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Web

of Science:
uma breve anlise crtica


Curso: Gesto e Curadoria da Informao


Cadeira: Estudos Mtricos da Informao Cientfica
Docente: Silvana Roque de Oliveira
Discente: Ricardo M. Geraldes

O trabalho que se segue ser uma anlise crtica daquilo que podemos

considerar como um dos principais dispositivos de comunicao da produo


cientfica dos nossos dias: Web of Science.

Web of Science apresentao, histria, definio e principais


aplicaes
Com a principal tarefa de indexao de artigos cientficos, esta rede de
partilha de conhecimento uma base de dados que disponibiliza o acesso a mais de
90 milhes de documentos, servindo tambm de nodo a mais de 18 mil jornais. No
entanto, se tudo requer um contexto, antes de debruarmo-nos na apresentao
desta plataforma, torna-se proveitoso fazer um breve enquadramento histrico da
WoS.
Inspirado pelo ensaio As We May Think 1 (1945), de Vannevar Bush,
Eugene Garfield deu incio ao desenvolvimento de um ndice compreensivo de
citaes demonstrando a disseminao do pensamento cientfico. Passado dez anos,
Eugene Garfield revolucionou a investigao cientfica com o seu conceito de
pesquisa e indexao de citaes 2 . Em 1960, funda o Institute for Scientific
Information (ISI)3. Em 1992 foi adquirido pela Thomson Scientific & Healthcare, e
passou a ser conhecida por Thomson ISI. Hoje, apresentada como Web of Science.

De forma sinttica descrevemos a WoS como um destino singular para
aceder mais fivel, integrada, e pesquisa multidisciplinar 4 . Composta por

As We May Think, um ensaio que aborda a problemtica da produo cientfica, e que o


No seu artigo de 1955 Citation Indexes for Science, publicado na revista Science, Garfield
sublinha a importncia da indexao de citaes: [...] the citation index has a quantitative
value, for it may help the historian to measure the influence of the article that is, its impact
factor.
3
O ISI oferecia um servio de base de dados bibliogrficos. Mantinha uma base de dados de
citaes abrangendo milhares de revistas acadmicas, incluindo a Science Citation Index
(SCI), a Social Science Citation Index (SSCI), e a Arts and Humanities Citation Index
(AHCI). Fonte: http://www.igi-global.com/dictionary/institute-for-scientific-informationisi/43723, consultado a 30 de Abril de 2015
4
http://thomsonreuters.com/en/products-services/scholarly-scientific-research/scholarlysearch-and-discovery/web-of-science.html
2

ferramentas de pesquisa de contedo e anlise5, a WoS apresenta um ambiente


user-friendly que facilita o acesso a estudantes, investigadores, entre outros, de
modo a identificar as pesquisas mais relevantes para o desenvolvimento da
produo cientfica6.
As suas principais aplicaes esto ancoradas em princpios de provimento
de informao e no de mera publicao. Ou seja, a WoS no deve ser tida como
uma editora de artigos cientficos, mas como um filtro de informao consistente e
imparcial, devido sua posio indexante da produo cientfica, e pelo rigor
selectivo aplicado na WoS, no qual o Factor de Impacto7 um elemento de clculo
neutro para demonstrar a relevncia de cada resultado cientfico.
Constituindo o ncleo duro da coleco WoS, que remonta desde o perodo
de 1900 at aos dias de hoje, esto os ndexes Arts&Humanities Citation Index, Book
Citation Index, Conference Proceedins Citation Index, Current Chemical Reactions,
Index Chemicus, Science Citation Index Expanded e o Social Sciences Citation Index.
De apontar tambm o EndNote, como uma ferramenta que permite encontrar,
armazenar e partilhar as pesquisas de forma mais eficiente, com vista rapidez da
pesquisa, redaco e processo de publicao 8 . Outro produto facultado pela
Thomson Reuters WoS, o ResearcherID: a cada membro atribudo um
identificador nico que permite os investigadores gerirem as listas das suas

A pesquisa bsica da WoS apresenta a possibilidade inicial de combinar trs campos de


pesquisa, que podem ser alterados segundo as necessidades do utilizador e ampliados at 25
campos. De forma resumida, a WoS permite refinar e analisar resultados. Efectuar relatrios
de citaes, criar mapas de citaes exibindo uma rvore interactiva das citaes; mapa que
se pode guardar como arquivo de imagem. Pesquisar por autor, por nome de peridico, por
autor de instituio, ano de publicao, ou pesquisa por referncia cruzada.
6
http://thomsonreuters.com/en/products-services/scholarly-scientific-research/scholarlysearch-and-discovery/web-of-science.html, consultado a 30 de Abril de 2015
7
O Factor de Impacto (FI), como uma das ferramentas de maior relevncia nos estudos
mtricos da produo cientfica, uma medida que reflete o nmero mdio de citaes de
artigos cientficos, sendo utilizada para avaliar a importncia de uma revista, bem como
comparar revistas na mesma rea de investigao. O clculo efectuado atravs do nmero
mdio de citaes dos artigos que foram publicados nos dois anos anteriores. Por exemplo,
para calcular o FI de 2014 de uma revista, divide-se (A) o nmero de vezes que os artigos
publicados em 2012 e 2013 foram citados em revistas indexadas em 2014 pelo (B) nmero
total de artigos citveis publicados em 2012 e 2013. Fonte:
http://pt.wikipedia.org/wiki/Fator_de_impacto, consultado a 30 de Abril de 2015
8
Com uma subscrio na WoS, o EndNote proporciona uma forma integrada e transparente
para recolher referncias e mov-las para uma espao onde podem ser facilmente geridas. O
EndNote permite tambm a partilha de pesquisas, por exemplo em trabalhos de co-autoria.

publicaes, eliminando os problemas de ambiguidade de autor. De notar que o


ReseacherID tambm compatvel com o ORCID9.


Sntese das diferentes perspectivas presentes na literatura da


especialidade
Para a apresentao de perspectivas diferentes sobre a WoS, deparamo-nos
com dois artigos10 que confrontaram as principais bases de dados Scopus; Google
Scholar e WoS salientando os pontos fortes e fracos. Em suma pudemos constatar
que, embora a cobertura de contedo da WoS e da Scopus sejam diferentes, os
mtodos usados para recuperar informao, so anlogos. Por outro lado, Google
Scholar uma das crticas que feita a incluso de recursos que no passam pelo
crivo de peer-review, no qual a extraco de informao gerado automaticamente
por Web crawlers, e cujo o algoritmo utilizado no do conhecimento pblico.
Outro ponto que podemos realar, comparando a Scopus e WoS, a incluso, por
parte da Scopus, de um espectro mais alargado de jornais, beneficiando uma anlise
mais rpida de citaes e incluindo mais artigos que a anlise de citaes da WoS.
Porm, a anlise de citaes da WoS, oferece grficos mais completos e mais
detalhados. A razo para esta diferena, deve-se pelo facto que a WoS foi desenhada
principalmente para satisfazer os utilizadores na anlise de citaes. Esta diferena
entre a Scopus e a WoS, no nmero de publicaes apresentado no resultado das
pesquisas, vai ao encontro de um dos princpios da Web of Science ancorada na Lei
de Bradford 11 , demonstrando assim que a WoS d mais enfse qualidade de

O ORCID, ou Open Researcher and Contributor ID, um cdigo alfanumrico que serve de
identificador para autores da rea cientfica e acadmica.
10
Comparison of PubMed, Scopus, Web of Science, and Google Scholar: strenghts and
weaknesses. Fonte: http://www.fasebj.org/content/22/2/338.full. Comparasions of Citations
in Web of Science, Scopus, and Google Scholar for Articles Published in General Medical
Journal. Fonte: http://jama.jamanetwork.com/article.aspx?articleid=184519. Consultados a 1
de Maio de 2015.
11
A Lei de Bradford um padro descrito por Samuel C. Bradford, em 1934, no qual afirma
que grande parte das descobertas cientficas com maior importncia so relatadas num
pequeno nmero de revistas. Algo que poder ter como efeito uma espcie de presso para

cobertura de contedo, e no tanto quantidade. No entanto, este circuito de


cobertura tem sido criticado por favorecer publicaes norte-americanas e, claro,
apenas em lngua inglesa, declinando plenamente outras fontes de citao, como
por exemplo, livros, ou artigos publicados em outros idiomas.

Reflexo pessoal com base em discusso conceptual


Em linhas gerais, a necessidade originria de mediao da cincia moderna
pode ser articulada em trs campos: Primeiro a verdade do conhecimento
cientfico 12 . De seguida a legitimidade da prtica cientfica 13 . Por ltimo, a
transmisso aos pares, j que a primeira razo que levou a cincia para se
comunicar, foi a necessidade de provar que algo era verdade14. Neste ltimo campo,
a transmisso da informao e o reconhecimento entre pares um elemento
fundamental para a validao da produo cientfica15. Dito isto, a WoS deve ser
encarado como um elemento essencial na produo cientfica. No entanto e
opondo-se viso mertoniana 16 , a nova sociologia da cincia, no abordando
directamente a WoS, demonstra como toda a cincia contaminada por relaes
sociais e relaes de poder. Algo apontado anteriormente neste texto por uma certa
supremacia das revistas norte-americanas, ou mesmo da lngua inglesa. Ou seja, e

cientistas, e universidades, de forma a atingir esse patamar meditico, to necessrio para o


financiamento de projectos de investigao.
12
Institudo pelo mtodo experimental de Galileu (1564-1642) at aos tempos de Isaac
Newton (1643-1727) e, pelo modelo universal da racionalidade de Descartes (1596-1650)
13
Francis Bacon (1561-1626) pode ser apontado como o impulsionador de uma ideia de
bondade e misso da cincia, tendo como objectivo o estabelecimento da autenticidade da
prtica cientfica
14
Esta nova cincia tem necessidade de se comunicar tambm por uma questo moral:
verdadeira e boa. No tratado do Dilogo dos Grandes Sistemas, Galileu coloca em causa a
lgica aristotlica a nvel cognitivo e moral.
15
Se inicialmente, esta transmisso entre pares era feita atravs de correspondncia, no
processo da evoluo dos media, esta correspondncia passou tambm a ser pblica,
inicialmente atravs da folhas volantes, criando assim um dos pilares da esfera privada, o que
nos leva a afirmar que a cincia e a sua comunicao so co-extensivas.
16
Robert K. Merton considerado o fundador da sociologia da cincia desenvolveu quatro
grandes normas sociais para a cincia: O comunismo, no qual as descobertas cientficas so
para o bem comum; o universalismo, onde o conhecimento no tem como base a raa, lngua
ou credo; o desinteresse, relevando altrusmo na produo cientfica e; cepticismo
organizado, no qual as ideias so submetidas ao escrutnio estruturado e rigoroso pela
comunidade.

segundo Pierre Bordieu, o campo cientfico um campo social como qualquer


outro17. E a comunicao e produo da cincia reca nos mesmos vcios de outros
territrios sociais.

Em forma de concluso, encaramos a WoS como um lugar de excelncia
para a comunicao e produo cientfica, e a sua utilizao essencialmente
positiva. Mas, com a exigncia produtiva do campo cientfico 18 e tudo o que
caracteriza a sociedade capitalista, a WoS insere-se naquilo que a sociloga Karin
Knorr-Cetina classificou como culturas epistmicas: Culturas epistmicas so
culturas que criam e sancionam o conhecimento e a instituio de conhecimento por
excelncia continua a ser, por toda a parte, a cincia (Knorr-Cetina, 1999:1). Ou
seja, a WoS um dispositivo da praxis cientfica que regula, determina e influencia o
conhecimento.








Fontes biliogrficas:

Bourdieu, Pierre (1975), La spcificit du champ scientifique et les conditions
sociales du progrs de la raison, Sociologie et Socits, Vol. 7, n 1, pp. 91-118

Knorr-Cetina, Karin (1999a), Epistemic Cultures. How the Sciences Make
Knowledge. Cambridge & London: Harvard University Press

Science, 122(3159), p.108-11, July 1955

17

O universo puro da cincia mais pura um campo social como qualquer outro, com as
suas relaes de foras e os seus monoplios [...]. (Bordieu, 1975: 91)
18
Exigncias para a obteno de financiamentos, reconhecimento entre pares, etc..