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A cidade
A cidade de Belo Horizonte, capital de Minas Gerais, tem histria recente, num Estado de antigas tradies. Foi fundada em 12 de dezembro de 1897, 152 anos depois da criao da primeira cidade mineira, Mariana, em 1745. Sua localizao est na regio Sudeste do Brasil, formada ainda pelos Estados do Rio de Janeiro, So Paulo e Esprito Santo. A regio de Belo Horizonte comeou a ser povoada em 1701, pelo bandeirante Joo Leite Ortiz. Em suas terras, nasceu o arraial de Curral delRei, em 1707, nome que iria perdurar at a fundao da nova cidade. Belo Horizonte surgiu aps a disputa pela transferncia da capital de Minas Gerais. O movimento para a mudana comeou aps a proclamao da Repblica, em 1889. Ouro Preto, ento sede do Estado desde 1721, ainda com o nome de Vila Rica, j no apresentava condies de suportar o crescimento econmico e populacional que o novo cenrio republicano despertava. A escolha aconteceu em 1893, com a promulgao da lei que determinava a mudana da capital pelo ento presidente de Minas Gerais, Afonso Pena (1892-1894). Quatro anos depois, deu-se a inaugurao da nova sede do Estado. A cidade foi construda de forma planejada, inspirada nos modelos urbanos de Paris e Washington. A concepo urbanstica coube ao engenheiro paraense Aaro Reis. De traado geomtrico, com ruas em formato quadriculado e avenidas no sentido diagonal, Belo Horizonte concentrou os edifcios pblicos, estabelecimentos comerciais e as principais obras de infra-estrutura no limite da avenida do Contorno, que circula toda a rea central - ainda hoje referncia para a cidade. A capital emoldurada pela serra do Curral e apresenta diversas atraes em sua paisagem urbana, com destaque para o Conjunto Arquitetnico da Pampulha e da praa da Liberdade. A Pampulha foi erguida entre 1942 e 1943, durante a administrao de Juscelino Kubitschek (1902-1976) na prefeitura. Uma de suas quatro construes, a igreja de So Francisco de Assis o carto postal de Belo Horizonte e um dos principais trabalhos do arquiteto Oscar Niemeyer, que se tornou mundialmente conhecido pela construo de Braslia. J o conjunto da praa da Liberdade, onde est localizado o Palcio da Liberdade, sede do governo mineiro, data da poca da fundao da capital, entre 1895 e 1897. A cidade possui bairros com forte vocao para diversos tipos de comrcio - do popular ao de alto luxo - e vida noturna intensa, que lhe deu o ttulo informal de "a capital dos barzinhos", pela quantidade de estabelecimentos espalhados pelos bairros. Outras atraes so o estdio Mineiro, o Museu Histrico Ablio Barreto, os parques Municipal e das Mangabeiras, o Palcio das Artes e a praa do Papa, de onde se tem uma excelente vista panormica. Belo Horizonte tem 2,4 milhes de habitantes, segundo as estimativas de 2006. a quarta capital mais populosa do Brasil, atrs de So Paulo, Rio de Janeiro e Salvador. A Regio Metropolitana de Belo Horizonte possui 33 municpios e 4,5 milhes de habitantes. A temperatura amena, com mdias de 22 C. Principais distncias: So Paulo (586 km), Rio de Janeiro (435 km) e Braslia (740 km). Fontes: Enciclopdia dos Municpios Brasileiros (IBGE, 1959), Belotur e Prefeitura de Belo Horizonte