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Texto elaborado pela monitoria de Fisiologia Humana da UFPE 2015.

Sistema Sensorial
O sistema nervoso nico, em relao vasta complexidade dos processos
cognitivos e das aes de controle que pode executar. Ele recebe, a cada segundo
milhes de informaes provenientes de meio externo e ento as integra para
determinar as respostas a serem executadas pelo corpo (Figura 1).
Todo sistema sensorial possui trs elementos fundamentais:
Receptores: estruturas responsveis pela captao do estmulo e sua converso
em um sinal biolgico;
Vias sensoriais: ou aferentes, por onde o sinal biolgico trafega;
reas sensoriais centrais: onde o sinal biolgico interpretado,gerando as
sensaes.

Figura 1 Sistema Sensorial. http://www.ebah.com.br/content/ABAAAf-isAC/sistema-sensorial

1. Vias sensoriais
Os sistemas sensoriais recebem informaes do ambiente por meio de receptores
especializados na periferia, e transmitem as informaes por uma srie de neurnios e
retransmisses sinpticas para o Sistema Nervoso Central (SNC). A transmisso destas
informaes acontece nas seguintes etapas:

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1. Receptores sensoriais: so ativados por estmulos do meio ambiente e possui o


objetivo de converter um estmulo (por ex. ondas sonoras, ondas eletromagnticas
ou presso) em energia eletroqumica.
2. Neurnios sensoriais aferente de primeira ordem: tambm denominado neurnio
sensorial aferente primrio; em alguns casos (somatossensorial, olfativo), ele
tambm a clula receptora. Esses neurnios tm seu corpo celular no gnglio da
raiz dorsal da medula espinhal.
3. Neurnios sensoriais aferentes de segunda ordem: os neurnios de primeira ordem
fazem sinapse com neurnios de segunda ordem nos ncleos de rel
(retransmisso), localizados na medula espinhal ou no tronco enceflico. Os axnios
dos neurnios de segunda ordem deixam os ncleos e ascendem para o prximo
ncleo, localizado no tlamo, onde fazem sinapses com neurnios de terceira
ordem. No trajeto para o tlamo, os axnios desses neurnios de segunda ordem
cruzam a linha mdia. O cruzamento ou a decussao pode ocorrer na medula
espinhal ou no tronco enceflico.
4. Neurnios sensoriais aferentes de terceira ordem: esto situados nos ncleos do
tlamo. Da mesma forma, muitos neurnios de segunda ordem fazem sinapse com
um mesmo neurnio de terceira ordem.
5. Neurnios sensoriais aferentes de quarta ordem: esto localizados na rea sensorial
especfica do crtex cerebral. Exemplo: Na via auditiva, os neurnios de quarta
ordem so encontrados no crtex auditivo primrio; na via visual, eles so
encontrados no crtex visual primrio, e assim por diante (Figura 2).

Figura 2 Diagrama
esquemtico das vias
sensoriais do sistema
nervoso. Linda Costanzo,
pg. 70. 3 edio.

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2. Receptores Sensoriais
Os receptores so classificados pelo tipo de estmulo que os ativa. Os cinco tipos
de receptores so: mecanorreceptores, fotorreceptores, quimiorreceptores,
termorreceptores, nociceptores (Tabela 1).
Tipo de Receptor

Mecanorreceptores

Fotorreceptores

Modalidade

Receptor

Tato

Corpsculo de Pacini

Audio

Clulas Ciliadas

Vestibular

Clulas Ciliadas

Presso Arterial

Barorreceptores

Viso

Bastonetes e cones

Paladar

Receptor olfatrio

PO2 arterial

Botes gustatrios

Quimiorreceptores
pH do LCR

Nociceptores

Pele
rgo de Corti
Cpula, ducto
semicircular
Seio Carotdeo
Retina
Mucosa olfatria

Olfato

Termorreceptores

Localizao

Lngua
Corpos
cartdeo/artico
Bulbo ventrolateral

Receptores de frio

Pele

Receptores de calor

Pele

Nociceptores
trmicos

Pele

Temperatura

Extremos de dor e
temperatura

Nociceptores
polimodais

Pele

Tabela 1 Tipos e Exemplos de receptores sensoriais. Linda Costanzo, pg. 71. 3 edio.

Transduo sensorial e potencial receptor


A transduo sensorial o processo pelo qual o estmulo do ambiente ( ex.,
presso, luz) ativa o receptor e convertido em atividade eltrica. Ocorrem as
seguintes etapas:
1 - O estmulo do ambiente interage com o receptor sensorial, causando alterao de suas
propriedades;

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2 Essas alteraes levam os canais inicos da membrana do receptor sensorial a se


abrirem ou fecharem, resultando em alterao do potencial eltrico, que pode gerar
despolarizao ou hiperpolarizao. O potencial receptor o nome designado ao aumento
ou diminuio da probabilidade de um potencial de ao ocorrer, dependendo da
ocorrncia de despolarizao ou hiperpolarizao;
3 Os potenciais receptores so graduados em amplitude, e a amplitude est relacionada
intensidade do estmulo. Se o potencial receptor se despolariza, ele desloca o potencial de
membrana em direo ao limiar e aumenta a probabilidade de ocorrer um potencial de
ao. Um potencial receptor pouco despolarizado, um estmulo sublimiar ser insuficiente
para produzir um potencial de ao (Figura 3). Ainda, se o potencial receptor se
hiperpolarizar, ele move o potencial da membrana para longe do limiar, diminuindo a
probabilidade da ocorrncia do mesmo.

Figura 3 Potenciais de receptores nas clulas receptoras sensoriais. Linda Costanzo, pg. 72. 3 edio.

Campos receptivos
O campo receptivo a rea do corpo que, quando estimulada, resulta em uma
variao da frequncia de disparo de um neurnio sensorial. Portanto, podem ser
excitatrios () ou inibitrios () da frequncia de disparo do neurnio sensorial.
Os campos receptivos variam em tamanho. Quanto menor o campo receptor, maior
o grau de preciso na localizao ou na caracterizao da sensao presente.
Tipicamente, quanto mais alta a ordem do neurnio no SNC, mais complexo ser seu
campo receptivo, uma vez que mais neurnios convergem para os ncleos em cada
nvel. Assim, neurnios sensoriais de primeira ordem possuem campos receptivos mais
simples, e neurnios sensoriais de quarta ordem tm os campos receptivos mais
complexos.
A inibio lateral o fenmeno que existe em campos receptivos da pele, quando o
neurnio tem uma regio central de excitao limitada a cada lado por regies de

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inibio. Este evento auxilia na localizao precisa do estmulo, pela definio de seus
limites e dando-lhes bordas de contraste.
Cdigo sensorial
Os neurnios sensoriais so responsveis pela codificao dos estmulos do
ambiente. A codificao comea quando o estmulo traduzido pelos receptores
sensoriais e continua com a informao sendo transmitida progressivamente para
nveis mais elevados do SNC. Uma ou mais caractersticas do estmulo so codificadas
e interpretadas. Elas incluem: modalidade sensorial, localizao espacial, frequncia,
intensidade, limiar e durao do estmulo.
o A modalidade do estmulo com frequncia codificada pelas vias rotuladas, que
consistem em vias neuronais sensoriais dedicadas a essa modalidade. Assim, a via
neuronal dedicada viso se inicia nos fotorreceptores na retina. Essa via no
ativada por estmulos somatossensoriais, auditivos ou olfativos.
despeito do fato, de que experienciamos essas diferentes modalidades de sensao, as
fibras nervosas transmitem apenas impulsos. Portanto, como as diferentes fibras nervosas
transmitem as diferentes modalidades sensoriais?
A resposta que cada trato nervoso termina em rea especfica no SNC e o tipo de sensao
percebida, quando a fibra nervosa estimulada, determinado pela regio no sistema
nervoso para onde as fibras se dirigem.

o A localizao do estmulo codificada pelo campo receptivo dos neurnios


sensoriais e podem ser aprimorada por inibio lateral.
o O limiar o estmulo mnimo que pode ser detectado. Se um estmulo for intenso o
suficiente para produzir um potencial receptor de despolarizao que atinja o limiar,
ele ser detectado. Estmulos menores, como os sublimiares, no sero detectados.
o A intensidade do estmulo codificada de 3 formas:
- Nmero de receptores que so ativados. Dessa forma, um estmulo intenso ativar
mais receptores e produzir respostas maiores que um estmulo menor.
- Diferenas entre as frequncias de disparo dos neurnios sensoriais na via
aferente.
- Ativao de diferentes receptores. Assim, um leve toque na pele pode ativar
somente mecanorreceptores, enquanto um estmulo intenso e nocivo na pele
poder ativar mecanorreceptores e nociceptores. O estmulo intenso seria
detectado no apenas como mais forte, mas, tambm, como uma modalidade
diferente.

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o Mapa neural formado por grupos de neurnios que recebe informaes de


diversos locais do corpo.
o Padro dos impulsos nervosos, a frequncia do estmulo pode ser codificada
diretamente nos intervalos entre os disparos dos neurnios sensoriais (chamados de
intervalos entre picos) ou em mltiplos desses intervalos.
o A durao do estmulo codificada pela durao do disparo dos neurnios
sensoriais. No entanto, durante um estmulo prolongado, os receptores se adaptam
e mudam suas frequncias de disparo. Os neurnios sensoriais podem ser de
adaptao rpida ou lenta.
Adaptao dos receptores sensoriais
Receptores sensoriais se adaptam ao estmulo. A adaptao observada quando
um estmulo constante aplicado por certo perodo de tempo. Inicialmente, a
frequncia dos potenciais de ao alta, mas com o passar do tempo, a frequncia
diminui mesmo que o estmulo continue. O padro da adaptao difere entre os
diferentes tipos de receptores:
o Receptores fsicos: se adaptam rapidamente a um estmulo constante e
primariamente detectam a aplicao e a retirada do estmulo e a variao do estmulo.
O receptor fsico responde de imediato aplicao do estmulo com um potencial
receptor despolarizante, que leva o potencial de membrana alm do limiar. Ocorre
breve salva de disparos de potenciais de ao. Aps essa salva, o potencial receptor
diminui abaixo do limiar e, mesmo que o estmulo continue a ser aplicado, no haver
mais potencial de ao (ocorre um perodo de silncio eltrico). Quando o estmulo
removido, o receptor novamente ativado e o potencial receptor se despolariza at o
limiar, causando uma segunda salva breve de potenciais de ao. Exemplo:
corpsculos de Pacini.
o Receptores tnicos: se adaptam de forma mais lenta ao estmulo. Eles codificam:
- A intensidade do estmulo: quando maior a intensidade, maior o potencial
receptor despolarizante, e, maior probabilidade de ocorrerem potenciais de
ao;
- E a durao do estmulo: quanto mais longo o estmulo, mais longo ser o
perodo no qual o potencial receptor exceder o limiar.
O receptor tnico responde ao incio do estmulo com um potencial receptor
despolarizante, que leva a membrana ao limiar, resultando em longa srie de
potenciais de ao. O potencial receptor permanece despolarizado por um longo
tempo de durao do estmulo, e os potenciais de ao continuam ocorrendo. Uma vez

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que o potencial receptor comece a se repolarizar, a frequncia de potenciais de ao


diminui e, por fim, ocorre silncio eltrico. Exemplo: receptores de Merkel (Figura 4).

Figura 4 Adaptao dos receptores sensoriais. A) Receptor tnico com adaptao lenta. B)
Receptor fsico com adaptao rpida. Disponvel em< http://www.uff.br/fisiovet/Conteudos/adap_receptores.htm>

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Esquematizando...

SISTEMA SENSORIAL
Receptores sensoriais
Neurnios Sensoriais aferentes de 1 ordem
Vias Sensoriais

Neurnios Sensoriais aferentes de 2 ordem


Neurnios Sensoriais aferentes de 3 ordem
Neurnios Sensoriais aferentes de 4 ordem
Mecanorreceptores
Fotorreceptores

Receptores Sensoriais

Quimiorreceptores
Termorreceptores
Nociceptores

Transduo sensorial e potencial receptor


Campos receptivos Inibio Lateral
Cdigo Sensorial
Modalidade

Localizao

Limiar

Intensidade

Mapa Neural

Durao

Padro dos Impulsos Nervosos

Receptores fsicos
Adaptao dos receptores sensoriais

Receptores tnicos

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Referncias Bibliogrficas
COSTANZO, Linda. Fisiologia. 3 edio. Elsevier, 2007. Capitulo 3 Neurofisiologia.
GUYTON, Arthur C; HALL, John E. Tratado de fisiologia Mdica. 12 edio. Elsevier,
2011. Captulo 46 Receptores Sensoriais e Circuitos Neuronais para o
processamento das informaes.