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Quim. Nova, Vol. 27, No.

6, 1021-1027, 2004
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G
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*e-mail: julio@iq.ufrj.br
A EVOLUO DA BALANA ANALTICA
Jlio Carlos Afonso* e Raquel Medeiros da Silva
Departamento de Qumica Analtica, Instituto de Qumica, Universidade Federal do Rio de Janeiro,
CP 68563, 21949-900 Rio de Janeiro - RJ
Recebido em 12/8/03; aceito em 6/2/04; publicado na web em 17/06/04
THE EVOLUTION OF THE ANALYTICAL BALANCE. This work intends to describe the historical evolution of the balance
based on its technical improvement. This instrument has always been used for commercial and industrial purposes, but its value
in research and chemistry was only recognized much later. The classical balance was the two-pan model for about 40 centuries,
but when its importance in chemistry was established, particularly beginning at the end of the XVIIIth century, many improvements
were made in order to increase sensitivity and shorten the weighing procedure. The balance design greatly changed along the
XXth century: the classical two-pan models were replaced by one-pan balances that were replaced by electronic instruments.
Keywords: balance; evolution; mass determination.
INTRODUO
Quando se fala em balana, dois termos vm mente: massa e
peso. Eles so geralmente usados como sinnimos devido ao senso
comum. Todavia, o rigor exige a diferenciao entre ambos. A mas-
sa de um objeto pode ser determinada pela medida de sua inrcia.
Inrcia a resistncia de um objeto a um esforo realizado para
modificar seu estado de movimento. A massa uma propriedade
intrnseca do corpo, no varia conforme o local onde ele se encontre.
Ela escalar e sua unidade no sistema internacional de unidades (SI)
o quilograma (kg). J o peso uma fora que depende da massa do
objeto, alm de depender da massa do planeta e da distncia entre o
objeto e o centro do astro (centro de massa). O peso vetorial e sua
unidade SI o newton (N). Se a massa de um corpo m, o seu peso
definido por P = mg, em que g acelerao da gravidade no local
onde se encontra o corpo. O peso de um corpo depende de sua posi-
o, porque g varia de ponto a ponto. Na anlise quantitativa o inte-
resse recai na quantidade de matria contida no corpo, isto , na sua
massa. A balana, estritamente, determina massa e no peso.
Uma das maiores dificuldades que os alunos do ensino mdio e
fundamental enfrentam ao estudar as reaes qumicas est relacio-
nada grande extenso e generalidade do conceito de massa. Essa
dificuldade faz com que os alunos, muitas vezes, no reconheam o
papel dos reagentes e produtos
1
. Nessa perspectiva, cabe relembrar o
Princpio da Conservao da Matria
2-4
, onde a figura de Antoine
Laurent Lavoisier (1743-1794), em sua obra Trait Elementaire de
Chimie (1789), tem importncia central. Embora no tenha sido o
primeiro a enunci-lo, e nem o tenha fundamentado experimental-
mente, Lavoisier sups que esse princpio fosse vlido para qualquer
reao qumica em um sistema fechado, utilizando-o como ferra-
menta para a investigao e a teoria qumica
4
.

De fato, desde antes de
Lavoisier (na chamada poca pr-clssica da qumica), j se tinha
ateno para as propores de massa em processos qumicos, ainda
que de maneira emprica e em casos isolados como, por exemplo,
nos trabalhos de Johann Baptist van Helmont (1577-1644) com a
prata
2
.
John Dalton (1766-1844)
5
correlacionou a idia da existncia de
elementos, que no podem ser decompostos quimicamente, idia
dos tomos, que so indivisveis. Ele afirmou que cada espcie de
tomo deve ter suas propriedades especficas em particular, uma
massa caracterstica. Essas idias podiam ser usadas para interpretar
fatos qumicos em uma base quantitativa. Sua teoria atmica justifi-
cava as leis da conservao da massa, das propores definidas e das
propores mltiplas, estas ltimas propostas no incio do sculo
XIX.
Estas leis relacionam as massas das substncias que participam
de uma reao qumica e fizeram a Qumica ingressar em uma nova
era, pois as teorias passaram a ser fundamentadas em experincias,
em que a balana desempenhava papel primordial.
PRINCPIO DE FUNCIONAMENTO DE UMA BALANA
MECNICA
A balana empregada em uma operao denominada pesagem;
esta realizada mediante a comparao direta entre dois objetos, um
de massa conhecida e outro de massa desconhecida.

A balana, com
efeito, nada mais do que uma alavanca. Alavanca qualquer barra
rgida capaz de se mover em torno de um ponto, denominado ponto
de apoio.
Conforme a posio relativa da fora motriz, da fora resistente
e do ponto de apoio
6
tem-se trs tipos de alavancas: interfixa; inter-
resistente e intermotriz. O interesse recai no funcionamento da ala-
vanca interfixa, para a descrio das caractersticas essenciais da
balana: o ponto de apoio situa-se entre a fora motriz e a resistn-
cia.
Quanto condio de equilbrio nas alavancas, diz-se que um
corpo est em equilbrio mecnico quando duas condies so obe-
decidas
6
: a resultante das foras que agem sobre o corpo deve ser
nula e o momento resultante das foras que agem sobre o corpo
tambm deve ser nulo.
A balana mecnica (Figura 1) tem um travesso rgido e um
ponto de apoio central, onde se liga uma haste oscilante (fiel), cuja
ponta percorre uma escala de fundo graduada. O travesso dividi-
do em dois segmentos, denominados braos; em cada extremidade
do travesso h um prisma que suporta o prato da balana por meio
de uma suspenso adequada
6
.
1022 Quim. Nova Afonso e Silva
A Figura 2 mostra o diagrama bsico das foras que atuam na
balana. AB representa o travesso do instrumento, dividido em dois
segmentos, AO e OB. O o ponto de apoio do travesso. Ao se
colocar um objeto no prato da direita, o ponteiro sofrer uma deflexo
para a esquerda pela ao da fora peso (G); o segmento OB desce,
descrevendo um arco BB. Em contraposio, o outro segmento sobe,
descrevendo um arco AA de mesma magnitude de BB. O fiel da
balana (representado pelo segmento de reta OT) desloca-se para a
esquerda (segmento OS). A fora peso G, necessria para restabele-
cer o equilbrio original, obtida ao se colocar no prato da esquerda,
corpos de massas conhecidas, chamados pesos. A Figura 3 mostra
a apresentao clssica desses pesos.
Quando o equilbrio restaurado, o princpio da alavanca requer
que a seguinte relao seja obedecida
6
:
F
1
d
1
= F
2
d
2
(1)
F
1
e F
2
so as foras que atuam sobre as arestas do prisma es-
querdo e direito, respectivamente, e d
1
e d
2
so as respectivas distn-
cias destes prismas ao ponto de apoio central (o comprimento dos
braos da balana segmentos AO e OB, na Figura 2). Em geral, a
balana tem braos iguais, donde d
1
= d
2
e, portanto, F
1
= F
2
. A ori-
gem das foras F
1
e F
2
reside na atrao da gravidade sobre os cor-
pos que esto nos pratos da balana, e que podem ser expressas por:
F
1
= M
1
g e F
2
= M
2
g (2)
onde M
1
e M
2
so as massas que esto nos pratos da balana, e g a
acelerao da gravidade.
A teoria da balana foi assunto de estudos do grego Aristteles
(384-322 a.C.), que decomps o movimento dos braos da balana
em seus componentes radial e tangencial. A obra Per Cygn (sobre
alavancas) de Arquimedes (287-212 a.C.) contm as consideraes
principais sobre o centro de gravidade e o brao da alavanca. Contu-
do, a teoria completa da balana foi desenvolvida somente em 1747,
por Leonhard Euler (1707-1783), matemtico e fsico suo
6
. Na
dcada de 1870, Dimitri Mendeleev (1834-1907) reestudou a teoria
fsica da balana
7
. O resultado de seus clculos mostrou que uma
exatido de 1/15 mg com uma carga de 1 kg podia ser obtida com
um tamanho de travesso at quatro vezes menor que os instrumen-
tos da ocasio, resultado esse que teve influncia na construo das
balanas comercias a partir daquela poca.
O uso da balana, independente do modelo, exige uma srie de
cuidados para que o resultado seja confivel e a durabilidade do ins-
trumento seja elevada; isto inclui a eliminao de possveis fontes de
erros nas pesagens (empuxo, efeito de temperatura, eletricidade es-
t t i ca)
8
.
A BALANA DE DOIS PRATOS
Admite-se que a balana tenha origem no Antigo Egito. Durante
cerca de 40 sculos, a balana teve como caracterstica a existncia
de dois pratos.
Desde a Antigidade, a balana (Figura 4) sempre encontrou
emprego nas reas comercial e econmica de diversos povos (egp-
cios, babilnios, gregos, etruscos e romanos
2,9,10
). Afora esse empre-
go normal, a balana teve uma conotao mstica em algumas civili-
zaes. Por exemplo, as balanas dos antigos egpcios, representa-
das nos Livros dos Mortos (Figura 5)
11
, simbolicamente represen-
tavam a pesagem do corao do defunto contra o peso da verdade.
Conforme as culpas carregadas pelo morto, a balana pendia para o
prato do corao (destino, condenao da alma) ou da pena (destino,
felicidade eterna). A balana, aqui, tinha uma simbologia associada
justia
2
. Para os babilnios, a balana simbolizava a igualdade dos
dias e das noites, j que o sol entrava na constelao de Libra no
equincio de Outono (quando o dia e a noite tm igual durao)
10
.
Com efeito, de todos os signos do zodaco, Libra o nico represen-
tado por um objeto: a balana
11
.
As balanas egpcias tinham dois braos iguais, sendo o traves-
so amarrado haste, ou ainda fixado por orifcios unidos por um
prego ou um anel (este ponto de apoio chama-se fulcro). H ainda
que se considerar os modelos onde a haste era suspensa pela mo,
muito usadas nas farmcias e ourivesarias. Existiu tambm uma ou-
tra verso, de braos desiguais, usada em transaes comerciais, sendo
um dos pratos substitudo por um peso fixo e o outro, por um gancho
Figura 1. A balana tradicional de dois pratos e seus componentes bsicos:
A: base (ou plataforma), que contm trs pontos de apoio; B: comando que
trava ou destrava a balana; C: escala de fundo. No meio dessa escala, v-
se a ponta do fiel da balana; D: haste da balana; E: pratos; F: suportes
dos pratos; G: travesso, que divido em duas partes iguais, denominadas
braos; H: barra amortecedora do travesso; I: prismas dos suportes dos
pratos; J: marca que assinala a localizao do ponto de apoio central (oculto
na figura), onde se apia o travesso
Figura 2. Diagrama de foras que atuam na balana em uso
Figura 3. A clssica caixa de pesos de uma balana de dois pratos (os
pesos inferiores a 1 g eram denominados pesos fracionrios), acompanhada
de pina de manipulao
1023 A Evoluo da Balana Analtica Vol. 27, No. 6
onde se pendurava a carga. O brao maior tinha graduaes e o peso
fixo; o menor, o gancho para os objetos.
na balana dos romanos que talvez se encontra o primeiro exem-
plo de sistema de travamento: em um desenho sugere-se que um dos
braos fica imobilizado, evitando que o prato caia com a mercadoria
antes da colocao dos pesos no outro prato
2
.
A anlise de figuras e monumentos pictricos do final da Idade
Mdia indica que, aparentemente, no houve progresso sensvel da
tcnica de construo da balana em mais de 30 sculos. Isso decor-
re fundamentalmente do emprego que era destinado mesma, o qual
era satisfeito com a tecnologia disponvel. Alm disso, deve-se
considerar o pouco progresso dos processos qumicos, aps as con-
tribuies de egpcios, babilnios e assrios
2
. Na poca, as teorias e
leis sobre a transformao da matria e as pesquisas experimentais
no justificavam melhorias no instrumento. verdade que, mesmo
durante a Baixa Idade Mdia, as propores de massa das matrias-
primas eram devidamente consideradas em certos experimentos, sen-
do tambm observadas mudanas de massa em alguns casos, mas
estes eram ocasionais e tratados com empirismo. Do mesmo modo,
cabe destacar que, nas farmcias, a balana sempre desempenhou
papel essencial: os antigos mdicos j escreviam receitas com indi-
caes exatas de massa. Com o advento da iatroqumica (a precurso-
ra da qumica mdica), por volta do sculo XVI, comeou o uso de
substncias muito venenosas na composio dos remdios, da uma
pesagem mais rigorosa tornou-se necessria
2
.
No sculo XVI, com o renascimento da tecnologia qumica, apa-
receram as primeiras grandes obras neste campo, onde a insero da
balana em atividades de pesquisa e o rigor em seu emprego come-
aram a tomar forma.
Por exemplo, Vannoccio Biringuccio (1480-1537) deu as primei-
ras indicaes numricas corretas sobre o aumento de massa na trans-
formao do chumbo metlico em litargrio (PbO) e mnio (Pb
3
O
4
),
com aumentos de massa de 8 at 10% (os valores exatos so, respecti-
vamente, 7,7% e 10,3%). J era bem estabelecido que, de uma certa
quantidade de matria-prima, no se podia fabricar quantidades arbi-
trrias de um produto e que, quando se queria fabricar economica-
mente, se devia reagir quantidades exatamente determinadas
2
, o que
valorizava o emprego da balana nos processos qumicos.
Georgius Agricola (1494-1555), em sua obra principal, De Re
Metallica (1556), atribuiu grande importncia balana
12
, mencio-
nando trs tipos, como aparece na Figura 6. A primeira balana (
direita) era destinada pesagem bruta de fundentes, cimento ou chum-
bo; a segunda ( esquerda) mais sensvel que a primeira, era usada
para pesar o minrio ou o metal a serem analisados. A terceira balan-
a (ao fundo) dentro de uma vitrina, era a mais sensvel e servia para
a determinao da massa do produto resultante da cupelao. Not-
vel que todas as balanas possuam dispositivos que permitiam
levant-las ou abaix-las; quando no estavam em uso, os pratos eram
abaixados at descansarem sobre a mesa, evitando desgaste intil
das partes mveis, o que aumentava a vida til da mesma. Trata-se
de um importante avano da tecnologia de construo da balana. A
colocao da balana numa vitrine isolava-a de correntes convectivas
e do ambiente corrosivo de laboratrio, prtica sistematizada aos
poucos, a partir daquela poca.
Alm de Agricola, a pesagem em ambientes isolados era tam-
bm mencionada por Lzaro Ecker (? 1593) e Andreas Libavius
(1540-1616), que projetou em 1606 uma casa ideal de qumica,
onde havia uma sala para balanas
13
, das quais algumas em vitrine.
Johann Joachim Becher (1635-1682), no seu catlogo ilustrado de
um laboratrio qumico porttil (1680), descreveu os equipamentos
mais necessrios de um laboratrio analtico, dentre os quais trs
balanas e entre elas, um modelo dentro de uma vitrine
2,13
.
Johann Baptist van Helmont (1577-1644) proclamou a absoluta
necessidade do emprego da balana nas pesquisas cientficas
14
.
Joachim Jungius (1587-1657) tambm manifestou a opinio de que
os processos qumicos deviam ser investigados com auxlio da ba-
lana
15
. Em meados do sculo XVII, por conta da expanso da meta-
lurgia, as balanas tornaram-se mais sensveis a pequenas variaes
de massa (diminuio da massa do travesso) e os sistemas de pesos
foram regulamentados
2
.

A partir de 1760 apareceram muitos traba-
lhos de qumica quantitativa, fundamentada no emprego da balana.
No incio do sculo XIX, a balana sofreu uma importante mu-
Figura 5. A pesagem do corao do defunto contra a verdade, em um dos
Livros dos Mortos (fragmento do papiro de Hunefer, sculo XIII a. C.).
Reproduzida da ref. 11, com permisso da Editora Espasa-Calpe; copyright
1932.
Figura 4. A metalurgia do ouro no Antigo Egito (ca. 1500 a. C),
demonstrando o uso da balana. Reproduzida da ref. 10, com permisso de
Journal of Chemical Education; copyright 1934, Division of Chemical
Education, Inc.
Figura 6. Balanas de Georgius Agricola (De Re Metallica, 1556).
Reproduzida da ref. 12, com permisso de Journal of Chemical Education;
copyright 1929, Division of Chemical Education, Inc.
1024 Quim. Nova Afonso e Silva
dana estrutural. O travesso, antes diretamente ligado haste da
balana por meio do fulcro, passa a repousar sobre um apoio trian-
gular (o cutelo). Na verdade, o cutelo j fora introduzido no final do
sculo XVIII, mas sua popularizao s se deu na virada para o s-
culo seguinte. Idealmente, os fulcros (pontos de apoio) da balana
deveriam ser livres de qualquer atrito, o que no ocorria na prtica,
mas a adoo do cutelo reduziu bastante esse atrito, o que garantia
maior sensibilidade da balana s variaes de massa. Outro impor-
tante melhoramento foi a adoo da escala para observar melhor a
deflexo do travesso (por meio do fiel da balana). Elas eram rara-
mente usadas nos modelos de balana anteriores ao sculo XIX. Tudo
o que se tinha era um ponteiro ligado ao travesso (ou ao fulcro),
tanto voltado para cima como para baixo, este ltimo se tornando
dominante a partir do sculo XVIII.
Afora essas consideraes iniciais, a balana passou por um novo
perodo de estagnao quanto evoluo tcnica. Porm, a sua utili-
zao na Qumica teve extraordinrio crescimento. A determinao
da massa estava intimamente ligada descoberta de leis ponderais e
de novos elementos qumicos, ao desenvolvimento da qumica org-
nica e evoluo da anlise quantitativa gravimtrica inorgnica e
orgnica. Nesse aspecto, j se afirmava que toda a operao qumi-
ca de preciso comea e termina na balana
16
(situao vlida at
hoje). Apesar de ter sido hoje em dia grandemente superada por
mtodos de anlise quantitativa titrimtrica e instrumental, a gravi-
metria teve grande importncia histrica na evoluo da qumica
experimental no sculo XIX, porque este era o nico mtodo siste-
mtico de anlise quantitativa existente naquele tempo. A separao
do constituinte era efetuada essencialmente por precipitao qumi-
ca. O constituinte desejado era separado da amostra na forma de
uma fase pura, de composio qumica definida, que ento era pesa-
da. A partir da massa desta ltima, achava-se a massa do constituinte
atravs de relaes estequiomtricas apropriadas.
Martin Heinrich Klaproth (1743-1817), usurio intensivo da ba-
lana analtica, adotou tcnicas e mtodos analticos que levaram a
resultados mais rigorosos que os obtidos normalmente pelos outros
qumicos e suscitaram a descoberta de novos elementos. Na anlise
percentual de compostos minerais, por exemplo, mostrou que muitas
vezes o valor que deixava de ser considerado para totalizar 100 pode-
ria ser atribudo a novas substncias. Assim, foi levado a descobrir
algumas terras: xidos de zircnio, urnio, telrio e titnio (estes
compostos somente anos mais tarde forneceram os respectivos ele-
mentos usando mtodos de reduo
17
). Jns Jacob Berzelius (1779-
1848) modificou a tcnica gravimtrica de Klaproth, considerada a
melhor da poca, usando quantidades consideravelmente menores das
substncias a analisar, introduzindo balanas mais sensveis de uso
analtico. A Figura 7 representa uma das balanas usadas por Berzelius
em seus trabalhos
2
.
A melhoria da sensibilidade da balana teve captulo especial no
desenvolvimento da anlise quantitativa orgnica. A partir do mto-
do da combusto controlada, desenvolvido por Justus von Liebig
(1803-1873), que requeria uma quantidade de 0,5 a 1,0 g de material
para anlise, s vezes impraticvel quando do isolamento de um pro-
duto natural, Fritz Pregl (1869-1930) introduziu um processo de
microanlise em 1911, melhorando os instrumentos e acessrios
envolvidos, especialmente a sensibilidade da balana. Com isso a
massa necessria passou para a faixa 3-4 mg, sendo ele premiado
com o Nobel de Qumica em 1923
18
.
O alemo Karl Remigius Fresenius (1818-1897), em sua obra de
Qumica Analtica Quantitativa
19
(1885), dedicava um captulo es-
pecial balana. A partir de ento, passou a ser cada vez mais fre-
qente, at tornar-se prtica corriqueira, ensinar as tcnicas de uso
da balana em livros de Qumica Analtica, sendo geralmente o cap-
tulo inicial desses livros. Na virada para o sculo XX, toda a teoria
da balana analtica j estava plenamente desenvolvida (construo,
tcnicas de pesagem, etc)
20,21
.
Por volta de 1900, a balana assumiu papel especial na Qumica
Analtica Qualitativa, dada a introduo da microanlise (que em-
prega quantidade de substncias cerca de 100 vezes menores do que
na macroanlise) e reagentes de maior sensibilidade e confiabilidade,
o que exigia o preparo de solues com menores concentraes dos
analitos de interesse
20
.
O material de construo das balanas at o sculo XVIII variou
bastante, podendo ser bronze, ouro, prata e mesmo a madeira
2
. Ao
longo do sculo XIX, o lato foi largamente utilizado como matria-
prima, vindo a seguir o cobre, especialmente para pesagens de moe-
das, metais preciosos e diamantes
22
. Os pesos j eram feitos de metal
(lato especialmente) desde os tempos de Georgius Agricola
12
, mas
na Antigidade encontraram-se pesos feitos de outros materiais, como
granito, sienito, basalto, gipso e hematita
23
. evidente que os pesos
tinham de ser feitos com materiais estveis ao ar para que a exatido
dos mesmos no ficasse comprometida com o tempo.
Por volta de 1850 a balana j era comercializada por vrias fir-
mas
22
, face expanso da qumica experimental. A produo, antes
artesanal, feita por exmios artesos sob encomenda, no comporta-
va mais a demanda pelo instrumento.
Em 1870, Florenz Sartorius (1846-1925), engenheiro alemo, a
partir de uma pea de alumnio cedida por Friedrich Whler (1800-
1882), desenvolveu uma balana extremamente leve, de braos curtos
e encerrada em uma caixa de vidro, montada na prpria estrutura da
balana (Figura 8)
24
. Isso contrariava duas tendncias: (a) a fabricao
das balanas separadamente das caixas de vidro (ou vitrines) e (b) a
concepo da balana com braos longos. Idealmente, os braos e
Figura 7. Representao de uma das balanas utilizadas por Berzelius
(primeiras dcadas do sculo XIX)
Figura 8. Modelo de balana analtica proposta por Sartorius em 1870,
representando a forma clssica da balana de dois pratos, ao longo do
sculo XX. Reproduzida da ref. 24, com permisso da Empresa Paralab
1025 A Evoluo da Balana Analtica Vol. 27, No. 6
seus acessrios deveriam ser infinitamente leves, o que no ocorria na
prtica
21
; o uso do alumnio, metal mais leve que o cobre ou o bronze,
melhorou enormemente a sensibilidade da balana. A facilidade de
manejo e a preciso que se tinha com este modelo superavam largamen-
te os resultados obtidos com as balanas da poca. Tratava-se, assim, de
uma revoluo que marcou a histria da balana por vrias dcadas. A
teoria da balana, desenvolvida por Dimitri Mendeleev, ajudou na ado-
o do modelo proposto por Sartorius em escala comercial
7
.
As balanas comearam a figurar em catlogos nos anos 1870,
mas foi a partir de 1895 que se verificou uma grande diversificao de
modelos, segundo a massa que deveriam determinar e o material de
construo de que seriam feitas (lato, cobre, bronze, alumnio etc)
25
.
O final do sculo XIX testemunhou a incorporao definitiva da
balana em todos os domnios da qumica, desde o ensino at a uti-
lizao industrial
22
. Nessa mesma poca, a diversificao da qumica
como cincia experimental levou fabricao de dois tipos de balan-
a de dois pratos (tambm conhecidas como balanas de dois pratos
e trs cutelos):
a) as chamadas balanas de mesa ou de bancada (table balances),
destinadas pesagem de lquidos corrosivos e slidos que ataca-
vam a balana analtica (iodo, por exemplo). Tambm eram em-
pregadas nas medidas menos exatas de massa, onde a rapidez era
primordial. A Figura 9 mostra dois modelos dessas balanas per-
tencentes ao acervo do Museu da Qumica Prof. Athos da Silveira
Ramos
26
, instalado no Instituto de Qumica da Universidade Fe-
deral do Rio de Janeiro. Ao contrrio das balanas analticas,
elas no eram geralmente envolvidas por caixas protetoras e
b) as balanas analticas, encerradas em caixas de vidro e madeira
(eventualmente, metal), e muitas vezes colocadas em salas sepa-
radas, parte do ambiente de laboratrio.
Popularizou-se no incio do sculo XX o cavaleiro, que j fora
proposto no sculo XIX por Johann Gottlieb Gahn (1745-1818)
2,12
.
Sobre uma escala (geralmente de 0 a 100, com divises), montada
acima do travesso da balana, depositava-se em suas cavidades um
pequeno peso em forma de gancho (mais tarde passou a ser de for-
mato cilndrico), o cavaleiro (Figura 10)
20
. Este era movido por meio
de uma pina controlada pelo lado de fora da balana. A adoo do
cavaleiro dispensava o uso de pesos excessivamente pequenos (infe-
riores a 1 mg), de difcil fabricao. Conforme a construo do ins-
trumento, o cavaleiro era capaz de detectar diferenas de massa infe-
riores a 1 mg entre os pratos, dando ao mesmo uma sensibilidade de
deteco da ordem de 0,1 mg.
Via de regra, as balanas eram fabricadas apoiadas sobre trs
pontos. O objetivo era restringir o movimento do instrumento osci-
lao do travesso, do fiel, dos pratos e de seus suportes em um
mesmo plano (perpendicular base), evitando movimentos laterais
vibratrios. Tratava-se de uma condio para a obteno de medida
confivel
20,21,27
, alm de reduzir o desgaste das partes mveis
27
. Um
dos pontos de apoio correspondia a um parafuso ajustvel, a fim de
nivelar a base (ou plataforma) da balana em relao bancada.
interessante assinalar que, a partir do incio do sculo XX, os pontos
de apoio passaram a ser, em geral, feitos de material polimrico (es-
sencialmente baquelite), o qual transmite muito menos vibrao da
bancada balana que os metais
27
.
Outra inovao foi a incluso de sistemas de amortecimento dos
pratos, que evitavam uma oscilao excessiva do instrumento, pou-
pando as partes mveis de desgastes inteis
21
.
A importncia que a balana assumiu nos laboratrios foi tal,
que livros especficos sobre o uso e a conservao deste instrumento
foram editados
28
.
As tcnicas de pesagem com a balana de dois pratos seguiam
duas rotinas
29
:
a) a pesagem por substituio pela tcnica da sensibilidade (m-
todo de Borda), muito trabalhosa, mas que era a mais precisa de
todas as tcnicas. Neste caso, determinava-se a chamada curva de
sensibilidade (sensibilidade na ordenada, contra a carga correspon-
dente na abscissa), medindo-se o deslocamento do fiel com uma so-
brecarga de 1 mg, para faixa de massa de 0 a 100 g, a intervalos de
10 g (ou menos) e
b) a pesagem pela tcnica do ajuste, que consistia em reconduzir
a balana, em cada pesagem, ao mesmo ponto de equilbrio por meio
de deslocamentos sucessivos do cavaleiro. Avaliam-se assim os pe-
sos at 0,1 mg diretamente, pela simples posio do cavaleiro no
travesso. A tcnica tinha a desvantagem de obrigar a ajustes repeti-
dos do cavaleiro at obter a posio correta, da a sua denominao.
No apresentava a mesma exatido do mtodo de Borda, o que era
compensado pela rapidez de execuo. A tcnica do ajuste era usada
nas anlises onde a rapidez era fundamental.
As pesagens eram de trs modos: a pesagem direta consistia na
determinao da massa de um objeto (vidro de relgio, cadinho) ou
de um material delimitado. A pesagem por adio empregava-se na
obteno da massa exata, pr-fixada, de um slido a granel ou de um
Figura 9. Balana de mesa de 2 pratos, em lato e base de madeira, origem
alem, ca. 1910 (acima); balana de mesa de 2 pratos, em ao e base de
granito, origem americana, 1933 (abaixo). Acervo do Museu da Qumica
Prof. Athos da Silveira Ramos
Figura 10. Em detalhe, esquema de parte da escala graduada do travesso
de uma balana de dois pratos, onde se observa a manipulao do cavaleiro
(formato cilndrico) por meio de uma haste controlada do lado de fora do
instrumento
1026 Quim. Nova Afonso e Silva
lquido. A pesagem por diferena era destinada a substncias que
facilmente se alteravam em contato com o ar.
A BALANA DE UM PRATO
Durante dcadas, as balanas de preciso enquadravam-se intei-
ramente apenas na modalidade de balanas de dois pratos, em con-
cordncia com o fato de o termo balana, por si s, implicar no
uso de dois pratos.
As balanas de um prato, tambm conhecidas como balanas de
um prato e dois cutelos ou eletromecnicas, tornaram-se conhecidas
somente a partir de 1946, quando Erhart Mettler (1917-2000) intro-
duziu o primeiro modelo comercial prtico no mercado cientfico
30
,
que se expandia rapidamente aps o fim da 2 Guerra Mundial. Estas
balanas eram de custo muito mais alto que as de dois pratos, mas as
convenincias por elas apresentadas tornaram-nas cada vez mais
populares; as balanas de prato nico comearam a substituir rapi-
damente os modelos de dois pratos a partir dos anos 1960.
Nesse instrumento (Figura 11), um dos pratos da balana e sua
suspenso foram substitudos por um contrapeso
8
. Os pesos, suspensos
sobre um eixo preso ao suporte do outro prato, so manipulados por
um boto. Quando a balana est em repouso, todos os pesos esto
colocados em posio no eixo. Ao se colocar um objeto sobre o prato
da balana, os pesos so removidos do eixo para compensar a massa
do objeto. A pesagem completa-se quando o travesso estiver nova-
mente na posio de repouso. A leitura do deslocamento do travesso
feita em uma escala tica calibrada para a leitura de valores inferio-
res a 100 mg. A pesagem, portanto, feita por substituio (mtodo
de Borda) em balana de carga constante (por conseguinte, a sensibi-
lidade no varia). Esta balana ainda est em uso em muitos laborat-
rios.
A BALANA ELETRNICA
No presente, o instrumento padro a balana eletrnica, onde a
pesagem mais conveniente, a possibilidade de falha mecnica mui-
to menor e a sensibilidade vibrao muito reduzida. Esta balana
elimina as operaes de seleo e remoo de pesos, de liberao lenta
do travesso e do suporte do prato, de anotao das leituras das escalas
de pesos e da escala tica, de retorno do travesso ao repouso e de
recolocao dos pesos que foram removidos. A operao em uma ni-
ca etapa permite a leitura, em um visor digital, da massa do objeto
colocado no prato
8
. A maior parte das balanas possui o recurso da
tara, que permite compensar a massa do recipiente, permitindo a leitu-
ra direta da massa do material adicionado. Elas incorporam um siste-
ma interno de calibrao de pesos, mas recomenda-se comparar as
leituras contra uma srie de pesos calibrados.
O princpio usado nas balanas eletrnicas (Figura 12) a apli-
cao de uma fora restauradora eletromagntica ao suporte do pra-
to da balana
8
. O prato fica sobre um cilindro metlico oco, envolto
por uma bobina que se ajusta no plo interno de um m cilndrico.
Uma corrente eltrica na bobina cria um campo magntico que su-
porta ou levita o cilindro, o prato, um brao indicador e o objeto
sobre o prato. A corrente ajustada, de modo que o nvel do brao
indicador fique na posio nula quando o prato est vazio. Quando
um objeto colocado no prato da balana, o deslocamento do supor-
te compensado. O brao indicador e o prprio prato movem-se
para baixo, o que aumenta a quantidade de luz que atinge a fotoclula
do indicador de nulidade. A intensidade da fora restauradora con-
trolada pela corrente que passa pelas bobinas do sistema de compen-
sao eletromagntica, que, por usa vez, proporcional massa adi-
cionada. A corrente da fotoclula ento amplificada e passa a ali-
mentar a bobina, criando assim um campo magntico maior, o que
faz o prato voltar sua posio original. A corrente necessria para
manter o prato e o objeto na posio nula diretamente proporcional
massa do objeto. Um microprocessador converte a intensidade de
corrente em massa, sendo mostrada no visor. As balanas eletrnicas
so de vrios tipos, com leituras de escala indo desde 0,1 mg
(macrobalana) at 0,1 g (ultramicrobalana).
A Figura 13 mostra um exemplo de balana deste tipo, sendo
tambm comparada aos outros modelos de balanas empregados no
sculo XX.
A MICROBALANA
Embora hoje a microbalana seja uma espcie de subclasse das
balanas digitais, sua meno justifica-se pela necessidade do de-
senvolvimento de um instrumento capaz de medir as menores varia-
es de massa, que uma balana analtica comum no capaz de
detectar. Nos anos 1950, os primeiros prottipos foram testados
24,30
,
mas precisou-se esperar a dcada seguinte para que os primeiros
modelos comerciais fossem lanados, devido popularizao do tran-
sistor e do diodo, o que permitiu reduzir o tamanho do aparelho.
O princpio de funcionamento de uma microbalana similar ao
da balana eletrnica. O primeiro modelo fabricado no Brasil, no
Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas (CBPF - Figura 14), capaz
de detectar massas da ordem de 1 g (10
-6
g).
CONCLUSES
O desenvolvimento da balana mostrou-se fortemente dependente
das necessidades de seu emprego. Somente quando da sua valoriza-
o em processos qumicos e investigativos, foram introduzidas
melhorias na concepo do instrumento. Em particular, a sensibili-
Figura 12. Princpio bsico da balana eletrnica: A: prato da balana; B:
peso interno para calibrao; C: corrente; D: processador (o qual controla
a calibrao, a tara e o liga-desliga do aparelho); E: visor digital da massa;
F: sensor; G: bobina
Figura 11. Esquema bsico da balana de um prato: A: comando trava-
destrava; B: freio amortecedor do prato (atua quando a balana est
travada); C: prato da balana; D: pesos; E: cutelo do jogo de pesos e do
prato; F: travesso; G: cutelo central; H: contrapeso; I: escala tica
graduada
1027 A Evoluo da Balana Analtica Vol. 27, No. 6
dade foi parmetro crucial no desenvolvimento de balanas capazes
de detectar menores variaes de massa.
A partir do sculo XIX a balana assumiu um papel primordial
nas investigaes realizadas pelos qumicos, tornando-a instrumen-
to vital em qualquer laboratrio, preceito vlido at hoje.
Uma vez estabelecida sua importncia, a balana passou a sofrer
aperfeioamentos significativos a partir do final do sculo XIX,
movidos pelo desejo de produzir um instrumento mais robusto, me-
nos dependente da prtica do operador, menos sensvel ao ambiente
e que, acima de tudo, tornasse a operao de pesagem mais rpida.
Para tal, o desenho das balanas analticas foi fundamentalmente
modificado, sendo a caracterstica marcante do sculo XX: a tradici-
onal balana de dois pratos, acompanhada de sua caixa de pesos,
cedeu vez aos modelos de um s prato, que foram substitudos pelas
balanas eletrnicas.
AGRADECIMENTOS
Fundao Jos Bonifcio (FUJB) pelo auxlio financeiro. A
C. A. L. Filgueiras (IQ/UFRJ) e N. P. dos Santos (IQ/UFRJ) pela
anlise crtica deste trabalho.
REFERNCIAS
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26. Athos da Silveira Ramos (1906-2002), um dos fundadores do Instituto de
Qumica da UFRJ, sendo seu primeiro presidente. De carreira brilhante,
testemunhou in loco o nascimento do Museu que leva seu nome e as duas
primeiras exposies realizadas. Os detalhes completos sobre sua trajetria
profissional podem ser encontrados em Espnola, A.; Coimbra, A. L. G.;
Perlingeiro, C. A. G.; Martelli, H. H. L.; Mano, E. B.; Quim. Nova 2002,
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Figura 14. A 1
a
microbalana fabricada no Brasil, no Centro Brasileiro de
Pesquisas Fsicas (CBPF), construda pelo Prof. Franois Karl Neitz, em
1968. Acervo do Museu da Qumica Prof. Athos da Silveira Ramos
Figura 13. A evoluo das balanas analticas no sculo XX. esquerda: balana analtica clssica de dois pratos, origem americana, 1932. Ao centro: balana
de um prato, origem sua, 1960. direita: balana eletrnica moderna, origem sua, 2000. Acervo do Museu da Qumica Prof. Athos da Silveira Ramos

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