Extracção de metais a partir dos respectivos minérios.

Poucos metais se apresentam na natureza em estado puro. Por isso, na maior parte dos casos, aplicam-se os métodos da metalurgia extractiva. Na selecção da técnica mais adequada de extracção é importante considerar não apenas a estrutura química do minério, mas também factores como a natureza das impurezas presentes no mineral que, em alguns casos, têm valor económico. O oxigénio, de elevada carga eléctrica negativa e relativamente abundante, é o elemento químico que mais tende a combinar-se com os metais na natureza. Por isso, o aspecto mais importante na extracção dos metais é sua redução, processo que corresponde à reacção química contrária à oxidação. Antes de passar pela etapa de redução, os minérios são britados, moídos (em alguns casos), classificados por crivagem e concentrados. O processo de concentração consiste em aumentar o teor metálico do minério por eliminação da ganga (resíduos não aproveitáveis). Essa etapa pode ser realizada por gravimetria, flotação, separação electrostática ou magnética ou outros processos especiais. Ao remover-se a ganga, reduz-se a quantidade de minério a ser manipulada nas etapas seguintes do processo de extracção do metal.

A segunda fase da extracção é o processo, ou conjunto de processos, pelo qual o metal é extraído do concentrado obtido na primeira fase, refinado, transformado em liga e preparado para atender às especificações do mercado. Na escolha do método mais adequado para cada caso, consideram-se vários factores, entre eles a natureza química do concentrado, que em geral é um óxido (no caso do ferro e do alumínio, por exemplo), um sulfureto (caso do cobre, do zinco e do chumbo), um carbonato ou um silicato. Nessa fase, os três processos mais comummente aplicados são: pirometalurgia, que utiliza o calor; eletrometalurgia, que utiliza a electricidade; e hidrometalurgia, que utiliza a água. O produto pode ainda ser refinado mediante técnicas metalúrgicas adicionais, como a destilação. Pirometalurgia é o processo de extracção em que as reacções se processam a altas temperaturas com auxílio de um agente redutor. O calor é fornecido normalmente por

2º . A hidrometalurgia usa a lixiviação. um sal. níquel e zinco. uma corrente eléctrica aplicada a uma solução (aquosa ou de sais fundidos) que contém o metal. que pode ser um ácido. É usada em alguns minérios de cobre. petróleo e gás. que é uma base. como coque.Dissolução do material em água pura ou com determinados reagentes. bem como do cobre. num processo denominado amalgamação. podem-se utilizar outros redutores em lugar do carbono. Esse é o método empregado na extracção do alumínio a partir da criolita. uma base. a pirometalurgia opera a redução dos óxidos pelo carbono -um exemplo típico é o alto-forno para o ferro fundido. usase soda cáustica.Precipitação do metal dessa solução por tratamento químico ou electrolítico. A depender do calor necessário para a reacção e do ponto de fusão do metal.combustíveis. Às vezes é precedida de uma ustulação para transformar os sulfuretos em óxidos. do zinco e em grande parte do magnésio. O cianeto de sódio. ou por energia eléctrica. como por exemplo o magnésio (ou sódio) para preparação do titânio a partir de seu tetracloreto (TiCl4). na preparação do aluminato de sódio. mas também física. Geralmente aplicada a grandes quantidades de minério e em fornos de alta temperatura. do cobre e do níquel. a hidrometalurgia é aplicável quando se pode dissolver uma combinação do metal desejado num solvente apropriado. De acordo com a composição do minério. as operações hidrometalúrgicas compreendem três fases: 1º . como ocorre no caso do chumbo. que consiste no tratamento do minério com soluções aquosas para dissolver e precipitar os metais. o mercúrio. ele pode ser obtido em estado líquido. ou seja. um sal ou um solvente orgânico. como no caso do ferro fundido. ou sólido. De modo geral. o fogo tem não só uma função química. Na extracção desses metais preciosos também se pode usar outro metal. 3º . pois libera certos componentes do minério. do zinco.Separação do resíduo e depuração da solução obtida. Na maioria dos casos. como no caso do tungsténio e do molibdénio. . Na produção de cobre e zinco. é usado para separar tanto o ouro como a prata de seus minérios. Eletrometalurgia é o processo que utiliza a electrólise. por exemplo. Também chamada metalurgia por via húmida. usa-se ácido sulfúrico diluído.

num processo que altera sua cristalinidade. Objectos de ferro.Processo de uso relativamente restrito. A maquinagem (compreende todo processo mecânico onde a peça é o resultado de um processo de remoção de material) consiste em desgastar o bloco metálico por ferramentas de corte. o que se obtém é um metal mais ou menos impuro. feitos a partir do metal já transformado em lingotes. aço e metais não ferrosos são feitos em moldes. usa-se uma prensa que actua por gravidade e cuja elevação depois de cada golpe se produz mediante sistemas mecânicos rotativos. no entanto. aquecida.único metal líquido a temperatura ambiente. A laminação é um processo que consiste na obtenção de placas (lâminas) de metal mediante a passagem do lingote entre dois cilindros de eixos paralelos que giram em sentidos opostos. onde ele se solidifica e ganha a forma dos objectos desejados. Tratamentos Poucos métodos de extracção. que consiste em verter o metal fundido num molde. que é. que deve. o metal endurecido sofre mudanças estruturais ao invés de mudanças químicas. que precisa ser tratado para chegar à forma adequada a suas finalidades comerciais. Após entrar em ebulição. em seguida. Nos tratamentos a quente. A forja é um meio de modelagem de blocos metálicos. a amalgamação só se aplica aos metais que fazem liga com o mercúrio. o estiramento e a flexão. de tal forma que ele pode então ser trabalhado. industriais ou de pesquisa. Em geral. Consiste em fazer passar partículas finamente trituradas de minério. mediante golpes de martelo ou. sobre placas cobertas com mercúrio -. Nesse caso. As principais operações de forja são o aplainamento. em peças de grande tamanho. mas os tratamentos mecânicos mais importantes são a forja e a laminação. . por pressão. resultam num produto puro. o mercúrio escapa sob a forma gasosa e deixa uma esponja metálica de metal puro. Também se podem submeter os metais ou ligas a tratamentos mecânicos a partir do material sólido. em mistura com uma solução. formando a liga denominada amálgama. Uma das alternativas para a conformação dos metais é a fundição. o metal é amolecido pelo calor. Nos tratamentos a frio. O mercúrio combina-se com o metal. A continuidade é condição indispensável dessa operação. normalmente feito a quente.

semicondutores (telúrio de bismuto). A finalidade desse tratamento é proteger a substância básica ou modificar as características da superfície do metal. cada vez de menor espessura. ou interstício de laminação. A forma desejada é obtida nesse caso pela compressão a frio de uma massa de pó que posteriormente é submetida a tratamento térmico para adquirir as características mecânicas desejadas. tântalo e nióbio. . tório. zircónio). electrólise ou cimentação. molibdénio. é regulável e diminui progressivamente à medida que se repete a passagem das placas. berílio. A metalurgia do pó é especialmente utilizada na elaboração de metais cujos pontos de fusão são elevados.portanto. como grau de dureza. ductilidade etc. e na preparação de ligas nucleares (urânio. entre outros métodos. Os tratamentos superficiais consistem em aplicar uma camada exterior aos metais por imersão a quente. como tungsténio. produtos porosos e refractários. O pó do metal pode ser produzido mecanicamente ou quimicamente. A metalurgia do pó é um processo criado mais recentemente e permite tratar o metal sem a passagem pelo estado fundido. Nos tratamentos térmicos. A distância entre os cilindros. os metais são submetidos ao calor para produzir ou aprimorar determinadas qualidades. ser feita numa sucessão de laminadores chamados trens de laminagem. como ocorre na galvanização.

Os materiais ferrosos podem ser facilmente separados dos demais através de uma máquina com íman que atrai os objectos de aço. Sua reciclagem ocorre em diferentes unidades industriais dependendo do tipo e no caso dos metais pesados. o processo é mais complexo. y y . No caso da reciclagem do alumínio há uma redução de 95% de energia em relação à produção a partir do minério. e neste caso é feita a fusão do metal já usado com um consumo de energia menor. uma das mais importantes vantagens da reciclagem dos metais é a economia de energia. No processo de reciclagem dos metais há considerável redução no uso de energia e água e na emissão de poluentes atmosféricos e contaminação das águas. baterias e lâmpadas fluorescente são dotados de metais pesados e. economiza-se uma quantidade de carvão vegetal equivalente a uma árvore. quando comparado a sua produção desde a extracção do minério. Portanto. contaminam o solo. se descartados sem tratamento. y A cada 75 embalagens de aço recicladas. o lençol de água e por consequência os seres que se utilizarem destes recursos. O tratamento adequado e a reciclagem de materiais que contenham metais pesados são possíveis.Reciclagem de Metal A reciclagem do metal é considerada o processo secundário de obtenção deste material. porém caros e nem todas as indústrias que os produzem se responsabilizam por seu destino final. Materiais como pilhas.

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