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NOTAS SOBRE O APRENDIZADO DO LATIM

Ao contrrio de muitos (talvez a maioria) dos latinistas, no me interessei pela lngua do Lcio,
instrumento precioso dos fillogos, chave da etimologia, manual dos eruditos. Queria mesmo
era estudar filosofia. Enquanto a maioria dos meus semelhantes saltava, vida, para o grego
tico (eu mesmo sofri essa tentao), tive a felicidade de perceber que, mais que da "lngua
original", era preciso participar da "tradio cultural" que levava filosofia. O templo de Apolo
no se abria aos mpios; antes os envolvia numa teia de iluses, guiando-os para o mais denso
da floresta, onde envelheciam delirantes, privados para sempre da luz do sol. A verdadeira
Sibila s respondia a quem se dirigisse a ela na linguagem correta: a lngua perptua da
humildade, da submisso aos ancestrais, da "pietas" impiedosa representada pelo Rei
Anquises, no mundo dos mortos, instruindo seu filho Eneias sobre a vontade dos deuses. No
o brilho, o chamariz, o Olimpo; sim as sombras, o reino desprezado ou temido, o inferno. Foi
este o caminho de Virglio; foi este o de Dante. o verdadeiro sentido dos versos de Pope:
"A little learning is a dang'rous thing;
Drink deep, or taste not the Pierian spring"
"Drink deep", e no "much". No se trata, aqui, de erudio, isto , do acmulo de estudos
sobre um autor ou uma poca, que poderamos chamar de estudo "horizontal". Ao contrrio,
preciso descobrir a significncia de cada elemento, o peso que adquiriram na histria e na
formao das maiores almas de todos os tempos e, consequentemente, da nossa civilizao
como um todo. Ironicamente, a lngua latina, que normalmente atrai inteligncias minimalistas,
"fault-finders" e normativistas ranzinzas, impressionou-me justamente pela elevao, pelo
desprendimento, pela transcendncia dos seus autores e da tradio que eles compunham.
(Continua...)

NOTAS SOBRE O APRENDIZADO DO LATIM (Parte II)


Em outras palavras, no eram os particpios, gerundivos e declinaes que interessavam -embora fossem, evidentemente, parte do caminho. O foco (digo-o no sentido etimolgico, que
remete ao fogo sagrado do deus Lar) era, para mim, o latim como disciplina intelectual e, em
certo sentido, espiritual. O latim como "lingua pontifex", construtora de pontes, ligando Dante e
Cames a Homero por intermdio de Virglio (esse Prncipe e Sumo Pontfice dos poetas); o
organismo vivo que, ao longo de dois mil anos, adaptou-se harmoniosamente cosmologia
neoplatnica, religio crist, literatura e filosofia da Grcia. O latim, no como lngua, mas
como alma; como ancio do Ocidente, profeta longevo, "magister gentium". Aos poucos ele se
tornou, para mim, a mesma coisa que a filosofia. Mais tarde eu descobriria que assim o
concebiam os mestres medievais, que chamavam o estudo da lngua e literatura latina
("grammatica") de "pars prima philosophiae", e John de Salisbury, que lembrava a seus
contemporneos (como poderia lembrar aos nossos): "em vo se avana rumo s demais
disciplinas, sem a posse desta".

(Continua...)

NOTAS SOBRE O APRENDIZADO DO LATIM (Parte III)


Os mtodos tradicionais de latim costumavam apresentar a lngua como uma espcie de
"introduo lgica matemtica". No estavam inteiramente enganados, claro; no obstante,
bravos guerreiros tombaram perante os rigorosos "magistri" ginasiais, entre gemidos de "rosa,
rosam, rosae...". Contra tais sofrimentos, levantaram-se muitos, dentre os quais destaca-se a
corrente de Hans rberg, que rememora a natureza social da linguagem e pede que o latim
seja ensinado mais ou menos como as lnguas modernas.
Eu me formei, inicialmente, com a Gramtica Latina de Napoleo Mendes de Almeida e com os
"Gradus" de Paulo Rnai, ambos representantes do ensino tradicional; na universidade, estudei
com um mtodo intermedirio, o "Reading Latin", que procurava ensinar a teoria gramatical de
passagem, enquanto enfatizava a quantidade de leitura. Quando conheci rberg, j dava aulas
particulares h alguns anos, mas me interessei e li alguns de seus materiais complementares
(minha pacincia para os livros introdutrios j no era grande), cuja qualidade nunca me
decepcionou.
Sou um sujeito simples: no tendo motivo contrrio, gosto de tudo e todos. Achei difcil escolher
entre as tantas virtudes dos vrios mtodos e, no esforo de aprender a lngua com mxima
eficcia, acabei compondo uma metodologia prpria que de original tem nada ou muito pouco.
possvel descrev-la como um "Reading Latin" sem textos adaptados, em que a teoria
gramatical foi substituda pelo mtodo analtico de Napoleo Mendes, com o acrscimo da
"enarratio poetarum" conforme a aprendi nos pedagogos antigos e medievais. Dentre os
autores famosos, rberg foi quem menos influenciou minhas concepes, talvez porque eu j
pensasse de modo semelhante a ele em vrios aspectos, mas os pontos nos quais divergimos
dizem respeito, simplesmente, a diferenas em nossos objetivos.
A lngua latina muitas coisas; entre elas, uma lngua. J foi falada um dia, e pode ser falada
de novo. Evidentemente, no se aprende latim para fazer compras ou turismo, nem para
conversar sobre um programa de televiso; tais coisas cada um pode fazer em sua respectiva
lngua moderna. H um ou outro americano maluco que, segundo li, organiza "acampamentos
latinos" indignos de homens adultos, mas isso no est necessariamente ligado ideia de
ensinar "latim vivo".
O latim j foi a lngua da alta cultura e das universidades, e poderia voltar a ser (refiro-me agora
ao bonito projeto de Luigi Miraglia); contudo, no o caso no presente momento, nem creio
que ser pelas prximas dcadas. No novo papel social que os acadmicos passaram a
desempenhar, o idioma dos antigos escolsticos no lhes interessa mais. Alm do mais, a
integrao de universidade, Igreja e cultura clssica no parece poder ser restituda
imediatamente. Tenho mesmo a impresso de que sua existncia na Baixa Idade Mdia no foi
causa do esplendor intelectual da poca, mas um de seus efeitos: se quisermos de fato
restaurar a possibilidade de uma lngua nica para a alta cultura ocidental, creio que, antes de

tentar a "renovao" do latim em moldes humanistas, o correto seria empreender sua


"restaurao" maneira carolngia. Noutras palavras, o que interessa no latim so,
primeiramente, os "auctores" clssicos; o resto pode esperar, e talvez espere muito.

NOTAS SOBRE O APRENDIZADO DO LATIM (Parte Final)


Aprender latim como uma lngua comum pode ser o objetivo de alguns; outros preferem, como
j mencionei, fazer dele uma espcie de treinamento lgico. Do modo como o vejo, contudo,
trata-se da "primeira parte da filosofia" e, de certo modo, "imagem da filosofia": uma disciplina
cujo objetivo passar de aparncias a essncias, por intermdio da resoluo dialtica de
interpretaes contraditrias. Uma arte que comea na recitao e na anlise sinttica, transita
pela apreciao de figuras de pensamento e de palavras, chega crtica literria e aponta para
as mais altas inspiraes do gnio humano.
Segundo a lio de Olavo de Carvalho, "a filosofia a busca da sabedoria; a poesia a
sabedoria em busca dos homens", e facilmente se redescobre o mesmo sentido na frmula de
S. Joo: "amamos ns, porque Ele nos amou primeiro". Se a sabedoria o Verbo, segunda
Pessoa da Santssima Trindade, hoje encarnado e ressurreto sob o nome de Jesus Cristo, a
poesia Cristo que bate porta e entra em nossas casas; a filosofia somos ns que
abandonamos nossas casas, de portas escancaradas, para reencontrar Cristo. Este
reencontro, expresso por diferentes autores como a modalidade suprema de conscincia,
todo o objetivo da filosofia, e uma sombra dele resplandece em cada uma de suas partes
menores. O estudo das letras no exceo: seu objetivo deve ser, portanto, o
estabelecimento de certa ordem na inteligncia; a qual, no obstante ser ordem, impele para
uma superao de si mesma, rumo quela sabedoria que no pode ser abarcada por disciplina
alguma. Todo e qualquer conhecimento s me interessa se contribui para esse fim, e
testemunho que a lngua latina, conforme a estudei e ensinei, sempre se mostrou to eficaz
quanto prometiam os mestres antigos e medievais.
FIM