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Autobiografia como Des-figurao


Paul de Man
Originalmente publicado em Modern Language Notes, 94 (1979), 919-930; republicado em The rhetoric of romanticism. Nova
York: Columbia University Press, 1984, pp. 67-81. Traduo de Joca Wolff. Reviso de Idelber Avelar.

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A teoria da autobiografia est minada por uma srie recorrente de questes e abordagens que no so
simplesmente falsas, no sentido de serem foradas ou aberrantes, mas so limitadoras ao darem por garantidos
pressupostos sobre o discurso autobiogrfico que so, na verdade, altamente problemticos. Elas se mantm,
portanto, obstaculizadas, com previsvel monotonia, por uma srie de problemas que so inerentes a seu prprio
uso. Um desses problemas a tentativa de definir e tratar a autobiografia como se ela fosse um gnero literrio
entre outros. Uma vez que o conceito de gnero designa uma funo tanto esttica quanto histrica, o que est
em jogo no somente a distncia que protege o autor de autobiografia de sua experincia, mas a possvel
convergncia de esttica e histria. O investimento em tal convergncia, especialmente quando se trata de
autobiografia, considervel. Transformar a autobiografia em um gnero a eleva acima do status literrio de
mera reportagem, crnica ou memria e lhe confere um lugar, ainda que modesto, entre as hierarquias cannicas
dos maiores gneros literrios. Isto no sucede sem algum embarao, j que, comparada com a tragdia, ou com
a poesia pica ou lrica, a autobiografia parece sempre ligeiramente desacreditada e auto-indulgente de um
modo que pode ser sintomtico de suas incompatibilidades com a dignidade monumental dos valores estticos.
Seja qual for a razo, a autobiografia torna as coisas piores ao responder pobremente a esta elevao de
categoria. As tentativas de definio genrica parecem afundar em questes que so tanto ociosas quanto
irrespondveis. Pode ter havido autobiografia antes do sculo dezoito ou ela um fenmeno especificamente prromntico e romntico? Os historiadores do gnero tendem segunda opo, o que levanta ainda uma vez a
questo do elemento autobiogrfico nas Confisses de Santo Agostinho, uma questo que, a despeito de
valiosos esforos recentes, est longe de ser resolvida. Pode uma autobiografia ser escrita em versos? Mesmo
alguns dos mais recentes tericos da autobiografia negam categoricamente a possibilidade, ainda que sem
fornecer as razes disso. Assim, torna-se irrelevante considerar The Prelude de Wordsworth no contexto de um
estudo da autobiografia, uma excluso que qualquer um que trabalhe na tradio inglesa considerar difcil de
aceitar. Tanto emprica quanto teoricamente, a autobiografia se presta mal a uma definio genrica; cada
exemplo especfico parece ser uma exceo norma; as prprias obras parecem sempre obscurecer-se em
gneros vizinhos ou mesmo incompatveis e, talvez o mais revelador de tudo, as discusses de gnero, que
podem ter um valor heurstico to poderoso no caso da tragdia ou do romance, permanecem terrivelmente
estreis quando est em jogo a autobiografia. Outra tentativa recorrente de circunscrio especfica, certamente
mais frutfera do que a classificao de gnero, ainda que igualmente no conclusiva, confronta a distino entre
autobiografia e fico. A autobiografia parece depender de eventos reais e potencialmente verificveis de um
modo menos ambivalente do que a fico. Parece pertencer a uma forma mais simples de referencialidade, de
representao e de diegese. Ela pode conter muitos fantasmas e sonhos, mas estes desvios da realidade
permanecem encravados em um sujeito cuja identidade definida pela incontestvel legibilidade de seu nome
prprio: o narrador das Confisses de Rousseau parece ser definido pelo nome e a assinatura de Rousseau de
uma maneira mais universal do que no caso, como o prprio Rousseau admite, de Julie. Mas estamos ns to
certos de que a autobiografia depende da referncia, como uma fotografia depende de seu tema ou uma pintura
(realista) de seu modelo? Assumimos que a vida produz a autobiografia como um ato produz suas
conseqncias, mas no podemos sugerir, com igual justia, que o projeto autobiogrfico pode ele prprio
produzir e determinar a vida e que aquilo que o escritor faz de fato governado pelas exigncias tcnicas do
autorretrato e portanto determinado, em todos seus aspectos, pelos recursos de seu meio? E, uma vez que a
mimese pressuposta como operante um modo de figurao entre outros, ser que o referente determina a
figura, ou ao contrrio: no ser a iluso da referncia uma correlao da estrutura da figura, quer dizer, no
apenas clara e simplesmente um referente, mas algo similar a uma fico, a qual, entretanto, adquire por sua vez
um grau de produtividade referencial? Grard Genette coloca a questo muito corretamente em uma nota de
rodap de sua discusso sobre a figurao em Proust. Ele assinala uma articulao particularmente acertada
entre dois modelos de figurao sendo o exemplo a imagem de flores e de insetos usada na descrio do
encontro de Charlus e Jupien. Isto um efeito do que Genette chama de concomitncia (tempo certo) do que
impossvel dizer se fato ou fico. Porque, diz Genette, basta algum se situar [como leitor] fora do texto (ante

ele) para ser capaz de dizer que o tempo foi manipulado a fim de produzir a metfora. Somente uma situao
supostamente imposta ao autor desde fora, pela histria ou pela tradio, e portanto (para ele) no ficcional...
impe ao leitor a hiptese de uma causalidade gentica na qual a metonmia funciona como causa e a metfora
como efeito, e no a causalidade teleolgica na qual a metfora o fim e a metonmia o meio para esse fim, uma
estrutura que sempre possvel dentro de uma fico hipoteticamente pura. No preciso dizer que, no caso de
Proust, cada exemplo tomado da Recherche pode produzir, nesse nvel, uma infinita discusso entre uma leitura
do romance como fico e uma leitura do mesmo romance como autobiografia. Devemos talvez permanecer em
meio a esse torniquete.[1]

Sem ttulo, de Arnulf Rainer

Parece ento que a distino entre fico e autobiografia no uma polaridade ou/ou: indecidvel. Mas
possvel ficar, como Genette o diria, em meio a uma situao indecidvel? Como pode testemunhar qualquer um
que tenha ficado preso em uma porta giratria ou em uma catraca, certamente bastante desconfortvel, e ainda
mais nesse caso, dado que esse torniquete capaz de acelerao infinita e , de fato, no sucessivo mas
simultneo. Um sistema de diferenciao baseado em dois elementos que, na frase de Wordsworth, no
nenhum deles, e ao mesmo tempo ambos, provavelmente no procede.
A autobiografia, ento, no um gnero ou um modo, mas uma figura de leitura ou de entendimento que ocorre,
em algum grau, em todos textos. O momento autobiogrfico ocorre como um alinhamento entre os dois sujeitos
envolvidos no processo de leitura em que eles determinam um ao outro por substituio reflexiva mtua. A
estrutura implica diferenciao assim como similaridade, na medida em que ambos dependem de um
intercmbio substitutivo que constitui o sujeito. Esta estrutura especular interiorizada em um texto no qual o
autor declara ser ele o sujeito de seu prprio entendimento, mas isto meramente torna explcita a maior
reivindicao de autoridade que tem lugar a cada vez que um texto tido como de algum e assumido como
inteligvel por esse mesmo motivo. O que equivale a dizer que todo livro com uma capa inteligvel , at certo
ponto, autobiogrfico.
Mas, assim como parecemos afirmar que todos textos so autobiogrficos, devemos dizer que, do mesmo modo,
nenhum deles o ou pode ser. As dificuldades de definio genrica que afetam o estudo da autobiografia
repetem uma instabilidade inerente que desfaz o modelo to logo ele estabelecido. A metfora da porta
giratria de Genette ajuda-nos a entender por que assim: ela acertadamente conota o movimento giratrio dos
tropos e confirma que o momento especular no primordialmente uma situao ou um evento que pode ser
localizado em uma histria, mas que a manifestao, no nvel do referente, de uma estrutura lingstica. O
momento especular inerente a todo ato de entendimento revela a estrutura tropolgica que subjaz a toda
cognio, incluindo o conhecimento de si. O interesse da autobiografia, portanto, no est na revelao de um
conhecimento confivel de si mesmo ela no o faz e sim na demonstrao, de modo surpreendente, da
impossibilidade de fechamento e de totalizao (isto , da impossibilidade de chegar a ser) de todos sistemas
textuais conformados por substituies tropolgicas.
Pois, se as autobiografias, por sua insistncia temtica no sujeito, no nome prprio, na memria, no nascimento,
eros e morte, e na duplicidade da especularidade, abertamente declaram sua constituio cognitiva e
tropolgica, elas igualmente anseiam por escapar das coeres deste sistema. Escritores de autobiografias
assim como escritores sobre autobiografia so obcecados pela necessidade de se deslocar da cognio
resoluo e ao, da autoridade especulativa autoridade poltica e legal. Philippe Lejeune, por exemplo,
cujos trabalhos desenvolvem todas abordagens autobiografia com tanta mincia que se tornam exemplares,
teimosamente insiste e eu chamo sua insistncia de teimosa porque no parece se fundamentar em argumento

ou evidncia que a identidade da autobiografia no apenas representacional ou cognitiva mas contratual,


baseada no em tropos mas em atos de fala. O nome na capa no o nome prprio de um sujeito capaz de
auto-conhecimento e entendimento, mas a assinatura que d ao contrato autoridade legal, ainda que de nenhum
modo autoridade epistemolgica. O fato de que Lejeune use nome prprio e assinatura de modo
intercambivel assinala tanto a confuso quanto a complexidade do problema. Posto que, assim como
impossvel para ele permanecer no sistema tropolgico do nome e, assim como ele tem de se deslocar da
identidade ontolgica ao compromisso contratual, to logo a funo performativa afirmada, ela ao mesmo
tempo reinscrita em constrangimentos cognitivos. De figura especular do autor, o leitor se torna o juiz, a fora
policial encarregada de verificar a autenticidade da assinatura e a consistncia do comportamento do signatrio,
o ponto at o qual respeita ou deixa de respeitar o acordo contratual que assinou. A autoridade transcendental no
princpio tinha que ser decidida entre autor e leitor, ou (o que d no mesmo), entre o autor do texto e o autor no
texto que leva seu nome. Este par especular foi substitudo pela assinatura de um nico sujeito, que j no se
dobra sobre si mesmo em um auto-entendimento especular. Mas o modo de ler de Lejeune, assim como suas
elaboraes tericas, mostram que a atitude do leitor em relao a este sujeito contratual (o qual no na
verdade um sujeito) novamente aquela de uma autoridade transcendental que lhe permite se fazer de juiz. A
estrutura especular foi deslocada mas no superada, e retornamos a um sistema de tropos no mesmo momento
em que pretendamos escapar dele. O estudo da autobiografia torna-se presa deste duplo movimento, a
necessidade de escapar da tropologia do sujeito e a inevitvel reinscrio dessa necessidade em um modelo
especular de cognio. Proponho ilustrar esta abstrao lendo um texto autobiogrfico exemplar, os Essays upon
Epitaphs de Wordsworth.[2]
No estamos considerando somente o primeiro desses trs ensaios, o qual Wordsworth tambm incluiu como
uma nota ao Livro VII da Excursion, mas a sequncia dos trs ensaios consecutivos escritos presumivelmente em
1810, a qual apareceu em The Friend. No so necessrios extensos argumentos para destacar os componentes
autobiogrficos em um texto que passa compulsivamente de um ensaio sobre epitfios para ser um epitfio ele
prprio e, mais especificamente, a prpria e monumental inscrio ou autobiografia do prprio autor. Os ensaios
citam numerosos epitfios tomados de diversas fontes, livros ordinrios como Ancient Funerall Monument de
John Weever, que data de 1631, assim como obras literrias elevadas compostas por Gray ou por Pope. Mas
Wordsworth termina com uma citao de seus prprios trabalhos, uma passagem da Excursion inspirada pelo
epitfio e a vida de um certo Thomas Holme. Conta, na mais sbria das linguagens, a histria de um homem
surdo que compensa sua deficincia substituindo os sons da natureza pela leitura de livros.
A trama geral da histria, estrategicamente colocada como a concluso exemplar de um texto exemplar, muito
familiar aos leitores do Prelude. Fala de um discurso que sustentado para alm e apesar de uma privao a
qual, como nesse caso, pode ser um defeito de nascimento ou ainda pode ocorrer como um choque repentino, s
vezes catastrfico, s vezes aparentemente trivial. O choque interrompe um estado de coisas que era
relativamente estvel. Pensa-se em passagens to famosas do Prelude como o hino criana recm-nascida no
Livro II (Bendita seja a criana infante...) que conta como o primeiro / Potico esprito de nossa vida humana se
manifesta. Uma condio de mtuo intercmbio e dilogo estabelecida primeiro, e ento interrompida sem
aviso quando o suporte dos meus afetos foi removido e restaurado quando se diz que ... o edifcio se manteve
em p, como se sustentado / Por seu prprio esprito! (II. 294-96). Ou se pensa no homem afogado no Livro V
que em meio quela bela cena / de rvores, colinas e gua, surgiu de repente / das profundidades, com seu
rosto cadavrico, sombra espectral / de terror (V. 470-473); Wordsworth relata que o menino de nove anos que
ele era ento achou consolo ao pensar que tinha previamente encontrado tais cenas em livros. E se pensa acima
de tudo no igualmente famoso episdio que quase imediatamente precede esta cena, o Menino de Winander.
Numerosos ecos verbais ligam a passagem da Excursion citada no fim de Essays upon Epitaphs histria do
menino cuja alegria mmica interrompida por um silncio sbito que prefigura sua prpria morte e subsequente
restaurao. Como bem sabido, este episdio que fornece, em uma variante anterior, a evidncia textual para
a hiptese de que estas figuras de privao, homens mutilados, corpos afogados, mendigos cegos, crianas
beira da morte, que aparecem no Prelude so figuras do prprio eu potico de Wordsworth. Eles revelam a
dimenso autobiogrfica que todos esses textos tm em comum. Mas a questo que permanece como esta
preocupao quase obsessiva com mutilao, com frequncia na forma de uma perda de um dos sentidos, como
cegueira, surdez, ou, como na palavra-chave do Menino de Winander, mudez, deve ser interpretada e,
consequentemente, quo digna de crdito pode ser o conseguinte pedido de compensao e restaurao. A
questo tem a ver tambm com a relao dessas cenas com outros episdios do Prelude, o qual tambm envolve
choques e interrupes, mas ocorrem em um modo de sublimidade em que a condio de privao no mais
claramente visvel. Isto nos leva, claro, alm do escopo deste trabalho; devo limitar-me a sugerir a relevncia
dos Essays upon Epitaphs para a questo mais ampla do discurso autobiogrfico como um discurso de autorestaurao.
O pedido de restaurao de Wordsworth em face da morte, nos Essays upon Epitaphs, fundamenta-se em um
consistente sistema de pensamento, metforas e de dico que anunciado no incio do primeiro ensaio e
desenvolvido adiante. um sistema de mediaes que converte a radical distncia de uma oposio ou/ou em
um processo que permite movimento de um extremo ao outro atravs de uma srie de transformaes que
deixam intacta a negatividade da relao inicial (ou ausncia de relao). Move-se, sem compromisso, da morte
ou vida vida e morte. O pungncia existencial do texto surge do assentimento total ao poder da mortalidade;
nenhuma simplificao ao modo da negao da negao se pode dizer que ocorre em Wordsworth. O texto
constri uma sequncia de mediaes entre termos incompatveis: cidade e natureza, pagos e cristos,
particularidade e generalidade, corpo e tumba, reunidos sob o princpio geral de acordo com o qual origem e
tendncias so noes inseparavelmente correlativas. Nietzsche afirmar exatamente o oposto simtrico em
Genealogia da Moral origem e tendncia (Zweck) [so] dois problemas que no so e no deveriam ser
ligados e historiadores do romantismo e do ps-romantismo tiveram pouca dificuldade para usar o sistema
dessa simetria para unir esta origem (Wordsworth) com esta tendncia (Nietzsche) em um nico itinerrio
histrico. O mesmo itinerrio, a mesma imagem do caminho, aparece no texto enquanto as vivas e comoventes
analogias da vida como uma jornada interrompida, mas no terminada, pela morte. A ampla, abarcadora
metfora deste sistema inteiro aquela do sol em movimento: Como uma viagem sobre o orbe deste planeta em
direo s regies onde o sol se pe conduz pouco a pouco zona onde nos acostumamos a v-lo surgir
nascendo; e como em uma viagem para o leste, lugar de nascimento em nossa imaginao da manh, conduz

finalmente regio onde vemos o sol pela ltima vez quando desaparece de nossos olhos, da mesma maneira a
Alma contemplativa, viajando na direo da mortalidade, avana ao pas da vida eterna; e que continue, do
mesmo modo, explorando essas rotas felizes, at que seja devolvida de novo, para sua vantagem e benefcio,
terra das coisas transitrias da dor e das lgrimas. Nesse sistema de metforas, o sol mais do que um mero
objeto natural, ainda que ele seja poderoso o bastante para comandar uma cadeia de imagens que podem ver o
trabalho de um homem como uma rvore, feita de troncos e galhos, e a linguagem como similar fora de
gravitao ou o ar que se respira (p. 154), a parousia da luz. Produzido pelo tropo da luz, o sol torna-se uma
figura de conhecimento assim como da natureza, o emblema daquilo a que o terceiro ensaio se refere como a
mente com absoluta soberania sobre si mesma. Conhecimento e mente implicam linguagem e do conta da
relao estabelecida entre o sol e o texto do epitfio: o epitfio, diz Wordsworth, est aberto ao dia; o sol
contempla a pedra, e as chuvas do cu batem contra ela. O sol torna-se o olho que l o texto do epitfio. E o
ensaio conta-nos em que consiste esse texto, atravs de uma citao de Milton em que se refere a Shakespeare:
Que necessidade tendes de uma testemunha to insignificante para vosso nome? No caso de poetas como
Shakespeare, Milton ou o prprio Wordsworth, o epitfio pode consistir apenas no que ele chama o nome nu (p.
133), tal como o l o olho do sol. Nesse ponto, pode ser dito da linguagem da pedra sem sentido que ela
adquire uma voz, a pedra falante compensando o sol vidente. O sistema passa do sol ao olho e linguagem
como nome e como voz. Podemos identificar a figura que completa a metfora central do sol e ento completa o
espectro tropolgico que o sol engendra: a figura da prosopopeia, a fico de uma apstrofe a uma entidade
ausente, falecida ou sem voz, a qual confere a possibilidade de que esta entidade possa replicar e lhe confere o
poder da palavra. A voz assume uma boca, um olho e finalmente uma face, uma cadeia que manifesta na
etimologia do nome do tropo, prosopon poiein, para conferir uma mscara ou uma face (prosopon). A
prosopopeia o tropo da autobiografia, com a qual o nome de algum, como no poema de Milton, tornado
inteligvel e memorvel como uma face. Nosso tpico lida com por e depor faces, com figurar [face] e desfigurar
[deface], figura, figurao e desfigurao.
De um ponto de vista retrico, os Essays upon Epitaphs so um tratado sobre a superioridade da prosopopeia
(associada aos nomes de Milton e Shakespeare) em relao anttese (associada ao nome de Pope). Em termos
de estilo e dico narrativa, a prosopopeia tambm a arte da transio delicada (uma proeza mais fcil de
realizar em autobiografia do que em narrativa pica). As graduais transformaes ocorrem de tal modo que
sentimentos [que] parecem opostos um em relao ao outro tm outra e melhor conexo do que a do contraste.
A estilstica do epitfio est muito distante da anttese no significante da stira; ela procede ao contrrio por
suaves deslocamentos, por, diz Wordsworth, leve gradao ou sutil transio a alguma outra qualidade
anloga, circunscrita ao crculo de qualidades que se agrupam de modo harmnico. Metfora e prosopopeia
trazem consigo um pathos temtico com uma dico sutilmente diferenciada. Ela atinge, em Wordsworth, o triunfo
de uma narrativa autobiogrfica fundada em uma genuna dialtica, que tambm o mais inclusivo sistema de
tropos concebvel.
Contudo, apesar da clausura perfeita do sistema, o texto contm elementos que no apenas ameaam seu
equilbrio mas o seu princpio de produo. Vimos que o nome, seja ele o nome prprio do autor ou de um lugar,
um elo essencial na cadeia. Mas na surpreendente passagem que ilustra a unidade da origem e da destinao
atravs da metfora de um rio fluindo, Wordsworth insiste que, enquanto o sentido literal da figura morta pode ser
na verdade, como no poema de Milton sobre Shakespeare, um nome, uma imagem tirada de um mapa, ou de
um objeto real da natureza, o esprito ... [por outro lado] deve ter sido tambm inevitavelmente um receptculo
sem limites nem dimenses; nada menos que o infinito. A oposio entre o literal e o figural funciona aqui por
analogia com a oposio entre o nome e o sem nome, ainda que todo o argumento pretenda superar essa
mesma oposio.
A citao de Milton notvel ainda em outro aspecto. Ela omite seis linhas do original, o que certamente
legtimo o bastante, se bem que seja reveladora com respeito a outra anomalia, mais perturbadora, no texto. A
figura dominante do discurso epitfico ou autobiogrfico , como vimos, a prosopopeia, a fico da voz-de-almtumba; uma pedra sem letras deixaria o sol suspenso no nada. Porm, em vrios pontos dos trs ensaios,
Wordsworth adverte consistentemente contra o uso da prosopopeia, contra a conveno do Sta Viator dirigida
ao viajante no caminho da vida pela voz da pessoa que se foi. Tais figuras quismicas, cruzando as condies de
morte e de vida com os atributos da fala e do silncio, so, diz Wordsworth, pungentes e transitrias demais
uma crtica curiosamente formulada, uma vez que o mesmo movimento de consolo o do transitrio e uma vez
que pela pungncia do lacrimejante mrmore silencioso, como no epitfio de Gray para Mrs. Clark, que os
ensaios se batem. Em todos os momentos que a prosopopeia discutida, e isto ocorre ao menos trs vezes, o
argumento se torna singularmente inconclusivo. Representar [os mortos] falando desde sua prpria tumba
considerado uma terna fico, uma sombria interpolao [a qual] harmoniosamente une os dois mundos dos
vivos e dos mortos..., tudo, em outras palavras, que a temtica e a estilstica do tema autobiogrfico pretendem
cumprir. Contudo, no prximo pargrafo, se diz que o ltimo modo, a saber, aquele em que os sobreviventes
falam em suas prprias pessoas, parece-me em relao ao todo muito prefervel porque ele exclui a fico que
o fundamento da outra (p. 132). Gray e Milton so repreendidos por aquilo que so de fato figuraes
derivadas da prosopopeia. O texto coloca-se contra o uso de sua prpria principal figura. Todas as vezes que isto
ocorre, indica a ameaa de uma perturbao lgica mais profunda.
As omisses do soneto de Milton oferecem uma maneira de dar conta dessa ameaa. Nos seis versos omitidos
Milton fala do fardo que as peas fceis de Shakespeare representam para aqueles que so, como todos ns,
capazes apenas de arte lenta-desafiadora. Ele ento continua a dizer

Then thou our fancy of itself bereaving


Dost make us marble with too much conceiving.

Isabel MacCaffrey parafraseia as duas difceis linhas como segue: nossas imaginaes so-nos raptadas
deixando nossos corpos sem alma como esttuas. Converte-nos em mrmore, nos Essays upon Epitaphs, no

pode deixar de evocar a ameaa latente que habita a prosopopeia, notadamente ao fazer os mortos falarem, a
simtrica estrutura do tropo implica que, na mesma medida, os vivos fiquem mudos, congelados em sua prpria
morte. A conjectura do Pare, Viajante! adquire ento uma conotao sinistra que no somente a prefigurao
da prpria mortalidade mas de nossa real entrada no congelado mundo dos mortos. Poder-se-ia argumentar que
o cuidado de Wordsworth em relao a esta ameaa claro o suficiente para permitir sua inscrio no cognitivo e
solar sistema de auto-conhecimento especular que subjaz aos ensaios, e que as advertncias contra o uso da
prosopopeia so estratgicas e didticas mais do que reais. Ele sabe que a recomendada excluso da voz
ficcional e sua substituio pela voz real dos vivos de fato reintroduz a prosopopeia na fico da apstrofe.
Mesmo assim, o fato de que esta assero seja feita atravs de omisses e contradies justamente desperta
suspeitas.

Sem ttulo, de Jess Leguizamo

A principal inconsistncia do texto, a qual tambm a fonte de sua considervel importncia terica, ocorre de
um modo relacionado mas diferente. Os Essays expressam-se com fora contra a linguagem antittica da stira e
da invectiva e reivindicam de maneira eloqente uma lcida linguagem de repouso, tranqilidade e serenidade.
Porm, se colocamos a legtima questo sobre qual dos dois prevalece neste texto, o modo de agresso ou o de
repouso, fica claro que os ensaios contm largas pores que so mais abertamente antitticas e agressivas.
No posso suportar que nenhum Indivduo, por mais altas e merecidas que sejam as honras conferidas a ele por
meus compatriotas, se interponha no meu caminho; esta referncia a Pope, junto com muitas outras
endereadas ao mesmo, so qualquer coisa menos gentis. Wordsworth est suficientemente contrariado pela
discrepncia uma discrepncia, pois no h nenhuma razo no mundo para no tratar de Pope com a mesma
generosidade dialtica outorgada morte para gerar um abundante discurso de auto-justificao que se
prolonga em um Apndice excessivamente redundante. No entanto, a linguagem mais violenta reservada no
para Alexander Pope, mas para a prpria linguagem. Certo mau uso da linguagem denunciado nos termos
mais fortes: Palavras so um instrumento demasiado terrvel para o bem e o mal para serem tratadas com
leviandade: exercem um domnio maior que todas as outras foras externas sobre nossos pensamentos. Se as
palavras no so ... uma encarnao do pensamento, mas apenas uma roupagem para ele, ento certamente
provaro um dom danado; como aquelas vestimentas envenenadas, lidas nas histrias de tempos supersticiosos,
que tinham o poder de consumir e alienar mentalmente a vtima que as vestisse. A linguagem, se no
protegida, e alimentada, e serenada, como a fora de gravitao do ar que respiramos, um contra-esprito... (p.
154). Qual a caracterstica da linguagem to severamente condenada? A distino entre bem total e mal radical
assenta-se na distino entre pensamento encarnado e uma roupagem para o pensamento, duas noes que
parecem alm disso que tm outra e melhor conexo do que a do contraste. De Quincey centrou-se nesta
distino e a leu como um modo de opor figuras convincentes e arbitrrias. Mas carne vermelha e roupas tm ao
menos uma propriedade em comum, em oposio aos pensamentos que ambas representam, a saber, sua
visibilidade, sua acessibilidade aos sentidos. Um pouco antes na passagem, Wordsworth tinha caracterizado de
modo similar o tipo certo de linguagem como sendo no aquilo que o garbo para o corpo mas o que o corpo
para a alma (p. 154). A sequncia garbo-corpo-alma de fato uma perfeitamente consistente cadeia metafrica:
a vestimenta a parte visvel do corpo como o corpo a parte visvel da alma. A linguagem to violentamente
denunciada de fato a linguagem da metfora, da prosopopeia e dos tropos, a linguagem solar da cognio que
faz o desconhecido acessvel mente e aos sentidos. A linguagem dos tropos (que a linguagem especular da
autobiografia) de fato como o corpo, o qual como suas vestes, o vu da alma como a vestimenta o vu
protetor do corpo. Como pode este vu inofensivo de repente se tornar to mortal e violento como o casaco
envenenado de Jaso ou de Nessus?

O casaco de Nessus, que causou a violenta morte de Hrcules, conforme narrado nas Trachiniae de Sfocles, foi
dado para sua esposa Dejanira, na esperana de reconquistar a afeio da qual ela seria logo privada.
Esperava-se que o amor que ela perdeu fosse restaurado, mas a restaurao acabou sendo uma privao pior, a
perda da vida e do senso. A passagem da Excursion que conclui os Essays conta uma histria similar, ainda que
no at o fim. A mudez do gentil Dalesman que o protagonista do relato encontra um equivalente exterior, por
um cruzamento bastante consistente, na mudez da natureza da qual dito que, mesmo no auge da tormenta, ela
silenciosa como uma pintura. Na medida em que a linguagem figura (ou metfora, ou prosopopeia), ela
no a coisa em si mas a representao, a pintura da coisa e, como tal, silenciosa, muda como as pinturas so
mudas. A linguagem, como tropo, sempre despojadora. Wordsworth diz sobre a linguagem do mal, como na
verdade toda linguagem incluindo sua prpria linguagem de restaurao, que ela trabalha permanentemente e
silenciosamente (p. 154). Ao ponto de que, na escrita, somos dependentes dessa linguagem, todos somos, como
o Dalesman na Excursion, surdos e mudos no silenciosos, o que implica a possvel manifestao do som
conforme nossa vontade, mas silenciosos como uma pintura, o que equivale a dizer eternamente privados de voz
e condenados mudez. No surpreende que o Dalesman tenha tanta inclinao pelos livros e encontre neles
tanto consolo, j que, para ele, o mundo exterior sempre foi na verdade um livro, uma sucesso de tropos sem
voz. Assim como entendemos a funo retrica da prosopopeia enquanto dar voz ou face por meio da linguagem,
tambm entendemos que ns somos privados no da vida mas da forma e do sentido de um mundo acessvel
apenas atravs da via despojadora do entendimento. A morte um nome deslocado para um dilema lingustico, e
a restaurao da mortalidade pela autobiografia (a prosopopeia da voz e do nome) despoja e desfigura na exata
medida em que restaura. A autobiografia vela uma des-figurao da mente da qual ela mesma a causa.

[1] Grard Genette. Figures III. Paris: Seuil, 1972, p. 50. [Voltar ao texto]
[2] V. uma edio crtica destes ensaios em W.J.B. Owen e Jane Worthington Smyser (eds.). The prose Works of William
Wordsworth. Oxford: Clarendon, 1974. Os nmeros das pginas citadas neste artigo correspondem a Owen (ed.). Wordsworth
Literary Criticism. Londres: Routledge & Kegan Paul, 1974. [Voltar ao texto]

da srie Defacement Art, de Pablo Gonzlez-Trejo

um panfleto poltico-cultural, publicado pela editora Cultura e Barbrie: http://www.culturaebarbarie.org


De periodicidade quinzenal, est na rede desde janeiro de 2009.
Editores: Alexandre Nodari e Flvia Cera.