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SILVIO ROMERO (1951-1914) Biografia: Formado em Direito. Foi colaborador de vrios jornais pernambucanos e cariocas.

Em 1875, foi eleito deputado. Em 1878, Slvio Romero publicou seus dois primeiros livros, A Filosofia no Brasil e Cantos do Fim do Sculo, seu primeiro livro de poesia. O primeiro deles tinha a inteno de questionar o meio acadmico e intelectual do Rio de Janeiro, assim como de exaltar as qualidades de Tobias Barreto, seu mestre e conterrneo. Nessa obra critica com veemncia as correntes de filosofia no pas, em especial o espiritualismo e o positivismo. No Rio de Janeiro, lecionou Filosofia no Colgio Pedro II entre 1881 e 1910. Estava entre os intelectuais que fundaram a Academia Brasileira de Letras, em 1897. Polemista agressivo e ativo, contribuiu de modo significativo para que a Escola do Recife - denominao que lhe deve ser atribuda - viesse a ser conhecida em todo o pas. Em 1882 publicou a Introduo Histria da Literatura Brasileira, hoje em edio de cinco volumes. Com o livro ltimos Harpejos, em 1883, sua carreira de poeta se encerra. Como resultado de pesquisas sobre o folclore brasileiro escreveu O elemento popular na literatura do Brasil e Cantos populares do Brasil, tendo realizado para este, em 1883, uma viagem para Lisboa a fim de public-lo. Em 1888, houve a publicao da Histria da Literatura Brasileira em 2 volumes. Em 1891 produziu artigos sobre ensino para o jornal carioca Dirio de Notcias, dirigido por Rui Barbosa. No mesmo ano, foi nomeado membro do Conselho de Instruo Superior por Benjamim Constant. Foi um dos primeiros pensadores a se interessar por Antnio Conselheiro, o qual via como missionrio vulgar que agregara em torno de si fanticos depredadores. Seu amigo Euclides da Cunha, tendo sido enviado para Canudos, foi responsvel pelo esclarecimento dos fatos ainda nebulosos para muitos intelectuais da poca. Entre 1900 e 1902 foi deputado federal pelo Partido Republicano, trabalhando na comisso encarregada de rever o Cdigo Civil na funo de relator-geral. Entre 1911 e 1912 residiu em Juiz de Fora, participando da vida intelectual da cidade, publicando poemas e outros escritos nos jornais locais, prefaciando livros, ministrando aulas no ensino superior e proferindo discursos. Indefinio do conceito de crtica, de seu mtodo e de seu objeto: no haveria consenso a respeito da definio de crtica entre os prprios crticos. Mas essa no seria uma indefinio exclusiva da crtica, mas tambm das demais cincias, como a sociologia, a religio, etc. No entanto, a situao da crtica seria mais grave por no se saber se uma cincia, uma arte, um ramo da esttica ou da lgica aplicada. Tambm no se conheceria se tem mtodos prprios ou se emprega os de outras cincias. Muito menos se sabe se pode ser aplicada apenas literatura e arte ou a qualquer outra produo cultural ou, ainda, se pode ser dividida em ramos (crtica filosfica, cientfica, literria, etc.). Nenhum terico teria respondido poca tais questionamentos. Essa falha na conduta dos importantes intelectuais citados por Romero se deveria a quatro motivos principais: 1) a fora da tradio, que teria provocado a confuso entre a crtica e a esttica (cincia da arte e da literatura); 2) a vagueza e a indeterminao do prprio termo crtica; o fato de se atribuir crtica elementos que pertencem a outras reas como a sociologia; atribuir-se crtica prticas e normas que pertencem a outras disciplinas do pensamento. Origens: Romero faz um percurso da Antiguidade at sua poca para mostrar a indefinio do conceito de crtico. Ressalta a contribuio da Antiguidade na formao e no desenvolvimento da cultura humana, sobretudo nos estudos sobre o homem e suas produes. J aparecem presentes os conceitos de raa e superioridade, em aluso

proposio de Galton sobre a raa grega, que teria sido a mais capaz e inteligente, dois graus acima da nossa, que, por sua vez, seria superior dos negros. Assim, a crtica moderna estaria fundamentada na potica e na retrica gregas. Isso teria falseado a funo real da crtica, porque ela teria tomado o lugar de outras disciplinas do esprito. A retrica seria um conjunto de regras sobre o discurso e suas partes componentes; a potica, preceitos sobre o gnero pico, o lrico e o dramtico. Eram, portanto, as normas, a regra, a prtica, que antecede a organizao da cincia das artes, as leis de sua formao e desenvolvimento. No entanto, Romero acredita que as normas devem suceder cincia perfeita e positiva, e no o contrrio. Alm disso, a tcnica dos gregos exposta na retrica e na potica no tinham valor cientfico, pois absurda a ideia de cincia normativa. Porm, os gregos podem ser desculpados porque a justificativa temporal, histrica desculpa que no serve aos modernos. Para Romero, a cincia espria dos gregos teria atrapalhado a formao da genuna cincia das artes e da literatura, a esttica. Esse caso no teria ocorrido somente com a literatura, mas tambm com a lngua: a gramtica anterior criao da lingustica, a cincia da lngua. A tica, a arte dos bons costumes, tambm teria antecedido a sociologia. As normas processualsticas teriam sido anteriores cincia do direto. Dessa forma, apesar da genialidade dos gregos, Romero v neles uma qualidade que os leva a uma construo a priori em todos os domnios do pensamento. Essa construo de normas anteriores cincia teria produzido desvios no saber moderno, difceis de corrigir. Romero prope cinco estgios para a cincia: 1) os fatos como indispensvel ponto de partida, sem confundi-los com suas explicaes tericas; 2) um primeiro conhecimento deles, espontneo, emprico e incompleto; 3) uma arte, prtica ou tcnica, emprica e vacilante; 4) uma genuna cincia de formao tardia, experimental, positiva; 5) uma arte, praxe, tcnica, prtica ou arte, racionalmente deduzida dos princpios cientficos certos. Relao da crtica com as origens do saber moderno: a crtica foi confundida com a retrica, com a potica e com a gramtica. No existia ainda a cincia das artes a Esttica quando se comeou a falar de crtica, definida como a apreciao de assuntos literrios. O termo esttica foi criado apenas no sculo XVIII por Baumgarten (filsofo que empregou o termo para se referir cincia que trata do conhecimento sensorial que chega apreenso do belo e se expressa nas imagens da arte, em contraposio lgica como cincia do saber cognitivo). Posteriormente, a crtica passou a ser confundida com a esttica e com a histria da arte e da literatura. Romero acreditava que a cincia poderia substituir a retrica. A crtica seria um exerccio de controle do ato criador, da construo. Seria necessria a criao de um departamento de Esttica (cincia do belo, vinculada a uma tica, um valor). Crena de uma gerao jusnaturalista: cincia para resolver os problemas do homem contra o excesso de verborragia e imaginao. Era um jurista que acreditava na necessidade de cientificizar o Brasil. Definio de crtica para Silvio Romero: Comea apontando que, na linguagem popular, crtica (do grego krinein, julgar) sinnimo de censura, stira, descompostura e at maledicncia. Ainda no terreno popular, crtico seria aquele que tem ms palavras contra tudo ou ainda aquele que d uma informao rigorosa sobre algum. No caso da medicina, significa algo grave, de emergncia. Tambm pode significar juzo, modo de julgar, gosto, opinio, modo de ver e apreciar. Romero cr que somente a origem etimolgica j seria razo para no confundir crtica com retrica, potica, esttica ou histria literria. A crtica no seria, portanto, uma doutrina, uma teoria feita e completa, uma cincia, independente,

especial, autnoma, muito menos se restringiria literatura, uma vez que o criticar era e funo que se aplica e deve aplicar a tudo neste mundo. A crtica apenas um processo, um mtodo, um controle, que se deve aplicar s criaes do esprito, em todos os ramos de sua atividade. No seria uma cincia, que regida pela lgica, porque no tem um assunto seu, especfico, mas abarca toda a rea do pensamento (cincia, religio, arte, indstria, poltica, direito, moral). Ela um controle, posterior ao conhecimento e cincia dos fenmenos, que indispensvel para a firmeza das conquistas feitas. Ela seria, ento, o estudo, a anlise e a apreciao de obras dos diversos campos do conhecimento. Uma dissertao, um livro sobre uma obra ou um autor seria um trabalho de esttica (tratar diretamente dos fenmenos), enquanto a anlise de um livro ou sua apreciao seria um trabalho de crtica definida como disciplina mental que no pode ser aplicada diretamente aos fenmenos ou fatos, mas s vises, teorias, doutrinas e interpretaes feitas sobre esses fenmenos e fatos. Funo da crtica para Romero: seria parte da lgica porque ela se encarrega praticamente de verificar se as leis que regem as criaes espirituais foram convenientemente utilizadas pelos que delas escreveram. a parte da lgica aplicada que, de posse das leis reguladoras das condies e da origem e desenvolvimento dos fenmenos quaisquer da natureza e da sociedade, examina o acertado ou errneo emprego dessas leis nos escritos que de tais fenmenos se ocuparam. , assim, um mecanismo de julgamento do bom e do mau emprego das leis que regem as criaes artsticas ou cientficas. um controle das vistas alheias. Para o autor, a crtica jamais ocupou entre ns o lugar ou a funo que desempenhou na Europa. No houve um conhecimento sistemtico da escrita. Por isso, fundamental saber o lugar da literatura e, posteriormente, definir a crtica. A crtica teria duas funes: 1) proporcionar um conjunto da literatura em que est inserida a obra analisada; 2) pensar a literatura como depuramento da linguagem. A crtica no seria autnoma, mas uma linguagem secundria de controle da qualidade esttica. De que lugar fala Silvio Romero? a encarnao mais profunda do bacharel. Para Romero, a literatura projeta imagens que precisam ser discernidas. Essa ideia seria importante para o desenvolvimento da reflexo de Antonio Candido. Estilo de Romero: bacharelesco, profuso de citaes sem indicar as referncias. Anlise de Machado de Assis: Romero responde a uma discusso j feita por outros autores acerca da nacionalidade na literatura. A questo j havia sido levantada pelo prprio Machado em seu texto Notcia da atual literatura brasileira. O instinto de nacionalidade, de 18731. Sobre o assunto, ele afirma:
No h dvida de que uma literatura, sobretudo uma literatura nascente, deve principalmente alimentar-se dos assuntos que lhe oferece a sua regio; mas no estabeleamos doutrinas to abstratas que a empobream. O que se deve exigir do escritor antes de tudo, certo sentimento ntimo, que o torne homem de seu tempo e do seu pas, ainda quando trate de assuntos remotos no tempo e no espao. Um notvel crtico da Frana, analisando h tempos um escritor escocs, Masson, com muito acerto dizia que do mesmo 2 modo que se podia ser breto sem falar sempre do tojo , assim Masson era

ASSIS, Machado de. Machado de Assis: crtica, notcia da atual literatura brasileira. Instinto de nacionalidade. So Paulo: Agir, 1959. p. 28-34. Artigo publicado em Novo Mundo em 24 de maro de 1873. 2 Arbusto de at 2 m (Ulex europaeus), da fam. das leguminosas, subfam. papilionodea, nativo da Europa, ereto e ramoso, verde-cinzento, de folhas pontiagudas, flores amarelas, vagens ovais e vilosas, e que encerra alcaloides; tojeira, tojo-arnal, tojo-ordinrio (Houaiss).

bem escocs, sem dizer palavra do cardo , e explicava o dito acrescentando que havia nele um scotticismo interior, diverso e melhor do que se fora apenas superficial. [...] Um poeta no nacional s porque insere nos seus versos muitos nomes de flores ou aves do pas, o que pode dar uma nacionalidade de vocabulrio e nada mais. Aprecia-se a cor local, mas preciso que a imaginao lhe d os 4 seus toques, e que estes sejam naturais, no de acarreto .

No entanto, Romero cobra de Machado essa cor loca e a descrio do ambiente e da natureza prprios do Brasil. Cobra, inclusive um vocabulrio nacional e acusa Machado de ser imitador (coisa que o escritor havia recusado, o acarreto). Parece ser, ento, o texto de Romero uma resposta ao de Machado. Tambm preciso contextualizar o olhar crtico de Romero: em sua poca, o pensamento intelectual estava fortemente imbricado com a literatura, qual cabia, por sua vez, discutir questes nacionais que estavam em jogo na arena social. Segundo Joo Alexandre Barbosa, Machado recusaria um evolucionismo literrio, como o proposto por Romero e outros crticos realistas-naturalistas e tambm a ideia de nacionalismo outrance, como proposto pelo romantismo e optaria pelo instinto de nacionalidade. Em A nova gerao, Machado faz uma leitura de alguns poetas contemporneos, entre eles Silvio Romero, e critica o carter imitador da poesia de Baudelaire. Ser o texto de Romero uma resposta despeitada s crticas de Machado? Para Barbosa, a crtica de Machado alia uma leitura analtica (intuio crtica) colada ao texto considerao do contexto histrico (sentido da histria). Destaca que Machado de Assis s teria produzido obras de expressividade depois dos 40 anos. Relaciona o psicologismo irnico e pessimista de Machado ao romantismo a fim de mostrar que no h antinomia entre as obras da juventude e as da maturidade do escritor. Considera que sua obra um produto sui generis, dado seu ecletismo maneiroso, ponderado, discreto. Insiste na ideia de que o critrio nacionalista pode ser usado para se referir a Machado, pois o esprito nacional no estaria no tema, mas na ndole, na intuio, na visualidade interna, na psicologia do escritor. Romero cr existir uma maneira de sentir e pensar, uma viso prpria do brasileiro, ou melhor, prpria de cada nacionalidade, um modo de representao da inteligncia brasileira. Considera que os elementos capitais da obra de Machado so o estilo, o humor, o pessimismo e os caracteres. No prezaria pelo colorido e pela imaginao, mas pela correo gramatical, pela propriedade dos termos e pela singeleza da forma. V como caracterstica negativa a ausncia da paisagem, das descries, das cenas de natureza. Esse estilo seria a fotografia exata do seu esprito, de sua ndole psicolgica indecisa. Romero cr encontrar no estilo um indcio do problema fsico de Machado:
V-se que ele apalpa e tropea, que sofre de uma perturbao qualquer nos rgos da linguagem. Machado de Assis repisa, repete, torce e retorce tanto suas ideias e as palavras que as vestem, que deixa-nos a impresso dum tal ou qual tartamudear. Esse vezo, esse sestro, tomada por uma cousa conscienciosamente praticada, elevado a uma manifestao de graa e humour, era o resultado de uma lacuna do romancista nos rgos da palavra. (p. 1506)

design. comum s plantas do gn. Carduus, da fam. das compostas, nativas da Europa, da sia, do Mediterrneo e das regies montanhosas do Leste da frica, e muito semelhantes s plantas do gn. Cirsium (Houaiss). 4 Imitao.

Classifica a ironia de Machado e seus dilogos com os leitores, que desnudam o cdigo ficcional, como um punhado de poucas ideias extensas, com um vocabulrio que no dos mais ricos, faz muitas e repetidas voltas em torno dos fatos e das noes que eles lhes deixam na inteligncia (p. 1508). Tais caractersticas no alcanariam o brilhantismo. O valor, para Romero, est na eloqncia, na imaginao exuberante, na riqueza do vocabulrio. Assim, Machado seria o romancista da frase mdia, cadenciada, medida. Hoje, poderamos falar da palavra justa, o que seria um elogio e no algo despectivo. Haroldo de Campos considera que essa anlise de Romero se d ao avesso: Romero qualifica como pior o que h de melhor em Machado de Assis. Tem boa observao e trabalha com base em uma linguagem singular, mas essa qualidade de Machado de Assis no suficiente para Romero. Para Romero, o humor em Machado no espontneo, mas um capricho. Essa no seria a sua ndole, a sua natureza. Seria um homem de estilo misto, de meias-tintas, de meias palavras, de meias ideias, de meios sistemas. Talvez isso se deva associao raa: Machado era mestio, dessa forma sua prosa tambm o era e no podia alcanar o brilhantismo. A questo da raa e do contexto so fatores que intervm em sua anlise: O temperamento, a psicologia do notvel brasileiro no eram os mais prprios para produzir o humour, essa particularssima feio da ndole de certos povos. Nossa raa em geral incapaz de o produzir espontaneamente (p. 1511). Alm disso, o brasileiro no seria um povo pessimista, mas faladores, irrequietos. Romero tambm associa o desequilbrio como o de Baudelaire e Poe ao pessimismo, ideia que no se aplicaria a Machado, que era discreto, tranquilo, doce, comunicativo. Assim, seu pessimismo seria meramente especulativo, apenas teortico, espcie de protesto para uma mais perfeita organizao das cousas. Machado tambm no teria conseguido criar um verdadeiro e completo tipo vivo. Considera que os melhores momentos e poucos da obra machadiana so aqueles em que se reconhecem cenas da vida brasileira, marcas da vida social. Romero cobra mais momentos de veracidade e de observao. A crtica se mostra aqui conselho ao escritor do que deve fazer para aperfeioar o estilo: seria maior quando faz a narrativa sbria, elegante, lrica dos fatos que inventou ou copiou da realidade; menor quando se mete a filsofo pessimista e humorista engraado. O Brasil no poderia contemplar a partir de uma perspectiva que vem de baixo (Machado de Assis) para buscar uma representatividade que ele no tinha. Essa ideia estaria fundamentada em Taine e teria como trao a teoria do branqueamento. Paulo Prado (Retratos do Brasil) tambm acreditava nessa teoria (nos anos 1920, o que perdura at a Revoluo de 1930). Romero valoriza o aspecto nacional evocado pela condio social de Machado, mas o exalta seguindo critrios como elegncia, lirismo e sobriedade da narrativa. A condio local e a raa seriam determinantes para a interpretao, para a perspectiva analtica. Romero toca em questes discutidas pelo prprio Machado de Assis (instinto de nacionalidade em Notcia da atual literatura). A atitude de Romero seria uma resposta crtica negativa feita por Machado sua obra. Capistrano de Abreu foi o primeiro a falar em mtodo crtico (qualitativo e quantitativo). Para Tobias Barreto, a teoria de Romero um conjunto de opinies arbitrrias. Sobre o mtodo seguido por Romero, Antonio Candido afirma:
Um primeiro tipo seria formado por trabalhos que procuram relacionar o conjunto de uma literatura, um perodo, um gnero, com as condies sociais. o mtodo tradicional, esboado no sculo XVIII, que encontrou porventura em Taine o maior representante e foi tentado entre ns por Slvio Romero. A sua maior virtude consiste no esforo de discernir uma ordem geral, um arranjo, que facilita o entendimento das sequncias

histricas e traa o panorama das pocas. O seu defeito est na dificuldade de mostrar efetivamente, nesta escala, a ligao entre as condies sociais e as obras. Da quase sempre, como resultado decepcionante, uma composio paralela, em que o estudioso enumera os fatores, analisa as condies polticas, econmicas, e em seguida fala das obras segundo as suas intuies ou os seus preconceitos herdados, incapaz de vincular as duas ordens de realidade. Isto tanto mais grave quanto, para a maioria dos estudiosos desta linha, h entre ambas um nexo causai de tipo determinista. (CANDIDO, Literatura e sociedade, p. 18-19)

Para Joo Alexandre Barbosa:


[...] a publicao da obra de Slvio Romero, Histria da literatura brasileira, que de 1888, [...] coincide com todo um movimento que, amadurecendo na dcada anterior, completaria o seu ciclo com a transformao republicana no ano seguinte. O prprio autor via a sua obra antes como um trabalho de interveno cultural lato sensu do que como uma criteriosa seleo das obras passadas pelo crivo da anlise e interpretao. (BARBOSA, 1999, p. 91)

Romero foi o grande paradigma de todos os que se formaram entre os anos 1860 e 1870. Segundo Barbosa, nas primeiras obras predomina o esforo de compreender o estado intelectual e cultural do pas, seja atravs de estudos etnogrficos [...], seja atravs de ensaios se sntese em que busca compreender, sob a inspirao das teorias evolucionistas e positivas do tempo, a evoluo da vida intelectual e da prpria literatura brasileira (BARBOSA, 1999, p. 93). Para Bosi, so trs as vertentes que se podem perceber no pensamento de Romero:
a) a literatura, como as demais artes e o folclore, exprime diretamente foras naturais e sociais: o clima, o solo, as raas e seu processo de mestiagem (determinismo bio-sociolgico); b) a sequncia dos fatos na Histria ilustra a interao dos fatores mencionados; mas ela no cega, tem um sentido: o progresso da Humanidade (evolucionismo); c) a melhor crtica ser, portanto, gentica e no formalista. Os critrios de juzo daro valor ao poder, que a obra deve possuir, de espelhar o meio, e no a seus caracteres de estilo (crtica externa x crtica retrica). (BOSI, 1999, p. 91249)

Sua Histria seria a primeira viso orgnica das nossas letras.

Referncias BARBOSA, Joo Alexandre. Duas vertentes de Jos Verssimo. In: ______. Entrelivros. Cotia: Ateli, 1999. BOSI, Alfredo. Histria concisa da literatura brasileira. 43 ed. so Paulo: Cultrix, 2006. CANDIDO, Antonio. Literatura e sociedade. 9 ed. Rio de Janeiro: Ouro sobre Azul, 2006.

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