Você está na página 1de 15

DIGRESSO SOBRE A FIDELIDADE E A GRATIDO1

Georg Simmel

A fidelidade figura entre os mais importantes modos gerais de conduta


para as aes recprocas mais heterogneas no s materiais mas
sociolgicas que se do entre os homens. Aplica-se tanto, nos casos de
superioridade e de subordinao, de paridade e coordenao; nos de
antagonismo coletivo contra um terceiro como nos de amizade coletiva, na
famlia como no Estado, no amor como na relao com o grmio profissional,
em todos estes produtos sociais se olharmos to somente a sua constelao
sociolgica, a fidelidade o mesmo valendo para seu oposto, a infidelidade
so importantes por assim dizer, como forma sociolgica de segunda ordem,
como o suporte dos diversos gneros de relao que nascem e perduram entre
os elementos sociais. Em geral, a fidelidade se comporta, no que tange as
formas sociolgicas que mantm como estas no que diz respeito aos motivos e
contedos materiais da existncia social.
Sem o fenmeno a que chamamos fidelidade a sociedade no poderia
existir durante muito tempo com a mesma forma. Os motivos que sustentam a
sua conservao interesse dos elementos sociais e

sugesto, coao e

idealismo, costume mecnico e sentimentos de dever, amor e de inrcia no


poderiam impedir a desagregao da sociedade, se a eles no se juntasse o
complemento da fidelidade. Certo que no se pode determinar a medida e a
importncia destes elementos em cada caso isolado, porque a funo prtica da
fidelidade sempre a de substituir um outro sentimento que dificilmente ter
desaparecido sem deixar rastros; e ento a parte que corresponde a esse
sentimento e a que se pode atribuir a fidelidade se fundem num resultado total
que resiste anlise quantitativa.
Por esse carter completar que a fidelidade assume, expresses como
amor fiel podem de certo modo induzir ao erro. Quando entre dois seres
humanos persiste o amor, para que a fidelidade? Se os indivduos no se unem
1

Traduo livre de Simone Carneiro Maldonado, professora do Programa de Ps-Graduao em


Sociologia da Universidade Federal da Paraba.

desde sempre pela fidelidade e sim por uma disposio genuna, absolutamente
primria, do amor, para que ter de surgir dez anos depois a fidelidade para
proteger esse enlace, posto que segundo nossa hiptese, aquele amor
permanea idntico ao cabo de dez anos e conserve a mesma fora de unio
dos primeiros momentos. Se o senso comum quiser chamar de amor fiel o
amor que simplesmente dura, nada temos a objetar; no importam as palavras.
preciso fazer constar que existe um estado anmico particular e sociolgico
que assegura a perdurao de um vnculo e que sobrevive a essas foras com
as mesmas virtudes sintticas que elas tiveram. A este estado de alma s se
pode chamar fidelidade, ainda que a palavra implique tambm outra significao
radicalmente distinta, a saber: a persistncia daquelas foras aglutinantes
primeiras. Poder-se-ia definir a fidelidade como o poder de perseverar a alma
em um caminho uma vez empreendido, mesmo depois de passado o efeito do
que a tenha impelido a seguir esse caminho. Refiro-me aqui exclusivamente
fidelidade no sentido de uma disposio anmica, que atua de dentro para fora;
no em uma conduta meramente externa, como por exemplo, o conceito jurdico
de fidelidade no casamento que nada tem de positivo, a no ser de que no
haver infidelidade.
fato relevante para a sociologia o fato de que muitas relaes persistam
sem variaes na sua estrutura sociolgica, mesmo quando j tenha
desaparecido o sentimento ou o impulso prtico a que porventura devessem sua
origem. A verdade geralmente inegvel que diz: destruir mais fcil do que
construir, se pode aplicar sem reservas a certas relaes humanas. certo que
a gnese de uma relao requer um determinado nmero de condies
positivas e negativas e que a falta de uma s delas impede desde logo o
nascimento do dito vnculo. Mas uma vez que a relao esteja criada, a ulterior
falta dessa condio sem cuja concorrncia no tivesse nascido, nem sempre
causa sua destruio. Por exemplo, uma relao ertica, nascida a partir da
beleza corporal pode muito bem sobreviver ao desaparecimento dessa beleza e
at a sua mutao em feira. Diz-se dos Estados, que s se conservam pelos
mesmos meios pelos quais foram fundados. Mas essa verdade apenas parcial
e no pode absolutamente considerar-se como um princpio geral de
socializao.Melhor seria dizer que essa trava sociolgica por assim dizer que
tenha sido seu bero, desenvolve uma fora de conservao, uma consistncia

de forma independente dos motivos aglutinantes que atuaram na sua origem.


Uma vez constitudas as associaes.na ausncia desse seu poder de
perdurao, a sociedade se desmancharia a cada momento ou se modificaria de
maneira

imprevisvel.

conservao

da

unidade

formal

se

verifica

psicologicamente devido a muitos e diversos fatores, intelectuais e prticos,


positivos e negativos. Entre eles aparece a fidelidade como o fator de carter
sentimental, ou, melhor dito, a fidelidade a prpria conservao do sentimento
na sua projeo sobre o plano do sentimento. O sentimento em questo cuja
qualidade s pode ser determinada na sua realidade psquica, se aceite ou no
o que est dito como noo de fidelidade pode ento definir-se assim: as
relaes que se tecem entre os indivduos corresponde neles a um sentimento
especfico, um interesse, um impulso que se refere e da ordem da relao. Se
a relao se prolonga, aqueles estados anmicos que criaram o vnculo se
metamorfoseiam muitas vezes, se bem que sem sempre numa forma
peculiar a que chamamos fidelidade, e que por assim dizer o coletor
psicolgico, a forma unitria ou total dos afetos, interesses e motivos de juno
os mais vrios, os quais por distintos que sejam em sua origem, ao ingressar
assumem na forma de fidelidade certa uniformidade que favorece o carter
duradouro desse sentimento. No ento a fidelidade aquilo a que se alude
quando se diz amor fiel, adeso fiel e que significa um certo modo de ser ou
uma quantidade temporal de um sentimento j definido. Na minha opinio a
fidelidade um estado de alma peculiar referido a uma relao e independente
dos sujeitos especficos que sustm com sua vontade ou sentimento o contedo
dessa relao. Essa relao anmica dos indivduos por diferentes que sejam os
graus de sua manifestao, figura entre as condies a priori da sociedade,
aquelas que ao menos no que conhecemos de sua existncia, tornam possvel a
sociedade: aquelas condies que ainda que se manifestem nos graus distintos
mais extremos, nunca podem descer ao ponto zero. O homem absolutamente
infiel a quem fosse absolutamente impossvel passar de outros afetos geradores
das relaes humanas a um sentimento peculiar que objetive a conservao das
relaes, um fenmeno inimaginvel. Assim, poder-se-ia definir a fidelidade
como uma concluso indutiva do sentimento. Neste ou naquele momento ter
existido uma relao: a o sentimento em formal analogia com a induo terica
busca e encontra a conseqncia: Assim ento existe tambm num momento

ulterior. E do mesmo modo que na concluso intuitiva intelectual no


necessrio, por assim dizer, estabelecer como dado o caso posterior porque a
induo nos poupa desse esforo do mesmo modo, em muitos casos, j no
momento posterior no encontra a realidade do sentimento e do interesse, ao
contrrio, o supre e repe com este estado engendrado pela induo a que
chamamos fidelidade. Em muitas relaes e associaes dos homens deve
levar-se em conta (e isso est nos fundamentos sociolgicos) que o mero
costume de estarem juntos, a simples persistncia de uma relao durante
algum tempo, comporta esta concluso indutiva do sentimento. Isso viabiliza o
conceito de fidelidade e implica num aspecto muito importante: o estado
sociolgico extrnseco, a convivncia de certo modo determina os sentimentos
que propriamente lhe correspondem ainda que no tenham existido no princpio,
ao estabelecer-se a relao. Aqui, o processo da fidelidade se torna de certo
modo retrgrado. Os motivos anmicos que travam uma relao do lugar a que
nasa o sentimento especfico da fidelidade ou nele se metamorfoseiem. Mas se
se produz uma relao, por qualquer razo extrnseca ou um motivo anmico
que no corresponda ao verdadeiro sentido da unio, se desenvolve igualmente
para com ela a fidelidade e esta permite que se desenvolvam por sua vez os
sentimentos mais profundos adequados a esta relao, de maneira que a
legitimam, por assim dizer, per subsequens matromonium animarum. O que se
costuma dizer quando se fala de casamentos convencionais ou acertados por
razes extrnsecas que o amor advir no deixa de estar justificado. Uma vez
que a persistncia da relao tenha encontrado sua correlao psicolgica na
fidelidade, acabam por seguir a esta os afetos, os interesses sentimentais e
condies interiores que em vez de aparecer no seu lugar lgico que seria o
comeo de uma relao, se mostram como resultado final. Tal processo no
poderia se manifestar sem a intermediao da fidelidade, do sentimento
orientado para a conservao da relao como tal. Da mesma maneira que na
associao de idias, uma vez que a representao B se tenha enlaado
representao A, esta atua tambm na direo inversa, e quando B se
apresenta, desperta na conscincia a representao A; assim digo uma
forma sociolgica conduz ao estado interior que lhe corresponde, como este
leva quela. Para diminuir o nmero de crianas abandonadas nas Rodas dos
Enjeitados, estabeleceu-se na Frana em meados do sculo XIX, o chamado

socorro temporrio, certa quantia que era repassada s mes solteiras que
quisessem cuidar dos filhos. Os que promoveram essa disposio advogaram
em seu favor, alegando que a experincia revelava que, em quase todos os
casos, tendo guardado o filho junto a si um certo tempo, desapareceria o perigo
de que a mulher o viesse a abandonar. O sentimento natural da me para com o
filho, que deveria inclin-la a t-lo consigo nem sempre atua desde o principio.
Mas se conseguiu, por razes extrnsecas como o proveito desse socorro
temporrio, conduzir mes a manter os filhos consigo, mesmo que por uma
temporada, a relao extrnseca teria desenvolvido gradualmente o seu
fundamento sentimental.
Estas constelaes psicolgicas aparecem com bastante clareza no
fenmeno dos renegados. Neles se observa uma tpica fidelidade para com seu
novo partido poltico, religioso ou de outro tipo, fidelidade que sobrepuja em
cime e convico ceteris paribus a fidelidade dos elementos que pertencem a
esse partido desde sempre. Isso chega ao extremo de que em muitas ocasies,
na Turquia nos sculos XVI e XVII, os turcos de nascimento no podiam ocupar
cargos elevados na corte, que eram confiados exclusivamente aos janzaros,
cristos de nascimento que voluntariamente haviam renegado sua religio ou
filhos de cristos roubados de seus pais e educados como turcos.Estes eram os
sditos mais fiis e mais ativos. Parece-me que essa fidelidade peculiar ao
renegado repousa em que as circunstncias em que entrou na nova relao
atuam mais tempo nele, mais perduravelmente do que se tivesse vivido
ingenuamente e sem interrupo na confisso anterior. Se a fidelidade de que
estamos falando a prpria vida da relao refletida no sentimento e indiferente
ao desaparecimento eventual dos motivos originrios que a estabeleceram,
ento atuar com tanta maior energia e segurana quanto mais tempo dure a
colaborao daqueles motivos e quantas menos provas de resistncia se exijam
a fora de forma pura, da relao como tal. Ocorreria de modo muito particular
no renegado a clara conscincia de que no pode retroceder e de que para ele,
como por uma espcie de sensibilidade diferencial, a relao anterior de que se
separou irrevogavelmente continua a constituir o fundo da relao atual. Por
assim dizer, o renegado repelido uma e outra vez por aquela, e precipitado
nesta. Assim, a fidelidade nele particularmente forte porque ainda contm
aquilo de que a fidelidade pode prescindir, a saber, o prolongamento consciente

dos motivos que deram lugar relao, a qual se amalgama com a fora
puramente formal desta relao mais solidamente do que nos casos em que
falta este passado contraditrio e essa impossibilidade de poder mudar e voltar
atrs.
A mera estrutura conceitual da fidelidade mostra que se trata de um
sentimento sociolgico, ou se se quer, orientado sociologicamente. Outros
sentimentos, por muito que enlacem uns homens aos outros, tm no obstante
uma maior proporo de solipsismo. Mesmo o amor, a amizade, o patriotismo, o
sentimento do dever social, consistem antes de tudo num afeto que ocorre e
persiste no prprio sujeito, um afeto imanente a ele como se revela claramente
na frase de Philina: Se eu te amo, o que isso importa a ti? Assim pois, estes
afetos, apesar da sua infinita importncia sociolgica so antes de tudo estados
do sujeito.Certo que s nascem graas ao,influxo de outros,indivduos ou
grupos. Mas nascem antes mesmo que esse influxo se tenha transformado em
ao recproca; ao menos no necessitam, ainda que se dirijam a outros seres,
que a relao com eles seja seu contedo suposto ou real. Este justamente o
sentido da fidelidade (de que estamos falando, mesmo que na linguagem usual
tenha outros significados). Fidelidade a palavra justa para designar o
sentimento peculiar que no se refere nossa posse de outrem como um bem
eudemonista que sente, nem to pouco ao bem-estar do outro, como valor
objetivamente contraposto ao sujeito, referindo-se antes manuteno da nossa
relao com outro. A fidelidade no estabelece esta relao e em conseqncia
no pode ser voltada aos outros dentro de cada indivduo. As duas capas,
interna e externa, seguem um tempo diferente de evoluo e com freqncia
essencial forma externa, o no evoluir na realidade. O mximo de estabilidade
externa nas relaes interiormente variveis, nos oferecido pelas formas
jurdicas: a forma matrimonial que resiste, inflexvel a transformaes da relao
pessoal entre os cnjuges; ou o contrato entre dois scios que repartem ao meio
os lucros mesmo quando um executa todo o trabalho e o outro nada faz; ou o
pertencimento a uma comunidade religiosa ou cidad, mesmo que alheia ou
antiptica ao indivduo.Deixando de lado esses dois casos ostensivos, pode se
observar a cada passo como as relaes que se estabelecem entre indivduos
ou grupos tendem, imediatamente a consolidar sua forma; como isso constitui
um preconceito mais ou menos rgido para o desenvolvimento ulterior da relao

e como, por sua parte, (esses indivduos) no esto em condies de adaptarse vida vibrante, s mudanas suaves ou intensas da correlao mtua. Por
fim, aqui s se repete a discrepncia que existe dentro do indivduo. A vida
interior que sentimos como fluncia, processo incessante, surgimento e
desaparecimento de pensamentos e estados sentimentais se cristaliza, ainda
para ns, em frmulas e direes rgidas, s vezes unicamente pela razo de
que a captamos em palavras. Mesmo, como amide acontece que no se
chegue a inadequaes concretas, sensveis aos indivduos; mesmo que em
casos afortunados, a rgida forma exterior represente o centro de gravidade ou
ponto morto em redor do qual a vida oscila na mesma medida para um lado e
para o outro, subsiste sempre a oposio formal constitutiva entre a fluncia, a
essencial mobilidade da vida subjetiva e anmica e a capacidade de suas formas
que no expressam nem do forma a um ideal, a uma oposio com respeito
sua realidade, mas precisamente a essa vida. E posto que as formas externas,
na vida individual assim como na social, no fluem, como a evoluo interna,
mas permanecem fixas por algum tempo, seu esquema consiste em adiantar-se
realidade interior ou ento ficar relegadas.
Precisamente nos casos em que formas decrpitas se espedaam e se
fundem nos embates da vida palpitante esta oscila para um dos seus extremos
e cria formas prematuras que se adiantam vida real, sem poder ainda ser
cabalmente preenchidas por ela. Isso acontece, por exemplo, nas relaes
pessoais em que entre amigos, algum parece j desde algum tempo, de uma
dureza inadequada cordialidade do trato, e o tu resulta ainda, pelo menos no
comeo, um tanto excessivo, diante da antecipao de uma intimidade plena
ainda inexistente. Acontece tambm nas mudanas de constituio poltica que
as formas caducas, j convertidas em opresso insuportvel, sejam substitudas
por outras mais soltas e lassas antes que a realidade das foras polticas e
econmicas estejam maduras para tal, estipulando critrios onde o que antes
havia era muito estreito. . Entre os dois casos, h toda uma srie de outras
intermediaes.
Diante deste esquema da vida social, a fidelidade no sentido aqui
exposto possui o seguinte significado: que graas a ela, a interioridade
flutuante, as pessoas adquirem o carter de uma forma fixa e estvel na relao
imediata e do seu ritmo objetivo se converte precisamente, no contedo da vida

subjetiva,

sentimental.

Prescindindo

das

incontveis

modificaes

entrelaamentos com que se mostra cada caso concreto, a fidelidade a ponte,


a conciliao daquele dualismo essencial e profundo que se abre entre a forma
da vida interior do indivduo e a forma de socializao se bem que esta seja
mantida pela outra. A fidelidade a disposio anmica por cuja virtude a alma,
se bem que esteja em contnua mudana e fluxo, se assemelha intimamente
estabilidade prpria da relao superindividual. Graas a ela, a alma recebe um
contedo que vai constituir o sentido e o valor da vida realmente vivida;
contedo que, tendo sido criado por ela, tem forosamente que contradizer o
ritmo ou o no ritmo desta vida.
No sentimento da gratido se manifesta tambm o carter sociolgico, se
bem que em muito menor grau do que na fidelidade. Mesmo assim nunca ser
demasiado estimar a importncia sociolgica da gratido. A exigidade das suas
manifestaes concretas que contrasta com a imensido dos seus efeitos
a causa que parece ter ocultado at agora de que a vida e a coerncia da
sociedade variariam de maneira incalculvel, sem o fato da gratido.
Em primeiro lugar, a gratido complementa a ordem jurdica. Todo
intercmbio humano repousa sobre o esquema de entrega e equivalncia. Se
no vejamos; para grande nmero de entregas e prestaes, a equivalncia
pode ser imposta. Em todas as trocas econmicas que se realizam em forma
jurdica; em todas as obrigaes que emanam de uma relao regulada no
direito, a organizao jurdica obriga mudana de prestao e contraprestao
e zela por essa reciprocidade, sem a qual no existiriam a coeso e o equilbrio
social. Mas existem tambm muitas outras relaes em que a forma jurdica no
intervm e nas quais no cabe dizer que seja obrigatria a compensao do
favor anterior. Nestes casos, a gratido aparece como elemento, tecendo o
vnculo da reciprocidade, da prestao mtua, mesmo que no venha a garantir
nenhuma coao exterior. Assim, a gratido um complemento da forma
jurdica, no mesmo modo que acontece com o sentido de honra.
Para situar este vnculo no seu verdadeiro lugar, sem menoscabar a sua
peculiaridade, preciso antes se dar claramente conta de que a ao pessoal
de um homem, sobretudo quando se exerce em coisas como, por exemplo, no
roubo ou no presente, formas primitivas de mudana de propriedade se
desenvolve no sentido de se converter em troca, tomando esta palavra na sua

significao objetiva. A troca a ao mtua entre dois homens, transformada


em coisa. Quando um deles d uma coisa e recebe do outro uma coisa do
mesmo valor, a espiritualidade pura da relao entre ambos injetada nos
objetos. E essa materializao da relao, essa sua introjeo nas coisas que
se do e se recebe, chega a ser to perfeita, que na economia mais
desenvolvida desaparece completamente a interao pessoal e as mercadorias
adquirem uma vida prpria, independente. As relaes entre as mercadorias, o
ajuste do seu valor, se realizam automaticamente por simples clculo e os
homens ficam reduzidos a meros executores das tendncias a compensar-se e
transferir-se que as mercadorias tm nelas mesmas. O igual se troca pelo que
objetivamente igual; e se o homem ficar alheio a esse processo, se bem que o
realize em interesse prprio, a relao entre eles se transformou numa relao
entre objetos.
Vejamos; a gratido se engendra nas e pelas aes recprocas entre os
homens; mas se desenvolve para o seu interior do mesmo modo que a relao
entre as coisas se desenvolvem para fora. A gratido o resduo subjetivo do
ato de receber ou do ato de entregar. Do mesmo modo que com a troca de
objetos, a ao recproca baixa vo sobre o ato imediato da correlao, e assim
na gratido este ato se soma pelas suas conseqncias, pela sua significao
subjetiva, por seu eco espiritual, no fundo da alma. s gratido, por assim dizer,
a memria moral da humanidade. Distingue-se da fidelidade por ser de natureza
prtica e impulsiva e mesmo que permanea no interior, constitui a
potencialidade de novas aes, ponte ideal que a alma, por assim dizer,
encontra sempre diante de si para responder ao mais leve estmulo eu talvez
sem a gratido fosse ineficaz construindo uma nova ponte que a aproxime dos
outros homens. Toda socializao, passada j sua ordem primeira, repousa
sobre o fato de que os vnculos continuam atuando alm do momento em que
nasceram. Seja amor ou cobia, obedincia ou dio, sociabilidade ou sede de
poder que desencadeie uma ao de homem a homem, o estado anmico que
uma relao cria, no se esgota na ao, mas de certo modo continua vivendo
na prpria situao sociolgica por ele criada.A gratido um desses
prolongamentos no sentido mais categrico; a continuidade ideal de um
vnculo, mesmo depois de rompido, ainda depois de estar cancelado de longo
tempo o ato de dar e receber. Se bem que a gratido seja um afeto pessoal ou

lrico, se se quiser, se torna o mais intenso lao de unio, em razo do seu


movimento de lanadeira pelo interior da sociedade. A gratido o frtil terreno
sentimental em que no s frutificam aes isoladas de um para o outro, mas
que pela sua prpria existncia que costuma ser inconsciente e entretecida com
motivos de outro gnero, prolifera nos atos humanos uma modificao ou
intensidade peculiar, em enlace com os anteriores, uma entrega desinteressada
da personalidade, uma continuidade da vida comum. Se de repente se
apagasse a reao de gratido que persiste no esprito por uma ao anterior, a
sociedade tal como se nos apresenta, pelo menos deixaria de existir. Se
entre todos os motivos que envolvem os homens interna e exteriormente,
considerarmos at que ponto implicam em troca fatores que em boa parte
constituem a sociedade, no apenas conservando-a e formando-a veremos
que a gratido o motivo que produz por um espontneo motivo interior, a
compensao a um benefcio recebido, nos casos em que essa compensao
no imposta de fora para dentro. O benefcio no somente uma ddiva
material de uma pessoa, mas tambm sentimos agradecimento para com o
artista e o poeta, para ns desconhecidos, e este fato estabelece incontveis
vnculos, ideais e concretos, distantes ou estreitos, entre os que esto to
plenos de gratido para com um mesmo doador. E mais; no s ficamos
agradecidos pelo que faz mas este mesmo sentimento de gratido o nico que
podemos empregar para designar o sentimento com que, constantemente,
reagimos diante da simples existncia de certas personalidades: estamos
agradecidas por existirem, por podermos viver sua existncia. E os vnculos
mais

sutis

obscuros

desse

sentimento

nascem

com

freqncia

independentemente dos dons concretos recebidos; deste sentimento que


oferece toda a nossa personalidade ao outro, como por um dever de gratido
porque a recompensa adequada justamente a toda a sua personalidade.
O contedo concreto da gratido, quer dizer as respostas a que nos
move, d lugar a que em cada caso variem seus efeitos recprocos, cuja
tenuidade, por maior que seja, no reduz sua importncia na estrutura das
nossas relaes. A interioridade dessas relaes comporta uma extraordinria
riqueza de matizes nos casos em que um presente recebido exige pela sua
tonalidade espiritual, uma correspondncia de classe muito distinta. Assim um
d ao outro algo espiritual, valores intelectuais, e o outro demonstra sua gratido

10

devolvendo-lhe valores afetivos; ou pode ser tambm que o doador/donante


oferea ao outro a sugesto esttica ou de outro gnero da sua
personalidade e o outro, de natureza mais forte, responde infundindo ao
primeiro fora de vontade, resoluo, constncia. Mas provavelmente no haja
reciprocidade alguma de vez que o dado e o recebido, o cargo e a data se
refiram em dualidades homogneas, exatamente iguais. Nestes casos, a
disparidade entre o dado e o recebido, irremedivel em todas as relaes
humanas alcana seu grau superlativo; e aquele em que este dessemelhana
absoluta e consciente, constituem um problema difcil do ponto de vista tanto
tico como terico dessa Sociologia que chamaramos interna. Na verdade,
mais de uma vez a situao assume um tom de leve inadequao interior
quando um oferece ao outro suas riquezas intelectuais sem comprometer
apenas seu corao, enquanto o outro no sabe dar em troca nada mais que
amor.Todos estes casos tm algo de fatal para o sentimento porque fazem
lembrar de certo modo a compra-venda. A diferena entre a troca em geral e a
compra-venda est em que neste ltimo conceito se acentua o fato de que a
troca atinge duas coisas completamente heterogneas que s se podem juntar e
comparar pelo seu valor monetrio. Assim, no tempo em que no existia a
moeda metlica, o trabalho manual podia ser pago com vacas ou com cabras;
estas eram coisas heterogneas que eram trocadas e comparadas em virtude
do seu valor abstrato, econmico. Na moderna economia monetria a
heterogeneidade alcanou o pice. Pois como o dinheiro representa o geral
quer dizer o valor de troca dos objetos permutveis no tem condies de
expressar peculiaridades individuais. Se bem que nos objetos, enquanto
negociveis, se desvalorize, desprezando o carter individual com respeito ao
geral que todas estas coisas tm em comuns com as coisas vendveis e,
sobretudo, com o dinheiro. Algo dessa heterogeneidade essencial existe nos
casos acima citados, em que dois homens oferecem um ao outro produtos
heterogneos de sua intimidade, nos quais a gratido pela ddiva se expressa
por assim dizer numa moeda completamente distinta. Por esta razo a troca
adquire algo do carter aprioristicamente inadequado, de uma compra-venda.
Compra-se amor dando inteligncia; compra-se o encanto de um homem de
cujo trato se quer gozar, dando-lhe em troca a inspirao e a fora de vontade
que este homem deseja sentir sobre sua pessoa ou quer que se lhas infunda.

11

No obstante, esse sentimento de inadequao ou de demrito s se apresenta


quando as ofertas recprocas atuam como objetos soltos, intercambiveis,
quando a gratido mtua diz respeito unicamente ao benefcio recebido, ao
contedo permutado. Mas o homem, especialmente nas relaes aqui
estudadas, no o comerciante de si mesmo. Suas qualidades, foras e
funes que dele emanam, no recaem sobre ele como mercadorias sobre um
mostrurio. Ao contrrio, muito importante compreender e sentir plenamente
que o homem, ainda que s d coisas soltas, mesmo que s oferea um
aspecto da sua personalidade, pode estar ntegro neste aspecto e entregar toda
a sua personalidade na forma dessa energia isolada, desse atributo nico, como
diria Spinoza. Aquela inadequao s se apresenta quando a diferenciao,
dentro do mtuo comrcio, est to desenvolvida que o que um d ao outro j
poder ter-se desligado da totalidade da pessoa. Mas se no for assim,
engendra-se com uma pureza assombrosa, uma combinao em que a gratido
igualmente uma reao com respeito ao benefcio e ao benfeitor. Na
prestao restitutiva, aparentemente objetiva, que s responde a um obsquio e
s consiste em outro, pode acontecer que graas a essa maravilhosa
plasticidade da alma, seja entregue ou recebida a subjetividade integral de um e
do outro.
O caso mais representativo se apresenta quando a disposio ntima e
total da alma, imbuda de gratido para com o outro, no consiste simplesmente
em que, por assim dizer, se propaga alma inteira a reao de gratido (que
est circunscrita a limites precisos), mas que consiste numa atitude tal, que
todos os bens e favores que recebermos do outro nos aparecem como simples
causas ocasionais em que se realiza uma relao pessoal j predeterminada na
constituio ntima da alma. Neste caso, o que chamamos gratido e que tem
sido aplicado a essa disposio de nimo, estendendo ao todo a denominao
vlida para uma de suas manifestaes; neste caso, digo, a gratido penetra
muito mais fundo que a forma comum do obrigado que damos por um objeto.
Podemos dizer que a gratido, nestas zonas profundas no consiste em
corresponder ao obsquio, a no ser na conscincia de que no se o pode
corresponder; consiste na conscincia de que h algo aqui que se soma alma
do agraciado como num estado permanente, diante do outro, algo que leva

12

conscincia o vislumbre de um vnculo infinito, impossvel de esgotar ou realizar


perfeitamente em nenhuma manifestao ou ao finita.
Este fenmeno se relaciona com outra incomensurabilidade profunda e
essencial s relaes compreendidas sob a categoria de gratido. Como
recebemos um favor, quando a outra pessoa comeou nos fazendo um favor,
nunca poderemos recompens-la com um obsquio subseqente ou com um
favor restitutivo nem que este obsquio ou favor sejam, de direito e de fato,
superiores ao primeiro. E a razo que no primeiro favor existe uma
espontaneidade que j no existir na resposta. Pois a esta estamos eticamente
obrigados; nela atua a coero, que sem ser social nem jurdica, moral, e no
deixa de s-lo por isso. A primeira demonstrao que brota plena, espontnea
da alma, possui uma liberdade que o dever no tem, mesmo o dever da
gratido. Este carter do dever j havia sido decretado por Kant como num
golpe de estado ao afirmar que o cumprimento do dever e a liberdade so
idnticos. Mas Kant confundiu o lado negativo com o lado positivo da liberdade.
Somos livres em aparncia, para cumprir ou no cumprir os deveres que
sentimos, idealmente, sobre ns. Mas na realidade s somos plenamente livres
quando no os cumprimos. O cumprimento do dever resulta de um imperativo
moral, de uma coero que equivale, internamente coero jurdica da
sociedade. A plena liberdade s est no lado do omitir, no no do fazer a que
sou impelido precisamente por ser meu dever do mesmo modo que sou
impelido a corresponder a um presente por t-lo recebido.S quando nos
adiantamos, somos livres. E esta a razo pela qual no primeiro oferecimento,
que no provm de gratido alguma, existe uma beleza, uma espontaneidade,
uma ecloso e entrega ao outro, que parte do virgin soil da alma, e que no
pode

ser

compensada

por

nenhuma

entrega

completa,

mesmo

que

objetivamente esta seja de valor maior. Sempre fica um resto que se expressa
no sentimento aparentemente injustificado, se nos ativermos ao valor concreto
da demonstrao de que no podemos corresponder a um presente; porque
nele palpita uma liberdade que a nossa correspondncia no pode possuir,
precisamente por ser correspondncia. Talvez por isso muita gente no goste
de receber presentes nem de precisar de hospitalidade. Se o benefcio e a
gratido girassem unicamente em torno do objeto dado, essa repugnncia seria
incompreensvel porque caberia simplesmente compensar o presente e cancelar

13

por completo a obrigao interior. Mas talvez essas pessoas obedeam ao


instinto de que a resposta no possa conter esse fator decisivo, a liberdade do
dom primeiro e, em conseqncia, ao aceit-lo se expem a contrair uma
obrigao incancelvel. O fato dessas pessoas freqentemente possurem forte
af de independncia e individualidade, indica que a situao de gratido
comporta certa matriz de vnculo indestrutvel, de certo character indelebilis
(carter indelvel. N.T.) moral. Uma vez aceita uma prestao, uma oferenda,
um benefcio, se estabelece uma relao ntima que nunca se extingue por
completo, porque a gratido talvez seja o nico estado sentimental que pode ser
moralmente exigido e realizado em todas as circunstncias.
Quando nossa realidade ntima por si mesma ou em resposta a algo
exterior nos impede de continuar amando, continuar venerando, continuar
estimando esttica, tica ou intelectualmente ainda podemos continuar a
agradecer a quem tenha um dia merecido a nossa gratido. A alma se adapta
com a maior flexibilidade a esta exigncia a ponto de que se no se pronuncie
uma sentena mais radical a respeito de nenhum outro defeito do sentimento
que com respeito ingratido. Nem sequer a fidelidade interior merece igual
rigor. H relaes que por assim dizer explodem com um determinado caudal de
sentimentos e cuja natureza implica irremediavelmente que o caudal se esgote
pouco a pouco, de maneira que seu fim no supe nenhuma verdadeira
infidelidade. S que, em suas fases iniciais estas relaes no se distinguem
daquelas que para seguir a metfora vivem das rendas, e nas quais por
muito que seja o apaixonamento e a prodigalidade, o capital permanece intacto.
Um dos erros mais freqentes nos homens considerar como renda o que na
realidade capital e, portanto, orquestrar um vnculo de modo que sua ruptura
se converta em infidelidade. Mas no se trata de um defeito ou descumprimento
que provenha da liberdade da alma, e nada mais que a evoluo lgica de uma
existncia que foi calculada a partir de dados equivocados. A infidelidade
irremedivel nos casos em que uma transformao real do indivduo, e no
simplesmente o fato de descobrir uma iluso da conscincia, transforma os
pressupostos sobre que se assentava a relao. possvel que a maior tragdia
das nossas relaes nasa da mistura impossvel de racionalizar,
constantemente oscilante de elementos estveis e variveis em nossa
natureza. Quando tivermos ingressado numa relao com a totalidade da nossa

14

essncia, talvez persistam e se estabilizem muitos de nossos haces, a maior


parte voltados para fora e outros puramente interiores, na mesma inclinao e
estado; outros no entanto se desenvolvem voltados para interesses, finalidades,
convenincias completamente novos, que terminam por atirar o nosso ser na
sua totalidade, por outras direes. Assumem outros encaminhamentos.
Ento nos distanciamos daquelas relaes nos referimos aqui apenas
interioridade, no ao cumprimento exterior do dever com uma espcie de
infidelidade que no inteiramente inocente por persistirem ainda muitos ns
que deveriam estar desatados mas tambm no totalmente culpvel porque j
no somos a mesma pessoa que entrou na relao; quer dizer, desapareceu o
sujeito a quem se poderia imputar a infidelidade. Por outro lado, quando se
extingue a gratido, no porque a nossa sensibilidade se sinta exonerada da
sua essncia mais ntima. O sentimento de gratido parece alojar-se num ponto
do nosso interior que no pode mudar, e ao qual exigimos persistncia com
mais direito ainda do que a sentimentos mais apaixonados e inclusive mais
profundos. Esta imortalidade peculiar gratido, que ainda quando se
corresponda com uma contraprestao igual ou maior, no obstante deixa
sempre um saldo devedor inclusive nas pessoas que intervm na relao; isso
faz com que a gratido nos aparea como um dos laos to slidos como sutis
que existem entre os homens. Em toda relao duradoura se oferecem mil
ocasies de gratido, e mesmo as mais fugazes no deixam de contribuir de
algum modo a la mutua trabazn. Somam-se a isso nos casos melhores (com
razo se diz estar obrigado ao outro pelo agradecimento) que no se pode
resgatar por qualquer prestao concreta que seja. A gratido um dos fios
microscpicos, mas infinitamente tenazes que mantm unidos os elementos da
sociedade e finalmente, os junta a todos numa vida estvel e comum.

15