Extracção de metais a partir dos respectivos minérios.

Poucos metais se apresentam na natureza em estado puro. Por isso, na maior parte dos casos, aplicam-se os métodos da metalurgia extractiva. Na selecção da técnica mais adequada de extracção é importante considerar não apenas a estrutura química do minério, mas também factores como a natureza das impurezas presentes no mineral que, em alguns casos, têm valor económico. O oxigénio, de elevada carga eléctrica negativa e relativamente abundante, é o elemento químico que mais tende a combinar-se com os metais na natureza. Por isso, o aspecto mais importante na extracção dos metais é sua redução, processo que corresponde à reacção química contrária à oxidação. Antes de passar pela etapa de redução, os minérios são britados, moídos (em alguns casos), classificados por crivagem e concentrados. O processo de concentração consiste em aumentar o teor metálico do minério por eliminação da ganga (resíduos não aproveitáveis). Essa etapa pode ser realizada por gravimetria, flotação, separação electrostática ou magnética ou outros processos especiais. Ao remover-se a ganga, reduz-se a quantidade de minério a ser manipulada nas etapas seguintes do processo de extracção do metal.

A segunda fase da extracção é o processo, ou conjunto de processos, pelo qual o metal é extraído do concentrado obtido na primeira fase, refinado, transformado em liga e preparado para atender às especificações do mercado. Na escolha do método mais adequado para cada caso, consideram-se vários factores, entre eles a natureza química do concentrado, que em geral é um óxido (no caso do ferro e do alumínio, por exemplo), um sulfureto (caso do cobre, do zinco e do chumbo), um carbonato ou um silicato. Nessa fase, os três processos mais comummente aplicados são: pirometalurgia, que utiliza o calor; eletrometalurgia, que utiliza a electricidade; e hidrometalurgia, que utiliza a água. O produto pode ainda ser refinado mediante técnicas metalúrgicas adicionais, como a destilação. Pirometalurgia é o processo de extracção em que as reacções se processam a altas temperaturas com auxílio de um agente redutor. O calor é fornecido normalmente por

Esse é o método empregado na extracção do alumínio a partir da criolita.Dissolução do material em água pura ou com determinados reagentes. que é uma base. um sal. ou sólido. A depender do calor necessário para a reacção e do ponto de fusão do metal. as operações hidrometalúrgicas compreendem três fases: 1º . usase soda cáustica. uma corrente eléctrica aplicada a uma solução (aquosa ou de sais fundidos) que contém o metal. na preparação do aluminato de sódio. por exemplo. Também chamada metalurgia por via húmida. ou seja. Na maioria dos casos. ele pode ser obtido em estado líquido. como no caso do ferro fundido. o fogo tem não só uma função química. petróleo e gás. Às vezes é precedida de uma ustulação para transformar os sulfuretos em óxidos.Separação do resíduo e depuração da solução obtida. O cianeto de sódio. é usado para separar tanto o ouro como a prata de seus minérios. como coque. pois libera certos componentes do minério. . como no caso do tungsténio e do molibdénio. do cobre e do níquel. Na produção de cobre e zinco.combustíveis.Precipitação do metal dessa solução por tratamento químico ou electrolítico. a hidrometalurgia é aplicável quando se pode dissolver uma combinação do metal desejado num solvente apropriado. Na extracção desses metais preciosos também se pode usar outro metal. bem como do cobre. num processo denominado amalgamação. Geralmente aplicada a grandes quantidades de minério e em fornos de alta temperatura. mas também física. níquel e zinco. 3º . usa-se ácido sulfúrico diluído. a pirometalurgia opera a redução dos óxidos pelo carbono -um exemplo típico é o alto-forno para o ferro fundido. De modo geral. do zinco. podem-se utilizar outros redutores em lugar do carbono. uma base. que pode ser um ácido. do zinco e em grande parte do magnésio. A hidrometalurgia usa a lixiviação. É usada em alguns minérios de cobre. Eletrometalurgia é o processo que utiliza a electrólise. De acordo com a composição do minério. como por exemplo o magnésio (ou sódio) para preparação do titânio a partir de seu tetracloreto (TiCl4). um sal ou um solvente orgânico. que consiste no tratamento do minério com soluções aquosas para dissolver e precipitar os metais. o mercúrio. 2º . como ocorre no caso do chumbo. ou por energia eléctrica.

aço e metais não ferrosos são feitos em moldes. As principais operações de forja são o aplainamento. A forja é um meio de modelagem de blocos metálicos. feitos a partir do metal já transformado em lingotes. num processo que altera sua cristalinidade. Também se podem submeter os metais ou ligas a tratamentos mecânicos a partir do material sólido. que precisa ser tratado para chegar à forma adequada a suas finalidades comerciais. que é. em mistura com uma solução. o mercúrio escapa sob a forma gasosa e deixa uma esponja metálica de metal puro. que deve. a amalgamação só se aplica aos metais que fazem liga com o mercúrio. usa-se uma prensa que actua por gravidade e cuja elevação depois de cada golpe se produz mediante sistemas mecânicos rotativos. o metal endurecido sofre mudanças estruturais ao invés de mudanças químicas. formando a liga denominada amálgama. que consiste em verter o metal fundido num molde. A continuidade é condição indispensável dessa operação. Uma das alternativas para a conformação dos metais é a fundição. Objectos de ferro. normalmente feito a quente. resultam num produto puro. onde ele se solidifica e ganha a forma dos objectos desejados. em peças de grande tamanho. A laminação é um processo que consiste na obtenção de placas (lâminas) de metal mediante a passagem do lingote entre dois cilindros de eixos paralelos que giram em sentidos opostos. . sobre placas cobertas com mercúrio -. Nos tratamentos a frio. Consiste em fazer passar partículas finamente trituradas de minério. Após entrar em ebulição. Nesse caso.único metal líquido a temperatura ambiente. o metal é amolecido pelo calor. em seguida. O mercúrio combina-se com o metal. Nos tratamentos a quente. no entanto. por pressão. aquecida. industriais ou de pesquisa. mediante golpes de martelo ou. de tal forma que ele pode então ser trabalhado. o estiramento e a flexão. Em geral.Processo de uso relativamente restrito. mas os tratamentos mecânicos mais importantes são a forja e a laminação. Tratamentos Poucos métodos de extracção. o que se obtém é um metal mais ou menos impuro. A maquinagem (compreende todo processo mecânico onde a peça é o resultado de um processo de remoção de material) consiste em desgastar o bloco metálico por ferramentas de corte.

electrólise ou cimentação. como grau de dureza. molibdénio. como ocorre na galvanização. semicondutores (telúrio de bismuto). A distância entre os cilindros. é regulável e diminui progressivamente à medida que se repete a passagem das placas. entre outros métodos. Nos tratamentos térmicos. e na preparação de ligas nucleares (urânio. como tungsténio. ductilidade etc. Os tratamentos superficiais consistem em aplicar uma camada exterior aos metais por imersão a quente. A forma desejada é obtida nesse caso pela compressão a frio de uma massa de pó que posteriormente é submetida a tratamento térmico para adquirir as características mecânicas desejadas. tório. os metais são submetidos ao calor para produzir ou aprimorar determinadas qualidades. berílio. produtos porosos e refractários. tântalo e nióbio.portanto. A finalidade desse tratamento é proteger a substância básica ou modificar as características da superfície do metal. cada vez de menor espessura. . O pó do metal pode ser produzido mecanicamente ou quimicamente. A metalurgia do pó é um processo criado mais recentemente e permite tratar o metal sem a passagem pelo estado fundido. A metalurgia do pó é especialmente utilizada na elaboração de metais cujos pontos de fusão são elevados. ou interstício de laminação. ser feita numa sucessão de laminadores chamados trens de laminagem. zircónio).

No caso da reciclagem do alumínio há uma redução de 95% de energia em relação à produção a partir do minério. contaminam o solo. y A cada 75 embalagens de aço recicladas. o processo é mais complexo. Materiais como pilhas. O tratamento adequado e a reciclagem de materiais que contenham metais pesados são possíveis. uma das mais importantes vantagens da reciclagem dos metais é a economia de energia. baterias e lâmpadas fluorescente são dotados de metais pesados e. Portanto. economiza-se uma quantidade de carvão vegetal equivalente a uma árvore. y y . porém caros e nem todas as indústrias que os produzem se responsabilizam por seu destino final. e neste caso é feita a fusão do metal já usado com um consumo de energia menor. Os materiais ferrosos podem ser facilmente separados dos demais através de uma máquina com íman que atrai os objectos de aço. quando comparado a sua produção desde a extracção do minério. No processo de reciclagem dos metais há considerável redução no uso de energia e água e na emissão de poluentes atmosféricos e contaminação das águas. Sua reciclagem ocorre em diferentes unidades industriais dependendo do tipo e no caso dos metais pesados. se descartados sem tratamento. o lençol de água e por consequência os seres que se utilizarem destes recursos.Reciclagem de Metal A reciclagem do metal é considerada o processo secundário de obtenção deste material.

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