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A L E NDA DO R E I A R T HU R
E DOS
CA V A L E IR OS DA T V OL A R E DONDA



A Bretanha antes de Arthur
A Bretanha Cltica
Os homens que primeiro colonizaram as ilhas britnicas vieram do continente
europeu assim que o clima tornou-se temperado. Vieram a p, j que o Canal da
Mancha, a no ser por um crrego, no passava de cho seco e o Mar da Irlanda
era apenas uma frao do hoje.
Uma referncia a este fato encontrada na coleo de contos gauleses
Mabinogion, apesar de escrito apenas depois do sculo X.
No conto Branwen, Daughter of Llyr ("Branwen, Filha de Llyr") tem a
seguinte informao: "Ns navegamos para a Irlanda, e naqueles dias a
profundidade da gua no era grande", A quarta e ltima glaciao destruram
esses primeiros colonos e quem os havia acompanhado: renas, ursos e cavalos
selvagens. Em 2000 a.C., os celtas se fixaram nas ilhas, trazendo com eles a sua
cultura e a arte de se fazer armas de bronze. Faziam intenso comrcio com o
continente, conforme os vestgios deixados na plancie de Salisbury, onde foi
achado vinho e leos italianos, ouro irlands, mbar do Bltico e contas de vidro
azul do Egito. Na plancie de Salisbury, ergueram, entre os anos de 1800 e 1400
a.C., Stonehenge, sem nenhuma ajuda mecnica. E uma estrutura composta de
um crculo com 81 blocos de arenito, alguns pesando 30 toneladas, dentro deste
crculo, um outro, de pedras azuis, provenientes dos Montes Prescelly, no Pas de
Gales, dentro deste segundo crculo, pares de pedras formando uma ferradura,
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cada uma apoiando uma verga atravessada e dentro desta uma outra ferradura de
pedras azuis, todas unidas por vergas. Acredita-se que servia como um Templo do
Sol, marcava os solstcios de vero e de inverno, mas, seja para quais deuses
Stonehenge tenha sido erigida, esta antiga e desconhecida religio foram
completamente substitudas pela dos druidas, que mantinham forte autoridade na
Glia e converteram os habitantes da Bretanha e construram a cidadela de
Anglesey. Alguns dos celtas construram nas colinas grandes fortificaes
circulares enquanto outros que viviam em lugares pantanosos construram vilas,
tendo lagos como proteo.
Por volta de 50 a.C., um novo grupo invasor apareceu destruindo e pilhando,
passando pelo vale Tmisa a caminho de Somerset, os terrveis belgas,
provenientes do norte da Glia e oeste da Germnia. Quatro anos mais tarde,
Jlio Csar decide que a ilha se tornaria possesso romana.
A Bretanha Romnica
A primeira expedio militar romana Bretanha no foi bem sucedida. As
tempestades de vero prximas costa destruram e rechaaram muitos dos
navios suprimentos e o transporte da cavalaria. Mas, no ano seguinte,
conseguiram desembarcar uma tropa de invaso ainda maior que a do ano
anterior. Os compromissos de Csar impediram-no de controlar por completo a
Bretanha. Isto s foi conseguido em 43 d.C. pelo imperador Cludio. Suas foras
desembarcaram em Richborough, na costa de Kent, onde ergueram um
monumento de mrmore para comemorar a conquista. A Pax Romana no era
apenas conseguida com a superioridade militar dos romanos, mas tambm com
uma extrema crueldade. O povoado de Anglesley, dos druidas, era conhecido
como um plo disseminador de dio, malevolncia e inimizade, influenciando as
tribos gaulesas dissidentes. Em 59 d.C., o governador Suetnio Paulino mandou
esmagar primeiramente os druidas para depois perseguir os gauleses.
Massacrou os sacerdotes e derrubou os bosques sagrados, desencadeado
uma nova srie de eventos: Boadiceia, viva de Prasutogo, rei dos icenianos, foi
ultrajada pelos oficiais romanos que vieram reclamar a parte do imperador da
herana do morto.
A rainha foi aoitada e suas filhas violentadas. Boadiceia, ento, uniu-se com
seu exrcito a uma outra tribo descontente e marcharam sobre a cidade de
Colchester que foi arrasada e seus habitantes romanos mortos. Boadiceia
derrotou ainda a Nona Legio e incendiou Londres antes de ser destruda por
Suetnio.
Mas o perigo maior aos romanos vinha do norte, dos pictos e dos escotos.
No governo de Adriano, 117-138 d.C., foi construda uma muralha de pedra,
de Solway a Tyne, com 76 km de extenso por 5 metros de altura para manterem
afastados os brbaros do norte.
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Os romanos trouxeram consigo o seu panteo de divindades. Assim,
coexistiram divindades clticas com romanas. J a religio crist foi introduzida na
Bretanha provavelmente no sculo II d.C. Diz a tradio que Jos de Arimatia
desembarcou, em torno de 60 d.C., em Somerset com doze companheiros que ali
construram uma pequena igreja de argamassa, a vestus ecclesia,
inquestionavelmente um dos primeiros santurios da Bretanha, posteriormente
anexada a Glastonbury e destruda pelo fogo em 1186.
Para todos os efeitos, o cristianismo consolidou-se na Bretanha em torno de
200 d.C. Quem permitiu isso foi Constantino III, o Grande, eleito imperador pelo
exrcito romano da Bretanha.
Constantino e seu exrcito marcharam sobre Roma e, como os romanos,
utilizaram seus cavalos apenas como transporte de carga, mas, assim que seu
exrcito transformou os cavalos de carga em cavalaria de combate, os cavalos
montados lanaram-se como projteis sobre as linhas inimigas. Isso tornou-se
possvel pela adoo do estribo dos persas pelos romanos. Antes do sculo V,
introduziriam ainda outro equipamento persa, a catafracta, com a qual cavalo e
cavaleiro se protegiam. Consistia de um traje de malha, de argolas metlicas
entrelaadas, que se manteve em uso at o sculo XIV, quando foi substitudo
pela couraa completa. Com as ameaas dos brbaros s fronteiras do imprio,
Roma tinha maior dificuldade em fornecer legies para defend-la e repelir as
invases dos saxes. Entretanto, em 368, os romanos enviaram uma fora da
Glia comandada por Teodsio, acompanhado por seu filho Teodsio e um amigo
de seu filho, Magno Clemente Mximo.
Esta fora expulsou os saxes e reconstituiu o governo local graas
cavalaria, apesar de serem numericamente inferiores aos invasores. Quando,
mais tarde, os romanos foram derrotados pela cavalaria dos godos, em
Adrianpolis, Roma convocou o jovem Teodsio e o fez primeiro oficial,
comandante da cavalaria do Imprio e imperador do oriente. Mximo, amigo de
Teodsio, permaneceu na Bretanha, expulsando os pictos e os escotos. Com a
admirao dos seus soldados, selecionou a maior parte de sua tropa e marchou
sobre Roma. Porm, dois anos mais tarde, seria morto por seu melhor amigo,
Teodsio, em batalha. Apesar de deixar a Bretanha sem proteo e ter
conseguido apenas um sucesso passageiro, Mximo fez js aos contadores de
histrias celtas por ter conquistado Roma. Com seu nome adulterado para
Macsen, figura em uma das narrativas da coleo de histria gaulesas, o
Mabinogion, cujo registro provavelmente posterior aos ali descritos. Interessante
notar que as conquistas de Mximo devem ser responsveis pelas conquistas
extraordinariamente aumentadas de Arthur.
No texto de Malory, Arthur, para invadir Roma, convoca tropas de Alexandria,
ndia, frica, Egito, Damasco, Damieta, Capadcia, Tarso, Turquia, Panflia, Sria
e Galcia.
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Esta convocao lembra a linha de combate do imperador do oriente,
Teodsio, registrada pela memria de um soldado pertencente legio de
Mximo.
A Bretanha Bret
A efetiva dominao romana da bretanha desapareceu com Mximo.
claro que a imponente fachada ainda se manteve, com as ricas manses
dos chefes celtas do sul com suas propriedades trabalhadas por escravos. Mas
agora conviviam com pequenos grupos de colonos saxes para quem as terras
eram ricas, pouco habitada e com muito espao disponvel. Com o
enfraquecimento da autoridade romana, os ricos proprietrios de terras passaram
a sonegar impostos, aumentando assim o luxo e bem-estar a seus lares. J nas
zonas urbanas, a ausncia de autoridade fez com que as cidades decassem. As
cidades no foram novamente fortificadas, mas, pensando em sua auto-proteo,
os bretes adaptavam as extensas trincheiras existentes, construdas centenas de
anos antes.
Em 395, houve outra invaso brbara, feita pela Aliana Brbara, entre
pictos, escotos e saxes. Para defender a Bretanha, Roma enviou um outro
brilhante general de nome Estlico, que expulsou os invasores.
Mas Estlico no pode manter a paz, j que teve que partir para lutar contra
os godos. Em 407, no entanto, um subordinado desconhecido foi eleito Imperador
pelos soldados que permaneceram na Bretanha s porque tinha o mesmo nome
que Constantino, o Grande. Os soldados partem em marcha sobre Roma, mas
so derrotados pelo Imperador Honrio.
Os bretes, sob ameaa de uma nova invaso, escrevem ao imperador
pedindo proteo, mas este ordena lutarem por conta prpria.
Em 410, Alarico, o Godo, saqueia Roma. Isto abre caminho para outras
invases brbaras na Europa. Apesar de Roma ter se recusado oficialmente a
colaborar com os bretes, h provas de que os romanos enviaram mais uma
expedio de ajuda Bretanha.
O monge e historiador celta do sculo VI, Gildas, sobre as operaes
militares de Teodsio e Estlico, dizia que elas pertenceram ao Terceiro
Salvamento.
Em 429, no sculo V, a essncia do poder romano mudaria e, sob novos
auspcios, enviaria uma nova expedio Bretanha. O imperador romano,
intitulando-se Pontifex Maximus, exigia a prtica de adorao a sua figura. O bispo
de Roma, durante a poca de saques em Roma, tambm adotaria esta
denominao, reivindicando para si a autoridade sobre todas as ramificaes da
Igreja Crist.
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Para estabelecer a supremacia da religio crist, era necessrio manter uma
uniformidade absoluta na f. Desta forma, heresias deveriam ser reprimidas de
qualquer forma. O monge celta Pelgio negava a doutrina do pecado original, cuja
idia teve aceitao entre os cristos da Bretanha, e o bispo de Auxerre seguiu
em misso para combater a heresia. A misso era de cunho pastoral, mas a sua
chegada coincidiu com a invaso de Flintshire, liderada por pictos e escotos..
Apesar de Germano estar ali como bispo, era tambm um soldado veterano,
assim, se ofereceu para conduzir a defesa. Ele posicionou as suas tropas em um
vale onde passava um rio. Enquanto o inimigo passava pelo desfiladeiro
aparentemente deserto, Germano, surgindo por trs deles, gritou: "Aleluia" e
ergueu sua cruz. Os bretes, que estavam de tocaia, repetiram "Aleluia" em
ressonncia, aterrorizando o inimigo, que, assustado, bateu em retirada. O rio,
onde eles normalmente poderiam passar sem dificuldades, tornou-se uma
armadilha mortal. Aqueles que no morriam em batalha, morriam afogados. Esta
batalha associada a um lder cristo foi bsica para delinear a imagem de Arthur.
Em 425, Vortigern, o mais poderoso dos reis britnicos locais, reinava do Pas de
Gales ao sudeste da Bretanha. Tinha quatro grandes adversrios reais e em
potencial: os pictos, que viviam alm das Muralhas de Adriano e de Antonino e
que estavam sem defesa militar; os escotos, que atacavam a partir do Pas de
Gales; os saxes que ameaavam do sudeste; e uma faco dos romanos-
britnicos cujo primeiro objetivo era a restaurao das leis romanas e o segundo
era esmagar todo e qualquer lder nativo ou brbaro. Vortigern decidiu, ento,
aliar-se a um deles para lutar somente contra trs. Aliou-se com os saxes,
dando-lhes terras e apoio em troca de servios militares. Os chefes saxes
Hengist e Horsa propuseram retornar ao continente com seus navios e trazer do
mar do Norte outros compatriotas que defenderiam o rei contra todos os seus
inimigos. Das tribos germnicas que vieram com Hengist e Horsa, algumas eram
de jutos e outras de anglos. Por oito anos os saxes cumpriram seu trato, mas
com tamanha brutalidade que os tornaria abominveis. Vortigern casou-se com
Rowena, filha de Hengist, cuja a extrema beleza desculpava casamento to
inconveniente.
Os saxes fizeram o trabalho com tal vigor que os seus servios j no eram
necessrios. Quando lhes disseram que agora poderiam viver nas terras a eles
concedidas, todo o condado de Kent, que seu pagamento a partir de ento
cessaria, seu ressentimento no teve tamanho. O problema era que, alm do
grande nmero que havia chegado, eles mandavam buscar as famlias de seus
parentes e se reproduziam com extraordinria rapidez. Em 442 ultrapassaram os
limites de seu territrio e lutaram contra o exrcito de Vortigern, na terrvel mas
no decisiva Batalha de Aylesbury. Desse confronto partiram para a pilhagem e
matana desenfreadas. Alguns bretes refugiaram-se na Armrica, outros tantos
morreram nas mos assassinas dos saxes ou viveram em suas casas em runas
como animais famintos.
Esse massacre e essa destruio ocorreram durante os chamados Anos
Negros, uma poca descrita apenas por fragmentos, muito tempo aps o
acontecido, com apenas uma excesso: Gildas, que no incio do sculo VI
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escreveu seu Liber querulus (Livro das Querelas) ou Book of Complaints on the
Destruction and Conquest of Britain (Livros das Querelas sobre a Destruio e
Conquista da Bretanha), um relato cheio de ressentimento pessoal, mas tambm
com abundantes informaes histricas. O livro raramente menciona algum nome
e a motivao principal era a lamentao pela triste retirada dos romanos e a
execrao de Vortigern por ter aberto as portas aos saxes.
Em meio ao horror e destruio causados pelos saxes, um foco de
resistncia se formava. Ambrsio Aureliano um dos poucos personagens citados
por Gildas, "nico sobrevivente de uma famlia romana". Ele o descreve como um
tpico soldado romano: modesto, forte e cheio de f. Era um homem de cavalaria e
"os bretes corriam como um enxame de abelhas em direo a ele, como um
enxame de abelhas temendo uma tempestade que se aproxima. Lutavam na
guerra tendo Ambrsio como lder", dizia Gildas. E o primeiro ataque de Ambrsio
no seria contra os saxes e sim contra Vortigern, considerado traidor de seu
pas, cujo ltimo refgio foi um castelo em Flintshire. Ambrsio ps fogo no castelo
e Vortigern morreu em batalha.
O novo lder, para mostrar sua autoridade no oeste, permitiu ento que o filho
de Vortigern recebesse permisso para reinar sobre parte do reino de seu pai.
Logo aps, Ambrsio dirigiu-se para o sudeste. Parecia um beco sem sada a luta
entre as duas civilizaes. Se, era impossvel mandar os saxes embora, impedia-
se pelo menos o seu avano. Em 488, Ambrsio persegue Hengist no nordeste e
mata o chefe saxo em batalha. Os saxes, no entanto, eram invencveis no seu
ltimo reduto. Os bretes continuaram com uma forte ao defensiva contra os
saxes e tiveram ento um segundo comandante, cuja fama confirmou-se
universal e imortal.
Primeiros Contos Arthurianos
A Difuso da Lenda
Como a histria de um comandante que lutava para restringir o avano
saxnico em uma pequena regio da Bretanha conseguiu atingir tal grau de
popularidade na Europa?
Este fato deve-se principalmente aos contadores de histrias bretes. Pelo
excessivo nmero de bretes que se refugiaram na Armrica, esta passou a se
designar Britnia ou Pequena Bretanha e entre este povo as histrias e lendas
brets se mantiveram vivas atravs da tradio oral.
As baladas brets so citadas pela primeira vez pelos romancistas franceses
do sculo XII e tinham como objetivo entreter os chefes e suas famlias. Os
bardos, contadores ou recitadores de contos hericos, para terem sucesso,
precisavam, primeiramente, de uma boa fbula para contar, depois precisava de
memria, uma boa capacidade dramtica para a representao, alm, claro, da
receptividade emocional dos ouvintes. Qualidades comuns entre os celtas.
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Na catedral de Modena, sobre o arco do portal norte, encontra-se uma
impressionante prova de como foi a difuso da lenda propagada pelos bardo: em
um friso semi-circular, uma mulher retratada em uma torre ladeada por um fosso
e seis cavaleiros avanam, trs de cada lado. Na figura feminina est inscrito
Winlogee, em trs dos protetores da torre aparecem os nomes de Burmaltus,
Mardoc e Carrado e em um dos cavaleiros que avanam est inscrito Artus de
Bretani. Loomis diz que o nome Winlogee seria uma forma de transio entre o
nome breto Winlowen e o francs Guinloic. Esta a mais antiga referncia a
Guinevere na histria de Arthur. Presume-se que esse entalhe ilustre a expedio
que Arthur fez para salvar Guinevere quando foi raptada por Modred, filho de
Arthur, e mantida por ele em uma torre, quando Arthur combatia Lancelot longe
dali. Essa histria citada no que se supe ser uma biografia de Gildas escrita por
Caradoc de Lancafarn na primeira metade do sculo XII. Julga-se que o entalhe
do prtico da catedral deva ter sido feito entre 1099 e 1120.
A Transformao em Rei
Foi no comeo do sculo X que Arthur, na imaginao popular, transformou-
se de comandante em rei. No poema gals sobre a batalha de Llongborth, Arthur
chamado de imperador. No entanto, o poema posterior ao fato, j que, se ele
tivesse sido feito na poca de Arthur, deveria ser feito em breto e no em gals.
provvel que se trate de uma reconstruo galesa de um poema breto,
composto no muito depois da batalha, no sculo V.
A mais famosa histria gaulesa, Culwych e Olwen, do final do sculo X,
mostra a transio na posio de Arthur; ele ainda no chamado de rei, mas
mostrado como um poderoso lder, presidindo sua corte com poderes
sobrenaturais. J no sculo XII chamado de imperador em outro famoso conto
gals, The Dream of Rhonabwy.
Esses dois contos fazem parte do Mabinogion, onde esto dois manuscritos
um escrito entre 1300 e 1325, conhecido como o White Book of Rhydderch (Livro
Branco de Rhydderch), e outro escrito entre 1315 e 1425, Red Book of Hergest
(Livro Vermelho de Hergest), quatrocentos anos mais tarde que Culwych and
Olwen e talvez duzentos mais tarde que The Dream of Rhonabwyn.
Godofredo de Monmouth
Em 1135 havia um novo Arthur diante do mundo: um soldado profissional, rei
coroado, famoso por sua generosidade e seu exemplo cavalheiresco, estabelecido
em uma corte, no em um annimo reino fantstico, mas na real cidade de
Caerleon-on-Usk. Algum que presidia torneios em seu pas e que, no exterior, em
vez de tomar parte em ridculas aventuras, em contos populares, realizava
conquistas fantsticas, anexando a Esccia, a Irlanda, a Noruega, a Dinamarca e
a Glia, e que s foi chamado de volta durante o ataque a Roma devido a uma
insurreio traioeira em seu pas.
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O sucesso obtido pela Historia Regum Britannie, de Godofredo de Monmouth
quase to interessante quanto prpria histria de que trata. Seus duzentos
manuscritos j eram conhecidos antes do fim do sculo XII na Frana, Espanha,
Itlia, Polnia e Bizncio. Godofredo de Monmouth era um monge breto ou
gauls nascido em Monmouth, e escolheu situar a corte de Arthur na cidade de
Caerleon, construda perto de runas romanas, a trinta quilmetros de sua terra
natal.
Ele tinha tcnica para escrever, o que o habilitava a juntar lendas j
conhecidas e estimadas e apresent-las em um conjunto compacto e brilhante;
apesar de dizer que estava escrevendo sobre fatos histricos, registrava, em
funo do seu interesse, o que sabia serem mentiras, atribuindo-lhes grande
aparncia de convico; acima de tudo, escolhia um rei britnico ou rei qualquer
da Historia que mais pudesse interessar aos leitores e ouvintes.
O desfilar comea com o mitolgico Brutus, que veio de Tria para colonizar
a Bretanha, e termina com o mitolgico Cadwallo. Fala de noventa e nove reis ao
todo, e um quinto do trabalho dedicado histria imaginria de Arthur. Talvez
no tivesse inventado muito; adaptou lendas existentes, acrescentando alguns
fatos inatacveis, apresentando-os como fatos histricos. Sua contribuio para a
histria de Arthur foi a afirmao de que ele era filho de Uther Pendragon, que
governava Caerleon-on-Usk, que seu primeiro-ministro era Merlin e que foi
conduzido para a ilha de Avalon, quando ferido mortalmente. Loomis mostra que
Godofredo descobriu uma lenda gaulesa sobre um vidente chamado Myrddin. E
que encontrou em Nnio uma histria sobre um menino vidente chamado
Ambrosius que profetizara a Vortigern a sua destruio e a vitria dos saxes.
Assim, identificou esse menino como Merlin. Isso trouxe Merlin rbita de
Ambrsio Aureliano, estabelecendo uma ligao entre Merlin e Arthur, j que dizia
que Ambrsio Aureliano era irmo de Uther Pendragon.
Loomis afirma que Godofredo haveria encontrado uma lenda crnica sobre
Arthur sendo fecundado na terra de Tintagel por Uther Pendragon e Igerna, a
pudica e bela esposa de Gorlois, duque da Cornualha. Isto aconteceu atravs dos
poderes mgicos de Merlin, que deu a Uther a aparncia do duque de Gorlois,
enganando a ingnua esposa, com quem se casa depois de matar Gorlois em
batalha.
Godofredo afirma que Arthur e Modred lutaram um contra o outro e que este
forou Guinevere a se casar com ele na Ausncia de Arthur. Usando a tradio de
Camlann (sem, no entanto, nome-la), Godofredo diz que Arthur perseguiu
Modred na Cornualha at depois do rio Camel. Nesse encontro, Arthur teria
sofrido um ferimento mortal, sendo levado ento para Avalon.
Godofredo diz que Arthur, quando sucedeu Uther Pendragon, era um menino
de quinze anos. Teria ento juntado um exrcito de jovens da sua confiana e
sado para libertar a Bretanha do jugo saxo. A Batalha de Badon, Godofredo
identifica com tendo ocorrido em Bath, dando nomes s partes da armadura de
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Arthur: o escudo Pridwen (confundido com o navio de mesmo nome no qual Arthur
viajou para Annwyn), sua lana Ron e sua espada Caliburn, embora dar nomes s
espadas fosse uma prtica antiga, vigente at a Idade Mdia. A espada de Carlos
Magno era chamada Joyeuse e Godofredo diz, seja l qual for a sua autoridade
para isso, que a espada de Jlio Csar era chamada de Morte Aafro. vitria
de Arthur em Badon seguiu-se outra campanha na qual ele venceu os irlandeses e
os escotos, a quem resolveu destruir completamente. Somente a interveno dos
bispos escotos que se poupou o restante da populao. Selvageria semelhante
ocorreu com a Noruega, que s foi poupada quando submetida completamente a
Arthur, bem como a Dinamarca. Depois da batalha contra os irlandeses, casa-se
com Guinevere, nascida de uma famlia romana nobre e a mais bela da ilha. Logo
depois ele decide invadir a Frana, onde a questo resolvida por um simples
combate entre ele e o tribuno Flollo. Pelos nove anos seguintes, Arthur dedica-se
conquista da Frana, distribuindo as terras entre os nobres da sua terra natal.
Na primavera, a paz voltava Bretanha. Logo aps, ele relata a coroao e o
casamento com Guinevere.
O acontecimento seguinte foi a ordem do imperador Lcio Hibrio cobrando
de Arthur um tributo da Bretanha. A origem desse episdio explica-se pela
modificao feita por Godofredo em um episdio da tradio gaulesa, a guerra de
Arthur com o chefe irlands Llwich, the Irishman. Transformando um obscuro
chefe irlands no imperador de Roma. Arthur teria considerado um insulto o tributo
e assim parte para a conquista de Roma.
A luta com o imperador ocorreu no outono, sendo que o imperador caiu por
um golpe de lana "de uma mo desconhecida". Arthur ordenou que o corpo fosse
enviado ao senado romano com a mensagem de que nenhum outro tributo seria
pago pela Bretanha. Durante os preparativos para o avano sobre Roma, ele
recebe a notcia de que Modred, seu sobrinho deixado como regente, havia
tomado a coroa e se ligara com a rainha Guinevere. A volta de Arthur levou
batalha de Camlann, onde ele e Modred morreram, sendo levado para Avalon e
deixado a coroa para seu parente, Constantino. Guinevere, levada pelo
desespero, fugiu de York para Caerleon, onde, dali em diante, levaria uma vida
casta entre as freiras e acabaria por se ordenar.
Godofredo no fala nada sobre a Tvola Redonda ou a Busca pelo Santo
Graal. Nem sobre as histrias de Lancelot ou Tristo. Sobre Merlin, dedicou o
Livro VII da Historia s "Profecias de Merlin", onde as nicas profecias mesmo
eram aquelas que qualquer escritor de 1130 poderia colocar na boca de um
personagem do sculo VI. No entanto, as "Profecias" tiveram grande impacto,
sendo inclusive editadas em separado.
Alguns anos mais tarde, Godofredo escreve a narrativa em versos Life of
Merlin (A Vida de Merlin) onde o bardo gals Taliesin faz um relato mais detalhado
de como Arthur teria sido carregado para Avalon, descrita como ilha fantstica,
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habitado por nove damas, uma das quais sua irm, a fada Morgana (cujo nome
parece vir da forma como os bretes chamavam as fadas da gua - Morgans).
Wace e Layamon
Wace, o Francs, nasceu em Jersey, ento parte do feudo da Normandia, em
1100, e, escritor, dirigia sua obra "ao povo rico que possui rendas e moedas de
prata, pois , para eles que os livros so feitos". Sua mentalidade era tipicamente
francesa, ctica e lcida. A forma narrativa de Wace era mais corts que
Godofredo, eliminando detalhes desnecessrios e diminuindo as atrocidades que
Arthur cometia em relao aos pictos e escotos. Embora outros escritores e
historiadores apenas insinuem que Guinevere no tivera filhos, Wace afirma isso
categoricamente. No entanto, a nica contribuio dele lenda escrita foi a Tvola
Redonda, que dizia que j era famosa e que no fora inveno dele.
A histria de Arthur j havia sido contada em: latim, gals e francs. No
reinado de Ricardo Corao de Leo, entre os anos de 1189 e 1198, Layamon,
um padre de Arley Regis, em Worcestershire, fez em versos a primeira
apresentao de Arthur em lngua inglesa, baseada na verso de Wace. Ele
seguiu de perto o trabalho de Wace e, atravs dele, de Godofredo de Monmouth,
apresentando Arthur como um heri poderoso que derrotou os saxes. Godofredo
era gauls ou breto, Wace era francs, j Layamon era anglo-saxo, escrevendo
na lngua dos anglo-saxes, e seu entusiasmo pela destruio das hostes
saxnicas era surpreendente. A narrativa de Layamon era mais seca e rstica,
mostrando toda a violncia contida no texto, ao contrrio de Wace. Tambm
Layamon no demonstrava o ceticismo de Wace. Aceitava o sobrenatural e ainda
acrescentava aos prodgios de Godofredo e outros por conta prpria. estranho
lembrar que a verso de Layamon surgiu quarenta anos mais tarde que a de
Wace, no entanto, a deste ltimo se apresenta mais bem acabada.
Avalon
O Tmulo de Arthur
Avalon, chamada de Avilion por Malory, surgiu pela primeira vez na histria
de Arthur atravs de Godofredo de Monmouth. Godofredo juntou uma miscelnea
de tradies com relao sobrevivncia de Arthur e ao lugar de refgio: tanto
para britnicos, bretes ou gauleses, o lugar sempre um paraso cercado de
gua, localizado na regio costeira, que se chamava Avalon. E disse: "O
renomado rei Arthur, gravemente ferido, foi levado para a ilha de Avalon, para a
cura de suas feridas, onde entregou a coroa da Bretanha a seu parente
Constantino, filho de Cador, duque da Cornualha, no ano de 542 do Nosso
Senhor". Mais tarde, no livro Life of Merlin, Godofredo descreve o lugar como uma
ilha fantstica, habitado por nove damas, uma das quais a sua irm, a fada
Morgana.
Grande a associao de Glastonbury com Avalon. A grande abadia de
Glastonbury foi fundada no sculo V. A seu lado havia uma pequena igreja, muito
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antiga, de paredes de taipa, que se dizia ser o primeiro santurio construdo na
Bretanha, e, assim, associado a Jos de Arimatia, que teria trazido o Santo Graal
para a Bretanha. Em 1184, um incndio destruiu a pequena igreja, bem como a
maioria dos prdios da abadia. Um programa de reconstruo foi ento iniciado
por Henrique II, mas, como demandava somas intensas, era necessrio alguma
coisa para atrair peregrinos com suas bolsas. Giraldus Cambrensis, um gauls de
ascendncia parcialmente normanda, produziu ento, entre 1193 e 1199, uma
obra intitulada De Principis Instructione, na qual registra que Arthur teria sido um
benfeitor da abadia e que teria sido na verdade enterrado nela, j que seu corpo
fora encontrado em 1190. Jazia entre duas pirmides de pedra que marcavam os
locais de outros tmulos, a 5 metros de profundidade, envolvido em um tronco de
rvore oco. Do lado de baixo do tronco que servia de caixo, havia uma pedra e
abaixo dela uma cruz de chumbo na qual estavam gravadas as seguintes palavras
em latim: "Aqui jaz enterrado o renomado rei Arthur com Guinevere, sua segunda
esposa, na ilha de Avalon". Dois teros do caixo eram ocupados por um homem
de tamanho incomum e o restante por ossos de uma mulher, juntamente com uma
trana de cabelos loiros que virou p ao ser tocada por um monge. A tal
descoberta teve o sucesso que interessava e Glastonbury tornou-se uma atrao
turstica.
Godofredo de Monmouth dissera que Arthur fora levado embora, mortalmente
ferido, para a ilha de Avalon. A partir do momento que os ossos de Arthur teriam
sido encontrados em Glastonbury, junto com a cruz funerria que dizia que ele
teria sido enterrado em Avalon, Glastonbury tornou-se sempre Avalon. Guilherme
de Malmesbury, em sua Gesta Regum Anglorum (Gesta do Rei dos Anglos), de
1125, apenas menciona o fato de os britnicos chamarem Glastonbury de Inis
Witrin, a Ilha de Vidro. Caradoc de Lancafarn, em sua Life of Gildas, de 1136,
repetiu que os britnicos a chamavam de Ynis Gutrin, Ilha de Vidro. Giraldus
Cambrensis e Ralph, abade de Coggeshall, em sua Chronicon Anglicanum
(Crnica Anglicana), foram os dois primeiros escritores a dizer que Glastonbury
era Avalon.
Cavaleiros da Tvola Redonda
Mudanas na Lenda
Dois famosos escritores do sculo XII mudaram o tratamento celta dado
histria de Arthur. Essa mudana ocorreu de uma maneira muito sbita. No
trabalho destes escritores, Arthur ser a figura de menor importncia, j que os
principais personagens seriam os cavaleiros de sua corte. Nos duzentos anos a
seguir, a figura de Arthur seria usada apenas como ponto de referncia. Estes
escritores foram Maria da Frana, com uma recontagem da histria de Tristo e
Isolda, e Chrtien de Troyes, que com o amour courtois centrou a histria em
Lancelot e Guinevere.
Os cavaleiros e suas Lendas
11
Dentre os inmeros cavaleiros de Arthur, ou relacionados a ele, os que
tiveram maior destaque so os relacionados abaixo:
Gareth e Lineth
A histria de Gareth mostrada no livro de Malory, The Book of Gareth, do
qual nenhum original foi encontrado, apesar de se supor que haja uma fonte
francesa perdida. O heri Gareth um jovem de fsico e fora excepcionais. Ele
vem corte de Arthur, onde no reconhecido nem por seu tio Arthur, nem por
Gawain, seu irmo. Por alguma razo perversa comea trabalhar na cozinha de
Arthur, onde Sir Kay, o dispenseiro, o trata mal e por causa de suas mos grandes
d-lhe o apelido de Beaumains (Belas Mos em francs). Todos riem dele, exceto
Lancelot, que gentil com ele desde o incio.
O rapaz interessa-se apaixonadamente pela cavalaria e, embora executando
seus deveres de lavador de pratos, faz questo de assistir a todas as exibies de
habilidade dos cavaleiros. Por fim, acaba com a subservincia, veste a armadura
que sua me tinha mandado fazer para ele j h algum tempo e desafia Lancelot.
Este fica impressionado com a sua fora e antes de ser derrotado, os dois param.
A gentileza e a clemncia do jovem so reprovadas por Lineth, moa arrogante
que desdenha a indicao de Beaumains para salvar a sua irm aprisionada, a
dama de Lionesse, pois pensa que um mero criado de cozinha. Seu
comportamento irracionalmente descorts e ingrato at que suas injrias e seu
escrnio so refreados pelo contnuo sucesso do rapaz contra os adversrios da
sua irm. "Ai de mim, diz ela: belo Beaumains perdoa-me tudo que eu disse ou fiz
de mal contra ti. De todo o meu corao, diz ele, eu te perdo, pois no fizestes
nada de mais, todas as suas palavras malvadas me agradavam... e como ests se
desculpando espontaneamente, eu te quero bem... no h cavaleiro vivo que eu
no seja capaz de combater". No entanto, ele se apaixona, sim, mas pela irm
dela, a dama de Lionesse. Leva-a para a corte de Arthur e casam-se. Linet,
curada de sua raiva patolgica, est casada com outro cavaleiro.
Modred
Modred era filho de Arthur com sua irm, Morgana. Em escritos antigos, ele
muitas vezes identificado como Anwr. Em Malory, Merlin avisa Arthur que ele seria
morto por algum nascido no dia primeiro de maio, assim, Arthur ordena que todos
os bebs nascidos nesse dia, fecundados por lordes e gerados por damas, fossem
colocados em um navio e levados para o mar. O navio naufraga e todos os bebs
se afogam, menos Modred, que, carregado para praia, foi encontrado por um
homem de bom corao que tomou conta do beb. Mais tarde, Modred vai para
corte de Arthur onde, juntamente com seu irmo Agravaine, passa a fomentar a
discrdia. Por fim passam a vigiar Lancelot e Guinevere, acabando por pegar
Lancelot nu na cama da rainha. Lancelot conseguiu fugir, matando um do bando
de Modred. Quando Arthur parte para a Frana para lutar contra Lancelot, Modred
deixado como regente. Aproveita a oportunidade para Capturar Guinevere e
tentar se casar com ela a fora, tomando a coroa. Arthur retorna Bretanha e luta
12
contra o filho, culminando na batalha de Camlann, onde Arthur corre atrs de
Modred e o atravessa com sua lana, em seguida Modred golpeia o pai,
segurando a espada com ambas as mos, ao lado de sua cabea. Modred cai
morto e Arthur deita-se abatido no cho.
Balin e Balan
Balin e Balan um conto mrbido escrito por Malory, onde os gmeos Balin e
Balan, irmos de Lancelot por parte de pai, se encontram em uma floresta mas,
estando os dois armados e sem brases em seus escudos, no se reconhecem e
passam a lutar, acabando por se matarem.
Yvain
Yvain um conto de Chrtien de Troyes, baseado no conto gals The Lady
of the Fountain (A Dama da Fonte). Yvain sai da corte de Arthur para uma
aventura na floresta de Brocelinde, onde quem quer entrasse em uma certa
clareira e quebrasse com um golpe um bloco de esmeralda ali pendurado criaria
uma tempestade, quando ento viria um cavaleiro para desafi-lo. Yvain mata o
cavaleiro e conquista a sua viva. Quando esto para se casar, Arthur chega para
saber como a aventura havia transcorrido.
Kay
Kay era o irmo adotivo de Arthur, tornando-se o mordomo real depois que
Arthur se torna rei. Ferido em batalha, Kay era coxo, o que no impedia de ter
algumas aventuras, nem sempre bem sucedidas, como a narrada por Chrtien de
Troyes, na qual Arthur e alguns de seus cavaleiros vo procurar Sir Kay, que
empreende uma aventura. "Quando eles se aproximam da floresta, vem o cavalo
de Kay fugindo... O cavalo fugindo desesperadamente, as correias do estribo de
couro todas manchadas de sangue e a armao da sela quebrada".
Urre
Sir Urre era casado com Morgana, sendo muito mais velho que esta. Uma
passagem importante envolvendo este personagem dada quando este est
ferido, no conseguindo sarar. Sir Urre ento levado corte de Arthur para ver
ser algum ali podia exercer o poder de cura. A comear por Arthur, um enorme
grupo de cavaleiros tenta sem sucesso. Por fim Lancelot visto cavalgando
distncia. Quando este se apresenta, Arthur explica o assunto e diz que ele
tambm deveria fazer uma tentativa. "Jesus me proteja, diz Lancelot, quando
tantos reis e cavaleiros j tentaram e fracassaram, como poderia eu ter a
presuno de realizar o que os senhores no realizaram... Ests vendo de modo
errado, disse o rei Arthur, no deves fazer isso por presuno, mas para
demonstrar tua camaradagem conosco, pois s tambm um cavaleiro da Tvola
Redonda". Lancelot, a contragosto, ajoelhou-se aos ps do cavaleiro ferido
"dizendo secretamente para si mesmo: Tu, Pai Abenoado, Filho e Esprito Santo,
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eu te imploro teu perdo... Tu s o nico que podes curar este cavaleiro doente
por meio de tua grande virtude... mas, bom senhor, nunca por mrito de minha
pessoa". Ento pede ao cavaleiro para deix-lo ver as feridas; examina-as e,
depois de sangrarem um pouco, elas aparecem curadas, como se estivessem h
sete anos cicatrizadas.
Bedivere e Lucan
Sir Lucan e Sir Bedivere foram uns dos poucos cavaleiros de Arthur que
sobreviveram Batalha de Camlann. Quando caiu a noite no campo de batalha,
Lucan diz que melhor levar o rei para alguma cidade. "Eu gostaria que fosse
assim, disse o rei, mas no posso ficar de p, e minha cabea no pode se
mover". Ento eles comeam a carregar o rei, mas na tentativa, Sir Lucan cai
morto. Arthur, sozinho com Bedivere, encarrega-o de levar a sua espada,
Excalibur, para alm da margem do rio e, assim que voltasse, contasse o que
tinha visto. Bedivere toma a espada e dirige-se para a gua, mas no caminho
observa aquela nobre espada e v que o boto do punho e o cabo eram de pedras
preciosas, e sente que no pode sacrific-la. Por duas vezes tenta atir-la, mas
no consegue, e Arthur percebe a desobedincia de Bedivere quando ele conta
que viu apenas ondas inquietas e guas tristes. Ordenado de novo a jogar a
espada no rio, Bedivere atende s ordens, lanando a espada o mais longe
possvel, veio um brao e por cima da gua uma mo alcanou a espada e a
pegou. Assim, sacudiu a espada por trs vezes, brandiu-a e ento mo e espada
desapareceram. Depois de ter cumprido a tarefa, Bedivere leva o rei nas costas
at a beira da gua, l uma barca aporta com muitas senhoras, dentre uma das
quais uma rainha, Morgana, o rei colocado na barca e parte para Avalon.
Sir Lancelot do Lago - (O Heri Armagurado)
O personagem Lancelot, como membro especial da confraria de Arthur, j era
bem conhecido no sculo XII, e Loomis constatou que havia vestgios de sua
origem no guerreiro gals Lluch Llauynnauc e na divindade irlandesa Lugh
Lamhfada. No entanto atribuda ao escritor suo Ulrich von Zatzikhoven, na
ltima dcada do sculo XII, a origem do nome Lancelot do Lago, retirado da
traduo de um romance anglo-saxo extraviado.
Lancelot era filho do rei Ban de Benoic, distrito da Britnia. Com a morte do
pai, Lancelot foi levado pela Dama do Lago para seu palcio sub-aqutico.
Quando Lancelot completa quinze anos, sua me adotiva o equipa e manda-o
para a corte de Arthur. Ele luta em favor de Guinevere, mas no h nenhum
adultrio entre eles.
Lancelot tem namoros casuais e por fim, casa-se com uma esposa amvel e
fiel. O primeiro a escrever sobre Lancelot ser amante de Guinevere foi Chrtien de
Troyes, que dizia que a histria estava sendo ditada pela condessa de
Champanhe, que tambm ditava o estilo.
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No incio da histria, Meleagant, um cavaleiro infiel, prende muitos dos
sditos de Arthur em Goirre, terra rodeada de gua. Por fim, Meleagant captura
Guinevere. Lancelot luta por sua rainha e no final, em um combate solitrio,
consegue a libertao dela e de todos os outros refns. A histria se parece com a
que contada por Caradoc de Lancafarn em Life of Saint Gildas, trabalho escrito
antes de 1130, que relata que Guinevere teria sido capturada por Melvas
(transfornado em Melleagant por Chrtien) e levada para a Ilha de Vidro (chrtien
leu Goirre em vez de Voirre). Arthur com um grande exrcito recrutado em Devon
e na Cornualha sitia Melvas e salva Guinevere.
Na verso de Chrtien, ele trocou Arthur por Lancelot. Arthur apresentado
como um homem de boa ndole, benevolente, mas ineficaz, o que reduz
drasticamente o seu poder. Isto se deve ao fato que a corte de Champanhe, onde
Chrtien escreveu sua histria, no estava interessada em atos hericos contra
brbaros na Inglaterra, mas sim na vida que estava na moda, na qual o rei Arthur
necessariamente fazia o papel de marido trado. A traio de Lancelot e Guinevere
permissvel, sem arrependimento entre os dois, somente em Lancelot, do Ciclo
Popular ou Ciclo Breto, que Guinevere exclama: "Teria sido melhor para mim se
eu nunca tivesse nascido". Foi a, com Malory, que Lancelot foi chamado de o
primeiro heri do romance moderno.
Lancelot um homem de grandes virtudes pessoais e profissionais, sem
foras para resistir a uma paixo que por um longo tempo acredita ser mais ou
menos incorreta e que, por fim, aceita ser complemente errada. Ele tem inimigos:
alguns tm cimes, outros ficam indignado com a sua ligao com a rainha e
isso que acabar levando guerra civil. Mas muitos o amam, no somente
Guinevere o ama, mas Arthur o ama tambm; no somente a donzela de Astolat,
mas o irmo dela, Lavaine; os cavaleiros devotados a ele sentem uma admirao
e uma forte afeio pessoal. Apesar de no poder ver o Graal por causa do
adultrio, Lancelot apresenta grande carter moral tanto no episdio com Sir Urre
quanto no da Donzela de Astolat. Lancelot vai competir em um torneio disfarado,
assim, para desviar as suspeitas, aceita uma prenda de Elaine. Vitorioso, mas
ferido, levado por Lavaine para um eremitrio para ser curado. Gawain, sabendo
da verdadeira identidade do cavaleiro, o revela para Elaine, que cuidava dia e
noite dele. Bors vai ao encontro de Lancelot, ansioso e constrangido por t-lo
ferido, e pergunta: "Mas Elaine que est interessada em voc?". " ela. No
posso afast-la de mim" - diz Lancelot. "E por que deveria afast-la? uma bela
donzela, de boa aparncia e bem instruda, e vejo, pelos cuidados dela para com
voc, que ela o ama muito". A resposta de Lancelot agourenta: "Isso me deixa
arrependido". Quando est curado e pronto para partir, Elaine o pede por marido e
ele diz que prometera nunca ser casado. Ela ento pede para ser sua amante, ao
que ele fica horrorizado e diz que nunca poderia fazer tal maldade com quem o
tinha tratado to bem. Ela diz ento que nada resta seno morrer de amor. Para
evitar isso, Lancelot promete a ela um dote de mil libras por ano e mais qualquer
cavaleiro que ela escolha para se casar. Ele recusa todas as propostas, pois o que
quer ser somente sua esposa ou sua amante. "Bela donzela, por essas duas
coisas tens de me perdoar" - respondeu Lancelot. Assim ela gritou e desmaiou.
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Durante nove dias, Elaine no comeu, bebeu ou dormiu. No dcimo dia ela
morreu. A carta que pedira para escrever para Lancelot estava em suas mos e
ela foi colocada em uma barca recoberta de tecido negro que desce at
Winchester. Na carta estava escrito: "Nobre cavaleiro, Sir Lancelot, agora com
morte que eu disputo o teu amor. Os homens me chamavam de Bela Donzela de
Astolat, mas eu te amava, e por esta razo a todas as damas fao meu lamento.
Rezem por minha alma e por fim me enterrem. Este meu ltimo pedido. E tomo
Deus por testemunha de que como donzela casta morri. Sir Lancelot, reza por
minha alma, pois tu s sem igual."
Mas o romance entre Lancelot e Guinevere no poderia ficar para sempre
ignorado. Modred e seu irmo Agravaine passam a vigi-lo e por fim encontram
Lancelot desarmado na cama da rainha. Lancelot mata o primeiro do bando que o
ataca e foge. A rainha condenada fogueira. fora dos muros de Carlisle que
Lancelot salva a rainha, j despida, s de camisola, prestes a ser levada para o
poste. Corpo a corpo ele vai abrindo caminho e, sem saber, mata Sir Gaheris e Sir
Gareth, irmos do vingativo Sir Gawain. Ele leva a rainha para seu castelo de
Joyous Garde, para onde partem Arthur e Gawain em seu encalo. A disputa
resolvida por um combate entre Gawain e Lancelot, com vitria de Lancelot. Neste
meio tempo, Modred havia raptado a rainha e planejava casar-se com ela e tornar-
se rei. Arthur parte ento para lutar contra Modred, morrendo os dois no confronto.
Guinevere, arrependida, entra para um convento e Lancelot tambm entra para
uma ordem, onde, depois da morte de Guinevere, definha aos poucos at morrer.
Sir Gawain - (O Cavaleiro Vingativo)
Sir Gawain muitas vezes descrito como sendo sobrinho de Arthur, filho de
Morgause e irmo de Sir Gaheris e Sir Gareth. Possuia um comportamento muito
irritadio, como pode-se constatar em Layamon, que, quando Arthur descobre a
traio de Modred e Guinevere, Gawain declara que vai enforcar Modred com
suas prprias mos e que Guinevere deve ser despedaada por cavalos
selvagens. Outra passagem, descrita por Malory, onde se pode visualizar o carter
vingativo de Gawain mostrado quando do cerco ao castelo de Lancelot.
Lancelot, que durante a fuga com a rainha mata Gaheris e Gareth, afirma que a
acusao de traio contra ele falsa e que o julgamento por combate havia
mostrado que ele estava certo. Arthur poderia at perdo-lo, mas Gawain no
deixa que isso ocorra. O clmax da histria a luta entre Gawain e Lancelot. A luta
interessante, pois mostra vestgios de uma histria muito antiga. Gawain tem
uma peculiaridade que lhe permite ganhar fora fsica no perodo que vai das nove
da manh at ao meio-dia. Malory diz que isso era um presente de um homem
santo, mas claro que, originalmente, Gawain era um adorador do deus-sol. A
despeito desta vantagem, Lancelot simplesmente resiste nas horas de fora de
Gawain e, quando elas declinam, lana-o terra. Por duas vezes essa luta
sobrenatural acontece e a cada vez que Gawain jogado no cho, chama
Lancelot para continuar a luta. Lancelot responde que quer lutar com ele de novo,
mas s quando estiver de p.
16
O conto mais famoso de Sir Gawain, no entanto, intitulado Sir Gawain and
the Green Knight, escrito por volta do ano 1400. No dia do Ano-Novo, quando o
rei, a rainha e a corte esto reunidos para um jantar, um cavaleiro de tamanho
incomum entra no casaro com seu cavalo. Pede que algum cavaleiro ali presente
lhe d um golpe no pescoo com o machado que ele carrega e que, no prximo
Ano-Novo, o oponente esteja na Capela Verde para receber, por sua vez, o seu
golpe. O cavaleiro e suas roupas, assim como seu cavalo, os trajes e os arreios,
tudo era verde. O ouro e o ao estavam manchados de verde, os arreios reluziam
e cintilavam com pedras verdes e filetes de ouro estavam entrelaados na crina
verde do cavalo. Arthur imediatamente se oferece para o desafio do cavaleiro,
mas Gawain se interpe e o toma para si. Com um golpe de machado, decepa a
cabea do cavaleiro que rola pelo cho, espalhando sangue na carne verde. O
cavaleiro verde recolhe a cabea. Levanta as plpebras, olha vivamente e ento
encarrega Sir Gawain de encontr-lo naquele dia, aps um ano, na Capela Verde.
Segurando a cabea pelos cabelos verdes, monta em seu cavalo e deixa o
casaro. Um ano depois, para manter a palavra, Gawain chega ao castelo de Sir
Bertilak, anfitrio cordial e generoso que, por ter cor normal, no reconhecido
como sendo o cavaleiro verde. Gawain chega ao castelo em completo estado de
exausto. Recebido com hospitalidade, envolvido em um manto de arminhos
enfileirados, convidado a sentar ao lado de uma lareira com brasas de carvo.
Quando Sir Bertilak retorna ao seu castelo, depois da caa, recebe o hspede
com muita cortesia e combina com ele que daria o produto de sua caa a Gawain
todo dia e, em troca, Gawain lhe daria algo que tivesse recebido no castelo.
Durante a sua estada no castelo, Gawain recebe de manh, antes de sair da
cama, a visita da bela mulher de Bertilak, se vendo obrigado a resistir s suas
investidas. Por dois dias assim o faz, aceitando somente beijos que, noite,
transmite a Sir Bertilak em troca da caa. Na terceira manh, porm, a senhora o
oferece um cordo verde que o proteger de qualquer ferimento, o medo de sua
provao faz com que o aceite, mas esconde o fato de seu anfitrio. Quando
chega o dia do Ano Novo, para honrar seu compromisso, ele sai em busca da
Capela Verde. Achando o local, o Cavaleiro Verde aparece para devolver o golpe
de Gawain. Se ele no tivesse aceitado o cordo verde, o machado teria cado
sobre ele inofensivamente, mas, como isso no aconteceu, o machado esfola sua
pele e seu sangue jorra. Agora revela-se que o Cavaleiro Verde o prprio Sir
Bertilak, que havia sido enfeitiado pela irm de Arthur, a fada Morgana. Depois
de trocarem muitas cortesias, Gawain parte e retorna corte de Arthur, a quem
confessa sua pequenez por ter aceitado o cordo.
Persival e Galahad - (A Demanda pelo Santo Graal)
As histrias de Galahad e de Persival esto intimamente ligadas ao Santo
Graal.
Galahad era filho de Lancelot com Elaine e, por sua pureza, era o nico
cavaleiro que poderia se sentar na "cadeira perigosa", um assento que sempre
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ficava vazio na Tvola Redonda e que se dizia que apenas um escolhido poderia
se sentar nela.
Galahad chega ento despido de qualquer arma ou braso, apenas com uma
tnica branca, e, durante a histria, ele vai se armando com armas mgicas como
uma espada que se encontrava encravada em uma pedra que flutuava no meio do
lago.
Durante a busca pelo Santo Graal, Lancelot apenas poderia vislumbrar o
brilho do Graal, por ser o melhor cavaleiro do mundo, mas manchado pelo
adultrio, j Galahad, por ser puro de corao permitido que ele no s veja o
Graal como tambm o pegue, mas isso causa a sua morte e ele levado aos cus
pelos anjos.
Percival tambm foi um cavaleiro altamente envolvido com a busca pelo
Graal.
Na obra inacabada Perceval ou Le conte del Graal de Chrtien de Troyes
tem-se a primeira apario de Persival.
A me de Percival, que tinha perdido os irmos e o marido em torneios de
cavalaria, tinha jurado levar seu filho, ainda criana, para um refgio em uma
floresta nos contrafortes de Snowdon, onde ele nunca ouviria a palavra
"cavaleiro". Em uma manh de maio, o menino est no meio da floresta e, embora
no possa ver nada por causa das folhas, ouve o rudo da aproximao de cinco
cavaleiros, quando ele viu suas cotas brilhantes, seus capacetes, escudos e
lanas reluzentes - coisas que nunca tinha visto antes -, e a luminosidade verde e
rubro-escarlate brilhando ao sol, e ouro, azul-celeste e prata, gritou maravilhado:
"So anjos"! Todas as preocupaes de sua me se frustam em um nico
momento. Quando ele ouve que tais pessoas eram cavaleiros e que estavam
ligados corte de Arthur, declara que ir com eles ao rei que faz cavaleiros.
Quando jovem cavaleiro, Percival guiado a um rio onde v um homem
pescando.
Este o Rei Pescador. E, ento, convidou-o para entrar em seu castelo,
localizado acima da margem do rio. Quando chega, seu anfitrio est deitado,
defronte a ele, em um leito do qual no pode mover-se sem ajuda. O rei fora ferido
entre as pernas e, enquanto as feridas no sarassem, suas terras permaneceriam
ridas e estreis. O rei Pescador um anfitrio corts e generoso. Enquanto ele e
seu hspede esto jantando, um desfile ritual abre caminho pelo salo: uma
donzela leva um prato, em seguida outra donzela carrega um prato entalhado
acompanhada por um escudeiro que segura uma lana sangrando, e atrs deste
passam criados carregando candelabros. Eles esto indo alimentar o pai do rei
Pescador, que invisvel e mantido vivo com uma hstia consagrada levada pela
donzela em um dos pratos.
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O Graal ficava no castelo e era carregado por uma donzela e espalhava
tamanha luminosidade pelo salo que ofuscava todas as luzes da sala. Durante o
desfile, Percival deveria ter perguntado: "Quem servido com este Graal?". O erro
de Percival resultou no s na continuidade da doena do rei Pescador, mas
tambm na deteriorao geral da sociedade.
Depois da batalha de Camlann, Percival torna-se um monge juntamente com
Lancelot.
Sir Tristo de Lionesse (O Cavaleiro Poeta)
Rica a bibliografia de Tristo e Isolda. Alm de figurarem em escritos celtas
antigos, os chamados mabinogions (porque eram destinados educao do
mabinog, ou discpulo do bardo) e em narrativas populares annimas, como Folie
Tristan, Luite Tristan e Tristan Moine, inspiraram uma vasta literatura em francs,
ingls, alemo, italiano, espanhol e portugus.
O nome do pai de Isolda, Gormond, escandinavo, e ela mesma aparece s
vezes como "Isolt". Acrescente ao fato dela ser loura (la Blonde). Donde a idia de
que a histria remonte ao tempo dos vikings na Irlanda. No entanto, segundo a
maioria dos autores, a lenda celta e tem por base a vida de um rei picto que
viveu na Esccia, onde reinou de 780 a 785. Chamava-se Drest filius Talorgen. O
Livro Vermelho de Oxford alude a um certo Drystan ab Tallwch, amante de
"Essylt", mulher de "Marc". "Tristan" proviria ento de "Drest", "Drystan", "Drust",
"Drustan". Em portugus, impunha-se Iseu ao invs de Isolda, forma alem
popularizada por Wagner, como pode-se ver pelo Cancioneiro da Vaticana, de D.
Dinis: o mui namorado Tristan sey ben que non amou Iseu quant'eu vos amo.... J
Jorge Ferreira de Vasconcelos usa "Iseo", com "o", em Memrias das proezas da
segunda Tvola Redonda, Lisboa, 1567, captulo XLII: "... de dom Tristam de
Leonis e da sua amada Iseo..."
A popularidade da histria de Tristo e Isolda foi conseguida graas a Maria
da Frana, uma mulher de quem pouco se sabe, que escrevia lais, versos sobre
histrias de cavalaria j conhecidas ou que ainda corriam entre os contadores de
histria.
Seus versos intitulam-se Chvre Feuille (A Madressilva). Esse conto,
conhecido desde o ano 1000, de origem puramente celta, sem conexo com
Arthur. A histria passa-se na Cornualha, onde Marco rei, mas o magnetismo
causado pelo nome de Arthur fez com que essa histria se prendesse tambm ao
corpo da lenda. Tristo no era famoso por sua habilidade como lutador, mas
tinha grande agilidade fsica. Era tambm um harpista. A histria de Tristo
marcada por tragdias, dizia-se que ele nunca foi visto sorrindo, a comear por
seu nascimento, onde seu pai morto em batalha, perdendo o reino de Lionesse,
e sua me morre no parto. Graas a estas tragdias, ele recebe o nome de
Tristo. Criado por um cavaleiro como se fosse seu filho, Tristo desconhece sua
origem e de seu parentesco com Marco, seu tio. Ainda criana, Tristo mata por
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acidente um outro menino durante uma rixa. Levado para Bretanha a fim de ter
uma educao de cavaleiro e um dia recuperar seu trono, Tristo acaba preso em
um navio muulmano, onde seria vendido por escravos, se no tivesse
conseguido fugir, indo parar nas costas da Cornualha. Durante muito tempo
permanece na corte do rei Marco, sem revelar a este que era seu sobrinho, o que
ocorre quando a Irlanda cobra um antigo tributo da Cornualha que, se no fosse
pago, s poderia ser substitudo pela luta entre dois campees da famlia real da
Irlanda e Cornualha. Tristo se oferece e parte para lutar contra Morolt, matando-o
quando este prende a espada no casco do barco. Ferido pela espada envenenada
de Morolt, Tristo colocado em um barco sem remos com sua harpa para ser
curado pela rainha da Irlanda. Durante sua permanncia disfarado, com o nome
de Totris, acaba se apaixonando pela princesa Isolda, que cuidava dele. Mas
Isolda acaba prometida a Marco e Tristo retorna Irlanda para busc-la. Na
viagem de volta, no entanto, eles bebem um filtro de amor que a criada de Isolda,
Brangwen, havia preparado para a noite de npcias da princesa, com isso uma
paixo cega toma conta deles, de tal forma que, quando chegam Cornualha, j
so amantes. Comea ento o mrbido, mas interessante relato do casamento de
Isolda com o j desconfiado Marco e a continuao de sua aventura com Tristo.
Segue-se ento a descoberta e a fuga de Tristo para a Britnia, onde se casa
com uma princesa s porque seu nome tambm era Isolda (ISolda das Mos
Brancas), no podendo consumar o casamento. Quando est prestes a morrer de
uma infeco causada por uma seta envenenada, Tristo manda uma mensagem,
implorando que Isolda da Irlanda viesse at ele, e ordena que, no retorno do
barco, deveriam estender velas brancas se a trouxessem e negras se ela no
viesse. Quando as velas brancas so vistas se aproximando, sua esposa Isolda
diz que elas so negras. Angustiado, Tristo morre, e Isolda chega, para morrer
ao lado dele.
Fatos e Mitos
Os Anais da Pscoa
A histria do Rei Arthur e de seus cavaleiros realmente apaixonante, tanto
que no sculo XII ainda havia derramamento de sangue de bretes e ingleses,
sendo que os primeiros lutavam em nome de Arthur. Mas quem foi Arthur? Ele
realmente existiu? Se existiu, por que toda sua histria est envolta em lendas e
sem contedo histrico?
O mais empolgante descobrir que Arthur realmente existiu. Como a Pscoa
uma festa mvel, era necessrio fazer clculos para saber quando cairiam as
prximas festas, nos anos seguintes. Essas tabelas de clculos, existentes em
vrias abadias, eram chamadas de Tabelas da Pscoa. Eram organizadas em
colunas, sendo que a coluna da mo direita era deixada em branco. Nela eram
anotados os eventos de importncia relevante. Os itens desta coluna eram
chamados de Anais de Pscoa.
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comumente aceito que a data do manuscrito que continha os anais
consideravelmente mais velha que os eventos anotados nela; mas os
especialistas concordam que, quando novas tabelas de clculo eram feitas, os
principais eventos das tabelas anteriores eram transcritos para as mais novas. No
Museu Britnico h um mao de documentos conhecidos como Historical
Miscellany (Coletnea histrica) que contm um conjunto de tabelas de Pscoa.
Em suas colunas de anais ocorrem dois registros: O primeiro tem sua data
discutida, j que o copista teria datado os registros a partir do ano em que se
iniciaram os anais, que pode ser 499 ou 518 d.C. Est escrito: "Batalha de Badon,
na qual Arthur carregou nos ombros a cruz de Nosso Senhor Jesus Cristo, por trs
dias e trs noites, e os bretes foram vitoriosos". No segundo registro de 539, l-
se: "Batalha de Camlann, na qual Arthur e Modred morreram. E houve pragas na
Bretanha e Irlanda". O argumento que mais demonstra se tratar de uma evidncia
histrica que tambm Gildas mencionou a Batalha do Monte Badon, cuja
ocorrncia registrou a mesma data do seu nascimento, descrevendo-a como "a
ltima matana do inimigo, depois do que, durante toda a sua vida, teria sido
refreado o avano saxnico no sudeste e no sudoeste". Alm disso, em uma
conhecida histria marcada por ausncia de nomes prprios, Gildas, apesar de
no falar no nome de Arthur, cita o nome da batalha, atribuindo-lhe importncia
singular.
Os anais dizem que Arthur lutou por trs dias e trs noites, o que
verossmil, pois Gildas chamou essa batalha de cerco obsessio Badonici. O fato
de Arthur ter carregado a cruz nos ombros explica-se pela possvel troca de
palavras shield (escudo) por shoulder (ombros). A localizao da colina chamada
Badon controvertida, mas supe-se que deva estar localizada alm de Kent e
Essex, na rota do avano saxnico.
a partir desta batalha que a penetrao anglo-saxnica proveniente do
sudeste se interrompe, quando j tinha atingido as fronteiras da plancie de
Salisbury, em Berkshire e Hampshire, reiniciando somente meio sculo mais
tarde. No sabido se Arthur e seus guerreiros atingiram o topo ou se foram os
sitiantes; de qualquer modo o resultado foi o massacre dos saxes. Essa
referncia e aquela em que tanto Arthur como Modred morrem na Batalha de
Camlann foram os profundos alicerces com os quais se ergueu a elevada e bem
estruturada fama de Arthur.
A Historia Brittonum
Em segundo lugar, em importncia como documento histrico, a coleo do
monge gals Nnio, da metade do sculo VIII, onde, segundo ele, agrupou tudo
aquilo que havia encontrado nos anais romanos, os escritos dos santos padres e a
tradio dos sbios. Esta coleo faz parte da Historical Miscellanny e
conhecida como Historia Brittonum (Histria dos Bretes). Comea com a
recapitulao de outros trabalhos, inclusive o clculo das seis era do mundo,
iniciando com o Dilvio; a seguir vem o que chamado de seo independente,
informaes das quais Nnio foi a nica fonte. Relata a carreira de Vortigern e o
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estmulo dado aos saxes. Nnio conta a histria da descoberta, feita por
Vortigern, de um menino clarividente, chamado Ambrosius, cuja me confessa ter
sido ele gerado por um ncubo. Esse menino diz que o castelo que Vortigern se
esfora tanto para construir no ficar em p e avisa-lhe para drenar o poo que
ele encontrar debaixo de suas fundaes. Assim que for esvaziado, nele se
descobriro dois drages: um vermelho e outro branco que lutaro entre si. O
branco vence o vermelho e o menino diz que a luta prediz a vitria saxnica sobre
os bretes.
Depois dessa fbula vem uma passagem que, apesar de ter sido escrito
muito tempo depois, ser to preciosa quanto os registros dos Anais da Pscoa.
Inicia indicando uma data: "Depois da morte de Hengist, seu filho Octha,
proveniente do norte da Bretanha, fixa-se em Kent, de onde inicia a dinastia dos
reis de Kent". A ascenso de Octha, sob o nome de Aesc, ocorreu em 488, de
acordo com a Crnica Anglo-Saxnica. Nnio continua: "Ento, naqueles dias,
Arthur lutou contra eles junto com os reis bretes, tendo sido o lder das batalhas".
Isto mostra que, aps a retirada dos romanos, muitos reis, soberanos de
pequenos reinos britnicos, uniram-se contra os saxes, sendo Arthur
comandante geral das tropas combinadas. No foi somente Nnio que afirmou
que Arthur no foi um rei propriamente dito; em outro captulo do livro The Marvels
of Britain (As maravilhas da Bretanha), ele o chama de um simples soldado, ou
miles; Nnio fala ainda de Cabal, o cachorro, e do tmulo de Anwr, filho de Arthur,
o soldado.
A prxima passagem rpida e misteriosa; uma lista das doze batalhas
onde Arthur lutou, das quais apenas duas so passveis de identificao. Nnio diz
que a primeira batalha ocorreu no rio Glen, que pode ser tanto em Northumberland
como em Lincolnshire. A segunda, a terceira, a quarta e a quinta batalhas
aconteceram no rio Dubglas, in regio Linnus, o que pode significar Lindsey, em
Lincolnshire. A sexta foi em Bassas, nome que no foi traduzido. A stima foi a
Batalha de Caledonian Wood, que se acredita ser uma floresta em Strathclyde. A
oitava foi na Tor Guinnion, lugar que no foi identificado geograficamente, mas
assinalado pela narrao de que ali Arthur teria carregado nos ombros a imagem
da Virgem Maria, por cuja virtude e pela de Jesus Cristo, os pagos teriam sidos
expulsos. A nona ocorreu na cidade de Legion, nome romano de Chester. A
dcima foi na praia de Tribuit; a dcima primeira, na montanha de Agned; e a
dcima segunda no monte Badon, e foi a que Nnio disse que tinham cado
novecentos e sessenta em um violento ataque desfechado por Arthur. Apesar de
no ser possvel delinear com exatido onde ocorreram parece que as batalhas
ocorreram em uma rea ampla, que ia de Strathclyde, no noroeste oriental, talvez
at Northumberland ou, mais para o sul, at Lincolnshire; de Chester no oeste at
algum lugar no sudoeste, onde o combate do monte Badon culminaria com uma
vitria definitiva, estabelecendo, por fim, cinqenta anos de paz.
O Reino de Camelot
Lenda e Arqueologia
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Camelot seria o reino onde Arthur estabelecera sua corte, mas onde ficava
Camelot e de onde teria surgido este nome?
Supe-se que o nome Camelot, referindo-se suposta capital de Arthur,
tenha sido dado pela primeira vez, no sculo XII, pelo romancista francs Chrtien
de Troyes. No h nenhuma garantia histrica sobre a existncia de tal capital e
essa idia s entra na histria depois que o general Arthur se transformou
mitologicamente na figura do rei. Acredita-se que Camelot seja uma corruptela
francesa para camalodunum, nome romano de Colchester. Em 1542, um
antiqurio chamado John Leland visitou a colina de Cadbury, em Somerset, que
os habitantes chamavam de Palcio de Arthur, e ficou realmente convencido de
que l ficava a Camelot de Arthur, o que levou a cham-la de Camelot e
interpretar erroneamente o nome da vila vizinha de Queen's Camel, dizendo que
originalmente poderia ter-se chamado Queen's Camellat. Essa associao infeliz
ocultou as pretenses de cadbury ser a verdadeira fortaleza de Arthur.
Cadbury, prxima a Glastonbury, um monte de 75 metros de altura cujo
topo se estende por 8 hectares. O monte cercado por quatro elevaes, uma
acima da outra, remanescentes de antigas obras de defesa. Em 1960, provou-se
que o local foi habitado entre 500 e 400 a.C.; que os romanos a encontraram
ocupada, massacraram alguns de seus habitantes e removeram o restante para o
nvel do solo; e que mais tarde desmantelaram o forte e aplainaram o topo da
colina. Outro estgio das escavaes arqueolgicas revelou que a colina havia
sido re-fortificada em 470 d.C., fato provado pela presena nos muros e pilares, de
fragmentos de cermica do estilo Tintagel do sculo V.
Os locais foram sugeridos para a capital de Arthur, como Caerlon-on-Usk, no
Pas de Gales, mostrado nos textos de Godofredo de Monmouth. O patrono de
Willian Caxton, que editou a verso de Malory da lenda de Arthur, afirmava que
existia uma cidade de Camelot, no Pas de Gales, que parecem ser os
remanescentes romanos de Caerleon. J Malory identificava Camelot como sendo
a atual Winchester. No entanto, parece que as maiores evidncias so para a
Colina de Cadbury como a fortaleza de Arthur, j que esta servia perfeitamente
como quartel-general para algum que estivesse lutando no sudoeste da
Inglaterra, em uma batalha travada no permetro da plancie de Salisbury.
Arthur, por Malory
A Lenda Imortalizada
Foi atravs do romance de Sir Thomas Malory que a lenda do rei Arthur se
cristalizou e tomou a forma que conhecemos hoje.
Malory, segundo pesquisas recentes, fora acusado de uma srie de crimes:
emboscada, roubo, estupro, roubo de gado e chantagem para extorso de
dinheiro. s vezes estes crimes foram atenuadas, outras tantas vezes, negados,
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mas, se tudo tivesse sido provado, Malory no seria nem o primeiro nem o nico
escritor cuja conduta teria sido altamente anti-social.
Diz-se que Malory foi um cavaleiro de York que serviu, quando jovem, a
Richard Beauchamp, conde de Warwick, e que por algum delito, real ou suposto,
foi preso pouco antes de 1462. Acredita-se ainda que, naquele ano, acompanhou
Warwick em uma expedio contra o exrcito que Margarida de Anjou recrutara na
Esccia e trouxera Inglaterra, fazendo pilhagens pelo caminho. Quando Warwick
virou a casaca e se aliou a Lancaster, lutando contra o exrcito de Eduardo IV em
Barnet, acredita-se que Malory mudou de lado tambm. Isto, se verdadeiro,
explicaria porque, quando Eduardo IV, em 1468, expediu dois indultos a cavaleiros
que lutaram com Lancaster, Malory no foi includo.
Malory esteve na priso provavelmente em 1468 e acredita-se que tenha
morrido neste local, pois foi enterrado na Igreja dos Franciscanos, ao lado da
priso de Newgate. Tambm provvel que tenha terminado o livro na priso,
pois no final da sua ltima obra escreve: "Rogo a todos vocs, damas e
cavalheiros, que leiam este livro sobre Arthur e seus cavaleiros, do comeo ao fim,
e que rezem por mim enquanto estiver vivo. Que Deus me d redeno e, rogo-
lhes, rezem por minha alma quando eu j estiver morto".
Apesar de aborrecida, a priso de Malory permitiu-lhe escrever um dos
maiores trabalhos sobre Arthur na lngua inglesa. Uma ampla coletnea de
diversas fontes - parte traduo, parte adaptao -, que incluem verses
metrificadas da histria arthuriana: Morte Arthur (Morte de Arthur), de Thornton,
Arthour and Merlin (Arthur e Merlin) e a verso em estrofes de Le Morte Artu (A
Morte de Arthur); mas a principal fonte foram as cinco histrias, imensamente
longas, do Ciclo Popular Francs (ou Ciclo Breto). Outras partes do trabalho do
qual nenhum original foi encontrado so consideradas de sua autoria. Como
conseguiu acesso a uma biblioteca para fazer suas pesquisas um mistrio.
Confrontando-se o original de Malory com a forma conhecida, pode-se notar uma
grande diferena estrutural. Isto revela o quanto o impressor mexeu na obra.
William Caxton, que comeou a vida como vendedor de tecidos, fundou, em
1474, a primeira editora inglesa. Foi ele quem editou a obra de Malory: Morte
d'Arthur, por causa da persuaso de vrios nobres e cavalheiros que, segundo
ele, perguntavam porque ele no imprimia a histria do famoso rei Arthur. Aps
Caxton fazer a sua verso, cujo manuscrito desapareceu, nenhum exemplar do
texto de Malory foi encontrado, apesar de parecer que tinham sido feitos vrios
exemplares deste trabalho. Somente aps a descoberta de um exemplar do texto
de Malory na Fellows' Libary, no Winchester College, em 1934, pde-se
demonstrar o quanto Caxton mexeu na obra original de Malory.
Caxton disse que havia dividido o seu trabalho em vinte e um livros, cada
qual divididos em captulos. E fez mais: disfarou o fato de que Malory havia
escrito oito contos separados e independentes; alterou a ordem na qual Malory os
tinha articulado e omitiu todos os finais escritos por Malory, exceto os ltimos, com
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finalidade de fazer com que o livro parecesse no uma coleo de histrias, mas
um todo homogneo.

F I M

Traduzido por: Parsiphal
Revisado por: Guinevere

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