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O que o Iluminismo?

v Quest-ce que les Lumires?, Magazine Littraire, n 207, mai 1984, pp. 35-39. (Retirado do curso de 5 de Janeiro de 1983, no Collge de France). v Traduzido a partir de FOUCAULT, Michel. Dits et crits. Paris: Gallimard, 1994, Vol. IV, pp. 679-688. por Wanderson Flor do Nascimento.

da filosofia, nem mesmo o nico texto de Kant que tematiza uma questo que diz origem: o texto mesmo sobre os incios da histria, o texto sobre a definio do

reflexo filosfica. Claramente, este no certamente nem o primeiro texto na histria

Parece-me que este texto faz aparecer um novo tipo de questo no campo da

respeito histria. Encontra-se em Kant textos que colocam histria uma questo de conceito de raa; outros textos colocam histria a questo de sua forma de realizao: assim, neste mesmo ano de 1784, A idia de uma histria universal desde o ponto de vista cosmopolita[i]. Em outros, por fim, se interroga sobre a finalidade de princpios teleolgicos. Todas estas questes, alis estreitamente ligadas,

interna organizando os processos histricos, assim como no texto dedicado ao emprego atravessam, com efeito, as anlises de Kant a propsito da histria. Parece-me que o

texto de Kant sobre a Aufklrung um texto bastante diferente. Ele no coloca das aparncias, a da realizao; ele coloca, de uma maneira relativamente discreta, quase lateral, a questo da teleologia imanente ao processo mesmo da histria.

diretamente, e em todo caso, nenhuma destas questes, nem a da origem nem, apesar

presente, a questo da atualidade: o que que acontece hoje? O que acontece agora? E o que esse agora no interior do qual estamos, uns e outros, e que define o momento onde escrevo? Esta no a primeira vez que se encontra, na reflexo

A questo que parece surgir pela primeira vez neste texto de Kant, a questo do

filosfica, referncias ao presente, pelo menos como situao histrica determinada e que pode ter valor para a reflexo filosfica. Apesar de tudo, quando Descartes, no incio do Discurso do Mtodo, conta seu prprio itinerrio e o conjunto de decises

filosficas tomadas ao mesmo tempo para si e para a filosofia, ele se refere antes a

uma maneira explcita, a algo que poderia ser considerado como uma situao histrica

na ordem do conhecimento e das cincias de sua prpria poca. Mas neste gnero de

referncias, trata-se de encontrar, nesta configurao designada como presente, um

motivo para uma deciso filosfica; em Descartes, no encontramos uma questo que parece que a questo qual Kant responde, alis, quela que ele obrigado a

seria da ordem: O que precisamente este presente ao qual perteno?. Ora, me responder, posto que lhe foi colocada, esta questo outra. Esta no simplesmente: o que que, na situao atual, pode determinar tal ou qual deciso de ordem filosfica? um certo elemento do presente que se trata de reconhecer, de distinguir, de decifrar no filosfica. A questo centra-se sobre o que este presente, centra-se sobre a determinao de meio de todos os outros. O que que, no presente, faz sentido para uma reflexo Na resposta que Kant tenta dar a essa interrogao, ele pretende mostrar de que

forma esse elemento torna-se o portador e o signo de um processo que concerne ao

pensamento, o conhecimento, a filosofia; mas trata-se de mostrar em que e como

aquele que fala enquanto pensador, enquanto cientista, enquanto filsofo, ele mesmo desempenhar neste processo, no qual ele ento se encontra, ao mesmo tempo, como elemento e ator.

faz parte desse processo e (mais que isso) como ele tem um certo papel a

presente como acontecimento filosfico ao qual pertence o filsofo que fala. Se se considera a filosofia como uma forma de prtica discursiva que tem sua prpria histria, parece-me que com esse texto sobre a Aufklrung, v-se a filosofia e penso

Em resumo, parece-me que se viu aparecer no texto de Kant a questo do

que no foro as coisas demais ao dizer que a primeira vez problematizar sua prpria atualidade discursiva: atualidade que ela interroga como acontecimento, como um acontecimento do qual ela deve dizer o sentido, o valor, a singularidade filosfica e no qual ela tem que encontrar ao mesmo tempo sua prpria razo de ser e o fundamento daquilo que ela diz. Deste modo, v-se que, para o filsofo, colocar a sua filiao a uma doutrina ou a uma tradio; no ser mais simplesmente a questo de seu pertencimento a uma comunidade humana em geral, mas o seu pertencimento de sua prpria atualidade. ao um certo ns, a um ns que se relacione com um conjunto cultural caracterstico este ns que est a caminho de tornar-se para o filsofo o objeto de sua prpria

questo de seu pertencimento a este presente, no ser de forma alguma a questo de

reflexo; e por isso mesmo se afirma a impossibilidade de fazer a economia da

interrogao para o filsofo acerca de seu pertencimento singular a esse ns. Tudo isso, a filosofia como problematizao de uma atualidade e como interrogao para o poderia caracterizar a filosofia como discurso da modernidade e sobre a modernidade. filsofo dessa atualidade da qual faz parte e em relao qual tem que se situar, Qual esta minha atualidade? Qual o sentido desta atualidade? E o que fao

sobre a modernidade. preciso.

quando falo desta atualidade? nisso que consiste, me parece, essa nova interrogao

Isto no nada mais que uma pista que convm explorar com um pouco mais de Seria necessrio tentar fazer a genealogia, no tanto da noo de

modernidade, mas da modernidade como questo. E, em todo caso, mesmo se tomo o

texto de Kant como ponto de emergncia desta questo, claro que faz parte de um processo histrico muito amplo do qual seria preciso conhecer as medidas. Seria, sem dvida, um eixo interessante para o estudo do sc. XVIII em geral e mais

particularmente da Aufklrung, que se interroga sobre o seguinte fato: a Aufklrung que sendo consciente de si mesmo, nomeando-se, situando-se em relao do seu passado e em relao com seu futuro e designando as operaes que devia efetuar no interior de seu prprio presente. chama a si mesma de Aufklrung; ela um processo cultural sem dvida muito singular

decadncia ou de prosperidade, de esplendor ou misria, se nomeia atravs de certo evento marcado em uma histria geral do pensamento, interior da qual ela tem que desempenhar o seu prprio papel?

em lugar de simplesmente se caracterizar, segundo um velho hbito, como perodo de da razo e do saber, e no

Apesar de tudo, a Aufklrung no a primeira poca que se nomeia a si mesma

preceito e que diz o que se tem de fazer, tanto em relao histria geral do de ignorncia e de iluso nas quais ela sabe reconhecer sua situao histrica. Parece-me que nesta questo da Aufklrung v-se uma das

A Aufklrung uma poca, uma poca que formula ela mesma seu lema, seu

pensamento, quanto em relao a seu presente e s formas de conhecimento, de saber, primeiras

manifestaes de uma certa maneira de filosofar que teve uma longa histria desde dois sculos. Uma das grandes funes da filosofia dita moderna (esta que se pode situar o incio no finalzinho do sculo XVIII) de se interrogar sobre sua prpria atualidade.

XIX at os dias de hoje. A nica coisa que eu gostaria de frisar neste momento que esta questo tratada por Kant em 1784 para responder uma questo que lhe foi colocada desde fora, Kant no a esqueceu. Ele vai coloc-la novamente e tentar interrogar-se. Este acontecimento, claramente, a Revoluo Francesa.

Poderamos seguir a trajetria desta modalidade da filosofia atravs do sculo

respond-la em relao a um outro acontecimento que tambm no deixou de Em 1798, Kant de alguma forma d uma seqncia ao texto de 1784. Em 1784,

fazemos parte? e em 1798 ele reponde a uma questo que a atualidade lhe colocava questo era: O que a revoluo? Vocs sabem que

ele tentava responder questo que se colocava: O que esta Aufklrung da qual

mas que fora formulada desde 1794 por toda a discusso filosfica na Alemanha. Esta uma coletnea de trs

dissertaes sobre as relaes entre as diferentes faculdades que constituem a Universidade. filosofia e a faculdade de direito. Toda a rea das relaes entre filosofia e direito se ocupa da questo: Existe um progresso constante no gnero humano? E para responder a esta questo que Kant, no pargrafo V dessa dissertao, desenvolve o seguinte raciocnio: Se se quer responder questo Existe um progresso constante no A segunda dissertao diz respeito ao conflito entre a faculdade de

O conflito das faculdades[ii]

gnero humano? necessrio determinar se existe uma causa possvel desse

progresso, mas, uma vez estabelecida essa possibilidade, preciso mostrar que essa causa atua realmente. Em suma, a citao de uma causa no pode nunca determinar os efeito apenas pode ser estabelecida pela existncia de um acontecimento.

causa atua efetivamente e, para isto, realar um certo acontecimento que mostre que a efeitos possveis, ou mais exatamente a possibilidade do efeito, mas a realidade de um No suficiente que se siga a trama teleolgica que torna possvel o progresso,

preciso isolar, no interior da histria, um acontecimento que tenha valor de signo.

ao longo de toda a histria guiaram os homens pela via do progresso. Causa constante

Signo de que? Signo da existncia de uma causa, de uma causa permanente, que

da qual se deve ento mostrar que agiu outras vezes, que atua no presente e que atuar posteriormente. O acontecimento, em conseqncia, que nos permite decidir se h progresso, ser um signo rememorativum, demostrativum, pronosticum. preciso que este seja um signo que mostra que isso tem sido sempre como ( o signo

rememorativo), um signo que mostre que as coisas atualmente se passam assim tambm ( o demonstrativo), que enfim mostre que as coisas permanecero assim (signo prognstico). E assim que poderemos estar seguros de que a causa que torna tendncia geral do gnero humano em sua totalidade em marchar no sentido do

possvel o progresso no atua apenas em um momento dado, mas que ela garante uma progresso. Eis ai a questo: Existe em nosso redor um acontecimento que seja rememorativo, demonstrativo e prognstico de um progresso que permita levar o gnero humano em sua totalidade?

passagem pela qual ele introduz a Revoluo como acontecimento que tem esse valor de signo. consista em altos gestos ou delitos importantes cometidos pelos homens, em razo de que o que era grande se torna pequeno ou o que era pequeno se torna grande, nem em

A resposta dada por Kant, vocs podem adivinhar; mas eu gostaria de ler a No espereis, escreve ele no incio do pargrafo VI, que este evento

antigos e brilhantes edifcios que desaparecem como que por magia enquanto que em seu lugar surgem outros como que sados das profundezas da terra. No se trata de nada disto. Neste texto, Kant faz, evidentemente, aluso s reflexes tradicionais que nas grandes catstrofes em meio dos quais Estados estabelecidos

buscam as provas do progresso e do no progresso na espcie humana na queda dos imprios,

desaparecem, nos reveses das fortunas que diminuem as posses e que fazem aparecer novas. Prestem ateno, diz Kant a seus leitores, no nos grandes acontecimentos que devemos buscar o signo rememorativo, demonstrativo e prognstico do progresso;

nos acontecimentos bem menos grandiosos, bem menos perceptveis. No se pode nos entregar a um clculo que permita dar a isso que, aparentemente, sem significao e valor, a significao e o valor que buscamos. O que esse acontecimento

fazer essa anlise do presente no que diz respeito a esses valores significativos sem

que no , ento, um grande acontecimento? H evidentemente um paradoxo em

dizer que a revoluo no um acontecimento ruidoso. No o exemplo mesmo de um acontecimento que inverte, que faz que o que era grande se torne pequeno e o que era pequeno se torne grande, e que devora as estruturas que pareciam as mais slidas da faz sentido. O que constitui no acontecimento um valor rememorativo, demonstrativo e prognstico no o drama revolucionrio por si, as faanhas revolucionrias nem os sociedade e dos Estados? Acontece que para Kant, no esse aspecto da revoluo que

gestos que os acompanham. O que significativo a maneira pela qual a revoluo se faz espetculo, a maneira pela qual ela acolhida em torno dos espectadores que no ele. No o transtorno revolucionrio que constitui a prova do progresso; em primeiro participam, mas que olham, que assistem e que, ou bem ou mal, se deixam arrastar por lugar, sem dvida, porque a revoluo no faz mais que inverter as coisas e tambm

porque se se tivesse de refazer esta revoluo, no se a refaria. H, neste sentido, um texto extremamente interessante: Pouco importa, disse ele, se a revoluo de um povo cheio de esprito, como a que vimos perto de nossos dias [trata-se da Revoluo Francesa], pouco importa se ela triunfa ou fracassa, pouco importa se ela acumula

misria e atrocidade at um ponto tal onde um homem sensato que a refaria com a esperana de ter xito no resolveria nunca, entretanto, tentar a experincia a esse preo. No ento o processo revolucionrio que importante, pouco importa se triunfa ou fracassa, isso no tem a ver com o progresso, ou pelo menos com o signo de progresso que ns procuramos. O fracasso ou triunfo da revoluo no so signos do

progresso ou signo que tem progresso. Mas ainda que houvesse a possibilidade de

algum conhecer a revoluo, de saber como ela se desenrola e, ao mesmo tempo, de sensato no a faria. Ento, como reviravolta, como empreendimento que pode triunfar ou fracassar, como preo pesado a pagar, a revoluo, em si mesma, no pode histria, o progresso constante da humanidade. ser considerada como o signo de que existe uma causa capaz de sustentar, atravs da Por outro lado, o que faz sentido e o que vai constituir o signo do progresso

ter xito nela, e ainda, calculando o preo necessrio a esta revoluo, este homem

que, em torno da revoluo, diz Kant, h uma simpatia de aspirao que beira o

entusiasmo. O que importante na revoluo, no a revoluo em si, mas o que se principais; a relao que eles mantm com essa revoluo da qual eles no so passa na cabea dos que no a fazem ou, em todo caso, que no so os atores

agentes ativos. O entusiasmo para com a revoluo signo, segundo Kant, de uma disposio moral da humanidade; essa disposio se manifesta permanentemente de poltica que lhes convm e no princpio conforme o direito e a moral de uma constituio poltica que evite, em razo de seus princpios, toda guerra ofensiva. duas formas: primeiramente, no direito que todos os povos tm de se dar a constituio

precisamente essa disposio da qual a humanidade portadora em direo a uma tal constituio que o entusiasmo pela revoluo significa. A revoluo como espetculo e

demostrativum, porque ela mostra a eficcia presente desta disposio; e tambm

rememorativum, pois ela revela esta disposio desde a origem; um signum

no como principio de transtorno para os que dela participam, um signum

no como gesticulao, como palco[iii] do entusiasmo para aqueles que a assistem e

ser recolocados em questo, no se pode esquecer da disposio que se revelou atravs dela. Sabe-se, igualmente, que esses so os dois elementos, a constituio poltica

um signum prognosticum, pois se existem resultados da revoluo que no podem

escolhida vontade pelos homens e uma constituio poltica que evite a guerra, isso

Aufklrung e a revoluo so dois acontecimentos que no se podem mais esquecer. partir das aparncias e signos precursores de nossa poca, que alcanar este fim, isto

continua o processo mesmo da Aufklrung e em certa medida tambm que a

igualmente o processo da Aufklrung, isto , a revoluo antes o que finaliza e

Eu sustento, diz Kant, que posso predizer ao gnero humano, sem esprito proftico, a , chegar a um estado tal que os homens possam se dar a constituio que eles

querem e a constituio que impedir a guerra ofensiva, de tal modo que, a partir de humanidade no se pode mais esquecer, posto que revelou na natureza humana uma disposio, uma faculdade de progredir, de maneira tal que poltico algum poderia,

ento estes processos sero recolocados em questo. Um tal fenmeno na histria da

mesmo que por meios sutis, separ-la do curso anterior dos acontecimentos, somente a natureza e a liberdade reunidas na espcie humana seguindo os princpios internos do como um acontecimento contingente. Mas se o objetivo visado para direito estariam em condies de anunciar ainda que de uma maneira indeterminada e acontecimento no era ainda esperado, quando mesmo a revoluo ou a reforma da esse

constituio de um povo tenham finalmente fracassado, ou mesmo se, passado um certo espao de tempo, tudo retomasse a rotina precedente como predizem agora certos polticos, esta profecia filosfica no perderia em nada sua fora. Porque este acontecimento por demais importante, por demais imbricado com os interesses da

humanidade e de uma influncia por demais vasta sobre todos as partes do mundo, por no mais poder ressurgir na memria do povo em circunstncias favorveis ou ser recordado nos momentos de crise de novas tentativas do mesmo gnero, pois em um aproxima alcance em um certo momento esta solidez que o ensino das experincias

assunto to importante para a espcie humana, necessrio que a constituio que se

repetidas no deixar de marcar em todos os espritos. acontecimento, cujo contedo carece de importncia, sua existncia atesta uma A revoluo, de todo modo, se arriscar sempre de cair na rotina, mas com

virtualidade permanente e que no pode ser esquecida: para a histria futura, a garantia da continuidade mesma, de um passo para o progresso. Eu pretendia somente de situar este texto de Kant sobre a Aufklrung; logo

tentarei l-lo um pouco mais de perto. Eu pretendia tambm ver como, apenas quinze anos mais tarde, Kant refletiria sobre esta outra atualidade de outro modo muito origem ou ponto de partida de toda uma dinastia de questes filosficas. Estas duas

dramtica que era a Revoluo Francesa. Nesses dois textos est de algum modo a questes O que a Aufklrung? e O que a revoluo? so as formas sob as quais questes que no cessam de martelar seno toda a filosofia moderna desde o sc. XIX, Aufklrung, ao mesmo tempo, como acontecimento singular inaugurador Kant colocou a questo de sua prpria atualidade. So tambm, penso, as duas

ao menos uma grande parte desta filosofia. Depois de tudo, me parece que a modernidade europia e como processo permanente que se manifesta na histria da da

razo, no desenvolvimento e instaurao de formas de racionalidade e de tcnica, a histria das idias. Ela uma questo filosfica, inscrita, desde o sc. XVIII, em nosso

autonomia e a autoridade do saber, no simplesmente para ns um episdio na pensamento. Deixemos com sua piedade aqueles que querem que se guarde viva e traies. No so os restos da Aufklrung que se trata de preservar, a questo

intacta a herana da Aufklrung. Esta piedade claramente a mais tocante das

mesma deste acontecimento e de seus sentidos (a questo da historicidade do deve ser pensado.

pensamento universal) que preciso manter presente e guardar no esprito como o que A questo da Aufklrung ou, ainda, da razo, como problema histrico, de

Kant at hoje. A outra face da atualidade que Kant encontrou a revoluo: a

maneira mais ou menos oculta, tem atravessado todo o pensamento filosfico desde

revoluo ao mesmo tempo como acontecimento, como ruptura e como tormento na histria, como fracasso, mas ao mesmo tempo como valor, como signo da espcie revoluo que conviria preservar e fazer valer como modelo. A questo de saber o humana. Ainda ai, a questo para a filosofia no de determinar qual a parte da

que preciso fazer com essa vontade de revoluo, com este entusiasmo para a revoluo que outra coisa que o empreendimento revolucionrio mesmo. As duas campo de interrogao que dirige-se para o que somos ns em nossa atualidade. questes O que a Aufklrung? e O que fazer com a revoluo? definem, as duas, o

dividida a filosofia moderna. Diramos que em sua grande obra crtica, Kant colocou,

Kant me parece ter fundado as duas grandes tradies crticas entre as quais est

fundou esta tradio da filosofia que coloca a questo das condies sobre as quais um conhecimento verdadeiro possvel e, a partir da, toda uma parte da filosofia moderna desde o sc. XIX se apresentou, se desenvolveu como uma analtica da verdade.

outro modo de interrogao crtica: esta que se viu nascer justamente na questo da atual das experincias possveis?. No se trata de uma analtica da verdade, ns mesmos e, me parece que a escolha filosfica na qual nos encontramos

Mas existe na filosofia moderna e contempornea um outro tipo de questo, um

Aufklrung ou no texto sobre a revoluo; O que nossa atualidade? Qual o campo

consistiria em algo que se poderia chamar de analtica do presente, uma ontologia de confrontados atualmente a seguinte: pode-se optar por uma filosofia crtica que se

apresenta como uma filosofia analtica da verdade em geral, ou bem se pode optar por ontologia da atualidade, esta forma de filosofia que de Hegel Escola de Frankfurt, passando por Nietzsche e Max Weber, fundou uma forma de reflexo na qual tenho tentado trabalhar.

um pensamento crtico que toma a forma de uma ontologia de ns mesmos, de uma

[i] Kant, I. Idee zu einer allgemeinen Geschichte in weltbgerlicher Absicht, in Berlinsche Monatsschrift, 1784 (Lide dune histoire universelle du point de vue cosmopolitique, trad. L. Ferry, in vres, Paris: Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade, 1985, t. II, pp. 185-202). [ii] Kant, I. Der Streit der Facultten, 1798 (Le Conflit des facults, Paris: Vrin, 1935). [iii] Foyer no original, que ao mesmo tempo quer dizer foco e o saguo de um teatro ou casa de espetculo (N. do T.)