Você está na página 1de 37

Redalyc

Sistema de Informacin Cientfica


Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal

Dunglas, douard CONTRIBUIO HISTRIA DO MDIO DAOM: O REINO IORUB DE KETU Afro-sia, Nm. 37, 2008, pp. 203-238 Universidade Federal da Bahia Brasil
Disponible en: http://redalyc.uaemex.mx/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=77013085008

Afro-sia ISSN (Versin impresa): 0002-0591 afroasia@ufba.br Universidade Federal da Bahia Brasil

Cmo citar?

Nmero completo

Ms informacin del artculo

Pgina de la revista

www.redalyc.org Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

BIBLIOTECA DE CLSSICOS
NOTA DOS EDITORES

Inauguramos nesta Afro-sia no 37 uma seo dedicada reedio de textos que podem ser considerados clssicos ou raros da historiografia, da antropologia e de outras disciplinas. Trata-se, na sua maioria, de artigos escritos em lngua estrangeira e publicados em jornais especializados de difcil acesso ao pblico brasileiro. Neste trabalho de resgate, dar-se- prioridade a textos relativos ao continente africano, mas tambm podero ser includos outros de outras regies, de interesse para a revista. Nesta edio, apresentamos uma parte do trabalho de douard Dunglas, Contribution lhistoire du Moyen Dahomey, publicado entre 1957 e 1958, nos nmeros 19, 20 e 21 de tudes Dahomennes, revista do IFAN (Instituto Francs da frica Negra), editada em Porto Novo (atual Repblica do Benim). Afro-sia publica apenas os quatro captulos correspondentes historia do reino de Ketu, aparecidos no nmero 19, em 1957. Os dois primeiros constam desta edio, o terceiro e o quarto aparecero na prxima. Optamos por respeitar o estilo original na citao de referncias bibliogrficas, mas adaptamos os etnnimos e os topnimos grafia portuguesa e, quando necessrio, introduzimos notas adicionais, devidamente sinalizadas.

Afro-sia, 37 (2008), 203-238

203

204

Afro-sia, 37 (2008), 203-238

CONTRIBUIO HISTRIA DO MDIO DAOM:


O REINO IORUB DE KETU*

douard Dunglas**
La historia es como cosa sagrada; porque ha de ser verdadera, y donde est la verdad est Dios, en cuanto a verdad; pero, no obstante esto, hay algunos que as componen y arrojan libros de s como si fuesen buuelos. No hay libro tan malo, dijo el Bachiller, que no tenga algo bueno.1

Advertncia
Antes de empreender, j em 1941, a redao do presente estudo histrico, inicialmente consagrado exclusivamente a Ketu, comecei pela pesquisa das fontes. Como documentao escrita no encontrei praticamente nada. Os arquivos do posto de Ketu so inexistentes: foram dispersados em Pob e em Zagnanado, o posto administrativo tendo sido fechado vrias vezes e por vrios anos. As fontes impressas sobre Ketu, bastante lacnicas, so muito mais interessantes no caso de Abom, que monopolizou, por assim dizer, a atividade dos pesquisadores e dos eruditos. Neste prefcio, s mencionarei trs dos principais trabalhos consagrados ao Daom e aos iorubs:

** 1

douard Dunglas, Contribution lhistoire du Moyen Dahomey (royaumes dAbomey, de Ketou et de Ouidah), tudes Dahomennes, no 19, Porto Novo, IFAN, 1957, pp. 11-71. Traduo do francs de Claude Lpine. Ver nota bibliogrfica no final do texto. Miguel de Cervantes, El ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha, [1615], segunda parte, captulo 3.

Afro-sia, 37 (2008), 203-238

205

1) Lancien royaume dAbomey, de Le Hriss, que contm rica documentao etnogrfica; 2) Dahomey, em dois volumes, do professor Melville Herskovits, em ingls, trabalho completo, verdadeira faanha, que mostra o que um etngrafo de qualidade capaz de fazer em sete meses de estada em Abom; 3) The History of the Yoruba, pelo reverendo Samuel Johnson, antigo oficial da corte do alafin de Oi, trabalho do maior interesse, repleto de informaes. Le Hriss fornece poucas informaes sobre Ketu e sobre sua rivalidade com Abom (pginas 332-333); S. Johnson detalha um pouco mais e nos d, em particular, o relato de dois ataques dos daomeanos contra Abeokuta: o de 1851 e o de 1864. Lendo atentamente seu trabalho, chega-se a formar uma idia clara dos reinos iorubs: Oi, Ilorin, Abeokuta, If, Ilesa, Ijebu, muito complicado, mas indispensvel ao conhecimento da histria dos reinos vizinhos do Daom. Foi depois de uma leitura aprofundada destas trs obras capitais, completada por teis informaes tiradas das mais diversas fontes Snelgrave, Norris, Forbes, Burton, Skertchly, Bouche, entre os antigos, e P. Hazoum, J. Bertho, Bernard Maupoil, Simone Berbain, entre os contemporneos que decidi transformar o ensaio inicial sobre Ketu num estudo histrico abrangendo o Daom central. Por mais interessantes que fossem as fontes impressas, s quais acabo de fazer rpida aluso, importantes lacunas teriam permanecido e muitas questes teriam ficado sem resposta, se eu no tivesse podido conhecer as riqussimas tradies locais. No decorrer de minha longa estada no Daom, em numerosas cidades, tive a felicidade de poder recolher as principais tradies locais, piedosamente conservadas por alguns velhos que as ouviram vrias vezes de seus pais. Eles procuram transmiti-las oralmente a seus filhos, mas, infelizmente, a indiferena cresce dia a dia. Talvez fosse urgente fixar pela escrita tais tradies, o que poderia, sem dvida, salvlas do esquecimento. Felizmente, est surgindo uma nova gerao africana de intelectuais: mdicos, professores, sacerdotes e pastores, que compreenderam que a histria da civilizao daomeana no remonta a 1892.2
2

Data da conquista colonial francesa da capital do reino do Daom [nota da tradutora].

206

Afro-sia, 37 (2008), 203-238

Estas tradies, tiradas das melhores fontes que pude encontrar, formam uma mistura na qual as antigas lendas, mais ou menos enriquecidas de detalhes maravilhosos, servem de fundo ao relato de eventos mais prximos de ns, e onde as deformaes so mais raras. Para os eventos posteriores a 1880, pude reencontrar algumas testemunhas oculares. Entre os principais detentores das tradies de Ketu, devo citar, em primeiro lugar, o chefe do distrito de Ketu, Sr. Adwori Adgbit, quadragsimo oitavo rei da dinastia local. Ele foi o primeiro dos meus informantes, e o mais qualificado. Em seguida, o imame Sidu, filho do balogun Sidu, morto em 1883; os Srs. Bankol, chefe da aldeia de Ketu, ex-atirador do exrcito; Bab Elgun Oyd, historiador oficial dos reis de Ketu; os esabas (ministros) Ajahokosu e Akiniko, que me comunicaram de bom grado tudo o que sabiam sobre as lendas e as tradies do seu pas. Seria ingrato se no mencionasse aqui os nomes do reverendo padre Le Corbeau, superior da Misso Catlica de Ketu, bem informado a respeito das velhas tradies de Il-If e do Benim; de Habermann, ex-chefe do posto de Ketu, que me comunicou interessantes informaes sobre a rainha Ida; de Mouss Albert, diretor da escola de Ketu; e de Fagbmi, sargento da alfndega, membro da famlia real de Ketu. Recebi preciosos encorajamentos por parte do professor Th. Monod, diretor do Instituto Francs da frica Negra, IFAN, do professor Dr. G. Parrinder, do University College de Ibadan; judiciosos conselhos me foram dados pelo professor P. Thomassey, diretor local do IFAN; eu lhes devo muitos agradecimentos. Aos leitores que poderiam pensar que atribu importncia demais s antigas tradies, algumas das quais devem ser colhidas com prudncia, oporia o seguinte texto do bom padre Labat, tirado de sua Nouvelle relation de lAfrique Occidentale (tomo 2, p. 222): Eles [os negros] tm uma memria to feliz e uma tradio to constante de tudo o que aconteceu entre eles nos tempos mais distantes, que um prazer ouvi-los contar os fatos que aprenderam de seus pais e que estes tinham aprendido de seus avs, e, para desculpar-me de ter s vezes misturado as fbulas maravilhosas com os relatos histricos mais severos: Eu sabia [...] que a gentileza das fbulas desperta o esprito: que os atos memorveis das histrias o levantam e que, lidas com medida, elas ajudam a formar o juzo.
Afro-sia, 37 (2008), 203-238 207

CAPTULO 1 ORIGEM E FUNDAO DE KETU

Distante aproximadamente 80 km a leste de Abom, um pouco acima do paralelo 7 22, no planalto de laterita, ladeado a leste por um pequeno barranco, ergue-se a cidade de Ketu, antiga capital do reino do mesmo nome, decada hoje ao nvel de mera sede de distrito. Este distrito atualmente limitado, ao norte, pelo paralelo 7 38, que passa, em princpio, pela confluncia do rio Uem com o rio Okpara, seu principal afluente na margem esquerda; ao sul, pelo paralelo 7 08, que passa pela pequena aldeia de Odo-Mta, situada na estrada KetuPob, a meio caminho entre estas duas cidades; a leste, o limite confunde-se com a fronteira Daom-Nigria, aproximadamente entre os postos n 127 (ao norte) e n 78 (ao sul); a oeste, um limite geogrfico, o rio Uem, substituiu recentemente (em 1947) uma linha de demarcao lingstica que separava as aldeias fons (a oeste) das aldeias iorubs, tendo sido Ew, no entanto, includo no territrio de Ketu. Esta linha, quase norte-sul, passava a menos de 2 quilmetros a oeste de Ketu. Mas o antigo reino de Ketu ultrapassava amplamente estas fronteiras oriental e ocidental. A leste, alcanava o crrego Yewa e inclua Mko (Mekaw), assim como Ilara e Idofa; a oeste, estendia-se at o Uem. praticamente impossvel saber quais foram as primeiras populaes que habitaram outrora a regio de Ketu. No entanto, elas deixaram sinais. Em Idanhim (Idigny), por exemplo, encontram-se antigos tmulos cavados no revestimento latertico, de um estilo hoje abandonado, e que as populaes que hoje habitam a regio, fons e iorubs, concordam em atribuir a predecessores desconhecidos. Nestes tmulos, podem-se encontrar, s vezes, antigas contas vermelhas de cornelina, facetadas, bem conhecidas no Daom sob o nome de contas de Ketu. Existem, ao norte de Ketu, nas proximidades da aldeia de Ew, as runas facilmente identificveis de uma antiga aldeia, abandonada h sculos, e que os iorubs chamam de Il-Sin (a casa dos sins). Estas runas, invadidas pela vegetao, contm tmulos onde se encontram pedaos

208

Afro-sia, 37 (2008), 203-238

de cermica, cisternas cavadas na laterita e em parte quebradas; l existem igualmente tmulos anlogos queles de Idanhim. Quem so os sins? De acordo com as tradies de Ketu, a antiga aglomerao de Il-Sin j estava ocupada quando foi fundada a cidade de Ketu. Os fons que l moravam teriam abandonado sua cidade h seiscentos ou setecentos anos para refugiar-se em Ketu que lhes oferecia a proteo de uma populao numerosa e de muralhas fortificadas. Parece que aqueles fons de Il-Sin s haviam reocupado um antigo stio abandonado. Os antigos tmulos no se devem a eles. Mas quais eram estas populaes primitivas? A tradio local de Ketu no remonta alm da chegada dos iorubs-if ao atual reino de Ketu e do recuo consecutivo dos fons para o oeste, em direo ao rio Uem, numa poca que podemos situar por volta do sculo XI de nossa era. O mais antigo rei que ela menciona Isa-Ipasan, que teria deixado a metrpole iorub de Il-If para caminhar em direo ao noroeste: foi seu 6 sucessor, o rei Ed, quem fundou Ketu, por volta do sculo XI. As tradies dos iorubs de Il-If falam de antepassados que teriam vindo da Arbia, do Imen, que eles teriam deixado aps desentendimentos de ordem religiosa. Teriam feito inicialmente uma primeira pausa nas margens do Nilo, no alto Egito, depois de uma viagem de 90 dias, carregando consigo seus btilos sagrados. Um belo dia, abandonando as margens do Nilo, teriam partido em massa em direo ao Uem, talvez subindo o curso do Bahr-el-Gazal o Rio das Gazelas e teriam chegado, finalmente, regio do Baixo Nger. L, teria ocorrido uma diviso do cl. Um primeiro grupo, o mais importante, teria ficado na margem direita do Baixo Nger, onde acabava de chegar e onde tinha sido favoravelmente recebido por um monarca local, ao mesmo tempo chefe poltico e religioso. As duas antigas metrpoles dos iorubs, cidades santas, teriam sido fundadas, e o culto dos espritos locais, associado quele dos antigos deuses da Arbia. No tinham conseguido, apesar das inmeras vicissitudes da migrao para pases desconhecidos, trazer da Arbia para alm do rio Kora (Nger), os btilos sagrados, venerveis pedras vindas dos lugares mais remotos do Imen e que ainda podem ser vistas em Il-If e Il-Isa? Um daqueles btilos, o mais famoso, leva gravado na pedra dura as dezesseis respostas

Afro-sia, 37 (2008), 203-238

209

elementares de Fa, os Fa-d, que, combinados de dois a dois, do dezesseis ao quadrado, isto , duzentas e cinqenta e seis respostas. E no se pode admirar, em Il-If, a famosa espada de Oranyan, o Opa Oranyan, misterioso obelisco de trs metros e meio de altura, numa base quadrada de um metro e vinte? Veio realmente do Imen? Talvez uma anlise geolgica e mineralgica nos fornecesse alguma luz neste assunto obscuro. Os atuais iorubs seriam os descendentes destes iemenitas cruzados com as populaes do Baixo Nger que haviam chegado antes deles. O segundo grupo teria subido o curso do Nger e chegado at a regio hoje habitada pelos songais. Durante muito tempo, os dois grupos iorubs continuaram considerando-se irmos e, apesar da distncia que os separava, no deixavam de trocar mensagens de amizade e presentes para manter os laos que os uniam. interessante aproximar desta tradio de Il-If o seguinte texto do Tariikh-es-Sudan, a preciosa crnica sudanesa que devemos ao letrado de Tombuctu, Es Sadi Abder Bahman ben Abdallah, nascido em 28 de maio de 1596, que publicou o Tariikh em 1652 e o completou em 1655 com um novo captulo.
O primeiro rei songai chama-se Dialliaman. Seu nome deriva da frase rabe diamin el Ymen (ele vem do Imen). Dialliaman, segundo contam, deixou o Imen com seu irmo. Eles viajaram pela terra de Deus at o dia em que chegaram terra de Kokia. Kokia era uma cidade dos songais,3 situada nas margens de um rio e muito antiga: j existia no tempo dos faras. Diz-se que um deles, durante sua disputa com Moiss, chamou feiticeiros que ops ao profeta. Os dois irmos chegaram quela cidade numa misria to grande que quase no pareciam mais humanos. Sua pele estava queimada pelo sol e coberta de p. Estavam quase nus. Tendo pedido hospitalidade aos habitantes, estes ltimos perguntaram sobre sua terra de origem: viemos do Imen, responderam. Os nomes deles foram esquecidos e s ficaram conhecidos pelo apelido vindos do Imen: dja min el Yemen, que acabou abreviado como Dialliaman.4
3 4

As runas de Kokai seriam ainda visveis nas margens do Nger, em aval de Tombuctu. O texto rabe e a traduo francesa do Tarkh al-Sdn, de al-Sad (escrito por volta de 1655), foram publicados em Paris, em 1898-1900, e reimpressos em 1964 (Paris, Adrien Maisonneuve) [Nota do editor].

210

Afro-sia, 37 (2008), 203-238

Entre os akpenu-ikuls, encontra-se s vezes o nome masculino de Darmni (o autor procedeu a um recenseamento nominativo em 1943). Nenhuma significao e nenhuma origem puderam ser encontradas para este nome, que talvez derivasse de Dialliaman, com a modificao intermediria Dialliamani. O antepassado primitivo, o antigo rei da Arbia, chamar-se-ia Lamurudu, ou Namurudu, de acordo com as antigas tradies. Alguns letrados iorubs, familiarizados com a leitura da Bblia, no teriam hesitado em identific-lo com o famoso caador Nimrod.
Kush engendrou tambm Nimrod; foi ele quem comeou a ser poderoso na terra. Ele foi um valente caador perante o Eterno; por isto que se diz: como Nimrod, valente caador perante o Eterno. Ele reinou primeiro sobre Babel, Erek, Akkad e Kaln, no pas de Senaar (Gnesis, X-8/9/10).

De acordo com Josephe,5 este mesmo Nimrod quem teria construdo a famosa torre de Babel. Estas antigas tradies foram relatadas ao capito ingls Clapperton pelo sulto Belo, imperador de Sokoto, monarca instrudo e letrado.6 O mais antigo rei da dinastia de Ketu, cujo nome teria chegado at ns, pelas tradies locais particulares de Ketu, unnimes a este respeito, o rei Isa-Ipasan, o chicote do deus.7 Para sermos mais precisos, ele no seria propriamente um rei de Ketu: esta cidade ser fundada pelo rei Ed, seu sexto sucessor. Entretanto, ele mencionado no incio da lista por todas as tradies que procuram essencialmente lembrar as origens da dinastia local, marcando sua ligao com a famlia real de Il-If, fon et origo de todas as famlias de prncipes do pas iorub e at de Benim. Isa-Ipasan, filho de Kpaluku e de Olu Unku, era um prncipe de Il-If, a venervel metrpole da margem direita do Nger. No nos foi
5 6

Josephe, Antiquits judaques, 1, 4 e 2. Major Denham e capito Clapperton, Narrative of Travels and Discoveries, 1826, apndice 12; apud S. Johnson, pp. 5-6. Traduzimos por deus, embora o autor tenha usado o termo imprprio de fetiche [nota da tradutora].

Afro-sia, 37 (2008), 203-238

211

contado por que razes ele tomou a deciso de abandonar sua cidade natal para dirigir-se para o oeste, a quase duzentos quilmetros, levando no seu exlio voluntrio suas mulheres, entre as quais Tolu Dagbaka e Odua,8 seus filhos, seus servidores e todo o seu cl, composto de vrias centenas de famlias. No preciso procurar muito: bem provvel que fosse depois de brigas ou mesmo de guerras civis, provocadas pelas ardentes competies dos prncipes, pretendentes ao trono vago. Estas brigas ocorrem to freqentemente na histria dos reinos africanos... Isa-Ipasan, depois de ter atravessado o rio Ogun, subiu o curso de um dos seus afluentes da margem direita, o Oyan (Awyan, nos mapas da Nigria), rio que nasce na Nigria, perto do Okpara, corre para o sudeste e vai jogar-se no rio Ogun, acima de Abeokuta. Uma colina prxima ao Oyan forneceu um local favorvel construo de uma aldeia que foi simplesmente chamada Ok-Oyan (a colina de Oyan). Vrios anos se passaram. Um belo dia, uma primeira diviso ocorreu, cujas causas no foram conservadas pela tradio. A aldeia de OkOyan foi abandonada. Um dos prncipes, Ow, tomando a direo da parte mais importante do cl, seguiu o rumo do oeste. deste prncipe que nos ocuparemos, pois um dos seus sucessores fundar Ketu. Um segundo prncipe, mais novo, seguido por numerosas famlias, deixou por sua vez Ok-Oyan para penetrar nas solides do noroeste. Subiu o Oyan at sua nascente, atravessou o Okpara e estabeleceu-se numa grande floresta freqentada por rebanhos de palancas negras e de bfalos, o que atraa numerosos lees. A aldeia da floresta foi ento chamada Kilibo (Kini-Igbo), a floresta dos lees, na atual subdiviso de Sav. O pas no estava desabitado e uma tribo iorub, os ados, perseguidos por todo o Daom meridional, tinha encontrado ali um refgio. Mais tarde, os imigrantes de Ok-Oyan instalados em Kilibo sero obrigados, por causa das razias devastadoras dos cavaleiros baribas vindos de Nikki, a descer para o sul, onde fundaram o reino de Sav.
8

Segundo Montserrat Palau-Marti (Histoire de Sabe et de ses rois, Paris, Maisonneuve et Larose, 1992): Os ketus fazem remontar sua dinastia real a s psn, prncipe de If; este personagem est associado a Odudua que, considerado de sexo feminino em Ketu, vira a sua esposa e me dos seus filhos; Odudua tambm chamado (ou chamada) Toludagbaka, em Ketu [nota da tradutora].

212

Afro-sia, 37 (2008), 203-238

Enfim, o terceiro prncipe, o mais novo, desceu o curso do Oyan e, depois, o do Ogun, acompanhado por uma frao do cl primitivo. Subindo para o norte, alm da nascente do Ogun, atingindo quase o 9 paralelo, fundou a cidade de Oi (a antiga, chamada Katunga pelos hausss). Foi durante vrios sculos a capital do mais importante de todos os reinos iorubs. O pastor Samuel Johnson nos contou detalhadamente sua histria. O rei Isa-Ipasan seguiu o primognito dos seus sobrinhos, o prncipe Ow, filho de Adeyonu e de Asebi, que, tomando a direo do xodo, embrenhou-se na floresta do oeste. Aps dois dias de viagem, chegaram a uma floresta, onde encontraram um local favorvel. Ali, todo o cl parou e uma nova aldeia, Aro, foi fundada, no muito distante da atual fronteira Daom-Nigria. Algum tempo depois, o velho rei Isa-Ipasan veio a falecer. O prncipe Ow foi eleito no seu lugar, tornando-se, assim, o segundo soberano da nova dinastia. Seu primeiro cuidado foi proceder ao sepultamento do corpo de Isa-Ipasan, em Ok Oyan, a antiga aldeia abandonada, obedecendo, deste modo, s ltimas vontades do velho monarca. Para que se pudesse encontrar seu tmulo no meio da aldeia deserta que a vegetao ia aos poucos invadir, uma plataforma foi construda, sobre a qual o rei Ow plantou um galho da rvore chamada orupa, essncia de grande vitalidade e fcil de se identificar. Ow permaneceu vrios anos em Aro. Aps a sua morte, foi enterrado nas proximidades do lugar consagrado ao esprito Ogun, deus dos ferreiros, das armas e da guerra. Eis por que o local do tmulo real foi chamado Oju-Ogun (sob o olho de Ogun). Nove famlias reais, descendentes dos antigos reis de If, haviam seguido os reis Isa-Ipasan e Ow em suas migraes e estavam estabelecidas em Aro. Numa destas famlias que foi escolhido o novo rei, Ajoj, filho de Admunl e de Odr. Com a morte de Ajoj, terceiro rei da dinastia, procedeu-se eleio do seu substituto. Foi escolhido o prncipe Ij numa outra das famlias reais; o nome do seu pai foi esquecido; s se conhece o de sua me: Ofiran. O quinto rei foi Erankikan, filho de Adegbiyi e de Oju. Seu sucessor, Agbo Akoko (Akoko Primeiro) era filho de Adkambi e de Oliji.
Afro-sia, 37 (2008), 203-238 213

Destes sucessores imediatos de Isa-Ipasan, as tradies de Ketu s retiveram os nomes; elas sero incomparavelmente mais generosas com respeito ao stimo rei, Ed, o fundador de Ketu. O cl que havia permanecido com o segundo rei, Ew, na aldeia de Aro, no tardou em tornar-se muito numeroso, tanto pelo crescimento natural da populao como pela chegada de parentes que tinham ficado, hesitantes, em If. Veio o momento em que os recursos oferecidos pela regio se tornaram insuficientes. Foi necessrio considerar uma nova migrao para terras mais favorveis. Foi o stimo rei da nova dinastia, Ed, sucessor de Agbo Akoko, quem tomou a deciso de deixar Aro. Antes de partir, consultou seus trs filhos (ou sobrinhos) Alalumon, Idofa e Matsa, os filhos mais moos, trs bons caadores que conheciam bem a regio que se estendia a vrios dias de caminhada ao redor. Perguntou-lhes se, no decorrer de suas expedies, haviam encontrado terras com recursos suficientes para sustentar todo o cl e que fossem favorveis sua instalao definitiva. Os trs caadores responderam que, com efeito, cada um deles conhecia um local conveniente, mas no extenso o suficiente para poder atender s necessidades do grupo todo. Seria necessrio encarar nova separao. Alalumon conhecia uma floresta, a dois dias de viagem para o oeste, fcil de se atingir e em cuja vizinhana j haviam chegado os fons. Estes ltimos haviam construdo uma pequena aldeia, Kpanku; ele conhecia esta boa gente e garantiu que eles no veriam nenhum inconveniente se iorubs viessem morar na floresta perto deles. Idofa, por sua vez, preconizava a instalao numa regio arborizada, perto de um pequeno rio, Yewa, crrego que serve de fronteira, a um dia de viagem para o sul. Matsa, que no queria entrar em conflito com os fons do oeste, recomendava que voltassem para o leste, alm de Ok Oyan, a aldeia onde descansava o velho rei Isa Ipasan. Depois de longas discusses, das quais participaram os chefes de famlia, decidiu-se que o cl se dividiria em trs grupos. O primeiro, o mais importante, permaneceria sob o comando do rei Ed e, guiado por Alalumon, iria at a floresta do oeste, instalar-se perto dos fons da al-

214

Afro-sia, 37 (2008), 203-238

deia de Kpanku. O segundo tomaria o rumo do sul, sob o comando de Idofa, que o conduziria at as agradveis margens do pequeno rio. Enfim, o terceiro grupo voltaria para o leste e seria conduzido por Matsa. A deciso irrevogvel estava tomada; o rei Ed fixou a data da separao depois de consultar Fa; o babala indicou qual era o dia favorvel e passou-se a tratar dos preparativos da viagem. Em primeiro lugar, foram celebradas cerimnias fnebres para comemorar a lembrana dos antigos reis, predecessores do rei Ed, enterrados no lugar denominado Oju-Ogun, perto de Aro, consagrado s sepulturas reais. Ed pediu aos antepassados a permisso para deix-los, desculpando-se por abandon-los. Deu-lhes, em voz alta, as razes imperativas que o obrigavam a procurar novas terras, mais extensas e mais frteis; jurou que nunca esqueceria os antigos reis e fez a promessa de mandar celebrar freqentes cerimnias comemorativas. Enviados especiais, representando o rei, foram mandados para as runas da antiga aldeia Ok-Oyan, a fim de procederem a sacrifcios convenientes sobre o tmulo do primeiro rei, Isa-Ipasan. Os representantes do rei Ed arrancaram um galho da rvore orupa para lev-lo para Aro, onde foi solenemente plantado sobre os tmulos reais de Oju-Ogun. O dia da separao tendo chegado, Idofa, seguido pelos seus, atingiu rapidamente o rio Yewa, que desceu durante algumas horas e, tendo encontrado o lugar propcio, parou e iniciou a fundao da aldeia de Idofa, que ainda existe, perto da fronteira. Matsa, voltando sobre os passos de seus antepassados, passou por Ok-Oyan, atravessou o rio e, seguido por sua frao do cl inicial, parou a uns cinqenta quilmetros acima de Abeokuta, onde criou a aldeia de Igbo-Oran (floresta pantanosa), ainda habitada em nossos dias: o Igbo-Awra dos mapas da Nigria. Enfim, o grupo mais numeroso que tinha ficado sob o comando do rei Ed e era conduzido por Alalumon, partiu, por sua vez, dirigindo-se para o oeste. O caador Alalumon fazia freqentes expedies na floresta do oeste, num planalto arborizado, flanqueado ao norte e a leste por um pequeno barranco quase sempre seco. O pas no estava vazio e algumas famlias de raa fon, aquelas que, de todas as que se

Afro-sia, 37 (2008), 203-238

215

tinham estabelecido na margem esquerda do Uem, mais tinham avanado em direo ao leste, estavam ali, dispersas. A aldeia de Kpanku e, um pouco mais ao norte, as de Adakpam e de Ew, habitadas por fons, que ainda existem hoje, j estavam l. No decorrer de suas caadas, Alalumon costumava fazer uma pausa para uma frugal refeio, junto a um iroko, em cujo tronco pendurava sua bolsa. Foi neste lugar, prximo ao iroko, que o caador Alalumon conduziu seu parente, o rei Ed e a parte mais importante do cl. Aquele iroko histrico e venerado morreu no fim do sculo passado (sculo XIX). Seu tronco ressecado caiu de velhice por ocasio de uma tempestade, em 1922, e, embora quase queimado pelos fogos anuais do mato, existe ainda em Ketu, no sul do bairro Massaf, nas proximidades da estrada que vai para a Residncia. Ainda chamado o iroko de Alalumon; ele foi o ponto de referncia inicial e o centro da cristalizao da cidade de Ketu, que o rei Ed ia fundar. A tradio local conservou os mnimos detalhes da migrao do rei Ed, desde a sua sada da aldeia de Aro at sua chegada nas proximidades do iroko de Alalumon. primeira vista, estes detalhes e incidentes da viagem, mais ou menos lendrios, parecem ter pouco interesse. Entretanto, aos olhos dos iorubs de Ketu, eles preservam uma grande importncia, e com razo. Mais tarde, no decorrer das numerosas cerimnias que precedem a entronizao do novo rei, o ritual da sacralizao foi em grande parte baseado na tradio da viagem lendria do rei Ed. O novo monarca, antes de entrar com grande pompa na sua capital, deve refazer, no simbolicamente, mas real e publicamente, vista de todos, a mesma viagem que fez outrora o rei Ed, refazendo, escrupulosamente o mesmo percurso. Todos os incidentes da migrao lendria so relembrados no decorrer da viagem ritualmente imposta ao novo monarca. preciso ver nesta comemorao, no um estreito formalismo sem significado muito preciso, mas, pelo contrrio, a afirmao simblica, solene e pblica dos direitos antigamente adquiridos pelos iorubs e seu rei, que chegaram como conquistadores no pas. Esta resplandecente afirmao esta recordao figurada e pitoresca visa os fons que, se tinham inicialmente acolhido pacificamente o rei Ed e seus companheiros, foram mais tarde obrigados a reagir contra suas repetidas usurpaes.

216

Afro-sia, 37 (2008), 203-238

O cl do rei Ed, abandonando a aldeia de Aro, se ps a caminho, guiado por Alalumon. Menos de uma hora depois da partida, foi preciso parar perto de um grupo de cabanas construdas por um iorub do cl, futuro ncleo da aldeia de Ilikimon. Uma das mulheres do rei Ed acabava de sentir as primeiras dores que anunciavam que o parto aconteceria em breve. Deixaram-na numa destas cabanas com um grupo de acompanhantes capazes de dar-lhe os primeiros cuidados. O xodo para o oeste recomeou. A primeira etapa ocorreu na floresta, depois de um dia de caminhada. Todos pararam e comeou-se a preparar a refeio da noite. Um mensageiro, vindo de Ilikimon, trouxe a Ed a boa notcia: sua esposa acabava de dar luz um lindo menino. O rei, exultante de alegria, viu nesta notcia um pressgio de felicidade e do sucesso do projeto que estava comeando a executar. Jurou que nunca os iorubs do seu cl fariam a guerra contra a gente de Ilikimon. Nisto, alguns jovens descobriram que o tronco de um enorme iroko abrigava abelhas selvagens. Foram rpidos em pilhar a colmia e todos puderam regalar-se com mel fresco. Foi relembrando esta descoberta que se deu ao lugar de parada o nome de Iroko-Ogni: o iroko do mel (Irokogny). Neste ponto, encontra-se hoje o posto da alfndega francesa e, duzentos metros mais ao norte, a pequena aldeia de Iroko-Ogni. A rainha Ida retirou-se para esta aldeia em 1917 e nela morreu em 1938, com a idade de 80 anos. Pode-se ver ainda a a casa da rainha. Prximo ao stio presumido do famoso iroko do mel, rvore que desapareceu h muito tempo, foi escolhido outro iroko que objeto de um culto intermitente, no lugar do seu venervel predecessor. Aps dois dias de descanso nas proximidades de Iroko-Ogni, o rei Ed e seus sditos, sempre guiados por Alalumon, retomaram seu caminho. Chegaram rapidamente s encostas de um vasto planalto latertico, ligeiramente inclinado para o oeste. Alalumon pde da mostrar a seus companheiros a floresta, destino da migrao. Passando pelo lugar chamado Okpo-Mta (os trs okpos), por causa da presena de trs okpos, rvores que fornecem uma madeira de construo muito apreciada, o rei Ed, que estava na frente, ouviu o

Afro-sia, 37 (2008), 203-238

217

coaxar de uma r. Com efeito, naquele lugar encontram-se numerosos afloramentos de laterita; na estao das chuvas, as guas se juntam nos baixos, formando poas de pouca profundidade, em que toda uma populao de rs vem divertir-se. Numerosos iorubs, atormentados pela sede, pediram ao rei que fizesse uma pequena pausa. Ed consentiu e enviou um jovem rapaz procura de gua, cuja presena tinha sido revelada pelo concerto dos batrquios. O adolescente enfurnou-se no mato e logo encontrou uma casa, morada da velha feiticeira Ia Mkpr. Inteiramente nua, ela estava preparando, diante de sua fogueira, alguma poo mgica, murmurando misteriosos sortilgios. O jovem enviado do rei penetrou bruscamente na casa da feiticeira, sem anunciar-se previamente batendo palmas como exige a boa educao. Furiosa por ter sido surpreendida nesta situao e, sobretudo, por ter sido interrompida no meio de sua operao secreta, agora desprovida de eficcia, a velha proferiu contra o jovem descuidado uma terrvel frmula, e eis o enviado do rei estendido no cho, sem vida. Ed, como o jovem no voltava, mandou um segundo rapaz atrs do primeiro. O novo mensageiro viu, tambm, a casa da feiticeira, mas, mais bem inspirado que seu predecessor, no esqueceu de bater palmas para informar da sua chegada. A velha, assim avisada de que um visitante se aproximava, teve tempo de se cobrir. Ela abriu a porta ao enviado real e perguntou-lhe, para comear, qual era o motivo de sua visita. O jovem respondeu educadamente:
Meu pai, o rei Ed, que acaba de sair de Aro, encontra-se perto daqui acompanhado de todo o seu povo. Ns estamos com sede e meu pai, ouvindo rs a coaxar, encarregou-me de trazer gua. Ele j mandou meu irmo mais velho, que me precedeu por aqui faz pouco tempo e que talvez se tenha perdido. por isto, minha me, que eu entrei na sua casa: para saud-la e pedir-lhe que nos d de beber.

Ia Mkpr, acalmada, deu a permisso de pegar gua e, sua clera tendo passado, devolveu a vida ao primeiro enviado. Levada pela curiosidade, saiu de sua casa e, acompanhada pelos dois jovens, seguiu pelo trilho na floresta, para ver o rei Ed.

218

Afro-sia, 37 (2008), 203-238

Aps terem trocado saudaes, a feiticeira manifestou ao rei sua surpresa por v-lo seguido de uma multido de homens, mulheres e crianas, num caminho habitualmente deserto. O rei explicou os motivos de sua presena naquele lugar e apontou com a mo para o oeste, a floresta onde esperava estabelecer-se e fundar uma cidade. A velha Ia Mkpr desejou-lhe sorte e prometeu preparar um talism para a proteo da nova cidade. Deixando a velha feiticeira, o rei Ed e o caador Alalumon, seguidos de todo o seu povo, desceram as encostas do planalto, atravessaram um pequeno barranco e chegaram logo floresta to desejada. Alalumon conduziu o pessoal junto ao iroko onde tinha o costume de pendurar sua bolsa, e todos fizeram uma pausa. Era o fim do dia e a noite estava chegando. As crianas se dispersaram para buscar lenha e as mulheres, abrindo suas bagagens, retiraram os mantimentos. Mas precisavam procurar fogo para que se pudesse cozinhar o jantar. Alalumon, o nico que conhecia o pas, encarregou-se desta tarefa. A aldeia fon de Kpanku, a meia hora em direo ao sudoeste, era a aglomerao mais prxima. Alalumon foi at l sem perder tempo e, entrando na casa de uma velha mulher, Ia Kpanku, a tia Kpanku, pediu-lhe fogo. Ia Kpanku, reconhecendo o caador, deu-lhe um tio aceso que ele prontamente levou para seus compatriotas reunidos em torno do iroko. Os fogos foram acesos e em toda parte as mulheres puseram-se a cozinhar a primeira refeio. Para relembrar este incidente que marcou o primeiro contato entre fons e iorubs, celebra-se em Ketu uma curiosa cerimnia, a cerimnia do fogo, por ocasio do falecimento do rei. Assim que os ministros anunciam solene e oficialmente a notcia fatal pela voz do pregoeiro pblico, apagam-se todos os fogos da cidade. At a, nada de extraordinrio: encontra-se em muitos pases este costume de extinguir todos os fogos em ocasies diversas. Mas a particularidade que esta cerimnia oferece em Ketu consiste na procura do novo fogo e na significao escondida que os iorubs lhe souberam atribuir. O ltimo fogo apagado, uma misso conduzida pelo ministro chamado Alalumon dirige-se em procisso para a casa de uma das
Afro-sia, 37 (2008), 203-238 219

mulheres velhas da aldeia que, nesta ocasio, substituir a Ia Kpanku da lenda. L, com os mesmos termos que o caador Alalumon havia antigamente usado, o ministro pede-lhe fogo para preparar a refeio da noite. A velha entrega-lhe, ento, um tio em chamas que ele leva processionalmente para Ketu. com este tio que so ento reacesos todos os fogos da cidade. As coisas acontecem de modo diferente para a ocupao do solo. Em primeiro lugar, os iorubs de Ketu no gostam muito de falar da origem de seus direitos. Quando se lhes faz a pergunta de modo categrico, respondem, com algum constrangimento, que seu antepassado, o rei Ed, chegou como conquistador e que foi pela fora que ocupou, para ele e seus descendentes, o solo de Ketu e as terras de cultivo das vizinhanas. verdade que as primeiras lutas do rei Ed e de seus sucessores imediatos foram dirigidas contra os fons das aldeias vizinhas, inclusive a de Kpanku, fornecedora do fogo. Estes fons, pouco a pouco empurrados para o oeste e despossudos dos seus campos e de suas terras de cultivo pelos iorubs, verdadeiros invasores, foram obrigados a tomar as armas para preservar seus direitos de uso da terra. Por fim, um modus vivendi foi adotado e uma espcie de fronteira, que se confunde mais ou menos com o limite atual entre os distritos de Ketu e de Agonli, marcou a separao entre as terras de cultura dos fons e as dos iorubs. Hoje, esta conquista no mais seriamente contestada; quase dez sculos de ocupao consagraram as usurpaes dos iorubs, e nenhum fon da regio de Ketu ousaria declarar-se chefe da terra ainon local. Subsiste, entretanto, uma lembrana, bastante apagada, de um antigo ainon local, do perodo que precedeu a chegada do rei Ed e de seus iorubs. Algumas famlias de Ketu, completamente assimiladas aos iorubs, embora tendo fons na sua ascendncia, pretendem descender de um antigo ainon fon, cujo nome foi esquecido e que estaria enterrado num cemitrio especial, situado a mais ou menos mil e quinhentos metros a noroeste de Ketu. O caminho que leva at l desemboca diante da porta fortificada dita porta de Idena. O tmulo deste antigo chefe da terra existe ainda e o lugar de sua cabea assinalado por uma vara de ferro enfiada na
220 Afro-sia, 37 (2008), 203-238

terra. As famlias que descendem deste ainon exercem zelosamente o direito exclusivo de serem enterradas neste cemitrio aristocrtico. As demais mandam enterrar seus mortos nas dependncias de suas casas. Quanto aos estrangeiros, que no podem pretender nenhum direito de uso das terras urbanas de Ketu, um cemitrio especial lhes reservado, a leste da cidade. J no dia seguinte sua chegada perto do iroko de Alalumon, todos os iorubs se puseram a trabalhar para construir suas casas. Segundo a tradio, cento e vinte famlias, das quais nove reais, haviam seguido o rei Ed. Elas se agruparam em funo de seus laos de parentesco e de afinidade para formarem bairros nitidamente separados. Talvez fossem dados a alguns destes bairros nomes que lembravam os de Il-If. Edificou-se, em primeiro lugar, o palcio do rei, morada bastante simples, pouco diferente das construes vizinhas. Um pequeno muro de terra argilosa em volta definia seus limites; na entrada, instalou-se uma guarita (ou um corpo de guarda?). O bairro que cresceu rapidamente em volta das casas reais foi chamado de Ita-Ob (o bairro do rei). Os recm-chegados no haviam sido mal recebidos pelos fons, primeiros ocupantes do solo; no tinham sido objeto de nenhuma manifestao de hostilidade. Mas, aos poucos, os fons deixaram de ver com bons olhos os iorubs do rei Ed. Todos os dias, constatavam com desgosto que aquelas terras cultivveis, que eles haviam reservado para os prximos anos, tinham sido ocupadas pelos iorubs que agiam como se tivessem tido desde sempre direitos de usufruto sobre o territrio. Para no provocarem conflitos, os fons abandonaram progressivamente as terras do leste. Nas proximidades do lugar onde em breve vai erguer-se a porta fortificada de Idena, numa clareira da floresta, moravam dois fons: Akiniko, na casa de quem habitava um tecelo corcunda, e seu vizinho Ajahosu. Ainda hoje mostram no bairro Massaf o lugar onde se encontravam suas casas, pertssimo do lugar onde foi construdo o Dispensrio. As constantes usurpaes dos iorubs do rei Ed acabaram com a pacincia deles e, para viverem em paz, preferiram deixarlhes o lugar. Abandonando sua casa, Akiniko, Ajahosu e, inclusive, o tecelo corcunda foram para a casa de seus compatriotas, na aldeia de

Afro-sia, 37 (2008), 203-238

221

Ew, situada a uma dezena de quilmetros ao norte. Eles possuam por l um daqueles abrigos que so usados pelos agricultores na poca do plantio e que acabou sendo a sua nova casa. O rei Ed, lembrando-se da promessa feita por Ia Mkpr, a feiticeira de Okpo-Mta, mandou um dos seus filhos para lembrar-lhe a promessa do talism protetor da cidade. A velha pediu certo nmero de ingredientes, necessrios fabricao da substncia mgica. Tendo estes sido fornecidos pelo rei, Ia Mkpr foi um dia at a nova cidade, fabricou, segundo as regras de sua arte, a mistura protetora e a enterrou num recanto secreto do bairro de Idaj. Ela garantiu ao rei que este talism traria a prosperidade e impediria os inimigos de penetrarem na cidade, passando pelo bairro Idaj. S faltava agora dar um nome nova aglomerao. O rei Ed reuniu um dia seu conselho, composto pelos chefes das principais famlias, e discutiu-se longamente. Aps ouvir vrias propostas, o conselho adotou o ponto de vista de um antigo que havia exposto sua idia da seguinte forma:
H alguns meses um tecelo corcunda, de raa fon, morava aqui mesmo na casa de Akiniko. Algum j conseguiu, alguma vez, endireitar sua corcunda? No, com certeza. Todo mundo sabe que isto impossvel. Ento, assim como ningum jamais poder endireitar sua corcunda, da mesma forma ningum poder destruir nossa cidade.

E, em meio a demonstraes de aprovao, acrescentou a frase alegrica: K tu k? K fo lu? (Quem endireita a corcunda? Quem destri a cidade?). E, para concretizar este desafio, decidiu-se que o corcunda seria sacrificado e que seria enterrado diante da porta da cidade. Um destacamento de soldados foi logo enviado para Ew. O infeliz inquilino de Akiniko foi preso, levado diante da porta da cidade, sacrificado e enterrado no mesmo lugar. A cidade foi assim chamada Ketu e seu rei, o alaketu (o feiticeiro de Ketu).9

Na verdade, alaketu significa o senhor de Ketu, e no o feiticeiro de Ketu [Nota da tradutora].

222

Afro-sia, 37 (2008), 203-238

CAPTULO 2 OS REIS DO PERODO LENDRIO AS FORTIFICAES DE KETU A PORTA DE IDENA

A tradio conservou-nos o nome de quarenta e oito reis de Ketu, incluindo aquele que reina atualmente, Adwori Adgbit, chefe do distrito de Ketu. O primeiro de todos o rei Isa Ipasan que, como acabamos de ver, viveu mais ou menos cem anos antes da fundao de Ketu. A tradio local desta cidade no inicia a lista com o rei Ed, o verdadeiro fundador de Ketu. Ela incorpora o rei Isa Ipasan e seus cinco primeiros sucessores para marcar claramente a continuidade da dinastia de Ketu com a de Il-If, a velha metrpole dos iorubs que forneceu as famlias de prncipes aos reinos de Sav, Oi, Ketu, Benim, s para mencionar os mais importantes. No parece extraordinrio, primeira vista, que, pela simples tradio oral, a lista integral destes quarenta e oito reis, ainda complicada como que por prazer, pela filiao completa de cada um deles, tenha podido chegar at ns sem o apoio de venerveis pergaminhos e de textos autnticos? No devemos esquecer que os reis de Ketu precisavam conhecer e s vezes, inclusive, publicar sua filiao, sua genealogia e a lista exata de todos os predecessores, mesmo que fosse apenas para estabelecer e afirmar publicamente seus direitos e seus ttulos. E foram obrigados a conservar e transmitir a seus sucessores estas genealogias e esta lista. Medidas especiais e eficientes eram tomadas a este respeito. Em primeiro lugar, uma famlia de griots, a famlia Oyd, estava encarregada desta tarefa e seu chefe, conhecido pelo seu apelido popular de Baba Elgun Oyd, conservava na sua memria a tradio oral recebida do seu pai. Quantas vezes, na hora em que a noite traz a tranqilidade na cidade, Baba Elgun no repetiu para seus filhos, reunidos no ptio da casa, a famosa lista dos reis? Os erros simulados eram prontamente assinalados pelo coro das crianas; at os adultos participavam desta aula de histria. A morte podia levar o chefe da famlia, sempre ficava algum capaz de substitu-lo.

Afro-sia, 37 (2008), 203-238

223

Alm deste treino, Baba Elgun Oyd informava-se, se fosse necessrio, para esclarecer um trecho duvidoso, para recolocar um antigo rei no seu lugar cronolgico exato, e ele encontrava ajuda junto aos chefes das famlias reais, tambm interessados na preservao das antigas genealogias. Numa circunstncia solene, o dia da entrada do novo alaketu na sua boa capital, Baba Elgun Oyd, arauto oficial, recitava publicamente, e em voz alta, a lista completa dos reis, sem omitir nenhum, sem cometer nenhum erro sobre a sua filiao e sem inverter a ordem cronolgica de seus reinados. Qualquer erro ou omisso era considerado uma falta gravssima, no apenas pelo recitante, doravante desonrado e condenado ao suicdio, mas ainda para os ouvintes e os presentes. Mas, em compensao, a recitao impecvel das litanias reais valia inmeras felicitaes a Baba Elgun Oyr. Ele era ovacionado e, durante um momento, tornava-se o heri da festa, tanto quanto o prprio rei. Alm do alvio inexprimvel de se ter desincumbido satisfatoriamente de sua misso, Baba Elgun recebia recompensas mais concretas: carneiros, cabritos, tecidos, bebidas. Naturalmente, o rei mandava-lhe um suntuoso presente. Acrescentamos, em honra da famlia Oyd, que em toda a histria de Ketu no h um nico exemplo de que o mnimo erro tenha sido cometido por ocasio da recitao solene da lista dos reis. Ao rei Ed, fundador da cidade de Ketu, sucedeu Okoyi, filho de Atonsi e de Oniyi. Ele foi o oitavo rei da dinastia. Sob o seu reinado estourou a primeira guerra. Os fons das aldeias vizinhas, Ekpo, Gagnigon e Kpanku, exasperados pelas incessantes usurpaes, tomaram as armas para jogar para o leste aqueles iorubs insuportveis, verdadeiros intrusos no pas. Durante o reinado de Ed, os fons haviam tolerado a presena dos seus espaosos vizinhos. Mas, a cada ano, a rotao das culturas obrigava os recm-chegados a ocupar terras suplementares. Durante o reinado de Okoyi, soberano ao qual faltava prestgio e cuja pusilanimidade era bem conhecida, os fons, tornados mais atrevidos, abriram repentinamente as hostilidades contra os iorubs. Okoyi, notcia da aproximao de um grupo armado, fugiu e foi refugiar-se
224 Afro-sia, 37 (2008), 203-238

numa floresta que ainda leva o seu nome, nas proximidades da pequena aldeia de Tobolu (Nigria). Os habitantes de Ketu, que haviam em vo procurado o seu rei, se defenderam com vigor e repeliram os ataques dos fons. Depois de algumas escaramuas sem importncia, a clera dos assaltantes esfriou e conversou-se sobre a paz. Todo perigo tendo sido afastado, o rei fugitivo pde voltar sua capital. Foi ento que os chefes das famlias iorubs tiveram a excelente idia de propor aos fons uma fuso dos dois povos e construir suas casas perto dos bairros iorubs, de modo a formar uma s aglomerao. Numerosos fons aceitaram, receberam direitos de cidados e foram admitidos no mesmo nvel que os iorubs. Alguns chefes de famlias fons, recentemente adotadas graas paz, puderam entrar no conselho do rei. Alguns deles foram at designados ministros e, em particular Akiniko, o proprietrio da casa onde morava o famoso tecelo corcunda, sacrificado diante da porta da cidade, e Ajahosu, o vizinho de Akiniko. Os descendentes de Akiniko e de Ajahosu existem ainda em Ketu. Foram completamente assimilados pelos iorubas e at esqueceram sua lngua materna e s falam a lngua iorub. Seus chefes de famlia conservaram apenas o nome, hereditrio, de Akiniko e de Ajahosu: eles fazem obrigatoriamente parte do conselho do rei. Algumas tradies relatam que os iorubs, indignados pela covardia do seu rei, que os havia abandonado no momento do perigo, o teriam executado no decorrer de um levante popular. Mas possvel que haja, no caso, uma confuso com a aventura do mesmo gnero acontecida com Agbo-Keji, dcimo terceiro rei da dinastia de Ketu. O rei Okoyi tendo falecido, tragicamente ou no, escolheu-se para substitu-lo o prncipe Etsu, filho de Aro-Baba-Itsa e de Angb. No chegou at ns nenhum dado sobre seu reinado, o nono de Ketu, nem sobre seus dois sucessores imediatos: Akpanhun, dcimo rei, filho de Adonu e de Awokp, e Dako, dcimo primeiro rei, filho de Ahekpo e de Orr. Tudo o que sabemos sobre o dcimo segundo rei, Ogh, que ele o mais antigo conhecido rei, pertencendo famlia real Alapini, uma das nove famlias reais originrias de Il-If, e que havia acompanhado o rei Ed no seu xodo de Aro para Ketu. a esta mesma famlia
Afro-sia, 37 (2008), 203-238 225

Alapini que pertence o rei atualmente reinando, Adwori Adegbit, quadragsimo oitavo soberano da dinastia de Ketu. O dcimo terceiro rei, Agbo-Keji, Agbo segundo, era filho de Ajido e de Odiola. Teria acontecido com ele a mesma desventura que com seu predecessor Okoyi, o oitavo rei. Uma nova guerra estourou entre os habitantes de Ketu e os fons do oeste, sempre a respeito das terras de cultivo. Estes ltimos tentaram de surpresa um golpe contra o palcio real, simples grupo de casas construdas no bairro sul, na parte sul do bairro Ita-Ob. Agbo-Keji, assustado, assim como Okoyi, fugiu para esconder-se num dos acampamentos de agricultores situado ao norte da cidade, no caminho de Adakplam. Enquanto isto, o alarme tinha sido dado e os iorubs, superiores em nmero, repeliram os fons para fora do permetro da cidade. Procurou-se, ento, o rei que, de incio, se pensou que havia sido levado pelos fons. Finalmente, ele foi encontrado no seu acampamento, ainda tremendo de medo: seus sditos, exasperados por sua desero e sua covardia, o massacraram. O rei S, filho de Atsabi e de Aguro, sucedeu a Agbo-Keji. Com o rei Ed, ele o mais famoso dos antigos reis de Ketu. As tradies locais atribuem-lhe a construo dos fossos, dos muros e da porta fortificada, dita porta de Idena. A hostilidade espasmdica dos fons, que j se havia manifestado de improviso, por golpes sangrentos, sob os reinados de Okoyi e de Agbo-Keji, havia demonstrado a necessidade de dar cidade os meios de resistir s incurses dos inimigos e at de dar-lhe condies de sustentar um stio. Aps ter obtido o assentimento do seu conselho, o rei S tomou a direo das obras do plano de defesa; tratava-se de construir uma muralha fortificada, contnua e circundante. O rei S passa por ter traado pessoalmente este amuralhado em volta da cidade: uma elipse um pouco irregular, cujo eixo maior, quase norte-sul, mede 1.100 metros; o eixo menor mede 965 metros. O desenvolvimento total atinge o comprimento de 3.300 metros, delimitando, assim, uma superfcie interna de 85 hectares. A muralha fortificada de Ketu existe ainda, em estado bastante bom; em alguns lugares, os muros esto parcialmente cados e os fossos invadidos pela vegetao. Estes fossos tm uma profundidade que
226 Afro-sia, 37 (2008), 203-238

varia de 3 a 4 metros; sua largura total oscila entre 5 e 8 metros. Na parte norte que atingem as maiores dimenses. Com os entulhos originados pelo escavamento dos fossos, foram elevadas, do lado interno, muralhas de 2 a 3 metros de altura. Deviam atingir, na poca em que foram construdas, de 3 a 4 metros; a intemprie e a ausncia de manuteno diminuram suas dimenses iniciais. Abruptas no lado externo, elas descem suavemente do lado interno. A tradio local relata que, apesar de sua importncia, estas fortificaes foram rapidamente construdas. O rei S vigiava pessoalmente, dizem, a execuo dos trabalhos. provvel que algum perigo fosse iminente e que fosse preciso terminar com toda urgncia as trincheiras, pois parece que foram utilizadas duas equipes de trabalhadores simultaneamente, uma de dia e a outra de noite. A lenda, embelezada de detalhes extraordinrios, pretende, com efeito, que o rei S, iniciado na magia e versado nas cincias ocultas, se tinha assegurado o concurso de dois gigantes, Ajibodu e Oluwodu, um, ferreiro, e o outro, ajudante de obra, para construir a muralha fortificada. Eles dormiam o dia inteiro e trabalhavam de noite. Para acord-los, os contramestres enviados pelo rei S eram obrigados a dar-lhes grandes marteladas sobre os polegares, graciosa brincadeira que fazia os gigantes darem boas gargalhadas. noite, traziam-lhes uma formidvel rao de comida; cada famlia enviava numerosas cabaas cheias de pratos preparados. No dia seguinte, tudo tinha sido comido. Esta lenda no seria outra coisa seno a lembrana, transformada e enriquecida de detalhes maravilhosos, dos importantes fornecimentos de vveres impostos aos habitantes por ordem do rei, para alimentar aqueles que trabalhavam nas fortificaes. Como prova material da existncia dos gigantes, os habitantes de Ketu mostram s crianas e tambm aos estrangeiros, a marca deixada por uma mo colossal sobre a parede interna de um dos corredores da porta fortificada de Ketu, chamada porta de Idena. Mas isto no passa de amvel trapaa, feita para provocar a admirao dos meninos e o assombro dos curiosos. O reboco da parede refeito, em mdia, a cada dez anos e, a cada vez, os homens encarregados desta tarefa divertem-se reconstituindo no muro a marca de uma mo de enormes dimenses. Em outros lugares do conjunto de construes que constituem a

Afro-sia, 37 (2008), 203-238

227

porta fortificada, imprimem-se igualmente sobre os muros marcas semelhantes quelas que so encontradas sobre todas as paredes: riscos paralelos, deixados na terra ainda mida pela extremidade dos dedos. Mas, na porta de Idena, estes riscos, feitos com o cotovelo, parecem ter sido traados por dedos gigantescos. Dentro do espao fortificado, uma passagem foi construda no lugar preciso onde, segundo a tradio, o rei Ed teria passado quando chegou pela primeira vez a Ketu. justamente neste lugar que fora enterrado o famoso tecelo corcunda, inquilino de Akiniko. Esta passagem, indispensvel em tempo de paz para transpor com comodidade as fortificaes, corria o risco de tornar-se, em tempo de guerra, um ponto fraco da defesa. Era preciso construir ali uma porta fortificada. A fama lendria do rei Ed fez com que lhe fosse atribuda, por certas tradies, a construo da porta fortificada. Outras tradies, pelo contrrio, relatam que o mrito desta construo pertence ao rei S. o mais provvel: a porta no precedeu os fossos. Um habitante de Idr (perto de Pob), hbil construtor, foi encarregado da edificao da porta, segundo o modelo daquelas que j existiam em vrias cidades do pas iorub. A planta um quadriltero irregular, aproximando-se sensivelmente de um retngulo. No centro, encontra-se um ptio quadrado de aproximadamente doze metros de lado. Do meio do lado norte do ptio sai um corredor sul-norte que desce abruptamente para os fossos e que fechado pela nica folha da porta externa. Este batente externo formado por 5 tbuas de iroko, com espessura de 7 a 8 centmetros, largas de 20 a 30 centmetros, grosseiramente talhadas com enx e sumariamente ajuntadas. Este batente (ilekun) gira sobre um eixo de ferro de fabricao local, pousado sobre um cachimbo cavado num bloco de pedra muito dura. A porta externa d diretamente sobre o fosso que, neste lugar, est parcialmente enchido para que se possa atravessar facilmente. Diante da porta estaria enterrado o tecelo corcunda. No meio do caminho que, vindo do exterior chega porta fortificada, cresceu uma rvore que serve de apoio a uma vara de dois metros de comprimento. Uma das extremidades desta vara, inclinada a 45, repousa no solo, ficando a outra encostada na rvore. A cada lua nova, ela colocada de forma a impedir a passagem numa das metades
228 Afro-sia, 37 (2008), 203-238

do caminho, direita ou esquerda. Os habitantes de Ketu chamaram esta vara de kiliba, e repetem o dito tradicional: otsu l, makpa ona da (na lua nova eu mudo a passagem). Um membro da famlia Durossimi encarregado, a cada lua nova, de deslocar alternadamente a vara kiliba. Esta manobra, que remontaria poca em que a porta foi construda, teria sido imposta por um babala, intrprete do orculo Fa. Uma larga abertura, cavada no meio do muro a oeste do ptio interno, d acesso a um segundo corredor norte-sul, abrindo sobre uma vasta praa dentro da cidade. Na extremidade sul deste corredor, longo de uns quinze metros, encontra-se outra porta de um s batente, em tudo semelhante quela que d sobre o fosso norte. Um caminho de ronda, coberto, circula ao redor do conjunto de construes da porta fortificada. A parte sul deste caminho de ronda tem vista sobre os fossos, acompanha direita e esquerda o alto da muralha com cerca de 6 a 8 metros. Um segundo caminho de ronda, interno, d a volta ao ptio quadrado, sendo interrompido somente pela entrada do corredor que leva porta externa. Neste local, de cada lado do corredor, o caminho de ronda interno termina por uma escada abrupta, dando acesso a uma seteira aberta sobre o exterior, bem acima do batente da porta, a cinco metros do cho. Em tempos de guerra, um destacamento armado ocupava a porta permanentemente e sentinelas ficavam de vigia sobre os caminhos de ronda e sobre as muralhas. Os batentes, no exterior e no interior, s permaneciam abertos durante o dia, mesmo em tempo de paz. Em caso de alarme, o batente da porta externa era consolidado por fortes vigas transversais e retirava-se com a maior pressa o colmo da cobertura que protegia as construes. Era uma til precauo contra incndios que teriam tornado insustentvel a posio dos defensores. Nos primeiros tempos, chamaram a porta de Akaba Idr (a porta de Idr), nome da aldeia do arquiteto. Mais tarde, ela recebeu o apelido de Odi-Ona, o caminho est fechado. As palavras Idr e Odi-Ona transformaram-se no termo composto Idena, e hoje s chamada de Akaba Idena, a porta de Idena. O sbio arquiteto, construtor da porta fortificada, consagrou-a com cerimnias e sacrifcios que lhe conferiram propriedades mgicas.
Afro-sia, 37 (2008), 203-238 229

Aconteceu de os batentes fecharem-se por si mesmos, como movidos por um esprito. Neste caso, pressgio de um perigo, o rei avisado urgentemente, o conselho reunido e, na presena do guarda da porta, chefe da famlia Durossimi, procede-se consulta do Fa. O orculo responde ento, inevitavelmente por intermdio do babala, que o esprito da porta pede um sacrifcio. Nos dias atuais, o esprito protetor contenta-se com um carneiro ou um cabrito; mas, antigamente, era mais exigente. Precisava de um boi ou at de um sacrifcio humano e o sangue da vtima servia para aspergir os batentes que se tinham fechado de modo desastroso. A cano de Arekpa faz aluso a estes sacrifcios humanos. A porta de Idena passa por ter propriedades sobrenaturais, notadamente a de no poder ser aberta por traio. Apesar de suas virtudes extraordinrias, os dois batentes foram assim mesmo transportados para Abom sobre a cabea dos prisioneiros, em 1886, por ocasio da segunda tomada da cidade pelo exrcito do rei Glele. Para consolarem-se, os antigos de Ketu contam que estes batentes, transportados como trofus pelos daomeanos, ergueram-se espontaneamente, suspensos por uma mo invisvel assim que tocaram o cho de Abom. O rei Glele, assustado por este prodgio, teria, ento, consultado seus adivinhos que o aconselharam a fazer o sacrifcio de um boi para pacificar o esprito irritado que mantinha milagrosamente suspensos os batentes da porta mgica. Com efeito, depois de aspergidos com o sangue do boi sacrificado, os batentes, descendo devagar, apoiaram-se tranqilamente sobre o solo. Estes batentes, perdidos em Abom de 1886 a 1892 (teriam, talvez, sido desmontados e as tbuas utilizadas para outros fins?), foram substitudos por outros novos em 1896, por ordem do rei Ognienguin, depois da ressurreio de Ketu. Eles levam as marcas frescas do leo de palma, devido s freqentes unes praticadas pelo velho Durossimi, guardio da porta e encarregado do culto do esprito protetor. No vimos neles nenhum sinal de sangue de boi. Uma feira instalava-se de quatro em quatro dias diante da porta de Idena, numa praa reservada a este fim, fora do permetro fortificado. por medida de segurana que a grande feira de Ketu acontecia fora da cidade. Atualmente, ela ocorre na cidade, numa praa interna, diante da porta de Idena, aberta dia e noite j h cinqenta anos conse-

230

Afro-sia, 37 (2008), 203-238

cutivos. Uma segunda feira, a pequena feira, oja-kkl, rene-se numa pequena praa, no centro da cidade. O rei S, construtor das fortificaes e da porta de Idena, dcimo quarto rei de Ketu, tendo falecido, foi substitudo por Ekpo, filho de EkpoKilaja e Irokon. Dando continuidade poltica das grandes obras que havia marcado o reinado do seu predecessor, ele deu acabamento s fortificaes de Ketu e introduziu aperfeioamentos, mandando construir em certos lugares, no alto dos muros, diversos trabalhos, como seteiras e barbacs que protegiam os arqueiros da defesa. Fez ainda prolongar para o sul o fosso e o muro da cidade, a partir do leste do bairro Dagbanji, em direo aldeia fon de Ekpo, situada a uns quatro quilmetros. As seteiras e as barbacs, obras de pouca importncia e pequenas dimenses, desapareceram. Mas o fosso acoplado muralha, que devia unir Ketu e Ekpo, ainda existe em bom estado numa distncia de mais de dois quilmetros. Uma lenda conta que o rei Ekpo, cujo nome em iorub significa leo de palma, mandava vir grandes quantidades deste leo para amassar a terra das fortificaes. Pretendem que este rei tenha sido morto no decorrer de uma rebelio pelos habitantes de Ketu, que haviam perdido a pacincia devido aos incessantes pedidos de mo-de-obra e de mantimentos. Uma outra tradio, to plausvel quanto a primeira, relata que a rebelio teria sido provocada por um grupo de oponentes irredutveis ao projeto das fortificaes que deviam unir Ketu a Ekpo. Este plano parecia-lhes extraordinrio e mesmo fora do bom senso, porque se tratava de incluir na mesma rede fortificada uma cidade iorub e uma aldeia fon. Os nomes exatos dos quatro primeiros sucessores do rei Ekpo, dcimo quinto rei de Ketu, no so conhecidos com certeza. Depois do que relatamos a respeito do historiador Baba Elgun Oyd, capaz de recitar sem erro a lista cronolgica dos reis, parece que deveramos conhecer com exatido o nome de todos os reis de Ketu e a ordem em que se sucederam. O historiador Baba Elgun, que consultamos a este respeito, nos forneceu, com efeito, uma lista completa, mas ele acrescentou que no podia garantir a exatido absoluta, em particular no que se refere aos quatro primeiros sucessores de Ekpo. Faltavam-lhe, dizia ele, os cinco dias de retiro, de preparao e de exerccio mnemotcnico, o ambiente excitante da multido que assiste recitao solene da lista

Afro-sia, 37 (2008), 203-238

231

dos reis, e at um certo grau de inspirao. Deveramos, talvez, acrescentar tambm o desgosto inconsciente pela perda dos regalos que as famlias reais oferecem? Depois de ter comparado entre si as diversas listas que nos submeteram graciosamente vrios membros das famlias reais de Ketu, os quais demonstraram todos algum interesse em ver o presente trabalho redigido, elaboramos a seguinte lista, at conseguirmos novas e mais precisas informaes: Dcimo sexto rei: Ajina, filho de Asubo e de Abetsu. Seu nome significa estamos longe, aluso ao fato de que, a despeito da presena de numerosos concorrentes locais, fora eleito um prncipe que at ento havia residido longe de Ketu. til precauo que permitia escolher um rei que se mantivera distante das disputas e das intrigas locais. Dcimo stimo rei: Ara, filho de Akambi e de Ofr. provvel que este nome seja o de uma essncia da floresta que fornece uma madeira de construo muito dura. O rei escolheu este nome para significar que sustentaria o reino de Ketu como se ele fosse uma viga de madeira dura. Dcimo oitavo rei: Odiyi Ikoy Nikan. A designao deste rei constitui a nica exceo conhecida nos princpios dinsticos que impem que o soberano seja escolhido numa das famlias reais aparentadas de Il-If, famlias que haviam seguido inicialmente Itsa Ipasan e, depois, Ed. Este rei, dcimo oitavo da dinastia, no pertencia, por sua ascendncia, famlia real na qual foram busc-lo. Era, diz-se, um escravo, capturado muito jovem, que no tinha conhecido seus pais. Tinha sido posto venda na feira de Ketu e comprado pelo chefe das famlias reais. Logo fez-se notar, tanto por suas qualidades fsicas, aparncia agradvel, bela postura, vigor, habilidade nos jogos atlticos, como por suas qualidades morais: viva inteligncia, excelente carter, com o que ganhou todas as simpatias. Na famlia onde servia como escravo foi logo considerado um filho adotivo e criado com os outros prncipes, e no como um servidor de baixa estirpe. Quando da morte do rei Ara, a famlia adotiva de Odiyi Ikoy Nikan pde apresentar somente um prncipe, criado longe de Ketu. No ltimo momento, percebeu-se que o futuro rei era canhoto, o que acarretou a sua desqualificao como candidato ao trono. O chefe da famlia real interessada, que no havia previsto este empecilho, no quis deixar passar a ocasio
232 Afro-sia, 37 (2008), 203-238

regular de dar um rei a Ketu, pois era correr o risco de a famlia ser posteriormente eliminada e perder a qualidade real e dinstica. Na falta de outro candidato, apresentou seu filho adotivo que foi finalmente aceito, aps uma sria discusso no conselho, com a condio de que uma cerimnia de troca de sangue com um membro autntico da famlia que o apresentava fizesse dele um verdadeiro prncipe. De onde o nome que o rei adotou: Odiyi (s avessas); vimos que havia sido eleito s avessas do costume; Ikoy Nikan no outra coisa que a pronncia deformada da frase ko ni nikan: ele no tem ningum (nem pai nem me). O dcimo nono rei chamava-se Akdun, ou Olukdun. Era filho de Adkambi e de Ajaro. O nome que escolheu ao ascender ao trono significa Olorun k dun, deus me tornar feliz (deus me ajudar). A partir do vigsimo rei, Arogbo, at o rei atual, Adwori Adegbit, quadragsimo oitavo rei, todas as listas que pudemos coletar e confrontar concordam exatamente, tanto para o nome dos reis, como para sua ordem cronolgica. Vigsimo rei: Arogbo, filho de Ajagb e de Ijaku. Seu nome, Arogbo, significa o campons, provvel aluso profisso que o prncipe exercia antes de sua eleio, e ao fato de que vivia no campo. Foi o rei Arogbo quem teria levado para Ketu a curiosssima instituio do eunuco oni oja, o guardio do mercado. Sobre os dezoito alaketus que se seguiram, depois de Odun, vigsimo primeiro rei, at Oj, trigsimo oitavo rei, as tradies locais esto praticamente mudas. No tendo podido recolher informaes mais detalhadas, s poderei apresentar aqui a seca enumerao que segue: Vigsimo primeiro rei: Odun, filho de Ajok e de Atsts. Odun a festa; ao tomar este nome, o rei talvez quisesse indicar que, sob o seu reinado, Ketu estaria sempre em festa. Vigsimo segundo rei: Tt, filho de Ajido e de Aduf. O tt um jogo de azar, do tipo do jogo de dados, e muito comum no Daom; conhecido at Kuand. Ele se joga com quatro bzios que os jogadores seguram na mo e lanam simultaneamente para cima. Ao carem no solo, os bzios mostram seja o lado convexo, seja o lado aberto; a combinao dois convexos e dois abertos ganha. O rei Tt, que no esperava reinar, queria dizer que seu acesso ao trono fora um acaso.
Afro-sia, 37 (2008), 203-238 233

Vigsimo terceiro rei: Ajiboyd, filho de Arogbo e de Ahul. Havia nascido calado, isto com os ps envoltos na membrana placentria. Isto era um indcio certo de que estava predestinado a ser rei, pois somente o rei tem o privilgio de usar sandlias, enquanto todos sua volta circulam descalos, por respeito. O nome escolhido pelo rei relembra esta particularidade do seu nascimento: Aji bo y (a) d: nascido com a esperana da coroa. Vigsimo quarto rei: Arowo Ojoy, filho de Akani e de Kobolu. Talvez tenha sido eleito antes que tivesse chegado a sua vez, graas ao que gastara para garantir sua eleio, como deixaria supor o nome que lhe foi dado: o rico foi escolhido. Vigsimo quinto rei: Ekpo Oludi, filho de Omowoy e de Ajini. A interpretao acima, referente ao nome do vigsimo quarto rei, Arowo Ojoy, confirmada pelo nome que adotou seu sucessor. Este nome a deformao da frase ikpo otun ji: o lugar chegou (a ns). Por ocasio desta eleio, a famlia real, frustrada na ocasio precedente pela corrupo do colgio eleitoral, tinha enfim obtido satisfao. Vigsimo sexto rei: Etu, filho de Ondo Foyi e de Awokp. Tomou o nome de etu, fuzil, para significar que, quando fosse necessrio defender Ketu, ele seria forte, rpido e violento como o fuzil. Note-se que este nome uma onomatopia. Este rei havia sido escolhido na famlia Mangbo. J dissemos anteriormente que nove famlias reais, descendentes da muito antiga dinastia de Il-If, haviam acompanhado o rei Ed. Desde esta poca histrica, quatro destas famlias ilustres desapareceram, sem dvida por extino natural, e seu nome foi at esquecido. S restam hoje cinco famlias reais que possuem o privilgio de fornecer, cada uma por seu turno, um rei a Ketu. 1) A famlia Alapini, que deu a Ketu o rei atual, Adwori Adegbite, eleito em 1937. O mais antigo rei conhecido desta famlia Ogoh Alapini, o dcimo segundo alaketu. 2) A famlia Magbo. nesta famlia que foi escolhido o rei Etu; ela certamente havia fornecido outros, mas a lembrana deles se perdeu.

234

Afro-sia, 37 (2008), 203-238

3) A famlia Aro. O rei Ekotsoni, vigsimo stimo alaketu, pertence-lhe provavelmente. O primeiro monarca conhecido que com certeza teria sado desta famlia Embo, o trigsimo quarto rei. 4) A famlia Metsa: ela deu talvez o rei Otudi e, com certeza, o rei Agassu ou Agaaossu, trigsimo primeiro rei. 5) Enfim, a famlia Mefu. As tradies desta famlia real s remontam poca j distante de Amuwagun, vigsimo oitavo rei, o primeiro que ela tem certeza de ter dado a Ketu. Vigsimo stimo rei: Ekotsoni, filho de Agbaka e de Abero. Este alaketu pertencia, com muita probabilidade, famlia Aro. Seu nome no outro seno a frase bem conhecida: ko tse oni (no hoje que [ele] me pertence). Esta frase freqentemente usada pela pessoa que recupera um objeto emprestado h muito tempo. O rei significava, assim, que sua famlia retomava posse da dignidade real. Vigsimo oitavo rei: Amuwagun, filho de Adisa e de Atsak. Foi escolhido na famlia Mefu. Seu nome a deformao da frase e mawa ogun (no pea a herana), resposta feita pelo recm-eleito a seus rivais. A palavra ogun significa igualmente guerra, e era de propsito que a resposta do alaketu era ambgua. Vigsimo nono rei: Asunu, filho de Asotan e de Iyamo. Pertence famlia Alapini. A origem do seu nome incerta. Trigsimo rei: Agodogbo, filho de Ileju e de Atsabo. Foi dado a Ketu pela famlia Magbo. Parece que no queria ser rei; diante da insistncia de seus parentes e amigos, acabou por aceitar. Seu nome relembra este episdio de sua eleio: a desculpa ficou intil. Trigsimo primeiro rei: Agassu, filho de Ajagb e de Agnik. Provm da famlia Metsa, cuja vez de dar um rei a Ketu tinha chegado. Seu nome, cuja origem ignorada, o mesmo que o do fundador mtico da dinastia dos reis de Abom. Trata-se de mera coincidncia. Trigsimo segundo rei: Orubu, filho de Atsuloy e de Agbk, vindo da famlia Mefu. A significao do seu nome mal conhecida. Trigsimo terceiro rei: Lk, filho de Adilo e de Koray. Foi escolhido na famlia Magbo. A tradio pretende que ele era o mais novo
Afro-sia, 37 (2008), 203-238 235

dos seis filhos de Adilo. O primeiro tornou-se chefe da aldeia de Idanhim. O segundo, chefe de Ilikimon; o terceiro, chefe de Idofa, a aldeia estabelecida nas margens da Yewa. O quarto deixou o pas natal e foi morar em Ajas (Porto Novo), e o quinto foi para a casa de seus primos em Sav. Lk significa prola e o rei Lk, ao escolher este nome, queria expressar a idia de que ele atraa todos os olhares, como um cinto de prolas na cintura de uma linda mulher. Trigsimo quarto rei: Embo (ou Oyimbo) filho de Adiro e de Anik. Este prncipe veio da famlia Aro. Oyimbo, na lngua iorub, significa o branco (o europeu). Etimologia: o yi bo, aquele que chega (do estrangeiro). Comeavam a falar, no reino de Ketu, daqueles estrangeiros de pele branca, orelhas vermelhas, conhecidos inicialmente no reino de Binui (Benim) que chegaram por mar, levados por suas grandes pirogas com velas, carregadas de mercadorias desconhecidas e muito procuradas: plvora, fuzis, novos tecidos, e bebidas fortes. Trigsimo quinto rei: Osuyi Oliborumu, filho de Akand e de Atsabk. Vinha da famlia Metsa. Seu nome significaria bem que voc o predisse, exclamao proferida pelo prncipe quando o chefe de sua famlia lhe trouxe a notcia de sua eleio. Trigsimo sexto rei: Oniyi, filho de Ojugbl e de Abts. Foi a famlia Mefu, que, tendo chegado sua vez, deu este prncipe. Seu nome no muito complicado: o poderoso, simplesmente. Trigsimo stimo rei: Abiri, filho de Asotan e de Awl, escolhido na famlia Alapini. A origem do seu nome permanece obscura. Propomos a seguinte explicao: oba iri, ns tnhamos um rei (j tnhamos um rei na famlia) Este ltimo alaketu encerra a lista dos reis de Ketu sobre os quais s conseguimos reunir informaes muito magras e bastante incertas. No foi possvel indicar a durao dos seus respectivos reinados, nem mesmo de modo aproximado. *** [Nota: os captulos 3 e 4 aparecero na prxima Afro-sia 38].

236

Afro-sia, 37 (2008), 203-238

NOTA BIOGRFICA SOBRE DOUARD DUNGLAS

douard Dunglas, filho de modesto funcionrio do ensino pblico, nasceu em Paris em 1891. Em conseqncia do falecimento de sua me, foi confiado, com dois anos de idade, sua famlia paterna que morava em Saint-Girons, na subprefeitura da Arige. A origem do nome Dunglas, com sonoridade escocesa, permanece desconhecida. usado exclusivamente pelos ramos de uma nica famlia, originria de um pequeno vale dos Pirineus do Saint Gironnais. douard Dunglas fez slidos estudos secundrios no colgio de Saint-Girons; obteve o diploma de bacharel em cincias em 1908, e freqentou em seguida a Faculdade de Medicina de Toulouse. Mobilizado no fim de 1914, quando ainda estava no quarto ano da faculdade, partiu para a frente de batalha como mdico auxiliar no incio de 1915, no 17 Regimento de Infantaria (21 corpo) ao qual se juntou em Notre-Dame de Lorette. Fez toda a guerra como mdico em diversas unidades combatentes e obteve a cruz de guerra com duas citaes. Tendo sado ileso das provas da guerra e escapado de graves perigos, em particular em Verdun, em 1916, abandonou os estudos de medicina depois da guerra e entrou na administrao colonial, na qualidade de funcionrio dos servios civis. Designado inicialmente para o servio geogrfico da frica Ocidental Francesa, onde foi particularmente apreciado por M. de Martonne, serviu depois na Costa do Marfim e, sobretudo, no Daom, para onde foi sucessivamente enviado a partir de 1934. Apaixonado pela etnografia e tambm pela geografia e pela histria das diferentes regies onde serviu, foi para responder a uma pesquisa promovida em 1933 pelo Governo Geral, em vista da preparao de um tratado de direito local, que ele redigiu um estudo, particularmente reputado, sobre os costumes dos bts da Costa do Marfim. Do mesmo modo, o mapa em grande escala do crculo de Natitingou, que elaborou em 1937 e que exigiu mais de dois anos de trabalho, valeu-lhe uma medalha de bronze e um diploma da Socit de Gographie.

Afro-sia, 37 (2008), 203-238

237

Enfim, em 1939, estando em servio em Ketu, comeou a escrever a histria muito curiosa desta cidade, antiga metrpole dos nags, que chegou a contar at 30.000 habitantes; colocava-se como rival de Abom, foi duas vezes tomada e por fim destruda pelos reis do Daom. Uma nomeao em Abom permitiu-lhe, em 1942, completar sua histria de Ketu, vista desta vez do ponto de vista do campo oposto. As informaes que recolheu nesta ocasio da boca de velhos dignitrios daomeanos pareceram-lhe to interessantes que desejou imediatamente refazer seu primeiro trabalho, fundindo-o numa histria detalhada de Abom, cujo relato ainda estava conservado pela tradio oral nas famlias dos antigos dignitrios da corte, mas que corria srios riscos de cair um dia no esquecimento. A realizao da tarefa foi facilitada pelas pesquisas que realizou na biblioteca do centro do IFAN, mina inesgotvel de informaes e que exigiu dele quase dez anos de trabalho. Mal acabava de terminar este trabalho quando faleceu, em novembro de 1952, de uma congesto cerebral. Est enterrado no cemitrio de Porto Novo. Pierre Dunglas

238

Afro-sia, 37 (2008), 203-238