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A festa no jardim

Katherine Mansfield

E enfim o tempo estava ideal. Eles no conseguiriam um dia mais perfeito para uma festa no jardim se tivessem encomendado. Sem vento, clido, o cu sem uma nuvem. S o azul tinha um vu de bruma leve e dourada, como s vezes no comeo do vero. O jardineiro estava em p desde a aurora, cortando e rastelando a grama, at que a relva e as rosetas planas e escuras onde os ps de margarida ficavam pareciam brilhar. Quanto s rosas, no dava para deixar de sentir que elas entendiam que rosas so as nicas flores que impressionam as pessoas em festas no jardim; as nicas flores de que se tem certeza que todos conhecem. Centenas, sim, literalmente centenas, tinham desabrochado em uma noite apenas;
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os verdes

arbustos

se curvavam

como se tivessem quando

sido visitados

lha dores temos aqui! E que linda manh! Ela no devia mencionar manh; ela tinha negcios a tratar. O toldo. _ Bom, que tal no canteiro dos lrios? Ia ficar bom? E ela apontou o espao dos lrios com a mo que no segurava Eles se viraram, olharam naquela o po com manteiga.

por arcanjos. O desjejum ainda no terminara para armar o toldo. Onde voc quer que ponham Filha querida, o toldo, me? para mim. Estou determi intil perguntar os homens chegaram

direo. Um

nada a deixar tudo para vocs jovens este ano. Esquea que sou sua me. Trate-me No entanto homens. tomando como uma convidada a cabea de honra. os e estava sentada escura sempre descia no era possvel para Meg sair e supervisionar antes do desjejum, verde, com uma madeixa Jose, a borboleta,

cara baixo e gordo fez beio, e o camarada alto franziu a testa. _ No vejo como - ele disse. - No visvel o bastante. Olha, uma coisa que nem um toldo seu jeito fcil voc quer colocar e ele se virou para Laura em em algum lugar onde salta aos por um momento

Ela lavara

seu caf sob um turbante

olhos, se voc me entende. O jeito como foi criada fez Laura se perguntar se era muito respeitoso um trabalhador

e mida colada em cada bochecha. -

falar com ela sobre coisas que Mas a Ele era

do quarto em anguas de seda e penhoar. Voc vai ter de ir, Laura; voc a artista. ainda com sua fatia de po com manter uma desculpa arranjar pessoa. agrupados no para comer ao ar coisas; sempre sentia que Para fora voou Laura,

saltam aos olhos. Mas ela entendeu bem o que ele dizia. _ Num canto da quadra de tnis - ela sugeriu. banda vai ficar no outro canto. _ Hum, vai ter banda, ? plido. Tinha uma aparncia disse outro trabalhador. enquanto

teiga na mo. to delicioso livre, e alm disso ela adorava Quatro caminho tinham homens

abatida,

seus olhos escuros TalMas

podia fazer isso melhor que qualquer em mangas do jardim. Carregavam grandes sacos

de camisa estavam jogados

examinavam a quadra de tnis. O que estava pensando? _ S uma banda bem pequena - Laura disse gentilmente. vez ele no se importasse tanto se a banda fosse bem pequena. o camarada alto interrompeu. _ Olha aqui, moa, ali o lugar. Na frente daquelas Bem ali. Vai ficar timo. Diante dos corinocarpos. escondidos. trosas e os cachos de frutinhas Ento amarelas. deserta, os corinocarpos

estacas cobertas por rolos de lona e s costas. Eram de

de ferramentas

impressionantes.

Agora Laura queria no ter pego o po com mane no havia possibilidade

rvores. iam ficar

teiga, mas no havia onde coloc-lo mope ao se aproximar aquilo gaguejou do toldo? Isso mesmo, moa e sardento. Bons-dias deles.

jog-lo fora. Ela corou e tentou parecer severa e mesmo um pouco ela disse, copiando afetado a voz de sua me. Ma que sentiu vergonha, .

E eles eram to adorveis, crescendo numa ilha

com suas folhas largas e lusEram como rvores que se orgulhosas, solitrias, silen-

soou to temerosamente como uma garotinha:

imagina

Ah ... ento ... vocs vieram ... ~ mais alto, um carnnmpur r' 'o
scurot

erguendo suas folhas e frutos ao sol numa espcie de esplendor

disse o homem

cioso. Devem ser escondidas por um toldo? Devem. Os homens j tinham posto as estacas no ombro e se dirigiam beliscou para o lugar. S o camarada um ramo de alfazema, o perfume. Quando alto ficara. Ele se inclinou, e o indicador ao levou o polegar

rada magrelo

Ele ajeitou o saco de ferramentas, to amigvel, que Laura ma num azul to lizcr. (
LI'

rou o chapu de palha para trs e sorriu para ela. Seu sorriso era to esponneo, E ento ela olhou parn g
H
111' no 1110rd('I", O OIII'ro,

do toldo.

nariz e aspirou como esta ela conhecia

Laura viu esse gesto, esqueceu por ele se ocupar de coisas Quantos homens

brou. Que belos olhos ele tinha, pequeno, qu


N('II,

tudo sobre os corinocarpos, ocupar-se

maravilhada

orriarn

tarnl 'mo " ,orog<:IlI,1I


b'los
11'1111

com o aroma de alfazema.

,OI'I'isos pnrccinm

que teriam feito algo assim? Ah, quo extraordinaria')

mente amveis quem danava

so os trabalhadorc como amigo e que vinham

" ,I, p

'11~()L1.

Por que ,I., n,1I tol()~ 111n


I

podia ter trabalhadores

em v z do rapaz

A voz da senhora Sheridan flutuou e cada abai o. _ Diga a ela para usar aquele chapu adorvel qu

ela ps

IlO

domingo

noite para cear? Ela i,l o camarada alto d

dar muito melhor com homens como estes, tudo culpa, ela decidiu, enquanto rado ou deixado pendente, agora vinha o tchoc-tchoc outro cantarolava. mostrar manteiga Voc est a, companheiro? ao camarada estpidas, enquanto Companheiro! A cordialidade 1:11:1 :1 disto, a ... a ... Apenas para provar quo feliz ela estava, apena convenes Laura deu uma grande mordida

domingo passado. _ A me falou para voc usar aquele chapu adorvel que I ()~ no domingo passado, timo. Uma hora. Tchau tchau. Laura ps o fone no gancho, atirou os braos sobre a cab inspirou suspirou, profundamente, e no momento espreguiou-se e deixou-os cair. Uh! seguinte se aprumou rapidamente. a,

.nh.iv,
c.
B(II1.

alguma coisa no verso de um envelope, algo que era para ser anuu dessas absurdas dos martelos distines de ela de sua parte, ela no as sentia. Nem um pouco, nem um tomo ... I' de madeira. Um assobiav
I,

1,1
A
A
I

Estava

imvel, ouvindo. porta coberta balanou arrastado um absurdo

Todas as portas da casa pareciam

estar aberta.

casa estava viva com passos leves e rpidos

e vozes apressada, E agora vinil

de feltro verde que levava para as reas dacozinh.r som comprido e tintinante. Era o pesado piano ndll
'1\

aberta e se fechou com uma batida abafada. sobre suas rodas enrijecidas. pelo topo das janelas, manchas a da tampa de sol, de prata, brincando

alto quo vontade estava e como despreza examinava o pequeno desenho. Ela se sentia ju Laura! -

Mas o ar! Se parar para I saindo pelas portas. uma no tinteiro, Manchinhas

no po 'onl

sar, o ar era sempre assim? Brisas leves e fracas brincavam dor, entrando duas pequenas porta-retratos Principalmente

de p gll" E havia num Uma uma

tamente como uma garota trabalhadora. Laura, Laura, cad voc? Telefone, J vou! Foi saltitando, uma voz gl'l pelo caminho. No vestbulo, que tava da casa. sobre a grama, dentro do alpendre. escada acima, atravs da varanda, seu pai e Laurie escovavam Eu acho, Laura -

tambm.

ador v i .

do tinteiro.

Era bem calorosa.

pequena e calorosa estrela de prata. Ela poderia beij-Ia. A campainha da porta da frente repicou, e se ouviu o farfalhar da saia estampada de Sadie na escada. Uma voz masculina murmurou; Sadie respondeu, descuidada: _ Tenho certeza que no sei. Espere. Vou perguntar Sheridan. _ O que , Sadie? Laura apareceu no vestbulo. havia um estrado grandes flores rosa, combem

os chapus, prontos para ir ao escritrio. disse Laurie muito rpido -,


V 01.'1'

p.odia dar s uma olhada no meu casaco antes da tarde. Ver se pre cisa passar. Eu olho ela disse. De repente, Laura disparou. disse a voz quente e juvenil de Laurie, que apl'l' e lhe deu um empurro O telefone. Vem almoar] gentil. no conseguia parar.

senhora

EI:I

correu at Laurie e o abraou festas, voc no? Bas-ante -

de leve, rpido. -

Ah, eu amo muito

- o florista, senhora Laura. De fato era. Ali, bem junto porta, prido e estreito Nada abertas, seno lrios do gnero cana,

cheio de vasos de lrios rosa. Nenhum quase assustadoramente disse Laura,

outro tipo.

tou sua irm entre os braos tambm, Corre para o telefone, menina-moa. -Sim,

radiantes,

vivas nas hastes carum pequeno do

sim; ah sim. Kitty? Bom dia, querida.

Vem, querida. Vou adorar, claro. Vai ser s uma refeio bem impro visada, s as cascas dos sanduches, as coberturas Ah, certamente vou. Um momento, de merengue qu 'br.1 das e o que sobrar. sim, no uma manh perfeita? O seu bran 'o? no desliga. A me t chamando. O que, me? No escutei. Laura se encostou na cadeira. -

mim brilhantes. _ A-ah, Sadie! gemido. Ela se agachou

e soou como

como para se aquecer

com o fulgor

lrios; ela os sentia nos dedos, nos lbios, crescendo em seu peito. _ Deve ser um engano - ela disse com a voz desmaiada. Ningum encomendou tantos assim. Sadie, v chamar a me.

23 I 23

Mas neste momento Est tudo certo dei. No so adorveis? Estava passando

a sra. Sheridan se juntou a eles. ela disse com calma. Ela pressionou Sim, eu encomende Laura. o brao

Esta vida abatii-da, Lgrima ... Suspiro. Amor que Muu-da, Esta vida abatii-da, Lgrima ... Suspiro. Amor que muu-da, E ento ... Adeus! Mas na palavra "Adeus", embora o piano soasse mais desespee terrivel-

pela loja ontem e os vi na vitrina. E de repente pen de lrios-de-cana. A festa interfeaindn

sei que uma vez na vida eu teria o bastante no jardim vai ser uma boa desculpa. rir -

Mas eu pensei que voc tinha dito que no pretendia disse Laura. Sadie se retirara. O homem da floricultura

estava no lado de fora, na perua. Ela ps o brao em volta do pe coo da me e gentil, muito gentilmente, Minha filha querida, ia? No faz isso. O homem est a. Ele carregava alpendre, Disponha mais lrios ainda, outro estrado inteiro. os vasos bem perto da porta, disse a senhora Sheridan. nos dois lados do No concordo, mordeu a sua orelha. voc no ia gostar de uma me lgi a,

rado que nunca, seu rosto se abriu num sorriso brilhante mente insensvel. _ No estou com uma voz boa, mam? -

ela irradiou.

Esta vida abatii-da, Morre a Esperana. Sonhar. .. Desper-tar. Mas agora Sadie as interrompeu.

por favor Ah, sim, me.

senhora Laura? Na sala de visitas, Meg, Jose e o bom e pequeno finalmente vassoura obedecer. conseguido mover o piano. Hans tinham - O que , Sadie? _ Se der, senhora, a cozinheira etiquetas dos sanduches? _ Etiquetas dos sanduches, e traga
UJ11n

Agora, se a gente encostar este sof na parede e tirar tudo dn Uma beleza. Hans, leve essas mesas para a sala de fumar dar ordens aos empregados para tirar essas marcas do carpete e ... um momento, e eles adoravam Laura para vir Ela sempre fazia eles sentirem como se participassem Ha
111>

quer saber se a senhora tem as ecoou a senhora . She~l-

sala menos as cadeiras, no acha bom?

Sadie? -

dan, sonhadora. cozinheira

E as filhas sabiam, pela sua expresso, E disse a Sadie com firmeza: em dez minutos.

que ela nao Diga para a

tinha. _ Deixe ver. -

Jose adorava

lhe d('
111

que ela vai ter as etiquetas

algum drama. -

Diga para a me e a senhorita Jose.

Sadie saiu. _ Agora Laura ,

disse a me depressa -,

venha comigo na sala


A

aqui de uma vez. Muito bem, senhorita Ela se virou para Meg. Quero ouvir o som do piano, s no caso de pedirem pa ra tin-tan! O piano irrompeu
('11

de fumar. Tenho os nomes em algum lugar atrs de um envelope. Voce vai ter de escrev-los para mim. Meg, suba neste minuto coisa molhada e tire essa da cabea. Jose, corra e termine de se vestir neste ins-

tante. Vocs esto me escutando, filhas, ou vou ter de falar com seu pai quando ele vier para casa de noite? E ... e Jose, sossegue a cozin~eira se voc for na cozinha, t bom? Estou morrendo de medo dela hoje. O envelope foi finalmente achado atrs do relgio da sala til' jantar, embora como tivesse chegado l a senhora Sheridan n seguia imaginar.
2 (l11

cantar nesta tarde. Vamos tentar "Esta vida abatida". Blom! Tan-tan-tan lica e enigmaticamente com tanta pn i Ia
111 1';1 r:1I , 11

xo que o rosto de Jose mudou.

Ela uniu as mos. Olhou rn .lan ()

para sua me e Laura quando

Uma de vocs filhas deve ter tirado ele da minha bolsa, por-

Ah, impossvel. desjejum. minutos A prpria

Um sonho de profiteroles ideia causava agitao.

to cedo depoi Mesmo assim,

d:>
dA'

que eu lembro claramente ... cream cheese e creme de limo. Escreveu isso? -Sim. olhos. me. - Sim, claro, azeitona. e azeitonas. Elas finalmente ela encontrou aterrorizante. Jose acalmando Que combinao horrvel soava. Ovos Ovos e... a sra. Sheridan segurava o envelope longe dos Parece cido ... actico. No pode ser, pode? Azeitona, querida disse Laura, olhando sobre o ombro da

depois Jose e Laura lambiam

os dedos com aquela aparensugeriu Laura. -

cia embevecida que s o chantili pode dar. _ Vamos para o jardim, pelos fundos

Quero ver como os homens esto lidando com o toldo. Eles so to tremendamente simpticos. Mas a porta dos fundos Sadie, o homem do Godber's estava e Hans. como uma galinha agipelo esforo de entender. era a sua histria. Um bloqueada pela cozinheira,

acabaram,

e Laura as levou para a cozinha. Ali a cozinheira, que no parecia nada

Alguma coisa tinha acontecido. _ C-c-c - cacarejava a cozinheira de dente. O rosto de Hans estava retorcido

tada. Sadie estava com a mo colada bochecha como se tivesse d r S o homem do Godber's parecia estar contente;

- Nunca vi sanduches de Jose. Quantos Quinze, senhorita Bom, cozinheira,

to sofisticados

disse a voz ardorosa Quinze?

tipos voc disse que tem, cozinheira? Jose. eu lhe dou os parabns.

_ Qual o problema? O que aconteceu? _ Aconteceu um acidente horrveldisse a cozinheira. homem morreu. _ Um homem morreu! Onde? Como? Quando? Mas o homem do Godber's no ia deixar pilharem bem debaixo do seu nariz. _ Sabe aqueles casebres logo aqui abaixo, deles? claro, ela sabia. nome Scott, carroceiro.

A cozinheira sanduches, O Godber's

varreu as cascas de po com a comprida chegou anunciou Sadie, emergindo

faca de da des-

sua histria Saber l, de


li :I

e deu um sorriso rasgado. Isto quer dizer que o

senhorita?

pensa .. Ela vira o homem passar na janela. profiteroles leso Ningum chegaram. O Godber's

Bom, tem um camarada

morando

era famoso por seus profiteroordenou a cozinheira. com que o comeou di

Seu cavalo refugou na frente de um trator,

jamais pensou em faz-los em casa.

numa esquina da rua Hawke nessa manh, e ele foi jog;ldo e bat parte de trs da cabea no cho. Morto. _ Morto! - Laura fitava o homem do Godber's. _ Estava morto quando o ergueram do cho - disse o hom do Godber's, quando com gosto. Estavam levando o corpo -

Traz eles e coloca na mesa, menina -

Sadie os trouxe para dentro e voltou para a porta. claro qu Laura e Jose eram crescidas demais para realmente profiteroles a arrum-Ios, Laura. lia

se importar

111 ':1
li

essas coisas. Mesmo assim, no podiam deixar de concordar pareciam muito atraentes. sacudindo Muito. A cozinheira o excesso de acar de confeiteiro.

para ca Ele deixo

eu vinha para c. -

E ele disse cozinheira:

Eles no lembram todas as festas que algum j fez? Suponho que sim -

uma esposa e cinco pequenos. _ Jose venha c - Laura agarrou fez uma pausa e se encostou nela. -

a manga da irm e a arrasela disse, territicadav-raturdida. qut'

tou atravs da cozinha at o outro lado da porta de feltro verd . Ali disse Jose, a prtica, que nunca gostava leves e delicados, devo diz disse a cozinheira
1'.

Jose -

de ser lembrada.

Parecem lindamente Vo

Peguem um cada, minhas queridas -

0111

De que jeito vamos cancelar tudo? _ Cancelar tudo, Laura! - Jose gritou, voc quer dizer?

voz a oihcdorn.

a me no vai saber.

,I
II

- Cancelar a festa no jardim, claro. Mas Jose ficou ainda mais perplexa. -

Por que Jose fingia?

Bbado!

Quem disse que era bbado?

Laura se voltou, fazer n


te S

furiosa, para Jose. Ela falou, igual a como costumavam ocasies: Vou contar agora mesmo para a me. Vai, querida - Jose arrulhou. Me, posso entrar no seu quarto?

Cancelar a festa no jardim? Laura querida, no seja absurda.

Claro que no podemos fazer nada disso. Ningum espera que a gente faa isso. No seja exagerada. - Mas no h como a gente fazer uma festa no jardim com um homem morto logo diante do porto principal. Isto era realmente travessa separada, exagerado, pois os casebres ficavam numa estaEram Nos bem na base de uma subida ngreme que condularga passava no meio. Verdade, vizinhana. o maior defeito da paisagem, de marrom-chocolate.

Laura virou a grande Por que est c m Ela

maaneta de vidro. - Claro, filha. Por que, qual o problema? essa cor? experimentava E a senhora Sheridan se voltou um chapu novo.

da penteadeira.

zia at a casa. Uma estrada e no tinham pequenas pedaos nenhum

Me, um homem morreu No no jardim? -

comeou Laura. sua me. A senhora Sheridan suspirou Sem flego, meio engashc
')'11 1

vam perto demais. Eram possivelmente direito moradias de jardim nojentas pintadas

interrompeu

de estar naquela

-No, no! - Ah, que susto voc me deu! Mas escute, me -,

no havia nada seno ps de couve, galinhas fumaa que saa de suas chamide fumaa, naquela gaiolas to difedas chatravessa que se desenrolavam moravam e um homem Pequenos trapos e farrapos

de alvio, tirou o grande chapu e o ps sobre os joelhos. disse Laura. gada, ela contou a histria terrvel. nossa festa, pode? Para surpresa mais difcil suportar ela suplicou. claro, a gente no pode dai' A banda e todo o mundo vizinhos! igual a Jose; Ela se recusou s por acidente normalmente l (c

doentes e latas de tomate. A prpria ns era minguada. mins rentes das grandes plumas prateadas dos Sheridans. de chamin, inteira enxameavam. Lavadeiras um coureiro, Quando limpadores casa estava Crianas proibidos

gando. Eles iam ouvir, me; so praticamente porque ela parecia

cuja frente da de pssaros. eram

de Laura sua me se comportou distrada.

cravejada

com diminutas os Sheridans

eram pequenos,

de pr os ps l por causa da linguagem

chula e das coisas e srdido. Eles ir a todo lugar;

levar Laura a srio. - Mas, minha filha querida, use o bom-senso. que soubemos disso. Se algum tivesse morrido no consigo entender como eles continuam buracos minsculos), Laura teve de responder

que podiam pegar. Mas, depois de crescidos, Laura e Laurie em seus passeios s vezes caminhavam por l. Era repugnante deve-se acabavam arrepiados. Mas no entanto deve-se ver tudo. Por isso eles foram. -

vivos espremidos naqu I s que estava

a gente ainda ia dar nossa festa, no ia? que sim, mas ela sentia

- E pense s como a banda ia soar para aquela pobre mulher disse Laura. Ah, Lama! Jose comeava a ficar irritada a srio. Se

tudo errado. Ela se sentou no sof de sua me e beliscou a barra da almofada. - Me, no uma terrvel falta de corao ela perguntou. _ Querida! carregando me. A senhora Antes Sheridan que Laura de nossa parte? e foi at interromp di ln, -ln, c sua
j :1I'n

voc mandar um acidente, tanto quanto -

uma banda parar de tocar toda vez que algum tiver voc vai levar uma vida muito estressante. Eu lamento voc sobre tudo isso. Eu sinto a mesma solidariedade. Ela olhou para sua irm exatamente eram pequenas e brigavam. b~b:1do s 'nd Vo ' entifazer quando

se levantou pudesse

o chapu.

Seus olhos endureceram.

estava com o chapu enfiado na cabea. mim. Nunca para voc! -

Minha filha! -

como costumava

O chapu seu. Foi feito para voc. jovem dernais vi voc ficar to bem assim, como num retrato. E ela ergueu seu espelho de m .

no vai trazer de volta vida um trabalhador mental - ela di e uavern nte.


\ I

111('

Mas me, -

Laura comeou Sheridan

de novo. No podia se olhar; perdeu a pacincia Laura -, exatamente ela disse friade ns. E como para

_ Que chapu absolutamente

magnfico!

ela virou de lado. Desta vez a senhora como Jose. Voc est sendo muito Pessoas ,como aquelas agradvel estragar absurda, a diverso mente. no esperam sacrifcios

Laura disse, esmorecida: _ ? - Sorriu para Laurie, e afinal no contou nada. Logo depois as pessoas comearam banda atacou; os garons contratados cumprimentando-se, ros brilhantes tarde especfica, nar as bochechas, caminhando a chegar aos borbotes. se inclinando A corriam da casa para o toldo. s flores,

Para onde se olhasse havia casais passeando,

no muito -

de todo mundo rpido

sobre a relva. Eram como pssapara ... onde? Oh, que felicidade as mos, pressio-

voc est fazendo agora. Eu no entendo disse Laura, quarto. e caminhou no espelho, fora dali at o seu prprio pu preto bordado L, bem por acaso, a primeira com seu chadouradas e uma longa fita de

que tinham descido ao jardim dos Sheridans para esta em seu caminho

estar com pessoas que esto todas felizes, apertar sorrir com os olhos nos olhos. _ Laura querida, como voc est bem! _ Que chapu harmonioso, menina! _ Laura, voc parece uma espanhola.

coisa que viu foi essa garota encantadora com margaridas

veludo negro. Ela nunca imaginara que podia ter essa aparncia. "A mae esta/ certa. )" ,e Ia pensou. E agora ela esperava que sua me estivesse certa. "Estou exagerando?" S por um momento mulher e das crianas Mas tudo parecia borrado, pequenas, Talvez fosse exagero. relance daquela pobre para casa. no jornal. ela teve outro

Nunca tinha visto voc

e do corpo carregado

to deslumbrante. E Laura, radiante, respondia suavemente: _ Voc tomou ch? No quer um sorvete? O sorvete de maracuj realmente cou: _ est muito especial. Ela correu at seu pai e suplialguma lentamente coisa para a esvaneceu, Papai querido, no d para mandar maturou,

irreal, como uma fotografia

"Vou me lembrar de novo depois que a festa acabar", de algum modo aquilo parecia ser o melhor plano ... O almoo terminou seus casacos de tnis. Minha querida! trinou Kitty Maitland. -

ela decidiu. E

por volta da uma e meia. Mais ou menos prontos para a folia. A banda num canto com e se instalara da quadra

banda beber? E a tarde perfeita lentamente

s duas e meia todos estavam verdes chegara

lentamente suas ptalas se fecharam. _ Nunca houve uma festa no jardim mais deliciosa ... O maior sucesso ... Elas ficaram lado a disse a senhora Sheum caf fresco. E Mas ah, essas festas, _ Certamente a mais ... Laura ajudou sua me com as despedidas. lado no alpendre at tudo acabar. _ Terminou, terminou, graas aos cus ridan. _ Rena os outros, Laura. Vamos sucesso. Estou exausta. Sim, foi um grande

Eles no pareVoc

cem tanto com sapos que nem d para explicar com palavras? em cima de uma folha. Laurie chegou e as saudou de passagem tar. Se Laurie concordasse C

devia ter posto os msicos ao redor do lago com o maestro no meio enquanto foi se vestir.

tomar

Ao v-lo, Laura se lembrou do acidente de novo. Ela queria lhe concom os outros, ento ia ficar tudo certo. E ela o se uiu p 10 vestbulo. Lauricl )1 I

essas festas! Por que vocs, meus filhos, insistem em dar festas! todos eles se sentaram sob o toldo deserto. _ Coma um sanduche, papai querido. Eu escrevi a etiqueta. _ Obrigado. estava Osenhor Sheridan deu uma mordida Suponho hoje? -

J<:lt, estava no meio da escada, mas, quando se vil:


inflou as bochechas e arregalou
(1111'1: -

e o sanele disse. 1'J

11

viu LIIIII I, Ilhllllllcnte

o olhos Lauric.

duche

acabado.

Pegou outro.

que vocs no

!ll"'n 1,11.

I'ltlll\'III, l.aura! Vo' est e tont

dis:

ouviram sobre um acidente bestial que aconteceu

Estava justamente -Me u quen id o - disse a senhora Sh ' , cima _, ouvimos. Quase arruinou a f enda~, ~om a mo para devia cancelar. esta. Laura insistiu que a gente -Ah,me'-La . , ura nao queria que ca oa ' _ FOI um negcio h ' I ssem dela por ISSO. Sh ' ornve mesmo ' endan. _ O camarada era c d assim - disse o senhor asa o tambm M I na travessa, e deixou esposa e ia d . orava ogo abaixo ' meia uzia de g , ' aIU um curto sil , , , arotos, OUVIfalar. encio incmodo A h C com sua xcara. Realment " sen ora Sheridan bulia e, era multa falt d d De repente, ela ergueu o olha AI' a e tato a parte do pai ... aqueles sanduches bolos f r. I sobre a mesa estavam todos , " pro iteroles tud para o lixo, Ela teve uma de s 'd'" o sem comer, todos iam ' uas 1 elas bnlhantes - E useI - ela disse . - V amos prep . d ar para aquela pobre cri arar uma cesta. Vamos manb iatura um pouco dess id oa. De qualquer maneira' ,a comi a perfeitamente N' vai ser a maior der ' ao concordam? E ela ce t " icia para as crianas r amente VaI te "h . por diante. Vai ser uma a' d " r vizin os visitando e assim JU a ja ter tudo' d tou de p. _ Pegue para mi prepara o. Laura! - Ela salara rrum o cesto grand ' _ Mas, me voc ach e na prateleira da escada ,a mesmo que e uma b oa ideia? - disse . aura. uma L

caindo o crepsculo

quando Laura fechou o como uma to quieto Por de no plano os caseparecia

portes do jardim, Um grande cachorro sombra. A estrada numa reluzia, branca, penumbra bres estavam intensa.

passou correndo Tudo

e l embaixo

depois dessa tarde. Aqui estava ela, descendo a colina a algum lugar onde um homem jazia morto, e ela no conseguia compreender. colheres estranho! tilintantes, risos, o cheiro de relva cortada estavam que no? Ela parou por um minuto. E lhe parecia que beijos, vozes, algum modo dentro dela. Ela no tinha espao para mais nada. Que Ela ergueu os olhos para o cu plido, e tudo que pensou A travessa comeou,

foi: "Sim, foi a festa de maior sucesso". Agora a estrada larga foi atravessada. esfumaada e escura. Mulheres apressadas. srdidos. nos caminhavam crianas brincavam nha dos casebres uma sombra, Como olhando Homens

com xales e barretes se apoiavam

de l masculinas cercas; as provie

na frente das portas. Um fraco zumbido

Em alguns havia luzes tremulantes,

como um caranguejo, brilhava!

se movia na janela. Laura baichapu com a faixa de estavam

xou a cabea e se apressou. Ela desejava agora ter posto um casacoseu vestido E o grande veludo ... se ao menos fosse outro chapu! As pessoas

De no vo, tao curiosamente ela ' eles. Ficar com os restos d f 'd parecia ser diferente de todo a esta eles A p b lh gostar disso? " o re mu er realmente ia , - ~claro' . Q ua I' e o seu problema hoie? U ' , atras voce insistia que ns f J. ma ou duas hora ossemos so lidanos e agora Ah ' b I ,esta em. Laura co , ... f ' b rreu para busc 01 a arrotado por sua me. ar o cesto. Foi enchido - Leve voc mesma ,quen id a - ela disse - DI' " " que voce esta. No espere I . esa a do jeito d " eve os copos di' essa classe se impressionam tan - e- eite tambm. Pessoas _ As h _ to com copos-de-leite , ' astes vao arruinar a renda d ' . pratica. De fato iam Be o vestido - disse Jose a , . m a tempo. ' c t o ld o. _ So a cesta, ento. E Laura! . Em nenhuma hipte se ... Su a mae a ' seguiu para fora do

para ela? Deviam

estar. Foi um erro ter vindo; ela sabia

desde o incio que era um erro. Ela devia voltar, mesmo agora? No, tarde demais. Esta era a casa. Devia ser. Um escuro agrupamento de pessoas estava na frente. Ao lado do porto velha, muito velha, com uma forquilha, observando. ram quando Laura se aproximou. uma mulher estava sentada numa cadeira,

Ela tinha os ps sobre um jornal. As vozes se interrompeO grupo se abriu. Era como

fosse esperada, como se eles soubessem que ela estava por vir. Laura estava terrivelmente nervosa. Lanando a fita de veludo sobre o ombro, ela disse a uma mulher que estava perto: _ Esta a casa da senhora Scott? - E a mulher, com um riso meio sinistro, disse: _ sim, minha pequena. Ah, ficar longe disso! Ela de fato disse: _ Deus me ajude _ ao percorrer o caminho porta. Ficar longe desses olhos inquisitivos,
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- O que, me?
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ou se cobrir com qualqu .,'

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com leviandade ela baixou o lenol -, coisa, mesmo com um xale dessas mulheres. "Vou s deixar a cesta e ir embora", ela decidiu. "No vou nem esperar que seja esvaziada." Ento a porta se abriu. Uma mulher baixa, de preto, surgiu na penumbra. Laura disse: - Voc a senhora Scott? Mas para seu horror a mulher respondeu: - Entre, por favor, senhorita - e se enfiou no corredor. - No - disse Laura -, no quero entrar. S quero deixar este cesto. A me mandou ... A mulher baixa na passagem obscura parecia no ter escutado. - Venha por aqui, por favor, senhorita - ela disse, numa voz melosa, e Laura a seguiu. 'Ela se achou numa pequena cozinha baixa e deplorvel, iluminada por uma lamparina fumacenta. Havia uma mulher sentada diante do fogo. -: Em - disse a pequena criatura que tinha aberto a porta.Em! E uma jovem senhora. - Ela se voltou para Laura, e diss significativamente: - Sou irm dela, senhorita. Voc vai desculpar' no vai? ' - Ah, mas claro! - disse Laura. - Por favor, por favor no a incomode. Eu... eu s quero deixar. .. Mas neste momento a mulher diante do fogo se virou. Seu rosto, intumescido, vermelho, com os olhos e lbios inchados, se mostrava terrvel. Ela parecia no conseguir entender por que Laurn esta.va ali. O que significava? Por que essa estranha estava de p nu cozinha com uma cesta? Do que se tratava tudo isso? E o p bre rosto se enrugou de novo. - Tudo bem, minha querida - disse a outra. - Vou agrade cer a jovem senhora. - E ela recomeou: - Voc vai perdoar, senhorita, tenho certeza - e seu rosto, inchado tambm, e bo 'ou um sorriso meloso. Laura s queria sair, ir embora. Ela estava de volta no corr 'd(H, A porta abriu. Ela andou direto para o quarto, onde o rnort jazia, - Voc gostaria de dar uma olhada nele, n? - dis a irmll di' Em, . sbarrou 111 Laura ao se dirigir para a cama. - N50 t('II1t.1 IIwdo, minha I -qucnn - agor ua v zoava I viana ("rI iv I, "

parece um retrato. No h

nada para mostrar. Chegue perto, querida. Laura foi. Ali jazia um homem jovem, num sono pesado - dormindo to pesado, to profundo, que estava longe, muito longe de ambas. Ah, to remoto, to pacfico. Ele sonhava. Nunca o despertem de novo. Sua cabea afundava no travesseiro, seus olhos fechados; estavam cegos sob as plpebras cerradas. Ele fora entregue ao sonho. O que festas no jardim, cestos e vestidos rendados importavam para ele? Ele estava longe de todas essas coisas. Ele era maravilhoso, belo. Enquanto eles riam e a banda tocava, esse prodgio acontecia na travessa. Feliz... Feliz... Tudo est bem, dizia o rosto adormecido. Isso est justamente como deve ser. Estou contente. Mas mesmo assim era preciso chorar, e ela no podia deixar o quarto sem dizer algo para ele. Laura soluou alto e como criana. _ Desculpe por meu chapu - ela disse. E desta vez ela no esperou a irm de Em. Achou o caminho para fora da porta, passou pelo quintal da frente, por todas aquelas pessoas escuras. No fim da travessa ela encontrou Laurie. Ele saiu das sombras. - voc, Laura? -Sim. _ A me estava ficando ansiosa. Foi tudo bem? _ Sim, tudo. Ah, Laurie! - Ela tomou o seu brao, se apertou contra ele. _ Digo, voc no est chorando, est? - perguntou o irmo. Laura balanou a cabea. Chorava. Laurie ps o brao ao redor de seus ombros. _ No chore -, ele disse com sua voz calorosa e amvel. Foi doloroso? _ No -, soluou Laura. Foi simplesmente maravilhoso.

Mas Laurie ... - Ela se interrompeu, olhou para seu irmo. - 1\ vida no _ ela gaguejou - a vida no ... - Mas o que era a vidn ela no podia explicar. No importa. Ele entendeu bem. _ No , querida? - disse Laurie.

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