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extração de metais

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Extracção de metais a partir dos respectivos minérios.

Poucos metais se apresentam na natureza em estado puro. Por isso, na maior parte dos casos, aplicam-se os métodos da metalurgia extractiva. Na selecção da técnica mais adequada de extracção é importante considerar não apenas a estrutura química do minério, mas também factores como a natureza das impurezas presentes no mineral que, em alguns casos, têm valor económico. O oxigénio, de elevada carga eléctrica negativa e relativamente abundante, é o elemento químico que mais tende a combinar-se com os metais na natureza. Por isso, o aspecto mais importante na extracção dos metais é sua redução, processo que corresponde à reacção química contrária à oxidação. Antes de passar pela etapa de redução, os minérios são britados, moídos (em alguns casos), classificados por crivagem e concentrados. O processo de concentração consiste em aumentar o teor metálico do minério por eliminação da ganga (resíduos não aproveitáveis). Essa etapa pode ser realizada por gravimetria, flotação, separação electrostática ou magnética ou outros processos especiais. Ao remover-se a ganga, reduz-se a quantidade de minério a ser manipulada nas etapas seguintes do processo de extracção do metal.

A segunda fase da extracção é o processo, ou conjunto de processos, pelo qual o metal é extraído do concentrado obtido na primeira fase, refinado, transformado em liga e preparado para atender às especificações do mercado. Na escolha do método mais adequado para cada caso, consideram-se vários factores, entre eles a natureza química do concentrado, que em geral é um óxido (no caso do ferro e do alumínio, por exemplo), um sulfureto (caso do cobre, do zinco e do chumbo), um carbonato ou um silicato. Nessa fase, os três processos mais comummente aplicados são: pirometalurgia, que utiliza o calor; eletrometalurgia, que utiliza a electricidade; e hidrometalurgia, que utiliza a água. O produto pode ainda ser refinado mediante técnicas metalúrgicas adicionais, como a destilação. Pirometalurgia é o processo de extracção em que as reacções se processam a altas temperaturas com auxílio de um agente redutor. O calor é fornecido normalmente por

Também chamada metalurgia por via húmida. a hidrometalurgia é aplicável quando se pode dissolver uma combinação do metal desejado num solvente apropriado. o mercúrio. Na produção de cobre e zinco. 3º . De modo geral. usase soda cáustica. como no caso do tungsténio e do molibdénio. ou sólido. como coque.combustíveis. podem-se utilizar outros redutores em lugar do carbono. De acordo com a composição do minério. bem como do cobre. o fogo tem não só uma função química. como no caso do ferro fundido. a pirometalurgia opera a redução dos óxidos pelo carbono -um exemplo típico é o alto-forno para o ferro fundido. usa-se ácido sulfúrico diluído. que consiste no tratamento do minério com soluções aquosas para dissolver e precipitar os metais.Dissolução do material em água pura ou com determinados reagentes. É usada em alguns minérios de cobre. do cobre e do níquel. O cianeto de sódio. um sal. mas também física. num processo denominado amalgamação. uma base. como por exemplo o magnésio (ou sódio) para preparação do titânio a partir de seu tetracloreto (TiCl4). Na extracção desses metais preciosos também se pode usar outro metal. do zinco.Separação do resíduo e depuração da solução obtida. do zinco e em grande parte do magnésio. ou por energia eléctrica. ele pode ser obtido em estado líquido. as operações hidrometalúrgicas compreendem três fases: 1º . Geralmente aplicada a grandes quantidades de minério e em fornos de alta temperatura. que é uma base. A depender do calor necessário para a reacção e do ponto de fusão do metal. um sal ou um solvente orgânico. ou seja.Precipitação do metal dessa solução por tratamento químico ou electrolítico. na preparação do aluminato de sódio. . que pode ser um ácido. níquel e zinco. é usado para separar tanto o ouro como a prata de seus minérios. pois libera certos componentes do minério. Esse é o método empregado na extracção do alumínio a partir da criolita. petróleo e gás. A hidrometalurgia usa a lixiviação. uma corrente eléctrica aplicada a uma solução (aquosa ou de sais fundidos) que contém o metal. 2º . Na maioria dos casos. como ocorre no caso do chumbo. por exemplo. Eletrometalurgia é o processo que utiliza a electrólise. Às vezes é precedida de uma ustulação para transformar os sulfuretos em óxidos.

aço e metais não ferrosos são feitos em moldes. o metal é amolecido pelo calor. resultam num produto puro. mas os tratamentos mecânicos mais importantes são a forja e a laminação. o estiramento e a flexão. industriais ou de pesquisa. Consiste em fazer passar partículas finamente trituradas de minério. onde ele se solidifica e ganha a forma dos objectos desejados. o metal endurecido sofre mudanças estruturais ao invés de mudanças químicas. usa-se uma prensa que actua por gravidade e cuja elevação depois de cada golpe se produz mediante sistemas mecânicos rotativos.Processo de uso relativamente restrito. o que se obtém é um metal mais ou menos impuro. Uma das alternativas para a conformação dos metais é a fundição. A continuidade é condição indispensável dessa operação. de tal forma que ele pode então ser trabalhado. Também se podem submeter os metais ou ligas a tratamentos mecânicos a partir do material sólido. sobre placas cobertas com mercúrio -. Após entrar em ebulição. que deve. Nesse caso. Objectos de ferro. a amalgamação só se aplica aos metais que fazem liga com o mercúrio. no entanto. que é. em seguida. mediante golpes de martelo ou. A laminação é um processo que consiste na obtenção de placas (lâminas) de metal mediante a passagem do lingote entre dois cilindros de eixos paralelos que giram em sentidos opostos. A maquinagem (compreende todo processo mecânico onde a peça é o resultado de um processo de remoção de material) consiste em desgastar o bloco metálico por ferramentas de corte. em mistura com uma solução. o mercúrio escapa sob a forma gasosa e deixa uma esponja metálica de metal puro. Nos tratamentos a frio. As principais operações de forja são o aplainamento. aquecida. O mercúrio combina-se com o metal. Tratamentos Poucos métodos de extracção. Em geral. por pressão. feitos a partir do metal já transformado em lingotes. que consiste em verter o metal fundido num molde. formando a liga denominada amálgama. num processo que altera sua cristalinidade. normalmente feito a quente. A forja é um meio de modelagem de blocos metálicos. Nos tratamentos a quente. em peças de grande tamanho.único metal líquido a temperatura ambiente. . que precisa ser tratado para chegar à forma adequada a suas finalidades comerciais.

A forma desejada é obtida nesse caso pela compressão a frio de uma massa de pó que posteriormente é submetida a tratamento térmico para adquirir as características mecânicas desejadas. e na preparação de ligas nucleares (urânio. entre outros métodos. molibdénio. . produtos porosos e refractários. cada vez de menor espessura. como tungsténio. A metalurgia do pó é especialmente utilizada na elaboração de metais cujos pontos de fusão são elevados. O pó do metal pode ser produzido mecanicamente ou quimicamente. A finalidade desse tratamento é proteger a substância básica ou modificar as características da superfície do metal. zircónio). electrólise ou cimentação. como grau de dureza. A metalurgia do pó é um processo criado mais recentemente e permite tratar o metal sem a passagem pelo estado fundido. tântalo e nióbio. os metais são submetidos ao calor para produzir ou aprimorar determinadas qualidades. como ocorre na galvanização. semicondutores (telúrio de bismuto). tório. ou interstício de laminação. Os tratamentos superficiais consistem em aplicar uma camada exterior aos metais por imersão a quente. A distância entre os cilindros. é regulável e diminui progressivamente à medida que se repete a passagem das placas. Nos tratamentos térmicos. ser feita numa sucessão de laminadores chamados trens de laminagem. ductilidade etc. berílio.portanto.

y y . No caso da reciclagem do alumínio há uma redução de 95% de energia em relação à produção a partir do minério. y A cada 75 embalagens de aço recicladas. e neste caso é feita a fusão do metal já usado com um consumo de energia menor. economiza-se uma quantidade de carvão vegetal equivalente a uma árvore. Portanto. O tratamento adequado e a reciclagem de materiais que contenham metais pesados são possíveis. o lençol de água e por consequência os seres que se utilizarem destes recursos. Materiais como pilhas. porém caros e nem todas as indústrias que os produzem se responsabilizam por seu destino final. Os materiais ferrosos podem ser facilmente separados dos demais através de uma máquina com íman que atrai os objectos de aço.Reciclagem de Metal A reciclagem do metal é considerada o processo secundário de obtenção deste material. Sua reciclagem ocorre em diferentes unidades industriais dependendo do tipo e no caso dos metais pesados. contaminam o solo. quando comparado a sua produção desde a extracção do minério. baterias e lâmpadas fluorescente são dotados de metais pesados e. No processo de reciclagem dos metais há considerável redução no uso de energia e água e na emissão de poluentes atmosféricos e contaminação das águas. uma das mais importantes vantagens da reciclagem dos metais é a economia de energia. o processo é mais complexo. se descartados sem tratamento.

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