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Nheengatu: a outra lngua brasileira


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Jos Ribamar Bessa-Freire
2
Gostaria de comear falando sobre como cheguei ao meu tema a
histria das lnguas na Amaznia e, mais concretamente, a trajetria
de uma delas: a lngua geral, tambm chamada de nheengatu, que a
outra lngua brasileira.
No incio dos anos 70 do sculo passado, comecei um doutorado em
histria com o professor Ruggiero Romano na cole des Hautes tudes
en Sciences Sociales, em Paris. O tema da minha pesquisa, inuenciado
teoricamente pela literatura marxista, era a organizao do proletariado
agrcola na Amaznia no perodo ureo da borracha (1870-1914). Quan-
do voltei ao Brasil e comecei a entrar nos arquivos, constatei que ali nada
havia sobre trabalhadores agrcolas assalariados, a documentao estava
repleta, sobretudo, de ndios e de seringueiros nordestinos, endividados
pelo sistema do barraco. Descobri, ento, que meu objeto de estudo
no existia. Na verdade, nunca tinha existido, s na minha cabea. Co-
muniquei, ento, a Ruggiero Romano a inexistncia dos trabalhadores
agrcolas e passei a me preocupar com a organizao da fora de traba-
lho indgena no mesmo perodo e na mesma regio. Os arquivos, por-
tanto, foram responsveis pela mudana do meu tema.
i
Texto transcrito e editado por Marcos Abreu e revisto pelo autor. As notas so do autor.
z
Professor da Ps-graduao em Memria Social da Universidade Federal do Estado do Rio de Janeiro (UNIRIO) e coor-
denador do Programa de Estudos dos Povos Indgenas da Universidade do Estado do Rio de Janeiro (UERJ). Trabalha
com histria das lnguas e narrativas orais indgenas. autor do livro Rio Babel: a histria das lnguas na Amaznia,
publicado em zee.
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Lngua e histria
A pesquisa em arquivos, eu devo em grande medida professora
Maria Yedda Linhares que, em 1977, coordenou o projeto de Levan-
tamento de Fontes para a Histria da Agricultura do Norte-Nordeste:
1850-1950, no Curso de mestrado em Desenvolvimento Agrcola da
Fundao Getlio Vargas. Foi ela, minha ex-professora na Faculdade
Nacional de Filosoa (FNFi), no Rio, que me chamou para coordenar a
equipe do Norte. Naquele momento, eu j era professor da Universidade
Federal do Amazonas.
Essa pesquisa me levou aos arquivos locais do Amazonas, que es-
tavam desorganizados e empobrecidos, mas continham dados que eu
desconhecia. Foi a que eu descobri que a maioria da populao da
recm-criada provncia do Amazonas, em meados do sculo XIX, no
falava o portugus como lngua materna. Sou amazonense e quei mui-
to assustado porque aquilo mexia com minha prpria identidade. Eu
me senti um pouco enganado: por que nunca me disseram isso? Em
1850, a metade da populao da cidade de Manaus, que era a capital da
provncia, no falava o portugus como lngua materna! Percebi, ento,
que a lngua podia ser um elemento ordenador dos dados que eu havia
encontrado, mas que no sabia como organizar. Ela podia, por exemplo,
me ajudar a explicar os mecanismos de organizao da fora de trabalho
indgena, tema que me interessava naquele momento.
Com essa perspectiva, escrevi um longo artigo publicado na revis-
ta Amerndia, da Universidade Paris VII, em 1983, sobre a trajetria da
lngua geral, ou nheengatu.
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O artigo teve boa acolhida por parte dos
lingistas, dos antroplogos e dos prprios ndios. Os lingistas Aryon
Rodrigues, hoje na UnB, Gerard Taylor, da Universidade Paris VII, e
Dennis Moore, do Museu Goeldi, bem como a antroploga Berta Ribei-
ro zeram referncias a ele em seus trabalhos e me estimularam a con-
tinuar a pesquisa. Nos cursos ministrados a professores indgenas, eles
manifestavam vontade de discutir a questo. Ento, quando resolvi reto-
mar o doutorado, o tema escolhido foi justamente esse, e optei pela rea
,
FREIRE, Jos R. Bessa. Da fala boa ao portugus na Amaznia brasileira.
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de literatura comparada, considerando que ali encontrava mais espao
para uma reexo transdisciplinar. A Histria Social da Linguagem ,
at hoje, um campo de estudo pouco explorado, porque os lingistas,
sem as ferramentas do historiador, no entram nos arquivos. J os histo-
riadores no recebem uma formao terica que lhes permita trabalhar
o tema e, segundo os lingistas, os historiadores sequer sabem o que
a lngua. Os lingistas confessam que eles, lingistas, tambm no
sabem, mas sabem que no sabem, enquanto os historiadores pensam
que sabem.
Peter Burke, historiador que atravessou os dois campos, destacou a
Histria Social da Linguagem como um campo promissor para a coo-
perao interdisciplinar.
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Seu foco central incide sobre a histria externa
das lnguas, seus usos, suas funes, e procura identicar por que his-
toricamente algumas lnguas se expandem e outras se retraem; por que
algumas lnguas ganham novos falantes e novas funes e outras se ex-
tinguem. Para tanto, necessrio trabalhar com a documentao histri-
ca, usando, porm, conceitos e noes que so formulados fora do campo
da histria, mais concretamente pela sociolingstica, disciplina que s
comea a ganhar maior consistncia a partir dos anos 1960-1970, procu-
rando analisar a lngua como instituio social, como parte constitutiva
da cultura. A sociolingstica concebe a lngua como uma fora ativa
na sociedade: um meio pelo qual indivduos e grupos controlam outros
grupos, ou resistem a esse controle; um meio que contribui para mudar
a sociedade, ou at para impedir a mudana; um meio para armar ou
para suprimir identidades culturais; um meio, enm, para viabilizar ou
dicultar um projeto econmico.
De posse de algumas noes da sociolingstica, como poltica de
lnguas, lnguas em contato, bilingismo, etc. comecei a trabalhar algu-
mas fontes histricas, mas os dados sobre lnguas eram muitos, disper-
sos e fragmentados. Depois da documentao encontrada em arquivos
do Amazonas no projeto com Maria Yedda Linhares, uma bolsa da
CAPES me permitiu consultar, durante trs anos, arquivos europeus,

BURKE, Peter. A arte da conversao.
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mais especicamente de Portugal, Espanha e Frana. Posteriormente,
no Rio de Janeiro, ns trabalhamos no projeto Guia de Fontes para a
Histria Indgena e do Indigenismo, organizado por Manuela Carneiro
da Cunha e John Monteiro, do Ncleo de Histria Indgena da USP.
Coordenei uma equipe de pesquisadores, durante quase trs anos, em
25 grandes arquivos do Rio de Janeiro, alguns de porte nacional. Os
resultados apareceram em duas publicaes: uma da USP e outra da
UERJ,
5
com um mapeamento da documentao. E a encontrei infor-
maes sobre lngua. Elas so encontradas tambm nas crnicas e relatos
de missionrios, dos capuchinhos franceses, das expedies europias,
todos ricos em dados. Esses dados sobre lngua, no entanto, aparecem
dispersos, fragmentados, da mesma forma que nas notcias geogrcas,
nas relaes histricas, nos roteiros de viagens de funcionrios, nos rela-
trios de visitas pastorais dos bispos, nos documentos administrativos dos
governadores, alvars, cartas rgias e correspondncias com a metrpole.
Trabalhamos a documentao tentando sistematizar essa informao
que estava dispersa. Parte dessa documentao que est na Europa foi,
inclusive, reproduzida no sculo XIX pelo IHGB. E alguns desses do-
cumentos foram trabalhados pelos tupinlogos do nal do sculo XIX.
Enm, a documentao existe, mas preciso interrog-la. Como dizia o
historiador Lucien Febvre, o documento s responde se perguntarmos.
O estado da questo
No Brasil, apesar de sua relevncia, o campo da histria social das
lnguas foi at agora pouco explorado. Os documentos no foram, por-
tanto, sucientemente interrogados. H alguns autores que se preocu-
param com a histria da lngua portuguesa, mas ignoraram a existncia
das lnguas indgenas e, em conseqncia, no discutiram a situao de
contato delas com o portugus. H ainda aqueles que deram inclusive
;
MONTEIRO, John M. (Org.). Guia de fontes para a histria indgena e do indigenismo em arquivos brasileiros; FREIRE, Jos
R. Bessa (Org). Os ndios em arquivos do Rio de Janeiro.
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um tratamento preconceituoso s lnguas indgenas. Lembro aqui de
Seram da Silva Neto, Silva Elia, em menor escala do prprio Barbosa
Lima Sobrinho, de Antnio Houaiss, entre outros.
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O Seram Neto, por
exemplo, arma que a vitria da lngua portuguesa no se deve pela
imposio violenta da classe dominante. Ela explica-se pelo seu prest-
gio superior, que forava os indivduos ao uso da lngua que exprimia
a melhor forma de civilizao.
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Essa armao refora os preconceitos
sobre lngua rica e lngua pobre que no tem qualquer respaldo da lin-
gstica e ignora as polticas de lnguas da Coroa portuguesa, no perodo
colonial, e do Estado neobrasileiro.
A historiograa brasileira, na sua nsia de imaginar uma comunida-
de nacional, na perspectiva assinalada por Anderson,
8
organizou, entre
outros, dois esquecimentos relacionados diretamente com a trajetria
histrica das lnguas na Amaznia, sobre os quais vou falar agora, com
base na documentao trabalhada no livro Rio Babel.
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O primeiro esquecimento contribuiu para a construo de uma uni-
dade territorial e poltica da nao brasileira, como se ela j estivesse
pronta desde 1500, quando sabemos que Portugal, da mesma forma que
a Espanha, manteve mais de um estado na Amrica. Portugal criou dois
estados: o Estado do Brasil e Estado do Maranho e do Gro-Par. Cada
um com seus governadores, legislao prpria, dinmica histrica pr-
pria. Em 1822, o Estado do Brasil declara sua independncia, e o Estado
do Par (j no era mais Maranho e Gro-Par) se mantm el a
Portugal. S um ano depois, em 1823, o Estado do Brasil, ajudado pela
esquadra inglesa, obriga o Estado do Par a aderir a ele e a integr-lo
como mais uma provncia. Mas isso tambm no discutido nas escolas,
t
SILVA NETO, Serafim da. Histria da lngua portuguesa. Rio de Janeiro: Livros de Portugal, i,)e. ELIA, Silvio. A unidade
lingstica do Brasil. Rio de Janeiro: Padro, i,),. LIMA SOBRINHO, Barbosa. A lngua portuguesa e a unidade do Brasil.
Rio de Janeiro: J. Olympio, i,;. HOUAISS, Antnio. O portugus no Brasil. Rio de Janeiro: Unibrade, i,;.
)
SILVA NETO, Serafim da. Introduo ao estudo da lngua portuguesa no Brasil, p. ti.

ANDERSON, Benedict. Nao e conscincia nacional.
,
FREIRE, Jos R. Bessa. Rio Babel, a histria das lnguas na Amaznia.
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porque parece que, ao lembrarmos de tal fato, estamos atentando contra
a unidade nacional.
O outro esquecimento organizado aquele que construiu uma
unidade lingstica com base no portugus como se, desde 1500, essa
fosse a nica lngua falada pelos brasileiros. Quer dizer, em um passe
de mgica, a simples chegada de Cabral funcionou como a descida do
Esprito Santo em forma de lngua de fogo, e todo mundo comeou a
falar portugus, j que se ignorou a existncia das lnguas indgenas.
Ora, antes de o portugus se tornar a lngua hegemnica, duas lnguas
de base indgena se expandiram durante o perodo colonial, cresceram
e se transformaram em lnguas do Brasil e do Gro-Par, permitindo
a comunicao intertnica entre ndios, portugueses e negros: a lngua
geral paulista (LGP) e a lngua geral amaznica (LGA).
Trs importantes historiadores contriburam para questionar essa
unidade territorial e lingstica. O primeiro deles Srgio Buarque de
Holanda, em Razes do Brasil,
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em cuja segunda edio ele incorporou
alguns artigos de sua autoria, publicados primeiramente no jornal Esta-
do de So Paulo. Tais artigos so primorosos, porque trazem dados que
permitem romper com essa ideologia da unidade lingstica. Ele traba-
lhou com documentao de arquivo, mostrando, inclusive, testamentos
em cartrios redigidos em lngua geral.
O outro historiador era da Amaznia: Artur Ferreira Reis, ex-pro-
fessor da UFF, que tem uma viso muito preconceituosa e etnocntrica
sobre as lnguas indgenas. Ele se refere a elas dizendo que so quase
como urros guturais, grunhidos ininteligveis que no se podia entender.
Ento no eram lnguas! Mas esse historiador tem uma importncia
muito grande, porque trabalhou com documentao histrica at ento
indita, e, portanto, ofereceu muitas dicas para quem quer estudar essa
questo e interrogar os documentos com perguntas diferentes das que
foram feitas por ele.
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um grande historiador, apesar de sua viso pr-
ie
HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil.
ii
REIS, Artur Csar Ferreira. A lngua portuguesa e a sua imposio na Amaznia; e ainda A expanso portuguesa na
Amaznia nos sculos XVII e XVIII.
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lusa. No enxergou o ndio, mas trabalhou de forma muito sria a do-
cumentao, rompendo, assim, com a idia de que a Amaznia estava
integrada ao Brasil desde sempre.
Por m, existe a contribuio de Jos Honrio Rodrigues, que publi-
cou um artigo em 1983, citado na programao desse seminrio.
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um
belssimo artigo, pois abre muitas pistas interessantes para quem quer
trabalhar o tema, ainda que sua viso sobre a formao da lngua geral
seja questionada pelos lingistas, porque ele se refere ao tupi jesutico
como uma inveno dos jesutas. Ns discutimos esses trabalhos em um
primeiro colquio sobre lnguas gerais que foi organizado pela UERJ e
pela UFRJ, no ano 2000, reunindo lingistas e historiadores, e que teve
como resultado a publicao Lnguas gerais, poltica lingstica e catequese
na Amrica do Sul no perodo colonial, organizado por mim e pela pro-
iz
RODRIGUES, Jos Honrio. A vitria da lngua portuguesa no Brasil Colonial.
ALDEIAS DE ORIGEM
Monolingismo LV
ndio selvagem
VILAS E POVOADOS
Monolingismo LGA
ndio tapuio
CIDADES
Monolingismo LP
Caboclo amazonense/paraense
VILAS E POVOADOS
Bilingismo LVS - LGA
ndio manso
CIDADES
Bilingismo LGA - LP
ndio civilizado
ALDEIAS DE ORIGEM
Monolingismo LV
ndio selvagem
VILAS E POVOADOS
Monolingismo LGA
ndio tapuio
CIDADES
Monolingismo LP
Caboclo amazonense/paraense
ALDEIAS DE ORIGEM
Monolingismo LV
ndio selvagem
VILAS E POVOADOS
Monolingismo LGA
ndio tapuio
CIDADES
Monolingismo LP
Caboclo amazonense/paraense
LV Lngua verncula
LVS Lnguas vrnaculas
LGA Lngua geral amaznica
LP Lngua portuguesa
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fessora Maria Carlota Rosa, da UFRJ.
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Depois, o debate continuou em
vrios eventos de mbito nacional e internacional.
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Mas a questo bsica que formulamos a partir desses documentos
consultados a seguinte: como e quando a Amaznia comeou a falar o
portugus? Dessa questo se derivam outras: como que a Amaznia,
habitada por ndios que falavam tantas lnguas diferentes, passou a falar
majoritariamente o portugus? Como conseqncia dos contatos dessas
lnguas, qual o portugus falado na Amaznia e o que aconteceu com
as lnguas indgenas que davam inteligibilidade regio?
A trajetria das lnguas
No trabalho Rio Babel, procurei recompor o quadro de lnguas da
Amaznia no sculo XVI, com base nessa documentao, para acompa-
nhar a formao da lngua geral e o transplante da lngua portuguesa
para a regio. Discuti a formao do portugus regional e as mudanas
provocadas nas lnguas indgenas, bem como o contato entre lnguas.
Propus uma periodizao das polticas de lnguas, delimitando as fases
histricas, as localizaes, as funes, a expanso de algumas lnguas e a
retrao de outras. No nal, tentei demonstrar como a lngua geral, j no
nal do sculo XIX, foi perdendo progressivamente funes e usurios
para a lngua portuguesa. Vou esboar algumas respostas para os pro-
blemas formulados, resumidos aqui de forma esquemtica.
A regio que constitua o que hoje a Amaznia brasileira era
ainda, apesar da extino de muitas lnguas um arquiplago to mul-
titnico e plurilnge, que o padre Vieira denominou o rio Amazonas de
rio Babel. Ali eram faladas mais de 700 lnguas. Eu trabalhei a questo
histrica, orientado pela obra de um grande lingista tcheco, Cestmir
i,
FREIRE, Jos R.; ROSA, Carlota (Org.). Lngua geral e poltica de lnguas: i Colquio sobre Lngua Geral.
i
Alm de trabalhos apresentados nos encontros da ANPOLL, cabe destacar: Identidade e lnguas na Amaznia: fontes
histricas trabalho apresentado no Simpsio: Languages in the Amazon and its neighbouring areas: ;eth Interna-
tional Congress of Americanists. Varsvia. zeee. Escuela y museo indgena en Brasil: etnicidad, memoria e intercultu-
ralidad. IV International Symposium: Joint Research on State, Nation and Ethnic Relations. Osaka, zeee.
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Loukotka,
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que fez uma classicao de lnguas da Amrica do Sul com
base na documentao histrica. Ele destaca que no sculo XVII, den-
tro do que a Amaznia brasileira, eram faladas aproximadamente 718
lnguas. A chegada do europeu signicou uma ruptura nesse quadro de
lnguas. Quando Portugal criou o Estado do Maranho e do Gro-Par,
a Igreja e o Estado tentaram buscar uma unidade lingstica, formulan-
do uma poltica de lnguas, ou seja, um conjunto de medidas polticas
destinadas a viabilizar o projeto colonial.
A poltica de lnguas distinguia dois tipos de lnguas: de um lado,
havia as lnguas particulares e, de outro, as lnguas gerais. As gerais
eram aquelas que permitiam a comunicao intertnica entre falantes
de diferentes lnguas particulares e que compartilhavam determinado
espao geogrco. Os portugueses fortaleceram, ento, as lnguas gerais
nos dois Estados que eles tinham na Amrica. Eles fortaleceram o que
os lingistas hoje chamam de LGP (lngua geral paulista), falada no
litoral brasileiro, a partir do tupi de So Paulo. Eles investiram tambm
na LGA (lngua geral amaznica), formada a partir do tupinamb, que
era uma lngua de liao tupi, falada na costa do Salgado entre So
Lus do Maranho e Belm. Em conseqncia disso, em menos de qua-
tro sculos ocorreu um processo de deslocamento lingstico entendido
como um processo de transferncia que se caracteriza pelo abandono de
uso de certas lnguas em favor de outras ao longo de vrias geraes. Na
Amaznia, esse processo mltiplo e complexo.
Elaborei um pequeno quadro para tentar explicar isso. O quadro
simples, mas me deu trabalho cri-lo, como um grande esforo de sn-
tese. Com apoio de evidncias histricas, podemos imaginar vrios ce-
nrios desse deslocamento lingstico, cuja evoluo pode ter ocorrido,
grosso modo, da seguinte forma, envolvendo cinco momentos:
Deslocamento Lingstico na Amaznia
1. O quadro parte do reconhecimento de que existiam mais de sete-
centas lnguas particulares, faladas por ndios tribais em suas aldeias de
i;
LOUKOTKA, Cestmir. Classification of South American Indian Languages.
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origem, em todas as prticas sociais da comunidade. Eles eram mono-
lnges, numa lngua verncula, e foram chamados de selvagens pelos
portugueses, entre outras razes, porque s podiam se comunicar com
o pequeno grupo do qual faziam parte. No entanto, parece que havia,
embrionariamente, um processo de formao de lngua geral. De qual-
quer forma, certo que os jesutas perceberam que o tupinamb falado
na costa do Salgado, entre So Luiz e Belm, podia ser compreendido
por alguns outros grupos e incentivaram esse processo: explicitaram a
gramtica dessa lngua, traduziram hinos religiosos, catecismos, etc. E
essa lngua passou ento a circular na Amaznia e a crescer, porque po-
vos de diferentes liaes lingsticas eram obrigados a us-la nas aldeias
de repartio controladas pelos jesutas.
2. Portanto, temos um momento no perodo colonial da Amaznia,
quando esses ndios selvagens, monolnges numa lngua particular
em geral adultos do sexo masculino saam compulsoriamente de suas
aldeias, requisitados como fora de trabalho pela sociedade regional, e
a encontravam outros indivduos de diversas procedncias lingsticas,
todos eles interagindo em outra lngua a geral o que implicava pr-
ticas bilnges (LV LGA), com diferentes nveis de competncia. Ad-
quiriam assim uma nova referncia identitria, sendo conhecidos agora
como ndios mansos. A lngua geral amansava aquele ndio selvagem,
porque permitia que ele, ento, se comunicasse com outros grupos.
3. medida que esses ndios mansos xavam residncia fora da aldeia
de origem e permaneciam nas vilas e povoados, casavam-se com ndias de
diferentes etnias e abandonavam por falta de interlocuo suas prti-
cas sociais em LVs, deixando de legar aos seus descendentes essas lnguas,
criando as bases para o monolingismo, desta vez em LGA, que passava
a ser, ento, a lngua materna de seus lhos, convertidos agora em ndios
tapuios. Por exemplo, se um ndio de uma lngua tapajs, vamos supor
casasse com uma ndia sacaca (so duas lnguas to diferentes quanto o
alemo e o portugus), eles se comunicavam na LGA, que vai ser, ento,
a lngua de seu lho, porque, anal, os pais no tm mais com quem
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praticar suas respectivas lnguas maternas. Ento, em algumas geraes,
comearam a se formar indivduos monolnges em LGA. Com a adeso
do Gro-Par ao Estado do Brasil, em agosto de 1823, o Brasil tinha qua-
tro milhes de habitantes, a imensa maioria falante do portugus, ainda
que houvesse bolses, como em Niteri, na aldeia So Loureno, onde em
1860 podiam ser encontrados falantes da LGP. Mas, majoritariamente, o
Brasil falava o portugus. S que a populao do Estado que foi anexado
o Par era formada por 200 mil pessoas recenseadas entre ndios, mes-
tios, portugueses e negros, a grande maioria de tapuios monolnges em
LGA ou j bilnges, adquirindo o portugus, por causa de uma poltica
do Estado brasileiro. Isso, sem contar milhares e milhares de ndios no
recenseados, que tambm desconheciam o portugus. que a poltica da
Coroa portuguesa at 1750 no estava preocupada com a lngua portu-
guesa, mas com a viabilizao do projeto econmico e da catequizao.
Por isso, Portugal buscou estimular o uso da LGA, que, por motivos que
podemos discutir mais adiante, era mais vivel do que o portugus para
alcanar estes ns. A administrao de Pombal, em 1750, mudou essa
poltica, como podemos ver na troca de correspondncia entre Pombal
e seu meio-irmo, Xavier de Mendona, nomeado governador do Gro-
Par. Mas essa poltica, que foi vitoriosa no litoral brasileiro, fracassou
na Amaznia, pois no conseguiu se impor. Mantidas essas condies, a
nova gerao de falantes consolidava a sociedade tapuia, reproduzindo a
LGA e o monolingismo.
4. Assim, em 1823, a maioria da populao era de ndio tapuio, mo-
nolnge em lngua geral. No entanto, aps a adeso do Par ao Bra-
sil, comeou um processo de migrao para as cidades, onde os tapuios
passaram a se integrar a uma comunidade bilnge (LGA-LP), porque
eram obrigados a interagir necessariamente em portugus para certas
prticas sociais e em LGA para outras. Por usarem o portugus, conside-
rado pela elite local como lngua de civilizao, eles se tornavam ndios
civilizados, denominao que se d ao bilnge nessa situao.
5. Essa comunidade bilnge, formada por falantes LGA-LP abrigava
tambm um nmero crescente de imigrantes, monolnges em portu-
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gus, identicados com a lngua nacional considerada como lngua de
prestgio, usada na escola, na imprensa, nos livros. A navegao a vapor
trouxe cerca de 500 mil nordestinos, no perodo de 1872 a 1910, distri-
budos pelos seringais, vilas e povoaes, todos eles portadores da lngua
portuguesa, o que freou o processo de expanso que a LGA conhecera
no perodo colonial. Nesse confronto, a LGA foi deixando de funcionar
nos espaos onde atuava, sendo substituda, ento, pelo portugus, crian-
do as condies para o monolingismo (LP). Esse falante do portugus
regional, monolnge, amazonense ou paraense, o caboclo.
O nheengatu e o portugus
Convm destacar o fato de que a hegemonia da lngua portugue-
sa na Amaznia vai se dar muito tardiamente. A documentao da
segunda metade do sculo XIX, bem como os relatos de viajantes re-
velam que na provncia do Amazonas, mais especicamente, o nheen-
gatu ainda era dominante nesse perodo. Em 1861, o poeta Gonalves
Dias passou pelo Amazonas e foi encarregado de avaliar as escolas
pelo presidente da provncia. O poeta viajou, ento, pelo rio Solimes
at os limites com o Peru e a Colmbia e pelo rio Negro at Cucu,
na fronteira com a Venezuela, visitando escolas em cada localidade e
encontrando uma populao majoritariamente indgena e mestia, que
sequer falava o portugus. Em alguns lugares, assistiu a aulas; em ou-
tros, entrevistou professores, folheou cadernos de alunos, confrontou o
nmero de estudantes formalmente matriculados com os que estavam
presentes, reelaborou dados estatsticos do censo escolar, vericou ho-
rrios de funcionamento, calendrio escolar, currculo, livros didticos,
observou os mobilirios e utenslios e registrou a situao dos professo-
res: formao, seleo, salrio, aposentadoria. No nal, elaborou dois
relatrios, contendo suas apreciaes.
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Uma das concluses mais im-
portantes de Gonalves Dias est relacionada ao ensino da leitura e da
escrita em lngua portuguesa. Numa operao que pode ser precursora
it
DIAS, Antnio Gonalves. Relatrios e dirio da viagem ao rio Negro.
131
do trabalho etnogrco de sala de aula, ele assistiu a aulas, inspecionou
os cadernos dos alunos e observou que estavam com muitos erros de
ortograa e lastimvel emprego de letras grandes, vericando em se-
guida que os erros no estavam apenas nos cadernos, mas nos prprios
livros de onde as cpias eram feitas. O problema consistia em que livros
impressos eram modelos de cacograa em vez de translados. O visi-
tador concluiu que o sistema de ensino no funcionava, porque a ln-
gua empregada na escola o portugus no era a lngua falada pelas
comunidades locais. O uso do portugus, como lngua ocial, era obri-
gatrio na escola, mas a maioria da populao desconhecia esta lngua
e falava, alm de um idioma materno, a lngua geral ou nheengatu.
Apesar dessa constatao, Gonalves Dias recomenda ao presidente da
provncia que mantenha o portugus, pois a vantagem da freqncia
das escolas estaria principalmente em se desabituarem da lngua geral,
que falam sempre em casa e nas ruas, e em toda parte.
Por outras vias, a expedio cientca de Agassiz reforou esses da-
dos, ao registrar o recrutamento de soldados.
17
Em 1865, o Amazonas
forneceu voluntrios, apanhados a lao, para a Guerra do Paraguai.
De todos os estados, foi o que proporcionalmente mais contribuiu com
voluntrios. Entre esses voluntrios existiam tapuios, ou seja, falantes
monolnges da lngua geral, e existiam tambm ndios civilizados, que
eram bilnges, pois usavam LGA e portugus. No Arquivo Histrico
do Exrcito h uma documentao muito interessante, mostrando que
esse ndio do Amazonas o tapuio no entendia a ordem que seu
ocial paulista dava em portugus, porque ele era monolnge em ln-
gua geral. Em compensao, entendia o que o inimigo falava, porque
o guarani paraguaio muito prximo da LGA. S que do outro lado,
havia tambm monolnges em guarani que, quando presos, eram in-
terrogados pelo ocial brasileiro sulista com a ajuda do ndio civilizado
do Amazonas, bilnge, usado como intrprete no interrogatrio ao
guarani.
18
i)
AGASSIZ, Luiz; AGASSIZ, Elizabeth. Viagem ao Brasil: it;-itt.
i
No fundo Guerra do Paraguai existem relatrios de interrogatrios a prisioneiros de guerra, que precisam ser mais ex-
132
Tentei averiguar, no meu trabalho, por que a Coroa portuguesa
estimulou o uso da lngua geral at meados do sculo XVIII e depois
a proibiu, e por que no Amazonas fracassaram as primeiras tentativas
de portugalizao. importante registrar que a lngua geral passou
por um processo de formao, expanso e declnio. No sculo XIX,
ela foi perdendo progressivamente funes e usurios para a lngua
portuguesa. A populao regional s passou a falar majoritariamente
o portugus na segunda metade do sculo XIX. Trabalhei essa questo
demogrca de forma detalhada com base nos censos paroquiais e nos
relatrios de presidente de provncia. Propus um cenrio provvel de
deslocamento lingstico que esse mencionado anteriormente.
Literatura tapuia
Gostaria de concluir mencionando a produo literria, tanto na
literatura regional escrita, que usa o nheengatu para caracterizar os
personagens locais, quanto na literatura oral, que foi coletada pelos
tupinlogos do sculo XIX. Eles recolheram narrativas orais e poe-
sias em lngua geral, registraram e documentaram as manifestaes
de uma literatura tapuia vigorosa e, nesse sentido, compatibilizaram a
lngua geral com as denominadas lnguas de cultura. Das mais de 700
lnguas que eram faladas na Amaznia no sculo XVII, aproximada-
mente 600 foram extintas. Mas so faladas hoje, por um nmero redu-
zido de pessoas, cerca de 100 lnguas portadoras de literatura oral. E h
uma produo que estamos editando com o MEC, um livro de prosas e
versos de ndios no Brasil.
19
O ttulo que escolhemos foi Te mandei um
passarinho, que o verso de um poema bilnge. Quando o portugus
e a lngua geral estavam equilibradamente convivendo, circulava no rio
Amazonas esses versos recolhidos por Couto de Magalhes:
Te mandei um passarinho
plorados [ver FREIRE, Jos R. Bessa (Org.). Os ndios nos arquivos do Rio de Janeiro, t. z, p. ,;,].
i,
MEC. Te mandei um passarinho... prosas e versos de ndios no Brasil.
133
Patu miri pup
Pintadinho de amarelo
Iporanga ne iau
20
A traduo que ns tnhamos feito e que ia ser publicada foi corri-
gida pelos ndios guaranis num teste de recepo. Tnhamos traduzido
da seguinte forma:
Te mandei um passarinho
Dentro de uma gaiolinha
Pintadinho de amarelo
E bonito como voc.
Os ndios guaranis, em um curso em que leciono, em Santa Catari-
na, caram escandalizados e disseram: No! Em uma gaiolinha no!
Isso maldade com o bichinho, as pessoas vo ler e vo achar que a gente
malvado. Consultado o dicionrio de Stradelli,
21
foi possvel vericar
que patu signica efetivamente ba, cesta. Ento, ns mudamos a tra-
duo:
Te mandei um passarinho
Dentro de uma cestinha
No livro h tambm outros poemas, e como so bem curtinhos acho
que vale a pena citar alguns deles aqui. O cnego Bernardino de Souza
22

registrou em 1873 uma cano de ninar cantada pelas mulheres tapuias
e caboclas da Amaznia, os versos so em lngua geral:
Acutipuru ipur nerupec
Cimitanga-miri uquer uaruma
ze
MAGALHES, J.V. Couto de. O selvagem.
zi
STRADELLI, Ermano. Vocabulrio da lngua geral portuguez-nheengatu e nheengatu-portuguez, precedidos de um
esboo de grammtica nheenga-umbu-sua-miri e seguidos de contos em lngua geral nheengatu poranduua.
zz
SOUZA, Francisco Bernardino de. Lembranas e curiosidades do vale do Amazonas.
134
A traduo em portugus, de responsabilidade do cnego, diz: Acu-
tipuru, me empresta teu sono para minha criana tambm dormir. O
acutipuru um mamfero roedor de cauda comprida e enfeitada, que
tem fama de dorminhoco, porque passa a noite na boemia, na esbrnia
e dorme o dia todo.
Outros versos foram coletados por Spix e Martius,
23
em maro de
1820, no rio Madeira, da boca de um comerciante paulista, capito Jos
Rodrigues Preto, diretor de ndios da aldeia Maw, que havia se fami-
liarizado perfeitamente com a lngua tupi, e, tambm por isso, parecia
impor-se aos ndios, cujos versos singelos entoava com modulao esqui-
sita. So versos em lngua geral, que tiveram uma traduo publicada
por Slvio Romero, em sua Histria da literatura brasileira:
Nitio xa potar cunhang / Setuma sacai wa
Curum ce mama-mamane / Baia sacai majau
Nitio xa potar cunhang / Sakiva-au
Curum monto-montoque / Tiririca-tyva majau.
A traduo em portugus foi apresentada por ns em 2007 para
alunos do Curso de Introduo Histria da Amaznia Indgena, rea-
lizado em Soure (PA), durante a IV Jornada de Ocinas e Palestras da
Instituio Caruanas do Maraj:
No gosto de mulher de perna muito na
Porque pode me enroscar como cobra viperina
No gosto de mulher com cabelo alongado
Porque pode me cortar como tiririca no roado.
O teste de recepo feito na ilha do Maraj mostrou que essa lite-
ratura oral do sculo XIX faz sentido para as populaes da Amaz-
nia ainda hoje, comunicando humor e beleza, e despertando interesse
z,
SPIX, Johann B. von; MARTIUS, Carl F.P. von. Viagem pelo Brasil, v. ,.
135
e curiosidade, embora um nego, jogador de capoeira, participante da
ocina tenha protestado de pura gozao: Que histria essa? No
concordo com isso no. Eu no discrimino mulher de perna na ou de
cabelo longo.
Alm de registrar a expresso potica das populaes amaznicas, o
nheengatu se constituiu numa marca da identidade regional. Uma das
questes paradoxais, discutidas no meu livro, a defasagem que existe
entre, de um lado, a importncia dessa lngua, com essa literatura, es-
ses saberes, a importncia dela para a histria da regio e, de outro, a
sua representao na memria coletiva. Ela foi no s silenciada, como
a memria sobre ela e seu papel histrico deixaram de circular, fazendo
com que essa informao, que est ausente dos currculos escolares e da
mdia, no integre atualmente a conscincia dos amazonenses, paraenses
e brasileiros. Deleuze que diz: Aquilo que se ope memria no o
esquecimento, mas o esquecimento do esquecimento. Ns esquecemos
que esquecemos a lngua geral.
Outras consideraes
Sobre as polticas de lnguas da Coroa portuguesa que
estimularam a expanso da lngua geral em vez de
promoverem o portugus
Podemos imaginar, por exemplo, os portugueses chegando aqui e
encontrando essa enorme diversidade lingstica, uma verdadeira babel.
Eles precisavam da fora de trabalho do ndio que, no primeiro momen-
to, foi a nica com que contaram, sobretudo para o corte e o transporte
do pau-brasil. Mesmo depois, a participao dos ndios na economia da
cana-de-acar foi muito maior do que a registrada pela historiograa.
A documentao encontrada em arquivos do Nordeste, no levantamento
feito para o Guia de fontes, revelou, por exemplo, que ainda no sculo
XVIII, engenhos inteiros no Nordeste funcionavam s com mo-de-
obra indgena. No esquema que a gente tem, entrou o negro, o ndio
saiu, mas no foi bem assim, pelo menos para algumas reas. O sistema
136
colonial s podia funcionar se as ordens dadas pelo portugus fossem
entendidas e obedecidas pelos ndios. Ele no funcionaria se no hou-
vesse uma lngua de comunicao. No perodo inicial do pau-brasil, fo-
ram usados os intrpretes que eram, em geral, alguns portugueses que
aprenderam as lnguas indgenas, caso de Joo Ramalho, mas tambm
de muitos ndios que eram chamados, na literatura da poca, de ndios
lnguas, pois aprendiam o portugus para funcionar como tradutores.
S que, quando comeou propriamente a explorao do acar, no era
vivel colocar um intrprete em todos os engenhos. Os jesutas, inicial-
mente, usaram intrpretes at para a consso. Eles ensinavam o cate-
cismo com a ajuda de intrpretes e, na hora de confessar, o ndio contava
seu pecado para o intrprete, e o intrprete contava para o padre, gerando
um verdadeiro um rolo. O bispo Sardinha protestou e recorreu a Roma,
ao papa, argumentando a quebra do sigilo inviolvel da consso. Os je-
sutas sabiam que precisavam de uma lngua e apostaram no portugus.
No por um sentimento nacionalista, pois nos reinos dinsticos no ha-
via essa preocupao, como observou muito bem Benedict Anderson.
Portugal queria evangelizar, catequizar, comercializar, ganhar dinhei-
ro. Os jesutas, por exemplo, perceberam o que hoje qualquer curso de
ensino de lnguas sabe: uma criana com sete anos tem mais facilidade
para aprender uma segunda lngua do que qualquer adulto. Eles passa-
ram, ento, a apostar nas crianas. O padre Seram Leite, na Histria
da Companhia de Jesus, descreve esse processo, que foi muito interessante.
Ele conta como Portugal fechou um orfanato que tinha umas trezentas
crianas (foram os primeiros meninos de ruas a chegar por aqui) e as
soltou nas aldeias da Bahia, para que elas ensinassem o portugus aos
ndios. Um ano depois, nenhum ndio estava falando portugus, mas
os trezentas falavam a lngua geral. O tiro saiu pela culatra. Claro, a
aprendizagem foi feita por imerso, porque tudo aqui estava codicado
em lngua indgena: as brincadeiras, os animais, as plantas, os peixes, os
pssaros, os rios, as montanhas...
Foi ento que os jesutas descobriram que havia uma lngua de lia-
o tupi que podia ser compreendida por ndios de outras lnguas, assim
como ns, brasileiros, podemos entender o espanhol. Ento apostaram
137
nessa lngua como lngua de comunicao interna da colnia. Nesse sen-
tido, existe uma poltica de lnguas de Portugal bem clara. Uma poltica
de estimular o uso local, interno, da lngua geral. O que aconteceu no
Brasil Colnia at a metade do sculo XVIII? Havia o portugus, que
era a lngua ocial de comunicao para fora, e havia a lngua geral, que
era a lngua de comunicao para dentro. As pessoas aqui falavam a
lngua geral entre elas. No escreviam, mas falavam. Na Amaznia essa
situao se prolongou at o sculo XIX. Por isso, a documentao pro-
duzida durante o movimento da Cabanagem est em portugus, porque
os cabanos falavam a lngua geral, mas na hora de escrever, usavam o
portugus. E esse portugus delicioso est cheio de marcas da lngua
geral e da oralidade, conforme algumas cartas que reproduzo em meu
livro. O certo, porm, que houve uma poltica da Coroa portuguesa
estimulando o uso da lngua geral. Por exemplo, os jesutas recebiam
uma cngrua, um salrio digamos assim maior do que qualquer
outro missionrio. O rei de Portugal justica isso em uma carta, alegan-
do que os jesutas estavam mais qualicados, pois dominavam a lngua
geral, aprendida no seminrio, em Portugal, antes mesmo de virem ao
Brasil. Eles j chegavam aqui conhecendo a lngua geral. Para a Coroa
portuguesa, este era um funcionrio mais categorizado. No reinado de
D. Jos I, o Tratado de Madri, em 1750, que rediscute os territrios de
Espanha e Portugal na Amrica, estabelecia que as terras eram de quem
as havia ocupado. Como saber se a ocupao era de Portugal ou da Es-
panha naqueles lugares em que a populao era predominantemente
indgena? Um dos critrios era se naquela rea se falava o portugus ou
o espanhol. No caso da Amaznia, por exemplo, o irmo de Pombal,
Xavier de Mendona, reivindicou na execuo do Tratado de Madri que
o uso da lngua geral em uma extenso de terra signicasse ocupao
lusa, porque foram os portugueses os responsveis pela expanso dessa
lngua. De qualquer forma, eles trataram desde ento de modicar a
poltica de lnguas. Xavier de Mendona, governador do Gro-Par em
1755, manda uma carta para o irmo dele, marqus de Pombal, horro-
rizado, dizendo algo como: Aqui no se fala portugus. Eu dei uma
ordem para um funcionrio da Coroa portuguesa. Ele portugus, veio
138
para c criana, mas no entendeu direito o que eu queria. O portugus
e seus lhos falavam a lngua geral. E a o governador conta outro fato:
ele estava dormindo de tardinha, fazendo a sesta, e ouvia uma conversa
bem longe. Levantou, foi at a janela, e viu l embaixo um mestio, ba-
tendo um papo em lngua geral com um negro que havia vindo com ele,
governador, meses antes. A incorporao dos negros pela lngua geral
foi pouco estudada, mas Spix e Martius fazem, em 1820, uma viagem
pela Amaznia, onde encontram um grande informante deles, que co-
nhecia o sistema de taxonomia das plantas em lngua geral: um negro j
de duas ou trs geraes na Amaznia, que era competente em lngua
geral. Essa foi a lngua da Amaznia que se expandiu com o apoio da
Coroa portuguesa, porque naquele quadro de diversidade lingstica era
ela que viabilizava o projeto colonial por poder se constituir em lngua
de comunicao intertnica, o que no podia ocorrer com a lngua por-
tuguesa naquele momento.
Sobre a lngua geral e o uso atual do portugus pelos
ndios
Lembro que o portugus, hoje, a lngua de comunicao dos n-
dios, das assemblias indgenas. Quando um ndio guarani quer falar
com um ndio xavante, fala em portugus, do contrrio no vai ser en-
tendido. O portugus, ento, hoje a segunda lngua, a lngua de co-
municao intertnica dos ndios. De qualquer forma, preciso dizer
que historicamente ela foi imposta a ferro e fogo. O padre Joo Daniel
conta como na Amaznia uma ndia pegou oitenta e poucos bolos de
palmatria. Ela j estava com a mo sangrando e ele dizia eu s vou
parar quando voc disser basta, mas no na sua lngua materna. E a ele
faz um comentrio: as mulheres resistem mais do que os homens a mi-
grar da sua lngua materna para outra lngua. A poltica de lnguas de
Portugal acabou causando muitos problemas relacionados identidade.
Por exemplo, o rio Negro uma regio onde no havia nenhuma lngua
de origem tupi. Foram, portanto, os missionrios que a levaram para a
regio. L, o nheengatu, at a primeira metade do sculo XX, foi sem-
139
pre segunda lngua, no era lngua materna de nenhum grupo, no era
lngua de identidade. O que aconteceu? Nesse processo de deslocamento
lingstico, alguns grupos perderam sua lngua particular, adquiriram
a LGA, tornaram-se monolnges nela, aprenderam o portugus como
segunda lngua e mantiveram-se na LGA, que passou a ser uma lngua
de identidade deles. o caso da etnia bar, que no tem nada a ver com
os grupos tupis, um grupo de fala Aruak, que durante dcadas viveu
uma situao de bilingismo (lngua bar x lngua geral), mas acabou
deixando de falar a lngua bar, cou monolinge em lngua geral e
hoje bilnge (lngua Geral x portugus). Ento, hoje, a LGA ou nhe-
engatu uma lngua de identidade dos bars. Eles dizem: ns somos
ndios porque falamos uma lngua que a lngua geral. Recentemente,
ministrei um curso em Manaus sobre essa questo para professores in-
dgenas urbanos. Manaus tem uns 20 a 30 mil ndios vivendo na cidade,
muitos dos quais so falantes de lnguas indgenas. So os chamados
ndios urbanos. Eles reivindicaram na prefeitura uma poltica em rela-
o s escolas indgenas e me chamaram para dar um curso. Depois, a
Prefeitura iria selecionar e contratar alguns ndios para atuarem como
professores na cidade. J quase no nal do curso, um ndio me chamou
e disse: eu queria falar em particular com o senhor. Levou-me para
um canto e disse srio: Eu queria que o senhor dissesse quem sou eu.
A eu olhei para ele e disse: Rapaz, quem sou eu pra dizer quem
voc?!. Ele, ento, me contou a sua histria. O pai tucano e a me
piratapuia. Quando ele disse isso, respirei aliviado: voc tucano e isto
porque no rio Negro no est permitido o casamento entre pessoas que
falam a mesma lngua, que considerado como se irmo casasse com
irm. O casamento se d sempre com algum de uma lngua diferente,
mas a mulher vai viver na comunidade do marido, o que faz com que
todo mundo seja bilnge, falando duas, trs, quatro lnguas. Os lhos
convivem na aldeia do pai e adquirem, como primeira lngua, a lngua
paterna, que passa a marcar sua identidade. Mas o rapaz me respondeu:
No, professor, mais complicado. Contou que, quando tinha pouco
mais de um ano de idade, o pai e a me decidiram descer para perto de
Manaus, onde caram tomando conta de um stio, isolados, sem inte-
140
ragir com outros ndios. Desta maneira, no estavam mais vivendo em
comunidade. Como o pai tucano e a me piratapuia, quando estavam
na comunidade do pai, todos falavam tucano. A me com uma certa
diculdade, anal, ela era uma exilada. Mas, como eles se afastaram,
passaram a falar a LGA, e o lho adquiriu a LGA como lngua materna
e depois aprendeu o portugus como segunda lngua. E a ele estava na-
quela diculdade de saber quem era. Ento me disse: Eu sou tucano, eu
entendo o tucano, mas no falo uentemente tucano; piratapuia, minha
me piratapuia, eu entendo piratapuia, mas eu no falo com uncia.
Eu falo a lngua geral. A Funai est dizendo que, por conta disso, eu sou
bar. Mas eu no sou bar! Eu sou bar? Era uma situao dramtica,
sinceramente eu no sabia o que dizer. Ento, z um discurso evasivo e
genrico, falei que a identidade era uma construo, que cada um traz
na sua bagagem de vida uma espcie de mala com um amplo repertrio
e que retira dali o que quer, conforme vai precisando. O que eu podia
falar naquelas circunstncias? Cerca de um ms e meio depois, ou dois
meses, saiu o resultado da contratao dos professores, e o secretrio de
educao me mandou um e-mail com a lista de professores contratados,
e estava o nome dele l, com a etnia do lado: piratapuia. Ele havia esco-
lhido a da me. Suponho o seguinte: se ele dissesse que era bar para ser
professor, iria concorrer com uns 500. Se dissesse que era tucano, haveria
uns mil. Agora, piratapuia, eram poucos.
Sobre a diversidade lingstica e a educao bilnge
Durante 500 anos, a poltica do Estado colonial portugus, do Esta-
do neobrasileiro, do Imprio e da Repblica foi executar, de Pombal at a
Constituio de 1988, uma poltica que entendia a diversidade lingsti-
ca como algo ruim e desagregador para a unidade do pas. No Brasil, de-
via ser como em Portugal, alis, como se acreditava que era em Portugal,
porque o mirands, falado hoje por duas mil pessoas, foi considerado
lngua minoritria ocial da Unio Europia e est l, resistindo.
Mas se acreditava, ento, e os militares no Brasil contriburam muito
para essa idia, que o pas deveria falar uma lngua s. Portanto, deva-
141
mos acabar com essas lnguas minoritrias, que eram, no nal das con-
tas, lnguas orais, que no tinham escrita, e por isso eram consideradas
inferiores. Simbolizam o atraso. Essas sociedades foram consideradas
carentes de escrita, quando na realidade eram independentes da escrita.
Em 1988, a Constituio muda e reconhece que bom para o Brasil
no apenas para os ndios e para o mundo guardar essa diversidade
lingstica. As mais de 180 lnguas indgenas que hoje aqui sobrevivem
so arquivos, portadoras de literatura, de saberes, de classicaes que
foram feitas no mundo animal, vegetal, de narrativas mticas, etc. Era
fundamental, portanto, desenvolver uma poltica de preservao dessas
lnguas. No se tratava mais apenas de tolerar as diferenas, mas de es-
timular essa diversidade. A partir da Constituio de 1988, o pas diz:
ns queremos que essa diversidade continue e o pas est disposto a
gastar para isso. Assim, est sendo feito esse investimento, embora os
recursos ainda sejam parcos. A educao bilnge consiste, fundamen-
talmente, em que os ndios aprendam o portugus com tcnicas de se-
gunda lngua, e no para substituir a sua lngua materna. As suas ln-
guas continuaro com a funo de comunicao interna, como sempre
foi, mas o portugus servir de comunicao entre ndios de distintas
etnias e com a comunidade nacional. claro que, ao falar o portugus,
os ndios podem circular dentro de outro campo do conhecimento, que
no coberto por suas lnguas, predominantes orais.
No ano 2000, durante o governo de Fernando Henrique Cardoso,
o prprio presidente da Repblica assinou um decreto-lei reconhecendo
a existncia do patrimnio imaterial e recomendando ao IPHAN que
zesse o registro desse patrimnio. Ento, criou-se o livro das celebra-
es, o livro dos lugares, e depois o livro de registro das lnguas, que
constitui um dos mais importantes patrimnios de um povo. Como re-
gistrar a lngua? O que documentar? Comea por a. Temos atualmente
188 lnguas indgenas. No entanto, em todo o Brasil, incluindo doutores,
doutorandos, mestres, mestrandos, pesquisadores dedicados s lnguas
indgenas, existem aproximadamente 100 lingistas que pesquisam ln-
guas indgenas, conforme levantamento feito por Aryon Rodrigues.
um lingista para quase duas lnguas. impossvel, com to poucos pes-
142
quisadores, dar conta do recado. Existe, ento, uma poltica que valoriza
esse tema, que o reconhece, mas existe tambm um certo descaso.
O IPHAN promoveu recentemente um grande seminrio na C-
mara de Deputados para discutir o que deveria ser registrado. Do even-
to, participaram falantes de diferentes lnguas indgenas, de origens afri-
cana e europia. Estava l, uma negra, a Dona Fiota, 72 anos, falante da
Gira da Tabatinga. Ela contou, naquele seminrio, que seu pai era um
baiano que vivia andando pelo mundo, no tempo do nal da escravido;
passando pelo centro-oeste de Minas Gerais, viu sua me no cativeiro
trabalhando, ando algodo, acenou para ela e perguntou se no arru-
mava uma ocupao para ele. Acabou conseguindo um servio na roa
de mandioca, foi cando e namorando, cando e namorando, at que os
dois se casaram, tiveram lhos, netos, bisnetos. A comunidade deles fala-
va a Gira da Tabatinga, que era usada nas antigas senzalas das fazendas
do interior de Minas Gerais. Com ela, os escravos podiam se comunicar
livremente sem o patro entender o que diziam. A lngua era um espao
de liberdade.
Ela contou que os quilombolas descobriram que a Gira da Taba-
tinga no estava mais sendo falada pelas crianas. Deste modo, soou o
sinal de alarme: lngua em perigo. Quando a criana no fala mais, em
uma gerao a lngua se perde. A comunidade, ento, se reuniu e deci-
diu: vamos ensinar na escola a lngua da Tabatinga. Vamos falar com
o secretrio municipal. E o secretrio disse: pode escolher a professora
que eu pago.
A comunidade, ento, se perguntou: quem era o Antnio Hoauiss
da Gira da Tabatinga? A dona Fiota! Dona Fiota foi escolhida e deu
aula l e no nal do ms foi receber seu salrio. Chegando na Secretaria
Municipal, o secretrio disse: Ah, a senhora? No pago de jeito ne-
nhum! Eu no posso pagar a senhora! Se zer isso, vou preso. A senhora
analfabeta. A senhora no sabe ler nem escrever. Como vou pagar um
professor que no sabe nem ler, nem escrever? E ela deu uma resposta
lindssima, uma frase que estava escrita em sua camisa. Ps o dedo na
cara dele e disse: Eu no tenho a letra, eu tenho a palavra.
143
H uma questo que est relacionada ao desenvolvimento dessas
lnguas: so lnguas que no tm tradio escrita e por isso foram discri-
minadas. Qualquer aluno, de qualquer universidade pblica, em qual-
quer universidade do Brasil, se quiser estudar latim, vai encontrar, pois
se oferece latim, e bom que se oferea latim para quem quer estudar.
Grego antigo? Se oferece grego antigo, e bom que se oferea. Lnguas
indgenas? Nenhuma! Nenhuma universidade as tem no seu currculo.
A USP tinha o tupinamb antigo, mas era um ensino sobre a lngua, no
um ensino da lngua.
O guarani falado no Rio de Janeiro, em cinco aldeias em Angra e
Parati. falado em 100 municpios de 10 estados brasileiros. falado na
Argentina, Paraguai, Uruguai, Bolvia, Brasil. E nenhuma universidade
parou para dizer: ns queremos que seja ensinada essa lngua. Ento,
o pas plurilnge, mas a universidade monolnge, a escola mono-
lnge, a mdia monolnge.
Ns discutimos essa questo com Jandira Feghali, que era deputa-
da, candidata ao Senado, e infelizmente sofreu uma derrota na eleio.
Ela era relatora do projeto de regionalizao dos programas de TV e se
comprometeu, em reunio com os ndios guarani do Rio de Janeiro, a
introduzir, naquele projeto de regionalizao, na programao televisiva
regional, um espao, mnimo que fosse, reservado para programas biln-
ges. Podia ser, por exemplo, em Angra e Parati, sbado s trs e meia
da madrugada. Pronto! No importa, mas meia hora com o programa
bilnge guarani-portugus, portugus-guarani. Quer dizer, era uma
forma de o pas reconhecer seu carter plurilnge, coisa que ele no
faz. O Brasil no quer admitir que no seu territrio so faladas essas ln-
guas. E tem um problema maior, referente questo da escrita, pois os
ndios esto sendo alfabetizados em lnguas indgenas em suas escolas.
Cito, para nalizar, um pequeno texto do Alton Krenak que estamos
publicando:
Para mim e para meu povo, ler e escrever uma tcnica da mes-
ma maneira que algum pode aprender a dirigir um carro e
operar uma mquina. Ento a gente opera essas coisas, mas ns
144
damos a ela a exata dimenso que tem. Escrever e ler para mim
no uma virtude maior do que andar, nadar, subir em rvore,
caar, fazer um balaio, ou arco e echa, uma canoa. Quando
aceitei ler e escrever, encarei a alfabetizao como quem compra
um peixe que tem espinha. Tirei as espinhas e escolhi o que
queria.
Ento os ndios esto fazendo uma experincia dolorosa com a ques-
to da escrita, e acho que no d para discutir a questo de lnguas sem
falar dos registros dessas lnguas. E essa questo muito sria. Muitos
ndios rejeitam a entrada no mundo da escrita. Certa vez, um professor
Ashaninka, l do Acre, participou de um programa de televiso comigo
e disse:
Por que que eu tenho que alfabetizar os Ashaninka? Por que o
Ministrio da Educao quer? Por que a Secretaria de Educao
exige? Eu alfabetizo, e meus alunos nunca vo ler nada! Porque
eles no precisam ler nada para reproduzir a nossa cultura.
claro que ns sabemos que, se na sociedade brasileira se precisa
de conhecimentos mdicos e de engenharia, nem todos apren-
dem esses conhecimentos. A sociedade delega para umas pesso-
as: Vocs vo aprender engenharia, vocs medicina. Quando
precisarmos, a gente chama vocs.
a mesma coisa. Os ndios precisam de algumas pessoas que apren-
dam a ler e a escrever para fazer essa ponte, mas no necessrio univer-
salizar a alfabetizao entre aqueles ndios que dela no precisam.
s vezes, ns temos essa idia de missionrio e levamos a escrita
como se fosse a verdadeira religio. A alfabetizao a luz, o saber a
gente pensa, ignorando que existe um saber riqussimo morrendo no
mundo da oralidade. Um pesquisador francs, Pierre Pica, que nesse
momento est trabalhando com os ndios Munduruku, descobriu que,
quando se entra no mundo da escrita, um msculo que d lateralidade
na viso atroa. Os povos de tradio oral, sem escrita, concentram a
viso num foco, mas esto vendo o que se passa dos seus dois lados, o
que lhes muito til, sobretudo para enfrentar os predadores e para as
145
atividades de caa e pesca. Quando se entra no mundo da escrita, perde-
se essa lateralidade, embora se ganhe outras coisas. Ento, o que se est
discutindo com ndios hoje? Um ndio guarani, por exemplo, precisa
aprender a ler e escrever em guarani, e precisa aprender a ler e escrever
portugus. Anal, ele circula na cidade, circula na rodoviria, vai ao
supermercado, vende artesanato. Mas e o ndio que est na Amaznia?
Ser que ele precisa? Segundo Pierre Pica, se ele entrar no mundo da
letra e continuar na oresta, ele vai ser comido pela ona. De uma forma
caricatural, podemos dizer que a alfabetizao leva as pessoas a serem
devoradas pelas onas na oresta. Essa questo est sendo discutida hoje
pelos ndios. Todos os grupos indgenas esto organizados em associa-
es, federaes, associaes de professores, de mulheres indgenas, etc.
Eles esto discutindo essa questo da relao com a sociedade brasileira e
de como fazer para evitar que essas lnguas desapaream. Essas lnguas
j foram classicadas por alguns lingistas como lnguas moribundas,
mas preferimos cham-las de anmicas, porque moribundas signica
que vo morrer e, anmicas no, podemos lutar para preserv-las.
Composio tnica da sociedade brasileira
Sobre o quadro do Mussa, Composio tnica da sociedade brasilei-
ra, amplamente discutido neste seminrio, tenho algumas observaes.
Em primeiro lugar, acho muito interessante fazer um quadro desses, por-
que, embora incompleto, ele oferece uma base para discusso. melhor
existir um quadro imperfeito do que no existir quadro. Agora, tambm
tenho algumas questes a propor, a partir do que j disse. Quando Mussa
fala de composio tnica da sociedade brasileira, cabe perguntar o que
ento brasileira? Quer dizer, estaria incluindo a a Amaznia? De
que forma? Segundo, quando se refere a africanos, negros brasileiros,
mulatos, brancos brasileiros, europeus, indago: no tem caboclo? E isto
porque nos censos paroquiais da Amaznia aparecem vrias categorias
como branco, mameluco, ndio, caboclo, mestio, negro. Terceiro: seria
interessante que Mussa informasse como chegou a essas porcentagens e
146
a esses nmeros. Porque ns sabemos que at 1872 o Brasil vivia a fase da
protoestatstica. Eram aqueles censozinhos paroquiais.
O Censo Demogrco de 1940, considerado um dos melhores j efe-
tuados no Brasil, foi o nico que se preocupou em identicar algumas
lnguas e quanticar os seus falantes, e por isso, embora fora do perodo
que nos interessa, merece ser aqui destacado. Naquele momento, s vs-
peras da Segunda Guerra, o governo brasileiro tinha interesse, em fun-
o da conjuntura internacional, de identicar e localizar os estrangeiros
que viviam no Brasil. A estratgia usada foi mapear as lnguas que fala-
vam. Com esse objetivo, duas perguntas foram introduzidas nos boletins
do censo: O recenseado fala correntemente o portugus? Que lngua
fala habitualmente no lar? A tabulao dos dados mostrou que, do total
dos que no usavam o portugus em casa, 3,6% eram constitudos por
falantes da lngua guarani ou outra lngua aborgene, dos quais mais
de dois teros estavam concentrados na Amaznia. No entanto, os dados
continuavam imprecisos, porque o guarani foi a nica lngua indgena
nomeada, sendo as demais diludas na categoria de outra. Os respon-
sveis pelo censo advertiram ainda que o levantamento era incompleto e
parcial, pois haviam cado de fora dezenas de milhares, e talvez algu-
mas centenas de milhares, de silvcolas, os quais escapavam ao controle
dos rgos governamentais brasileiros, que no tinham acesso a eles.
Era esse o quadro precrio, na metade do sculo XX, quando j
existiam instituies e centros especializados dedicados exclusivamen-
te a coligir dados populacionais com ns estatsticos. Mesmo hoje, no
incio do sculo XXI, o Brasil no sabe, com preciso, quem so e
sequer quantos so os falantes atuais de lnguas indgenas, embora
o uso de computadores e de tcnicas renadas facilite, agora, a coleta e
o processamento de dados censitrios. Se isso ocorre nos sculos XX e
XXI, podemos inferir as diculdades intransponveis de acompanhar o
nmero de falantes de LGA, atravs do sculo XIX, num perodo clas-
sicado pela demograa histrica de protoestatstico, quando no exis-
tiam dados numricos populacionais em sries contnuas, longas e re-
presentativas, indispensveis para avaliar a estrutura, os movimentos e a
evoluo da dinmica populacional. As iniciativas censitrias de carter
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geral, no Brasil, so tardias e irregulares, com o primeiro recenseamento
nacional s ocorrendo em 1872. Diante dessas diculdades, a questo
demogrca, considerada um terreno movedio e minado, no foi traba-
lhada adequadamente pelos especialistas da rea, deixando de oferecer
aos estudiosos da Amaznia, inclusive de sua histria econmica e social,
as informaes pertinentes.
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