Extracção de metais a partir dos respectivos minérios.

Poucos metais se apresentam na natureza em estado puro. Por isso, na maior parte dos casos, aplicam-se os métodos da metalurgia extractiva. Na selecção da técnica mais adequada de extracção é importante considerar não apenas a estrutura química do minério, mas também factores como a natureza das impurezas presentes no mineral que, em alguns casos, têm valor económico. O oxigénio, de elevada carga eléctrica negativa e relativamente abundante, é o elemento químico que mais tende a combinar-se com os metais na natureza. Por isso, o aspecto mais importante na extracção dos metais é sua redução, processo que corresponde à reacção química contrária à oxidação. Antes de passar pela etapa de redução, os minérios são britados, moídos (em alguns casos), classificados por crivagem e concentrados. O processo de concentração consiste em aumentar o teor metálico do minério por eliminação da ganga (resíduos não aproveitáveis). Essa etapa pode ser realizada por gravimetria, flotação, separação electrostática ou magnética ou outros processos especiais. Ao remover-se a ganga, reduz-se a quantidade de minério a ser manipulada nas etapas seguintes do processo de extracção do metal.

A segunda fase da extracção é o processo, ou conjunto de processos, pelo qual o metal é extraído do concentrado obtido na primeira fase, refinado, transformado em liga e preparado para atender às especificações do mercado. Na escolha do método mais adequado para cada caso, consideram-se vários factores, entre eles a natureza química do concentrado, que em geral é um óxido (no caso do ferro e do alumínio, por exemplo), um sulfureto (caso do cobre, do zinco e do chumbo), um carbonato ou um silicato. Nessa fase, os três processos mais comummente aplicados são: pirometalurgia, que utiliza o calor; eletrometalurgia, que utiliza a electricidade; e hidrometalurgia, que utiliza a água. O produto pode ainda ser refinado mediante técnicas metalúrgicas adicionais, como a destilação. Pirometalurgia é o processo de extracção em que as reacções se processam a altas temperaturas com auxílio de um agente redutor. O calor é fornecido normalmente por

Eletrometalurgia é o processo que utiliza a electrólise. Às vezes é precedida de uma ustulação para transformar os sulfuretos em óxidos. Na extracção desses metais preciosos também se pode usar outro metal. níquel e zinco. um sal ou um solvente orgânico. De acordo com a composição do minério. um sal. ele pode ser obtido em estado líquido. a pirometalurgia opera a redução dos óxidos pelo carbono -um exemplo típico é o alto-forno para o ferro fundido. na preparação do aluminato de sódio. o fogo tem não só uma função química. do cobre e do níquel. do zinco. A depender do calor necessário para a reacção e do ponto de fusão do metal.Separação do resíduo e depuração da solução obtida. uma base. como no caso do ferro fundido. Esse é o método empregado na extracção do alumínio a partir da criolita. De modo geral. É usada em alguns minérios de cobre. num processo denominado amalgamação. é usado para separar tanto o ouro como a prata de seus minérios. que é uma base. como ocorre no caso do chumbo. uma corrente eléctrica aplicada a uma solução (aquosa ou de sais fundidos) que contém o metal. bem como do cobre. a hidrometalurgia é aplicável quando se pode dissolver uma combinação do metal desejado num solvente apropriado. 3º . usase soda cáustica. como no caso do tungsténio e do molibdénio. ou seja. que consiste no tratamento do minério com soluções aquosas para dissolver e precipitar os metais. mas também física.Dissolução do material em água pura ou com determinados reagentes. que pode ser um ácido. ou por energia eléctrica. Na maioria dos casos. as operações hidrometalúrgicas compreendem três fases: 1º . como por exemplo o magnésio (ou sódio) para preparação do titânio a partir de seu tetracloreto (TiCl4). Também chamada metalurgia por via húmida. . como coque. ou sólido. Na produção de cobre e zinco.combustíveis.Precipitação do metal dessa solução por tratamento químico ou electrolítico. A hidrometalurgia usa a lixiviação. do zinco e em grande parte do magnésio. petróleo e gás. O cianeto de sódio. 2º . podem-se utilizar outros redutores em lugar do carbono. por exemplo. usa-se ácido sulfúrico diluído. Geralmente aplicada a grandes quantidades de minério e em fornos de alta temperatura. o mercúrio. pois libera certos componentes do minério.

A laminação é um processo que consiste na obtenção de placas (lâminas) de metal mediante a passagem do lingote entre dois cilindros de eixos paralelos que giram em sentidos opostos. Nos tratamentos a quente. Tratamentos Poucos métodos de extracção. mas os tratamentos mecânicos mais importantes são a forja e a laminação. aquecida. Nos tratamentos a frio. As principais operações de forja são o aplainamento. por pressão. Consiste em fazer passar partículas finamente trituradas de minério. que é. em seguida. mediante golpes de martelo ou. Após entrar em ebulição. onde ele se solidifica e ganha a forma dos objectos desejados. em mistura com uma solução. em peças de grande tamanho. o que se obtém é um metal mais ou menos impuro. que deve. feitos a partir do metal já transformado em lingotes. . que consiste em verter o metal fundido num molde. a amalgamação só se aplica aos metais que fazem liga com o mercúrio.Processo de uso relativamente restrito. o metal endurecido sofre mudanças estruturais ao invés de mudanças químicas. Em geral. A continuidade é condição indispensável dessa operação. o metal é amolecido pelo calor. Nesse caso. sobre placas cobertas com mercúrio -. resultam num produto puro.único metal líquido a temperatura ambiente. O mercúrio combina-se com o metal. Objectos de ferro. num processo que altera sua cristalinidade. o mercúrio escapa sob a forma gasosa e deixa uma esponja metálica de metal puro. Uma das alternativas para a conformação dos metais é a fundição. industriais ou de pesquisa. de tal forma que ele pode então ser trabalhado. Também se podem submeter os metais ou ligas a tratamentos mecânicos a partir do material sólido. que precisa ser tratado para chegar à forma adequada a suas finalidades comerciais. no entanto. A maquinagem (compreende todo processo mecânico onde a peça é o resultado de um processo de remoção de material) consiste em desgastar o bloco metálico por ferramentas de corte. o estiramento e a flexão. aço e metais não ferrosos são feitos em moldes. formando a liga denominada amálgama. A forja é um meio de modelagem de blocos metálicos. normalmente feito a quente. usa-se uma prensa que actua por gravidade e cuja elevação depois de cada golpe se produz mediante sistemas mecânicos rotativos.

A finalidade desse tratamento é proteger a substância básica ou modificar as características da superfície do metal. entre outros métodos. produtos porosos e refractários. molibdénio. ser feita numa sucessão de laminadores chamados trens de laminagem.portanto. zircónio). Os tratamentos superficiais consistem em aplicar uma camada exterior aos metais por imersão a quente. tântalo e nióbio. é regulável e diminui progressivamente à medida que se repete a passagem das placas. Nos tratamentos térmicos. cada vez de menor espessura. ductilidade etc. . tório. A distância entre os cilindros. berílio. como ocorre na galvanização. como tungsténio. e na preparação de ligas nucleares (urânio. ou interstício de laminação. A metalurgia do pó é um processo criado mais recentemente e permite tratar o metal sem a passagem pelo estado fundido. electrólise ou cimentação. A metalurgia do pó é especialmente utilizada na elaboração de metais cujos pontos de fusão são elevados. como grau de dureza. O pó do metal pode ser produzido mecanicamente ou quimicamente. os metais são submetidos ao calor para produzir ou aprimorar determinadas qualidades. A forma desejada é obtida nesse caso pela compressão a frio de uma massa de pó que posteriormente é submetida a tratamento térmico para adquirir as características mecânicas desejadas. semicondutores (telúrio de bismuto).

baterias e lâmpadas fluorescente são dotados de metais pesados e. Os materiais ferrosos podem ser facilmente separados dos demais através de uma máquina com íman que atrai os objectos de aço. y y . economiza-se uma quantidade de carvão vegetal equivalente a uma árvore. porém caros e nem todas as indústrias que os produzem se responsabilizam por seu destino final. quando comparado a sua produção desde a extracção do minério. Materiais como pilhas. e neste caso é feita a fusão do metal já usado com um consumo de energia menor. y A cada 75 embalagens de aço recicladas. No processo de reciclagem dos metais há considerável redução no uso de energia e água e na emissão de poluentes atmosféricos e contaminação das águas. Portanto. Sua reciclagem ocorre em diferentes unidades industriais dependendo do tipo e no caso dos metais pesados. o lençol de água e por consequência os seres que se utilizarem destes recursos. o processo é mais complexo. se descartados sem tratamento. contaminam o solo.Reciclagem de Metal A reciclagem do metal é considerada o processo secundário de obtenção deste material. uma das mais importantes vantagens da reciclagem dos metais é a economia de energia. O tratamento adequado e a reciclagem de materiais que contenham metais pesados são possíveis. No caso da reciclagem do alumínio há uma redução de 95% de energia em relação à produção a partir do minério.

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