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Nesta primeira parte do texto Etnografia e imaginao histrica, Jean e John

Comarrof, elencam a dicotomia etnografia e histria imputada por mltiplos segmentos


tericos esta para o conhecimento do mundo moderno, e a outra para o
conhecimento das comunidades ditas tradicionais como uma herana das vises
evolucionistas do sculo XIX ainda impregnados em nossas teorias luz da
perspectiva ocidental. Que essa diviso entre tradio e modernidade s ocorre a
nosso olhar que persiste na recusa em enxergar modernidade grupos noocidentais.
Dessa forma importante pensar essas ditas populaes tradicionais no
como um segmento isolado das interaes do mundo ocidental e estancadas dos
processos de transformaes histricas, mas como comunidades que sofreram
processos de mutao com as suscetveis interaes, como por exemplo, em
experincias de colonizao. Ou seja, os autores se situam na perspectiva de que
todo e qualquer grupo social existe no tempo (existe na histria, e detm sua histria)
e que permanecem instveis sofrendo os dinamismos por estar situado em esferas
sociais mais amplas (globais). Nesse sentido:
Precisamos da etnografia para conhecer a ns mesmos, assim como temos necessidade
da histria para conhecer os outros no-ocidentais. Porque a etnografia serve, ao
mesmo tempo, para tornar estranho o que familiar e familiar o que estranho, e ainda
mais para compreender ambos (COMAROFF, J; COMAROFF, J. Etnografia e
imaginao histrica. 2010. Pp 8).

Para tanto se faz necessrio olhar o mundo ocidental como um problema


antropolgico, assim como, tambm, desenvolver uma antropologia historicizada, dado
que, segundo os autores, Uma teoria da sociedade que no seja tambm uma teoria
da histria, ou vice-versa, dificilmente pode ser considerada uma teoria (COMAROFF,
J; COMAROFF, J. Etnografia e imaginao histrica. 2010. Pp 16).
Sendo caracterstico da etnografia geralmente o estudo de grupos sociais que
mantm um distanciamento do nosso, fundamental que se tenha em mente que a
etnografia no tem o poder de falar por esses grupos, muito menos a partir de seus
respectivos pontos de vista, porm, simplesmente, falar sobre eles. A representao
de uma realidade social em sua totalidade inconcebvel, ainda mais pela tica do
nativo, quer seja pela imaginao, ou mesmo pela empiria. Logo, reconhecer a
autoridade do antroplogo de falar pelo outro se d puramente pela arrogncia de
determinados segmentos da disciplina. Nesta perspectiva, segundo destacam os

autores, Tudo o que o historiador e o etngrafo conseguem fazer, e tudo o que se


pode pedir-lhes para fazer, alargar uma experincia particular s dimenses de uma
experincia (...) mais geral(COMAROFF, J; COMAROFF, J. Etnografia e imaginao
histrica. 2010. Pp 9).
Na perspectiva das relaes de poder no processo de produo Etnogrfica, os
autores colocam que o Poder em si no esta acima nem fora da cultura e da histria,
e que esta diretamente envolvido

em suas construes e determinaes. Nesse

sentido, continuam, o poder no pode ser adicionado ao interesse dos estudos


antropolgicos apenas na tentativa de responder a grandes questes da histria e da
sociedade, mas como componente destes, indissocivel.
Os autores colocam ainda o poder como uma qualidade intrnseca do social e do
cultural; em resumo, sua capacidade de determinao. Ele pode aparecer como a
capacidade dos seres humanos de moldarem a vida dos outros atravs do controle
sobre a produo, a circulao e o consumo de signos e objetos, sobre a formao
tanto das subjetividades quanto das realidades.
Sugerindo uma distino entre modalidades de poder e agncia os autores
trazem a discusso s diferenas e relao entre ideologia e hegemonia que
podem ser consideradas como as duas dimenses de poder em qualquer cultura. Os
autores iro explicar ainda estas diferenas:
Aqui reside, portanto, a diferena bsica entre hegemonia e ideologia. A
hegemonia consiste em construtos e prticas convencionais que j permeiam uma
comunidade poltica; a ideologia tem sua origem nas afirmaes de um grupo social
particular. A hegemonia est alm da argumentao direta; a ideologia tende a ser
percebida como uma questo de opinies e interesses conflitantes e est, portanto,
mais sujeita contestao. A hegemonia, quando mais eficaz, muda; a ideologia
convida argumentao.
Em outro de seus trabalhos os autores aprofundam estas questes para explorar
a conscincia e a representao, a agncia histrica e a prtica social, a dominao e
a resistncia, as ordens sociais globais e locais e a poltica e a cultura do
colonialismo. No titulo Etnografia e imaginao histrica, se debruaram na pretenso
de apresentar uma ideia mais geral: de que possvel, para a antropologia, viver
tranquilamente com o conceito de cultura e defend-lo de forma convincente contra
seus crticos, como declararam. Tendo dito ainda que isso requer, muito embora, que

tratemos a cultura como um campo semntico em mutao, um campo de produo


simblica e prtica material permeado pelo poder de modos complexos.
Em suma, longe de ser redutvel a um sistema fechado de signos e relaes, o
mundo dos significados sempre fluido e ambguo, um mosaico parcialmente
integrado de narrativas, imagens e prticas de significao.