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Guilherme Carey (1761-1834)

Pai das misses modernas



O menino Guilherme Carey, era apaixonado pelo estudo da natureza. Enchia seu quarto de
colees de insetos, flores, pssaros, ovos, ninhos, etc. Certo dia, ao tentar alcanar um
ninho de passarinhos, caiu de uma rvore alta. Ao experimentar a segunda vez, caiu
novamente. Insistiu a terceira vez: caiu e quebrou uma perna. Algumas semanas depois,
antes de a perna sarar, Guilherme entrou em casa com o ninho na mo. - "Subiste rvore
novamente?!" -exclamou sua me. - "No pude evitar, tinha de possuir o ninho, mame" -
respondeu o menino.
Diz-se que Guilherme Carey, fundador das misses atuais, no era dotado de inteligncia
superior e nem de qualquer dom que deslumbrasse os homens. Entretanto, foi essa
caracterstica de persistir, com esprito indmito e inconquistvel, at completar tudo quanto
iniciara, que fez o segredo do maravilhoso xito da sua vida.
Quando Deus o chamava a iniciar qualquer tarefa, permanecia firme, dia aps dia, ms aps
ms e ano aps ano,at acab-la. Deixou o Senhor utilizar-se de sua vida, no somente para
evangelizar durante um perodo de quarenta e um anos no estrangeiro, mas tambm para
executar a faanha por incrvel que parea, de traduzir as Sagradas Escrituras em mais que
trinta lnguas.
O av e o pai do pequeno Guilherme eram sucessivamente professor e sacristo (Igreja
Anglicana) da Parquia. Assim o filho aprendeu o pouco que o pai podia ensinar-lhe. Mas
no satisfeito com isso, Guilherme continuou seus estudos sem mestre.
Aos doze anos adquiriu um exemplar do Vocabulrio Latino, por Dyche,. o qual decorou. Aos
quatorze anos iniciou a carreira como aprendiz de sapateiro. Na loja encontrou alguns livros,
dos quais se aproveitou para estudar. Assim iniciou o estudo do grego. Foi nesse tempo que
chegou a reconhecer que era um pecador perdido, e comeou a examinar cuidadosamente
as Escrituras.
No muito depois da sua converso, com 18 anos de idade, pregou o seu primeiro sermo.
Ao reconhecer que o batismo por imerso bblico e apostlico, deixou a denominao a
que pertencia. Tomava emprestados livros para estudar e, apesar de viver em pobreza,
adquiria alguns livros usados. Um de seus mtodos para aumentar o conhecimento de
outras lnguas, consistia em ler diariamente a Bblia em latim, em grego e em hebraico.
Com a idade de vinte anos, casou-se. Porm os membros da igreja onde pregava eram
pobres e Carey teve de continuar seu ofcio de sapateiro para ganhar o po cotidiano. O fato
de o senhor Old, seu patro, exibir na loja um par de sapatos fabricados por Guilherme,
como amostra, era prova da habilidade do rapaz.
Foi durante o tempo que ensinava geografia em Moulton, que Carey leu o livro As Viagens
do Capito Cook e Deus falou sua alma acerca do estado abjeto dos pagos sem o
Evangelho. Na sua tenda de sapateiro afixou na parede um grande mapa-mundi, que ele
mesmo desenhara cuidadosamente. Inclura neste mapa todos os dizeres disponveis: o
nmero exato da populao, a flora e a fauna, as caractersticas dos indgenas, etc., de
todos os pases.Enquanto consertava sapatos, levantava os olhos, de vez em quando, para
o mapa e meditava sobre as condies dos vrios povos e a maneira de os evangelizar. Foi
assim que sentiu mais e mais a chamada de Deus para preparar a Bblia, para os muitos
milhes de indus, na prpria lngua deles.
A denominao a que Guilherme pertencia, depois de aceitar o batismo por imerso,
achava-se em grande decadncia espiritual. Isto foi reconhecido por alguns dos ministros, os
quais concordaram em passar "uma hora em orao na primeira segunda-feira de todos os
meses" pedindo de Deus um grande avivamento da denominao. De fato esperavam um
despertamento, mas, como acontece muitas vezes, no pensaram na maneira em que Deus
lhes responderia.
As igrejas de ento no aceitavam a idia, que consideravam absurda, de levar o Evangelho
aos pagos. Certa vez, numa reunio do ministrio, Carey levantou-se e sugeriu que
ventilassem este assunto: O dever dos crentes em promulgar o Evangelho s naes
pags. O venervel presidente da reunio, surpreendido, ps-se em p e gritou: "Jovem,
sente-se! Quando agradar a Deus converter os pagos, ele o far sem o seu auxlio, nem o
meu."
Porm o fogo continuou a arder na alma de Guilherme Carey. Durante os anos que se
seguiram esforou-se ininterruptamente, orando, escrevendo e falando sobre o assunto de
levar Cristo a todas as naes. Em maio de 1792, pregou seu memorvel sermo sobre
Isaas 54.2,3: "Amplia o lugar da tua tenda, e as cortinas das tuas habitaes se estendam;
no o impeas; alonga as tuas cordas, e firma bem as tuas estacas. Porque transbordars
mo direita e esquerda; e a tua posteridade possuir as naes e far que sejam habitadas
as cidades assoladas."
Discursou sobre a importncia de esperar grandes coisas de Deus e, em seguida, enfatizou
a necessidade de tentar grandes coisas para Deus.
O auditrio sentiu-se culpado de negar o Evangelho aos pases pagos, a ponto de "levantar
as vozes em choro." Foi ento organizada a primeira sociedade missionria na histria das
igrejas de Cristo para a pregao do Evangelho entre os povos nunca evangelizados. Alguns
como Brainerd, Eliot e Schwartz j tinham ido pregar em lugares distantes, mas sem que as
igrejas se unissem para sustent-los.
Apesar de a sociedade ser o resultado da persistncia e esforos de Carey, ele mesmo no
tomou parte na sua formao. O seguinte, porm, foi escrito acerca dele nesse tempo:
"A est Carey, de estatura pequena, humilde de esprito, quieto e constante; tem transmitido
o esprito missionrio aos coraes dos irmos, e agora quer que saibam da sua prontido
em ir onde quer que eles desejem, e est bem contente que formulem todos os planos".
Nem mesmo com esta vitria, foi fcil para Guilherme Carey concretizar o sonho de levar
Cristo aos pases que jaziam nas trevas. Dedicava o seu esprito indmito a alcanar o alvo
que Deus lhe marcara.
A igreja onde pregava no consentia que deixasse o pastorado: somente com a visita dos
membros da sociedade a ela que este problema foi resolvido. No relatrio da igreja
escreveram: "Apesar de concordar com ele, no achamos bom que nos deixe aquele a quem
amamos mais que a nossa prpria alma."
Entretanto, o que mais sentiu foi quando a sua esposa recusou terminantemente deixar a
Inglaterra com os filhos. Carey estava to certo de que Deus o chamava para trabalhar na
ndia que nem por isso vacilou.
Havia outro problema que parecia insolvel: Era proibida a entrada de qualquer missionrio
na ndia. Sob tais circunstncias era intil pedir licena para entrar. Nestas condies,
conseguiram embarcar sem esse documento. Infelizmente o navio demorou algumas
semanas e, pouco antes de partir, os missionrios receberam ordem de desembarcar.
A sociedade missionria, apesar de tantos contratempos, continuou a confiar em Deus;
conseguiram granjear dinheiro e compraram passagem para a ndia em um navio
dinamarqus. Uma vez mais Carey rogou sua querida esposa que o acompanhasse. Ela
ainda persistia na recusa e nosso heri, ao despedir-se dela, disse: "Se eu possusse o
mundo inteiro, daria alegremente tudo pelo privilgio de levar-te e os nossos queridos filhos
comigo; mas o sentido do meu dever sobrepuja todas as outras consideraes. No posso
voltar para trs sem incorrer em culpa a minha alma."
Porm, antes de o navio partir, um dos missionrios foi casa de Carey. Grande foi a
surpresa e o regozijo de todos ao saberem que esse missionrio conseguiu induzir a esposa
de Carey a acompanhar o seu marido. Deus comoveu o corao do comandante do navio a
lev-la em companhia dos filhos, sem pagar passagem.
Certamente a viagem a vela no era to cmoda como nos vapores modernos. Apesar dos
temporais, Carey aproveitou-se do ensejo para estudar o bengali e ajudar um dos
missionrios na obra de verter o livro de Gnesis para a lngua bengaleza.
Guilherme Carey aprendeu suficiente o bengali, durante a viagem, para conversar com o
povo. Pouco depois de desembarcar, comeou a pregar e os ouvintes vinham para ouvir em
nmero sempre crescente.
Carey percebeu a necessidade imperiosa de o povo possuir a Bblia na prpria lngua e, sem
demora, entregou-se tarefa de traduzi-la. A rapidez com que aprendeu as lnguas da ndia
uma admirao para os maiores lingistas.
Ningum sabe quantas vezes o nosso heri se mostrou desanimadssimo na ndia. A esposa
no tinha interesse nos esforos de seu marido e enlouqueceu. A maior parte dos ingleses
com quem Carey teve contato, o tinham como louco; durante quase dois anos nenhuma
carta da Inglaterra lhe chegou s mos. Muitas vezes faltava aos seus dinheiro e alimento.
Para sustentar a famlia, o missionrio tornou-se lavrador da terra e empregou-se em uma
fbrica de anil.
Durante mais de trinta anos Carey foi professor de lnguas orientais no colgio de Fort
Williams. Fundou tambm, o Serampore College para ensinar os obreiros. Sob a sua
direo, o colgio prosperou, preenchendo um grande vcuo na evangelizao do pas.
Ao chegar ndia, Carey continuou os estudos que comeara quando menino. No somente
fundou a Sociedade de Agricultura e Horticultura, mas criou um dos melhores jardins
botnicos, redigiu e publicou o "Hortus Bengalensis". O livro "Flora ndica", outra de suas
obras, foi considerada obra-prima por muitos anos.
No se deve concluir, contudo, que, para Guilherme Carey, a horticultura fosse mais do que
um passatempo. Passou, tambm, muito tempo ensinando nas escolas de crianas pobres.
Mas, acima de tudo, sempre lhe ardia no corao o desejo de se esforar na obra de ganhar
almas.
Quando um de seus filhos comeou a pregar, Carey escreveu: "Meu filho, Flix, respondeu
chamada para pregar o Evangelho". Anos depois, quando esse filho aceitou o cargo de
embaixador da Gr Bretanha no Sio, o pai, desapontado e angustiado, escreveu para um
amigo: "Flix encolheu-se at tornar-se um embaixador!"
Durante o perodo de quarenta e um anos, que passou na ndia, no visitou a Inglaterra.
Falava, embora com dificuldade, mais de trinta lnguas da ndia, dirigia a traduo das
Escrituras em todas elas e foi apontado ao servio rduo de tradutor oficial do governo.
Escreveu vrias gramticas indianas e compilou notveis dicionrios dos idiomas bengali,
marati e snscrito. O dicionrio do idioma bengali consta de trs volumes e inclui todas as
palavras da lngua, traadas at a sua origem e definidas em todos os seus sentidos.
Tudo isto era possvel porque sempre economizava o tempo, segundo se deduz do que
escreveu seu bigrafo:
"Desempenhava estas tarefas hercleas sem pr em risco a sua sade, aplicando-se
metdica e rigorosamente ao seu programa de trabalho, ano aps ano. Divertia-se,
passando de uma tarefa para outra. Dizia que se perde mais tempo, trabalhando inconstante
e indolentemente do que nas interrupes de visitas. Observava, portanto, a norma de
entrar, sem vacilar, na obra marcada e de no deixar coisa alguma desviar a sua ateno
para qualquer outra coisa durante aquele perodo."O seguinte escrito pedindo desculpas a
um amigo pela demora em responder-lhe a carta, mostra como muitas das suas obras
avanavam juntas:
"Levantei-me hoje s seis, li um captulo da Bblia hebraica; passei o resto do tempo, at s
sete, em orao. Ento assisti ao culto domstico em bangali, com os criados. Enquanto
esperava o ch, li um pouco em persa com um munchi que me esperava; li tambm, antes
de comer, uma poro das Escrituras em industani. Logo depois de comer sentei-me, com
um pundite que me esperava, para continuar a traduo do snscrito para o ramayuma. Tra-
balhamos at as dez horas, quando ento fui ao colgio para ensinar at quase as duas
horas. Ao voltar para casa, li as provas da traduo de Jeremias em bengali, s findando em
tempo para jantar. Depois do jantar, traduzi, ajudado pelo pundite chefe do colgio, a maior
parte do captulo oito de Mateus em snscrito. Nisto fiquei ocupado at as seis. Depois das
seis assentei-me com um pundite de Telinga, para traduzir do snscrito para a lngua dele.
s sete comecei a meditar sobre a mensagem para um sermo e preguei em ingls, s sete
e meia. Cerca de quarenta pessoas assistiram ao culto, entre as quais, um juiz do Sudder
Dewany'dawlut. Depois do culto, o juiz contribuiu com 500 rupias para a construo de um
novo templo. Todos os que assistiram ao culto tinham sado s nove horas; sentei-me para
traduzir o captulo onze de Ezequiel para o bengali. Findei s onze, e agora estou
escrevendo esta carta. Depois, encerrei o dia com orao. No h dia em que disponha de
mais tempo do que isto, mas o programa varia."
Com o avanar da idade, seus amigos insistiam em que diminusse os seus esforos, mas a
sua averso inatividade era tal, que continuava trabalhando mesmo quando a fora fsica
no dava para a necessria energia mental. Por fim, viu-se obrigado a ficar de cama, onde
continuava a corrigir as provas das tradues.
Finalmente, em 9 de junho de 1834, com a idade de 73 anos, Guilherme Carey dormiu em
Cristo.
A humildade era uma das caractersticas mais destacadas da sua vida. Conta-se que, no
znite da fama, ouviu certo oficial ingls perguntar cinicamente: - "O grande doutor Carey
no era sapateiro?" Carey, ao ouvir casualmente a pergunta, respondeu: "- No, meu amigo,
era apenas um remendo."
Quando Guilherme Carey chegou ndia, os ingleses negaram-lhe permisso para
desembarcar. Ao morrer, porm, o governo mandou iar as bandeiras a meia haste em
honra de um heri que fizera mais para a ndia do que todos os generais britnicos.
Calcula-se que traduziu a Bblia para a tera parte dos habitantes do mundo. Assim escreveu
um de seus sucessores, o missionrio Wenger: "No sei como Carey conseguiu fazer nem a
quarta parte das suas tradues. Faz cerca de vinte anos (em 1855), que alguns
missionrios, ao apresentarem o Evangelho no Afeganisto (pas da sia central), acharam
que a nica verso que esse povo entendia era o Pushtoo, feita em Sarampore por Carey."