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O PODER DOS MEDIA NA SOCIEDADE CONTEMPORNEA

Rita Lopes

ndice
Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . O papel social dos media . . . . . . . . . . Algumas funes sociais dos media . . . O papel do jornalista . . . . . . . . . . . O poder dos media . . . . . . . . . . . . Jornalistas e fontes . . . . . . . . . . . . O poder do agenda-setting . . . . . . . . Media e poltica . . . . . . . . . . . . . . . Media e poder . . . . . . . . . . . . . . . . Jornalismo quarto poder? . . . . . . . Ou contra-poder? . . . . . . . . . . . . . Lgica comercial da comunicao . . . . . Jornalistas como caixa de ressonncia Jornalismo de proximidade . . . . . . . . . Concluso . . . . . . . . . . . . . . . . . . Bibliograa . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Universidade da Beira Interior

Rita Lopes

Introduo
O tema deste trabalho centra-se na reexo, estudo e esquematizao do papel dos media na sociedade contempornea, atravs de um recenseamento de diversos conceitos inerentes temtica que abarca o campo dos meios de comunicao social. Importa perceber qual o valor, o poder e o papel que os media, e concretamente o jornalismo, tm hoje numa sociedade cada vez mais global, cada vez mais edicada sob a dinmica e o domnio de diversos poderes (polticos, econmicos, concorrenciais, e outros) e cada vez mais interessada na mediatizao. Perante a constante mutabilidade que ocorre hoje ao nvel do espao pblico e as alteraes vericadas no que diz respeito percepo quer do espao, quer do tempo (com a sua crescente dissoluo graas cada vez maior imediatez das informaes permitida sobretudo pelos avanos tecnolgicos e electrnicos), procuramos avaliar em que patamar se encontram actualmente os meios de comunicao social em geral e os regionais em particular, j que a distncia entre o global e o local cada vez menor. Ou seja, parece-nos crucial indagar se ainda far sentido falar de jornalismo de proximidade numa altura em que a globalizao parece ter-se imposto denitivamente, em que, graas s mudanas operadas no sector das comunicaes, o planeta se transforma cada vez mais num bairro vizinho e em que somos diariamente bombardeados com notcias de todos os cantos do mundo? Que lugar reserva a globalizao imprensa local e regional? Ser que os media regionais podero ser uma alternativa aos media de massa? Ou, pelo contrrio, estaro mais dependentes dos poderes locais e regionais? So, sobretudo, estas questes relacionadas com o local e o global, o regional e o nacional, que tentaremos decifrar
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ao longo das pginas que se seguem, analisando sempre os limites e as obrigaes dos rgos de comunicao social e, particularmente, dos seus prossionais que se vem cada vez mais imbudos numa sociedade que no olha a meios para atingir os ns. E at eles prprios, como veremos, o fazem, incentivados quer pela concorrncia desmesurada que afecta o jornalismo, quer ainda e mais grave motivados pelo crescente desemprego que afecta esta rea. Circunstncias que obrigam a que o jornalista se preste a fazer de tudo para alcanar a notcia bomba, em primeirssima mo. , pois, neste sentido que defendemos que o jornalismo, sobretudo o de proximidade, anda demasiado embedded com amigos e inimigos, traindo a velha mxima jornalstica: a objectividade. Alm das questes apontadas anteriormente como causadoras de um jornalismo light que afecta a sociedade moderna, h que apontar ainda a dependncia essencialmente publicitria que muitos rgos de comunicao social tm de instituies pblicas e privadas. Algo que se constata na forma como escolhem as notcias, como as paginam e, sobretudo, como e quem elegem para colunistas e colaboradores. Econmica, poltica ou socialmente, o jornalismo depende sempre dos outros poderes e actores da sociedade que, como veremos, tambm necessitam de colaborar com os media, pois so eles que transmitem as suas vitrias e derrotas. Recordemos, por exemplo, o jogo das campanhas eleitorais em que, como refere Manuel Castells, excepo de actividades destinadas a angariao de fundos, o principal alvo da formas de poltica corpo a corpo [em que se cumprimentam velhinhos e se beijam criancinhas] fazer com que as pessoas ou a sua mensagem apaream nos meios de comunicao social, entrem no horrio nobre em noticirios da TV, em programas de rdio ou em artigos de

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algum jornal inuente1 . que, sem a presena activa nos media, as propostas polticas ou os candidatos no tm qualquer hiptese de obter uma ampla base de apoio. A poltica nos media no se aplica a todas as formas de fazer poltica, mas todas as formas de poltica tm necessariamente que passar pelos media para inuenciar a tomada de decises. Ao faz-lo, a poltica est essencialmente enquadrada, na sua essncia, organizao, processo e liderana, pela lgica inerente ao sistema dos meios de comunicao, em particular pelos media electrnicos2 . Esta dicotomia media/poltica apenas a mais visvel no seio das sociedades contemporneas. H ainda a registar a imiscuidade publicitria e a lgica comercial da comunicao, analisada por vrios autores que se debruaram sobretudo sobre a forma como ela transformou a comunicao nos Estados Unidos. o caso de Herman e McChesley3 que concluram que essa lgica comercial no s se imps como sistema geral de funcionamento, como tambm exerceu uma presso sobre formas alternativas de comunicao, quer criando uma opinio pblica contrria aos gastos de fundos do Estado destinados a projectos vocacionados para o servio pblico, quer obrigando-as a comercializarem-se e a entrarem na lgica dos anunciantes, com um papel cada vez mais preponderante nesta nova ordem dos media. Neste sentido, importa ainda averiguar qual o verdadeiro sentido da expresso quarto poder atribuda aos meios de comunicao. Ser que os media ocupam mesmo um lugar de
Manuel Castells, O Poder da Identidade A Era da Informao: Economia, Sociedade e Cultura, Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian, s.d. II volume, p.385 2 Ibidem, p.387 3 Apud Carlos Camponez, Jornalismo de Proximidade, MinervaCoimbra, Coleco Comunicao, 2002, p.142
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quarto poder ao lado do legislativo, executivo e judicial ou tratar-se- de um quarto equvoco ou de uma quarta fraqueza, como refere o italiano Jader Jacobelli por causa da perda do prestgio, de identidade, de credibilidade, para a qual concorre em especial (. . . ) o jornalismo televisivo4 ? Centrar-nos-emos no trabalho desenvolvido essencialmente por Mrio Mesquita na sua mais recente obra O Quarto Equvoco: O Poder dos Media na Sociedade Contempornea, defendendo, como Martin Amis, que Este Quarto Poder est numa fase peculiar da sua evoluo. Por um lado, est cada vez mais satisfeito com o poder que o corrompe; por outro, vai no sentido de uma impotncia elefantina relativamente a todas as questes que realmente interessam5 . De resto, e sintetizando as linhas mestras do nosso trabalho, comeamos por esclarecer o papel social dos media, procurando compreender em que medida a sociedade contempornea, que light, pobre de ideias, inui o desempenho dos media. Que papel social se lhes atribui, numa altura em que informam mas carecem de autonomia? Nesse contexto, evidenciamos algumas funes sociais dos media, nomeadamente a atribuio de status, o conferir de prestgio e o reforo de normas sociais. O papel do jornalista tambm analisado com base em Jos Lus Garcia6 que o considera, simultaneamente, funcionrio da humanidade e de uma indstria regida por um processo de produo, destacando ainda o carcter empresarial da actividade jornalstica que
Jacobelli Jader, Chek-up del giornalismo italiano, Roma-Bari, Laterza, 1995, p.V., apud Mrio Mesquita, O 4o Equvoco: O Poder dos Media na Sociedade Contempornea, MinervaCoimbra, 2003, p.72 5 Martin Amis, Experincia, Lisboa, Teorema, 2002, p.419 6 Jos Lus Garcia, Os jornalistas portugueses enquanto actores do espao pblico mediatizado. Legitimidade, poder e interpermutao in Mrio Mesquita (org.), Revista de Comunicao e Linguagens, no 21-22 (Comunicao e Poltica), Lisboa, Edies Cosmos, 1995, p.367
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fez desmoronar esse papel. A ubiquidade e o poder dos media, a relao entre jornalistas e fontes (Herbert Gans7 fala da luta entre as partes) e o poder do agenda-setting tambm fazem parte do nosso objecto de estudo, servindo como trampolim para trs temas mais vastos: Media e Poltica relao jornalistas/polticos sobretudo em tempo de eleies Media e Poder ser o jornalismo um quarto poder ou um contra-poder?, com destaque para o Watergate e a Guerra do Golfo e, ainda, a Lgica Comercial da Comunicao - relao entre o desejo de lucro e os jornalistas como caixa de ressonncia. Para o nal deixamos uma breve anlise sobre o Jornalismo de Proximidade, procurando decifrar se os rgos de comunicao social regionais cabem neste mundo globalizante e que papel desempenham. Evidenciamos essencialmente as posies de Joo Carlos Correia8 e Carlos Camponez9 , procurando entender se os media regionais podero ser uma alternativa aos rgos de comunicao de massa ou se, pelo contrrio, j se deixaram imiscuir nas teias da globalizao.

O papel social dos media


Muitas so as correntes de pensamento sobre os media e especicamente sobre a posio que ocupam hoje nas sociedades contemporneas. Dos engenheiros aos polticos, dos
Herbert J. Gans, Decinding whats news a study of CBS Evening News, NBC Nightly News, Newsweek and Time, Nova Iorque:Random House, 1979, apud Rogrio Santos, A Negociao entre Jornalistas e Fontes, Coimbra, Minerva, Coleco Comunicao, s.d. 8 Joo Carlos Correia, Jornalismo e Espao Pblico, Covilh, Universidade da Beira Interior, col. Estudos em Comunicao, 1998 9 Carlos Camponez, Jornalismo de Proximidade, MinervaCoimbra, Coleco Comunicao, 2002
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telogos aos mdicos, dos gestores aos jornalistas, a comunicao objecto de debate permanente. Mas, do que tanto se fala? O que haver para dizer sobre a comunicao, sobre os meios de comunicao social e, designadamente, sobre o jornalismo, numa altura em que eles esto cada vez mais imiscudos numa comunidade globalizante? Numa era em que reina a suspeio, o cepticismo, a desconana e a incredulidade? Numa sociedade que, como refere Lucien Sfez, no sabe j comunicar consigo prpria porque a sua coeso contestada, os seus valores se destroem e possui smbolos demasiado gastos que j no conseguem ser unicadores10 ? No so, porm, estas questes que procuramos esclarecer agora, mas antes evidenciar em que medida que essa sociedade, transformada num verdadeiro palco de discusso, intervm no desempenho dos media. certo que vivemos numa sociedade light, pobre de ideias, sem memria, avessa a ideias fortes, onde h pouca consistncia e muito fala-barato. certo tambm que, como se diz na abertura de um dos mais recentes romances de Mrio de Carvalho11 assola o pas uma pulso coloquial que pe toda a gente em estado frentico de tagarelice, numa multiplicao ansiosa de duos, trios, ensembles, coros (. . . ) O falatrio causa de inmeros despautrios, frouxas produtividades e ms criaes. Fala-se, fala-se, fala-se em todos os sotaques, em todos os tons e decibis, em todos os azimutes. O pas fala, fala, fala, desunha-se a falar e pouco do que diz tem o menor interesse. O pas no tem nada a dizer, a ensinar,
Lucien Sfez, Critique de la Communication, Paris, Seuil, 1992 (2a edio), p.28 apud Mrio Mesquita, O 4o Equvoco: O Poder dos Media na Sociedade Contempornea, MinervaCoimbra, 2003, p.71 11 Mrio de Carvalho, Fantasia para dois coronis e uma piscina, Lisboa, Caminho, 2003, pp. 11 e 12
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a comunicar. O pas quer aturdir-se. Ainda assim, ningum nega a funo indispensvel da comunicao de massas em democracia, pelo contrrio. A informao continua a ser essencial para uma boa evoluo da sociedade e sabemos que no possvel existir democracia sem uma boa rede de comunicao e sem o mximo de informao livre. Todos estamos convencidos de que graas informao que o ser humano vive como um ser livre. E, apesar disso, a suspeita dos media. Uma suspeita que ter a ver com a forma como os media actuam na sociedade moderna. Se, por um lado, continuam a ter o mesmo poder de informar e de tornar pblico o que muitas vezes no sabemos que acontece ao fundo da nossa rua, por outro, esto a perder cada vez mais o seu grau de autonomia, por se deixarem manipular por outros poderes. por isso que hoje se discute tanto se ainda se podem designar os mass media como o quartopoder da sociedade. Uma matria que ser analisada mais adiante. O campo dos media, enquanto plataforma de ligao dos vrios campos sociais, padece, pois, de uma autonomia frgil. No de hoje, j nasceu assim, s que a fragilidade de hoje mais ntida, porque se deixou tomar por outros interesses; porque a concentrao empresarial lhe subtraiu respirao, diversidade; porque foi invadido por proveitos pessoais e polticos que o subjugaram; porque a sociedade da velocidade retira distanciamento, contexto, reexo e rigor; porque a memria escasseia. O campo dos media , assim, cada vez mais um espao de cruzamento de poderes econmicos, polticos, corporativos, mais ou menos visveis, mais ou menos assumidos. A realidade meditica substitui-se muitas vezes s instituies representativas, acentua a personalizao e espectaculariza o acontecimento. Os media no reproduzem uma realidade pr-existente, determinam-se reciprowww.labcom.ubi.pt/agoranet

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camente. No so o espelho de uma realidade exterior, antes se envolvem com a sociedade numa relao de co-produo. Assim se faz a agenda pblica, se apreendem os problemas e se agita o debate. Neste sentido, um pouco crtico mas, no nosso entender, adequado, importa questionar que papel social se pode atribuir aos mass media? Provisoriamente, julgamos que o papel social representado pela mera existncia dos mass media tem sido grandemente superestimado12 . Mas a que se deve este julgamento? Se os media ocupam um papel principal na formao da nossa sociedade, atingindo uma vasta plateia, ento porque so objecto de tanta crtica e preocupao popular? Porque tantos se aigem com os problemas criados pelo rdio, o cinema e a imprensa e to poucos se preocupam com os problemas criados pelo automvel e o avio, por exemplo?13 . Esta questo pode no ter nada de interessante, mas h uma lgica que lhe est subjacente e que se prende com o facto de muitos fazerem dos media um alvo de crtica hostil porque se sentem logrados pelo rumo dos acontecimentos. Recordemos o ainda recente processo Casa Pia que continua a ser um dos acontecimentos mais mediticos dos ltimos tempos em Portugal e que tem motivado imensos crticos e envolvidos neste caso a acusar a comunicao social pelo enredo que se criou e tem criado volta das crianas e, sobretudo, dos polticos.

Robert K. Merton e Paul F. Lazarsfeld, Comunicao de massa, gosto popular e a organizao da aco social, in Luiz Costa Lima, Teoria da Cultura de Massa, So Paulo, Paz e Terra, 2000, p.112 13 Ibidem, p.113

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Algumas funes sociais dos media


Robert Merton e Paul Lazarsfeld defendem que os mass media preenchem, indubitavelmente, muitas funes sociais que se podem tornar objecto de variadssimas pesquisas. Entre elas, estes autores focalizam apenas trs: 1) Funo de atribuio de status os media atribuemno s causas pblicas, s pessoas, s organizaes e aos movimentos sociais. A experincia cotidiana, assim como a pesquisa, atesta que a posio social das pessoas ou que um programa poltico favorecido quando repercute positivamente nos mass media14 . De salientar ainda que o status mais valorizado atribudo queles que apenas so citados pelos media, independentemente de qualquer apoio editorial. 2) Os media conferem prestgio e valorizam a autoridade de indivduos e grupos, legitimando o seu status. O reconhecimento pela imprensa, rdios, revistas ou televiso atesta que uma nova personalidade apareceu; um algum de opinio e comportamento bastante signicativos para atrair a ateno do pblico. Os testemunhos dessa pessoa mostram publicamente que o grande e poderoso mundo do comrcio a considera possuidora de status sucientemente elevado para que sua opinio pese para muitas pessoas. Em suma, seu testemunho um testemunho de seu prprio status15 . 3) O emprego dos mass media como reforos das normas sociais. Expresses como o poder da imprensa (e de outros media) ou o brilho da publicidade referem-se provavelmente a essa funo, atravs da qual os media podem organizar actividades de desmascaramento pblico. Os meios
Robert K. Merton e Paul F. Lazarsfeld, op. cit, p.115 Mantemos o texto original 15 Ibidem
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de comunicao de massa servem notadamente para rearmar as normas sociais, expondo os desvios dessas normas ao pblico16 e precisamente devido a esta ltima funo que os media so mais criticados, por exporem tambm o que para muitos no interessava divulgar. Muitas mais funes havia a descrever, mas o importante frisar que os efeitos sociais dos media variam de acordo com o sistema de propriedade e controle. Na Inglaterra, por exemplo, e durante vrios anos, a rdio foi, para todos os efeitos e propsitos, propriedade do governo, controlado e operado por ele. Hoje, embora j existam muitas rdios privadas, continuam a ser os grandes negcios a nanciarem a produo e distribuio das mass media e, obviamente, aquele que paga quem manda mais. Chega-se a um momento de conformismo social, ou seja, como os media so sustentados pelos interesses das grandes empresas que se engrenam no presente sistema econmico e social, eles contribuem para a manuteno desse sistema. Patrocinados comercialmente, os mass media restringem indirecta mas efectivamente o desenvolvimento consciente de uma viso genuinamente crtica17 .

O papel do jornalista
Neste mundo de conformismo e de apatia dos media, importa equacionar o papel que os seus prossionais conseguem ter. Muitas so as vozes crticas relativamente a uma prosso que era considerada como das mais nobres da sociedade, sendo o jornalista o prossional que tudo sabia e tudo abarcava. Todavia, o seu domnio alterou-se e o jornalista sente-se, hoje, literalmente asxiado, soterrado por
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Ibidem, p.118 Robert K. Merton e Paul F. Lazarsfeld, op. cit, pp.120-121

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uma avalanche de dados, de relatos, de processos mais ou menos interessantes que o mobilizam, o ocupam, preenchem todo o seu tempo e, tal como os engodos, o distraem do essencial. Pior: isso encoraja a sua prpria preguia, pois j no tem que procurar a informao, ela vem ter com ele sem esforo18 . Jos Lus Garcia chama a ateno para aquilo que lhe parece constituir uma das ambiguidades essenciais do papel desempenhado hoje pelo jornalista. Embora sempre o tenha defendido como o prossional produtor das formas de conhecimento ligadas informao pblica da realidade que so consideradas socialmente relevantes para viver nas actuais sociedades estruturalmente complexas e democrticas, este autor considera agora que o papel desempenhado pelo jornalista o de ser simultaneamente funcionrio da humanidade e funcionrio de uma indstria regida por um processo de produo, distribuio e consumo, respectivamente caracterizados por regras e procedimentos industriais, em srie e regulados pelo mercado19 . E so estas dinmicas de produo/consumo ampliado de comunicao e poltica que afecta e redene no s o papel do jornalista, como a prpria esfera pblica, como os prprios partidos que tm que funcionar como subsistemas que realizam trocas continuamente em mbitos externos (o Estado, os mass media, a sociedade civil), pacotes informativos e simblicos -, como ainda, e nalmente, o prprio Estado que fala e actua publicamente atravs dos mass media e que, ao mesmo tempo, gere directamente sectores e lugares de produo informativa. Assim, o carcter empresarial da actividade jornalstica
Ignacio Ramonet, A Tirania da Comunicao, Porto, Campo das Letras, 1999, p.29 19 Jos Lus Garcia, Legitimidade, poder e interpermutao, op. cit., p.367
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e a entrada em cena de outras formas de comunicao no espao meditico (os produtos da indstria cultural, a publicidade e as relaes pblicas) tero instaurado as redaces em lugares de tenso ou mesmo de perda de autonomia perante os objectivos comerciais e ajudaram a abrir espao para que a lgica dos actos comunicativos se subsuma tendncia narrativa, perfomativa, imagtica, instantnea e ubqua20 . Estes aspectos autorizam a no prescindir do exame analtico e da atitude crtica, por um lado, ao apertado constrangimento estrutural que o mercado faz pesar sobre o jornalismo (a informao como resultado do marketing de audincia) e, atravs deste, sobre os outros campos de produo simblica, e, por outro lado, conivncia com o plano institucional poltico, econmico e outros. Mas, ento, onde se situa o jornalista no meio desta sociedade manipulada sobretudo pelo poder econmico e industrial? caso para perguntar porque razo se desmoronou a nobre concepo do jornalismo? Como que se passou de uma espcie de gloricao do jornalista, heri da sociedade moderna em meados dos anos 70, para a situao actual em que, transformado em novo co de la, ocupa o lugar cimeiro numa escala de descrdito? Para isso contribuem questes de vria ordem, algumas tecnolgicas, outras polticas, econmicas e tambm de linguagem. Patrick Champanhe21 entende que aos poucos, o sector dos media foi ganho, por sua vez, pelo neoliberalismo, e a informao tende a ser cada vez mais uma subempreitada entregue a jornalistas precrios prontos para todos os fretes que trabalham as matrias que lhes so fornecidas e fabricam uma informao por encomenda. Hoje, o jornalismo tornou-se
Ibidem, p.368 Patrick Champagne, La censure journalistique, Les Inrockuptibles, 16 de Dezembro de 1998, apud Ignacio Ramonet, op. cit., p.51
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uma indstria, na qual a irrupo das novas tecnologias alterou radicalmente as formas tradicionais de trabalhar. Nas salas de redaco das cadeias de televiso mais modernas, os jornalistas redigem o texto e montam as imagens em simultneo, aumentando massivamente o nmero de notcias produzidas e levando a um excesso de oferta. Por outro lado, os jornalistas inquietam-se com as inuncias e as presses exercidas sobre o contedo da informao, especialmente pela publicidade e pelos anunciantes, alm da intimidao exercida pelos grandes grupos mediticos e pelos accionistas proprietrios dos media que perceberam que a informao no era apenas um instrumento de propaganda, mas que podia produzir lucro. Surge, ento, o peso da economia na denio e orientao dos media, assentando, acima de tudo, nas auto-estradas da informao e nas alteraes da resultantes na esfera da comunicao. Neste contexto, Serge Halimi defende que a informao hoje um produto como qualquer outro, objecto de compra e venda, proveitoso ou dispendioso, condenado assim que deixa de ser rentvel22 . A apario desta revoluo de ordem econmica, cujo objectivo uma produtividade e uma rentabilidade acrescidas em todos os domnios, certo que no poder deixar de afectar o jornalismo e as suas especicidades. A informao depressa se transformou, acima de tudo, numa mercadoria. No possui um valor intrnseco associado, por exemplo, verdade ou ao interesse cvico. Como mercadoria, est, em grande medida, sujeita s leis do mercado, da oferta e da procura, que se sobrepem a outras regras, nomeadamente cvicas e ticas, que deveriam, no entanto, ser as suas23 . Ignacio Ramonet vai mais longe, advogando que a busca
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Serge Halimi, Os Novos Ces de Guarda, Oeiras, Celta, 1998, p.4 Ignacio Ramonet , op. cit., p.50

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prioritria do lucro e a profuso de alianas sem fronteiras, de fuses e de concentraes caracterizam o universo actual dos media24 .

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Como indicado por um grande nmero de conferncias, livros e artigos, o papel da rdio, da imprensa e do cinema vem-se tornando um problema de interesse para muitos e uma fonte de preocupao para alguns. Uma mudana que parece ser decorrente de vrios factores. De um modo geral, comummente aceite que os media possuem um poderoso instrumental que poder ser usado para o bem e para o mal e que, na ausncia de um controlo adequado, a ltima possibilidade apresenta-se como a mais provvel. Os mass media so os veculos da propaganda, do anncio, e da o medo que muitos indivduos e instituies sentem, pois a propaganda mostra-se ameaadora. A ubiquidade e o poder em potncia dos media , pois, um factor de preocupao, j que nos leva a crer no seu enorme poder. Robert Merton e Paul Lazarsfeld consideram que, alm disso, h ainda outros factores de preocupao como os diversos tipos de controlo social que poderosos grupos de interesse exercem na sociedade. Cada vez mais os principais grupos de poder, entre os quais o mundo do negcio organizado (organized bussiness) ocupa a posio de maior destaque, vm adotando tcnicas para manipular o pblico de massa (mass public) pela propaganda, ao invs de empregar meios mais diretos de controle25 . Neste sentido da ubiquidade dos media, podemos sali24 25

Ibidem, p.120 Robert K. Merton e Paul F. Lazarsfeld, op. cit, p.110 (texto origi-

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entar ainda o que defende Joo Pissarra Esteves, para quem os media so hoje, indiscutivelmente, um dos factores mais poderosos de transformao das estruturas do Espao Pblico26 . que a sua aco imprime no s uma crescente diferenciao e complexidade a essas estruturas, como pode pr mesmo em risco a autonomia do prprio espao pblico, enquanto tal. Ainda assim, este autor questiona se o poder dos media, que inicialmente era tido como uma projeco ao mais alto nvel do espao pblico, ser hoje uma ameaa ou o sintoma irreversvel de um declnio? Uma primeira considerao pode ser tomada ao nvel do princpio de igualdade. A complexidade tcnica dos dispositivos e, sobretudo, a economia-poltica que rege o funcionamento dos media favorecem uma quase institucionalizao de estatutos diferenciados dos participantes (membros do pblico), que corresponde a uma verdadeira estrutura hierrquica do poder27 . Uma diferena que se verica, logo partida, entre aqueles que tm acesso aos media e os outros (grande maioria) que cam limitados condio de meros espectadores. Relativamente aos prossionais dos media, Pissarra Esteves peremptrio e cauteloso. Se, por um lado, considera que indiscutvel que o seu estatuto, s por si, garantia de uma certa condio de poder. Cabe-lhes um amplo controlo da comunicao pblica produzida: gerem as redes centralizadas de informaes, seleccionam as matrias tematizadas, os contedos produzidos e, em ltima anlise, administram o acesso aos media28 ; por outro, arma que nas actuais condies, em que a margem de manobra destes proJoo Pissarra Esteves, Espao Pblico e Democracia, Lisboa, Edies Colibri, 2003, p.56 27 Ibidem 28 Ibidem, p.57
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ssionais bastante reduzida, parece muito discutvel que sejam eles, verdadeiramente, os detentores do tal quarto poder. E destaca, como paradoxo, o facto de hoje ser a comunicao poltica (que relegada para segundo plano, aligeirando-se, abreviando-se, espectacularizando-se) e aqueles que a produzem que procede e mais parece interessada na sua prpria despolitizao (basta recordar as campanhas eleitorais). Assim, um campo social congurado deste modo no dispe de condies favorveis ao exerccio de poder por parte dos seus prossionais, designadamente em termos de actividade publicstica, isto , dos jornalistas29 . Os jogos de poder neste tipo de informao poltica processam-se na esfera de aco de outros protagonistas: os prossionais do negcio da opinio, cuja actividade a manipulao impessoal do pblico, sob remunerao30 . Importa ainda esclarecer que por detrs destes prossionais encontram-se sempre outros actores sociais, os grandes benecirios desse grande negcio de opinio: actores posicionados institucionalmente e perfeitamente enquadrados por interesses particulares. Esta situao representa uma to brutal destituio de poder dos publicistas que se tornou para eles, tambm, um srio motivo de preocupao, originando mesmo tentativas e um esforo de controlo, atravs da chamada ideologia prossional31 . Da, surgir cada vez mais forte a exigncia de uma espcie de constitucionalizao jurdica do dito Quarto Poder, por presso da opinio pblica e dos prprios governos que se sentem cada vez mais como reais ou potenciais vtimas da actual situao.
Ibidem, p.58 Wright Mills, A elite do poder, Rio de Janeiro, Zahar, 1981, apud Joo Pissarra Esteves, op. cit., ibidem 31 Joo Pissarra Esteves, ibidem, ibidem
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Jornalistas e fontes
H dois conceitos base que esto no seio da relao entre jornalistas e fontes de informao na produo da notcia: a notcia como construo da realidade e a ideia de negcio entre partes para enquadramento noticioso. A notcia no o que os jornalistas pensam, mas o que as fontes dizem, mediada pelas organizaes noticiosas, rotinas jornalsticas e convenes. O que notcia depende das fontes das notcias que, por sua vez, dependem da forma como o jornalista procura as fontes das notcias. At aqui o jornalismo sofre presses, j que os seus prossionais esto constrangidos pela localizao social, rotinas de busca noticiosa e pela conveno ociosa na escolha das fontes. Raramente esto em posio de testemunhar os acontecimentos em primeira mo32 . Herbert Gans (1979) representa um ponto de viragem no estudo da ligao entre fonte noticiosa e jornalista na construo da notcia ao eleger o projecto de trabalho sobre fontes noticiosas como um bom mtodo na ligao da prtica do jornalismo ao conjunto da sociedade. Depois de vrios estudos e anlises sobre as relaes entre o jornalista e as fontes, Gans33 conclui que elas correspondem a uma luta: enquanto as fontes se esforam em divulgar a informao apresentando-se nos seus melhores dias, os jornalistas acedem s fontes a m de lhes extorquir as informaes que lhes interessam. Da sua anlise, enumeram-se um conjunto de factores que indiciam estas relaes de poder e conduzem ideia de negociabilidade da construo da notcia: os incentivos; o poder da fonte; a capacidade de fornecer informaes credveis; a proximidade social e geogrca em relao aos jornalistas (o factor determinante para Gans).
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Rogrio Santos, op. cit., p.26 Apud Rogrio Santos, op. cit., p.34

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O campo da notcia um palco de lutas pelo poder34 . Alm das presses de foro econmico, publicista e concorrencial, o jornalista sofre constrangimentos econmicos da sua organizao, inuncia das fontes governamentais ou fontes ociais e ameaas dos jornalistas dos outros meios de informao. Palco da concorrncia e luta pela prioridade, pela nova mais nova, ao jornalista estabelecem-se dispositivos de temporalidade que o obrigam a uma prtica sob o signo da rapidez (ou precipitao) e da renovao permanente. O campo jornalstico , deste modo, o lugar de uma lgica especca, cultural, imposta aos jornalistas atravs da constrangimentos e controlos, muitas vezes designados por deontologia, fundando a reputao e a honorabilidade prossionais35 . No campo jornalstico assiste-se ao crescente domnio da componente comercial, com reforo de agentes ou empresas que mais se deixam seduzir pelos lucros externos. A legitimidade democrtica submete-se lgica comercial36 .

O poder do agenda-setting
Walter Lippmann, um dos mais brilhantes cronistas americanos do sculo, levantou pela primeira vez, no seu Public Opinion, a possibilidade de os meios de comunicao de massas estarem a reproduzir no a realidade mas representaes da realidade. E armou que as notcias no so um espelho das condies sociais, mas o relato de um aspecto dessa realidade que se impe por si prprio (. . . ) o verdadeiro poder da imprensa radica na capacidade de enquadrar a realidade, como viro a realar investigaes e modelos
34 35 36

Rogrio Santos, ibidem, p.183 Ibidem, p.60 Ibidem

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posteriores como o agenda-setting ou a teoria do framing: so os media que nos do estes mapas do mundo. Pela sua seleco e mostra das notcias dirias, os jornalistas fornecem-nos as pistas sobre quais so os tpicos importantes do mundo. Isto, efectivamente, ajuda a construir a prpria realidade37 . Lippmann argumentou ainda que os mass media so a principal ligao entre os acontecimentos no mundo e as imagens desses acontecimentos na nossa mente. Sem usar a expresso agenda-setting, Lippmann escreveu acerca daquilo a que hoje chamamos o processo de agenda-setting da agenda pblica. Um dos poderes dos media , precisamente, a sua capacidade para agendar temas. O paradigma do agenda-setting surge e desenvolve-se na dcada de 1970, sobretudo pelos tericos americanos Malclm McCombs e Donald Shaw. O conceito que o fundamenta determina que os meios de comunicao de massa produzem efeitos sobre as pessoas que os consomem, ou seja, a comunicao social que diz ao pblico em geral quais so os temas importantes da actualidade. Para alm de um efeito persuasivo, o que est em causa que o agenda-setting representa a introduo de temas que os mass media consideram importante debater. Como refere Jos Rodrigues dos Santos38 , a comunicao social no diz necessariamente ao pblico como deve pensar, mas quais as questes da actualidade sobre as quais importante ter uma opinio, qualquer que ela seja. O primeiro trabalho de investigao emprico ligado ao conceito de agenda-setting abordou a questo da inunWalter Lippmann apud Maria Joo Silveirinha, A conformao das identidades nas democracias liberais, Lisboa, Universidade Nova de Lisboa, Doutoramento em Cincias da Comunicao, 2001, p.106 38 Jos Rodrigues dos Santos, Comunicao, Lisboa, Difuso Cultural, 1992, p.97
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cia dos media no eleitorado durante campanhas polticas. A ideia bsica do paradigma resume-se assim: A capacidade dos media em inuenciar a projeco dos acontecimentos na opinio pblica conrma o seu importante papel na gurao da nossa realidade, isto , de um pseudoambiente, fabricado e montado quase completamente a partir dos mass media39 . Apesar do poder dos media estar a enfraquecer, so eles que ainda estabelecem a agenda das campanhas, pelo que cada candidato adapta o seu discurso a temas que pensa poderem atrair mais a ateno da imprensa, garantindo-lhe assim publicidade. A comunicao social transformou-se numa espcie de extenso cognitiva do homem40 , um pouco na linha do que havida sido preconizado por McLuhan. A um primeiro nvel, o seu efeito de agenda-setting parece reectir-se na denio do que constitui ou no um tema da actualidade. A um segundo nvel, o agenda-setting vai ainda mais longe, ao estabelecer a prpria hierarquia e prioridade dos temas. Ou seja, so os mass media que determinam, por exemplo, que a pedolia um tema da actualidade, cuja importncia s ultrapassada pela guerra do Iraque. Embora a agenda estabelecida pelos meios de comunicao de massas seja diferente da agenda do pblico, a generalidade dos estudos demonstra que os temas abordados pelos jornais so os mesmos que o pblico considera prioritrios. Algo que se deve ao seu poder de agendamento e capacidade do jornalista perceber o que interessa ao seu pblico. Neste sentido, Joo Pissarra Esteves defende que eccia e legitimidade so, pois, atributos indispensveis e indissociveis do proMcCombs e Shaw apud Nelson Traquina, O paradigma do agenda-setting redescoberta do poder do jornalismo in Mrio Mesquita (org.) Revista de Comunicao e Linguagens, op. cit., p.190 40 Jos Rodrigues dos Santos, ibidem, p.99
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cesso de agenda, na frmula de uma combinatria criteriosa e equilibrada de abertura e fechamento41 .

Media e poltica
Nas sociedades contemporneas, os cidados recebem informaes e formam a sua prpria opinio poltica essencialmente por intermdio dos media e, principalmente, pela televiso. Como j referimos, os principais meios de comunicao so, numa sociedade democrtica, representados, essencialmente, por grupos empresariais, cada vez mais concentrados e globalmente interligados, embora tenham, ao mesmo tempo, grande diversicao e se orientem para mercados segmentados. A principal fonte de rendimento do negcio dos media a publicidade e, por isso, eles precisam de estar sucientemente prximos da poltica e do Governo para terem acesso informao, usufruir das regulamentaes para a imprensa e, como ocorre em vrios pases, gozar de subsdios considerveis. Por outro lado, devem tambm assumir uma posio sucientemente neutra e distante para preservarem a sua credibilidade, actuando como intermedirios entre cidados e partidos na produo e consumo de uxos de informao e imagens, nas bases da formao da opinio pblica, das eleies e dos processos de deciso poltica42 . Deste modo, podemos constatar a relao media/poltica com o exemplo das campanhas eleitorais. excepo de actividades destinadas a angariao de fundos, o principal alvo da formas de poltica corpo a corpo fazer com que as pessoas ou a sua mensagem apaream nos meios de coJoo Pissarra Esteves, Espao Pblico e Democracia, p.49 Manuel Castells, O Poder da Identidade A Era da Informao: Economia, Sociedade e Cultura, op. cit., pp.384-385
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municao social, entrem no horrio nobre em noticirios da TV, em programas de rdio ou em artigos de algum jornal inuente43 . As campanhas polticas em diversos (se no todos) pases mostram que os media so o palco por excelncia da poltica. Na Espanha, por exemplo, os principais candidatos, ao falarem em pblico numa determinada ocasio ou evento, so advertidos por uma luz vermelha nos seus microcomputadores do momento em que passam a estar em directo na televiso, a m de poderem mudar de imediato o seu discurso para um tema antes preparado, independentemente do que estiverem a dizer aos espectadores que se encontrem no local. que, sem a presena activa nos media, as propostas polticas ou os candidatos no tm qualquer hiptese de obter uma ampla base de apoio. A poltica nos media no se aplica a todas as formas de fazer poltica, mas todas as formas de poltica tm necessariamente que passar pelos media para inuenciar a tomada de decises44 . Ao faz-lo, a poltica est essencialmente enquadrada, na sua essncia, organizao, processo e liderana, pela lgica inerente ao sistema dos meios de comunicao, em particular pelos media electrnicos. De um modo geral, os meios de comunicao constituem a principal fonte de informao poltica e de opinio para o grande pblico. A televiso, os jornais e a rdio funcionam como um sistema integrado, em que os jornais relatam o evento, elaboram as anlises, a televiso digere-o e divulga-o ao grande pblico, e a rdio oferece a oportunidade de participar, alm de abrir espao a debates polticopartidrios direccionados para questes levantadas pela televiso. De realar que a relao poder-comunicao pressupe ainda um modo de vida poltico que tem por funda43 44

Ibidem Ibidem, p.387

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mento a discusso pblica. Joo Pissarra Esteves45 entende que o discurso poltico ao nvel da vida social quotidiana assim, tambm, um mdium essencial de armao da individualidade: o recurso pelo qual se constroem as identidades e que permite a cada indivduo denir uma personalidade prpria. De resto, importa ainda referir que os quadros de experincia poltica se encontram hoje cada vez mais condicionados pela aco dos media, actuando estes como produtores de notcias que operaram a transformao da realidade em acontecimentos e estes em new story. Sob a aparente naturalidade das notcias esconde-se uma rede complexa de interaces e uma combinatria no menos complexa de elementos simblicos muito diversos, cujos resultados no so facilmente previsveis ou racionalizveis. Como vrios autores defendem, entre eles Tuchmann46 , o acto de produzir a notcia o acto de construir a prpria realidade e no tanto a imagem da realidade. Mas h quem defenda ainda que, perante estas alteraes de comportamento da prpria sociedade, tem havido um declnio daquilo a que se tem chamado esfera pblica. Porm, quando que comeou e porqu? As respostas variam muito. Alguns crticos culpam a diminuio de seriedade dos media, particularmente encorajada pela televiso. J os crticos polticos culpam menos os media responsabilizando sobretudo as mudanas nas instituies polticas, especialmente o enfraquecimento dos partidos poJoo Pissarra Esteves, O poder como mdium. Que linguagem, que comunicao?, in Joo Carlos Correia (org.), Comunicao e Poder, Covilh, Universidade da Beira Interior, col. Estudos em Comunicao, 2002, p.250 46 Apud Joo Pissarra Esteves, ibidem, in Joo Carlos Correia (org.), op. cit., p.259
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lticos enquanto principal agente mobilizador do interesse dos cidados pela poltica47 . A poltica nas nossas sociedades encontra-se estruturada fundamentalmente por processos de comunicao, o que induz consequncias essenciais, tanto na congurao da esfera pblica como no estatuto dos mass media e no papel do jornalista. , pois, a partir deste conjunto de razes que interessa compreender os media e o jornalismo independente nas sociedades contemporneas, fora da dicotomia abstractizante palco onde o poder se exibe versus contrapoder com funes de crtica dos poderes estabelecidos. Na verdade, os media assumem-se hoje, no quadro de um permanente processo de constituio e armao da sua autonomia enquanto instncias mediadoras, quer como as instituies que detm o poder de conuncia e reorganizao do universo de diferentes subsistemas, grupos de interesse e respectivos temas na busca da publicitao e da notoriedade pblica com que pretendem conseguir o poder poltico, econmico, cultural, desportivo ou outro, quer como instncias de efectivao do controlo de diversas actividades, nomeadamente a actividade poltica no quadro das inuncias do controlo parlamentar e dos processos plurais de legitimidade horizontal do poder do Estado48 .

Media e poder
O conito entre a imprensa e o poder , de h um sculo para c, uma questo sempre actual, mas adquire hoje uma dimenso indita, porque o poder j no se identica unicaMichael Schudson, A esfera pblica e os seus problemas, in Mrio Mesquita (org.) op. cit., p.149 48 Jos Lus Garcia, Legitimidade, poder e interpermutao, in Mrio Mesquita (org.), op. cit., p.368
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mente com o poder poltico (que v tambm as suas prerrogativas minadas pela ascenso do econmico e nanceiro) e porque a imprensa, os media, j no se encontram numa relao automtica de dependncia com o poder poltico. O inverso acontece com frequncia. Quanto ao seu funcionamento, importa realar que no se pode dissociar os diferentes media: imprensa escrita, rdio e televiso. Hoje em dia eles esto interligados, funcionando em crculo, os media repetindo os media, imitando os media49 . Relativamente ao poder, h que ter em considerao a crise que este atravessa. Estamos a passar de um poder vertical, hierarquizado e autoritrio para um poder horizontal, em rede e consensual. Crise, dissoluo, disperso do poder. Dicilmente sabemos j onde ele se encontra. Muitos so os autores que defendem que os media e o poder esto juntos numa crise de valores e de postura na sociedade, pelo que importa questionar, neste contexto, o que acontece imprensa e informao, das quais se disse, durante muito tempo, que constituam o quarto poder, por oposio aos trs poderes tradicionais legislativo, executivo, judicial denidos por Montesquieu? Existe uma espcie de confuso entre os media dominantes e o poder poltico que leva os cidados a duvidarem que o funcionamento crtico do quarto poder ainda se realize. que, para se falar de quarto poder, seria necessrio, antes de tudo, que os trs primeiros existissem e que a hierarquia que os organizava, na classicao de Montesquieu, continuasse a ser vlida. De facto, o primeiro poder hoje claramente exercido pela economia. O segundo (cuja interligao com o primeiro muito forte) certamente meditico instrumento de inuncia, de aco e de deciso incontestveis -, de tal forma que o poder po49

Ignacio Ramonet, A Tirania da Comunicao, op. cit., p.39

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ltico j no aparece seno em terceiro lugar50 . As sondagens e os inquritos mostram o aparecimento, desde h alguns anos, de uma desconana, de um distanciamento crtico dos cidados em relao a certos media e, especialmente, em relao a um certo tipo de jornalistas. Desconana essa que advm do facto de os media se proclamarem como um contra-poder, dominados por um jornalismo reverente, por grupos industriais e nanceiros, por um pensamento de mercado, por redes de conivncia. Um pequeno grupo de jornalistas, omnipresentes, impe a sua denio de informao-mercadoria a uma prosso cada vez mais fragilizada pelo medo do desemprego. Serge Halimi dos crticos mais audazes da nova comunicao social. O seu livro Os novos ces de guarda reecte elmente o panorama actual dos media e, principalmente, dos seus prossionais, os jornalistas, ou melhor, os encenadores da realidade social e poltica, interna e externa que a deformam continuamente. Servem os interesses dos senhores do mundo. So os novos ces de guarda51 .

Jornalismo quarto poder?


Considerar e nomear o jornalismo como quarto poder uma questo que ainda no est verdadeiramente assumida, apesar de, como j referimos, comear a emergir uma exigncia cada vez mais forte de uma espcie de constitucionalizao jurdica, por presso da opinio pblica e com a simpatia dos prprios governos que se sentem cada vez mais como reais ou potenciais vtimas da actual situao. So poucos os tericos da comunicao que encarem o jornalismo como tal. A maior parte so crticos a esse res50 51

Ibidem p.40 Serge Halimi, op. cit., p.1

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peito, sobretudo numa altura em que tanto se colocam em causa os media pela sua inrcia em relao ao sistema. Mrio Mesquita pertence ao grupo dos cpticos, daqueles que defendem que a frmula do jornalismo quarto poder s pode ser encarada como uma hiprbole que visa colocar a imprensa ao nvel das instituies do poder constitudo52 . O Quarto Equvoco o ttulo da sua obra mais recente, dedicada integralmente ao poder dos media na sociedade contempornea, a qual espelha claramente a posio que Mesquita assume. Tambm William Sare53 sustenta que, actualmente, a frmula quarto poder aplicada imprensa encontra-se desactualizada, sendo apenas usada com ironia. E vai mais longe, referindo que a expresso foi usada para colocar a imprensa em p de igualdade com os grandes poderes de uma nao; no sc. XX foi adoptada por muitos directores nas suas descries da importncia do jornalismo mas, presentemente, perdeu a sua natureza apelativa medida que a teoria dos outros poderes se varreu da memria e possui uma conotao algo bolorenta e afectada54 . Andr Fontaine tem uma perspectiva idntica. Para este autor o poder da imprensa s mereceria ser considerado o quarto se existisse, para o exercer, um rgo federador, o que est fora de causa, quanto mais no fosse porque os interesses e os objectivos daqueles que detm partes desse poder so muitas vezes contraditrios, seno incompatveis55 .
Mrio Mesquita, O Quarto Equvoco: O Poder dos Media na Sociedade Contempornea, p.71 53 William Sare, Political Dictionary, New York, Ballantine Books, 1980, p.242, apud Mrio Mesquita, op. cit., pp.71-72 54 Ibidem, p.72 55 Andr Fontaine, na resposta ao inqurito Quels contre-pouvoirs au quatrime pouvoir?, in Le Debat, no 60, mai-aot, p.129, apud Mrio Mesquita, op. cit., p.73
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Para Fontaine, boa parte daquilo que por vezes se designa quarto poder deveria com maior exactido ser classicado precisamente na categoria do poder feudal. por isso que muitos defendem que a expresso quarto poder carece de rigor analtico. Em primeiro lugar, porque nem os media, nem o jornalismo correspondem s denies clssicas de poder constitudo enquanto capacidade de aco e de meios concretos de coero no quadro de uma poltica. Em segundo, porque o conjunto de rgos da comunicao social e das prticas jornalsticas no se articula num centro decisrio unicado e coerente, anlogo ao executivo, judicial e legislativo. Em terceiro, e ltimo, porque quer se tenha presente a estrutura das empresas mediticas, quer se pense nas formas de produo jornalsticas, o grau de autonomia dos media e do jornalismo reduzido. O poder dos media condicionado e controlado por todos os outros, ou seja, pelos centros de deciso poltica, econmica, tecnolgica e militar56 .

Ou contra-poder?
A ideia de jornalismo contra-poder invocada na actualidade mais frequentemente do que a frmula quarto poder, j que se revela dotada de maiores virtualidades enquanto modo de armao dos prossionais de jornalismo no espao pblico. que, como preconiza Mrio Mesquita, as instituies da imprensa so encaradas como parte integrante do sistema de pesos e contrapesos caracterstico dos regimes democrticos57 , basta lembrar a imagem da imprensa watchdog - co de guarda das instituies perante os desvios, as prepotncias e os abusos de poder.
56 57

Mrio Mesquita, op. cit., p.74 Ibidem

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A imagem da imprensa contra-poder corresponde s mitologias gloricantes da aco dos jornais e dos jornalistas. Relembrem-se alguns exemplos. Um deles ocorreu numa fase ainda embrionria da prosso de jornalista, o caso Dreyfus que teve o seu principal protagonista num escritor e intelectual, mile Zola, que combateu o erro judicirio e o preconceito racial instalado em corpos tradicionais do Estado. Neste caso, a imprensa exerceu uma funo crtica atravs da opinio e da polmica. Pode incluir-se tambm o caso Watergate, em que o papel herico foi atribudo a um reprter de informao geral. Todavia, a aco da imprensa no pode ser avaliada de forma desligada de outras instituies sociais. Edward Jay Epstein58 e Michael Shudson59 analisaram certas ideias feitas acerca do papel do jornalismo no Watergate, evidenciando que os jornalistas do Washington Post no actuaram sozinhos. Embora o relato dos jornalistas envolvidos Woodward e Bernstein no best- seller Os Homens do Presidente, secundarize as contribuies de instituies no-jornalsticas, o avano das investigaes no teria sido possvel sem a contribuio relevante dos magistrados, das polcias, dos tribunais e das comisses de inqurito do congresso. Recorde-se que o caso Watergate mostrou bem, nos anos 70, que dois simples jornalistas, Bob Woodward e Carl Bernstein, de um jornal importante, mas no preponderante - o Washington Post -, podiam derrubar o presidente dos Estados Unidos, Richard Nixon. Tratou-se
Edward Jay Epstein, Journalism and Truth, in Between Fact and Fiction: The Problem of Journalism, New York, Vintage Books, 1975, pp.3-18, apud Mrio Mesquita, O Quarto Equvoco: O Poder dos Media na Sociedade Contempornea, p.75 59 Michael Shudson, Watergate in Amercian Memory How We Remember, Forget and Reconstruct the Past, New York, Basic Books, 1992 apud Mrio Mesquita, ibidem
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de um caso de abuso de poder sistemtico que se manifestou por toda a parte. Um presidente dos EUA tinha usado as suas funes para distorcer o processo democrtico, ordenando escutas telefnicas, assaltos por arrombamento, incndios e ainda mandado espancar manifestantes. Todavia, s grandes sagas do jornalismo de investigao dos anos 70 sucederam-se, na dcada seguinte, diversos episdios lamentveis no plano deontolgico. A Guerra do Golfo (1991) apenas um dos muitos casos de manipulao do jornalismo televisivo e de sucessivas derrapagens informativas. A fragilidade dos processos de investigao jornalstica, a ausncia de escrpulos e a procura do xito prossional sem olhar a meios, a presso das audincias e das vendas constituem algumas das motivaes que contriburam para acentuar, sobretudo nas ltimas duas dcadas, situaes lesivas da credibilidade dos media60 . Daniel Cornu identicou seis reas sensveis relacionadas com o contexto em que os jornalistas trabalham, sendo algumas reexos de limitaes estruturais: o declnio da autonomia dos jornalistas perante diversas formas de poder; a fragilizao das operaes de vericao e cotejo das informaes (. . . ); a forma como estabelecem a agenda (. . . ); a espectacularizao das informaes; os atentados liberdade individual e proteco da intimidade da vida privada; e, por m, a submisso dos agentes dos media s respectivas entidades patronais e os conitos que se geram entre a lgica intelectual e a lgica da rentabilidade empresarial61 . Uma descrio
Mrio Mesquita, O Quarto Equvoco: O Poder dos Media na Sociedade Contempornea, p.75 61 Daniel Cornu, De la deontologie du journalisme lthique de linformation, conferncia proferida na Faculdade de Letras da Universidade de Coimbra (texto dactilografado), pp.13-14, apud Mrio Mesquita, op. cit., p.76
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que, no nosso entender, espelha perfeitamente a actualidade do jornalismo e dos media que, antes de ser contra-poder, eles foram e so, em tempos de normalidade, instrumento de poder. Ainda assim, Mesquita conclui que, em certos momentos, sob determinadas condies, o jornalismo e os media associados a outras instituies das sociedades democrticas, desempenharam papis que os aproximaram da funo de contra-poder62 .

Lgica comercial da comunicao


No grande esquema industrial concebido por patres de empresas de tempos livres, cada um constata que a informao antes de mais considerada como uma mercadoria, e que esta caracterstica prevalece, de longe, sobre a misso fundamental dos media: esclarecer e enriquecer o debate democrtico. Os media encontram-se sujeitos a uma concorrncia cada vez mais feroz. As presses comerciais intensicam-se. Hoje, muitos quadros dirigentes dos media vem do universo empresarial e no do mundo do jornalismo. So menos sensveis veracidade da informao. Aos olhos deles, o news business, o mercado da informao, , acima de tudo, um meio de obter lucro63 . A presso da concorrncia de tal forma feroz que indispensvel que os rgos de comunicao social no se deixem ultrapassar seja por que informao for. tambm esta presso que leva os media a tentar atrair o pblico atravs de reportagens indecentes. At a imprensa mais tradicional no est imune ideia de que o pblico pode encontrar um interesse lbrico, mas interesse, apesar de tudo num caso como o Monicagate (recorde-se
62 63

Mrio Mesquita, op. cit., p.78 Ignacio Ramonet, A Tirania da Comunicao, p.15

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a nfase que os meios de comunicao sobretudo britnicos deram ao escndalo que envolveu Bill Clinton e uma antiga estagiria da Casa Branca, Mnica Lewinsky, em Janeiro de 1998). E precisamente essa focalizao da vida privada das pessoas que leva a opinio pblica a condenar os media, que cada vez mais procuram o escndalo, a desgraa, as casas pias. Inscritos numa lgica essencialmente comercial, os media e o jornalismo ganharam alguma autonomia perante as instncias polticas, ao aderirem a uma lgica essencialmente comercial, mas, em simultneo, a informao e o jornalismo foram-se transformando num gnero minoritrio, cercado e contagiado pela restante produo meditica64 . A margem de autonomia do jornalista diversa consoante as organizaes empresariais em causa e o compromisso estabelecido entre os jornalistas e a empresa. No sendo um prossional liberal, o jornalista possui uma rea de autonomia e no legtimo que se demita de exerc-la ou que faa de conta que no a exerce65 . Porm, isso no acontece nesta sociedade do vale tudo, onde o cidado d lugar ao consumidor66 e onde as corporaes e as grandes empresas dos media tm de se preocupar apenas com o consumidor e maximizar a sua escolha.

Jornalistas como caixa de ressonncia


A lgica comercial a que os media esto sujeitos e votados penetra os rgos comunicativos, criando tipos hbridos onde a informao se confunde com a publicidade e com o
Mrio Mesquita, O Quarto Equvoco: O Poder dos Media na Sociedade Contempornea, p.85 65 Ibidem, p.87 66 Carlos Camponez, Jornalismo de Proximidade, p.142
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entretenimento67 . Os media deixaram, nesta linha de pensamento, de ser mediadores do espao pblico para, cada vez mais, ocuparem o lugar de intermedirios entre os interesses econmicos e as audincias. O interesse pelo pblico torna-se, nesta lgica, essencialmente instrumental68 . Serge Halimi jornalista e um dos mais crticos da sua prpria prosso. Em Os Novos Ces de Guarda, destaca o jornalismo de reverncia, onde difcil encontrar assunto to abundantemente tratado, e em geral de maneira to decepcionante, como as relaes entre os rgos de comunicao social e o poder. Onde? Quem? Quando? Como? O qu? Porqu? Estas perguntas, que segundo parece deveriam estruturar toda e qualquer informao, quase nunca so feitas quando se trata de informar. . . sobre a informao69 . Escalpelizando o jornalismo exercido em Frana, Halimi revela que se trata de um pas onde os jornalistas polticos pretendem destacar-se aos olhos dos homens de poder, estabelecer relaes de amizade com eles a pretexto de obterem informaes, estando frequentemente demasiado perto das pessoas sobre quem escrevem, considerou, por exemplo, o dirio britnico The Gardian, na sua edio de 10 de Maio de 199370 . Os prossionais de jornalismo so vistos como caixa de ressonncia dos outros poderes, pois, embora sejam obrigados pelos cnones da prosso a distanciarem-se do que vem e relatam, praticamente impossvel no se imiscurem nas realidades mundanas. Desejvel seria termos jornalistas com uma conscincia mais crtica sobre os seus prprios instrumentos prossionais e pblicos mais parti67 68 69 70

Ibidem, p.143 Ibidem Serge Halimi, Os Novos Ces de Guarda, p.8 Ibidem, p.9

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cipativos e interventivos relativamente ao monoplio dos mecanismos de produo simblica algo que comea a tomar um novo flego com a exigncia de educao para os media, a criao de observatrios de imprensa e a multiplicao de organizaes que procuram reectir sobre as consequncias do poder dos media na liberdade dos cidados. A complexidade crescente das sociedades exige outros saberes que permitam ultrapassar o dignssimo saber de experincia feito71 . Os problemas inerentes legitimidade da prosso, as especializaes crescentes, a mundializao da indstria cultural, a complexidade cada vez maior das sociedades e as responsabilidades sociais que incumbem imprensa fazem com que o jornalista no possa reduzir os seus saberes ao conhecimento do livro de estilo, capacidade narrativa, ao uso do pronturio, ao domnio da lngua portuguesa.

Jornalismo de proximidade
Numa sociedade repleta de informaes vrias que nos chegam de todos os cantos de mundo e de todas as formas, importa, ainda de que forma rpida e ligeira, averiguar em que patamar se encontra o jornalismo regional. Ser que ainda legtimo falar de jornalismo de proximidade num altura em que a globalizao parece ter-se imposto denitivamente? So vrios os autores que se debruam sobre esta questo, mas um dos que consideramos fundamentais Carlos Camponez, que dedicou a sua tese de mestrado exclusivamente ao Jornalismo de Proximidade. Para ele, o estudo da informao local tem uma grande diculdade resultante
Joo Correia, O poder do jornalismo e a mediatizao do espao pblico, in Nelson Traquina (org.), Revista de Comunicao e Linguagens, no 27 (Jornalismo 2000), Lisboa, Relgio dgua, 2000, p.208
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do facto de se encontrar numa rea de cruzamento de vrias disciplinas e saberes. H muito que a comunicao regional assumiu uma importncia, um dinamismo e uma organizao sem igual no nosso pas. Sobretudo nas duas ltimas dcadas, assistimos a uma cada vez maior revalorizao do papel da imprensa regional e local72 , nomeadamente enquanto instrumento privilegiado na manuteno ou na reactivao de formas comunitrias pr-industriais, alternativas aos modelos de comunicao massicados. Mas, importa questionar que lugar reserva a globalizao imprensa local e regional? Ser que os media regionais podero ser uma alternativa aos media de massa? Ou, pelo contrrio, estaro mais dependentes dos poderes locais e regionais? Joo Carlos Correia73 , que tambm se tem debruado sobre esta matria, entende que a Comunicao Social Regional tem que mostrar a sua especicidade em relao Comunicao Social dita nacional e, por isso, destaca alguns traos tpicos do jornalismo pr-industrial que, no seu entender, ainda sobrevivem nos media regionais: a conexo escassa com a publicidade; uma relao forte entre as elites locais e os media; uma nfase no artigo de opinio e na colaborao externa; (. . . ) a tendncia para estruturar o discurso em torno de alguns assuntos recorrentes em torno dos quais se veiculam opinies, debates e polmicas; (. . . ) o reconhecimento recproco e partilhado por produtores e receptores quanto aos factos e realidades que servem de referentes mensagens jornalsticas. Ao invs, continua Correia, na Comunicao Social nacional j se ter vericado todo o ciclo de industrializao do jornalismo que coincide
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Carlos Camponez, op. cit.,p.74 Joo Carlos Correia, Jornalismo e Espao Pblico, op. cit., pp.157-

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com a formao de um tipo de empresas especializadas no tratamento da matria-prima informativa74 . Apologista de que os media regionais so um complemento aos nacionais e uma alternativa a um modelo massicado de comunicao, Joo Carlos Correia chega a colocar a imprensa regional e local portuguesa num limiar onde a comunicao de massa e a comunicao interpessoal quase se confundem, descortinando nela formas alternativas a uma comunicao social nacional, geralmente marcada pela virtualizao dos pblicos, pela massicao e pela cedncia crescente s lgicas mercantis da informao-espectculo. Todavia, a sua posio posta em causa por vrios autores, entre os quais Carlos Camponez, que entende que esta descrio levar-nos-ia a aceitar que esta imprensa est mais prxima das formas de interaco face a face ou mediada, do que de uma quase-mediao que caracteriza a comunicao de massa75 . Uma tese tambm sustentada por Sanz Raposo, para quem os media locais destinam-se a preencher o espao que existe entre a comunicao individual boca a boca, telefone, etc. e os media de mbito nacional ou internacional, que cobrem uma realidade diferente. certo que a imprensa regional escolhe o territrio como o lugar de realizao do seu empenhamento editorial, cultural, discursivo, econmico, resultando a sua especicidade do seu compromisso especco, do seu pacto comunicacional com um territrio que no pode deixar de repensar um recorte parcial de um espao mais vasto76 . Trata-se de um jornalismo de proximidade, fundamentalmente comprometido com a sua regio e as suas gentes. Camponez d o exemplo prtico do caso de Maceira, em que o jornal Di74 75 76

Ibidem Carlos Camponez, ibidem, pp.94-95 Ibidem, p.273

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rio de Leiria tomou publicamente partido das posies do povo daquela localidade e no hesitou em assumir a causa da co-incinerao, transformando-a num acontecimento excepcional que mereceu o destaque na sua primeira pgina, durante 14 edies consecutivas. um exemplo do jornalismo ainda mais prximo do cidado: o jornalismo das causas, no qual o jornal se assumiu como um actor poltico incontornvel e se mostrou partidrio, ainda que sem sigla denida. Assim, se por um lado, o jornalismo regional tem a vantagem da proximidade com os seus leitores ou ouvintes, tomando partido das suas causas, por outro isso tambm deixa de lado os cnones do jornalismo, que dizem que o jornalista deve ser isento, objectivo e apartidrio, no tomando nunca posio sobre aquilo que transmite e descreve. Alm disso, destacamos ainda, com base em D. Ignacio Bel Mallen77 , pelos menos dois problemas comunicativos locais inerentes vida municipal: El primero de ellos es la dependencia del poder poltico local, para efeitos informativos e de opinio pblica, dos meios informativos nacionais ou regionais. A evoluo local da informao, ou seja, a criao de meios estritamente locais que conguram a opinio pblica local, tem sido, e em muitos casos, um fenmeno lento e trabalhoso. A consequncia prtica a ausncia de uma informao clara e suciente dos municpios nesta classe de meios, pelo que a sua aco poltica tem uma escassa transcendncia nestes rgos. O segundo problema es la propia dicultad en el nacimiento, desarrollo y consolidacin de los mdios estrictamente locales de inD. Ignacio Bel Mallen, Opinion Publica y Gobierno Local, in Comunicao, Informao e Opinio Pblica, Estudos de Homenagem a Andrs Romero Rubio, Lisboa, Universidade Catlica Editora, 2001, p.245
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formacin, que so os que verdadeiramente conguram a opinio pblica em cada um dos municpios. Neste caso, so cinco as causas principais desta diculdade em relao aos meios de informao locais: 1) a falta de verdadeiras estruturas organizativas ou empresariais no campo da informao local. que grande parte dos media so produto de iniciativas carentes de umas boas bases estruturais e nanceiras, levando a que nas primeiras diculdades econmicas os projectos decaiam por falta de sustentabilidade; 2) a falta de prossionalizao das pessoas dedicadas a esta classe de informao, muitas das quais desconhecendo o prprio local onde esto a formar e informar a opinio pblica. Isto extensvel aos prprios media nacionais, que muitas vezes colocam, por exemplo, a Covilh no norte do pas; 3) a falta de especializao informativa no campo local; 4) a falsa ideia de que a informao local mais fcil na sua realizao do que a de nvel nacional ou internacional, o que um erro crasso; 5) a imediatez do tratamento e conhecimento dos sujeitos relacionados com esta classe de informao. A estas cinco diculdades ainda podemos acrescentar a relao de dependncia essencialmente publicitria que os media regionais tm com as instituies, isto porque os rgos de comunicao social que no possuam uma base econmica forte, muitas vezes dependem da publicidade das empresas para assegurarem a sua manuteno. E da o facto de frequentemente se ouvir nas redaces de jornais regionais: Cuidado com o que se diz daquela casa, pois precisamos que nos faam uma pgina!.
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Concluso
O poder dos media est condicionado aos outros poderes da sociedade. Esta , na nossa opinio, a concluso mais evidente que podemos extrair deste trabalho. Embora os media tenham um papel absolutamente necessrio e indispensvel numa sociedade democrtica e na organizao do espao pblico, nas ltimas dcadas pecaram ao se deixarem inuenciar e manipular sobretudo pelo poder poltico e econmico, condicionando-os a uma nova postura. Tudo se perverteu. A aura que os media possuam na dcada de 70, em que funcionavam como verdadeiro contrapoder (relembre-se o caso Watergate), desmoronou-se e hoje eles so vistos como um simples instrumento da sociedade. Na verdade, a ubiquidade e o poder que os media ainda possuem preocupam muita gente, sobretudo aqueles que se sentem lesados pelas notcias que, contra o seu desejo, so reveladas. Neste contexto, podemos elevar a sua posio, enquanto meio de informao, sem o qual muitas vezes no saberamos o que acontece ao fundo da nossa rua. por isso que o poder e o papel da comunicao social e, concretamente, do jornalismo pode ser analisado luz de vrias correntes de opinio, muito embora, como pudemos averiguar ao longo deste trabalho, as mais recentes sejam essencialmente crticas. Da, o facto de a expresso quarto poder ainda estar por conferir aos media. Eles foram-no durante um determinado tempo, mas hoje essa questo nem se coloca para os tericos, que os consideram cada vez mais um quarto equvoco (Mrio Mesquita), uma quarta fraqueza (Jader Jacobelli). A sua funo de contra-poder desapareceu e hoje eles so apenas um funcionrio da humanidade e de uma indstria regida por um processo de produo, distribuio
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e consumo, respectivamente caracterizados por regras e procedimentos industriais, em srie e regulados pelo mercado (Jos Lus Garcia). a massicao da comunicao social, onde os jornalistas asxiam e se tornam mrbidos e preguiosos, pois j no precisam de se preocupar, as informaes chegam-lhes por intermdio da prpria industrializao. Chegmos a um tempo em que os jornalistas tudo fazem para ganhar um lugar ao sol e em que a to apregoada objectividade jornalstica no passa de um chavo oco, sem qualquer legitimidade. H cada vez mais informao, cada vez mais concorrncia e a necessidade da melhor caixa um imperativo, pelo que no importa como se consegue determinada notcia e se ela completamente verdadeira ou se mais um jogo de determinado assessor de imprensa ou gabinete de Relaes Pblicas para desviar a ateno da opinio pblica. No que concerne ao jornalismo regional, conclumos que, apesar de ser um meio possivelmente mais ecaz no que diz respeito adequao da informao regio e populao que serve, ele tambm tem bastantes limites. Destacamse a falta de verdadeiras estruturas organizativas ou empresariais, a falta de prossionalizao e de especializao dos prossionais e da informao, e, principalmente, a falta de uma base nanceira forte para evitar a dependncia sobretudo publicitria e econmica dos vrios agentes sociais, polticos e nanceiros. Se, por um lado, o jornalismo regional pode ser um complemento ao jornalismo nacional, por outro, acaba por enveredar pelo mesmo caminho da dependncia, apenas a um nvel inferior.

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