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CABO VERDE, UMA EXPERINCIA COLONIAL ACELERADA


(SCULOS XVI-XVII)

Iva Cabral
Maria Emlia Madeira Santos
Maria Joo Soares
Maria Manuel Ferraz Torro


No vamos aqui trazer matria nova relativamente ao que est escrito nos dois volumes j
publicados da Histria Geral de Cabo Verde e nos vrios artigos preparatrios e/ou
resultantes desse labor, quase contnuo, de historiadores caboverdianos e portugueses.
Propomo-nos antes observar o resultado do nosso trabalho, procurando uma perspectiva
distanciada que permita encontrar algumas linhas de fora na mdia durao de cerca de
dois sculos.
Poderamos comear pela verificao de que, aqui se aprontou o primeiro cadinho de
interaco de povos e culturas luso euro/africanos, na frica ao Sul do Saara. Mas sabemos
como os avanos e retrocessos, as continuidades e rupturas eliminam, e invertem at,
prioridades de zonas geogrficas. A Histria est cheia desses exemplos.
Por isso, o primeiro indicador que se impe, na perspectiva da mdia durao, no est
tanto na antecipao e precocidade dos fenmenos sociais e culturais, resultantes da
colonizao europeia na frica, mas no ritmo com que a nova sociedade os vive, apropria,
integra e reinterpreta.
A linha de fora em permanncia que caracteriza indelevelmente a sociedade
caboverdiana, simultaneamente nos seus vrios aspectos, parece ser o ritmo acelerado da
vivncia dessa sociedade.
Outra linha de fora que poderamos classificar de secundria e designar de, a capacidade
de autogesto emergente em diversos sectores consoante a poca.
Acelerao em relao a que referncia?
2
Diremos apenas em relao ao tempo do mundo. O seu ritmo estar apenas em sintonia
com o crescimento espacial do mundo conhecido, na poca.
O arquiplago de Cabo Verde comeou por fazer parte de uma pequena rea do Atlntico,
que o ligava Pennsula Ibrica, e de um litoral africano, que no ultrapassava a Serra
Leoa. Em menos de 40 anos era escala de uma carreira martima que circundava o
continente africano e atingia a ndia. Mais vinte anos passados, contactava regularmente a
Amrica Central e pouco depois, por ali passava a articulao dos dois imprios
ultramarinos peninsulares e a afirmao da dimenso atlntica da frica para a formao
do mundo atlntico.
No final do sculo XVI, destrudo o monoplio luso-espanhol na rea do atlntico tropical
e austral, recebe e serve a navegao internacional de ingleses e holandeses num oceano
que se internacionaliza.
O arquiplago chegou Histria dos Homens em 1460 e no seu primeiro sculo de
Histria assistiu chegada do globo terrestre que em grandes parcelas vinha participar na
Histria do Velho Mundo e vice-versa.
Cabo Verde comeou por presenciar o alargamento espacial vertiginoso das navegaes de
longo curso e da nova imagem do planeta que elas proporcionaram. Como ponto
estratgico cuja importncia para o Atlntico oscilou ao sabor de muitos interesses, por
aqui passaram notcias, ambies, riquezas, runa, morte, destruio, mas tambm aqui
surgiu capacidade de recuperao endgena e de iniciativa no isolamento.
A experincia colonial de Cabo Verde, onde todos os povoadores eram estranhos,
desempenhou um papel decisivo no futuro da expanso portuguesa, j que o arquiplago
foi o laboratrio onde se experimentou novas formas de colonizao, novas relaes
sociais, novas vivncias culturais e se constituiu, com percalos diversos, uma identidade a
partir de heterogeneidades confluentes.
Foi no arquiplago caboverdiano que pela primeira vez, na era moderna, se estabeleceu
uma sociedade esclavagista, na qual a explorao contnua do trabalho do escravo negro
constitua a base de suporte da estrutura econmica e social
1
.
Foi a tambm que o escravo se transformou na mercadoria fundamental de exportao a
longa distncia, sustentando com os lucros da sua venda todo o esforo econmico do

1
Antnio Carreira, Cabo Verde Formao e Extino de uma Sociedade Escravocrata (1460-1878), 2.
ed., Lisboa, Instituto Caboverdiano do Livro, 1983.
3
povoamento do arquiplago e da administrao civil e eclesistica necessrias para o seu
estabelecimento e controlo. Da decorre tambm a emergncia de uma elite colonizadora
que perfaz todo o seu ciclo em cerca de um sculo e meio, ciclo que vir a reproduzir-se
em parte, em maior escala e na longa durao, nas terras brasileiras.
Foi neste espao insular que a administrao rgia experimentou os meios e a forma de
ordenao e controlo de um espao longnquo, recm-povoado e de um porto comercial
intercontinental devidamente equipado e funcional. Paralelamente estabeleceu ligaes
efectivas e permanentes com a jovem sociedade, cujas caractersticas desconhecidas pelo
poder central exigiam novas solues de comunicao.
Foi nestas ilhas atlnticas que surgiu o primeiro centro urbano colonial nos trpicos, a
vila/cidade da Ribeira Grande, espao dominado por reinis, onde a Cmara Municipal
exerce o poder local, progressivamente participado pelos filhos da terra (mestios).
E finalmente foi aqui que nasceu do encontro de dois Mundos, o Europeu e o Africano,
uma nova sociedade sobre todos os pontos de vista, desde o fsico ao cultural, atingindo
mesmo o religioso: a sociedade crioula
2
, primeiro contributo para a construo do Mundo
Atlntico
3
. Digamos que a participao dos africanos na feitura do Mundo Atlntico tem
aqui o seu laboratrio que antecede e preconiza outras e distintas experincias.
Em Cabo Verde, espao perifrico, longnquo, diferente e desconhecido no podemos
esquecer que estamos pela primeira vez nos trpicos as formas de colonizao
experimentadas nos outros arquiplagos atlnticos encontraram fortes limitaes.
Para viabilizar um povoamento sistemtico foi necessrio conceder (1466) compensaes
comerciais e fiscais aos europeus que se aventurassem a aqui se instalarem
4
. Mas no
sentido de fixar os homens terra, explicitou-se ainda a obrigatoriedade de povoar e de
produzir bens localmente.
Neste pequeno Novo Mundo tudo precisava ser inventado. Foi preciso criar uma terra
para viver, criar condies depressa e sem precedentes.

2
Sobre o fenmeno do surgimento das sociedades crioulas ver: Orlando Ribeiro, Aspectos e problemas da
expanso portuguesa, Estudos de Cincias Polticas e Sociais, Junta de Investigaes de Ultramar, Lisboa,
n. 59, 1962, pp. 129-159; Ildio do Amaral, Santiago de Cabo Verde A Terra e os Homens, Lisboa, Junta
de Investigaes de Ultramar, Lisboa, Memrias n. 48, 1964; Gilberto Freire, O Luso e o Trpico, Lisboa,
Comisso Executiva das Comemoraes do V Centenrio da Morte do Infante D. Henrique, 1961; Gilberto
Freire, O Mundo que o Portugus Criou, Rio de Janeiro, Livraria Jos Olympio, 1940.
3
John Thornton, Africa and Africans in the Making of the Atlantic World, 1460-1680. Cambridge,
Cambridge University Press, 1992.
4
O local, o especfico, o interesse interno teve de ser criado aqui desde o ponto zero. Toda a
populao era estrangeira, recm-chegada, inexperiente. A historiografia tem falado, desde
h anos na inveno dos arquiplagos. Pois bem, aqui tudo foi inventado a partir de
experincias prvias exgenas, quantas vezes inadequadas, a dos Europeus e dos
Africanos, primeiro em dicotomia, depois em integrao.
Aqui, parece poder dizer-se que o modelo escravocrata colonial estava pronto a funcionar
em poucas dcadas. A lei de 1472, exigindo a produo local de moeda mercadoria, para a
compra dos escravos na Costa da Guin, assim o impunha. Seno vejamos, no final do
sculo XV temos: o capitalista-latifundirio a mo-de-obra escrava a explorao
agrcola em monocultura a produo de matria-prima para exportao. Eis um modelo
que comeou por servir para o algodo em Santiago e no Fogo no sc. XV e manteve a
eficcia para o acar no Brasil, para ambos em Angola ou para o cacau em S. Tom e para
muitos outros exemplos, at aos nossos dias.
A sociedade insular nasce assim dicotmica composta por dois grandes estratos: o dos
europeus e o dos africanos, e do senhor e dos escravos.
O primeiro grupo, numericamente minoritrio, era constitudo por reinis portugueses,
castelhanos e genoveses provenientes de origens sociais diversas.
O segundo estrato, o dos escravos, trazidos compulsivamente da Costa da Guin pelos
moradores da ilha de Santiago, representava a maioria da populao, a vasta camada
subjacente.
O papel exercido por estas duas camadas principais na estruturao da sociedade das ilhas
apresentou caractersticas e teve um peso muito diferente consoante as pocas. Foi o grupo
dos europeus aquele que imps o modelo da sociedade insular, enquanto os escravos no
tiveram outra opo seno a de serem integrados pela fora nesta comunidade. Africanos,
trazidos para a ilha na condio de escravos, estavam impossibilitados de reproduzir no
novo meio a organizao social de origem. A escravatura a que foram sujeitos nivelou-os,
atenuando assim as heterogeneidades sociais e culturais especficas das diversas sociedades
continentais de origem.

4
IAN/TT, Livro das Ilhas, fl. 10, 12 de Junho de 1466 in Histria Geral de Cabo Verde Corpo
Documental, Lisboa, Instituto de Investigao Nacional, 1988, vol. I, doc. 4, pp. 19-22.
5
A estrutura social dos Europeus foi, pelo contrrio, transferida apenas com a necessria
adaptao, para a recm-criada colnia (nobres, clrigos, artesos, etc.), estabelecendo
no seu seio uma estratificao social semelhante a do Reino
5
.
Mas, se o modelo social foi imposto pelos Europeus, ficou de imediato subvertido pela
componente principal daquela sociedade, a escravaria, que, ao ser integrada nela como
fora de trabalho, automaticamente a condicionou e marcou.
E porqu?
Porque foram as rendas obtidas atravs da transformao contnua de homens em
mercadoria lucrativa e em bestas de trabalho que proporcionaram s ilhas de Cabo Verde
a sua primeira elite. Estes homens, os armadores moradores-vizinhos de Santiago, iriam
dominar a sociedade insular durante um sculo e meio
6
.
Foi a necessidade de mercadorias nadas e criadas na Ilha para o trato de escravos com a
costa da Guin que precipitou o povoamento africano de Santiago e Fogo
7
.
Foram, tambm, os lucros obtidos com o trfico de escravos, ou antes, o seu controlo por
parte do Governo Central, que exigiu a presena de grande nmero de funcionrios rgios
tendo como objectivo principal a salvaguarda da soberania, o controlo da alfndega, a
administrao da fazenda real, a aplicao da justia e a imposio das leis aos moradores
do arquiplago. Dos direitos cobrados sobre o trfico saam os soldos de toda a mquina
administrativa constituda pelos oficiais rgios.
Foi igualmente a situao de entreposto de escravos que permitiu a presena na vila/cidade
da Ribeira Grande de uma categoria de moradores formada por indivduos que, apesar de
no pertencerem ao grupo dominante da ilha, viviam ao redor do trfico e de suas diversas
ramificaes.
Encontramos assim na primeira capital das Ilhas de Cabo Verde e em outras vilas, alm
dos oficiais rgios e camarrios subalternos, outro estrato de moradores tcnicos e artfices.
Eles eram pilotos, marinheiros, padeiros, pedreiros, calafates, sapateiros, boticrios,
cirurgies, caadores, aougueiros e barbeiros. Prestadores de servios especializados,

5
Vitorino Magalhes Godinho, A Estrutura da Antiga Sociedade Portuguesa, 2.. ed., Lisboa, Arcdia,
1975.
6
Maria Emlia Madeira Santos e Iva Cabral, O nascer de uma sociedade atravs do morador-armador in
VV:AA.: Histria Geral de Cabo Verde. Lisboa, Instituto de Investigao Nacional, 1991, vol. I, pp. 371-
398.
7
IAN/TT, Livro das Ilhas, fls. 2 v.-4, 8 de Fevereiro de 1472 in Histria Geral de Cabo Verde Corpo
Documental. Lisboa, Instituto de Investigao Nacional, 1988, vol. I, doc. 8, pp. 31-33.
6
estes homens davam ao quotidiano um carcter de comunidade urbana e aberta a toda uma
populao flutuante que entrava e saa do porto, com destinos e origens to distantes como
a Itlia e o Peru.
nesta classe intermdia, dedicada aos servios, que primeiro se infiltra o africano livre.
A cidade da Ribeira Grande era na poca urea da sua histria, meados do sculo XVI,
uma urbe prspera e cosmopolita, (...) tirando a cidade de Lisboa nem duas cidades do
Reino rendem tanto quanto ela que vai em crescimento, por razo que toda a navegao do
Brasil e de Peru e das Antilhas e da ilha de So Tom para todos repairo ()
8
. Em 1606,
possua ainda, quinhentos a seiscentos moradores que gozavam plenamente dos privilgios
e regalias que o estatuto de vizinho
9
desse importante porto lhes outorgava
10
.
Na charneira do sculo XVI para o XVII declina a posio de entreposto de escravos e
desvia-se o controlo rgio do trfico para a costa fronteira. O desaparecimento da elite
armadora, e a decadncia da vida urbana vai ser extremamente rpido. Forma-se na cidade
da Ribeira Grande uma outra camada social composta por intermedirios comerciais, tais
como feitores e procuradores de grandes mercadores reinis, pequenos parceiros de
mercadores estrangeiros
11
. Estes moradores das Ilhas, no podendo j aproveitar-se
directamente dos lucros do trfico negreiro, participam nele como funcionrios
dependentes daqueles que, agora, directamente a partir do Reino e dos Rios de Guin
controlam o comrcio de escravos da Costa de frica para a Amrica Espanhola.
Todo o investimento feito na Pennsula Ibrica e o lucro tambm para a que reverte. O
arquiplago, de centro motor do trfico intercontinental de escravos, passa a ponto de
apoio perifrico, onde os agentes executam ordens.
Mas se j no residem aqui os grandes mercadores capitalistas, a nova elite mestia, que
no possui capitais suficientes par armar navios, tem em contrapartida a capacidade de

8
IAN/TT, Corpo Cronolgico, II-241-140, 27 de Maro de 1549 in Antnio Brsio, Monumenta Missionria
Africana, 2 srie, vol. II, pp. 395.
9
Antnio Manuel Hespanha, Histria das Instituies. pocas Medieval e Moderna, Coimbra, Livraria
Almedina, 1982.
10
IAN/TT, Cartrio dos Jesutas, mao 68, doc.119, 1 de Agosto de 1606 in Antnio Brsio, MMA, 2 srie,
vol. IV, p. 160.
11
Iva Cabral, Ribeira Grande: vida urbana, gente, mercancia, estagnao, em VV:AA.: Histria Geral de
Cabo Verde (Coord. Maria Emlia Madeira Santos). Lisboa, Instituto de Investigao Nacional, 1995, vol. II,
pp. 225-274.
7
resposta para participar nos mecanismos que punham a funcionar os novos instrumentos
financeiros recentemente vulgarizados no comrcio intercontinental
12
.
No percurso de mutao da sociedade insular o esbatimento dos contrastes sociais comea
com a mestiagem, mas firma-se com a diminuio significativa do nmero de reinis,
como moradores permanentes. A decadncia do comrcio externo j no atrai os
capitalistas reinis, depreciar o valor do algodo como moeda mercadoria, escusa mo-de-
obra escrava intensiva.
A segunda dcada do sculo XVII e especificamente o ano de 1613 marcam o incio de
uma ruptura na sociedade local reflectida em primeira mo no descalabro da vida urbano-
mercantil da Ribeira Grande. Isto no esquecendo as feridas profundas que as secas e as
consequentes fomes (1609-1611) fizeram na ilha.
O governo central conhecia bem a situao. Mas os lucros dos contratadores aumentavam
ao eliminar a interveno do entreposto de Cabo Verde e o rei precisava dos emprstimos
dos grandes mercadores peninsulares. Lamentava-se a sorte dos moradores, mas no se
tomaram medidas para suster a crise.
Efectivamente a escassez dos tratos dos moradores da Ribeira Grande com a costa da
Guin e principalmente o desvio do trfico de navios do porto da cidade no tardaram a
repercutir-se em fortes e rpidas mudanas sociais: mercadores e homens de negcios
deixam de habitar ou se deslocar ilha de Santiago; mercadorias e produtos agrcolas dos
moradores no tm vazo, pouca renovao dos vizinhos e moradores brancos da cidade e
da ilha, falta de escravos para o negcio e pouco rendimento na agricultura, e finalmente,
escassez de dinheiro corrente na ilha, pelo que os seus moradores chegaram a propor que
os panos da terra servissem como moeda de troca.
A composio da Cmara Municipal da Ribeira Grande reflecte directamente a mudana
social. At ao final do sculo XVI o municpio fora dirigido por "brancos honrados. sua
chegada ao arquiplago (1604) os jesutas ainda observaram que na cidade havia (...)
muita gente de Portugal e na Cmara raramente entrava crioulo..."
13
. Mas, em 1617, j
apresentavam como sintoma de mudana na sociedade urbana a composio do Conselho

12
Maria Manuel Torro, Rotas comerciais, agentes econmicos, meio de pagamento, em VV.AA.: Histria
Geral de Cabo Verde. Lisboa, Instituto de Investigao Nacional, 1995, vol. II, pp. 17-124. A mesma autora
desenvolveu e esclareceu este assunto na tese recentemente defendida, Trfico de Escravos entre a Costa da
Guin e a Amrica Espanhola. Articulao dos Imprios Ibricos num espao Atlntico (1466-1595),
(mimeografado).
8
camarrio: "... e chegou a terra a tais termos que quantos ha hoje na Cmara so
crioulos..."
14
. Alguns anos mais tarde, confirmava-se a crioulizao do estrato dominante
da ilha de Santiago em geral. "A gente desta Ilha mui pouca, e se entre todos os
moradores dela se acharam vinte homens da governana que de todo sejo brancos no
ser pouco (...)"
15
. A situao econmica e social na cidade da Ribeira Grande reflectia o
isolamento a que estava sendo votada, afugentando homens, dinheiro e crdito.
O governador das Ilhas considerava, em 1630, que a Ribeira Grande era uma: " (...) cidade
que no chega a ser aldeia, a donde so quinze ou dezasseis homens de Portugal os
cidados e com os da terra crioulos no chegam a 35 (...)"
16
. Pelas contas deste alto oficial
rgio, a Ribeira Grande tinha como vizinhos apenas 51 cidados, o que, comparando com
os quinhentos a seiscentos vizinhos atrs referidos, demonstra quo grande e rpido foi o
abandono da cidade pelos homens abastados que podiam ser considerados pelo governador
das ilhas como cidados.
Tal situao deu oportunidade aos filhos da terra, principalmente aos mestios, de
ocuparem os lugares cimeiros na economia interna e na administrao local. E tudo isto se
passa em uma, quando muito duas, geraes.
Assim, a sociedade dicotmica de senhor/escravo, europeu/africano progride para o
fortalecimento de uma terceira fora endgena que so os filhos da terra
.
ainda neste
sculo que se atinge uma sociedade mais homognea com caractersticas especficas e
verdadeiramente novas: a sociedade caboverdiana.
No segundo quartel do sculo XVII, a nova elite dos filhos da terra reduz o nmero dos
seus escravos: alforria-os ou vende-os, se um testamento draconiano no os condena
imobilidade insustentvel.
O processo no ir deter-se. Um sculo mais tarde (1727/31), temos uma percentagem de
2,2% brancos, 81,5% de mestios e forros e 16,3% escravos. Esta estatstica possvel ter
de ser objecto de anlise cuidada no 3 volume da Histria Geral de Cabo Verde
17
. Por

13
ARSI, Lus., Cd. 74, fls. 141-143 v, 27 de Junho de 1617 in Antnio Brsio, MMA, 2 srie, vol. IV, p.
613.
14
Idem, ibidem.
15
ARSI, Lus. Cd. 83, fls. 316-321 e 401-405 v., 30 de Maio de 1627 in Antnio Brsio, MMA, 2 srie, vol.
V, pp. 183-184.
16
IAN/TT, Cartrio dos Jesutas, mao 68, doc. 396, 17 de Janeiro de 1630 in Antnio Brsio, MMA, 2
srie, vol.V, p. 236.
17
Carta do bispo D. Frei Jos de Santa Maria de Jesus ao rei. AHU, Cabo Verde, cx. 12, doc. 50. 9 de
Outubro de 1727.
9
agora, poderamos dizer que aqui se deu uma abolio da escravatura precoce, autnoma,
endgena, sem sobressaltos, progressiva.
A fragilizao das relaes comerciais e das ligaes martimas com o reino d azo
autogesto a vrios nveis e introverso de uma sociedade, em que o elemento reinol era
cada vez mais raro, reduzido aos representantes dos poderes administrativos, judiciais ou
eclesisticos e pouco mais. Os naturais da terra no tinham acesso ao governo central j
que no possuam a parentes e amigos altamente colocados que lhes abrissem as portas e
proporcionassem influncias. Alis, os prprios funcionrios judiciais e at governadores
tinham cada vez mais dificuldade em se imporem numa sociedade que no recebia ateno
do governo central. Por vezes eram dispensados, isto , eliminados.
A autogesto era uma frmula a que repetidamente se tivera de lanar mo em sectores to
delicados como a administrao eclesistica.
Muitas vezes os Bispos demoravam a empreender a viagem desde Lisboa at uma diocese
pouco atractiva. As vagaturas chegavam a durar anos. Por isso, a estrutura eclesistica
treinara-se, ao longo do sculo XVI, em hbitos certos de autogesto.
Para podermos compreender o ritmo acelerado e a capacidade de autogesto, no percurso
que originou a sociedade crioula de Cabo Verde, precisamos dar o devido peso ao aspecto
religioso. Senhor e escravo, brancos e negros, homens que comiam trigo e outros que
comiam milho, tambm professavam originalmente credos religiosos diferentes.
Uma sociedade que promoveu o filho ilegtimo do senhor e da escrava, que fez entrar na
Cmara e na administrao o mestio, que uniformizou os hbitos alimentares ancestrais,
que viu cerceados os contactos exteriores a todos os habitantes, fossem urbanos ou rurais,
tambm abraou crenas, moldou comportamentos, envolveu os prprios ministros das
religies presentes no territrio.
Ali assistiu-se, em primeira mo, a uma converso em dois sentidos: a do africano ao
cristianismo e a do europeu aos rituais africanos. Tratava-se de converses que
compreendiam uma larga margem de permanncia da crena original, o que ainda
facilitava mais o convvio quotidiano. Uma parte significativa da populao dispunha de
duas vias para o sagrado: o padre catlico, representante da religio oficial dos reinis, e o
feiticeiro, sacerdote/mdico africano, jabacouce no reconhecido pelas autoridades
coloniais.
10
A reduo das ligaes com o Reino, o abandono da cidade, o enfraquecimento das
estruturas institucionais civis e religiosas, a ausncia de reinis abastados tendem a diluir
as diferenas e intensificam a mestiagem fsica e cultural. Os contactos entre as religies
estreitam-se, as concesses de parte a parte tornam-se possveis e a interpenetrao dos
rituais tolerada pelo clero, ele prprio participante das duas culturas.
A promoo do clero local representa ao nvel da religio a via mais directa para a
crioulizao. A composio do clero caboverdiano iria reflectir a mestiagem da sociedade
laica. Nas ltimas dcadas do sculo XVI, assistimos rpida africanizao do clero. Para
alm de constituir um meio de ascenso social por excelncia dos filhos da terra, era
tambm uma soluo prtica para compensar a falta de clrigos reinis na diocese. Mas
acima de tudo proporcionou a emergncia da inculturao tranquila, conceito recentemente
debatido (1994) pelo snodo dos Bispos africanos
18
, mas realidade vivida em Cabo Verde
desde o sculo XVI.
Em meados do sculo XVII, o trao dominante do clero caboverdiano era a sua
composio mestia e negra. O testemunho do padre Antnio Vieira que ali encontra uma
cidade decadente sob o ponto de vista colonial retrata a constituio do sustentculo
daquela diocese. Deixa para a posteridade a imagem conjuntural mais marcante de uma
estrutura fora do seu tempo, estrutura essa que, noutras partes, levaria sculos a ocorrer:
H aqui clrigos e cnegos to negros como azeviche; mas to compostos, to
autorizados, to doutos, to grandes msicos, to discretos e bem morigerados, que podem
fazer invejas aos que l vemos nas nossas catedrais
.

Na evoluo da humanidade, nada ou quase nada se obtm por via directa, sem solues de
continuidade, avanos e retrocessos, as rupturas do historiador. Entre os cnegos da S da
Ribeira Grande, que no incio do sculo XVII asseguravam o funcionamento da diocese, e
os Bispos africanos de hoje, quantos hiatos, esquecimentos e recuos. Mas se o "mtier" do
historiador lidar com o tempo, a magia da Histria seguir uma ideia ao longo dos
sculos e v-la surgiu precoce, balbuciante, em Cabo Verde, seguir por difceis caminhos e
v-la hoje actuante a tentar salvar a frica.
Iva Cabral
*
Maria Emlia Madeira Santos*

18
Maurice Cheza (ed.), Le Synode Africain. Histoire et textes, Preface de Jean-Marc, Ed. Karthala, Paris,
1996, pp. 305-320.
11


* * *


O primeiro sculo da histria actividade comercial de Cabo Verde tem sempre de
ser entendida e estudada, em conexo com a da costa da Guin, assim como o inverso. A
legislao poltica criou um espao econmico composto por duas reas geogrficas
profundamente interdependentes, cujo funcionamento era conjunto.
Santiago foi, durante dcadas, a feitoria portuguesa da Guin, a qual em vez de
ter sido instalada no prprio continente africano, foi-o numa ilha. Deste modo, usufrua-se
da proximidade do local de resgate, sem se descurar as questes de segurana, que a
insularidade proporcionava no relacionamento com os autctones, o que permitiu o sucesso
da explorao e participao no comrcio com os Rios da Guin
19
.
Efectivamente, dado que quando a ilha de Santiago foi descoberta se encontrava
deserta e embora tivesse vegetao herbcea espontnea, no produzia qualquer tipo de
alimentos, foi necessrio criar condies que permitissem a sua ocupao efectiva.
Relativamente afastadas do Reino e tendo um clima caracterizado por condies de aridez
e semiaridez
20
, que inviabilizavam a adaptao de culturas mediterrnicas
21
, as ilhas de
Cabo Verde no dispunham de riquezas naturais de importncia significativa que atrassem
facilmente gentes para aquele espao insular.
Assim, por carta rgia de 12 de Junho de 1466, e alegando que se vinha tentando
ocupar a ilha havia 4 anos, sem grande sucesso
22
, a Coroa concedeu como prerrogativa, a

19
Rios da Guin uma expresso muito usual na poca para designar toda a regio da costa da Guin, que se
estende desde o Cabo Verde at Serra Leoa. Como afirma Maria Emlia Madeira Santos Trata-se de uma
extrapolao feita pelos marinheiros e comerciantes que frequentavam a regio (). A utilizao da
expresso Rios da Guin, para designar toda a rea navegvel, fosse ela martima ou fluvial, demonstra que
era essa a imagem formada pelos navegantes e comerciantes portugueses. Ao transmitirem-na criaram entre
escritores e cartgrafos uma representao um pouco equvoca para quem no conhecia a regio. Maria
Emlia Madeira Santos e Ildio Baleno, Litoral: Linha de atraco, repulso e compresso (Arquiplagos e
Costa Ocidental Africana) in Actas da VIII Reunio Internacional de Histria da Nutica e Hidrografia
Limites do Mar e da Terra, Cascais, Patrimonia, 1998, p. 147
20
Cf. Ildio do Amaral Cabo Verde: Introduo Geogrfica in HGCV, vol. I, p.1.
21
Desde que os primeiros europeus se estabeleceram em Santiago, aperceberam-se que o clima local, o
regime pluviomtrico e outras razes s compreendidas mais tarde, como o caso do fotoperodo (nmero de
horas de luz diria que as plantas recebem e que interfere no seu ciclo de crescimento e desenvolvimento),
colocavam obstculos transplantao para Cabo Verde de algumas das plantas de zonas temperadas e que
produziam os gneros alimentares que constituam secularmente a sua dieta. Sobre a alimentao dos
habitantes da ilha de Santiago nas primeiras dcadas da sua ocupao veja-se o nosso estudo, Dietas
Alimentares. Transferncias e Adaptaes nas Ilhas de Cabo Verde (1460-1540), Lisboa, IICT, 1995.
22
ANTT, Chancelaria de D. Afonso V, livro 14, fl. 104, de 12 de Junho de 1466, in HGCV-CD, vol. I, p. 19.
12
todos quantos fossem vizinhos da ilha de Santiago, a possibilidade de comerciarem
livremente em toda a regio da costa da Guin, excepo de Arguim
23
. Esta
possibilidade de participao no trato de uma rea econmica que dispunha de uma
mercadoria de grande valor no mundo das trocas da Europa quatrocentista, os escravos
negros, com um carcter de exclusividade para os moradores insulares, bem como as
outras prerrogativas complementares, lanou as bases da explorao econmico-comercial
deste espao geogrfico.
Rapidamente se tero estabelecido ligaes intensas, mas provavelmente de
carcter desordenado, com a regio da costa da Guin. Da que na sequncia de um litgio
muito concreto, D. Afonso V tenha decidido alterar as prerrogativas e isenes concedidas
seis anos antes. Este documento, datado de 8 de Fevereiro de 1472, surgiu, em certa
medida, como resultado da necessidade de esclarecer determinadas clusulas da carta de
1466, em as quaaes poderia aver desuayrados emtemderes e dellas se poderiam recreer
briguas e comtemdas
.
Ou seja, em virtude da acelerao que marcou as relaes entre
Cabo Verde e a Guin, o poder central viu-se na necessidade de reestruturar rapidamente as
estruturas normativas mercantis estabelecidas para esta regio poucos anos antes.
Embora algumas clusulas possam ser consideradas como adendas esclarecedores
da carta de 12 de Junho de 1466
24
, outras houve que se pautaram por alteraes
francamente restritivas ao que fora estabelecido
25
. Um dos exemplos a salientar o de se
ter restringido as mercadorias de resgate unicamente aquelas que os moradores tivessem de
suas novidades e colheitas, designadamente cavalos e algodo. Numa ilha em que nenhuma
cultura de rendimento era facilmente adaptvel, em que a atraco de colonos se fizera

23
Como mercadorias de troca poderiam levar as que quisessem, salvo por razes de segurana, armas,
ferramentas, navios e apetrechos nuticos. Aps a concluso do resgate em terra firme, os comerciantes
regressariam a Santiago, onde lhes seria cobrado o imposto do quarto sobre tudo o que trouxessem. As
condies de venda das mercadorias eram tambm muito atractivas. Os moradores podiam vend-las a quem
e onde quisessem: nas ilhas, em Portugal ou em qualquer outra parte. Alm disso, estavam isentos do
pagamento em Portugal da dzima das mercadorias que trouxessem de Santiago, quer proveniente de suas
terras e colheitas, quer de tudo o que a transaccionassem; esta iseno estendia-se tambm s compras e
vendas de produtos efectuadas por estes moradores em outras ilhas atlnticas (Canrias, Madeira, Porto Santo
e Aores) e que depois transportassem at ao Reino. Ibidem.
24
Assim, em primeiro lugar, demarcou-se exactamente a zona de resgate dos comerciantes insulares, a qual
deixou de ser todolos tratos de Guin, para se restringirem zona da Guin descoberta at ao ano em que
fora concedido o privilgio, o que concretamente abrangia a costa fronteira, mas exclua a Serra Leoa. Em
segundo, fixou-se a ilha de Santiago como nico local de armao, partida e destino dos navios que fossem
comerciar Costa, isto no obstante as embarcaes puderem ser compradas onde os moradores quisessem.
Por ltimo, determinou-se com rigidez que o usufruto deste privilgio era exclusivo dos moradores da ilha de
Santiago
24
, proibindo participaes e parcerias de no moradores nos ditos tratos.
25
Inicialmente era extensa e variada a gama de mercadorias que podiam ser levadas para a Costa, mas a
partir de 1472 s poderiam utilizar os produtos das () suas nouydades e colheytas /que/ na dita ylha
ouuerem ().
13
atravs de prerrogativas na participao comercial nos resgates da costa africana, e em que
esse comrcio tinha de se conjugar com os interesses das populaes africanas e no com o
abastecimento do reino ou de outros mercados europeus esta medida no foi facilmente
aceite. No entanto, tratou-se de um incremento por parte da Coroa para o aproveitamento
efectivo das terras insulares e de um estimulo para a economia interna, incentivando entre
outras uma das produes agrcolas que veio a ter grande importncia nas relaes
comerciais entre Cabo Verde e a costa: o algodo.
Se, por um lado, a carta de 1472 corresponde, na nossa opinio, necessidade de
regulamentar a prpria economia e sociedade locais, que em seis anos haviam sofrido um
aceleramento
26
, por outro lado, espelha tambm a evoluo rpida dos acontecimentos
nesta poca e a entrada em cena de outros agentes intervenientes na regio.Com efeito, a
situao existente em 1466, a nvel da explorao da costa ocidental africana era
totalmente distinta da que se verificava em 1472. O descobrimento do litoral africano
quedava-se, ento, na Serra Leoa e o acesso regio estava liberalizado, pois os
particulares podiam demand-la desde que obtivessem a autorizao do rei, dado que no
havia nenhum contrato de arrendamento. Passados seis anos, a situao era bem diferente e
de certo modo ambgua: o rei estabelecera dois regimes de exclusividade o dos Rios da
Guin para os moradores de Santiago e o do comrcio geral da Guin para Ferno Gomes,
o arrendatrio. Os negcios a Sul do Bojador estavam, sem dvida, mais sistematizados e
os mercados acessveis aos Portugueses eram tambm muito mais ricos e diversificados: as
caravelas haviam atingido a zona da Mina e tambm a costa da Malagueta. Quer isto dizer
que as decises polticas do final da dcada de 60 necessitavam de ser ajustadas em funo
das rpidas alteraes que se haviam verificado.
O facto da carta de 1472 no ter significado uma limitao efectiva actividade
mercantil dos armadores de Santiago, demonstrado pela formao rpida de circuitos
comerciais intercontinentais. Cruzando-se em Cabo Verde, rotas mercantis regulares e

26
Com efeito, a Coroa pretendia que os nicos comerciantes a usufrurem do privilgio de irem resgatar
costa fronteira fossem os vizinhos de Santiago, pelo que proibia a participao de habitantes de outras partes
neste negcio, os quais poderiam ter maiores capacidades para armarem e assim suplantarem os homens de
Santiago; da mesma forma se pode entender o facto de se determinar que aquela ilha fosse o nico local de
armao, partida e chegada dos navios, tanto mais que se fala somente de armao e no de compra de
navios, a qual poderia se efectuada em qualquer parte. Se as embarcaes a usar neste comrcio pudessem
partir de qualquer ilha atlntica ou at de Portugal e se, uma vez efectuado o resgate, se pudessem dirigir a
outro qualquer porto, que no Santiago, o comrcio Cabo Verde - Costa da Guin perderia todo o seu carcter
de exclusividade e no existiria, por parte dos homens de Santiago, o mnimo controlo deste negcio.
Decretando estas medidas, a Coroa estava a atrair comerciantes ibricos, madeirenses e mesmo canarinos a
Cabo Verde, para serem compradores dos escravos resgatados na terra firme pelos vizinhos de Santiago e no
a limitar a actividade deste ltimos.
14
intensas ligavam, no incio de sculo XVI, a Europa e a frica e, posteriormente a Europa,
a frica e a Amrica. Em cerca de 40 anos Santiago transformara-se num entreposto
negreiro que unia trs continentes e o ponto de articulao dos dois imprios ultramarinos
ibricos.
Assumindo-se, juntamente com Lisboa, como um centro motor por excelncia,
desta intensa movimentao mercantil, Cabo Verde era em meados do sculo XVI,
considerada como uma terra muito rica, que segundo a opinio dos seus moradores e
oficiais rgios rendia mais do que duas cidades do Reino juntas
27
. Efectivamente as
relaes com a Amrica Espanhola haviam transformado Santiago num porto mercantil de
grande importncia. precisamente esta ligao Amrica, baseada na exportao de
escravos, que fez a grande riqueza de Cabo Verde, no sculo XVI.
Os lucros destes negcios eram significativos a avaliar pelos montantes dos
impostos alfandegrios cobrados e pelas manifestaes exteriores de riqueza dos grandes
comerciantes insulares e dos rendeiros/contratadores do trato de Santiago. Um regime
alimentar semelhante ao de qualquer mercador residente em Lisboa, mesas ricas onde nada
faltava, vesturio luxuoso claramente acima das normas estabelecidas para a sua classe
social e investimentos em fazendas e sobrados so alguns dos exemplos da ostenso que os
lucros mercantis proporcionavam e que apanhavam desprevenido qualquer reinol recm
- chegado a Santiago
28
.
Todavia foi de curta durao de toda esta reteno de lucros em Cabo Verde.
Alteraes que se comearam a fazer sentir aps 1560 e com mais veemncia nas ltimas
dcadas do sculo XVI, afastaram Santiago do centro motor destes circuitos
intercontinentais. A transferncia dos negcios de Santiago para a Guin, fenmeno
facilmente detectvel com o afastamento progressivo dos navios negreiros do porto da
Ribeira Grande para os portos da costa da Guin, e o controlo destes mesmos negcios por
um grupo de capitalistas estabelecidos na Pennsula Ibrica, que embora contassem com o
apoio de agentes executantes em Cabo Verde, j no residiam nas ilhas, so factos
sintomticos das mudanas rpidas que se viveram neste espao num perodo cronolgico
to curto. Os lucros dos negcios j no ficavam retidos nas ilhas, os antigos armadores
tinham-se transformado em simples procuradores de mercadores ibricos neste espao
tropical. Estamos perante uma forma de adaptao dos habitantes locais nova conjuntura


27
ANTT, C.C., II 241-140, 27 de Maro de 1549, in Antnio Brsio, MMA, 2 srie, vol. II, p. 395.
15
que se fazia sentir no final do sculo XVI. Podemos, assim, concluir que devido a
conjunturas especficas, a complementaridade entre as reas geogrficas ilhas de Cabo
Verde/costa da Guin, alterou-se, nas ltimas dcadas do sculo XVI, reflectindo-se num
gradual desvio dos navios do porto da Ribeira Grande para os mercados da costa da Guin.
Esta supremacia dos portos dos Rios da Guin sobre os portos insulares, na medida em que
marginalizava a ilha de Santiago do circuitos comerciais negreiros, acelerou a
desestruturao do sistema econmico-comercial que englobava estas duas reas
geogrficas como um todo, sob o controlo dos moradores de Santiago. Ao mesmo tempo
que as duas regies deixavam de ser um nico espao, as ilhas de Cabo Verde iam ficando
cada vez mais perdidas no Oceano.
A fragilizao das relaes comerciais de Santiago , quer com a Europa, quer com
frica conduziram necessariamente os seus moradores a recorrerem a expedientes e
iniciativas locais, adoptando um novo modus vivendi mais virado para a terra, no
desprezando, todavia, qualquer possibilidade que lhes surgisse de abastecerem com alguns
escravos, couros e frescos os navios ingleses, franceses e holandeses que pontualmente
escalavam as ilhas. Tratava-se contudo de ligaes sem carcter regular ou seja ligaes
informais e espordicas com a circulao internacional no Atlntico.
A esta situao de acelerao versus desacelerao que se viveu nas ilhas de Cabo
Verde neste perodo cronolgico concreto aplica-se perfeitamente a ideia defendida por
Braudel de que o mar s constitui para as ilhas um factor de isolamento, maior do que
qualquer outro meio fsico, quando estas esto fora dos grandes circuitos martimos e
comerciais. Quando neles esto presentes, como sucedeu com Santiago durante o primeiro
sculo da sua histria, so, sem dvida, activos elos de ligao entre diferentes reas
geogrficas, sendo espaos fortemente abertos ao mundo exterior
29
; ao invs, quando
assumem posies marginais a esses circuitos viram-se para dentro de si prprias,
passando o mar a constituir um factor de forte limitao nos seus contactos com o
exterior
30
. Em Cabo Verde, o que particularmente interessante de observar a acelerao
e intensidade com este fenmeno se operou.

28
Veja-se o captulo de Maria Emlia Madeira Santos e Iva Cabral, O Nascer de uma Sociedade atravs do
Morador-Armador in HGCV, vol. I, pp.
29
Fernand Braudel, O Mediterrneo e o Mundo Mediterrnico na poca de Filipe II, 2 vols, Lisboa,
Publicaes D. Quixote, 1983, vol. I, p. 174.
30
Sobre os processos de desenvolvimento das ilhas de Cabo Verde resultantes da sua posio geoestratgica
veja-se Antnio Correia e Silva, A Influncia do Atlntico na Formao dos Portos em Cabo Verde, Srie
Separatas, Lisboa, IICT, 1990, n 228.

* Investigadora Auxiliar do Centro de Estudos de Histria e Cartografia Antiga do IICT.
16

Maria Manuel Ferraz Torro *
17
* * *
31

Em 1532, D. Joo III obtm da Santa S a anuncia para a criao de uma srie de 4
bispados ultramarinos, sedeados em espaos to diferenciadas como Aores, Cabo Verde,
S. Tom ou Goa. Estas novas circunscries eclesisticas decorrem, quer da figura jurdica
do padroado rgio, quer da necessidade de reforar a fundamentao ideolgica do Imprio
com os argumentos da evangelizao e alargamento da cristandade, agora que a doutrina
do Mare Clausum era posta em causa pelos concorrentes do Norte da Europa.
O que mais sobressai dos treslados das bulas de ereco destes 4 bispados o seu
formulrio uniforme, no qual mudava apenas o nome do bispado, a igreja que serviria de
catedral e seu orago (que no caso de Cabo Verde so omissas) e as respectivas fronteiras
territoriais
32
. Tudo o resto, nomeadamente a estrutura eclesistica de cada uma das novas
dioceses, era igual para Cabo Verde ou Goa. Os seus cabidos comportavam 5 dignidades
Deo, arcediago, chantre, tesoureiro e mestre-escola e 12 cnegos com as respectivas
prebendas. Apunha-se assim a espaos totalmente diferenciados em termos geogrficos,
humanos, tnicos e religiosos a mesma grelha organizativa que fazia tbua rasa das
respectivas individualidades.
Cedo estas dioceses, talhadas com base no modelo reinl, se vo revelar desfasadas das
realidades locais, nomeadamente no que diz respeito ao seu sobredimensionamento em
termos humanos e materiais. Basta referir no caso da diocese de Cabo Verde que as
ordinrias da folha eclesistica e os gastos para a construo, fbrica e ornamentao das
igrejas eram, por via de regra, superiores ou aos ordenados das folhas civil e militar aos
quais precediam na ordem do pagamento. Outro exemplo desta inadequao prende-se, por
exemplo, com a desmesurada planta da S Velha da Ribeira Grande, cujo risco
arquitectnico foi levado do reino pelo bispo D. Francisco da Cruz, imagem e
semelhana das novas catedrais de Leiria e Portalegre comeadas a construir em meados
do sc. XVI. Logo aps a sua morte as obras param e a situao de indefinio arrasta-se
at que em 1592 o rei decide pela sua suspenso, assy por a muito despesa que com ela se
far, por ser fabricada com demasiada grandura, como pelo trabalho que o pouo reeber

31
Esta comunicao resulta de uma reflexo dos estudos que realizei sobre a igreja em Cabo Verde no
mbito da redaco do 2 e 3 volumes da Histria Geral de Cabo Verde (HGCV), pelo que as referncias de
bibliografia e documentao sero aqui mais sumrias. Ver essencialmente Maria Emlia Madeira Santos e
Maria Joo Soares, Igreja, Missionao e Sociedade in HGCV, Lisboa, IICT-INAC, 1995, pp. 359-508.
32
Ver no caso do bispado de Cabo Verde a bula Pro Excellenti Praeminentia, ANTT, Bulas, 18-18 in
Antnio Brsio, Monumenta Missionaria Africana (MMA), 2 Srie, vol. II, pp. 249-252. 31 de Janeiro de
1531.
18
em jr de longe a ela a buscar os ofiios deuinos, por ficar arredada da messma idade. E
particularmente por se ter emtemdido que em casso que os cossairos desembarquem em
nessa Jlha, como j acomteeo, se podero fortificar na messma S, e dela fazerem muito
dano idade
.

Apesar desta igualdade formal das novas cristandades, cada uma delas vai funcionar
e evoluir de modo individualizado a par das sociedades que estavam na sua origem.
No caso da diocese de Cabo Verde, ideia comum a esta comunicao conjunta, que a
sua evoluo se fez a um ritmo bastante acelerado, dando origem a diversas manifestaes
que nas igrejas do continente africano s viriam a ser admitidas formalmente no perodo
de instalao colonial ou mesmo no sculo XX.
De entre diversos exemplos desta evoluo clere da presena da igreja e das formas da
religiosidade em Cabo Verde, iremos aqui apenas salientar os da autonomia da estrutura
eclesistica local face ao padroado rgio e, como outra ideia chave, a da rpida emergncia
de uma vivncia religiosa que, com as devidas precaues, podemos qualificar de crioula.
O organograma eclesistico de Cabo Verde comeou a desenhar-se data da criao do
bispado, contemplando desde logo em 1533, 20 ofcios e dignidades de topo. Acresce que
a bula fundadora Pro excellenti praeminentia atribua ao bispo a capacidade de criar todo
um conjunto de benefcios eclesisticos, com e sem cura de almas, conducente ao
funcionamento pleno desta nova parcela da cristandade. O rei, na qualidade de patrono
fundador das igrejas ultramarinas detinha por inerncia a apresentao dos ofcios e
dignidades eclesisticas e o nus de suportar financeiramente clrigos e igrejas. Atravs do
parecer do organismo central competente nesta matria, (Mesa da Conscincia e Ordens), o
rei sancionava os clrigos nomeados em alvars passados pela Chancelaria da Ordem de
Cristo, sendo as suas ordinrias consignadas na folha eclesistica insular.
Na dcada de 1570, isto , cerca de um sculo depois do incio do povoamento insular,
a estrutura da igreja em Cabo Verde encontrara j a sua forma definitiva, que, com
alteraes pontuais, nomeadamente aquando da construo da S Nova e durante o sculo
XVIII com o acrescento dos vigrios das ilhas do Barlavento, se ir manter at ao advento
do liberalismo. Constava de cerca de 60 postos, 55 dos quais pagos, embora parte deles
fosse acumulvel e nem todos se encontrassem invariavelmente providos. Esta estrutura
era naturalmente mais densa na Ribeira Grande, sede da catedral, onde, por assim dizer, se
acotovelavam bispo, provisor e vigrio-geral, capitulares, cnegos, pregadores, mestres de
ensino, curas, capeles e seus coadjutores, bem como os oficiais da administrao do foro
eclesistico, como seja o meirinho e seus escrives. Desde sempre a cidade povoada por
19
um nmero significativo de membros do clero e, logo em 1513 o corregedor Pero de
Guimares faz notar que entre os seus 101 moradores, 13 eram clrigos, o que corresponde
a mais de 12 % da populao urbana residente e um ratio de um padre para cada 8
moradores.
medida que os grandes armadores se volvem em terratenentes fixando as suas
residncias nas fazendas pela ilha dentro, a maior parte das descries de Seiscentos e
Setecentos coincide no facto de os nicos moradores fixos que se salientavam na urbe
serem os cnegos e demais padres e clrigos, acrescidos pelos missionrios jesutas na 1
metade do sc. XVII e pelos frades capuchinhos que se lhes seguiram. A restante fatia do
clero insular distribua-se pela ilha de Santiago, cuja orografia acidentada e povoamento
disperso obrigaram criao de 9 freguesias, constando cada uma delas de um vigrio,
sacristo ou um beneficiado no caso da vila da Praia e pelas duas parquias da ilha do
Fogo. A ttulo de exemplo, a folha eclesistica de 1606 cabimentava 52 ofcios e
dignidades, cujo pagamento total ascendia a mais de 2 contos e 300 mil ris (2.307.060)
.

Cerca de 125 anos depois, em 1734, a folha eclesistica em vigor, datada de 1692,
comportava 54 rubricas pessoais e despesas materiais diversas (fbricas das igrejas,
vigrios itinerantes s ilhas do Barlavento e instituies paraeclesisticas como as
confrarias e misericrdia) oramentadas agora em mais de 5 contos (5.012.900 ris)
anuais
33
. Resulta destes nmeros um elevado rcio de eclesisticos na ilha de Santiago,
com uma incidncia muito avultada na Ribeira Grande, enquanto nas outras ilhas,
particularmente nas do barlavento o fenmeno era precisamente o oposto. Ter de se
esperar por meados do sc. XVIII para que os clrigos assentem residncia permanente nos
novos quadros paroquiais das ilhas do Maio, S. Anto, S. Nicolau e Boa Vista, algumas das
quais assistem a tambm a visitas episcopais episdicas ou mesmo residncia fixa de
bispos.
Este sobredimensionamento dos efectivos eclesisticos e da respectiva factura
financeira deve-se rpida autonomizao do poder decisrio da diocese face ao padroado
rgio. A igreja de Cabo Verde nas dcadas de 50 e 60 do sculo XVI solicita ao rei a
criao de um nmero significativo de ofcios e dignidades, v prontamente satisfeita estas
reivindicaes, nomeadamente os vigrios e sacristes das parquias de Santiago e Fogo,
beneficiados na vila da Praia e de S. Filipe na ilha do Fogo, mestres de moral e gramtica

33
Treslado da folha de pagamentos feita pelo provedor da fazenda Mateus Moniz da Silva de acordo com os
valores da folha eclesistica estipulados a partir de 1 de Janeiro de 1693. AHU, Cabo Verde, Papis Avulsos,
cx. 13, doc. 12 A. 14 de Novembro de 1734.
20
latina, bem como uma srie de ofcios afectos S, designadamente 4 moos do coro,
porteiro, organista, cura e respectivo coadjutor e mestre de capela, entre outros.
O passo seguinte criao de todos estes cargos eclesisticos a tentativa da obteno de
condies favorveis ao seu provimento, at a estritamente reservado ao rei, na sua
qualidade de Governador da Ordem de Cristo.
Em 1570 o rei, por determinao exarada da Mesa da Conscincia e Ordens, concede
que a colao e exame dos candidatos aos benefcios simples fosse feita localmente por
oposio e aferidos pelo snodo diocesano, restando o requisito formal da passagem da
carta de apresentao. O monarca apenas se reservava a apresentao do deo, dignidade
mor do cabido
34
.
Em 1618 esta capacidade de aferio passa a pertencer em exclusivo ao bispo
35
e, a
partir da nomeao de D. Frei Fabio dos Reis em 1673, os bispos posteriores passaram a
deter a faculdade nominal de nomear por sua exclusiva autoridade as dignidades, conezias,
titulares das vigairarias e outros benefcios eclesisticos, que, depois de providos
localmente, apenas teriam de obter do rei a respectiva sano formal, isto , apresentao e
uma carta de mantimento do respectivo ordenado
36
. Cabo Verde antecipava assim em cerca
de 200 anos o designado alvar das faculdades de 14 de Abril de 1781 que concedia essa
prerrogativa a todos os bispos ultramarinos
37
.
Tais solicitaes decorrem num plano formal mais imediato da iniciativa dos bispos e
do cabido de Cabo Verde, no sentido de conferir diocese efectivos humanos que
garantissem o seu funcionamento pleno. Porm, subjacente a esta complexificao
institucional, est a apetncia das elites locais pelo estatuto privilegiado do clero e
consequente entrada na carreira eclesistica, sinnimo de imunidades diversas, foro prprio
e riqueza, ou seja, sinnimo de ascenso social e poder
38
. O mesmo se passar com
cronologias diferenciadas relativamente instituio municipal, misericrdia, ofcios
administrativos e carreira militar.

34
ANTT, Chancelaria da Ordem de Cristo, liv. 2, fl. 6 v. in Antnio Brsio, MMA, 2 Srie, vol. III, pp. 3-4.
4 de Abril de 1570.
35
ANTT, Chancelaria da Ordem de Cristo, liv.14, fls 164 v.-165. in Antnio Brsio, MMA, 2 Srie, vol. IV,
pp. 625-626. 7 de Setembro de 1618.
36
Alvar rgio a D. Frei Fabio dos Reis, ANTT, Chancelaria da Ordem de Cristo, liv. 63, fls. 178 v.-179.
de 9 de Janeiro de 1673; Alvar rgio a D. Frei Antnio de S. Dionsio, idem, ibidem, liv. 53, fl. 456 v. de 8
de Maio de 1676 e alvar rgio a D. Frei Vitoriano Portuense, idem, ibidem, liv. 79, fl. 234 v. de 28 de
Fevereiro de 1688.
37
Fortunato de Almeida, Histria da Igreja em Portugal, ed. de Damio Peres, vol. II, Lisboa-Porto, Livraria
Civilizao, 1968, p. 37.
38
Sobre os privilgios do clero ver o artigo de sntese de Jos Mattoso, Clero in Dicionrio de Histria de
Portugal, Porto, Ed. Figueirinhas, s.d, vol. II, pp. 76-80.
21
Este rpido acesso dos mestios ao sacramento de ordens (menores ou maiores) e
consequente entrada nos quadros da diocese, iniciado no ltimo quartel do sculo XVI,
fez-se inicialmente sem grande alarido ou visibilidade imediata aos olhos do poder real. O
rei passava a carta de apresentao de indivduos dos quais conhecia apenas, por
informao do bispo, o nome e suficincia para exercer determinado ofcio. No teria por
certo uma viso objectiva de que estava a prover alguns vigrios, cnegos ou capitulares
nados e criados em Cabo Verde, membros das numerosas proles mestias dos armadores
para quem a igreja significava uma de entre diversas formas para garantir posio e
estatuto social privilegiado. Ser clrigo ou padre era apenas apangio das famlias mais
abastadas, uma vez que exigia, um investimento significativo sem retorno imediato e sem
garantia absoluta de sucesso. Os homens de grandes cabedais tinham de garantir que os
membros do clero da s tomassem a seu cargo a educao dos seus filhos nas letras,
gramtica latina e casos de conscincia e a posterior concesso das diversas ordens
menores at chegar ao patamar final do sacramento da ordenao, sendo que esta
aprendizagem e passagem pelos diversos graus de ordem eram bem remunerados.
A notcia aberta desta situao dada normalmente por observadores externos que
escalavam as ilhas rumo a outros destinos ou por estantes de curta durao. Em Abril de
1552, o bispo D. Pedro Saldanha Fernandes arriba a Santiago a caminho da sua diocese na
Baa. Dado que o bispado de Cabo Verde estava vago desde a morte de D. Joo Parvi em
1546, a chegada deste viajante vista como providencial. A nota mais saliente da sua carta
para D. Joo III o facto de ter sido muito importunado para dar ordens e vivamente
criticado por no trazer licena do rei ou do nncio apostlico para o fazer. Foi-lhe mesmo
dito que poderia ter auferido de cerca de 1000 cruzados pelas muitas ordenaes que eram
solicitadas. Acabou apenas por conceder 2 ordens menores, dado que os clrigos tinham
para isso breves expressos da Santa S
39
.
A componente do ensino em Cabo Verde, ainda que por meios informais ou
temporrios (os clrigos professores nem sempre tinham disponibilidade total para o
ensino e os mestres estavam as mais das vezes por prover) parece tambm ser algo precoce
escala ultramarina, sobretudo no que toca ao nmero dos que aprendiam as letras e a
doutrina catlica. A elite de Santiago rapidamente se apercebe da importncia do mundo
do escrever e saber para garantir acesso a postos na administrao civil e eclesistica, pelo
que comete esta tarefa aos seus especialistas, isto , aos membros do clero.

39
ANTT, C.C., I-86-45 in Antnio Brsio, MMA, 2 Srie, vol. II, pp. 440-443. 11 de Abril de 1552.
22
Os missionrios jesutas que entre 1604 e 1642 estanciaram na misso de Cabo Verde
como que institucionalizaram durante este perodo aquela vertente informal e
individualizada da escola da catedral, cabendo-lhes alis a ordinria que estava
consignada para o seminrio mandando instituir em 1570
40
. Logo se tornam conhecidos os
meninos dos jesutas, isto , um conjunto de cerca de 40 crianas e jovens que vinham ao
alpendre da igrejinha de S. Brs tomar contacto com as cartilhas e os livros de doutrina que
os missionrios frequentemente pediam provncia em Lisboa. Na Ribeira Grande, a par
dos livros dos jesutas e posteriormente dos franciscanos, existia tambm a biblioteca da
s, mais tarde sedeada nos paos episcopais, constante essencialmente de obras de teologia,
hagiografia e jurisprudncia.
Contudo, o factor que mais parece condicionar a entrada de filhos da terra na carreira
eclesistica o progressivo divrcio e afastamento dos reinis da residncia permanente
em Cabo Verde, agora que as rotas dos escravos rumo s ndias de Castela j no tinham
aqui ponto assente. Nas duas primeiras dcadas do sc. XVII, a crise comercial e financeira
agudiza-se, agravando-se com o perodo de seca de 1609-1611. Os contingentes de clrigos
do reino j h algumas dcadas que no se viam renovados. Em Abril de 1605, o
governador Ferno de Mesquita de Brito e a cmara fazem sentir ao rei a falta de vigrios
para o servio paroquial, que os cnegos se viam obrigados a cumprir, tendo muitas vezes
de fechar as portas da s
41
.
Pressionados pelo isolamento e pretendendo sancionar uma soluo que localmente j
fora encontrada, os oficiais da cmara e povo da Ribeira Grande solicitam novamente ao
rei em 1608 que os benefcios eclesisticos fossem providos pelos moradores, no
especificando no entanto a cor, como o haviam na dcada de 1540 quando agradeceram ao
rei o privilgio de os pretos e mulatos poderem servir nos cargos do concelho
42
. Agora
pretende-se que as tais pessoas sejam preferidas na proviso dos ditos benefcios a todas
as outras que os pedirem
.
Legitimava-se assim precocemente a criao de um clero nativo,
nascido, criado e educado em Cabo Verde, que no resultara de uma iniciativa dos crculos
reinis, mas antes da formao acelerada de uma sociedade crioula. A partir de 1620,
vrias cartas de apresentao de clrigos a parquias, benefcios e conezias, mencionam

40
ANTT, Chancelaria da Ordem de Cristo, liv. 2, fls. 10 v.-11 in Antnio Brsio, MMA, 2 Srie, vol. III,
pp. 7-11. 12 de Janeiro de 1570.
41
AGS, Secretarias Provinciales (Portugal), liv. 1476, fls. 362-362 v. in Antnio Brsio, MMA, 2 Srie, vol.
IV, pp. 75-78. 27 de Setembro de 1605.
42
ANTT, Corpo Cronolgico, I-78-17 in Brsio, MMA, 2 Srie, vol. II, pp. 386-387. 26 de Maio de 1546.
23
indivduos nascidos ou moradores em Cabo Verde que, com grande grau de probabilidade,
seriam mestios ou mesmo negros
43
.
Na 3 dcada do sc. XVIII so afixados em alguns dos mais importantes bispados da
metrpole editais que concediam uma srie de privilgios a clrigos do reino que fossem
para Cabo Verde servir durante 10 anos. Nem mesmo essas condies favorveis ou a
garantia de retornar ao reino atraram um s clrigo, conforme se lastima o Conselho
Ultramarino
44
.
A soluo do clero nativo para as colnias africanas s bem tarde no sc. XIX viria a
ser desenvolvida, com base no seminrio metropolitano de Sernache de Bonjardim para
onde os missionrios que estavam no terreno enviavam os jovens africanos mais
promissores ou em instituies locais de ensino, como o Seminrio-Liceu de S. Nicolau
organizado pelo bispo D. Lus lvares Feij em 1866
45
.
Bem cedo os filhos da terra monopolizam os postos de base da hierarquia eclesial, isto
, o servio paroquial, como vigrios ou sacristes, aos quais acediam quase sempre ainda
como clrigos menoritas. A sua ascenso passava depois pelo sacramento da ordem e
finalmente pela nomeao para as dignidades e conezias do cabido, onde se contam cada
vez menos brancos.
A estrutura peculiar da sociedade escravocrata e das famlias da elites cabo-verdianas
podiam gerar situaes raras de um escravo ascender a padre, como sucedeu no caso do
padre Antnio Fernandes Vargas, filho de uma escrava que vivia na casa do rico armador
Diogo Ximenes Vargas e que foi alforriado e entregue aos jesutas com o objectivo de ser
ordenado padre, a troco de um avultado dote de 2 casas na rua da Banana
46
.
Em meados do sculo XVII, quando o influente jesuta padre Antnio Vieira escala a
ilha de Santiago rumo sua misso no Maranho, havia j varias dcadas que a elite local
colocara nos postos cimeiros da hierarquia da igreja os seus membros. A efmera
passagem de Vieira por Cabo Verde viria contudo a ganhar uma ressonncia desmesurada

43
Ver a ttulo de exemplo as cartas de apresentao de Manuel Mendes, clrigo de missa, natural da ilha de
Santiago vigairaria de S. Catarina do Mato, vaga por falecimento de lvaro Gonalves. ANTT,
Chancelaria da Ordem de Cristo, liv. 2, fl. 233. 23 de Novembro de 1574 e do padre Jacinto Vieira, natural
da ilha do Fogo a tesoureiro da igreja de S. Filipe., idem, ibidem, liv. 12, fl. 178. 20 de Setembro de 1624.
44
AHU, Cabo Verde, Papis Avulsos, cx. 15, doc. 49. 15 de Maio de 1734.
45
Francisco Ferreira da Silva, Apontamentos para a Histria da administrao da diocese e da organizao
do Seminrio-Lyceu. Lisboa, 1899. Sobre a situao do ensino numa diocese ultramarina ver Maria Emlia
Madeira Santos, Angola in Dicionrio de Histria Religiosa de Portugal, Lisboa, Crculo de Leitores,
2000, vol. I, pp. 58-67.
46
Treslado do testamento de Diogo Ximenes Vargas, ANTT, Cartrio dos Jesutas, 53-83. 29 de Dezembro
de 1623.
24
nos estudos das sociedades coloniais, quando relatou em missiva ao seu amigo Andr
Fernandes o que h de perto todos viam em Santiago. Escreve-lhe:
- H qui clrigos e cnegos to negros como azeviche; mas to compostos, to
autorizados, to grandes msicos, to discretos e bem morigerados, que podem fazer inveja
aos que l vemos nas nossas Catedrais
.
Todos os elogios com que adjectiva os padres cor
de azeviche resultam mais da inteno de denegrir o clero secular metropolitano, do que de
um retrato fiel do alto clero cabo-verdiano. Bem sabem os estudiosos da Histria de Cabo
Verde que o padre Antnio Vieira tinha razo ao dizer que os padres eram de poucas letras
e insuficincia de saber teolgico e dados a largos costumes de comportamento e a uma
conflitualidade constante
47
. Porm, tal dificuldade em satisfazer as exigncias tericas do
eminente jesuta em nada invalida a tese da gnese do clero local.
A pujante mestiagem da sociedade insular traduziu-se, para alm desta emergncia
precoce de um clero de filhos da terra, em formas de vivncia religiosa peculiares que, com
o sedimento do tempo, vo dar origem a uma espiritualidade especificamente cabo-
verdiana. Esta, sob a capa pblica da prtica dos sacramentos e rituais catlicos, escondia
as crenas e manifestaes vindas do continente fronteiro, ao qual o arquiplago, com
maior ou menor intensidade consoante as pocas, se mantm ligado, nomeadamente no que
toca ao trnsito mtuo de experincias religiosas.
Os crculos da administrao civil e eclesistica metropolitanos viam em Cabo Verde
inquestionavelmente uma sociedade catlica por princpio e por definio. De facto,
tratando-se de pequenas ilhas desabitadas chegada dos portugueses, povoadas e dirigidas
por homens que levavam do reino a sua crena e prticas religiosas de nascimento, no se
levantava de incio a mais pequena dvida que o afirmativo catolicismo tridentino venceria
a frgil gentilidade dos escravos dos Rios de Guin. Para mais, aquela no era considerada
semelhana do islamismo como um campo religioso hostil, mas um conjunto avulso de
prticas idlatras, supersticiosas, mgicas ou de bruxaria.
Porm, uma sociedade que cedo funde cores e raas, no tardar tambm em fundir as
respectivas crenas, prticas religiosas e formas de socializao. A desmesurada igreja
catlica de Cabo Verde logo se revela frgil na moldagem da sociedade local imagem e
semelhana da cristandade europeia.

47
Maria Joo Soares, A caminho do Maranho passando por Cabo Verde: a estada do padre Antnio Vieira
na ilha de Santiago (1652) in Actas do Congresso Internacional do Terceiro Centenrio da morte do Padre
Antnio Vieira, vol. I, Braga, Universidade Catlica Portuguesa, 1999, pp. 563-586.
25
Logo nos incios do sc. XVI, vemos em actuao o vigrio da Ribeira Grande,
tentando pr cobro aos fenmenos universais de interaco religiosa. Acusa o escudeiro
Joo Jorge de ter vendido na Guin cartas de papel pintadas com imagens sacras, isto , de
comerciar objectos da devoo catlica com povos no cristianizados, de que logo resulta a
sua priso pelo capito da ilha de Santiago
48
.
A igreja institucional secular no deixa veicular para o reino este tipo de manifestaes,
pouco abonatrio da eficcia da sua vigilncia na espiritualidade e moral quotidianas.
maneira do reino, censuram apenas uma sociedade de largos costumes, largos
costumes que aqui escondiam, por exemplo, uma estrutura de parentesco peculiar,
caracterizada por famlias alargadas, em que coexistiam esposas legtimas e vrias
concubinas e respectivos filhos e colaterais, cujo estatuto de legitimidade e bastardia cedo
se tende a dissipar, tal a extenso que o fenmeno assume. Para mais, todos estes filhos
eram baptizados, franqueando assim o ritual de incluso na sociedade catlica que
atenuava o seu estigma da irregularidade do seu nascimento, estigma este que alis muito
menos marcante na sociedade insular do que o ser escravo. O sacramento catlico do
matrimnio e entre iguais, isto , endogmico, limitava-se face oficial dos grupos
dominantes, enquanto as unies de facto eram o estatuto conjugal caracterstico dos
forros e dos escravos. A igreja denunciava e abria frequentes processos judiciais por
mancebia, mas o que verdadeiramente podia constituir uma ameaa ordem escravocrata
era o casamento exogmico, sinnimo de desregulao social, pelo que a lei reinl entra
em cena proibindo o casamento combinado entre homens forros e mulheres escravas,
uma vez que este sacramento cannico as libertava de tal condio
49
.
alis significativa a diminuio da percentagem dos casados medida que descemos
na escala social, conforme nos testemunha o censo de 1727 na ilha de Santiago (37, 9%
para os casados, 28, 1% para os mestios, 18,4% para os forros e apenas 5,3% para os
escravos), sinnimo da frgil operacionalidade da igreja face aos comportamentos da
sociedade cabo-verdiana
50
.
Parece ser na doena e na morte, muito prementes na agreste sociedade insular devido,
entre outros factores, ao espectro cclico das fomes e das secas, que a interaco religiosa e
a inculturao atingem maior intensidade.

48
Carta de perdo ao escudeiro Joo Jorge, ANTT, Chancelaria de D. Manuel, Perdes e Legitimaes, liv.
46 in Histria Geral de Cabo Verde, Corpo Documental, vol. I, pp. 123-124.
49
Carta rgia ao ouvidor geral Dr. Manuel de Azevedo Soares. AHU, Cabo Verde, cx. 36, doc. 27. 7 de
Fevereiro de 1701.
26
Logo que chegam a Cabo Verde, os padres jesutas deixam pela primeira vez
transparecer na ilha de Santiago uma figura popular de que s conhecamos referncia por
Andr lvares de Almada relativamente aos Rios de Guin. O padre Manuel de Barros
expressa abertamente em carta ao seu provincial a realidade do contgio da catlica
sociedade cabo-verdiana pelas crenas dos Rios de Guin. No entanto, na senda de muitos
dos seus contemporneos, aquelas continuam a ser vistas como costumes gentlicos ou
enganos do diabo e portanto facilmente erradicveis, nomeadamente atravs de
exorcismos. Fala dos omnipresentes jabacouses, a que escravos, mestios e at brancos
recorriam por altura da doena para tirar dos seus corpos a influncia desreguladora de
algum feitio ou das almas descontentes dos antepassados
51
. Comparam o jabacouce a um
mdico que extirpava a doena fazendo sair atravs da fala a alma o esprito contaminador.
hora da morte, mal saa o jabacouce entrava o padre que vinha confessar e
administrar o vitico ao moribundo, garantindo assim uma passagem mais segura para a
vida extra-terrena, depois reforada, no caso dos mais abastados, por missas de corpo
presente, oitavrio e ms. O funeral e o perodo de nojo que se sucedia ou, em termos
cabo-verdianos o choro e a esteira, comportam manifestaes bem visveis de crenas
africanas ao lado dos sacramentos e ofcios litrgicos. Depois de sair o vitico da igreja
para acompanhar o cadver sepultura, o corpo era acompanhado pelos membros do clero
e familiares e prximos do defunto, bem como, no caso dos mais abastados, por homens
pobres contratados e pelos estandartes das confrarias. O cortejo e enterro eram pranteados
por choro de vozes e lgrimas bastante audveis e estridentes, o que era alis comum aos
funerais europeus de Antigo Regime. Porm, o jesuta padre Manuel de Almeida,
referindo-se em 1607 morte do seu colega missionrio padre Manuel Neto notou que a
intensidade do choro se perdurou noite dentro e que soou por toda a cidade, ficando muito
sensibilizado por esta devoo
52
. Novamente a descrio evoca mais uma manifestao
funerria dos Rios de Guin do que a de uma sociedade catlica ortodoxa, evidenciando-se

50
Carta do bispo D. Frei Jos de Santa Maria de Jesus ao rei. AHU, Cabo Verde, cx. 12, doc. 50. 9 de
Outubro de 1727.
51
Carta do padre Manuel Barros ao assistente da provncia de Portugal. ARSI, Lus., fls. 349-352 v. 19 de
Abril de1605.
52
A mim o que mais lastima me causou foj o pranto que fez a gente em acabando de o enterrar, porque alem
de soar por toda a Cidade [Ribeira Grande] durou t nojte. E ero tantas as coisas de sentimento que
referio em uozes altas, que c eu me recolher s nossas casas, que esto perto da Igreja, l as ouuia todas, de
tal sorte que me cortauo o corao .Carta do padre Manuel de Almeida ao provincial de Portugal. ARSI,
Lus., cd. 106, fls. 333-334 in Antnio Brsio, MMA, 2 Srie, vol. IV, pp. 283-288. 12 de Agosto de 1607.
27
atravs de outros rituais como a asperso de gua benta nas sepulturas ou a tradicional
cerimnia da esteira
53
.
So apenas dois tipos de exemplos de rituais que a igreja de Cabo Verde consentiu ou
com os quais se viu forada a coexistir durante os sculos XVI ou XVII. Interpretava-os
como comportamentos catlicos desviantes ou tentava dissimul-los a coberto dos
tradicionais rituais da cristandade, a que normalmente se seguiam estas cerimnias
caractersticas da religiosidade crioula cabo-verdiana. No tarda tambm em consentir que
a desobriga anual se fizesse pelas alturas festivas do S. Joo em vez da poca de
recolhimento e contrio da Quaresma.
Quando em finais do sculo XVIII a mentalidade racionalista do iluminismo chega a
Cabo Verde, entre outros, por via de bispos ou clrigos reinis decreta-se por escrito a
proibio dos choros, esteiras, reinados ou as cerimnias pr-matrimoniais realizadas nos
funcos das noivas. Era porm tarde, pois a igreja consentira previamente no forte
enraizamento popular destas cerimnias a que s a dessacralizao contempornea viria a
pr cobro.

Maria Joo Soares*




53
Sobre as manifestaes funerrias em Cabo Verde ver Joo Lopes Filho, Cabo Verde. Retalhos do
Quotidiano, Lisboa, Ed. Caminho, 1995, pp. 61-83.
* Assistente de Investigao do Centro de Estudos de Histria e Cartografia Antiga do IICT.
28

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