Annemarie Schwarzenbach na histria da fotografia, desde a sua
inveno em meados do sculo XIX at ao presente, integrando-o nomeadamente na
fotografia que lhe era contempornea, dos anos 30, na Europa e nos Estados Unidos;
c) procurar discutir a contemporaneidade do olhar de Annemarie Schwarzenbach, no quadro do
que se costuma designar por fotografia documental contempornea.

A fotografia de Annemarie Schwarzenbach tem sido maioritariamente interpretada como um


simples suporte da sua escrita, sem autonomia como objecto artstico. Uma questo pertinente
seria portanto perguntarmo-nos se a sua fotografia pode ser considerada como um objecto
artstico autnomo, ainda que com relaes profundas com a sua escrita, com as suas viagens
e com a vida da autora. O horizonte temporal e espacial deste ensaio no nos permitir
responder a esta questo complexa, quando muito poder contribuir para evidenciar a
pertinncia da pergunta, o que j no ser despiciente.
A caracterizao da fotografia de Annemarie Schwarzenbach neste artigo traz consigo duas
dificuldades quase insuperveis: 1. O seu esplio fotogrfico integra milhares de imagens,
como vimos, mas ele continua em grande parte por analisar e por publicar. 2. A fotgrafa na
realidade nunca publicou o seu trabalho fotogrfico, a no ser utilizando algumas fotografias
como ilustraes das crnicas de viagem que escreveu, sendo muito difcil, apesar das notas
6

escritas pela autora9, saber como poderia para ela esse trabalho assumir autonomia, como
projecto fotogrfico.
A segunda dificuldade que enuncimos no pargrafo anterior particularmente difcil de
superar. De facto, Annemarie no fotografou de uma forma sistemtica, como faria um vulgar
fotojornalista, mas de uma forma errante, imprimindo a essa errncia o seu sentir e os seus
estados de alma, que igualmente se fazem sentir na escrita.

2.

A fotografia de Annemarie Schwarzenbach na histria da fotografia

Num pequeno artigo como este no temos espao para contar esta histria de quase duzentos
anos com muitos pormenores. Tentaremos por isso dar apenas as pinceladas necessrias para
conseguir um esboo de cenrio que nos permita enquadrar a fotografia de Annemarie
Schwarzenbach.
Desde a inveno do processo fotogrfico em 1826 por Nipce10 at ao final do sculo XIX, a
transformao da fotografia aconteceu muito rapidamente, evoluindo de um processo qumico
e ptico artesanal, muito complexo, e por isso acessvel a muito poucas pessoas, para um
processo de utilizao relativamente simples e que, graas a isso, se tornou muito popular.
Foram desenvolvidas tcnicas que permitiram fotografar com tempos de exposio muito
curtos e, desta forma, registar os eventos do quotidiano, popularizou-se a tcnica do negativo,
que possibilitou a cpia das imagens ad infinitum, e, finalmente, comearam a ser
comercializadas cmaras relativamente leves e fceis de transportar em viagem.
Ao mesmo tempo, este perodo inicial da fotografia pode ser caracterizado por uma forte
oposio e por uma crtica desbragada por parte dos pintores e de muitos pensadores ligados
s belas-artes, entre os quais se destaca Baudelaire11, escritor que mantinha uma amizade forte
com muitos pintores, destacando-se Delacroix.
Os ataques fotografia dos pintores revelavam muitas vezes um desconhecimento acerca do
processo e reflectiam certamente a ameaa que sentiam, por parte desse novo processo, para a
sua subsistncia. Os principais argumentos de ento para atacar a fotografia assentavam em
duas limitaes: a ausncia de cor e o carcter mecnico e portanto no-criativo do processo
fotogrfico. A fotografia, sendo um mero espelho do real, no implicaria qualquer acto de
criao e portanto no teria carcter artstico12. Esta situao levou muitos fotgrafos, grande
parte com formao acadmica em pintura, por no serem capazes de contestar os argumentos
apresentados, a desenvolver e a propor vrias tcnicas sofisticadas para colorao das
9

Annemarie Schwarzenbach tinha um mtodo muito pessoal e rigoroso de arquivo, em que os negativos e as provas so
acompanhados de muitas notas e muitas vezes organizados em pequenas sries, por exemplo de imagens diferentes do
mesmo local.
10
O nome do inventor da fotografia continua objecto de alguma polmica. Em Frana, Daguerre foi considerado como o
inventor da fotografia, pois Arago, em 1839, na apresentao oficial do processo fotogrfico, na Academia das Cincias, em
Paris, usou daguerretipos como prova dos resultados extraordinrios obtidos, maravilhando todos os membros da academia.
Mas a imagem fotogrfica conhecida mais antiga uma imagem de Nipce, de telhados de Saint-Loup-de-Varennes, obtida
atravs da sua janela, em 1826. Os ingleses, por sua vez, invocam muitas vezes o nome de Henry Fox Talbot, que foi de facto
o inventor do primeiro processo negativo em fotografia.
11
particularmente clebre o seu texto crtico sobre fotografia, que integra a conhecida publicao Salon de 1859.
12
Daguerre, um dos pioneiros, quando pretendia explicar essa nova tcnica extraordinria a quem ainda no a conhecia,
descrevia-a precisamente como uma espcie de espelho com memria, ou seja, como um processo capaz de reflectir o real,
mas tambm capaz de o capturar, registando-o de uma forma permanente. Por isso, tambm Henry Fox Talbot, em 1844,
intitulou o primeiro livro de fotografia The Pencil of Nature. Como se a natureza se reflectisse num espelho mgico e se
desenhasse a si prpria atravs da fotografia, como se esta fosse um lpis rigoroso, mecnico e instantneo. Essa capacidade
mgica para parar o tempo, para congelar uma fraco do segundo e para desenhar com preciso e verdade o acontecimento,
como um espelho com memria, continua a ser talvez a caracterstica mais diferenciadora da fotografia, mas tambm
porventura uma das suas maiores fontes de equvocos.
7

fotografias, ou tcnicas requintadas e complexas de composio, como o positivado. Seriam


uma forma de ultrapassar as limitaes do processo e de criar verdadeiras obras de arte, que
pudessem vencer a oposio e mesmo o desdm que a fotografia e os fotgrafos mereciam do
circuito das artes. Esses fotgrafos, que procuraram imitar a pintura, recorrendo a estes
mtodos importados e estranhos fotografia, receberam o nome de pictorialistas. E assim,
durante grande parte do sculo XIX, muitos fotgrafos-artistas produziram imagens
estilizadas, de um grande formalismo, utilizando diversos tipos de interveno pictrica sobre
a imagem original, para construir prottipos de beleza clssica: belas composies, belas
paisagens, belos rostos e belos corpos humanos.
certo que, durante esse perodo, outros fotgrafos, sem esse tipo de preocupaes, iam
fotografando e registando o mundo desse tempo, deixando-nos muitas imagens, que
possibilitaram a divulgao de acontecimentos longnquos ou de lugares exticos em jornais e
revistas13 e que hoje nos permitem olhar para registos de muitos eventos sociais e polticos do
sculo XIX.
Na altura, os pictorialistas brilhavam, eram os artistas, os outros eram simples fotgrafos,
mas a histria, com a sua ironia, se encarregaria de inverter as coisas.
Mas o relativo (in)sucesso dos pictorialistas14 foi de curta durao. Receberam desde cedo a
oposio de alguns fotgrafos que, apesar de continuarem a procurar na fotografia uma beleza
referenciada na criao artstica da pintura, defendiam a pureza do processo fotogrfico, que
deveria assumir a sua diferena para com a pintura. So por isso, s vezes, designados como
puristas da fotografia. Era um grupo vanguardista, claramente influenciado por movimentos
modernistas nos crculos artsticos, em particular pelos impressionistas. Privilegiavam a
fotografia de rua, as cenas do quotidiano, s encenaes artificiais pictricas. Esse grupo
recebeu tambm o epteto de naturalistas15. Esta concepo naturalista foi fundamental para
o que viria a acontecer com Alfred Stieglitz e com o grupo Photo-Secession nos EUA e com
outros movimentos naturalistas na Europa, como por exemplo o Photo Club de Paris em
Frana ou o Linked Ring no Reino Unido. A clebre revista Camera Work, fundada por
Stieglitz e editada entre 1903 e 1917, onde a maioria desses fotgrafos, no s americanos
mas tambm europeus, publicou, talvez a que melhor ilustra a dimenso deste movimento.
Seria o naturalismo quem abriria caminho para o que viria a irromper na segunda dcada do
sculo XX, criando condies para um afastamento progressivo do pictorialismo, rumo a uma
fotografia documental chamada por vezes directa (straight photography)16, e possibilitando
tambm o aparecimento de muitos e diferentes movimentos fotogrficos.
Walker Evans porventura o nome mais influente desta ruptura. ele quem marca de uma
forma mais clara o fim da atitude exaltante de "humanismo eufrico" e do pictorialismo, que
eram ainda visveis no grupo de Stieglitz, e que resistiam na fotografia americana e europeia.
Evans faz essa fotografia directa (straight photography), procurando apenas documentar sem
artifcios. Paradoxalmente, como se tivesse sido necessria uma aprendizagem de dcadas
aos fotgrafos, para conseguir atingir esta fotografia poderosa, nua de enfeites, sem truques e
13

Podemos, apenas a ttulo de exemplo, invocar aqui Mathew Brady com as suas famosas fotografias da guerra civil
americana.

14
15

Na verdade, os pictorialistas, por muito que se esforassem, nunca foram aceites nos crculos artsticos.

Esta designao tem origem num livro muito importante chamado Naturalistic Photography, escrito por Peter Henry
Emerson j no fim do sculo XIX (1889), e que influenciou fortemente todos esses fotgrafos.
16
A designao straight photography transformou-se numa designao muito abrangente, sendo associada por diferentes
autores a distintos movimentos e a fotgrafos muito diferentes, desde Paul Strand a Edward Weston, ou a Walker Evans, e
mesmo Diane Arbus, pretendendo significar uma fotografia directa e sem artifcios.
8

sem rebusques. Nela, Evans consegue mostrar uma beleza sbria, austera, puramente
documental.
Podemos encontrar, durante os anos 20 e 30, vrios paralelismos ruptura feita por Walker
Evans, ainda que de tipo diferente, em outros fotgrafos nos EUA, como Edward Weston, que
fundou um grupo chamado f.64, e em alguns movimentos na Europa desse tempo, como a
Nova Objectividade17, a Nova Viso18 e o Construtivismo19, ainda que cada um deles
proclamasse uma atitude esttica fotogrfica diferente. Muitas vezes adopta-se relativamente a
este conjunto de movimentos a designao abrangente de Nova Viso. De facto, todos estes
movimentos participaram em determinados momentos em iniciativas comuns. A exposio
FiFo20 (Film und Foto), organizada em Estugarda, na Alemanha, em 1929, pode ser
considerada como a primeira grande mostra da fotografia europeia e americana que traduz as
ideias artsticas dessa chamada Nova Viso.
Ao mesmo tempo, temos tambm, e neste caso sobretudo na Europa, o desenvolvimento de
um movimento com caractersticas radicalmente diferentes, o surrealismo, onde a fotografia
tambm desempenhou um papel fundamental.
E com esta mirade de movimentos de vanguarda, que irrompem nas primeiras dcadas do
sculo XX, tempo de rupturas e de grandes iluses, que no poderemos deixar de interpretar
como ligados s transformaes sociais e polticas que aconteciam, estamos na dcada de 30,
precisamente quando Annemarie Schwarzenbach fez a sua fotografia.
No sabemos que conhecimento ela teria destes fotgrafos ou do seu trabalho. Podemos no
entanto afirmar com alguma segurana que a sua fotografia se parece distanciar dos
movimentos vanguardistas europeus e se aproximar bastante mais da fotografia americana
dessa poca. A sua ligao ao jornalismo e reportagem de viagem, a sua formao
acadmica em Histria e no numa Escola de Arte, podero constituir pelo menos parte da
explicao para essa opo. Podemos observar essa proximidade, mesmo nas imagens
anteriores sua viagem aos EUA, que a fotgrafa visitou entre 1936 e 1938 e onde ter
contactado com fotgrafos que integravam o FSA21. Ora, Walker Evans foi precisamente um
dos nomes mais relevantes a colaborar com esse organismo. Mas no sabemos que tipo de
relaes se estabeleceram durante essa viagem, que fotgrafos americanos Annemarie de
17
A Nova Objectividade um movimento centrado na Repblica de Weimar. Tem como mais conhecidos
representantes os fotgrafos alemes Albert Renger-Patzsch, August Sander e Karl Blossfeldt, e caracteriza-se
pela procura de registos de tipo documental, de grande qualidade e de rigor inexcedvel.
18
A designao Nova Viso deve-se a Lszl Moholy-Nagy, artista ligado Bauhaus, que defendia o papel da
fotografia na descoberta de uma completamente nova forma de ver.
19
O Construtivismo foi um movimento esttico-poltico iniciado na Rssia na dcada de 20. Pretendia ser um
movimento de forte contestao arte burguesa, inspirando-se em perspectivas novas, abertas pela mquina e
pela industrializao. Prosseguia objetivos culturais e sociais no quadro da construo de um mundo socialista.
Teve forte influncia na fotografia, que foi considerada a partir de determinada altura, como um dos meios
privilegiados para prosseguir os objectivos do movimento. Os fotgrafos mais conhecidos ligados a este
movimento so Alexandr Rodchenko e El Lissitzky.
20
A seleo dos fotgrafos europeus para a exposio Film und Foto foi feita por Moholy-Nagy e a dos
fotgrafos americanos por Edward Weston e Edward Steichen. Participaram fotgrafos muito diferentes, para
alm dos trs autores mencionados, entre outros, Albert Renger-Patzsch, Alexander Rodchenko , Berenice
Abbott, Charles Sheeler, El Lissitzky, Eugne Atget, Florence Henri, Imogen Cunningham, Man Ray, Marcel
Duchamp e Paul Outerbridge. Walker Evans participou nesta exposio quando ela foi mostrada em 1930 em
Munique.
21
A FSA (Farm Security Administration) foi criada nos EUA na dcada de 30. Um dos objectivos deste
organismo, que integrou muitos dos melhores fotgrafos americanos desta dcada, era utilizar a fotografia para
documentar os efeitos da Grande Depresso nas zonas rurais e dessa forma contribuir para encontrar solues
para resolver a enorme crise agrcola e assim ajudar muitos americanos que tinham perdido tudo.

facto conheceu, que fotografias viu, se se cruzou ou no com Walker Evans22. No sabemos
se existe algum testemunho da fotgrafa que esclarea as nossas dvidas. Mas, apesar deste
desconhecimento, parece ser possvel descortinar um salto qualitativo no trabalho da
fotgrafa, depois dessas viagens. Olhemos para as suas imagens do sul dos EUA ou para as
imagens que fez de outros lugares, depois de 1938. As fotografias do Oriente parecem agora
muito mais distantes dos clichs ocidentais. As suas imagens tornam-se mais sbrias, mais
directas, para utilizar a terminologia prpria da fotografia de Walker Evans. Mas ao mesmo
tempo, paradoxalmente, mais pessoais, mais ricas e mais subjectivas.

3.

A contemporaneidade da fotografia de Annemarie Schwarzenbach

A fotografia de Annemarie Schwarzenbach ficou praticamente desconhecida at dcada de


90. O interesse despertou apenas em 1987, quando a sua obra literria foi redescoberta, mas,
enquanto os seus livros foram editados e traduzidos em vrias lnguas, a sua obra fotogrfica
continua em grande medida por revelar, e tem sido apresentada sobretudo como subsidiria da
escrita23.
Ser possvel afirmar o interesse da obra fotogrfica de Annemarie Schwarzenbach na
contemporaneidade?
Emlia Tavares, que estudou com ateno o arquivo da fotgrafa, pois coordenou a grande
exposio intitulada Auto-retratos do Mundo em 2010 no CCB, afirma no catlogo dessa
exposio que no estamos perante uma fotografia de autor ou ainda que o trabalho oscila
entre um amadorismo esclarecido e uma prtica emprica do foto-jornalismo.
Consideraramos ousado fazer afirmaes to peremptrias, ainda que paream sustentveis
luz de uma viso clssica da fotografia; mas so muito mais difceis de aceitar no terreno da
chamada fotografia contempornea. De facto, se concordaramos que no pode haver na obra
fotografia de autor, porque no houve trabalho autoral, j que a fotgrafa o no realizou em
vida, estamos convencidos, no entanto, de que existiro condies para outros o poderem
realizar em seu nome. E encontramos facilmente exemplos de fotgrafos, que no fizeram
fotografia de autor, que poderiam ter sido facilmente ligados a um amadorismo esclarecido
ou a uma prtica emprica do foto-jornalismo, de que fala Emlia Tavares, e que se tornaram
icnicos na contemporaneidade. Bastaria referir o caso de Eugne Atget24.
No podendo dar neste momento uma resposta definitiva pergunta, que formulmos atrs,
sobre se a fotografia de Annemarie Schwarzenbach se poder transformar num objecto
artstico autnomo na contemporaneidade, nomeadamente por no termos um conhecimento
profundo do seu arquivo nem de algumas das condies subjectivas que podero propiciar

22

A legenda You can see their faces, que Annemarie Schwarzenbach escreveu no verso de uma fotografia de
dois soldados nazis em Viena, pode sugerir que ela conheceu o livro de Margaret Bourke-White e Erskine
Caldwell de 1937, precisamente com esse ttulo.
23
Ser significativo mencionar que a publicao recente The History of Europen Photography - o primeiro
volume relativo ao perodo entre 1900 e 1938 e de 2010, o segundo e o terceiro volumes restantes no foram
ainda publicados que deveria apresentar todos os fotgrafos considerados importantes de cada um dos pases
da Europa, no refere sequer o nome de Annemarie Schwarzenbach.
24
Eugene Atget fotografou durante anos, de uma forma quase obsessiva todos os recantos de Paris. Man Ray tlo- descoberto nos anos 20, pois era seu vizinho, e comprou-lhe um grande nmero de fotografias, porque
afirmava que elas continham muitos das qualidades essenciais para o surrealismo e para o dad. Man Ray contou
que, quando perguntou a Atget se as poderia publicar, Atget teria respondido que sim, mas para no mencionar o
seu nome pois as imagens eram simples documentos que ele fazia.
10

essa transformao, somos capazes no entanto de referir alguns aspectos significativos que,
com certeza, condicionaro essa resposta.
1.

2.

3.

A curiosidade e o interesse perante as fotografias de uma autora icnica como


Annemarie Schawarzenbach so naturais. Parecem, alm disso, existir condies
objectivas e subjectivas para que essa curiosidade e esse interesse cresam.
A fotografia de Annemarie Schawarzenbach nunca foi publicada, a no ser um nmero
muito reduzido de imagens, que ilustraram as suas crnicas de viagem; e mesmo essa
publicao aconteceu quase s em jornais e revistas suos, de pequena divulgao e de
impacto cultural limitado. E, depois de 1987, foi editado um nico livro, mas que ,
como dissemos, essencialmente uma fotobiografia da autora.
A atraco pela chamada fotografia documental tem crescido exponencialmente a
partir da dcada de 80, com o surgimento e com o desenvolvimento do que
vulgarmente se chama fotografia contempornea.
No com certeza por acaso que a (re)descoberta da obra de Annemarie
Schwarzenbach pde de imediato despertar tambm curiosidade pela sua fotografia. Ela
acontece quando a chamada fotografia contempornea ganha protagonismo. E a
chamada fotografia contempornea tem lanado mltiplas ligaes chamada fotografia
documental e em particular fotografia de viagem. Verificamos mesmo que, por vezes,
a designao de contemporneo na fotografia se mistura, se confunde ou anda lado a
lado, com o atributo de documental, mesmo quando esta designao esvaziada do
seu sentido natural, para conseguir agrupar todas as tendncias actuais que se reclamam
da contemporaneidade. Nesta contemporaneidade ganham um relevo especial fotgrafos
como Walker Evans ou August Sander, curiosamente ambos contemporneos de
Annemarie Schwarzenbach. Se olharmos por exemplo para a primeira grande exposio
dedicada chamada fotografia contempornea na Modern Tate em Londres, realizada
em 2003 e chamada Cruel and Tender - The Real in the Twentieth-Century Photograph,
constatamos que ela agrupa, a par de fotgrafos do presente chamados contemporneos,
dois grupos de fotgrafos americanos e alemes reunidos precisamente volta de Evans
e de Sanders.
Annemarie Schwarzenbach rene um outro atributo particularmente interessante,
quando falamos de fotografia ou de arte contempornea. Uma das caractersticas
essenciais de toda a arte chamada contempornea reside no facto dela ser
caracterizada em grande medida pela chamada metadata25.
Ou seja, o que define um objecto como objecto artstico, deixa de ser o objecto
propriamente dito, para ser a chamada metadata que circula volta dele: os stios onde
foi mostrado, as crticas que recebeu, as notcias que foram escritas, as polmicas
suscitadas, a vida do autor. Ser difcil com certeza encontrar autor que possa dotar a
sua obra de uma metadata mais rica e mais polmica do que Annemarie
Schawarzenbach.

25

Metadata (Metadados, ou Metainformao), refere-se a dados sobre dados. Os metadados informam sobre o
que tratam os dados. Os metadados facilitam o entendimento da informao recebida (em particular numa
relao entre computadores, de onde deriva o termo). A metadata designa portanto informao sobre a
verdadeira informao. A metadata descreve a informao, permitindo interpret-la, mas no contm verdadeira
nova informao.
11

4.

Existe um outro aspecto na obra da autora, que nos revelado por quem conhece o
seu arquivo e assim pde observar a forma com a prpria fotgrafa organizou os
seus negativos e provas, que pode ser significativo. Referimo-nos ideia de srie,
que a chamada fotografia conceptual desenvolveu e valorizou, e que patente no
arquivo pessoal de Annemarie Schwarzenbach.
Por exemplo, muitos negativos e provas de um mesmo local, com diferentes
aproximaes ou com diferentes vistas so agrupados pela prpria autora, constituindo
objectos de leitura mltipla.

Os aspectos que identificmos acima parecem poder indiciar que a fotografia de Annemarie
Schwarzenbach rene bastantes atributos (suficientes?) para a tornar aliciante para a
contemporaneidade. Mas o sucesso de mais essa viagem da fotgrafa vai depender doutros
factores que no conhecemos e ningum ser capaz de garantir que desta vez ela chega a
taca.

4.

Algumas concluses

Annemarie Schwarzenbach com toda a certeza uma personagem muito especial, que nos
atrai de imediato o olhar e que, depois de a comearmos a conhecer, nos atrai o corpo e a alma
para mergulharmos na sua obra e na sua biografia ou, se preferirmos, na sua biografia-obra. O
seu trabalho literrio foi redescoberto em 1987 na Sua e est a ser redescoberto noutros
pases, medida que vai sendo traduzido. Mas Annemarie Schwarzenbach, para alm de
escrever crnicas, romances e poesia, sempre fotografou os lugares e as gentes, de cada uma
das viagens que se sentiu obrigada a fazer. Mas essa fotografia, apesar de arquivada na
Biblioteca Nacional Sua em Berna, est em grande parte por descobrir. Esto publicadas
apenas algumas das mais de 7000 imagens do arquivo da autora. por isso difcil assumir
uma posio definitiva sobre a importncia que o seu trabalho fotogrfico poder vir a ter no
futuro. Mas alguns dos seus atributos permitem-nos predizer, como fizemos neste curto
ensaio, a possibilidade real de um impacto grande do seu trabalho na chamada fotografia
contempornea, numa sua vertente importante ligada ao documental e ao real.

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BIBLIOGRAFIA:

1.

BAUDELAIRE, Charles. Ecrits sur lArt, Le Livre de Poche, 1992

2.

BONSTEIN, Carole, Une Suisse rebelle, Troubadour Films, 2000

3.

DEXTER, Emma & WESKY, Thomas, Cruel and Tender - The Real in the XXth Century Photography, London, Tate, 2003

4.

EINTRAMU, Albert, Teoria da Relatividade Restrita do Sonhos, MC, traduo de Renato Roque, 1999

5.

EMERSON, Peter Henry, Naturalistic Photography, Amphoto,U.S, 1974

6.

MACEK, Vclav, The History of European Photography, FOTOFO, 2010

7.

MIERMONT, Dominique L., Annemarie Schwarzenbach ou le mal dEurope, Payoy, 2004

8.

ROQUE, Renato, Fotografia e Curadoria Queijo Curado Outra Coisa, coleco REFLEX, The Portfolio Project, 2012

9.

SCHWARZENBACH, Annemarie, Auf der Schattenseite, Reportagen un Fotografien, Lenos,1995

10. SCHWARZENBACH, Annemarie, Auf der Schwelle des Fremden. Das Leben der Annemarie Schwarzenbach, Col. Rolf Heyne, 2008
11. SCHWARZENBACH, Annemarie, De monde em monde, Reportages 1934-1942, Zo, 2012
12. SCHWARZENBACH, Annemarie, Morte na Prsia, Tinta da China, traduo de Isabel Castro Silva, 2008
13. SCHWARZENBACH, Rene, Bilder mit Legenden, Scheiddegger & Spiess, 2005
14. TAVARES, Emlia & SERRANO, Snia, Auto-retratos do Mundo, Tinta da China, 2010
15. VILAS-BOAS, Gonalo, Agora o corao tem de ser forte e a criatura, castigada, ILC
16. VILAS-BOAS, Gonalo, Uma viajante pela palavra e pela imagem, Afrontamento, 2010
Site de arquivo:
17.

https://www.helveticarchives.ch/archivplansuche.aspx?ID=96519

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