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Identificao da obra: JACOBS, Jane. Morte e Vida das Grandes Cidades. 1 edio. So Paulo: Martins Fontes, 2001.

510 pginas. - Publicado originalmente em ingls sob o ttulo THE DEATH AND LIFE OF GREAT AMERICAN CITIES. ARGUMENTO CENTRAL Na primeira parte do livro a autora se ope aos principais pressupostos difundidos pelo urbanismo ortodoxo, especialmente a noo de esvaziamento dos espaos pblicos como principal objetivo das cidades planejadas. Com isso, desenvolve suas crticas propondo solues menos formais e mais conectadas s dinmicas de uso dos espaos pblicos, incluindo a os aspectos econmicos que podem determinar ou influenciar essas dinmicas. DESENVOLVIMENTOS A calada uma abstrao. Ela sozinha no pode determinar o comportamento das pessoas que dela se utilizam e este comportamento jamais poder ser previsto sem que haja nisso um certo grau de inexatido e acaso. O que determina a qualidade das caladas no o fato dela existir ou coexistir junto a outros elementos inertes que compem fisicamente as cidades (por mais sofisticadas que sejam suas disposies), mas sim os elementos humanos nela presentes. Estes so os principais responsveis por indexar maior ou menor segurana aos espaos pblicos como um todo. A responsabilidade pela formao de espaos pblicos mais seguros no exclusividade das autoridades institudas, antes a segurana nas ruas tem um aspecto inconsciente muito mais relevante. As pessoas precisam se sentir corresponsveis pelo espao urbano que integram, e para que isso acontea, precisam acima de tudo, estarem presentes nele. Portanto, no faz sentido a noo de que as caladas sero mais seguras se as populaes forem dispersadas e compartimentadas em edifcios, como preconiza o urbanismo ortodoxo e como tem sido reproduzido pelos planejadores urbanos por tantos anos. Isolar as residncias em regies especficas e distantes dos locais onde outros usos acontecem, privar as ruas de observao. A calada um lugar de encontro e contato. Seu uso e observao devem ser fomentados, porque, mais do que a presena da fora policial, a existncia de olhos annimos, porm em parte donos do espao pblico, preponderante para que diversas formas de violncia sejam evitadas. O planejamento urbano deveria portanto cuidar para que 1) haja ntida distino entre espaos pblicos e privados (permitindo que a convivncia possa ser regulada pelos prprios cidados, conforme suas preferncias, fazendo com que a vida em comunidade no seja nem invasiva, nem rarefeita demais), 2) os edifcios estejam voltados para a rua, de modo que a observao seja constante e 3) as caladas sejam utilizadas ininterruptamente, coisa que s possvel havendo diversidades de usos. Em suma, a complexidade de usos das caladas o que cria uma ordem surpreendente que garante a manuteno da segurana e a liberdade. (...) Essa ordem compe-se de movimento e mudana, assemelha-se a um bal complexo, em que cada indivduo e os grupos tm papis distintos. Em ambientes onde no h comercio ou outras atividades que promovam o contato, existem grandes dificuldades em se estabelecer clara distino entre esferas pblicas e privadas. So lugares onde ou muito ou nada compartilhado. No existe um espectro de escolhas prprias dos usurios quanto a dar mais ou menos liberdade a seus pares caso esses queiram fazer parte de suas vidas. Se algum abordado numa esquina para informar as horas, este algum pode escolher continuar conversando ou simplesmente se retirar. Mas em lugares onde o contato minimizado pela natureza de seus usos, no h escapatria, porque no h nada que incentive o deslocamento. Conjuntos habitacionais fechados so bons exemplos: no existe alternativa a no ser as reas de uso comum ou as prprias habitaes. Ou os vizinhos tm acesso quase total s vidas uns dos outros ou sero completamente estranhos entre

si (e normalmente as pessoas optam pela segunda diretriz, j que a vida sem privacidade pode ser insuportvel). Atrelado a isso est o fato de que usos limitados, asseveram as distines entre classe sociais, enquanto usos mais diversificados tornam a presena de pessoas de diferentes estratos mais aceitvel; ou seja, o planejamento urbano que prioriza a multiplicidade e a complexidade, pode interferir positivamente at mesmo nas questes de preconceito racial. A ideia equivocada do urbanismo ortodoxo de pregar o dio s ruas, implica nas solues arquitetnicas igualmente equivocadas dos parques e playgrounds. O lazer fica a cargo de um lugar determinado, no dando a liberdade de escolha a quem pretende passar o tempo ou se divertir. Especialmente as crianas so prejudicadas por esta noo de que a rua um lugar inadequado para a formao de cidados. Alm disso, a lgica de que os parques so ddivas s pessoas precisa ser invertida, de modo que o parque como elemento compositivo da cidade puro e simples, incapaz de proporcionar vida e movimento. Antes, estando bem localizados e tendo uma extenso no muito exagerada que possibilite a vigilncia de olhos annimos, podem se tornar a escolha de centenas e at milhares de pessoas. Para isso, no basta existir apenas, preciso estar intimamente conectado a uma rede intrincada de usos, que faam dele um lugar de circulao e estadia. No havendo esta rede, se faz necessria a atribuio de usos especficos (por exemplo, realizao de eventos culturais que podem atrair pessoa de diferentes localidades). Todo parque urbano um caso particular, portanto, quase nunca poder ser reduzido a qualquer tipo de generalizao; por isso o urbanismo ortodoxo infere erroneamente sobre o papel deles nas cidades e reproduzem-no como diretriz de projeto sem se aperceber que esto na verdade vedando as cidades, negando-as: parques demais diluem a concentrao de pessoas. Decerto, todo elemento que compe a cidade precisa estar submerso nas dinmicas provenientes das atividades humanas. No cabe mais a percepo de que os bairros so compostos por pessoas abstratas que tero seu papel previsto pelo planejador; antes precisam ser unidades naturalmente inseridas nas dinmicas urbanas, porm sero unidades apenas como conceito, porque na realidade suas fronteiras se perdem. As pessoas dependem de seus bairros, neles formam suas entidades (ongs, associaes, grupos, clubes, etc.) e seus relacionamentos podem se estender por regies muito mais distantes, mesmo com essa dependncia imediata. O fato de pessoas residirem em um mesmo espao geogrfico provavelmente far com que seus laos sejam mais fortes ali. No entanto, numa cidade viva, este espao no ser limitador e os laos podero se estender ad infinitum. Em todo lugar possvel que surjam figuras ou eventos capazes de fazer conexes interessantes para aquela vizinhana/rua/distrito especficos, fortalecendo-os perante a cidade como um todo. Os poderes institudos, por mais boa vontade que tenham, nem sempre tomam decises favorveis a regies pontuais da cidade, e por isso, localidades com menor fora de representao (por abrangerem um espao geogrfico menor, assim abarcando uma quantidade menor de pessoas) precisam ter uma rede consistente de relacionamentos que sero capazes de mobilizar um contingente significativo de indivduos que podem influenciar nas decises tomadas de cima. A autora consegue desenvolver um tema complexo com bastante clareza e rigor, sem ser contudo prolixa ou obscura. Morte e Vida das Grandes Cidades uma referncia de primeira ordem para o planejamento urbano, trazendo diversos exemplos facilmente constatveis nas cidades contemporneas, mesmo tendo sido publicado pela primeira vez em 1965 e restringindo sua avaliao a cidades norte-americanas. Suas percepes abarcam desde os aspectos formais da imagem da cidade (como por exemplo, a maneira como edifcios podem influenciar na incidncia dos raios solares em um parque) at as dimenses poltico-econmicas inerentes prpria vida urbana. A autora se mostra uma entusiasta da urbe, sem ser contudo ingnua em suas inferncias. Consegue ser contundente em sua crtica s ideias preconizadas pelo urbanismo ortodoxo, sendo portanto uma leitura de ruptura com a tradio modernista, especialmente aquela constituda a partir das ideias de Le Corbusier. A lgica da aniquilao da rua-corredor e de uma arquitetura feita para o homem universal, com Jane Jacobs reescrita em sentido inverso: a rua o espao urbano-humano por excelncia, o nico capaz de englobar toda a multiplicidade inerente nossa antropologia. LEANDRO MASCARENHAS ALMEIDA