Extracção de metais a partir dos respectivos minérios.

Poucos metais se apresentam na natureza em estado puro. Por isso, na maior parte dos casos, aplicam-se os métodos da metalurgia extractiva. Na selecção da técnica mais adequada de extracção é importante considerar não apenas a estrutura química do minério, mas também factores como a natureza das impurezas presentes no mineral que, em alguns casos, têm valor económico. O oxigénio, de elevada carga eléctrica negativa e relativamente abundante, é o elemento químico que mais tende a combinar-se com os metais na natureza. Por isso, o aspecto mais importante na extracção dos metais é sua redução, processo que corresponde à reacção química contrária à oxidação. Antes de passar pela etapa de redução, os minérios são britados, moídos (em alguns casos), classificados por crivagem e concentrados. O processo de concentração consiste em aumentar o teor metálico do minério por eliminação da ganga (resíduos não aproveitáveis). Essa etapa pode ser realizada por gravimetria, flotação, separação electrostática ou magnética ou outros processos especiais. Ao remover-se a ganga, reduz-se a quantidade de minério a ser manipulada nas etapas seguintes do processo de extracção do metal.

A segunda fase da extracção é o processo, ou conjunto de processos, pelo qual o metal é extraído do concentrado obtido na primeira fase, refinado, transformado em liga e preparado para atender às especificações do mercado. Na escolha do método mais adequado para cada caso, consideram-se vários factores, entre eles a natureza química do concentrado, que em geral é um óxido (no caso do ferro e do alumínio, por exemplo), um sulfureto (caso do cobre, do zinco e do chumbo), um carbonato ou um silicato. Nessa fase, os três processos mais comummente aplicados são: pirometalurgia, que utiliza o calor; eletrometalurgia, que utiliza a electricidade; e hidrometalurgia, que utiliza a água. O produto pode ainda ser refinado mediante técnicas metalúrgicas adicionais, como a destilação. Pirometalurgia é o processo de extracção em que as reacções se processam a altas temperaturas com auxílio de um agente redutor. O calor é fornecido normalmente por

a pirometalurgia opera a redução dos óxidos pelo carbono -um exemplo típico é o alto-forno para o ferro fundido. Esse é o método empregado na extracção do alumínio a partir da criolita. A depender do calor necessário para a reacção e do ponto de fusão do metal. 3º . Na maioria dos casos. pois libera certos componentes do minério. que pode ser um ácido. Também chamada metalurgia por via húmida. num processo denominado amalgamação. por exemplo. do cobre e do níquel. a hidrometalurgia é aplicável quando se pode dissolver uma combinação do metal desejado num solvente apropriado. usa-se ácido sulfúrico diluído. Geralmente aplicada a grandes quantidades de minério e em fornos de alta temperatura. Na extracção desses metais preciosos também se pode usar outro metal. na preparação do aluminato de sódio. ou seja. De acordo com a composição do minério. Eletrometalurgia é o processo que utiliza a electrólise.Dissolução do material em água pura ou com determinados reagentes. as operações hidrometalúrgicas compreendem três fases: 1º . o fogo tem não só uma função química. ele pode ser obtido em estado líquido. De modo geral. 2º . como ocorre no caso do chumbo. um sal ou um solvente orgânico. O cianeto de sódio. usase soda cáustica. petróleo e gás. é usado para separar tanto o ouro como a prata de seus minérios. ou sólido. . níquel e zinco. mas também física. ou por energia eléctrica. A hidrometalurgia usa a lixiviação. bem como do cobre. um sal. como no caso do tungsténio e do molibdénio.Separação do resíduo e depuração da solução obtida. como coque. É usada em alguns minérios de cobre. uma base. como por exemplo o magnésio (ou sódio) para preparação do titânio a partir de seu tetracloreto (TiCl4). que é uma base.combustíveis. o mercúrio. como no caso do ferro fundido. Às vezes é precedida de uma ustulação para transformar os sulfuretos em óxidos. podem-se utilizar outros redutores em lugar do carbono. Na produção de cobre e zinco.Precipitação do metal dessa solução por tratamento químico ou electrolítico. uma corrente eléctrica aplicada a uma solução (aquosa ou de sais fundidos) que contém o metal. do zinco. que consiste no tratamento do minério com soluções aquosas para dissolver e precipitar os metais. do zinco e em grande parte do magnésio.

Após entrar em ebulição. formando a liga denominada amálgama. O mercúrio combina-se com o metal.único metal líquido a temperatura ambiente. que precisa ser tratado para chegar à forma adequada a suas finalidades comerciais. o metal endurecido sofre mudanças estruturais ao invés de mudanças químicas. aço e metais não ferrosos são feitos em moldes. o metal é amolecido pelo calor.Processo de uso relativamente restrito. mas os tratamentos mecânicos mais importantes são a forja e a laminação. que consiste em verter o metal fundido num molde. feitos a partir do metal já transformado em lingotes. que deve. em mistura com uma solução. aquecida. em peças de grande tamanho. num processo que altera sua cristalinidade. que é. industriais ou de pesquisa. Nos tratamentos a quente. Tratamentos Poucos métodos de extracção. onde ele se solidifica e ganha a forma dos objectos desejados. Nesse caso. em seguida. de tal forma que ele pode então ser trabalhado. A laminação é um processo que consiste na obtenção de placas (lâminas) de metal mediante a passagem do lingote entre dois cilindros de eixos paralelos que giram em sentidos opostos. Em geral. a amalgamação só se aplica aos metais que fazem liga com o mercúrio. resultam num produto puro. no entanto. o mercúrio escapa sob a forma gasosa e deixa uma esponja metálica de metal puro. normalmente feito a quente. mediante golpes de martelo ou. por pressão. sobre placas cobertas com mercúrio -. A maquinagem (compreende todo processo mecânico onde a peça é o resultado de um processo de remoção de material) consiste em desgastar o bloco metálico por ferramentas de corte. . o que se obtém é um metal mais ou menos impuro. Objectos de ferro. A forja é um meio de modelagem de blocos metálicos. As principais operações de forja são o aplainamento. Consiste em fazer passar partículas finamente trituradas de minério. Uma das alternativas para a conformação dos metais é a fundição. o estiramento e a flexão. Também se podem submeter os metais ou ligas a tratamentos mecânicos a partir do material sólido. Nos tratamentos a frio. A continuidade é condição indispensável dessa operação. usa-se uma prensa que actua por gravidade e cuja elevação depois de cada golpe se produz mediante sistemas mecânicos rotativos.

cada vez de menor espessura. e na preparação de ligas nucleares (urânio. . Nos tratamentos térmicos. electrólise ou cimentação. A forma desejada é obtida nesse caso pela compressão a frio de uma massa de pó que posteriormente é submetida a tratamento térmico para adquirir as características mecânicas desejadas. A distância entre os cilindros. produtos porosos e refractários. como grau de dureza. ser feita numa sucessão de laminadores chamados trens de laminagem. Os tratamentos superficiais consistem em aplicar uma camada exterior aos metais por imersão a quente.portanto. como tungsténio. entre outros métodos. molibdénio. A finalidade desse tratamento é proteger a substância básica ou modificar as características da superfície do metal. os metais são submetidos ao calor para produzir ou aprimorar determinadas qualidades. tântalo e nióbio. é regulável e diminui progressivamente à medida que se repete a passagem das placas. como ocorre na galvanização. A metalurgia do pó é um processo criado mais recentemente e permite tratar o metal sem a passagem pelo estado fundido. O pó do metal pode ser produzido mecanicamente ou quimicamente. A metalurgia do pó é especialmente utilizada na elaboração de metais cujos pontos de fusão são elevados. semicondutores (telúrio de bismuto). ductilidade etc. berílio. tório. zircónio). ou interstício de laminação.

No caso da reciclagem do alumínio há uma redução de 95% de energia em relação à produção a partir do minério. se descartados sem tratamento. y y . economiza-se uma quantidade de carvão vegetal equivalente a uma árvore. quando comparado a sua produção desde a extracção do minério.Reciclagem de Metal A reciclagem do metal é considerada o processo secundário de obtenção deste material. Portanto. o processo é mais complexo. porém caros e nem todas as indústrias que os produzem se responsabilizam por seu destino final. contaminam o solo. e neste caso é feita a fusão do metal já usado com um consumo de energia menor. No processo de reciclagem dos metais há considerável redução no uso de energia e água e na emissão de poluentes atmosféricos e contaminação das águas. Materiais como pilhas. o lençol de água e por consequência os seres que se utilizarem destes recursos. Os materiais ferrosos podem ser facilmente separados dos demais através de uma máquina com íman que atrai os objectos de aço. baterias e lâmpadas fluorescente são dotados de metais pesados e. O tratamento adequado e a reciclagem de materiais que contenham metais pesados são possíveis. y A cada 75 embalagens de aço recicladas. uma das mais importantes vantagens da reciclagem dos metais é a economia de energia. Sua reciclagem ocorre em diferentes unidades industriais dependendo do tipo e no caso dos metais pesados.