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RIZEK, Cibele Saliba. A cidade e seus temas - relatos de uma trajetria exemplar. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo,
13(1): 229-236, maio de 2001.
E
Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 13(1): 229-236, maio de 2001.
R E S E N H A
RESUMO: O texto resenha Escritos Urbanos, de Lcio Kowarick (So Paulo,
Editora 34, 2000).
scritos Urbanos um livro que rene o que toda uma gerao de
estudiosos das cidades j leu esparsamente em revistas ou publica-
es. A justaposio em um nico volume de textos antes dispersos,
elaborados ao longo de 15 anos, lhes confere um outro sentido por-
que permite perceber, a partir de transformaes e persistncias, um percurso,
um percurso constitudo de perguntas e respostas que ao se transformar reve-
lam permanncias, ao serem repostas, revelam pontos de inflexo. Ler ou re-
ler estes Escritos reunidos coloca uma pluralidade de indagaes e as entrela-
a de modo peculiar porque d visibilidade para a histria recente da reflexo
sobre a cidade. Por outro lado, a cidade, as formas de sociabilidade e de
estruturao urbana ganham contorno atravs de um conjunto de dados e in-
formaes que se traduzem em uma leitura de muitas cidades, ainda que a
Regio Metropolitana de So Paulo e suas dimenses ganhem nitidez atravs
da maior parte dos captulos.
Se So Paulo ganha contornos ntidos ao longo do livro, o percurso
intelectual de seu autor quase se entrelaa aos seus enigmas, retratados nas
imagens de Toms Rezende (e a imagem de capa parece traduzir visualmente
a noo de espoliao urbana que atravessa o livro), e s questes e matrizes
tericas que esto na base do que se poderia chamar de reflexo social e pol-
tica sobre o urbano. Ainda que esta reflexo tenha sido elaborada tendo como
objeto a cidade e a Regio Metropolitana de So Paulo, os textos articulados
A cidade e seus temas
relatos de uma trajetria exemplar
CIBELE SALIBA RIZEK
PALAVRAS-CHAVE:
cidades,
espoliao urbana,
lutas urbanas.
Professora do Departa-
mento de Arquitetura e
Urbanismo da Escola
de Engenharia de So
Carlos - USP
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tm um alcance explicativo e terico muito maior: pulsam pelos temas, anli-
ses e descries urbanas dimenses crticas que tambm iluminam processos,
formas de estruturao econmica, social e poltica, esferas de determinao e
esferas que pertencem ao, aos sentidos, s subjetividades. Pulsa, sobretu-
do, uma noo especialmente frtil de conflito, tal como se territorializam no
tecido urbano. Assim, mesmo nas dimenses obviamente econmicas da po-
breza e de sua espacializao urbana, possvel enxergar as dimenses pol-
ticas tanto do conflito e de sua legitimidade quanto dos modos pelos quais ele
foi deslocado ou silenciado.
Trata-se, ento, de perceber que a cidade e a experincia da cidade
no podem ser reduzidas ou deduzidas das lgicas da acumulao, da dinmi-
ca econmica das formas de reproduo do capital e da fora de trabalho.
Desta forma, se a espoliao urbana, convm insistir, decorre do processo
de acumulao do capital mas tambm da dinmica das lutas e reivindicaes
em relao ao acesso terra, habitao e bens de consumo coletivo, estes
mesmos processos permitem que se divise, afirma Lcio Kowarick, que o
papel do Estado fundamental, no s pelas razes j arroladas, mas tambm
porque o investimento que injeta no tecido urbano fator de intensa valoriza-
o diferencial da terra, aparecendo como ator importante no processo de es-
peculao imobiliria e segregao social (Kowarick, 2000, p. 23). A partir
destes elementos e da sua complexa relao, o primeiro captulo aponta vn-
culos, transitividades, formas de visibilidade, movimentos da fbrica e do
bairro, anunciando o que viria a se tornar um tema central para os anos 90: o
tema da cidadania civil e social e seu correlato negativo, a subcidadania.
Neste primeiro texto, escrito h mais de uma dcada, mas
republicado em 2000, reapresenta-se a questo do Estado como elemento
sem o qual no possvel compreender as cidades e os modos pelos quais
so vividas por seus habitantes. As formas de moradia da populao de
baixa renda, a precariedade da vida, a auto-construo em seus vnculos
com as formas de acumulao e reproduo do capital nas metrpoles do
subdesenvolvimento industrializado, fazem ecoar origens e modos de refle-
xo que ainda falam do que so as cidades brasileiras e, ao mesmo tempo,
do que a Regio Metropolitana de So Paulo e, nela, as desigualdades e a
segregao scio-espacial.
Territrios constitudos por processos socioeconmicos, seus des-
dobramentos e mediaes polticas so percorridos atravs dos temas que
enunciam matrizes tericas e temticas atravs das quais a cidade e seus pro-
blemas so postos em questo.
Neste primeiro captulo, pode-se entrever ainda alguns dos di-
logos tericos bem como seus lugares de interlocuo. Um conjunto de
temas que conformam o que Lcio Kowarick chamou de espoliao ur-
bana se ancora nas discusses que fundam parte da reflexo brasileira e
paulista dos anos 70. Ecoam no texto os temas da dependncia, a tentativa
de compreenso de circuitos e formas de acumulao, as questes geradas
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pela discusso da marginalidade, sem dvida uma leitura dO capital, le-
vada a cabo no mbito do Centro Brasileiro de Anlise e Planejamento
(CEBRAP), alguns dos temas clssicos que forjaram parte da literatura
das cincias sociais no Brasil.
Os elementos que combinavam crtica e teoria marxista discusso
das especificidades brasileiras e s possibilidades de desenvolvimento, o en-
to chamado setor informal e, finalmente, a inslita combinao entre cresci-
mento e pobreza no plo dinmico da industrializao brasileira (cf.Kowarick,
1976) aos poucos se misturam a outras interlocues. Jovens pesquisadores,
tais como Silvio Caccia Bava, Vera da Silva Telles, Nabil Bonduki (que alis
escreve a orelha do livro) vo desenhando lutas sociais e seus vnculos com a
cidade e apontando para um outro lugar de enunciao terica e de crtica, um
lugar em que novas interrogaes e seus desdobramentos de pesquisa se esta-
belecem. Mais uma vez, a compreenso das formas de sociabilidade urbana
escapa dos argumentos que as reduzem a um efeito ou reflexo ou pura
materializao das lutas de classe nos espaos fabris. Ressoam assim, neste
primeiro captulo, os temas de um livro, que tambm se organizou a partir
dessas interlocues generosas entre uma reflexo madura e um conjunto de
inquietaes e temas de investigao de teses e dissertaes. Entre os muitos
argumentos de um texto que testemunha estas interrogaes, Kowarick pon-
tua o que a forma urbana das relaes sociais em So Paulo trouxe como
problema de investigao:...creio ser falaciosa a afirmao segundo a qual as
lutas desenvolvidas nos bairros serviram apenas para paralisar as mquinas
(...) as aglutinaes urbanas tiveram impacto social e poltico no desprez-
vel, como atestam as inmeras reivindicaes em torno das melhorias por
transporte, gua, esgoto, creches e outros bens bsicos para a vida nas cida-
des (Kowarick, 2000, p. 37). A partir da cidade e da experincia metropoli-
tana, elaborava-se uma conscincia da excluso, um campo de resistncia e
organizao popular, uma conscincia da insubordinao, aes de desobedi-
ncia civil, ou seja, vinculam-se os temas da cidade e da espoliao urbana e
da cidadania e suas lutas e desventuras.
Temas e conceitos, ancorados na noo thompsoniana de experin-
cia, vo dando continuidade a uma leitura crtica que politiza a cidade nas
figuras do subcidado urbano e nas formas pelas quais ele descrito e enunci-
ado, o que fertiliza e atualiza as dimenses do contraponto entre risco e segu-
rana, entre ordem e desordem. Kowarick reencontra, ento, temas clssicos
que atravessaram a reflexo brasileira ancorando-os na cidade. Ordem e de-
sordem ganham visibilidade por meio das formas pelas quais a desigualdade
se d a perceber e se faz experimentar, ou seja, das formas pelas quais a cida-
de vai sendo esquadrinhada por uma atualizao do discurso e do imaginrio
da ordem e do controle contra o resduo que ganha rosto: de tez morena ou
escura, mal vestido de aparncia subnutrida. De preferncia no porta ou no
tem carteira de trabalho e mora nos cortios das reas centrais ou nas favelas
das periferias (Kowarick, 2000, p. 54). Ordem, imaginrio da ordem e vio-
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lncia, descritas atravs das formas e da experincia da desigualdade docu-
mentam processos que constituem a fisionomia das cidades brasileiras e da
Regio Metropolitana de So Paulo, em particular. Os dados discutidos no
texto apontam os destinos da cidade entre os anos 80 e 90. Na So Paulo de
1987 havia 813 mil favelados, montante que em 1993 sobe para 1,9 milhes
de pessoas. Para se ter uma idia desse explosivo crescimento, basta dizer que
mais de dois teros dos novos habitantes desse perodo avolumaram-se nas
favelas... (Kowarick, 2000, p. 46).
Na contramo dos horizontes de emancipao que perdem fora e
legitimidade e do reconhecimento dos conflitos que desenham seu territrio,
afirma-se uma ordem, econmica por certo, mas tambm poltica, de carter
estreito e excludente, uma ordem que separa e segrega conferindo visibilidade
s classes perigosas e s formas da violncia.
Os captulos 3 e 7 conformam-se a partir de alguns eixos que pem
s claras a dimenso continental da cidade como questo. O leitor que acompa-
nhou alguns dos debates mais marcantes da investigao e da reflexo tericas
brasileiras, certamente reconhecer aqui algumas das interlocues e dos
interlocutores que enunciaram suas inquietaes nos mesmos termos, em busca
de anlises que conferissem um carter continental para a discusso dos territ-
rios urbanos e dos processos macro sociais de desenvolvimento. Nun, Quijano,
Casanova, mas tambm Caltells, alm da referncia a Topalov, montam um
quadro de dilogos que se fazem sentir no terceiro captulo de modo mais direto.
Uma das nfases mais importantes deste texto recai sobre as formas e usos da
cidade, simultaneamente como reivindicao, movimento popular e lutas urba-
nas, por um lado e, ao mesmo tempo, como forma e terreno a partir do qual a
dominao podia ser legitimada. A questo do estado ganha mais uma vez uma
posio central, no apenas do ponto de vista dos mecanismos de espoliao
urbana, mas como alvo de conflitos e de lutas, como instncia contra a qual
estes conflitos talvez pudessem ser politizados e como ator com poder de persu-
aso, fragmentao, controle, represso, desmobilizao das iniciativas popula-
res e de classe pela extenso da cidadania que passa, afirma Kowarick, cada
vez mais pela questo urbana (Kowarick, 2000, p. 66).
O captulo intitulado Os caminhos do encontro talvez apresente de
modo mais claro um ponto de inflexo que j se fazia sentir desde o primeiro
captulo, j que coloca no centro de suas inquietaes a noo de experincia. Este
texto, difcil de ser encontrado antes da publicao destes Escritos, um testemu-
nho dos anos 80, de suas especificidades brasileiras. Testemunha tambm muitas
das esperanas que tornavam mais amena a experincia de uma dcada perdida do
ponto de vista do crescimento e desenvolvimento econmico, mas frtil do ponto
de vista da emergncia dos conflitos e de sua politizao. Autores como Vera da
Silva Telles, Eder Sader (Sader, 1988 e Telles, 1987), Tilman Evers, e outros que
analisaram os movimentos sociais como novos personagens ou novos sujei-
tos, vo ganhando densidade, ao longo do texto. A crtica da lgica gentico-
finalista aponta tambm para uma outra concepo que comeava a ganhar terre-
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no: tanto as experincias de classe quanto os movimentos sociais eram mais do
que personificaes de categorias, mais (e menos) do que encarnaes de concei-
tos e estruturas; sua histria e seu alcance no poderiam mais ser amarradas, no
tempo e no espao, a uma histria natural dos acontecimentos (Kowarick, 2000,
p. 70). Necessidades e direitos, esferas invisveis de conflito e produo de aconte-
cimentos decisivos na histria da redemocratizao do pas, ganham forma e vo
sendo perceptveis nos territrios das cidades, especialmente em So Bernardo e
no ABC paulista; tornam-se visveis em seu fazer-se, para retomar a clssica ex-
presso de E. P. Thompson.
Uma outra questo decisiva configura-se ainda no mbito deste texto:
Os caminhos do encontro entre a experincia do trabalho e a de moradia, seus
pontos de fuso que potencializam, quando e se acontecem, conflitos e rei-
vindicaes
1
. Este um dos veios que o levam ao encontro das formas pelas
quais cidades e experincia do trabalho so apreendidas e enunciadas terica
e metodologicamente. Inquirindo a possibilidade e a visibilidade destes en-
contros e fuses entre conflitos e reivindicaes, assim como a territorialidade
das relaes que produziram alguns dos mais importantes acontecimentos
polticos da histria da redemocratizao do pas, Lcio Kowarick observa:
Talvez no seja arriscado afirmar que malgrado a
disperso e a fragmentao dos conflitos que perma-
necem em mbitos parciais, deixando de adicionar
amplas e variadas esferas reivindicativas os pesqui-
sadores foram treinados para captar o que h de es-
tanque e parcializado, e tm grandes dificuldades te-
ricas e metodolgicas para perceber e compreender
que o movimento real das lutas se intercruza muitas
vezes de maneira pouco perceptvel (...) No se trata,
obviamente, de fazer uma fuso no plano da teoria
para cobrir ou encobrir o que inexiste na realidade,
mesmo porque a (des) articulao e a (des) unio de
cada luta concreta e, sobretudo, de suas somatrias
algo que decorre da oposio de foras sociais. (...)
Falta ainda muito esforo terico e de pesquisa para
se obter instrumentos conceituais adequados, que
dem conta da problemtica referente ligao entre
explorao do trabalho e espoliao urbana, que,
como j apontado nos captulos iniciais, s por ra-
zes de facilidade analtica podem ser abordadas de
maneira separada (Kowarick, 2000, p. 77).
No quinto captulo, os temas da cidade e de suas excluses j se
apresentam nos termos das discusses permeadas pelas noes de espao
pblico e privado, de cidadania e subcidadania, que se conformaro em uma
das tnicas dos anos 90. Este texto se vincula, como o autor aponta, a alguns
resultados de pesquisa desenvolvida no CEDEC Centro de Estudos de Cul-
1
Deste ponto de vista
sempre bom lembrar
que as dimenses do
trabalho e de sua his-
tria tambm se fize-
ram presentes na obra
de Lcio Kowarick, a
partir dos temas da
marginalidade e infor-
malidade, assim como
do processo de sua
gnese histrica. O
trabalho e seu avesso
a vadiagem a longa e
difcil transformao
que constituiu o traba-
lhador livre e discipli-
nado, habitaram sua
obra. Ver, neste senti-
do, Kowarick (1975) e
(1987).
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tura Contempornea , intitulada Modo e condio de vida: uma anlise das
desigualdades sociais na Regio Metropolitana de So Paulo. Achados de
pesquisa e dimenses tericas apontam para o diagnstico de um universo de
desigualdades, identidades e marcos simblicos que apontam para uma cida-
dania construda de modo privado, no contexto das metrpoles do subdesen-
volvimento industrializado. Cidados privados, porque ocultos e isolados, em
espaos pblicos eminentemente excludentes e violentos marcam as formas
da sociabilidade poltica brasileira e, por conseqncia, as formas de sociabi-
lidade que ganham corpo nas cidades. Cidados que se definem como no
cidados, espaos pblicos que mal podem ser concebidos como tal, projetos
e marcos simblicos em crise, este texto traz a marca de uma promessa que
no se cumpriu nem pelo lado das lutas contra a explorao, tampouco pelo
lado das reivindicaes urbanas. Nos modos e condies de vida na cidade,
outros fenmenos se fazem visveis nos marcos simblicos da autoconstruo
de uma percepo de moralidade e dignidade que tende a se solidificar nos
valores e smbolos em torno de projetos individuais (Kowarick, 2000, p. 95).
Nesta constatao, Lcio Kowarick parece estar em outro terreno, marcado
pela individualizao e privatizao da experincia e distante dos territrios
da ao coletiva que apontavam para as reivindicaes urbanas contra a espo-
liao e para as lutas contra a explorao.
Fatias de nossa histria recente, o sexto captulo do livro,
um exerccio reflexivo. Identificam-se caminhos e interlocues e, sobre-
tudo, mapeia-se um campo de discordncias que permite que se recupe-
rem argumentos e contrapontos. Desta perspectiva, mais do que fatias,
este captulo esclarece o percurso intelectual do autor com lucidez e sere-
nidade, perseguindo cada noo, explicitando os debates nos quais cada
conceito foi formulado. A recuperao deste percurso entrelaa geraes,
lugares da produo de pesquisas e reflexo e sua histria, as concepes
e matrizes pelas quais a cidade e a vida urbana foram enunciadas, inserin-
do cada fatia na produo das cincias sociais no Brasil. Como um exer-
ccio de memria e de seu registro, este captulo tem o sabor de uma pro-
duo madura que pode se debruar sobre si. Ao rememorar esperanas e
debates acadmicos e polticos, faz lembrar de cada esperana, de cada
utopia ao mesmo tempo que se inscreve de modo claro na tradio crtica
de reflexo sobre as cidades brasileiras, entrelaadas com as grandes ques-
tes que atravessam as cincias sociais no Brasil.
Chega-se, assim, ao ltimo captulo, j imerso nos temas da glo-
balizao e de suas conseqncias para as cidades latino-americanas. Trata-
se sobretudo de pensar atravs de que temas e por meio de que disposies
terico-metodolgicas a pesquisa sobre as cidades poder ou dever pros-
seguir e se enriquecer. Os termos e os personagens em debate so explicitados
assim como as formas de perceber os destinos e parmetros presentes de
investigao. Trata-se mais uma vez de um conjunto de discusses que, para
alm das decepes e promessas enunciadas no passado, aponta como hori-
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zontes a continuidade da investigao e da reflexo sobre a cidade que tem
como horizonte possvel um iderio de uma concepo que se constri a
partir da luta da sociedade civil e que passa necessariamente, e cada vez
mais, pela questo da democracia. Afinal de contas, preciso continuar acre-
ditando que Nuestra Amrica tem armazenado enorme potencial ocioso de
historicidade (Kowarick, 2000, p. 134).
Esta fidelidade e persistncia na busca de um horizonte que permita
tanto a crtica quanto o avano da pesquisa e da investigao, mesclada a um
conjunto de interrogaes que, ao tomar a cidade como objeto, pensa as grandes
questes que marcam a reflexo brasileira, e ao enunci-las as enraza nas cida-
des, faz do percurso intelectual de Lcio Kowarick muito mais do que um pen-
samento cujo escopo de validade e esforo heurstico se voltam para uma cidade
a cidade de So Paulo, presente em sua obra e nestes Escritos. Ao contrrio,
esta reflexo, que tem o conflito como noo central, sinaliza as matrizes e
interlocues recentes por que passou parte significativa dos embates entre in-
vestigao e sociabilidade urbana e poltica no Brasil. Afinal retomando a
frase de um livro que marcou os anos da ditadura militar brasileira para os
seus habitantes, a cidade um modo de existncia (Kowarick et alii, 1976).
Recebido para publicao em abril/2001
RIZEK, Cibele Saliba. The city and its themes: accounts of an exemplary path. Tempo Social; Rev.
Sociol. USP, S. Paulo, 13(1): 229-236, May 2001.
ABSTRACT: This text is a review of Escritos Urbanos by Lcio Kowarick (So
Paulo, Editora 34, 2000).
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KEY WORDS:
cities,
urban plunder,
urban struggles.
RIZEK, Cibele Saliba. A cidade e seus temas - relatos de uma trajetria exemplar. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo,
13(1): 229-236, maio de 2001.
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_______ (org.). (1994) As lutas sociais e a cidade. So Paulo passado e
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