Extracção de metais a partir dos respectivos minérios.

Poucos metais se apresentam na natureza em estado puro. Por isso, na maior parte dos casos, aplicam-se os métodos da metalurgia extractiva. Na selecção da técnica mais adequada de extracção é importante considerar não apenas a estrutura química do minério, mas também factores como a natureza das impurezas presentes no mineral que, em alguns casos, têm valor económico. O oxigénio, de elevada carga eléctrica negativa e relativamente abundante, é o elemento químico que mais tende a combinar-se com os metais na natureza. Por isso, o aspecto mais importante na extracção dos metais é sua redução, processo que corresponde à reacção química contrária à oxidação. Antes de passar pela etapa de redução, os minérios são britados, moídos (em alguns casos), classificados por crivagem e concentrados. O processo de concentração consiste em aumentar o teor metálico do minério por eliminação da ganga (resíduos não aproveitáveis). Essa etapa pode ser realizada por gravimetria, flotação, separação electrostática ou magnética ou outros processos especiais. Ao remover-se a ganga, reduz-se a quantidade de minério a ser manipulada nas etapas seguintes do processo de extracção do metal.

A segunda fase da extracção é o processo, ou conjunto de processos, pelo qual o metal é extraído do concentrado obtido na primeira fase, refinado, transformado em liga e preparado para atender às especificações do mercado. Na escolha do método mais adequado para cada caso, consideram-se vários factores, entre eles a natureza química do concentrado, que em geral é um óxido (no caso do ferro e do alumínio, por exemplo), um sulfureto (caso do cobre, do zinco e do chumbo), um carbonato ou um silicato. Nessa fase, os três processos mais comummente aplicados são: pirometalurgia, que utiliza o calor; eletrometalurgia, que utiliza a electricidade; e hidrometalurgia, que utiliza a água. O produto pode ainda ser refinado mediante técnicas metalúrgicas adicionais, como a destilação. Pirometalurgia é o processo de extracção em que as reacções se processam a altas temperaturas com auxílio de um agente redutor. O calor é fornecido normalmente por

Esse é o método empregado na extracção do alumínio a partir da criolita.Dissolução do material em água pura ou com determinados reagentes. uma base. as operações hidrometalúrgicas compreendem três fases: 1º . ele pode ser obtido em estado líquido. De modo geral.combustíveis.Precipitação do metal dessa solução por tratamento químico ou electrolítico. por exemplo. . como ocorre no caso do chumbo. 3º . ou seja. Geralmente aplicada a grandes quantidades de minério e em fornos de alta temperatura. uma corrente eléctrica aplicada a uma solução (aquosa ou de sais fundidos) que contém o metal. petróleo e gás. A hidrometalurgia usa a lixiviação. do cobre e do níquel. Na maioria dos casos. a pirometalurgia opera a redução dos óxidos pelo carbono -um exemplo típico é o alto-forno para o ferro fundido. níquel e zinco. Na produção de cobre e zinco. 2º . pois libera certos componentes do minério. que pode ser um ácido. um sal ou um solvente orgânico. Às vezes é precedida de uma ustulação para transformar os sulfuretos em óxidos. é usado para separar tanto o ouro como a prata de seus minérios. do zinco. Também chamada metalurgia por via húmida. ou por energia eléctrica. na preparação do aluminato de sódio. usa-se ácido sulfúrico diluído. De acordo com a composição do minério. como no caso do ferro fundido. um sal. como coque. Eletrometalurgia é o processo que utiliza a electrólise. podem-se utilizar outros redutores em lugar do carbono. como por exemplo o magnésio (ou sódio) para preparação do titânio a partir de seu tetracloreto (TiCl4). o mercúrio. mas também física. bem como do cobre. usase soda cáustica. do zinco e em grande parte do magnésio. O cianeto de sódio. a hidrometalurgia é aplicável quando se pode dissolver uma combinação do metal desejado num solvente apropriado. ou sólido.Separação do resíduo e depuração da solução obtida. num processo denominado amalgamação. o fogo tem não só uma função química. Na extracção desses metais preciosos também se pode usar outro metal. que consiste no tratamento do minério com soluções aquosas para dissolver e precipitar os metais. É usada em alguns minérios de cobre. que é uma base. como no caso do tungsténio e do molibdénio. A depender do calor necessário para a reacção e do ponto de fusão do metal.

em peças de grande tamanho. que deve. Em geral. A laminação é um processo que consiste na obtenção de placas (lâminas) de metal mediante a passagem do lingote entre dois cilindros de eixos paralelos que giram em sentidos opostos. em seguida. Também se podem submeter os metais ou ligas a tratamentos mecânicos a partir do material sólido. o metal endurecido sofre mudanças estruturais ao invés de mudanças químicas.Processo de uso relativamente restrito. aço e metais não ferrosos são feitos em moldes. o metal é amolecido pelo calor. O mercúrio combina-se com o metal. Nesse caso. formando a liga denominada amálgama. Uma das alternativas para a conformação dos metais é a fundição. normalmente feito a quente. feitos a partir do metal já transformado em lingotes. que consiste em verter o metal fundido num molde. que precisa ser tratado para chegar à forma adequada a suas finalidades comerciais. resultam num produto puro. A forja é um meio de modelagem de blocos metálicos. o estiramento e a flexão. Tratamentos Poucos métodos de extracção. mediante golpes de martelo ou. A continuidade é condição indispensável dessa operação. A maquinagem (compreende todo processo mecânico onde a peça é o resultado de um processo de remoção de material) consiste em desgastar o bloco metálico por ferramentas de corte. . aquecida. que é.único metal líquido a temperatura ambiente. Nos tratamentos a frio. mas os tratamentos mecânicos mais importantes são a forja e a laminação. em mistura com uma solução. Após entrar em ebulição. Objectos de ferro. o que se obtém é um metal mais ou menos impuro. de tal forma que ele pode então ser trabalhado. a amalgamação só se aplica aos metais que fazem liga com o mercúrio. usa-se uma prensa que actua por gravidade e cuja elevação depois de cada golpe se produz mediante sistemas mecânicos rotativos. industriais ou de pesquisa. As principais operações de forja são o aplainamento. onde ele se solidifica e ganha a forma dos objectos desejados. num processo que altera sua cristalinidade. o mercúrio escapa sob a forma gasosa e deixa uma esponja metálica de metal puro. no entanto. Nos tratamentos a quente. por pressão. Consiste em fazer passar partículas finamente trituradas de minério. sobre placas cobertas com mercúrio -.

como ocorre na galvanização. como grau de dureza. A forma desejada é obtida nesse caso pela compressão a frio de uma massa de pó que posteriormente é submetida a tratamento térmico para adquirir as características mecânicas desejadas. tório. ser feita numa sucessão de laminadores chamados trens de laminagem. entre outros métodos. A distância entre os cilindros. e na preparação de ligas nucleares (urânio.portanto. molibdénio. O pó do metal pode ser produzido mecanicamente ou quimicamente. tântalo e nióbio. produtos porosos e refractários. semicondutores (telúrio de bismuto). cada vez de menor espessura. berílio. os metais são submetidos ao calor para produzir ou aprimorar determinadas qualidades. A finalidade desse tratamento é proteger a substância básica ou modificar as características da superfície do metal. A metalurgia do pó é especialmente utilizada na elaboração de metais cujos pontos de fusão são elevados. como tungsténio. A metalurgia do pó é um processo criado mais recentemente e permite tratar o metal sem a passagem pelo estado fundido. . zircónio). ductilidade etc. ou interstício de laminação. Os tratamentos superficiais consistem em aplicar uma camada exterior aos metais por imersão a quente. Nos tratamentos térmicos. é regulável e diminui progressivamente à medida que se repete a passagem das placas. electrólise ou cimentação.

Materiais como pilhas. porém caros e nem todas as indústrias que os produzem se responsabilizam por seu destino final. y A cada 75 embalagens de aço recicladas. Portanto. economiza-se uma quantidade de carvão vegetal equivalente a uma árvore. quando comparado a sua produção desde a extracção do minério. Sua reciclagem ocorre em diferentes unidades industriais dependendo do tipo e no caso dos metais pesados. No caso da reciclagem do alumínio há uma redução de 95% de energia em relação à produção a partir do minério.Reciclagem de Metal A reciclagem do metal é considerada o processo secundário de obtenção deste material. uma das mais importantes vantagens da reciclagem dos metais é a economia de energia. baterias e lâmpadas fluorescente são dotados de metais pesados e. contaminam o solo. Os materiais ferrosos podem ser facilmente separados dos demais através de uma máquina com íman que atrai os objectos de aço. No processo de reciclagem dos metais há considerável redução no uso de energia e água e na emissão de poluentes atmosféricos e contaminação das águas. se descartados sem tratamento. O tratamento adequado e a reciclagem de materiais que contenham metais pesados são possíveis. y y . o processo é mais complexo. o lençol de água e por consequência os seres que se utilizarem destes recursos. e neste caso é feita a fusão do metal já usado com um consumo de energia menor.

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