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Ai que frio!

Paulo H. D. Menezes
No inverno comum que as temperaturas tenham quedas acentuadas, chegando at mesmo a nevar em
algumas regies do sul do pas. Nesses dias frios todos se preocupam em colocar um agasalho ou uma roupa mais
quentinha. comum ouvirmos frases do tipo: Esta blusa esquenta bem; Este cobertor to quentinho; Vou
fechar a janela para o frio no entrar. Me lembro at de um antigo comercial das Casas Pernambucanas que trazia o
seguinte dilogo musicado entre uma dona de casa e um personagem inusitado que batia sua porta:
Toc, toc, toc
Quem bate? o frio
No adianta bater, que eu no deixo voc entrar
As Casas Pernambucanas que vo aquecer o meu lar
Vou comprar flanelas, ls e cobertores eu vou comprar
Nas Casas Pernambucanas e nem vou sentir o inverno passar.
Mas afinal de contas, o que h de errado com essas frases que todo mundo fala? Do ponto de vista do senso
comum, nada. Porm, fisicamente falando, no existe a grandeza frio e a grande maioria dos agasalhos no
esquentam, eles apenas dificultam a troca de calor entre o nosso corpo e o ambiente. Para entendermos isso preciso
conhecer um forma de energia muito importante para a vida humana, o calor.
O calor uma forma de energia que trocada entre dois ou mais sistemas quando h diferena de
temperaturas entre eles. Essa energia flui espontaneamente do corpo de maior temperatura para o corpo de menor
temperatura. Por exemplo, eu posso misturar gua fervendo com gua fria para obter gua morna. Isso ocorre porque a
gua fervendo transfere calor para gua fria. Com isso, a temperatura da gua fervendo diminui, enquanto a
temperatura da gua fria vai aumentando at que atinjam um ponto denominado de equilbrio trmico. A partir desse
ponto as temperaturas se igualam e no h mais troca de calor entre esses dois sistemas. Porm, em um ambiente
aberto esses sistemas continuam trocando calor com o meio at entrarem em equilbrio trmico com ele. o que
chamamos de temperatura ambiente.
Ns humanos somos seres homeotrmicos, isso significa que o nosso organismo mantm a temperatura do
corpo em torno de 36C. Por isso, estamos constantemente cedendo calor para o ambiente. Em um dia frio, cuja
temperatura est muito abaixo dos 36C esse fluxo de calor muito intenso. Da o organismo dispara um aviso de que
necessrio diminuir esse fluxo para no corremos o risco de uma hipotermia (quando a temperatura fica inferior aos
36C). Esse aviso dado pela sensao trmica de frio. Assim, podemos dizer que a sensao de frio um aviso de
que o nosso corpo est liberando muito calor. Um alerta para nos proteger. Para que a temperatura do nosso corpo
permanea constante em torno dos 36C, o nosso organismo tem que trabalhar muito para repor a energia liberada na
forma de calor. por isso que no inverno sentimos mais fome do que no vero e temos vontade de comer alimentos
mais calricos, como chocolates, doces, feijoadas, etc. Ento, qual o papel do agasalho?
O agasalho funciona simplesmente como um isolante trmico, minimizando a troca de calor entre o nosso
corpo e o meio. Isso faz diminuir a sensao de frio. Porm se esse isolamento for muito intenso, a ponto de corrermos
o risco de a temperatura aumentar alm dos 36C, vem aquela sensao de calor que nos faz desvencilhar de algumas
roupas rapidamente.
A partir dessas informaes podemos reanalisar o comercial e inferir que no o frio que entra e sim o calor
que sai. Flanelas, ls e cobertores no aquecem, mas ajudam a diminuir o fluxo de calor. Um outro aspecto
interessante o fato de o ar ser um bom isolante isolante trmico. Por isso, tecidos que permitem um bom acmulo de
ar entre suas fibras, como ls e flanelas, so melhores isolantes trmicos do que uma seda, por exemplo. claro que
voc no precisa mudar seu modo de falar: Este agasalho me deixa bem isolado termicamente; Vou fechar a porta
para diminuir o fluxo de calor. Fsico j tem fama de doido, da iriam dizer que s falta internar num hospcio. A
fsica ajuda a entender aquilo que nos afeta e assim podemos tomar decises mais acertadas.