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PONTIFCIA COMISSO BBLICA

A INTERPRETAO DA BBLIA NA IGREJA

NDICE

INTRODUO

I. MTODOS E ABORDAGENS PARA A INTERPRETAO


II. QUESTES DE HERMENUTICA
III. DIMENSES CARACTERSTICAS DA INTERPRETAO
CATLICA
IV. INTERPRETAO DA BBLIA NA VIDA DA IGREJA
CONCLUSO

INTRODUO
A interpretao dos textos bblicos continua a suscitar em nossos dias um vivo interesse
e provoca importantes discusses. Elas adquiriram dimenses novas nestes ltimos
anos. Dado importncia fundamental da Bblia para a f crist, para a vida da Igreja e
para as relaes dos cristos com os fiis das outras religies, a Pontifcia Comisso
Bblica foi solicitada a se pronunciar a esse respeito.
A. Problemtica atual
O problema da interpretao da Bblia no uma inveno moderna como algumas
vezes se quer fazer crer. A Bblia mesma atesta que sua interpretao apresenta
dificuldades. Ao lado de textos lmpidos, ela comporta passagens obscuras. Lendo
certos orculos de Jeremias, Daniel se interrogava longamente sobre o sentido deles
(Dn 9,2). Segundo os Atos dos Apstolos, um etope do primeiro sculo encontrava-se
na mesma situao a propsito de uma passagem do livro de Isaas (Is 53,7-8) e
reconhecia ter necessidade de um intrprete (At8,30-35). A segunda carta de Pedro
declara que nenhuma profecia da Escritura resulta de uma interpretao particular
(2 Pd 1,20) e ela observa, de outro lado, que as cartas do apstolo Paulo contm
alguns pontos difceis de entender, que os ignorantes e vacilantes torcem, como fazem
com as demais Escrituras, para sua prpria perdio (2 Pd 3,16).

O problema , portanto, antigo mas ele se acentuou com o desenrolar do tempo:


doravante, para encontrar os fatos e palavras de que fala a Bblia, os leitores devem
voltar a quase vinte ou trinta sculos atrs, o que no deixa de levantar dificuldades. De
outro lado, as questes de interpretao tornaram-se mais complexas nos tempos
modernos devido aos progressos feitos pelas cincias humanas. Mtodos cientficos

foram aperfeioados no estudo do textos da antiguidade. Em que proporo


esses mtodos podem ser considerados apropriados interpretao da Sagrada
Escritura? A esta questo a prudncia pastoral da Igreja durante muita tempo
respondeu de maneira muito reticente, pois muitas vezes o mtodos, apesar de
seus elementos positivos, encontravam-se liga dos a opes opostas f crist.
Mas uma evoluo positiva se produziu, marcada por uma srie de
documentos pontifcios, desde encclica Providentissimus Deus de Leo XIII
(18 novembro 1893 at a encclica Divino afflante Spiritu de Pio XII (30
setembro 1943), e ela foi confirmada pela declarao Sancta Mater
Ecclesie (21 abril 1964) da Pontifcia Comisso Bblica e sobretudo pele
Constituio Dogmtica Dei Verbum do Concilio Vaticano II (18 novembro
1965).
A fecundidade desta atitude construtiva manifestou-se de uma maneira
inegvel. Os estudos bblicos tiveram um progresso notvel na Igreja catlica
e o valor cientfico deles foi cada vez mais reconhecido no mundo dos
estudiosos e entre os fiis. O dilogo ecumnico foi consideravelmente
facilitado. A influncia da Bblia sobre a teologia se aprofundou e contribuiu
renovao teolgica. O interesse pela Bblia aumentou entre os catlicos e
favoreceu o progresso da vida crist. Todos aqueles que adquiriram uma
formao sria nesse campo estimam doravante impossvel retornar a um
estado de interpretao pr-crtica, pois o julgam, com razo, claramente
insuficiente.
Mas, ao mesmo tempo em que o mtodo cientfico mais divulgado o
mtodo histrico-crtico praticado correntemente em exegese,
inclusive na exegese catlica, ele mesmo encontra-se em discusso: de um
lado, no prprio mundo cientfico, pela apario de outros mtodos e
abordagens, e, de outro lado, pelas crticas de numerosos cristos que o
julgam deficiente do ponto de vista da f. Particularmente atento, como seu
nome o indica, evoluo histrica dos textos ou das tradies atravs do
tempo ou diacronia o mtodo histrico-crtico encontra-se atualmente
em concorrncia, em alguns ambientes, com mtodos que insistem na
compreenso sincrnica dos textos, tratando-se da lngua, da composio, da
trama narrativa ou do esforo de persuaso deles. Alm disso, o cuidado que
os mtodos diacrnicos tm em reconstituir o passado, para muitos
substitudo pela tendncia de interrogar os textos colocando-os em
perspectivas do tempo presente, seja de ordem filosfica, psicanaltica,
sociolgica, poltica, etc. Esse pluralismo de mtodos e abordagens

apreciado por alguns como um indcio de riqueza, mas a outros ele d a


impresso de uma grande confuso.
Real ou aparente, essa confuso traz novos argumentos aos adversrios da
exegese cientfica. O conflito das interpretaes manifesta, segundo eles, que
no se ganha nada submetendo os textos bblicos s exigncias dos mtodos
cientficos, mas, ao contrrio, perde-se bastante. Eles sublinham que a exegese
cientfica obtm como resultado o provocar perplexidade e dvida sobre
inumerveis pontos que, at ento, eram admitidos pacificamente; que ele
fora alguns exegetas a tomar posies contrrias f da Igreja sobre questes
de grande importncia, como a concepo virginal de Jesus e seus milagres, e
at mesmo sua ressurreio e sua divindade.
Mesmo quando no finaliza em tais negaes, a exegese cientfica se
caracteriza, segundo eles, pela sua esterilidade no que concerne o progresso da
vida crist. Ao invs de permitir um acesso mais fcil e mais seguro s fontes
vivas da Palavra de Deus, ela faz da Bblia um livro fechado, cuja
interpretao sempre problemtica exige tcnicas refinadas fazendo dela um
domnio reservado a alguns especialistas. A estes, alguns aplicam a frase do
Evangelho: Tomastes a chave da cincia! Vs mesmos no entrastes e
impedistes os que queriam entrar! (Lc 11,52; cf Mt 23,13).
Em consequncia, ao paciente labor do exegeta cientfico estima-se necessrio
substituir abordagens mais simples, como uma ou outra prtica de leitura
sincrnica que se considera como suficiente, ou mesmo, renunciando a todo
estudo, preconiza-se uma leitura da Bblia dita espiritual , entendendo-se
pela expresso uma leitura unicamente guiada pela inspirao pessoal
subjetiva e destinada a alimentar esta inspirao. Alguns procuram na Bblia
sobretudo o Cristo da viso pessoal deles e a satisfao da religiosidade
espontnea que tm. Outros pretendem encontrar nela respostas diretas a toda
sorte de questes, pessoais ou coletivas. Numerosas so as seitas que propem
como nica verdadeira uma interpretao da qual elas afirmam terem tido a
revelao.
B. O objetivo deste documento
H de se considerar seriamente, portanto, os diversos aspectos da situao
atual em matria de interpretao bblica, de esta atento s crticas, s queixas
e s aspiraes que se exprimem a esse respeito, de apreciar as possibilidades
abertas pelos novos mtodos e abordagens e de procurar, enfim, precisar a
orientao que melhor corresponde misso do exegeta na Igreja catlica.
Esta a finalidade deste documento. A Pontifcia Comisso Bblica deseja
indicar os caminhos que convm tomar para chegar a uma interpretao da
Bblia que seja to fiel quanto possvel a seu carter ao mesmo tempo humano

e divino. Ela no pretende tomar aqui posio sobre todas as questes que so
feitas a respeito da Bblia, como por exemplo, a teologia da inspirao. O que
ela quer examinar os mtodos suscetveis de contriburem com eficcia a
valorizar todas as riquezas contidas nos textos bblicos, a fim de que a Palavra
de Deus possa tornar-se sempre mais o alimento espiritual dos membros de
seu povo, a fonte para eles de uma vida de f, de esperana e de amor, assim
como uma luz para toda a humanidade (cf Dei Verbum, 21).
Para alcanar este fim, o presente documento:
1. far uma breve descrio dos diversos mtodos e abordagens, (1) indicando
suas possibilidades e seus limites;
2. examinar algumas questes de hermenutica;
3. propor uma reflexo sobre as dimenses caractersticas da interpretao
catlica da Bblia e sobre suas relaes com as outras disciplinas teolgicas;
4. considerar, enfim, o lugar que ocupa a interpretao da Bblia na vida da
Igreja.

I. MTODOS E ABORDAGENS PARA A INTERPRETAO


A. Mtodo histrico-crtico
O mtodo histrico-crtico o mtodo indispensvel para o estudo cientfico
do sentido dos textos antigos. Como a Santa Escritura, enquanto Palavra de
Deus em linguagem humana , foi composta por autores humanos em todas as
suas partes e todas as suas fontes, sua justa compreenso no s admite como
legtimo, mas pede a utilizao deste mtodo.
1. Histria do mtodo
Para apreciar corretamente este mtodo em seu estado atual, convm dar uma
olhada em sua histria. Certos elementos deste mtodo de interpretao so
muito antigos. Eles foram utilizados na antiguidade por comentadores gregos
da literatura clssica e, mais tarde, durante o perodo patrstico, por autores
como Orgenes, Jernimo e Agostinho. O mtodo era, ento, menos
elaborado. Suas formas modernas so o resultado de aperfeioamentos,
trazidos sobretudo desde os humanistas da Renascena e o recursus ad
fontes deles. Enquanto que a crtica textual do Novo Testamento s pde se
desenvolver como disciplina cientfica a partir de 1800, depois que se desligou
do Textus receptus, os primrdios da crtica literria remontam ao sculo
XVII, com a obra de Richard Simon, que chamou a ateno sobre as

repeties, as divergncias no contedo e as diferenas de estilo observveis


no Pentatuco, constataes dificilmente conciliveis com a atribuio de todo
o texto a um autor nico, Moiss. No sculo XVIII, Jean Astruc contentou-se
ainda em dar como explicao que Moiss tinha se servido de vrias fontes
(sobretudo de duas fontes principais) para compor o Livro do Gnesis, mas,
em seguida, a crtica contesta cada vez mais resolutamente a atribuio da
composio do Pentatuco a Moiss. A crtica literria identificou-se muito
tempo com um esforo para discernir diversas fontes nos textos. assim que
se desenvolveu, no sculo XIX, a hiptese dos documentos , que procura
explicar a redao do Pentatuco. Quatro documentos, em parte paralelos
entre si, mas provenientes de pocas diferentes, teriam sido incorporados: o
yahvista (J), o elohista (E), o deuteronomista (D) e o sacerdotal (P: do alemo
Priester ); deste ltimo que o redator final teria se servido para estruturar
o conjunto. De maneira anloga, para explicar ao mesmo tempo as
convergncias e as divergncias constatadas entre os trs Evangelhos
sinticos, recorreram hiptese das duas fontes , segundo a qual os
Evangelhos de Mateus e o de Lucas teriam sido compostos a partir de duas
fontes principais: o Evangelho de Marcos de um lado e, de outro lado, uma
compilao das palavras de Jesus (chamada Q, do alemo Quelle , fonte
). Essencialmente estas duas hipteses so ainda aceitas atualmente na
exegese cientfica, mas elas so objeto de contestaes.
No desejo de estabelecer a cronologia dos textos bblicos, esse gnero de
crtica literria se limitava a um trabalho de cortes e de decomposio para
distinguir as diversas fontes e no dava uma ateno suficiente estrutura
final do texto bblico e mensagem que ele exprime em seu estado atual
(mostrava-se pouca estima pela obra dos redatores). Dessa maneira a exegese
histrico-crtica podia aparecer como fragmentria e destrutora, ainda mais
que certos exegetas sob a influncia da histria comparada das religies, tal
como ela se praticava ento, ou partindo de concepes filosficas, emitiam
contra a Bblia julgamentos negativos.
Hermann Gunkel fez o mtodo sair do gueto da crtica literria entendida
desta maneira. Se bem tenha continuado a considerar os livros do Pentatuco
como compilaes, ele aplicou sua ateno textura particular das diferentes
partes. Ele procurou definir o gnero de cada uma (por exemplo, legenda
ou hino ) e seu ambiente de origem ou Sitz im Lebem ( por exemplo,
situao jurdica, liturgia, etc.). A esta pesquisa dos gneros literrios
assemelha-se o estudo crtico das formas ( Formgeschichte ) inaugurada
na exegese dos sinticos por Martin Dibelius e Rudolf Bultmann. Este ltimo
misturou aos estudos de Formgeschichte uma hermenutica bblica
inspirada na filosofia existencialista de Martin Heidegger. Em consequncia, a
Formgeschichte suscitou muitas vezes srias reservas. Mas este mtodo, em si
mesmo, teve como resultado a declarao de que a tradio no-testamentria
obteve sua origem e tomou sua forma na comunidade crist, ou Igreja

primitiva, passando da pregao do prprio Jesus predigao que proclama


que Jesus o Cristo. Formgeschichte aliou-se a Redaktionsgeschichte ,
estudo crtico da redao . Esta ltima procura colocar em evidncia a
contribuio pessoal de cada evangelista e as orientaes teolgicas que
guiaram o trabalho de redao deles. Com a utilizao deste ltimo mtodo, a
srie das diferentes etapas do mtodo histrico-crtico tornou-se mais
completa: da crtica textual passa-se a uma crtica literria que decompe
(pesquisa das fontes), depois a um estudo crtico das formas, enfim a uma
anlise da redao, que atenta ao texto em sua composio. Desta maneira
tornou-se possvel uma compreenso mais clara da inteno dos autores e
redatores da Bblia, assim como da mensagem que eles dirigiram aos
primeiros destinatrios. O mtodo histrico-crtico adquiriu ento uma
importncia de primeiro plano.
2. Princpios
Os princpios fundamentais do mtodo histrico-crtico em sua forma clssica
so os seguintes:
E um mtodo histrico, no s porque ele se aplica a textos antigos no
caso, aqueles da Bblia e estuda seu alcance histrico, mas tambm e
sobretudo porque ele procura elucidar os processos histricos de produo dos
textos bblicos, processos diacrnicos algumas vezes complicados e de longa
durao. Em suas diferentes etapas de produo, os textos da Bblia so
dirigidos a diversas categorias de ouvintes ou de leitores, que se encontravam
em situaes de tempo e de espao diferentes.
um mtodo crtico, porque ele opera com a ajuda de critrios cientficos to
objetivos quanto possveis em cada uma de suas etapas (da crtica textual ao
estudo crtico da redao), de maneira a tornar acessvel ao leitor moderno o
sentido dos textos bblicos, muitas vezes difcil de perceber.
Mtodo analtico, ele estuda o texto bblico da mesma maneira que qualquer
outro texto da antiguidade e o comenta enquanto linguagem humana.
Entretanto, ele permite ao exegeta, sobretudo no estudo crtico da redao dos
textos, perceber melhor o contedo da revelao divina.
3. Descrio
No estgio atual de seu desenvolvimento, o mtodo histrico-crtico percorre
as seguintes etapas:
A crtica textual, praticada h muito mais tempo, abre a srie das operaes
cientficas. Baseando-se no testemunho dos mais antigos e melhores
manuscritos, assim como dos papiros, das tradues antigas e da patrstica, ela

procura, segundo regras determinadas, estabelecer um texto bblico que seja


to prximo quanto possvel ao texto original.
O texto em seguida submetido a uma anlise lingustica (morfologia e
sintaxe) e semntica, que utiliza os conhecimentos obtidos graas aos estudos
de filologia histrica. A crtica literria esfora-se ento em discernir o incio e
o fim das unidades textuais, grandes e pequenas, e em verificar a coerncia
interna dos textos. A existncia de repeties, de divergncias inconciliveis e
de outros indcios, manifesta o carter compsito de certos textos. Estes ento
so divididos em pequenas unidades, das quais estuda-se a dependncia
possvel a diversas fontes. A crtica dos gneros procura determinar os gneros
literrios, ambiente de origem, traos especficos e evoluo desses textos. A
crtica das tradies situa os textos em correntes de tradio, das quais ela
procura determinar a evoluo no decorrer da histria. Enfim, a crtica da
redao estuda as modificaes que os textos sofreram antes de terem um
estado final fixado, esforando-se em discernir as orientaes que lhes so
prprias. Enquanto as etapas precedentes procuraram explicar o texto pela sua
gnese, em uma perspectiva diacrnica, esta ltima etapa termina com um
estudo sincrnico: explica-se aqui o texto em si, graas s relaes mtuas de
seus diversos elementos e considerando-o sob seu aspecto de mensagem
comunicada pelo autor a seus contemporneos. A funo pragmtica do texto
pode ento ser levada em considerao.
Quando os textos estudados pertencem a um gnero literrio histrico ou esto
em relao com acontecimentos da histria, a crtica histrica completa a
crtica literria para determinar seu alcance histrico, no sentido moderno da
expresso.
desta maneira que so colocadas em evidncia as diferentes etapas do
desenrolar concreto da revelao bblica.
4. Avaliao
Que valor dar ao mtodo histrico-crtico, em particular no estgio atual de
sua evoluo?
um mtodo que, utilizado de maneira objetiva, no implica em si nenhum a
priori: Se sua utilizao acompanhada de tais a priori, isto no devido ao
mtodo em si mas a opinies hermenuticas que orientam a interpretao e
podem ser tendenciosas.
Orientado, em seu incio, como crtica das fontes e da histria das religies, o
mtodo obteve como resultado a abertura de um novo acesso Bblia,
mostrando que ela uma coleo de escritos que, muitas vezes, sobretudo
para o Antigo Testamento, no tm um autor nico, mas tiveram uma longa

pr-histria inextricavelmente ligada histria de Israel ou quela da Igreja


primitiva. Precedentemente, a interpretao judaica ou crist da Bblia no
tinha uma conscincia clara das condies histricas concretas e diversas nas
quais a Palavra de Deus se enraizou. Ela tinha disto um conhecimento global e
longnquo. O confronto da exegese tradicional com uma abordagem cientfica
que em seu incio fazia conscientemente abstrao da f e algumas vezes
mesmo se opunha a ela, foi seguramente dolorosa; depois, no entanto, ela se
revelou salutar: uma vez que o mtodo foi liberado dos preconceitos
extrnsecos, ele conduziu a uma compreenso mais exata da verdade da Santa
Escritura (cf Dei Verbum, 12). Segundo a Divino afflante Spiritu, a procura do
sentido literal da Escritura uma tarefa essencial da exegese e, para cumprir
esta tarefa, necessrio determinar o gnero literrio dos textos (cf E.B., 560),
o que se realiza com a ajuda do mtodo histrico-crtico.
Com certeza o uso clssico do mtodo histrico-crtico manifesta limites, pois
ele se restringe procura do sentido do texto bblico nas circunstncias
histricas de sua produo e no se interessa pelas outras potencialidades de
sentido que se manifestaram no decorrer das pocas posteriores da revelao
bblica e da histria da Igreja. No entanto, esse mtodo contribuiu produo
de obras de exegese e de teologia bblica de grande valor.
Renunciou-se h muito tempo a um amlgama do mtodo com um sistema
filosfico. Recentemente uma tendncia exegtica orientou o mtodo
insistindo predominantemente sobre a forma do texto, com menor ateno ao
seu contedo, mas esta tendncia foi corrigida graas contribuio de uma
semntica diferenciada (semntica das palavras, das frases, do texto) e ao
estudo do aspecto pragmtico dos textos.
A respeito da incluso no mtodo, de uma anlise sincrnica dos textos, devese reconhecer que se trata de uma operao legtima, pois o texto em seu
estado final, e no uma redao anterior, que expresso da Palavra de Deus.
Mas o estudo diacrnico continua indispensvel para o discernimento do
dinamismo histrico que anima a Santa Escritura e para manifestar sua rica
complexidade: por exemplo, o cdigo da Aliana (Ex 21,23) reflete um estado
poltico, social e religioso da sociedade israelita diferente daquele que
refletem as outras legislaes conservadas no Deuteronmio (Dt 12,26) e no
Levtico (cdigo de santidade, Lv 17-26). tendncia de reduzir tudo ao
aspecto histrico, que se pde repreender na antiga exegese histrico-crtica,
seria o caso que no sucedesse o excesso inverso: o de um esquecimento da
histria, por parte de uma exegese exclusivamente sincrnica.
Em definitivo, o objetivo do mtodo histrico-crtico de colocar em
evidncia, de maneira sobretudo diacrnica, o sentido expresso pelos autores e
redatores. Com a ajuda de outros mtodos e abordagens, ele abre ao leitor
moderno o acesso ao significado do texto da Bblia, tal como o temos.

B. Novos mtodos de anlise literria


Nenhum mtodo cientfico para o estudo da Bblia est altura de
corresponder riqueza total dos textos bblicos. Qualquer que seja sua
validade, o mtodo histrico-crtico no pode pretender ser suficiente a tudo.
Ele deixa forosamente obscuros numerosos aspectos dos escritos que estuda.
Que no seja surpresa a constatao de que atualmente outros mtodos e
abordagens so propostos para aprofundar um ou outro aspecto digno de
ateno.
Neste pargrafo B apresentaremos alguns mtodos de anlise literria que se
desenvolveram recentemente. Nos pargrafos seguintes (C, D, E)
examinaremos brevemente diversas abordagens, das quais algumas esto em
relao com o estudo da tradio, outras com as cincias humanas , outras
ainda com situaes ' contemporneas particulares. Consideramos enfim (F) a
leitura fundamentalista da Bblia, que recusa todo esforo metdico de
interpretao.
Aproveitando os progressos realizados em nossa poca pelos estudos
lingsticos e literrios, a exegese bblica utiliza cada vez mais mtodos novos
de anlise literria, em particular a anlise retrica, a anlise narrativa e a
anlise semitica.
1. Anlise retrica
Na realidade, a anlise retrica no em si um mtodo novo. O que novo, de
um lado, sua utilizao sistemtica para a interpretao da Bblia e, de outro
lado, o nascimento e o desenvolvimento de uma nova retrica .
A retrica a arte de compor discursos persuasivos. Pelo fato de que todos os
textos bblicos so em algum grau textos persuasivos, um certo conhecimento
da retrica faz parte do instrumental normal dos exegetas. A anlise retrica
deve ser conduzida de maneira crtica, pois a exegese cientfica um trabalho
que se submete necessariamente s exigncias do esprito crtico.
Muitos estudos bblicos recentes deram uma grande ateno presena da
retrica na Escritura. Podemos distinguir trs abordagens diferentes. A
primeira se baseia na retrica clssica greco-latina; a segunda atenta aos
procedimentos semticos de composio; a terceira inspira-se nas pesquisas
modernas que chamamos nova retrica .
Toda situao de discurso comporta a presena de trs elementos: o orador (ou
o autor), o discurso (ou o texto) e o auditrio (ou os destinatrios). A retrica
clssica distingue, consequentemente, trs fatores de persuaso que
contribuem qualidade de um discurso: a autoridade do orador, a

argumentao do discurso e as emoes que ele suscita no auditrio. A


diversidade de situaes e de auditrios influencia imensamente a maneira de
falar. A retrica clssica, desde Aristteles, admite a distino de trs gneros
de eloqncia: o gnero judicirio (diante dos tribunais), o deliberativo (nas
assemblias polticas), o demonstrativo (nas celebraes).
Constatando a enorme influncia da retrica na cultura helenstica, um
nmero crescente de exegetas utiliza tratados de retrica clssica para melhor
analisar certos aspectos dos escritos bblicos, sobretudo daqueles do Novo
Testamento.
Outros exegetas concentram a ateno sobre os traos especficos da tradio
literria bblica. Enraizada na cultura semtica, ela manifesta uma forte
preferncia pelas composies simtricas, graas s quais as relaes so
estabelecidas entre os diversos elementos do texto. O estudo das mltiplas
formas de paralelismo e de outros procedimentos semticos de composio
deve permitir um melhor discernimento da estrutura literria dos textos e
assim chegar a maior compreenso de sua mensagem.
Tomando um ponto de vista mais geral, a nova retrica quer ser algo mais
que um inventrio de figuras de estilo, de artifcios oratrios e de espcies de
discurso. Ela busca o porqu tal uso especfico da linguagem eficaz e chega
a comunicar uma convico. Ela se quer realista , recusando de se limitar
simples anlise formal. Ela d situao de debate a ateno que lhe devida.
Ela estuda o estilo e a composio enquanto meios de exercer uma ao sobre
o auditrio. Com esta finalidade ela aproveita as contribuies recentes de
disciplinas como a lingstica, a semitica, a antropologia e a sociologia.
Aplicada Bblia, a nova retrica quer penetrar no corao da linguagem
da revelao enquanto linguagem religiosa persuasiva e medir seu impacto no
contexto social da comunicao. Porque elas trazem um enriquecimento ao
estudo crtico dos textos, as anlises retricas merecem muita estima,
sobretudo em suas recentes pesquisas. Elas reparam uma negligncia que
durou muito tempo e fazem descobrir ou colocam mais em evidncia
perspectivas originais. A nova retrica tem razo de chamar a ateno para
a capacidade persuasiva e convincente da linguagem. A Bblia no
simplesmente enunciao de verdades. E uma mensagem dotada de uma
funo de comunicao em um certo contexto, uma mensagem que comporta
um dinamismo de argumentao e uma estratgia retrica.
As anlises retricas tm, contudo, seus limites. Quando elas se contentam em
ser descritivas, seus resultados tm muitas vezes um interesse unicamente
estilstico. Fundamentalmente sincrnicas, elas no podem pretender
constituir um mtodo independente que seja autosuficiente. Sua aplicao aos
textos bblicos levanta mais de uma questo: os autores destes textos

pertenciam aos ambientes mais cultos? At que ponto eles seguiram as regras
de retrica para compor seus escritos? Qual retrica mais pertinente para a
anlise de tal escrito determinado: a greco-latina ou a semtica? No se arrisca
em atribuir a certos textos bblicos uma estrutura retrica elaborada demais?
Estas questes e outras no devem dissuadir o emprego deste tipo de
anlise; elas convidam a no recorrer a ele sem discernimento.
2. Anlise narrativa
A exegese narrativa prope um mtodo de compreenso e de comunicao da
mensagem bblica que corresponde forma de relato e de testemunho,
modalidade fundamental da comunicao entre pessoas humanas,
caracterstica tambm da Santa Escritura. O Antigo Testamento, efetivamente,
apresenta uma histria da salvao cujo relato eficaz torna-se substncia da
profisso de f, da liturgia e da catequese (cf Sal 78,3-4; Ex 12,24-27; Dt 6,2025; 26,5-11). De seu lado, a proclamao do querigma cristo compreende a
sequncia narrativa da vida, da morte e da ressurreio de Jesus Cristo,
acontecimentos dos quais os Evangelhos nos oferecem um relato detalhado. A
catequese se apresenta, ela tambm, sob a forma narrativa (cf 1 Co 11,23-25).
A respeito da abordagem narrativa, convm distinguir mtodos de anlise e
reflexo teolgica.
Numerosos mtodos de anlise so atualmente propostos. Alguns partem do
estudo dos modelos narrativos antigos. Outros se baseiam sobre um ou outro
estudo atual da narrativa, que pode ter pontos comuns com a semitica.
Particularmente atenta aos elementos do texto que dizem respeito ao enredo,
s caractersticas e ao ponto de vista tomado pelo narrador, a anlise narrativa
estuda o jeito pelo qual a histria contada de maneira a envolver o leitor no
mundo do relato e seu sistema de valores.
Vrios mtodos introduzem uma distino entre autor real e autor
implcito , leitor real e leitor implcito . O autor real a pessoa que
comps o relato. Por autor implcito designada a imagem do autor que o
texto produz progressivamente no decorrer da leitura (com sua cultura, seu
temperamento, suas tendncias, sua f, etc.). Chama-se leitor real toda
pessoa que tem acesso ao texto, desde os primeiros destinatrios que leram ou
ouviram ler at os leitores ou ouvintes de hoje. Por leitor implcito
entende-se aquele que o texto pressupe e produz, aquele que capaz de
efetuar as operaes mentais e afetivas exigidas para entrar no mundo do
relato e assim responder a ele da maneira visada pelo autor real atravs do
autor implcito.
Um texto continua a exercer sua influncia na medida em que os leitores reais
(por exemplo, ns mesmos no fim do sculo XX) podem se identificar com o

leitor implcito. Uma das maiores tarefas do exegeta facilitar esta


identificao.
anlise narrativa liga-se uma nova maneira de apreciar o alcance dos textos.
Enquanto o mtodo histrico-crtico considera antes de tudo o texto como
uma janela , que permite algumas observaes sobre uma ou outra poca
(no apenas sobre os fatos narrados, mas tambm sobre a situao da
comunidade para a qual eles foram contados), sublinha-se que o texto
funciona igualmente como um espelho , no sentido de que ele estabelece
uma certa imagem do mundo o mundo do relato que exerce sua
influncia sobre a maneira de ver do leitor e o leva a adotar certos valores
invs que outros.
A este gnero de estudo, tipicamente literrio, associou-se a reflexo
teolgica, que levando em considerao as consequncias que a natureza de
relato e de testemunho da Santa Escritura representa para a adeso de f,
deduz disso uma hermenutica de tipo prtico e pastoral. Reage-se desta
maneira contra a reduo do texto inspirado a uma srie de teses teolgicas,
formuladas muitas vezes segundo categorias e linguagem no escritursticas.
Pede-se exegese narrativa de reabilitar, em contextos histricos novos, os
modos de comunicao e de significado prprios ao relato bblico, afim de
melhor abrir caminho sua eficcia para a salvao. Insiste-se na necessidade
de contar a salvao (aspecto informativo do relato) e de contar em
vista da salvao (aspecto de desempenho ). O relato bblico,
efetivamente, contm explicitamente ou implicitamente, segundo o caso
um apelo existencial dirigido ao leitor.
Para a exegese da Bblia, a anlise narrativa apresenta uma utilidade evidente,
pois ela corresponde natureza narrativa de um grande nmero de textos
bblicos. Ela pode contribuir a tornar fcil a passagem, muitas vezes sofrida,
entre o sentido do texto em seu contexto histrico tal como o mtodo
histrico-crtico procura defini-lo e o alcance do texto para o leitor de hoje.
Em contraposio, a distino entre autor real e autor implicito
aumenta a complexidade dos problemas de interpretao.
Aplicando-se aos textos da Bblia, a anlise narrativa no pode se contentar de
colar sobre eles modelos pr-estabelecidos. Ela deve ao contrrio esforar-se
em corresponder sua especificidade. Sua abordagem sincrnica dos textos
pede para ser completada por estudos diacrnicos. Ela deve, de outro lado,
evitar uma possvel tendncia a excluir toda elaborao doutrinria dos dados
que contm os relatos da Bblia. Ela se encontraria, ento, em desacordo com
a prpria tradio bblica que pratica esse gnero de elaborao, e com a
tradio eclesial que continuou nesta via. Convm, enfim, notar que no se
pode considerar a eficcia existncial subjetiva da Palavra de Deus transmitida
narrativamente, como um critrio suficiente da verdade de sua compreenso.

3. Anlise semitica
Entre os mtodos chamados sincrnicos, isto , que se concentram sobre o
estudo do texto bblico tal como ele se apresenta ao leitor em seu estado final,
coloca-se a anlise semitica que, h uns vinte anos, se desenvolveu bastante
em certos meios. Primeiramente chamado pelo termo geral de estruturalismo
, este mtodo pode se propor como descendente do lingista suo Ferdinand
de Saussure que no incio deste sculo elaborou a teoria segundo a qual toda
lngua um sistema de relaes que obedece regras determinadas. Vrios
lingistas e literatos tiveram uma influncia marcante na evoluo do mtodo.
A maior parte dos biblistas que utilizam a semitica para o estudo da Bblia
recorre a Algirdas J. Greimas e Escola de Paris, da qual ele o fundador.
Abordagens ou mtodos anlogos, fundados sobre a Lingstica moderna, se
desenvolvem em outros lugares. o mtodo de Greimas que iremos
apresentar e analisar brevemente.
A semitica repousa sobre trs princpios ou pressupostos principais:
Princpio de imanncia: cada texto forma um conjunto de significados: a
anlise considera todo o texto, mas somente o texto; ela no apela a dados
externos , tais como o autor, os destinatrios, os acontecimentos narrados, a
histria da redao.
Princpio de estrutura do sentido: s h sentido atravs da relao e no
interior dela, especialmente a relao de diferena; a anlise de um texto
consiste assim em estabelecer a rede de relaes (de oposio, de
homologao...) entre os elementos, a partir da qual o sentido do texto se
constri.
Princpio da gramtica do texto: cada texto respeita uma gramtica, isto , um
certo nmero de regras ou estruturas; em um conjunto de frases, chamado
discurso, h diferentes nveis, tendo cada um a sua gramtica.
O contedo global de um texto pode ser analisado em trs nveis diferentes:
O nvel narrativo. Estuda-se, no relato, as transformaes que fazem passar do
estado inicial ao estado terminal. No interior de um percurso narrativo, a
anlise procura retraar as diversas fases, logicamente ligadas entre elas, que
marcam a transformao de um estado em um outro. Em cada uma destas
fases, apuram-se as relaes entre os papis exercidos por atuantes que
determinam os estados e produzem as transformaes.
O nvel discursivo. A anlise consiste em trs operaes: a) a identificao e a
classificao das figuras, isto , dos elementos de significao de um texto
(atores, tempos e lugares); b) o estabelecimento dos percursos de cada figura

em um texto para determinar a maneira como esse texto o utiliza; c) a procura


dos valores temticos das figuras. Esta ltima operao consiste em distinguir
em nome do que (= valor) as figuras seguem, nesse texto determinado, tal
percurso.
O nvel lgico-semntico. o nvel chamado profundo. Ele tambm o mais
abstrato. Ele procede do postulado que formas lgicas e significantes so
subjacentes s organizaes narrativas e discursivas de todo discurso. A
anlise a esse nvel consiste em precisar a lgica que gera as articulaes
fundamentais dos percursos narrativos e figurativos de um texto. Para isto um
instrumento muitas vezes empregado, chamado de quadrado semitico ,
figura utilizando as relaes entre dois termos contrrios e dois termos
contraditrios (por exemplo, branco e negro; branco e no-branco; negro e
no-negro).
Os tericos do mtodo semitico no cessam de apresentar desenvolvimentos
novos. As pesquisas atuais se referem notadamente a enunciao e intertextualidade. Aplicado primeiramente aos textos narrativos da Escritura, que
se prestam mais facilmente a isso, o mtodo cada vez mais utilizado para
outros tipos de discursos bblicos.
A descrio dada pela semitica, e sobretudo o enunciado de seus
pressupostos, j deixam perceber as contribuies e os limites deste mtodo.
Estando mais atenta ao fato de que cada texto bblico um todo coerente que
obedece a mecanismos lingusticos precisos, a semitica contribui nossa
compreenso da Bblia, Palavra de Deus expressa em linguagem humana.
A semitica pode ser utilizada para o estudo da Bblia apenas quando este
mtodo de anlise separado de certos pressupostos desenvolvidos na
filosofia estruturalista, isto , a negao dos sujeitos e da referncia extratextual. A Bblia a Palavra sobre o real, que Deus pronunciou em uma
histria e que ele nos dirige hoje por intermdio de autores humanos. A
abordagem semitica deve ser aberta histria: primeiramente quela dos
atores dos textos, em seguida quela de seus autores e de seus leitores. O risco
grande, entre os utilizadores da anlise semitica, de ficar em um estudo
formal do contedo e de no liberar a mensagem dos textos.
Se ela no se perde nos mistrios de uma linguagem complicada mas
ensinada em termos simples em seus elementos principais, a anlise semitica
pode dar aos cristos o gosto de estudar o texto bblico e de descobrir algumas
de suas dimenses de sentido; sem possuir todos os conhecimentos histricos
que se relacionam produo do texto e a seu mundo scio-cultural. Ela pode
assim mostrar-se til na prpria pastoral, para uma certa apropriao da
Escritura em ambientes no especializados.

C. Abordagens baseadas na Tradio


Mesmo que eles se diferenciem do mtodo histrico-crtico por uma ateno
maior unidade interna dos textos estudados, os. mtodos literrios que
acabamos de apresentar permanecem insuficientes para a interpretao da
Bblia, pois eles consideram cada escrito isoladamente. Ora, a Bblia no se
apresenta como um conjunto de textos desprovidos de relaes entre eles, mas
como um composto de testemunhos de uma mesma e grande Tradio. Para
corresponder plenamente ao objeto de seu estudo, a exegese bblica deve levar
em considerao este fato. Tal a perspectiva adotada por vrias abordagens
que se desenvolvem atualmente.
1. Abordagem cannica
Constatando que o mtodo histrico-crtico encontra algumas vezes
dificuldades em alcanar o nvel teolgico em suas concluses, a abordagem
cannica , nascida nos Estados Unidos h uns vinte anos, entende por bem
conduzir uma tarefa teolgica de interpretao partindo do quadro especifico
da f: a Bblia em seu conjunto.
Para faz-lo, ela interpreta cada texto bblico luz do Cnon das Escrituras,
isto , da Bblia enquanto recebida como norma de f por uma comunidade de
fiis. Ela procura situar cada texto no interior do nico desgnio de Deus, com
o objetivo de chegar a uma atualizao da Escritura para o nosso tempo. Ela
no pretende substituir o mtodo histrico-crtico, mas deseja complementlo.
Dois pontos de vista diferentes foram propostos: Brevard S. Childs centraliza
seu interesse sobre a forma cannica final do texto (livro ou coleo), forma
aceita pela comunidade como tendo autoridade para expressar sua f e dirigir
sua vida.
Mais do que sobre a forma final e estabilizada do texto, James A. Sanders
coloca sua ateno sobre o processo cannico ou desenvolvimento
progressivo das Escrituras s quais a comunidade dos fiis reconheceu uma
autoridade normativa. O estudo crtico deste processo examina como as
antigas tradies foram reutilizadas em novos contextos antes de constituir um
todo ao mesmo tempo estvel e adaptado, coerente e fazendo unio de dados
divergentes, do qual a comunidade de f tira sua identidade. Procedimentos
hermenuticos foram acionados no decorrer desse processo e o so ainda aps
a fixao do Cnon; eles so muitas vezes do gnero do Midrashim, servindo
para atualizar o texto bblico Eles favorecem uma constante interao entre a
comunidade e sua Escrituras, fazendo apelo a uma interpretao que visa torna
contempornea a tradio.

A abordagem cannica reage com razo contra a valorizao exagerada


daquilo que supostamente original e primitivo, como se somente isso fosse
autntico. A Escritura inspirada a Escritura tal como a Igreja a reconheceu
como regra de sua f. Pode-se insistir a esse respeito, seja sobre a forma final
na qual se encontra atualmente cada um dos livros, seja sobre o conjunto que
eles constituem como Cnon. Um livro torna-se bblico somente luz do
Cnon inteiro.
A comunidade dos fiis efetivamente o contexto adequado para a
interpretao dos textos cannicos. A f e o Esprito Santo enriquecem a
exegese; a autoridade eclesial, que se exerce a servio da comunidade, deve
velar para que a interpretao permanea fiel grande Tradio que produziu
os textos (cf Dei Verbum, 10).
A abordagem cannica encontra-se s voltas com mais de um problema,
sobretudo quando ela procura definir o processo cannico . A partir de
quando pode-se dizer que um texto cannico? Parece admissvel dizer:
desde que a comunidade atribui a um texto uma autoridade normativa, mesmo
antes da fixao definitiva desse texto. Pode-se falar de uma hermenutica
cannica desde que a repetio das tradies, que se efetua levando-se em
conta os aspectos novos da situao (religiosa, cultural, teolgica), mantm a
identidade da mensagem. Mas apresenta-se uma questo: o processo de
interpretao que conduziu formao do Cnon deve ele ser reconhecido
como regra de interpretao da Escritura at nossos dias?
De outro lado, as relaes complexas entre o Cnon judaico das Escrituras e o
Cnon cristo suscitam numerosos problemas para a interpretao. A Igreja
crist recebeu como Antigo Testamento os escritos que tinham autoridade
na comunidade judaica helenstica, mas alguns deles esto ausentes da Bblia
hebraica ou se apresentam sob uma forma diferente. Ocorpus , ento,
diferente. Por isso a interpretao cannica no pode ser idntica, pois c, da
texto deve ser lido em relao com o conjunto do corpus. Ma sobretudo, a
Igreja l o Antigo Testamento luz do acontecimento pascal morte e
ressurreio de Cristo Jesus que traz um radical novidade e d, com uma
autoridade soberana, um sentido decisivo e definitivo s Escrituras (cf Dei
Verbum, 4). Esta nova determinao de sentido faz parte integrante da f
crist. Ela no deve, portanto, tirar toda consistncia interpretao cannica
anterior, aquela que precedeu a Pscoa crist, pois preciso respeitar cada
etapa da histria da salvao. Esvaziar da sus substncia o Antigo Testamento
seria privar o Novo Testamento de sua raiz na histria.
2. Abordagem com recurso s tradies judaicas de interpretao
O Antigo Testamento tomou sua forma final no judasmo dos quatro ou cinco
ltimos sculos que precederam a era crist. Esse judasmo foi tambm o

ambiente de origem do Novo Testamento e da Igreja nascente. Numerosos


estudos de histria judaica antiga e principalmente as pesquisas suscitadas
pelas descobertas de Qumrn colocaram em relevo a complexidade do mundo
judeu, em terra de Israel e na dispora, ao longo deste perodo.
neste mundo que comeou a interpretao da Escritura. Um dos mais
antigos testemunhos de interpretao judaica da Bblia a traduo grega dos
Setenta. Os Targumim aramaicos constituem um outro testemunho do mesmo
esforo, que continuou at nossos dias, acumulando uma soma prodigiosa de
procedimentos sbios Para a conservao do texto do Antigo Testamento e
para a explicao do sentido dos textos bblicos. Em todos os tempos, os
melhores exegetas cristos, desde Orgenes e so Jernimo, procuraram tirar
proveito da erudio judaica para uma melhor inteligncia da Escritura.
Numerosos exegetas modernos seguem esse exemplo.
As tradies judaicas antigas permitem particularmente conhecer melhor a
Bblia judaica dos Setenta, que em seguida tornou-se a primeira parte da
Bblia crist durante pelo menos os quatro primeiros sculos da Igreja, e no
Oriente at nossos dias. A literatura judaica extra-cannica, chamada apcrifa
ou inter-testamentria, abundante e diversificada, uma fonte importante para
a interpretao do Novo Testamento. Os procedimentos variados de exegese
praticados pelo judasmo das diferentes tendncias reencontram-se no prprio
Antigo Testamento, por exemplo nas Crnicas em relao aos Livros dos Reis,
e no Novo Testamento, por exemplo, em certos raciocnios escritursticos de
so Paulo. A diversidade das formas (parbolas, alegorias, antologia e
florilgios, releituras, pesher, comparaes entre textos distantes, salmos e
hinos, vises, revelaes e sonhos, composies sapienciais) comum ao
Antigo e ao Novo Testamento assim como literatura de todos os ambientes
judaicos antes e aps o tempo de Jesus. Os Targumim e os Midrashim
representam a homiltica e a interpretao bblica de grandes setores do
judasmo dos primeiros sculos.
Alm disso, numerosos exegetas do Antigo Testamento pedem aos
comentadores, gramticos e lexicgrafos judeus medievais e mais recentes,
luzes para a inteligncia de passagens obscuras ou de palavras raras e nicas.
Mais freqentes que antigamente, aparecem hoje referncias a essas obras
judaicas na discusso exegtica.
A riqueza da erudio judaica colocada a servio da Bblia, desde suas origens
na antiguidade at nossos dias, uma ajuda muito valiosa para o exegeta dos
dois Testamentos, condio, no entanto, de empreg-la com conhecimento
de causa. O judasmo antigo era de uma grande diversidade. A forma farisaica,
que prevaleceu em seguida no rabinismo, no era a nica. Os textos judeus
antigos se escalonam por vrios sculos; importante situ-los
cronologicamente antes de fazer comparaes. Sobretudo, o quadro geral das

comunidades judaicas e crists fundamentalmente diferente: do lado judeu,


segundo formas muito variadas, trata-se de uma religio que define um povo e
uma prtica de vida a partir de um escrito revelado e de uma tradio oral,
enquanto que do lado cristo a f ao Senhor Jesus, morto, ressuscitado e
doravante vivo, Messias e Filho de Deus, que rene uma comunidade. Esses
dois pontos de partida criam, para a interpretao das Escrituras, dois
contextos que, apesar de muitos contatos e semelhanas, so radicalmente
diferentes.
3. Abordagem atravs da histria dos efeitos do texto
Esta abordagem apia-se sobre dois princpios: a) um texto torna-se uma obra
literria somente se ele encontra leitores que lhe do vida apropriando-se
dele; b) essa apropriao do texto, que pode se efetuar de maneira individual
ou comunitria e toma forma em diferentes domnios (literrio, artstico,
teolgico, asctico e mstico), contribui a fazer compreender melhor o texto
em si.
Sem ser totalmente desconhecida da antiguidade, esta abordagem se
desenvolveu entre 1960 e 1970 nos estudos literrios, logo que a crtica
interessou-se pelas relaes entre o texto e seus leitores. A exegese bblica s
podia obter benefcios com esta pesquisa, ainda mais que a hermenutica
filosfica afirmava por seu lado a necessria distncia entre a obra e seu autor,
assim como entre a obra e seus leitores. Nesta perspectiva, comeou-se a fazer
entrar no trabalho de interpretao a histria do efeito provocado por um livro
ou uma passagem da Escritura ( Wirkungsgeschichte ). Esfora-se em medir
a evoluo da interpretao no decorrer do tempo em funo das
preocupaes dos leitores e em avaliar a importncia do papel da tradio para
iluminar o sentido dos textos bblicos.
Colocar-se em presena do texto e de seus leitores suscita uma dinmica, pois
o texto exerce uma irradiao e provoca reaes. Ele faz ressoar um apelo,
que ouvido pelos leitores individualmente ou em grupos. O leitor, alis, no
nunca um sujeito isolado. Ele pertence a um espao social e se situa em uma
tradio. Ele vem ao texto com suas questes, opera uma seleo, prope uma
interpretao e, finalmente, ele pode criar uma outra obra ou tomar iniciativas
que se inspiram diretamente na sua leitura da Escritura.
Os exemplos de uma tal abordagem j so numerosos. A histria da leitura do
Cntico dos Cnticos oferece um excelente testemunho disso; ela mostra
como esse livro foi recebido na poca dos Padres da Igreja, no ambiente
monstico latino da Idade Mdia ou ainda por um mstico como so Joo da
Cruz; assim ele permite melhor descobrir todas as dimenses do sentido deste
escrito. Da mesma maneira no Novo Testamento possvel e til esclarecer o

sentido de uma pericope (por exemplo, aquela do jovem rico em Mt 19,16-26)


mostrando sua fecundidade no curso da histria da Igreja.
Mas a histria atesta tambm a existncia de correntes de interpretao
tendenciosas e falsas, com efeitos nefastos, levando, por exemplo, ao
antisemitismo ou a outras discriminaes raciais ou ainda a iluses
milenaristas. V-se por isso que esta abordagem no pode ser uma disciplina
autnoma. Um discernimento necessrio. Deve-se evitar o privilgio de um
ou outro momento da histria dos efeitos de um texto para fazer dele a nica
regra de sua interpretao.
D. Abordagens atravs das cincias humanas
Para se comunicar, a Palavra de Deus se enraizou na vida de grupos humanos
(cf Ecle 24,12) e ela traou a si mesma um caminho atravs dos
condicionamentos psicolgicos das diversas pessoas que compuseram os
escritos bblicos. Resulta disso que as cincias humanas em particular a
sociologia, a antropologia e a psicologia podem contribuir a uma
compreenso melhor de certos aspectos dos textos. Convm, no entanto, notar
que existem vrias escolas, com divergncias notveis sobre a prpria
natureza dessas cincias. Dito isto, um bom nmero de exegetas tirou
recentemente proveito desse gnero de pesquisas.
1. Abordagem sociolgica
Os textos religiosos esto unidos por uma conexo de relao recproca com
as sociedades nas quais eles nascem. Esta constatao vale evidentemente
para os textos bblicos. Consequentemente, o estudo crtico da Bblia necessita
um conhecimento to exato quanto possvel dos comportamentos sociais que
caracterizam os diversos ambientes nos quais as tradies bblicas se
formaram. Esse gnero de informao scio-histrica deve ser completado por
uma explicao sociolgica correta, que interprete cientificamente, em cada
caso, o alcance das condies sociais de existncia.
Na histria da exegese, o ponto de vista sociolgico encontrou seu lugar h
muito tempo. A ateno que a Formgeschichte deu ao ambiente de origem
dos textos ( Sitz im Leben ) um testemunho disso: reconhece-se que as
tradies bblicas levam a marca dos ambientes scio-culturais que as
transmitiram. No primeiro tero do sculo XX a Escola de Chicago estudou a
situao scio-histrica da cristandade primitiva, dando assim crtica
histrica um impulso aprecivel nesta direo. No decorrer dos vinte ltimos
anos (1970-1990), a abordagem sociolgica dos textos bblicos tornou-se parte
integrante da exegese.

Numerosas so as questes feitas a esse respeito exegese do Antigo


Testamento. Deve-se perguntar, por exemplo, quais so as diversas formas de
organizao social e religiosa que Israel conheceu no decorrer de sua histria.
Para o perodo anterior formao de um Estado, o modelo etnolgico de uma
sociedade acfala segmentria forneceu uma base de partida suficiente? Como
se passou de uma liga de tribos, sem grande coeso, a um Estado organizado
em monarquia e, de l, a uma comunidade baseada simplesmente sobre as
ligaes religiosas e genealgicas? Quais transformaes econmicas,
militares e outras foram provocadas na estrutura da sociedade pelo movimento
de centralizao poltica e religiosa que conduziu monarquia? O estudo das
normas de comportamento no Antigo Oriente e em Israel no contribui com
mais eficcia inteligncia do Declogo do que as tentativas puramente
literrias de reconstruo de um texto primitivo?
Para a exegese do Novo Testamento, as questes so evidentemente
diferentes. Citemos algumas delas: para explicar o gnero de vida adotado
antes da Pscoa por Jesus e seus discpulos, qual valor pode-se dar teoria de
um movimento de carismticos itinerantes, vivendo sem domicilio, nem
famlia, nem bens? Foi mantida uma relao de continuidade, baseada sobre o
chamado de Jesus a segui-lo, entre a atitude de desprendimento radical
adotado por Jesus e aquela do movimento cristo aps a Pscoa, nos mais
diversos ambientes da cristandade primitiva? O que sabemos da estrutura
social das comunidades paulinas, levando-se em conta, em cada caso, a
cultura urbana correspondente?
Geralmente a abordagem sociolgica d uma abertura maior ao trabalho
exegtico e comporta muitos aspectos positivos. O conhecimento dos dados
sociolgicos que contribuem a fazer compreender o funcionamento
econmico, cultural e religioso do mundo bblico indispensvel crtica
histrica. A tarefa da exegese, de bem compreender o testemunho de f da
Igreja apostlica, no pode ser levada a termo de maneira rigorosa sem uma
pesquisa cientfica que estude os estreitos relacionamentos dos textos do Novo
Testamento com a vivncia social da Igreja primitiva. A utilizao dos
modelos fornecidos pela cincia sociolgica assegura s pesquisas dos
historiadores das pocas bblicas uma notvel capacidade de renovao, mas
preciso, naturalmente, que os modelos sejam modificados em funo da
realidade estudada.
o caso aqui de assinalar alguns riscos que a abordagem sociolgica faz
correr a exegese. Efetivamente, se o trabalho da sociologia consiste em
estudar as sociedades vivas, previsvel encontrar algumas dificuldades logo
que se quer aplicar seus mtodos a ambientes histricos que pertenam a um
passado longnquo. Os textos bblicos e extra-bblicos no fornecem
forosamente uma documentao suficiente para dar uma viso de conjunto da
sociedade da poca. Alis, o mtodo sociolgico tende a dar mais ateno aos

aspectos econmicos e institucionais da existncia humana do que s suas


dimenses pessoais e religiosas.
2. Abordagem atravs da antropologia cultural
A abordagem dos textos bblicos que utiliza as pesquisas de antropologia
cultural est em ligao estreita com a abordagem sociolgica. A distino
dessas duas abordagens situa-se ao mesmo tempo a nvel da sensibilidade, do
mtodo e dos aspectos da realidade que retm a ateno. Enquanto que a
abordagem sociolgica acabamos de diz-lo estuda sobretudo os
aspectos econmicos e institucionais, a abordagem antropolgica interessa-se
por um vasto conjunto de outros aspectos que se refletem na linguagem, arte,
religio, mas tambm nos vesturios, ornamentos, festas, danas, mitos,
lendas e tudo o que concerne a etnografia.
Geralmente a antropologia cultural procura definir as caractersticas dos
diferentes tipos de homens no ambiente social deles como por exemplo, o
homem mediterrnico com tudo o que isso implica de estudo do ambiente
rural ou urbano e de ateno voltada aos valores reconhecidos pela sociedade
(honra e desonra, segredo, fidelidade, tradio, gnero de educao e de
escolas), maneira pela qual se exerce o controle social, s idias que se tem
da famlia, da casa, do parentesco, situao da mulher, dos binmios
institucionais (patro-cliente, proprietrio-locatrio, benfeitor-beneficirio,
homem livre-escravo), sem esquecer a concepo do sagrado e do profano, os
tabus, o ritual de passagem de uma situao a uma outra, a magia, a origem
dos recursos, do poder, da informao, etc.
Tendo-se por base esses diversos elementos, constitui-se tipologias e
modelos comuns a vrias culturas.
Esse gnero de estudos pode evidentemente ser til para a interpretao dos
textos bblicos e ele efetivamente utilizado para o estudo das concepes de
parentesco no Antigo Testamento, a posio da mulher na sociedade israelita,
a influncia dos ritos agrrios, etc. Nos textos que relatam o ensinamento de
Jesus, por exemplo as parbolas, muitos detalhes podem ser esclarecidos
graas a essa abordagem. Ocorre o mesmo para as concepes fundamentais,
como aquela do reino de Deus, ou para a maneira de conceber o tempo na
histria da salvao, assim como para os processos de aglutinao das
comunidades primitivas. Esta abordagem permite distinguir melhor os
elementos permanentes da mensagem bblica cujo fundamento est na
natureza humana, e as determinaes contingentes segundo culturas
particulares. Todavia, no mais que outras abordagens particulares, esta no
est em si altura de levar em conta as contribuies especficas da revelao.
Convm estar ciente disso no momento de apreciar o alcance de seus
resultados.

3. Abordagens psicolgicas e psicanalticas


Psicologia e teologia no cessaram jamais de estar em dilogo uma com a
outra. A extenso moderna das pesquisas psicolgicas ao estudo das estruturas
dinmicas do inconsciente suscitou novas tentativas de interpretao dos
textos antigos, e assim tambm da Bblia. Obras inteiras foram consagradas
interpretao psicanaltica de textos bblicos. Vivas discusses seguiram-nas:
em qual medida e em quais condies as pesquisas psicolgicas e
psicanalticas podem contribuir para uma compreenso mais profunda da
Santa Escritura?
Os estudos de psicologia e de psicanlise trazem exegese bblica um
enriquecimento, pois, graas a eles os textos da Bblia podem ser melhor
entendidos enquanto experincias de vida e regras de comportamento. A
religio, sabe-se, sempre em uma situao de debate com o inconsciente. Ela
participa, em uma larga medida, correta orientao das pulses humanas. As
etapas que a crtica histrica percorre metodicamente precisam ser
complementadas por um estudo dos diversos nveis da realidade expressa nos
textos. A psicologia e a psicanlise esforam-se em avanar nesta direo.
Elas abrem a via para uma compreenso pluridimensional da Escritura, e elas
ajudam a decifrar a linguagem humana da revelao.
A psicologia e, de outra maneira, a psicanlise deram particularmente uma
nova compreenso do smbolo. A linguagem simblica permite exprimir zonas
da experincia religiosa que no so acessveis ao raciocnio puramente
conceitual, mas tm valor para a questo da verdade. por isso que um estudo
interdisciplinar conduzido em comum por exegetas e psiclogos ou
psicanalistas apresenta vantagens certas, fundadas objetivamente e
confirmadas na pastoral.
Numerosos exemplos podem ser citados, que mostram a necessidade de um
esforo comum dos exegetas e dos psiclogos: para esclarecer o sentido dos
ritos do culto, dos sacrifcios, dos interditos, para explicar a linguagem cheia
de imagens da Bblia, o alcance metafrico dos relatos de milagres, a fora
dramtica das vises e audies apocalpticas. No se trata simplesmente de
descrever a linguagem simblica da Bblia, mas apreender sua funo de
revelao e de interpelao: a realidade luminosa de Deus entra aqui em
contato com o homem.
O dilogo entre exegese e psicologia ou psicanlise em vista de uma
compreenso melhor da Bblia deve evidentemente ser crtico e respeitar as
fronteiras de cada disciplina. Em todo caso, uma psicologia ou uma
psicanlise que fosse atia se tornaria incapaz de considerar os dados da f.
teis para definir a extenso da responsabilidade humana, psicologia e
psicanlise no devem eliminar a realidade do pecado e da salvao. Deve-se,

alis, evitar de confundir religiosidade espontnea e revelao bblica ou de


prejudicar o carter histrico da mensagem da Bblia, que lhe assegura um
valor de acontecimento nico.
Notemos ainda que no se pode falar da exegese psicanaltica como se
houvesse apenas uma. Existe, em realidade, provenientes de diversos
domnios da psicologia e das diversas escolas, uma grande variedade de
conhecimentos suscetveis de contribuir interpretao humana e teolgica da
Bblia. Considerar absoluta uma ou outra posio de uma das escolas no
favorece a fecundidade do esforo comum, ao contrrio lhe e nocivo.
As cincias humanas no se reduzem sociologia, antropologia cultural e
psicologia. Outras disciplinas podem tambm ser teis para a interpretao da
Bblia. Em todos esses domnios preciso respeitar as competncias e
reconhecer que pouco freqente que uma mesma pessoa seja ao mesmo
tempo qualificada em exegese e em uma ou outra das cincias humanas.
E. Abordagens contextuais
A interpretao de um texto sempre dependente da mentalidade e das
preocupaes de seus leitores. Estes ltimos do uma ateno privilegiada a
certos aspectos e, sem mesmo pensar, negligenciam outros. ento inevitvel
que exegetas adotem, em seus trabalhos, novos pontos de vista que
correspondam a correntes de pensamento contemporneas que no obtiveram,
at aqui, uma importncia suficiente. Convm que eles o faa m com
discernimento crtico. Atualmente os movimentos de libertao e o feminismo
retm particularmente a ateno.
1. Abordagem da libertao
A teologia da libertao um fenmeno complexo que preciso no
simplificar indevidamente. Como movimento teolgico ele se consolida no
incio dos anos 70. Seu ponto de partida, alm das circunstncias econmicas,
sociais e politicas dos pases da Amrica Latina, encontra-se em dois grandes
acontecimentos eclesiais: o Concilio Vaticano II, com sua vontade declarada
de aggiornamento e de orientao do trabalho pastoral da Igreja em direo s
necessidades do mundo atual, e a 2 Assemblia plenria do CELAM
(Conselho Episcopal Latino-americano) em Medellin em 1968, que aplicou os
ensinamentos do Concilio s necessidades da Amrica Latina. O movimento
se propagou tambm em outras partes do mundo (frica, sia, populao
negra dos Estados Unidos).
difcil discernir se existe uma teologia da libertao e definir seu
mtodo. to difcil quanto determinar adequadamente sua maneira de ler a
Bblia para indicar em seguida as contribuies e os limites. Pode-se dizer que

ela no adota um mtodo especial. Mas, partindo de pontos de vista scioculturais e polticos prprios, ela pratica uma leitura bblica orientada em
funo das necessidades do povo, que procura na Bblia o alimento da sua f e
da sua vida.
Ao invs de se contentar com uma interpretao objetivante, que se concentra
sobre aquilo que diz o texto em seu contexto de origem, procura-se uma
leitura que nasa da situao vivida pelo povo. Se este ltimo vive em
circunstncias de opresso, preciso recorrer Bblia para nela procurar o
alimento capaz de sustent-lo em suas lutas e suas esperanas. A realidade
presente no deve ser ignorada, mas, ao contrrio, afrontada em vista de
ilumin-la luz da Palavra. Desta luz resultar a prxis crist autntica,
tendendo transformao da sociedade por meio da justia e do amor. Na f, a
Escritura se transforma em fator de dinamismo de libertao integral.
Os princpios so os seguintes:
Deus est presente na histria de seu povo para salv-lo. Ele o Deus dos
pobres, que no pode tolerar a opresso nem a injustia.
por isso que a exegese no pode ser neutra, mas deve tomar partido pelos
pobres no seguimento de Deus, e engajar-se no combate pela libertao dos
oprimidos.
A participao a esse combate permite, precisamente, de fazer aparecer
sentidos que se descobrem somente quando os textos bblicos so lidos em um
contexto de solidariedade efetiva com os oprimidos.
Como a libertao dos oprimidos um processo coletivo, a comunidade dos
pobres a melhor destinatria para receber a Bblia como palavra de
libertao. Alm disso, os textos bblicos tendo sido escritos para
comunidades, a comunidades que em primeiro lugar a leitura da Bblia
confiada. A Palavra de Deus plenamente atual, graas sobretudo
capacidade que possuem os acontecimentos fundadores (a sada do Egito,
a paixo e a ressurreio de Jesus) de suscitar novas realizaes no curso da
histria.
A teologia da libertao compreende elementos cujo valor indubitvel: o
sentido profundo da presena de Deus que salva; a insistncia sobre a
dimenso comunitria da f; a urgncia de uma prxis libertadora enraizada na
justia e no amor; uma releitura da Bblia que procura fazer da Palavra de
Deus a luz e o alimento do povo de Deus em meio a suas lutas e suas
esperanas. Assim sublinhada a plena atualidade do texto inspirado.

Mas a leitura to engajada da Bblia comporta riscos. Como ela ligada a um


movimento em plena evoluo, as observaes que seguem no podem que
ser provisrias.
Essa leitura se concentra sobre textos narrativos e profticos que iluminam
situaes de opresso e que inspiram uma prxis tendendo a uma mudana
social: aqui ou l ela pde ser parcial, no dando tanta ateno a outros textos
da Bblia. certo que a exegese no pode ser neutra, mas ela deve tambm
evitar de ser unilateral. Alis, o engajamento social e politico no a tarefa
direta do exegeta.
Querendo inserir a mensagem bblica no contexto scio-poltico, telogos e
exegetas foram levados ao recurso de instrumentos de anlise da realidade
social. Nesta perspectiva, algumas correntes da teologia da libertao fizeram
uma anlise inspirada em doutrinas materialistas e nesse quadro tambm que
elas leram a Bblia, o que no deixou de provocar questes, notadamente no
que concerne o princpio marxista da luta de classes.
Sob a presso de enormes problemas sociais, o acento foi colocado
principalmente sobre uma escatologia terrestre, muitas vezes em detrimento
da dimenso escatolgica transcendente da Escritura.
As mudanas sociais e polticas conduzem esta abordagem a se propr novas
questes e a procurar novas orientaes. Para seu desenvolvimento ulterior e
sua fecundidade na Igreja, um fator decisivo ser o esclarecimento de seus
pressupostos hermenuticos, de seus mtodos e de sua coerncia com a f e a
Tradio do conjunto da Igreja.
2. Abordagem feminista
A hermenutica bblica feminista nasceu por volta do fim do sculo XIX nos
Estados Unidos, no contexto scio-cultural da luta pelos direitos da mulher,
com o comit de reviso da Bblia. Este ltimo produziu o The Woman's
Bible em dois volumes (New York 1885, 1898). Esta corrente se manifestou
com grande vigor e teve um enorme desenvolvimento a partir dos anos '70,
em ligao com o movimento de libertao da mulher, sobretudo na Amrica
do Norte. Melhor dizendo, deve-se distinguir vrias hermenuticas bblicas
feministas, pois as abordagens utilizadas so muito diversas. A unidade delas
provm do tema comum, isto a mulher, e do fim perseguido: a libertao da
mulher e a conquista de direitos iguais aos do homem.
Deve-se mencionar aqui trs formas principais da hermenutica bblica
feminista: a forma radical, a forma neo-ortodoxa e a forma crtica.

A forma radical recusa completamente a autoridade da Bblia, dizendo que ela


foi produzida por homens em vista de assegurar a dominao do homem sobre
a mulher (androcentrismo).
A forma neo-ortodoxa aceita a Bblia como profecia e suscetvel de servir, na
medida em que ela toma partido pelos fracos e assim tambm pela mulher;
esta orientao adotada como cnon no cnon , para colocar em relevo
tudo aquilo que em favor da libertao da mulher e de seus direitos.
A forma crtica utiliza uma metodologia sutil e procura redescobrir a posio
e o papel da mulher crist no movimento de Jesus e nas Igrejas paulinas.
Naquela poca teria-se adotado o igualitarismo. Mas esta situao teria sido
mascarada, em grande parte, nos escritos do Novo Testamento e ainda mais na
sua sequncia, tendo progressivamente prevalecido o patriarcalismo e o
androcentrismo.
A hermenutica feminista no elaborou um mtodo novo. Ela se serve dos
mtodos correntes em exegese, especialmente o mtodo histrico-crtico. Mas
ela acrescenta dois critrios de investigao.
O primeiro o critrio feminista, tomado do movimento de libertao da
mulher, na linha do movimento mais geral da teologia da libertao. Ele
utiliza uma hermenutica da suspeita: tendo a histria sido regularmente
escrita pelos vencedores, para encontrar a verdade no se deve confiar nos
textos, mas procurar neles indcios que revelem outra coisa.
O segundo critrio sociolgico; ele se baseia no estudo das sociedades dos
tempos bblicos, de sua estratificao social e da posio que a mulher
ocupava.
No que concerne os escritos neo-testamentrios, o objeto do estudo, em
definitivo, no a concepo da mulher expressa no Novo Testamento, mas a
reconstruo histrica de duas situaes diferentes da mulher no primeiro
sculo: aquela que era habitual na sociedade judaica e greco-romana e a outra,
inovadora, instituda no movimento de Jesus e nas Igrejas paulinas, onde teriase formado uma comunidade de discpulos de Jesus, todos iguais . Um dos
apoios invocados para sustentar esta viso das coisas o texto de Gal 3,28. O
objetivo redescobrir para o presente a histria esquecida do papel da mulher
na Igreja das origens.
Numerosas so as contribuies positivas que provm da exegese feminista.
As mulheres tomaram assim uma parte mais ativa na pesquisa exegtica. Elas
conseguiram, muitas vezes melhor do que os homens, perceber a presena, o
significado e o papel da mulher na Bblia, na histria das origens crists e na
Igreja. O horizonte cultural moderno, graas sua maior ateno dignidade

da mulher e ao papel dela na sociedade e na Igreja, faz com que sejam


dirigidas ao texto bblico interrogaes novas, ocasies de novas descobertas.
A sensibilidade feminina leva a revelar e a corrigir certas interpretaes
correntes, que eram tendenciosas e visavam justificar a dominao do homem,
sobre a mulher.
No que concerne o Antigo Testamento, vrios estudos esforaram-se de chegar
a uma compreenso melhor da imagem de Deus. O Deus da Bblia no
projeo de uma mentalidade patriarcal. Ele Pai, mas ele tambm Deus de
ternura e de amor maternais.
Na medida em que a exegese feminista se fundamenta sobre uma idia
preconcebida, ela se expe a interpretar os textos bblicos de maneira
tendenciosa e portanto contestvel. Para provar suas teses ela deve muitas
vezes, na falta de melhor, recorrer a argumentos ex silentio. sabido que estes
so geralmente duvidosos; eles no podem nunca bastar para estabelecer
solidamente uma concluso. De outro lado, a tentativa feita para reconstituir,
graas a indcios fugitivos discernidos nos textos, uma situao histrica que
esses mesmos textos pretendem querer esconder, no corresponde mais a um
trabalho de exegese propriamente dito, pois ela conduz rejeio dos textos
inspirados preferindo uma construo hipottica diferente.
A exegese feminista prope muitas vezes questes de poder na Igreja que so,
sabe-se, objeto de discusses e mesmo de confrontos. Nesse domnio, a
exegese feminista s poder ser til Igreja na medida em que ela no cair
nas armadilhas mesmas que denuncia e quando ela no perder de vista o
ensinamento evanglico sobre o poder como servio, ensinamento endereado
por Jesus a todos os seus discpulos, homens e mulheres.(2)
F. Leitura fundamentalista
A leitura fundamentalista parte do princpio de que a Bblia, sendo Palavra de
Deus inspirada e isenta de erro, deve ser lida e interpretada literalmente em
todos os seus detalhes. Mas por interpretao literal ela entende uma
interpretao primria, literalista, isto , excluindo todo esforo de
compreenso da Bblia que leve em conta seu crescimento histrico e seu
desenvolvimento. Ela se ope assim utilizao do mtodo histrico-crtico,
como de qualquer outro mtodo cientfico, para a interpretao da Escritura.
A leitura fundamentalista teve sua origem na poca da Reforma, com uma
preocupao de fidelidade ao sentido literal da Escritura. Aps o sculo das
Luzes, ela se apresentou no protestantismo como uma proteo contra a
exegese liberal. O termo fundamentalista ligado diretamente ao
Congresso Bblico Americano realizado em Niagara, Estado de New York, em
1895. Os exegetas protestantes conservadores definiram nele cinco pontos

de fundamentalismo : a inerrncia verbal da Escritura, a divindade de Cristo,


seu nascimento virginal, a doutrina da expiao vicria e a ressurreio
corporal quando da segunda vinda de Cristo. Logo que a leitura
fundamentalista da Bblia se propagou em outras partes do mundo ela fez
nascer outras espcies de leituras, igualmente literalistas , na Europa, sia,
Africa e Amrica do Sul. Esse gnero de leitura encontra cada vez mais
adeptos, no decorrer da ltima parte do sculo XX, em grupos religiosos e
seitas assim como tambm entre os catlicos.
Se bem que o fundamentalismo tenha razo em insistir sobre a inspirao
divina da Bblia, a inerrncia da Palavra de Deus e as outras verdades bblicas
inclusas nos cinco pontos fundamentais, sua maneira de apresentar essas
verdades est enraizada em uma ideologia que no bblica, apesar do que
dizem seus representantes. Ela exige uma forte adeso a atitudes doutrinrias
rgidas e impe, como fonte nica de ensinamento a respeito da vida crist e
da salvao, uma leitura da Bblia que recusa todo questionamento e toda
pesquisa crtica.
O problema de base dessa leitura fundamentalista que recusando de levar em
considerao o carter histrico da revelao bblica, ela se torna incapaz de
aceitar plenamente a verdade da prpria Encarnao. O fundamentalismo foge
da estreita relao do divino e do humano no relacionamento com Deus. Ele
se recusa em admitir que a Palavra de Deus inspirada foi expressa em
linguagem humana e que ela foi redigida, sob a inspirao divina, por autores
humanos cujas capacidades e recursos eram limitados. Por esta razo, ele
tende a tratar o texto bblico como se ele tivesse sido ditado palavra por
palavra pelo Esprito e no chega a reconhecer que a Palavra de Deus foi
formulada em uma linguagem e uma fraseologia condicionadas por uma ou
outra poca. Ele no d nenhuma ateno s formas literrias e s maneiras
humanas de pensar presentes nos textos bblicos, muitos dos quais so fruto de
uma elaborao que se estendeu por longos perodos de tempo e leva a marca
de situaes histricas muito diversas.
O fundamentalismo insiste tambm de uma maneira indevida sobre a
inerrncia dos detalhes nos textos bblicos, especialmente em matria de fatos
histricos ou de pretensas verdades cientficas. Muitas vezes ele torna
histrico aquilo que no tinha a pretenso de historicidade, pois ele considera
como histrico tudo aquilo que reportado ou contado com os verbos em um
tempo passado, sem a necessria ateno possibilidade de um sentido
simblico ou figurativo.
O fundamentalismo tem muitas vezes tendncia a ignorar ou a negar os
problemas que o texto bblico comporta na sua formulao hebraica, aramaica
ou grega. Ele muitas vezes estreitamente ligado a uma tradio determinada,

antiga ou moderna. Ele se omite igualmente de considerar as releituras de


certas passagens no interior da prpria Bblia.
No que concerne os Evangelhos, o fundamentalismo no leva em
considerao o crescimento da tradio evanglica, mas confunde
ingenuamente o estgio final desta tradio (o que os evangelistas escreveram)
com o estgio inicial (as aes e as palavras do Jesus da histria). Ele
negligencia assim um dado importante: a maneira com a qual as prprias
primeiras comunidades crists compreenderam o impacto produzido por Jesus
de Nazar e sua mensagem. Ora, aqui est um testemunho da origem
apostlica da f crist e sua expresso direta. O fundamentalismo desnatura
assim o apelo lanado pelo prprio Evangelho.
O fundamentalismo tem igualmente tendncia a uma grande estreiteza de
viso, pois ele considera conforme realidade uma antiga cosmologia j
ultrapassada, s porque encontra-se expressa na Bblia; isso impede o dilogo
com uma concepo mais ampla das relaes entre a cultura e a f. Ele se
apia sobre uma leitura no-crtica de certos textos da Bblia para confirmar
idias polticas e atitudes sociais marcadas por preconceitos, racistas, por
exemplo, simplesmente contrrios ao Evangelho cristo.
Enfim, em sua adeso ao princpio do sola Scriptura , o fundamentalismo
separa a interpretao da Bblia da Tradio guiada pelo Esprito, que se
desenvolve autenticamente em ligao com a Escritura no seio da comunidade
de f. Falta-lhe entender que o Novo Testamento tomou forma no interior da
Igreja crist e que ele Escritura Santa desta Igreja, cuja existncia precedeu a
composio de seus textos. Assim, o fundamentalismo muitas vezes antieclesial; ele considera negligenciveis os credos, os dogmas e as prticas
litrgicas que se tornam parte da tradio eclesistica, como tambm a funo
de ensinamento da prpria Igreja. Ele se apresenta como uma forma de
interpretao privada, que no reconhece que a Igreja fundada sobre a Bblia
e tira sua vida e sua inspirao das Escrituras.
A abordagem fundamentalista perigosa, pois ela atraente para as pessoas
que procuram respostas bblicas para seus problemas da vida. Ela pode
engan-las oferecendo-lhes interpretaes piedosas mas ilusrias, ao invs de
lhes dizer que a Bblia no contm necessariamente uma resposta imediata a
cada um desses problemas. O fundamentalismo convida, sem diz-lo, a uma
forma de suicdio do pensamento. Ele coloca na vida uma falsa certeza, pois
ele confunde inconscientemente as limitaes humanas da mensagem bblica
com a substancia divina dessa mensagem.
II. QUESTES DE HERMENUTICA
A. Hermenuticas filosficas

A atividade da exegese chamada a ser repensada levando-se em


considerao a hermenutica filosfica contempornea, que colocou em
evidncia a implicao da subjetividade no conhecimento, especialmente no
conhecimento histrico. A reflexo hermenutica teve nova fora com a
publicao dos trabalhos de Friedrich Schleiermacher, Wilhelm Dilthey e,
sobretudo, Martin Heidegger. Na trilha destes filsofos, mas tambm
distanciando-se deles, diversos autores aprofundaram a teoria hermenutica
contempornea e suas aplicaes Escritura. Entre eles mencionaremos
especialmente Rudolf Bultmann, Hans Georg Gadamer e Paul Ricceur. No se
pode aqui resumir-lhes o pensamento. Ser suficiente indicar algumas idias
centrais da filosofia deles, aquelas que tm uma incidncia sobre a
interpretao dos textos bblicos.(3)
1. Perspetivas modernas
Constatando a distncia cultural entre o mundo do primeiro sculo e aquele do
sculo XX, e preocupado em obter que a realidade da qual trata a Escritura
fale ao homem contemporneo,Bultmann insistiu na pr-compreenso
necessria a toda compreenso e elaborou a teoria da interpretao existencial
dos escritos do Novo Testamento. Apoiando-se no pensamento de Heidegger,
ele afirma que a exegese de um texto bblico no possvel sem pressupostos
que dirigem a compreenso. A pr-compreenso ( Vorverstndnis )
fundamentada na relao vital ( Lebensverhltnis ) do intrprete com a
coisa da qual fala o texto. Para evitar o subjetivismo, preciso no entanto que
a pr-compreenso se deixe aprofundar e enriquecer, at mesmo se modificar
e se corrigir, por aquilo do qual fala o texto.
Interrogando-se sobre a conceituao justa que definir o questionamento a
partir do qual os textos da Escritura podero ser entendidos pelo homem de
hoje, Bultmann pretende encontrar a resposta na analtica existencial de
Heidegger. Os existenciais heideggerianos teriam um alcance universal e
ofereceriam as estruturas e os conceitos mais apropriados para a compreenso
da existncia humana revelada na mensagem do Novo Testamento.
Gadamer sublinha igualmente a distncia histrica entre o texto e seu
intrprete. Ele retoma e desenvolve a teoria do crculo hermenutico. As
antecipaes e as pr-concepes que marcam nossa compreenso provm da
tradio que nos sustenta. Esta consiste em um conjunto de dados histricos e
culturais, que constituem nosso contexto vital, nosso horizonte de
compreenso. O intrprete deve entrar em dilogo com a realidade qual se
refere o texto. A compreenso se opera na fuso dos horizontes diferentes do
texto e de seu leitor ( Horizontverschmelzung ). Ela s possvel se h uma
dependncia ( Zugehrigkeit ), isto , uma afinidade fundamental entre o
intrprete e seu objeto. A hermenutica um processo dialtico: a

compreenso de um texto sempre uma compreenso mais ampla de si


mesmo.
Do pensamento hermenutico de Ricoeur retm-se primeiramente o relevo
dado funo de distanciao como condio necessria a uma justa
apropriao do texto. Uma primeira distncia existe entre o texto e seu autor,
pois, uma vez produzido, o texto adquire uma certa autonomia em relao a
seu autor; ele comea uma carreira de sentidos. Uma outra distancia existe
entre o texto e seus leitores sucessivos; estes devem respeitar o mundo do
texto em sua alteridade. Os mtodos de anlise literria e histrica so assim
necessrios interpretao. No entanto, o sentido de um texto s pode ser
dado plenamente se ele atualizado na vida de leitores que se apropriam dele.
A partir da prpria situao, os leitores so chamados a realar significados
novos, na linha do sentido fundamental indicado pelo texto. O conhecimento
bblico no deve se fixar s na linguagem; ele procura atingir a realidade da
qual fala o texto. A linguagem religiosa da Bblia uma linguagem simblica
que faz pensar , uma linguagem da qual no se cessa de descobrir as
riquezas de sentido, uma linguagem que visa uma realidade transcendente e
que, ao mesmo tempo, desperta a pessoa humana dimenso profunda de seu
ser.
2. Utilidade para a exegese
O que dizer dessas teorias contemporneas de interpretao dos textos? A
Bblia Palavra de Deus para todas as pocas que se sucedem.
Consequentemente no se poderia dispensar uma teoria hermenutica que
permite incorporar os mtodos de crtica literria e histrica em um modelo de
interpretao mais amplo. Trata-se de ultrapassar a distncia entre o tempo dos
autores e primeiros destinatrios dos textos bblicos e nossa poca
contempornea, de modo a atualizar corretamente a mensagem dos textos para
alimentar a vida de f dos cristos. Toda exegese dos textos chamada a ser
completada por uma hermenutica , no sentido recente do termo.
A necessidade de uma hermenutica, isto , de uma interpretao no hoje do
nosso mundo, encontra um fundamento na prpria Bblia e na histria de sua
interpretao. O conjunto dos escritos do Antigo e do Novo Testamento
apresenta-se como o produto de um longo processo de reinterpretao dos
acontecimentos fundadores, ligado com a vida das comunidades de fiis. Na
tradio eclesial, os primeiros intrpretes da Escritura, os Padres da Igreja,
consideravam que a exegese que faziam dos textos s era completa quando
eles evidenciavam o sentido para os cristos do tempo deles e na situao em
que viviam. S se fiel intencionalidade dos textos bblicos na medida que
se tenta reencontrar no corao de sua formulao a realidade de f que eles
exprimem, e se esta se liga experincia dos fiis do nosso mundo.

A hermenutica contempornea uma reao sadia ao positivismo histrico e


tentao de aplicar ao estudo da Bblia os critrios de objetividade utilizados
nas cincias naturais. De um lado, os acontecimentos narrados na Bblia so
acontecimentos interpretados. De outro lado, toda exegese dos relatos desses
acontecimentos implica necessariamente a subjetividade do exegeta. O
conhecimento justo do texto bblico s acessvel quele que tem uma
afinidade viva com aquilo do qual fala o texto. A pergunta que se faz a todo
intrprete a seguinte: qual teoria hermenutica torna possvel a justa
apreenso da realidade profunda da qual fala a Escritura e sua expresso
significativa para o homem de hoje?
preciso reconhecer, efetivamente, que certas teorias hermenuticas so
inadequadas para interpretar a Escritura. Por exemplo, a interpretao
existencial de Bultmann conduz ao aprisionamento da mensagem crist na
argola de uma filosofia particular. Alm disso, em virtude dos pressupostos
que comandam esta hermenutica, a mensagem religiosa da Bblia esvaziada
em grande parte de sua realidade objetiva (na sequncia de uma excessiva
demitizao ) e tende a se subordinar a uma mensagem antropolgica. A
filosofia torna-se norma de interpretao invs de ser instrumento de
compreenso daquilo que o objeto central de toda interpretao: a pessoa de
Jesus Cristo e os acontecimentos da salvao realizados em nossa histria.
Uma autntica interpretao da Escritura primeiramente acolhida de um
sentido dado nos acontecimentos e, de maneira suprema, na pessoa de Jesus
Cristo.
Este sentido expresso nos textos. Para evitar o subjetivismo, uma boa
atualizao deve ento ser fundada sobre o estudo do texto e os pressupostos
de leitura devem ser constantemente submetidos verificao atravs do
texto.
A hermenutica bblica, se ela da competncia da hermenutica geral de
todo texto literrio e histrico, ao mesmo tempo um caso nico dentro dela.
Suas caractersticas especficas vm-lhe de seu objeto. Os acontecimentos da
salvao e sua realizao na pessoa de Jesus Cristo do sentido a toda a
histria humana. As novas interpretaes histricas s podero ser descoberta
e desdobramento dessas riquezas de sentido. O relato bblico desses
acontecimentos no pode ser plenamente entendido s pela razo.
Pressupostos particulares comandam sua interpretao, como a f vivida na
comunidade eclesial e luz do Esprito. Com o crescimento da vida no
Esprito cresce, no leitor, a compreenso das realidades das quais fala o texto
bblico.
B. Sentido da Escritura inspirada

A contribuio moderna das hermenuticas filosficas e os desenvolvimentos


recentes do estudo cientfico das literaturas, permitem exegese bblica de
aprofundar a compreenso de sua tarefa, cuja complexidade tornou-se mais
evidente. A exegese antiga, que evidentemente no podia levar em
considerao as exigncias cientficas modernas, atribua a todo texto da
Escritura sentidos de vrios nveis. A distino mais corrente se fazia entre
sentido literal e sentido espiritual. A exegese medieval distinguiu no sentido
espiritual trs aspectos diferentes que se relacionam, respectivamente,
verdade revelada, conduta a ser mantida e realizao final. Da o clebre
dstico de Agostinho da Dinamarca (sculo XIII): Littera gesta docet, quid
credas allegoria, moralis quid agas, quid speres anagogia .
Como reao a esta multiplicidade de sentidos, a exegese histrico-crtica
adotou, mais ou menos abertamente, a tese da unicidade de sentidos, segundo
a qual um texto no pode ter simultaneamente vrios significados. Todo
esforo da exegese histrico-crtica de definir o sentido preciso de um ou
outro texto bblico nas circunstncias de sua produo.
Mas esta tese choca-se agora com as concluses das cincias da linguagem e
das hermenuticas filosficas, que afirmam a polissemia dos textos escritos.
O problema no simples e ele no se apresenta da mesma maneira para todos
os gneros de textos: relatos histricos, parbolas, orculos, leis, provrbios,
oraes, hinos, etc. Pode-se, entretanto, dar alguns princpios gerais, levandose em conta a diversidade das opinies.
1. Sentido literal
no apenas legtimo mas indispensvel procurar definir o sentido preciso
dos textos tais como foram produzidos por seus autores, sentido chamado de
literal . J so Toms de Aquino afirmava sua importncia fundamental ( S.
Th., I, q.l, a. 10, ad. 1).
O sentido literal no deve ser confundido com o sentido literalista ao qual
aderem os fundamentalistas. No suficiente traduzir um texto palavra por
palavra para obter seu sentido literal. preciso compreend-lo segundo as
convenes literrias da poca. Quando um texto metafrico, seu sentido
literal no aquele que resulta imediatamente do palavra por palavra (por
exemplo: Tende os rins cingidos , Lc 12,35), mas aquele que corresponde
ao uso metafrico dos termos ( Tende uma atitude de disponibilidade ).
Quando se trata de um relato, o sentido literal no comporta necessariamente a
afirmao de que os fatos contados tenham efetivamente acontecido, pois um
relato pode no pertencer ao gnero histrico, mas ser uma obra de
imaginao.

O sentido literal da Escritura aquele que foi expresso diretamente pelos


autores humanos inspirados. Sendo o fruto da inspirao, este sentido
tambm desejado por Deus, autor principal. Ele discernido graas a uma
anlise precisa do texto, situado em seu contexto literrio e histrico. A tarefa
principal da exegese de bem conduzir esta anlise, utilizando todas as
possibilidades das pesquisas literrias e histricas, em vista de definir o
sentido literal dos textos bblicos com a maior exatido possvel (cf. Divino
afflante Spiritu: E. B., 550). Para esta finalidade, o estudo dos gneros
literrios antigos particularmente necessrio (ibid. 560).
O sentido literal de um texto nico? Geralmente sim; mas no se trata aqui
de um princpio absoluto, e isso por duas razes. De um lado, um autor
humano pode querer se referir ao mesmo tempo a vrios nveis de realidade. O
caso comum em poesia. A inspirao bblica no desdenha esta possibilidade
da psicologia e da linguagem humana; o IV Evangelho fornece numerosos
exemplos disto. De outro lado, mesmo quando uma expresso humana parece
ter um nico significado, a inspirao divina pode guiar a expresso de
maneira a produzir urna ambivalncia. Este o caso da palavra de Caifs em
Jo 11,50. Ela exprime ao mesmo tempo um clculo poltico imoral e uma
revelao divina. Estes dois aspectos pertencem um e outro ao sentido literal,
pois eles so, os dois, colocados em evidncia pelo contexto. Se bem que ele
seja extremo, este caso significativo; ele deve advertir contra uma concepo
muito estrita do sentido literal dos textos inspirados.
Convm particularmente estar atento ao aspecto dinmico de muitos textos. O
sentido dos Salmos reais, por exemplo, no deve estar limitado estritamente s
circunstncias histricas da produo deles. Falando do rei, o salmista
evocava ao mesmo tempo uma instituio verdadeira e uma viso ideal da
realeza, conforme ao plano de Deus, de maneira que seu texto ultrapassava a
instituio real tal como ela tinha se manifestado na histria. A exegese
histrico-crtica teve muitas vezes a tendncia de fixar o sentido dos textos,
ligando-o exclusivamente a circunstncias histricas precisas. Ela deve antes
de tudo procurar determinar a direo do pensamento expresso pelo texto,
direo que, ao invs de convidar o exegeta a fixar o sentido, sugere-lhe, ao
contrrio, de perceber seu desenvolvimento mais ou menos previsvel.
Uma corrente da hermenutica moderna sublinhou a diferena de estatuto que
afeta a palavra humana logo que ela colocada por escrito. Um texto escrito
tem a capacidade de ser colocado em circunstancias novas, que o iluminam de
maneiras diferentes, acrescentando ao seu sentido novas determinaes. Esta
capacidade do texto escrito especialmente efetiva no caso dos textos
bblicos, reconhecidos como Palavra de Deus. Efetivamente, o que levou a
comunidade de fiis a conserv-los foi a convico que eles continuariam a
ser portadores de luz e de vida para as geraes vindouras. O sentido literal ,

desde o incio, aberto a desenvolvimentos ulteriores, que se produzem graas


a releituras em contextos novos.
No se deve concluir que se possa atribuir a um texto bblico qualquer sentido,
interpretando-o de maneira subjetiva. E preciso, ao contrrio, rejeitar como
inautntica toda interpretao que seja heterognea ao sentido expresso pelos
autores humanos e no texto escrito por eles. Admitir sentidos heterogneos
equivaleria a cortar a mensagem bblica de sua raiz, que a Palavra de Deus
comunicada historicamente, e a abrir a porta a um subjetivismo incontrolvel.
2. Sentido espiritual
No o caso, no entanto, de tomar heterogneo em um sentido estrito,
contrrio a toda possibilidade de realizao superior. O acontecimento pascal,
morte e ressurreio de Jesus, deu origem a um contexto histrico
radicalmente novo, que ilumina de maneira nova os textos antigos e os faz
sofrer uma mutao de sentido. Particularmente certos textos que nas antigas
circunstancias deveriam ser considerados como hiprboles (por exemplo, o
orculo onde Deus, falando de um filho de Davi, prometia afirmar para
sempre seu trono: 2 Sam7,12-13; 1 Cron 17,11-14), doravante esses textos
devem ser tomados ao p da letra, porque o Cristo, tendo ressuscitado dentre
os mortos, j no morre (Rom 6,9). Os exegetas que tm uma noo
limitada, histrica , do sentido literal estimaro que aqui h
heterogeneidade. Aqueles que so abertos ao aspecto dinmico dos textos
reconhecero uma continuidade profunda ao mesmo tempo que uma passagem
a um nvel diferente: o Cristo reina para sempre, mas no sobre o trono
terrestre de Davi (cf tambm Sal 2,7-8; 110,1.4).
Nos casos desse gnero, fala-se de sentido espiritual . Em regra geral,
pode-se definir o sentido espiritual, entendido segundo a f crist, como o
sentido expresso pelos textos bblicos, logo que so lidos sob influncia do
Esprito Santo no contexto do mistrio pascal do Cristo e da vida nova que
resulta dele. Esse contexto existe efetivamente. O Novo Testamento reconhece
nele a realizao das Escrituras. , assim, normal reler as Escrituras luz
deste novo contexto, que aquele da vida no Esprito.
Da definio dada pode-se fazer vrias precises teis sobre as relaes entre
sentido espiritual e sentido literal:
Em sentido contrrio a uma opinio corrente, no h necessariamente
distino entre esses dois sentidos. Quando um texto bblico se refere
diretamente ao mistrio pascal do Cristo ou vida nova que resulta dele, seu
sentido literal um sentido espiritual. Este o caso habitual no Novo
Testamento. Conclui-se que a respeito do Antigo Testamento que a exegese
crist fala muitas vezes de sentido espiritual. Mas j no Antigo Testamento, os

textos tm em vrios casos como sentido literal um sentido religioso e


espiritual. A f crist reconhece aqui uma relao antecipada com a vida nova
trazida pelo Cristo.
Quando h distino, o sentido espiritual no pode jamais ser privado de
relaes com o sentido literal. Este ltimo permanece a base indispensvel. De
outra maneira no se poderia falar de realizao da Escritura. Para que
haja realizao efetiva, essencial uma relao de continuidade e de
conformidade. Mas preciso tambm que haja passagem a um nvel superior
de realidade.
O sentido espiritual no pode ser confundido com as interpretaes subjetivas
ditadas pela imaginao ou a especulao intelectual. Ele resulta da relao do
texto com dados reais que no lhe so estranhos, como o acontecimento pascal
e sua fecundidade inesgotvel que constitui o grau supremo da interveno
divina na histria de Israel em proveito da humanidade inteira.
A leitura espiritual, feita em comunidade ou individualmente, descobre um
sentido espiritual autntico somente se ela se mantm nessas perspectivas.
Entram assim em relao trs nveis de realidade: o texto bblico, o mistrio
pascal e as circunstncias presentes de vida no Esprito.
Convencida de que o mistrio de Cristo d a chave de interpretao a todas as
Escrituras, a exegese antiga se esforou de encontrar um sentido espiritual nos
menores detalhes dos textos bblicos por exemplo, em cada prescrio das
leis rituais servindo-se de mtodos rabnicos ou inspirando-se no
alegorismo helenstico. A exegese moderna no pode dar um verdadeiro valor
de interpretao a esse gnero de tentativa, qualquer que tenha sido no
passado sua utilidade pastoral (cf Divino afflante Spiritu, E. B., 553).
Um dos aspectos possveis do sentido espiritual o aspecto tipolgico, do
qual se diz habitualmente que pertence no Escritura em si mas s realidades
expressas por ela: Ado figura de Cristo (cf Rm 5,14), o dilvio figura do
batismo (1 Pd 3,20-21), etc. De fato, a relao de tipologia ordinariamente
baseada sobre a maneira pela qual a Escritura descreve a realidade antiga (cf a
voz de Abel: Gn 4,10; He 11,4; 12,24) e no simplesmente sobre esta
realidade. Consequentemente, trata-se de um sentido da Escritura.
3. Sentido pleno
Relativamente recente, a denominao de sentido pleno suscita discusses.
Define-se o sentido pleno como um sentido mais profundo do texto, desejado
por Deus, mas no claramente expresso pelo autor humano. Descobre-se sua
existncia em um texto bblico quando se estuda esse texto luz de outros

textos bblicos que o utilizam ou em sua relao com o desenvolvimento


interno da revelao.
Trata-se, ento, ou do significado que um autor bblico atribui a um texto
bblico que lhe anterior, quando ele o retoma em um contexto que lhe
confere um sentido literal novo, ou ainda do significado que a tradio
doutrinal autntica ou uma definio conciliar do a um texto da Bblia. Por
exemplo, o contexto de Mt 1,23 d um sentido pleno ao orculo de Is7,14
sobre a almah que conceber, utilizando a traduo dos Setenta (parthenos):
A virgem conceber . O ensinamento patrstico e conciliar sobre a Trindade
expressa o sentido pleno do ensinamento do Novo Testamento sobre Deus Pai,
Filho e Esprito. A definio do pecado original pelo Concilio de Trento
fornece o sentido pleno do ensinamento de Paulo em Rm5,12-21 a respeito das
consequncias do pecado de Ado para a humanidade. Mas, quando falta um
controle desse gnero por um texto bblico explicito ou por uma tradio
doutrinal autntica o recurso a um pretenso sentido pleno poderia conduzir
a interpretaes subjetivas desprovidas de toda validade.
Em definitivo, poderia-se considerar o sentido pleno como uma outra
maneira de designar o sentido espiritual de um texto bblico, no caso onde o
sentido espiritual se distingue do sentido literal. Seu fundamento o fato de
que o Esprito Santo, autor principal da Bblia, pode guiar o autor humano na
escolha de suas expresses de tal forma que estas ltimas expressem uma
verdade da qual ele no percebe toda a profundidade. Esta revelada mais
completamente no decorrer do tempo, graas, de um lado, a realizaes
divinas ulteriores que manifestem melhor o alcance dos textos e graas
tambm, de outro lado, insero dos textos no Cnon das Escrituras. Assim
constitudo um novo contexto, que faz aparecer potencialidades de sentido que
o contexto primitivo deixava na obscuridade.

III. DIMENSES CARACTERSTICAS DA INTERPRETAO


CATLICA
A exegese catlica no procura se diferenciar por um mtodo cientfico
particular. Ela reconhece que um dos aspectos dos textos bblicos o de ser a
obra de autores humanos, que se serviram de suas prprias capacidades de
expresso e meios que a poca e o ambiente deles colocavam-lhes
disposio. Consequentemente, ela utiliza sem subentendidos todos os
mtodos e abordagens cientficos que permitem melhor apreender o sentido
dos textos no contexto lingustico, literrio, scio-cultural, religioso e
histrico deles, iluminando-os tambm pelo estudo de suas fontes e levando
em conta a personalidade de cada autor (cfDivino afflante Spiritu, E. B., 557).

Ela contribui ativamente ao desenvolvimento dos mtodos e ao progresso da


pesquisa.
O que a caracteriza que ela se situa conscientemente na tradio viva da
Igreja, cuja primeira preocupao a fidelidade revelao atestada pela
Bblia. As hermenuticas modernas colocaram em destaque, lembremo-nos, a
impossibilidade de interpretar um texto sem partir de uma pr-compreenso
de um gnero ou de um outro. A exegese catlica aborda os escritos bblicos
com uma pr-compreenso que une estreitamente a cultura moderna cientfica
e a tradio religiosa proveniente de Israel e da comunidade crist primitiva.
Sua interpretao encontra-se, assim, em continuidade com o dinamismo de
interpretao que se manifesta no interior da prpria Bblia e que se prolonga
em seguida na vida da Igreja. Ela corresponde exigncia de afinidade vital
entre o intrprete e seu objeto, afinidade que constitui uma das condies de
possibilidade do trabalho exegtico.
Toda pr-compreenso comporta, entretanto, seus perigos. No caso da exegese
catlica o risco existe de atribuir a textos bblicos um sentido que eles no
exprimem, mas que o fruto de um desenvolvimento ulterior da tradio. A
exegese deve evitar este perigo.
A. A interpretao na Tradio bblica
Os textos da Bblia so a expresso de tradies religiosas que existiam antes
deles. A maneira pela qual eles se ligam a essas tradies diferente segundo
o caso, a criatividade dos autores manifestando-se em graus diversos. No
decorrer dos tempos, mltiplas tradies convergiram pouco a pouco para
formar uma grande tradio comum. A Bblia urna manifestao privilegiada
desse processo, que ela contribuiu a realizar e do qual ela continua a ser
reguladora.
A interpretao na Tradio bblica comporta uma grande variedade de
aspectos. Pode-se entender por esta expresso a maneira com a qual a Bblia
interpreta as experincias humanas fundamentais ou os acontecimentos
particulares da histria de Israel, ou ainda a maneira com a qual os textos
bblicos utilizam fontes, escritas ou orais algumas das quais podem
provenir de outras religies ou culturas reinterpretando-as. Mas sendo
nosso assunto a interpretao da Bblia, ns no queremos tratar aqui destas
questes to vastas, mas simplesmente propor algumas observaes sobre a
interpretao dos textos bblicos no interior da prpria Bblia.
1. Releituras
O que contribui a dar Bblia sua unidade interna, nica em seu gnero, o
fato de que os escritos bblicos posteriores apiam-se muitas vezes sobre os

escritos anteriores. Fazem aluso a eles, propem releituras que


desenvolvem novos aspectos de sentido, algumas vezes muito diferentes do
sentido primitivo, ou ainda referem-se a eles explicitamente, seja para
aprofundar-lhes o significado, seja para afirmar-lhes a realizao.
assim que a herana de uma terra, prometida por Deus a Abraho para a sua
descendncia (Gn 15,7.18), torna-se a entrada no santurio de Deus
(Ex 15,17), uma participao ao repouso de Deus (Sal 132,7-8) reservada aos
verdadeiros fiis (Sal 95,8-11; He 3,7-4,11) e, finalmente, a entrada no
santurio celeste (He 6,12.18-20), herana eterna (He 9,15).
O orculo do profeta Nat, que promete a Davi uma casa , isto , uma
sucesso dinstica, estvel para sempre (2 Sam 7,12-16), lembrado em
numerosas ocasies (2 Sam 23,5; 1Re 2,4; 3,6; 1 Cron 17,11-14),
especialmente nos tempos de aflio (Sal 89,20-38), no sem variaes
significativas, e ele desenvolvido por outros orculos (Sal 2,7-8;
110,1.4; Am9,11; Is 7,13-14; Jer 23,5-6; etc.), alguns dos quais anunciam o
retorno do prprio reino de Davi (Os 3,5; Jer 30,9; Ez 34,24; 37,24-25;
cf Mc 11,10). O reino prometido torna-se universal (Sal 2,8; Dn 2,35.44; 7,14;
cf Mt 28,18). Ele realiza plenamente a vocao do homem (Gn 1,28; Sal 8,69; Sab 9,2-3; 10,2).
O orculo de Jeremias sobre os 70 anos de castigo merecidos por Jerusalem e
Jud (Jer25,11-12; 29,10) lembrado em 2 Cron 25,20-23, que constata sua
realizao. Mas, no entanto, ele remeditado aps muito tempo pelo autor de
Daniel na convico de que esta palavra de Deus guarda ainda um sentido
escondido, que deve iluminar a situao presente (Dn 9,24-27).
A afirmao fundamental da justia retributiva de Deus, que recompensa os
bons e pune os maus (Sal 1,1-6; 112,1-10; Lv 26,3-33; etc.), choca-se com a
experincia imediata, que muitas vezes no corresponde a ela. A Escritura
deixa, ento, o protesto e a contestao exprimirem-se com vigor (Sal
44; J 10,1-7; 13,3-28; 23-24) e aprofunda progressivamente o mistrio
(Sal 37; J 38-42; Is 53; Sab 3-5).
2. Relaes entre o Antigo e Novo Testamento
As relaes inter-textuais assumem uma densidade extrema nos escritos do
Novo Testamento, todo formado de aluses ao Antigo Testamento e de
citaes explicitas. Os autores do Novo Testamento reconhecem no Antigo um
valor de revelao divina. Eles proclamam que esta revelao encontrou sua
realizao na vida, no ensinamento e sobretudo na morte e ressurreio de
Jesus, fonte de perdo e de vida eterna. Cristo morreu por nossos
pecados, segundo as Escrituras. Foi sepultado, ressuscitou ao terceiro

dia, segundo as Escrituras. Apareceu... (1 Co 15,3-5): este o ncleo central


da pregao apostlica (1 Co15,11).
Como sempre, entre as Escrituras e os acontecimentos que as realizam, as
relaes no so de simples correspondncia material, mas de iluminao
recproca e de progresso dialtico: constata-se ao mesmo tempo que as
Escrituras revelam o sentido dos acontecimentos e que os acontecimentos
revelam o sentido das Escrituras, isto , que eles obrigam a renunciar a certos
aspectos da interpretao recebida para adotar uma interpretao nova.
Desde o tempo de seu ministrio pblico, Jesus tinha tomado uma posio
pessoal original, diferente da interpretao recebida em sua poca, que era
aquela dos escribas e dos fariseus (Mt 5,20). Numerosos so os
testemunhos disso: as antteses do Sermo da montanha (Mt5,21-48), a
liberdade soberana de Jesus na observncia do sbado (Mc 2, 27-28 e paral.),
sua maneira de tornar relativos os preceitos de pureza ritual (Mc 7,1-23 e
paral.), ao contrrio, sua exigncia radical em outros domnios (Mt 10,2-12 e
paral.; 10,17-27 e paral.) e sobretudo sua atitude de receptividade em relao
aos publicanos e pecadores (Mc 2,15-17 e paral.). De sua parte no era
capricho de contestador mas, ao contrrio, fidelidade mais profunda vontade
de Deus expressa na Escritura (cf Mt 5,17; 9,13; Mc 7,8-13 e paral.; 10,5-9 e
paral.).
A morte e ressurreio de Jesus foraram ao extremo a evoluo comeada,
provocando em alguns pontos um rompimento completo, ao mesmo tempo
que uma abertura inesperada. A morte do Messias, rei dos Judeus
(Mc 15,26 e paral.), provocou uma transformao na interpretao terrestre
dos Salmos reais e dos orculos messinicos. Sua ressurreio e sua
glorificao celeste como Filho de Deus deram a esses mesmos textos uma
plenitude de sentido inconcebvel anteriormente. Expresses que pareciam
hiperblicas devem doravante ser tomadas ao p da letra. Elas aparecem como
que preparadas por Deus para expressar a glria do Cristo Jesus, pois Jesus
realmente Senhor (Sal 110,1) no sentido mais forte do termo
(At 2,36; Fil 2,10-11; He 1,10-12); ele o Filho de Deus
(Sal 2,7; Mc 14,62; Rm 1,3-4), Deus com Deus (Sal 45,7; He 1,8; Jo 1,1;
20,28); seu reino no ter fim (Lc 1,32-33; cf 1 Cron 17,1114; Sal 45,7; He 1,8) e ele ao mesmo tempo sacerdote eternamente
(Sal110,4; He 5,6-10; 7,23-24).
Foi luz dos acontecimentos da Pscoa que os autores do Novo Testamento
releram o Antigo Testamento. O Esprito Santo enviado pelo Cristo glorificado
(cf Jo 15,26; 16,7) os fez descobrir nele o sentido espiritual. Foram assim
conduzidos a afirmar mais do que nunca o valor proftico do Antigo
Testamento, mas tambm a tornar fortemente relativo seu valor de instituio
salvfica. Esse segundo ponto de vista, que aparece j nos Evangelhos

(cf Mt11,11-13 e paral.; 12,41-42 e paral.; Jo 4,12-14; 5,37; 6,32) aparece com
vigor em certas cartas paulinas assim como na Carta aos Hebreus. Paulo e o
autor da Carta aos Hebreus demonstram que a Tor, enquanto revelao,
anuncia ela mesma seu prprio fim como sistema legislativo (cf Gal 2,155,1; Rm 3,20-21; 6,14; He 7,11-19; 10,8-9). Conclui-se que os pagos que
aderem f no Cristo no tm que ser submetidos a todos os preceitos da
legislao bblica, doravante reduzida, em seu conjunto, ao estatuto de
instituio legal de um povo particular. Mas eles tm que se alimentar do
Antigo Testamento como Palavra de Deus, que lhes permite de melhor
descobrir todas as dimenses do mistrio pascal do qual eles vivem
(cf Lc 24,25-27.44-45; Rm 1,1-2).
No interior da Bblia crist as relaes entre Novo e Antigo Testamento no
deixam de ser complexas. Quando se trata da utilizao de textos particulares,
os autores do Novo Testamento recorrem naturalmente aos conhecimentos e
aos procedimentos de interpretao da poca deles. Exigir que se conformem
aos mtodos cientficos modernos seria um anacronismo. O exegeta deve
antes de tudo adquirir o conhecimento dos procedimentos antigos para poder
interpretar corretamente o uso que feito deles. verdade, de outro lado, que
ele no deve dar um valor absoluto quilo que conhecimento humano
limitado.
Convm, enfim, acrescentar que no interior do Novo Testamento, como j no
interior do Antigo, observa-se a justaposio de perspectivas diferentes e
algumas vezes em tenso umas com as outras, por exemplo, sobre a situao
de Jesus (Jo 8,29; 16,32 e Mc 15,34) ou sobre o valor da Lei mosaica
(Mt 5,17-19 e Rm 6,14) ou sobre a necessidade das obras para ser justificado
(Tg 2,24 e Rm 3,28; Ef 2,8-9). Uma das caractersticas da Bblia
precisamente a ausncia do esprito de sistema e a presena, ao contrrio, de
tenses dinamizantes. A Bblia acolheu vrias maneiras de interpretar os
mesmos acontecimentos ou de pensar os mesmos problemas. Assim ela
convida a recusar o simplismo e a estreiteza de esprito.
3. Algumas concluses
Disto que foi dito pode-se concluir que a Bblia contm numerosas indicaes
e sugestes sobre a arte de interpretar. A Bblia efetivamente, desde o incio,
ela mesma uma interpretao. Seus textos foram reconhecidos pelas
comunidades da Antiga Aliana e do tempo apostlico como expresso vlida
da f que elas tinham. segundo a interpretao das comunidades e em
relao quela que foram reconhecidos como Santa Escritura (assim, por
exemplo, o Cntico dos Cnticos foi reconhecido como Santa Escritura
enquanto aplicado relao entre Deus e Israel). No decorrer da formao da
Bblia, os escritos que a compem foram, em muitos casos, retrabalhados e

reinterpretados para responderem a situaes novas, desconhecidas


anteriormente.
A maneira de interpretar os textos que se manifesta na Santa Escritura sugere
as seguintes observaes:
Dado que a Santa Escritura nasceu sobre a base de um consenso de
comunidades de fiis que reconheceram em seu texto a expresso da f
revelada, sua prpria interpretao deve ser, para a f viva das comunidades
eclesiais, fonte de consenso sobre os pontos essenciais.
Dado que a expresso da f, tal como se encontrava reconhecida por todos na
Santa Escritura, teve que se renovar continuamente para fazer face a situaes
novas o que explicam as releituras de muitos textos bblicos a
interpretao da Bblia deve igualmente ter um aspecto de criatividade e
afrontar as questes novas, para respond-las partindo da Bblia.
Dado que os textos da Santa Escritura tm algumas vezes relaes de tenso
entre eles, a interpretao deve necessariamente ser mltipla. Nenhuma
interpretao particular pode esgotar o sentido do conjunto, que uma
sinfonia a vrias vozes. A interpretao de um texto particular deve assim
evitar de ser exclusivista.
A Santa Escritura est em dilogo com as comunidades dos fiis: ela saiu de
suas tradies de f. Seus textos se desenvolveram em relao com essas
tradies e contriburam, reciprocamente, ao desenvolvimento delas. Concluise que a interpretao da Escritura faz-se no seio da Igreja, em sua
pluralidade, em sua unidade e em sua tradio de f.
As tradies de f formavam o ambiente vital no qual inseriu-se a atividade
literria dos autores da Santa Escritura. Esta insero compreendia tambm a
participao vida litrgica e atividade externa das comunidades; ao mundo
espiritual, cultura e s peripcias do destino histrico delas. Assim, de
maneira semelhante, a interpretao da Santa Escritura exige a participao
dos exegetas em toda a vida e em toda a f da comunidade crente do tempo
deles.
O dilogo com a Santa Escritura em seu conjunto, e, assim, com a
compreenso da f prpria a pocas anteriores, acompanhado
necessariamente de um dilogo com a gerao presente. Isso provoca o
estabelecimento de uma relao de continuidade, mas tambm a constatao
de diferenas. Conclui-se que a interpretao da Escritura comporta um
trabalho de verificao e de triagem; ele permanece em continuidade com as
tradies exegticas anteriores, das quais conserva e toma para si muitos
elementos, mas em outros pontos ela se separa delas para poder progredir.

B. A interpretao na Tradio da Igreja


A Igreja, povo de Deus, tem conscincia de ser ajudada pelo Esprito Santo
em sua compreenso e sua interpretao das Escrituras. Os primeiros
discpulos de Jesus sabiam que no estavam altura de compreender
imediatamente em todos os seus aspectos a totalidade do que tinham recebido.
Faziam a experincia, na vida de comunidade conduzida com perseverana, de
um aprofundamento e de uma explicitao progressiva da revelao recebida.
Eles reconheciam nisso a influncia e a ao do Esprito da verdade , que o
Cristo lhes havia prometido para gui-los em direo plenitude da verdade
(Jo 16,12-13). assim igualmente que a Igreja prossegue seu caminho,
sustentada pela promessa do Cristo: O Parclito, o Esprito Santo que o Pai
enviar em meu nome, vos ensinar tudo e vos recordar tudo o que eu vos
disse (Jo 14,26).
1. Formao do Cnon
Guiada pelo Esprito Santo luz da Tradio viva que ela recebeu, a Igreja
discerniu os escritos que devem ser olhados como Santa Escritura no sentido
de que, tendo sido escritos sob a inspirao do Esprito Santo, eles tm Deus
por autor, foram transmitidos como tais Igreja (Dei Verbum, 11) e contm
a verdade que Deus, para nossa salvao, quis ver consignada nas Letras
sagradas (ibid.).
O discernimento de um cnon das Santas Escrituras foi a concluso de um
longo processo. As comunidades da Antiga Aliana (de grupos particulares,
como os crculos profticos ou o ambiente sacerdotal, at o conjunto do povo)
reconheceram em um certo nmero de textos a Palavra de Deus que lhes
suscitava a f e os guiava na vida; elas receberam esses textos como um
patrimnio a ser guardado e transmitido. Assim, esses textos cessaram de ser
simplesmente a expresso da inspirao de autores particulares; eles se
tornaram propriedade comum do povo de Deus. O Novo Testamento atesta
sua venerao por esses textos sagrados, que ele recebe como uma preciosa
herana transmitida pelo povo judeu. Ele os olha como as Escrituras Santas
(Rm 1,2), inspiradas pelo Esprito de Deus (2 Tim 3,16; cf 2 Pd 1,20- 21),
que no podem ser abolidas (Jo 10,35).
A esses textos que formam o Antigo Testamento (cf 2 Co 3,14), a Igreja
uniu estreitamente os escritos onde ela reconheceu, de um lado o testemunho
autntico proveniente dos apstolos (cf Lc 1,2; 1 Jo 1,1-3) e garantido pelo
Esprito Santo (cf 1 Pd1,12), sobre todas as coisas que Jesus fez e ensinou
(At 1,1), e de outro lado instrues dadas pelos apstolos mesmos e outros
discpulos para constituir a comunidade de fiis. Esta dupla srie de escritos
recebeu depois o nome de Novo Testamento .

Nesse processo, numerosos fatores tiveram um papel: a certeza de que Jesus


e os apstolos com ele tinha reconhecido o Antigo Testamento como
Escritura inspirada e que esta recebia sua realizao em seu mistrio pascal; a
convico de que os escritos do Novo Testamento provm autenticamente da
pregao apostlica (o que no implica que eles tenham sido todos compostos
pelos prprios apstolos); a constatao da sua conformidade com a regra da
f e da sua utilizao na liturgia crist; enfim, a experincia da conformidade
deles com a vida eclesial das comunidades e da capacidade de alimentar esta
vida.
Discernindo o Cnon das Escrituras, a Igreja discernia e definia sua prpria
identidade, de maneira que as Escrituras so doravante um espelho no qual a
Igreja pode constantemente redescobrir sua identidade e verificar, sculo aps
sculo, a maneira com a qual ela responde sem cessar ao Evangelho e se
dispe ela mesma a ser o meio de transmisso dele (cf Dei Verbum, 7). Isso
confere aos escritos cannicos um valor salvfico e teolgico completamente
diferente daquele de outros textos antigos. Se esses ltimos podem dar muita
luz sobre as origens da f, eles no podem jamais substituir a autoridade dos
escritos considerados como cannicos e, assim, fundamentais para a
inteligncia da f crist.
2. Exegese patrstica
Desde os primrdios compreendeu-se que o mesmo Esprito Santo, que levou
os autores do Novo Testamento a colocar por escrito a mensagem da salvao
(Dei Verbum, 7, 18), traz igualmente Igreja uma assistncia continua para a
interpretao de seus escritos inspirados (cf Irineu, Adv. Haer. 3.24.1; cf 3.1.1;
4.33.8; Orgenes, De Princ., 2.7.2; Tertuliano, De Praescr., 22).
Os Padres da Igreja, que tiveram um papel particular no processo de formao
do Cnon, tiveram igualmente um papel fundador em relao tradio viva
que sem cessar acompanha e guia a leitura e a interpretao que a Igreja faz
das Escrituras (cf Providentissimus Deus, E. B., 110-111; Divino afflante
Spiritu, 28-30, E. B., 554; Dei Verbum, 23; PCB, Instr. de Evang. histor., 1).
No decorrer da grande Tradio, a contribuio particular da exegese
patrstica consiste nisto: ela tirou do conjunto da Escritura as orientaes de
base que deram forma tradio doutrinal da Igreja e ela forneceu um rico
ensinamento teolgico para a instruo e o alimento espiritual dos fiis.
Nos Padres da Igreja, a leitura da Escritura e sua interpretao ocupam um
lugar considervel. Testemunhas disso so, primeiramente, as obras
diretamente ligadas inteligncia das Escrituras, isto as homilias e os
comentrios, mas tambm as obras de controvrsia e de teologia, onde o apelo
Escritura serve de argumento principal.

O lugar habitual da leitura bblica a igreja, no decorrer da liturgia. por isso


que a interpretao proposta sempre de natureza teolgica, pastoral e
teologal, a servio das comunidades e dos fiis individuais.
Os Padres consideram a Bblia antes de tudo como Livro de Deus, obra nica
de um nico autor. Mesmo assim eles no reduzem os autores humanos a
meros instrumentos passivos e eles sabem atribuir a um ou outro livro tomado
individualmente uma finalidade singular. Mas o tipo de abordagem deles d
apenas uma pequena ateno ao desenvolvimento histrico da revelao.
Numerosos Padres da Igreja apresentam o Logos, Verbo de Deus, como autor
do Antigo Testamento e afirmam assim que toda a Escritura tem um alcance
cristolgico.
Com exceo de certos exegetas da Escola Antioquense (Teodoro de
Mopsuesta particularmente), os Padres sentem-se autorizados a tomar uma
frase fora de seu contexto para reconhecer nela uma verdade revelada por
Deus. Na apologtica diante dos Judeus ou na controvrsia dogmtica com
outros telogos eles no hesitam em se apoiar sobre interpretaes desse
gnero.
Preocupados antes de tudo em viver da Bblia em comunho com seus irmos,
os Padres contentam-se muitas vezes em utilizar o texto bblico mais comum
no meio deles. Interessando-se metodicamente pela Bblia hebraica, Orgenes
animado sobretudo pelo cuidado de argumentar face aos Judeus a partir de
textos aceitveis por esses ltimos. Exaltando a hebraica veritas, so
Jernimo figura como excepo.
Os Padres praticam de maneira mais ou menos freqente o mtodo alegrico
afim de dissipar o escndalo que poderia ser provocado em certos cristos e
nos adversrios pagos do cristianismo diante de uma ou outra passagem da
Bblia. Mas a literalidade e a historicidade dos textos so muito raramente
esvaziadas. O recurso dos Padres alegoria ultrapassa geralmente o fenmeno
de uma adaptao ao mtodo alegrico dos autores pagos.
O recurso alegoria deriva tambm da convico de que a Bblia, livro de
Deus, foi dado por ele a seu povo, a Igreja. Em princpio nada deve ser
deixado de lado como antiquado ou definitivamente caduco. Deus dirige uma
mensagem sempre de atualidade a seu povo cristo. Em suas explicaes da
Bblia, os Padres misturam e entrelaam as interpretaes tipolgicas e
alegricas de uma maneira mais ou menos inextricvel, sempre com
finalidade pastoral e pedaggica. Tudo o que est escrito o foi para nossa
instruo (cf 1 Co 10,11).
Persuadidos de que se trata do livro de Deus, portanto inesgotvel, os Padres
crem poder interpretar uma passagem segundo um determinado esquema

alegrico, mas eles estimam que cada um permanece livre para propor outra
coisa, contanto que respeite a analogia da f.
A interpretao alegrica das Escrituras, que caracteriza a exegese patrstica,
corre o risco de desorientar o homem moderno, mas a experincia de Igreja
que esta exegese exprime oferece uma contribuio sempre til (cf , Divino
afflante Spiritu 31-32; Dei Verbum, 23). Os Padres ensinam a ler
teologicamente a Bblia no seio de uma Tradio viva com um autntico
esprito cristo.
3. Papel dos diversos membros da Igreja na interpretao
Enquanto dadas Igreja, as Escrituras so um tesouro comum do corpo
completo formado pelos fiis: A Santa Tradio e a Santa Escritura
constituem um nico depsito sagrado da Palavra de Deus, confiado Igreja.
Ligando-se a ele, todo o povo santo unido a seus pastores permanece
assiduamente fiel ao ensinamento dos apstolos... (Dei Verbum, 10; cf
tambm 21). bem verdade que a familiaridade com o texto das Escrituras
foi, entre c fiis, mais notvel em certas pocas da histria do que em outras
Mas as Escrituras ocuparam uma posio de primeiro plano em ta dos os
momentos importantes de renovao na vida da Igreja, desde o movimento
monstico dos primeiros sculos at a poca recente do Concilio Vaticano II.
Este mesmo Concilio ensina que todos os batizados, quando tomam parte, na
f ao Cristo, da celebrao da Eucaristia, reconhecem a presena do Cristo
tambm em sua palavra, pois ele mesmo que fala quando as Santas
Escrituras so lidas na igreja (Sacrosanctum Concilium, 7). A esta escuta da
palavra eles contribuem com o sentido da f (sensus fidei) que caracteriza o
Povo (de Deus) inteiro. (...) Graas a esse sentido da f que desperta do e
sustentado pelo Esprito de verdade, o Povo de Deus, sob direo do
magistrio sagrado, que ele segue fielmente, recebe, no uma palavra humana,
mas verdadeiramente a Palavra de Deu: (cf 1 Tess 2,13). Ele se une
indefectivelmente f transmitida ao: santos uma vez por todas (cf Jud 3), ele
a aprofunda corretamente e a aplica sua vida da maneira mais completa
(Lumen gentium, 12) .
Assim, todos os membros da Igreja tm um papel na interpretao das
Escrituras. No exerccio de seus ministrios pastorais, oi bispos, enquanto
sucessores dos apstolos, so as primeiras testemunhas e garantias da tradio
viva na qual as Escrituras sc interpretadas em cada poca. Iluminados pelo
Esprito da verdade, devem guardar fielmente a Palavra de Deus, explic-la e
propag-la pela pregao (Dei Verbum, 9; cf Lumen gentium, 25). Enquanto
colaboradores dos bispos, os padres tm como primeiro dever a proclamao
da Palavra (Presbyterorum ordinis, 4). Eles so dotados de um carisma
particular para a interpretao da Escritura quando, transmitindo no suas

idias pessoais mas a Palavra de Deus, eles aplicam a verdade eterna do


Evangelho s circunstncias concretas da vida (ibid.). Cabe aos padres e
aos diconos, sobretudo quando eles administram os sacramentos, de colocar
em evidncia a unidade que Palavra e Sacramento formam no ministrio da
Igreja.
Enquanto presidentes da comunidade eucarstica e educadores da f, os
ministros da Palavra tm como tarefa principal no apenas dar um
ensinamento mas ajudar os fiis a entender e discernir o que a Palavra de Deus
lhes diz ao corao quando eles escutam e meditam as Escrituras. assim que
o conjunto da Igreja local, segundo o modelo de Israel, povo de Deus
(Ex 19,5-6), torna-se uma comunidade que sabe que Deus lhe fala (cf Jo 6,45)
e que se empenha em escut-lo com f, amor e docilidade para com sua
Palavra (Dt 6,4-6). Tais comunidades, que escutam verdadeiramente e
condio de permanecerem sempre unidas na f e no amor com a Igreja
inteira, tornam-se vigorosos focos de evangelizao e de dilogo, assim como
agentes de transformao social (Evangelii nuntiandi, 57-58; CDF, Instruo
sobre a liberdade crist e a libertao, 69-70).
O Esprito dado tambm, claro, aos cristos individualmente, de maneira
que seus coraes possam tornar-se ardentes dentro deles (cf Lc 24,32)
quando rezam e fazem um estudo em orao das Escrituras no contexto da
vida pessoal deles. por isso que o Concilio Vaticano II pediu com insistncia
que o acesso s Escrituras seja facilitado de todas as maneiras possveis (Dei
Verbum, 22, 25). Esse gnero de leitura, note-se, no nunca completamente
privado pois, aquele que cr, tambm l e interpreta a Escritura sempre na f
da Igreja e traz em seguida comunidade o fruto de sua leitura, para
enriquecer a f comum.
Toda a tradio bblica e, de uma maneira mais notvel, o ensinamento de
Jesus nos Evangelhos indicam como ouvintes privilegiados da Palavra de
Deus aqueles que o mundo considera como gente de condio humilde. Jesus
reconheceu que coisas escondidas aos sbios e doutores foram reveladas aos
simples (Mt 11,25; Lc 10,21) e que o Reino de Deus pertence queles que se
parecem com as crianas (Mc 10,14 e paral.).
Na mesma linha, Jesus proclamou: Bem aventurados vs, os pobres, porque
vosso o Reino de Deus (Lc 6,20; cf Mt 5,3). Entre os sinais dos tempos
messinicos encontra-se a proclamao da boa nova aos pobres (Lc 4,18;
7,22; Mt 11,5; cf CDF, Instruo sobre a liberdade crist e a libertao, 4748 ). Aqueles que, na incapacidade e na privao de seus recursos humanos,
encontram-se forados a colocar a nica esperana deles em Deus e sua
justia, tm uma capacidade de escutar e interpretar a Palavra de Deus que
deve ser levada em conta pela Igreja inteira e pede tambm uma resposta a
nvel social.

Reconhecendo a diversidade de dons e de funes que o Esprito coloca a


servio da comunidade, particularmente o dom de ensinar (1 Co 12,2830; Rm 12,6-7; Ef 4,11-16), a Igreja concede sua estima queles que
manifestam uma capacidade particular de contribuir construo do Corpo do
Cristo pela competncia que tm na interpretao da Escritura (Divino
afflante Spiritu, 46-48, E. B., 564-565; Dei Verbum, 23; PCB, Instruo sobre
a historicidade dos Evangelhos, Introd.). Se bem que seus trabalhos no
tenham sempre obtido o encorajamento que se lhes d agora, os exegetas que
colocam seu saber a servio da Igreja encontram-se situados em uma rica
tradio que se estende desde os primeiros sculos, com Orgenes e Jernimo,
at os tempos mais recentes, com o padre Lagrange e outros, e prolonga-se at
nossos dias. Particularmente a pesquisa do sentido literal da Escritura, sobre o
qual doravante insiste-se tanto, requer os esforos conjugados daqueles que
tm competncias em matria de lnguas antigas, de histria e de cultura, de
crtica textual e de anlise de formas literrias, e que sabem utilizar os
mtodos da crtica cientfica. Alm desta ateno ao texto em seu contexto
histrico original, a Igreja confia em exegetas animados pelo mesmo Esprito
que inspirou a Escritura para assegurar que um maior nmero possvel de
servidores da Palavra de Deus esteja altura de oferecer efetivamente ao povo
de Deus o alimento das Escrituras (Divino afflante Spiritu, 24; 53-55; E. B.,
551, 567; Dei Verbum, 23; Paulo VI, Sedula cura [1971]). Um motivo de
satisfao dado nossa poca pelo nmero crescente de mulheres exegetas,
que trazem mais de uma vez interpretao da Escritura novas vises mais
penetrantes e colocam em evidncia aspectos que tinham cado no
esquecimento.
Se as Escrituras, como se lembrou acima, so o bem da Igreja inteira e fazem
parte da herana da f que todos, pastores e fiis, conservam, professam
e colocam em prtica em um esforo comum , bem verdade no entanto que
a tarefa de interpretar de maneira autntica a Palavra de Deus, transmitida
pela Escritura ou pela Tradio, foi confiada unicamente ao Magistrio vivo
da Igreja, cuja autoridade exerce-se em nome de Jesus Cristo (Dei Verbum,
10). Assim, em ltima anlise, o Magistrio que tem a tarefa de garantir a
autenticidade de interpretao e de indicar, quando ocorre, que uma ou outra
interpretao particular incompatvel com o autntico Evangelho. Ele
desempenha encargo no interior dakoinnia do Corpo, exprimindo
oficialmente a f da Igreja para servir a Igreja; para este efeito ele consulta
telogos, exegetas e outros expertos, dos quais reconhece a legtima liberdade
e com os quais permanece ligado por uma relao recproca com o fim
comum de conservar o povo de Deus na verdade que torna livre
(CDF, Instruo sobre a vocao eclesial do telogo, 21).
C. A tarefa do exegeta

A tarefa dos exegetas catlicos comporta vrios aspectos. uma tarefa de


Igreja, pois ela consiste em estudar e explicar a Santa Escritura de maneira a
colocar todas as riquezas disposio dos pastores e dos fiis. Mas ao
mesmo tempo uma tarefa cientfica que coloca o exegeta catlico em relao
com seus colegas no-catlicos e com vrios setores da pesquisa cientfica. De
outro lado, esta tarefa compreende ao mesmo tempo o trabalho de pesquisa e
aquele de ensinamento. Tanto um como outro concluem normalmente em
publicaes.
1. Orientaes principais
Aplicando-se s suas tarefas, os exegetas catlicos devem levai em sria
considerao ocarter histrico da revelao bblica. Pois os dois Testamentos
exprimem em palavras humanas, que levam a marca do tempo delas, a
revelao histrica que Deus fez, por diversos meios, dele mesmo e de seu
piano de salvao. Consequentemente, os exegetas devem se servir do mtodo
histrico-crtico. Eles no podem, no entanto, atribuir-lhe a exclusividade.
Todos o; mtodos pertinentes de interpretao dos textos so habilitados a dar
sua contribuio exegese da Bblia.
No trabalho de interpretao que fazem, os exegetas catlicos no devem
nunca esquecer que o que eles interpretam a Palavra de Deus. A tarefa
comum que tm no est terminada aps terem distinguido as fontes, definido
as formas ou explicado os procedimentos literrios. A finalidade do trabalho
deles s atingida quando tiverem esclarecido o sentido do texto bblico como
palavra atual de Deus. A esse efeito devem levar em considerao as diversas
perspectivas hermenuticas que ajudam a perceber a atualidade da mensagem
bblica e lhes permitem de responder s necessidades dos leitores modernos
das Escrituras.
Os exegetas tm tambm que explicar o alcance cristolgico, cannico e
eclesial dos escritos bblicos.
O alcance cristolgico dos textos bblicos no sempre evidente; deve ser
colocado em evidncia cada vez que seja possvel. Se bem que o Cristo tenha
estabelecido a Nova Aliana em seu sangue, os livros da Primeira Aliana no
perderam seu valor. Assumidos na proclamao do Evangelho, adquirem e
manifestam seu pleno significado no mistrio do Cristo (Ef 3,4), do qual
eles iluminam os mltiplos aspectos ao mesmo tempo que so iluminados por
ele. Esses livros, efetivamente, preparavam o povo de Deus sua vinda (cfDei
Verbum, 14-16).
Se bem que cada livro da Bblia tenha sido escrito com uma finalidade distinta
e que tenha o seu significado especfico, ele se manifesta portador de um
sentido ulterior quando se torna uma parte do conjunto cannico. A tarefa dos

exegetas inclui, ento, a explicao da afirmao agostiniana: Novum


Testamentum in Vetere latet, et in Novo Vestus patet (cf s.
Agostinho, Quaest. in Hept., 2, 73: CSEL 28, III, 3, p.141).
Os exegetas devem explicar tambm a relao que existe entre a Bblia e a
Igreja. A Bblia veio luz em comunidades de fiis. Ela exprime a f de Israel
e aquela das comunidades crists primitivas. Unida Tradio viva que a
precedeu, a acompanha e da qual se alimenta (cf Dei Verbum, 21), ela o
meio privilegiado do qual Deus se serve para guiar, ainda hoje, a construo e
o crescimento da Igreja enquanto Povo de Deus. Inseparvel da dimenso
eclesial est a abertura ecumnica.
Pelo fato de que a Bblia exprime uma oferta de salvao apresentada por
Deus a todos os homens, a tarefa dos exegetas comporta uma dimenso
universal, que requer uma ateno s outras religies e aos anseios do mundo
atual.
2. Pesquisa
A tarefa exegtica vasta demais para poder ser bem conduzida por um nico
indivduo. Impe-se uma diviso de trabalho, especialmente para a pesquisa,
que requer especialistas em diferentes domnios. Os inconvenientes possveis
da especializao sero evitados graas a esforos interdisciplinares.
muito importante para o bem da Igreja inteira e para sua irradiao no
mundo moderno que um nmero suficiente de pessoas bem formadas sejam
consagradas pesquisa em diferentes setores da cincia exegtica.
Preocupados com as necessidades mais imediatas do ministrio, os bispos e os
superiores religiosos so muitas vezes tentados a no levar suficientemente a
srio a responsabilidade que lhes incumbe de prover a esta necessidade
fundamental. Mas uma carncia neste ponto expe a Igreja a graves
inconvenientes, pois pastores e fiis arriscam de estarem merc de uma
cincia exegtica estranha Igreja e privada de relaes com a vida da f.
Declarando que o estudo da Santa Escritura deve ser como a alma da
teologia (Dei Verbum, 24), o II Conclio do Vaticano mostrou toda a
importncia da pesquisa exegtica. Ao mesmo tempo tambm lembrou
implicitamente aos exegetas catlicos que suas pesquisas tm uma relao
essencial com a teologia, da qual eles devem se mostrar conscientes.
3. Ensinamento
A declarao do Concilio faz igualmente compreender o papel fundamental
que dado aoensinamento da exegese nas Faculdades de Teologia, Seminrios
e Escolasticados. evidente que o nvel dos estudos no ser uniforme nestes
diferentes casos. desejvel que o ensinamento da exegese seja dado por

homens e por mulheres. Mais tcnico nas Faculdades, esse ensinamento ter
uma orientao mais diretamente pastoral nos Seminrios. Mas ele no poder
nunca esquecer uma dimenso intelectual sria. Proceder de outra maneira
seria faltar de respeito com a Palavra de Deus.
Os professores de exegese devem comunicar aos estudantes uma profunda
estima pela Santa Escritura, mostrando o quanto ela merece um estudo atento
e objetivo que permita apreciar melhor seu valor literrio, histrico, social e
teolgico. Eles no podem se contentar em transmitir uma srie de
conhecimentos a serem registrados passivamente mas devem dar uma
iniciao aos mtodos exegticos, explicando suas principais operaes para
tornar os estudantes capazes de julgamento pessoal. Visto o tempo limitado
que se dispe, convm utilizar alternativamente duas maneiras de ensinar: de
um lado, por meio de exposies sintticas, que introduzem ao estudo de
livros bblicos inteiros e no deixam de lado nenhum setor importante do
Antigo Testamento nem do Novo; de outro lado, por meio de anlises
aprofundadas de alguns textos bem escolhidos, que sejam ao mesmo tempo
uma iniciao prtica da exegese. Tanto em um como em outro caso
preciso cuidar para no ser unilateral, isto , de no se limitar nem a um
comentrio espiritual desprovido de base histrico-crtica, nem a um
comentrio histrico-crtico desprovido de contedo doutrinal e espiritual
(cfDivino afflante Spiritu; E. B., 551-552; PC, De Sacra Scriptura recte
docenda, E. B., 598). O ensinamento deve mostrar ao mesmo tempo as razes
histricas dos escritos bblicos, o aspecto deles enquanto palavra pessoal do
Pai celeste que se dirige com amor a seus filhos (cf Dei Verbum, 21) e o papel
indispensvel que tm no ministrio pastoral (cf 2 Tim 3,16).
4. Publicaes
Como fruto da pesquisa e complemento do ensinamento, as publicaes tm
uma funo de grande importncia para o progresso e a difuso da exegese.
Em nossos dias, a publicao no se realiza mais somente pelos textos
impressos, mas tambm por outros meios, mais rpidos e mais potentes (rdio,
televiso, tcnicas eletrnicas), dos quais convm aprender a se servir.
As publicaes de alto nvel cientfico so o instrumento principal de dilogo,
de discusso e de cooperao entre os pesquisadores. Graas a elas a exegese
catlica pode se manter em relao recproca com outros ambientes da
pesquisa exegtica e tambm com o mundo dos estudiosos em geral.
A curto prazo, so as outras publicaes que prestam grandes servios pois se
adaptam a diversas categorias de leitores, desde o pblico cultivado at s
crianas dos catecismos, passando pelos grupos bblicos, os movimentos
apostlicos e as congregaes religiosas. Os exegetas dotados para a
divulgao fazem uma obra extremamente til e fecunda, indispensvel para

assegurar aos estudos exegticos a irradiao que devem ter. Neste setor, a
necessidade de atualizao da mensagem bblica faz-se sentir de maneira mais
premente. Isso significa que os exegetas levem em considerao as legtimas
exigncias das pessoas instrudas e cultas de nosso tempo e distingam
claramente, para o bem delas, o que deve ser olhado como detalhe secundrio
condicionado pela poca, o que preciso interpretar com linguagem mtica e o
que preciso apreciar como sentido prprio, histrico e inspirado. Os escritos
bblicos no foram compostos em linguagem moderna, nem em estilo do
sculo XX. As formas de expresso e os gneros literrios que eles utilizam no
texto hebreu, aramaico ou grego devem ser tornados inteligveis aos homens e
mulheres de hoje que, de outra maneira, seriam tentatos ou a perder o
interesse pela Bblia, ou a interpret-la de maneira simplista: literalista ou
fantasiosa.
Em toda a diversidade de suas tarefas, o exegeta catlico no tem outra
finalidade seno o servio da Palavra de Deus. Sua ambio no substituir
aos textos bblicos os resultados de seu trabalho, que se trate de reconstituio
de documentos antigos utilizados pelos autores inspirados ou de uma
apresentao moderna das ltimas concluses da cincia exegtica. Sua
ambio , ao contrrio, colocar em maior evidncia os prprios textos
bblicos, ajudando a apreci-los melhor e a compreend-los com sempre mais
exatido histrica e profundidade espiritual.
D. As relaes com as outras disciplinas teolgicas
Sendo ela mesma uma disciplina teolgica, fides quaerens intellectum , a
exegese mantm relaes estreitas e complexas com as outras disciplinas da
teologia. De um lado, efetivamente, a teologia sistemtica tem uma influncia
sobre a pr-compreenso com a qual os exegetas abordam os textos bblicos.
Mas, de outro lado, a exegese fornece s outras disciplinas teolgicas dados
que lhes so fundamentais. So estabelecidas, ento, relaes de dilogo entre
a exegese e as outras disciplinas teolgicas, no respeito mtuo
especificidade de cada uma delas.
1. Teologia e pr-compreenso dos textos bblicos
Quando fazem a abordagem dos escritos bblicos, os exegetas tm
necessariamente uma pr-compreenso. No caso da exegese catlica, trata-se
de uma pr-compreenso baseada nas certezas de f: a Bblia um texto
inspirado por Deus e confiado Igreja para suscitar a f e guiar a vida crist.
As certezas de f no chegam aos exegetas em estado bruto, mas depois de
terem sido elaboradas na comunidade eclesial pela reflexo teolgica. Os
exegetas so, assim, orientados em suas pesquisas pela reflexo dos
dogmticos sobre a inspirao da Escritura e a funo desta na vida eclesial.

Mas, reciprocamente, o trabalho dos exegetas sobre os textos inspirados trazlhes uma experincia da qual os dogmticos devem levar em conta para
melhor elucidar a teologia da inspirao escriturria e da interpretao eclesial
da Bblia. A exegese suscita particularmente uma conscincia mais viva e mais
precisa do carter histrico da inspirao bblica. Ela mostra que o processo
da inspirao histrico no apenas porque ele teve seu lugar no decorrer da
histria de Israel e da Igreja primitiva, mas tambm porque ele se realizou
atravs da mediao de pessoas humanas marcadas cada uma pela sua poca e
que, sob a guia do Esprito, tiveram um papel ativo na vida do povo de Deus.
Alis, a afirmao teolgica da relao estreita entre Escritura inspirada e
Tradio da Igreja viu-se confirmada e precisada graas ao desenvolvimento
dos estudos exegticos, que levou os exegetas a dar uma ateno maior
influncia que teve sobre os textos o ambiente vital onde eles se formaram (
Sitz im Leben ).
2. Exegese e teologia dogmtica
Sem ser seu nico locus theologicus, a Santa Escritura constitui a base
privilegiada dos estudos teolgicos. Para interpretar a Escritura com exatido
cientfica e preciso, os telogos necessitam do trabalho dos exegetas. De
outro lado, os exegetas devem orientar suas pesquisas de tal maneira que o
estudo da Santa Escritura possa efetivamente ser como a alma da Teologia
(Dei Verbum, 24). A este efeito, preciso dar uma ateno particular ao
contedo religioso dos escritos bblicos.
Os exegetas podem ajudar os dogmticos a evitar dois extremos: de um lado o
dualismo, que separa completamente uma verdade doutrinal de sua expresso
lingstica, considerada como sem importncia; de outro lado o
fundamentalismo que, confundindo o humano e o divino, considera como
verdade revelada mesmo os aspectos contingentes das expresses humanas.
Para evitar esses dois extremos preciso distinguir sem separar, e assim
aceitar uma tenso persistente. A Palavra de Deus exprimiu-se na obra de
autores humanos. Pensamento e palavras so ao mesmo tempo de Deus e do
homem, de maneira que tudo na Bblia vem ao mesmo tempo de Deus e do
autor inspirado. No se conclui, no entanto, que Deus tenha dado um valor
absoluto ao condicionamento histrico de sua mensagem. Esta suscetvel de
ser interpretada e atualizada, isto , de ser separada, pelo menos parcialmente,
de seu condicionamento histrico passado para ser transplantada no
condicionamento histrico presente. O exegeta estabelece as bases desta
operao que o dogmtico continua, levando em considerao os outros loci
theologici que contribuem ao desenvolvimento do dogma.
3. Exegese e teologia moral

Observaes anlogas podem ser feitas sobre as relaes entre exegese e


teologia moral. Aos relatos concernentes histria da salvao, a Bblia une
estreitamente mltiplas instrues sobre a conduta a ser mantida:
mandamentos, interdies, prescries jurdicas, exortaes, invectivas
profticas, conselhos de sbios. Uma das tarefas da exegese consiste em
precisar o alcance deste abundante material e em preparar, assim, o trabalho
dos moralistas.
Esta tarefa no simples pois muitas vezes os textos bblicos no se
preocupam em distinguir preceitos morais universais, prescries de pureza
ritual e ordens jurdicas particulares. Tudo posto junto. De outro lado, a
Bblia reflete uma evoluo moral considervel, que encontra sua perfeio no
Novo Testamento. No suficiente que uma certa posio em matria de
moral seja atestada no Antigo Testamento (por exemplo, a prtica da
escravido ou do divrcio, ou aquela das exterminaes em caso de guerra),
para que esta posio continue a ser vlida. Um discernimento deve ser feito,
levando em conta o necessrio progresso da conscincia moral. Os escritos do
Antigo Testamento contm elementos imperfeitos e caducos (Dei Verbum,
15), que a pedagogia divina no podia eliminar de uma s vez. O Novo
Testamento mesmo no fcil de interpretar no domnio da moral, pois muitas
vezes ele se exprime atravs de imagem, ou de maneira paradoxal, ou mesmo
provocadora, e a relao dos cristos com a Lei judaica objeto aqui de
speras controvrsias.
Os moralistas so, assim, levados a apresentar aos exegetas muitas questes
importantes que estimularo suas pesquisas. Em mais de um caso, a resposta
poder ser que nenhum texto bblico trata explicitamente do problema
considerado. Mas mesmo assim o testemunho da Bblia, compreendido em seu
vigoroso dinamismo de conjunto, no pode deixar de ajudar a definir uma
orientao fecunda. Sobre os pontos mais importantes, a moral do Declogo
permanece fundamental. O Antigo Testamento contm j os princpios e os
valores que comandam um agir plenamente conforme dignidade da pessoa
humana, criada imagem de Deus (Gn 1,27). 0 Novo Testamento coloca
esses princpios e esses valores em grande evidncia, graas revelao do
amor de Deus no Cristo.
4. Pontos de vista diferentes e interao necessria
Em seu documento de 1988 sobre a interpretao dos dogmas, a Comisso
Teolgica Internacional lembrou que, nos tempos modernos, um conflito
surgiu entre a exegese e a teologia dogmtica; ela observa em seguida as
contribuies da exegese moderna teologia sistemtica (A interpretao dos
dogmas, 1988, C.I, 2). Para maior preciso, til acrescentar que o conflito
foi provocado pela exegese liberal. Entre a exegese catlica e a teologia
dogmtica no houve conflito generalizado, mas apenas momentos de forte

tenso. bem verdade, no entanto, que a tenso pode degenerar em conflito se


de um lado e de outro endurecem-se legtimas diferenas de pontos de vista
at transform-las em oposies irredutveis.
Os pontos de vista, efetivamente, so diferentes e devem s-lo. A primeira
tarefa da exegese discernir com preciso o sentido dos textos bblicos no
prprio contexto deles, isto , primeiramente no contexto literrio e histrico
particular desses mesmos textos e em seguida no contexto do Cnon das
Escrituras. Realizando esta tarefa, o exegeta coloca em evidncia o sentido
teolgico dos textos, desde que eles tenham um alcance dessa natureza. Uma
relao de continuidade , assim, feita possvel entre a exegese e a reflexo
teolgica ulterior. Mas o ponto de vista no o mesmo, pois a tarefa da
exegese fundamentalmente histrica e descritiva e limita-se interpretao
da Bblia.
O dogmtico realiza uma obra mais especulativa e mais sistemtica. Por esta
razo ele s se interessa verdadeiramente por certos textos e por certos
aspectos da Bblia e, alis, ele leva em considerao muitos outros dados que
no so bblicos escritos patrsticos, definies conciliares, outros
documentos do Magistrio, liturgia assim como sistemas filosficos e a
situao cultural, social e poltica contempornea. Sua tarefa no
simplesmente interpretar a Bblia, mas visar uma compreenso plenamente
refletida da f crist em todas as suas dimenses e especialmente em sua
relao decisiva com a existncia humana.
Por causa de sua orientao especulativa e sistemtica, a teologia muitas vezes
cedeu tentao de considerar a Bblia como um reservatrio de dicta
probantia destinado a confirmar teses doutrinrias. Em nossos dias, os
dogmticos adquiriram uma viva conscincia da importncia do contexto
literrio e histrico para a correta interpretao dos textos antigos e eles
recorrem muito mais colaborao dos exegetas.
Enquanto Palavra de Deus colocada por escrito, a Bblia tem uma riqueza de
significado que no pode ser completamente captado nem emprisionado em
nenhuma teologia sistemtica. Uma das funes principais da Bblia aquela
de lanar srios desafios aos sistemas teolgicos e de lembrar continuamente a
existncia de importantes aspectos da revelao divina e da realidade humana
que algumas vezes foram esquecidos ou negligenciados nos esforos de
reflexo sistemtica. A renovao da metodologia exegtica pode contribuir a
esta tomada de conscincia.
Reciprocamente, a exegese deve se deixar iluminar pela pesquisa teolgica.
Esta a estimular a apresentar aos textos questes importantes e descobrir
melhor todo o alcance e a fecundidade deles. O estudo cientfico da Bblia no
pode se isolar da pesquisa teolgica, nem da experincia espiritual e do

discernimento da Igreja. A exegese produz seus melhores frutos quando ela se


realiza no contexto da f viva da comunidade crist, que orientada em
direo da salvao do mundo inteiro.

IV. INTERPRETAO DA BBLIA NA VIDA DA IGREJA


Tarefa particular dos exegetas, a interpretao da Bblia mesmo assim no lhes
pertence como um monoplio, pois na Igreja essa interpretao apresenta
aspectos que vo alm da anlise cientfica dos textos. A Igreja, efetivamente,
no considera a Bblia simplesmente como um conjunto de documentos
histricos concernentes s suas origens; acolhe-a como Palavra de Deus que
se dirige a ela e ao mundo inteiro no tempo presente. Esta convico de f tem
como consequncia a prtica da atualizao e da inculturao da mensagem
bblica, assim como os diversos modos de utilizao dos textos inspirados, na
liturgia, a lectio divina , o ministrio pastoral e o movimento ecumnico.
A. Atualizao
J no interior da prpria Bblia havamos notado no captulo precedente
pode-se constatar a prtica da atualizao: textos mais antigos foram relidos
luz de circunstncias novas e aplicados situao presente do Povo de Deus.
Baseada sobre as mesmas convices, a atualizao continua necessariamente
a ser praticada nas comunidades dos fiis.
1. Princpios
Os princpios que fundamentam a prtica da atualizao so os seguintes: A
atualizao possvel, pois a plenitude do sentido do texto bblico d-lhe
valor para todas as pocas e todas as culturas (cf Is 40,8; 66,18-21; Mt 28,1920). A mensagem bblica pode ao mesmo tempo tornar relativos e fecundar os
sistemas de valores e as normas de comportamento de cada gerao.
A atualizao necessria, pois, se bem que a mensagem dos textos da Bblia
tenha um valor durvel, estes foram redigidos em funo de circunstncias
passadas e em uma linguagem condicionada por diversas pocas. Para
manifestar o alcance que eles tm para os homens e as mulheres de hoje,
necessrio aplicar a mensagem desses textos s circunstncias presentes e
exprimi-la em uma linguagem adaptada poca atual. Isso pressupe um
esforo hermenutico que visa discernir atravs do condicionamento histrico
os pontos essenciais da mensagem.
A atualizao deve constantemente levar em considerao as relaes
complexas que existem na Bblia crist entre o Novo Testamento e o Antigo,
pelo fato de que o Novo se apresenta ao mesmo tempo como realizao e

ultrapassagem do Antigo. A atualizao efetua-se em conformidade com a


unidade dinmica assim constituda.
A atualizao realiza-se graas ao dinamismo da tradio viva da comunidade
de f. Esta situa-se explicitamente no prolongamento das comunidades onde a
Escritura nasceu e foi conservada e transmitida. Na atualizao, a tradio tem
um papel duplo: ela procura, de um lado uma proteo contra as
interpretaes aberrantes; ela assegura de outro lado a transmisso do
dinamismo original.
Atualizao no significa assim a manipulao dos textos. No se trata de
projetar sobre os escritos bblicos opinies ou ideologias novas, mas de
procurar sinceramente a luz que eles contm para o tempo presente. O texto da
Bblia tem autoridade em todos os tempos sobre a Igreja crist e, se bem que
passaram-se sculos desde os tempos de sua composio, ele conserva seu
papel de guia privilegiado que no se pode manipular. O Magistrio da Igreja
no est acima da Palavra de Deus, mas ele a serve, ensinando somente
aquilo que foi transmitido; por mandato de Deus, com a assistncia do
Esprito Santo, ele a escuta com amor, conserva-a santamente e explica-a com
fidelidade (Dei Verbum, 10).
2. Mtodos
Partindo destes princpios, pode-se utilizar diversos mtodos de atualizao.
A atualizao, j praticada no interior da Bblia, prosseguiu em seguida na
Tradio judaica atravs de procedimentos que podem ser observados nos
Targumim e Midrashim: procura de passagens paralelas (gzrah shawah),
modificao na leitura do texto ('al tiqerey), adoo de um segundo sentido
(tartey mishma'), etc.
Enquanto isso, os Padres da Igreja serviram-se da tipologia e da alegoria para
atualizar os textos bblicos de uma maneira adaptada situao dos cristos do
tempo deles.
Em nossa poca, a atualizao deve levar em conta a evoluo das
mentalidades e o progresso dos mtodos de interpretao.
A atualizao pressupe uma exegese correta do texto, que determina
o sentido literal dele. Se a pessoa que atualiza no tem ela mesma uma
formao exegtica, deve recorrer a bons guias de leitura que permitam de
bem orientar a interpretao.
Para bem conduzir a atualizao, a interpretao da Escritura pela Escritura
o mtodo mais seguro e o mais fecundo, especialmente no caso dos textos do
Antigo Testamento que foram relidos no prprio Antigo Testamento (por

exemplo, o man de Ex 16 em Sab 16,20-29) e/ou no Novo Testamento (Jo 6).


A atualizao de um texto bblico na existncia crist no pode ser feito
corretamente sem se colocar em relao com o mistrio do Cristo e da Igreja.
No seria normal, por exemplo, propor a cristos, como modelos para uma
luta de libertao, unicamente episdios do Antigo Testamento (xodo; 12 Macabeus).
Inspirada nas filosofias hermenuticas, a operao hermenutica vem em
seguida e comporta trs etapas: 1) escutar a Palavra a partir da situao
presente; 2) discernir os aspectos da situao presente que o texto bblico
ilumina ou coloca em questo; 3) tirar da plenitude de sentido do texto bblico
os elementos suscetveis de fazer evoluir a situao presente de uma maneira
fecunda, conforme vontade salvfica de Deus no Cristo.
Graas atualizao, a Bblia vem iluminar inmeros problemas atuais, por
exemplo: a questo dos ministrios, a dimenso comunitria da Igreja, a opo
preferencial pelos pobres, a teologia da libertao, a condio da mulher. A
atualizao pode tambm estar atenta a valores cada vez mais reconhecidos
pela conscincia moderna como os direitos da pessoa, a proteo da vida
humana, a preservao da natureza, a aspirao paz universal.
3. Limites
Para permanecer de acordo com a verdade salvfica expressa na Bblia, a
atualizao deve respeitar certos limites e evitar possveis desvios.
Se bem que toda leitura da Bblia seja forosamente seletiva, as leituras
tendenciosas devem ser descartadas, isto , aquelas que ao invs de serem
dceis ao texto s os utilizam para fins limitados (como o caso na
atualizao feita pelas seitas, a dos Testemunhas de Jeov, por exemplo).
A atualizao perde toda validade se ela se baseia em princpios tericos que
esto em desacordo com as orientaes fundamentais do texto da Bblia, como
por exemplo, o racionalismo oposto f ou o materialismo ateu.
preciso eliminar tambm, evidentemente, toda atualizao orientada no
sentido contrrio justia e caridade evanglicas, as mesmas que, por
exemplo, queriam basear a segregao racial, o antisemitismo ou o sexismo,
masculino ou feminino, sobre textos bblicos. Uma ateno especial
necessria, segundo o esprito do Conclio Vaticano II (Nostra aetate, 4), para
evitar absolutamente de atualizar certos textos do Novo Testamento em um
sentido que poderia provocar ou reforar atitudes desfavorveis em relao
aos judeus. Os acontecimentos trgicos do passado devem forar, ao contrrio,
a lembrar sem cessar que segundo o Novo Testamento os judeus permanecem

amados por Deus, porque os dons e a vocao de Deus so sem


arrependimento (Rm 11,28-29).
Os desvios sero evitados se a atualizao parte de uma correta interpretao
do texto e feita no decorrer da Tradio viva, sob a guia do Magistrio
eclesial.
De toda maneira, os riscos de desvios no podem constituir uma objeo
vlida contra a realizao de uma tarefa necessria, isto , a de fazer chegar a
mensagem da Bblia at os ouvidos e o corao de nossa gerao.
B. Inculturao
Ao esforo de atualizao, que permite Bblia de permanecer fecunda
atravs da diversidade dos tempos, corresponde, no que concerne a
diversidade dos lugares, ao esforo de inculturao que assegura o
enraizamento da mensagem bblica em terrenos os mais diversos. Esta
diversidade, alis, nunca total. Toda cultura autntica portadora, sua
maneira, de valores universais fundados por Deus.
O fundamento teolgico da inculturao a convico de f que a Palavra de
Deus transcende as culturas nas quais ela foi expressa e tem a capacidade de
se propagar em outras culturas, de maneira a atingir todas as pessoas humanas
no contexto cultural onde elas vivem. Esta convico decorre da prpria
Bblia que, desde o livro do Gnesis, toma uma orientao universal (Gn 1,2728), a mantm em seguida na bno prometida a todos os povos graas a
Abrao e sua descedncia (Gn 12,3; 18,18) e a confirma definitivamente
estendendo a todas as naes a evangelizao crist (Mt 28,1820; Rm 4,16-17; Ef 3,6).
A primeira etapa da inculturao consiste em traduzir em uma outra lngua a
Escritura inspirada. Este primeiro passo foi dado desde os tempos do Antigo
Testamento quando se traduziu oralmente o texto hebreu da Bblia em
aramaico (Ne 8,8.12) e, mais tarde, por escrito em grego. Uma traduo,
efetivamente, sempre mais que uma simples transcrio do texto original. A
passagem de uma lngua a uma outra comporta necessariamente uma mudana
de contexto cultural: os conceitos no so idnticos e o alcance dos smbolos
diferente, pois eles colocam em relao com outras tradies de pensamento e
outras maneiras de viver.
Escrito em grego, o Novo Testamento inteiramente marcado por um
dinamismo de inculturao, pois ele transpe na cultura judeo-helenstica a
mensagem palestina de Jesus, manifestando desta maneira uma clara vontade
de ultrapassar os limites de um ambiente cultural nico.

Etapa fundamental, a traduo dos textos bblicos no pode, no entanto, ser


suficiente a assegurar uma verdadeira inculturao. Esta deve continuar graas
a uma interpretao que coloque a mensagem bblica em relao mais
explcita com as maneiras de sentir, de pensar, de viver e de se exprimir
prprias cultura local. Da interpretao passa-se em seguida a outras etapas
da inculturao que terminam na formao de uma cultura local crist,
estendendo-se a todas as dimenses da existncia (orao, trabalho, vida
social, costumes, legislao, cincias e artes, reflexo filosfica e teolgica). A
Palavra de Deus , efetivamente, uma semente que tira da terra, onde ela se
encontra, os elementos teis ao seu crescimento e sua fecundidade (cf Ad
Gentes, 22). Consequentemente, os cristos devem procurar discernir quais
riquezas Deus, em sua generosidade, dispensou s naes; eles devem ao
mesmo tempo fazer um esforo para iluminar essas riquezas com a luz
evanglica, de libert-las, de traz-las sob a autoridade do Deus Salvador
(Ad Gentes, 11).
No se trata, pode-se ver, de um processo com sentido nico, mas de uma
mtua fecundao . De um lado as riquezas contidas nas diversas culturas
permitem Palavra de Deus de produzir novos frutos e de outro lado a luz da
Palavra de Deus permite de fazer uma triagem naquilo que trazem as culturas,
para rejeitar os elementos nocivos e favorecer o desenvolvimento dos
elementos vlidos. A total fidelidade pessoa do Cristo, ao dinamismo de seu
mistrio pascal e a seu amor pela Igreja faz evitar duas solues falsas: aquela
da adaptao superficial da mensagem e aquela da confuso sincretista
(cf Ad Gentes, 22).
No Oriente e no Ocidente cristos a inculturao da Bblia efetuou-se desde os
primeiros sculos e manifestou uma grande fecundidade. No se pode, no
entanto, nunca consider-la como terminada. Ela deve ser retomada
constantemente, em relao com a continua evoluo das culturas. Nos pases
de evangelizao mais recente, o problema coloca-se em termos diferentes. Os
missionrios, efetivamente, levam necessariamente a Palavra de Deus sob a
forma na qual ela se inculturou no pas de origem deles. Grandes esforos
devem ser realizados pelas novas Igrejas locais para passar desta forma
estrangeira de inculturao da Bblia a uma outra forma, que corresponda
cultura do prprio pas.
C. Uso da Bblia
1. Na liturgia
Desde os primrdios da Igreja, a leitura das Escrituras fez parte integrante da
liturgia crist, por um lado herdeira da liturgia sinagogal. Hoje ainda,
principalmente pela liturgia que os cristos entram em contato com as
Escrituras, particularmente durante a celebrao eucarstica do domingo.

Em princpio, a liturgia, e especialmente a liturgia sacramental, onde a


celebrao eucarstica constitui o grau mximo, realiza a atualizao mais
perfeita dos textos bblicos, pois ela situa a proclamao no meio da
comunidade dos fiis reunida em torno de Cristo a fim de se aproximar de
Deus. Cristo ento presente em sua palavra, pois ele mesmo quem fala
quando as Santas Escrituras so lidas na igreja (Sacrosanctum Concilium,
7). O texto escrito volta assim a ser palavra viva.
A reforma litrgica decidida pelo Concilio Vaticano II esforou-se em
apresentar aos catlicos um alimento bblico mais rico. Os trs ciclos de
leituras das missas dominicais do um lugar privilegiado aos Evangelhos, de
maneira a colocar bem em evidncia o mistrio de Cristo como princpio de
nossa salvao. Colocando regularmente um texto do Antigo Testamento em
relao com o texto do Evangelho, este ciclo muitas vezes sugere o caminho
da tipologia para a interpretao escriturria. Esta, sabe-se, no a nica
leitura possvel.
A homilia, que atualiza mais explicitamente a Palavra de Deus, faz parte
integrante da liturgia. Falaremos mais adiante a propsito do ministrio
pastoral.
O lecionrio, sado das diretivas do Concilio (Sacrosanctum Concilium, 35),
deveria permitir uma leitura da Santa Escritura mais abundante, mais
variada e mais adaptada . Em seu estado atual ele responde somente em parte
a esta orientao. No entanto, sua existncia teve felizes efeitos ecumnicos.
Em alguns pases ele mediu a falta de familiaridade dos catlicos com a
Escritura.
A liturgia da Palavra um elemento decisivo na celebrao de cada um dos
sacramentos da Igreja; ela no consiste em uma simples sucesso de leituras,
pois deve comportar igualmente tempos de silncio e de orao. Esta liturgia,
em particular a Liturgia das Horas, recorre ao livro dos Salmos para colocar
em orao a comunidade crist. Hinos e oraes so todos impregnados da
linguagem bblica e de seu simbolismo. Isto para dizer o quanto necessrio
que a participao liturgia seja preparada e acompanhada por uma prtica da
leitura da Escritura.
Se nas leituras Deus dirige a palavra a seu povo (Missal romano, n. 33), a
liturgia da Palavra exige um grande cuidado tanto para a proclamao das
leituras como para a interpretao delas. Assim, desejvel que a formao
dos futuros presidentes de assemblias e daqueles que os circundam leve em
conta as exigncias de uma liturgia da Palavra de Deus fortemente renovada.
Assim, graas aos esforos de todos, a Igreja continuar a misso que lhe foi
confiada de tomar o po da vida sobre a mesa da Palavra de Deus bem como
sobre a mesa do Corpo do Cristo para oferec-lo aos fiis (Dei Verbum, 21).

2. A lectio divina
A lectio divina uma leitura, individual ou comunitria, de uma passagem
mais ou menos longa da Escritura acolhida como Palavra de Deus e que se
desenvolve sob a moo do Esprito em meditao, orao e contemplao.
O cuidado de se fazer uma leitura regular, e mesmo cotidiana, da Escritura
corresponde a uma prtica antiga na Igreja. Como prtica coletiva, ela
atestada no sculo III, na poca de Orgenes; este fazia a homilia a partir de
um texto da Escritura lido continuadamente durante a semana. Havia ento
assemblias cotidianas consagradas leitura e explicao da Escritura. Esta
prtica, que foi abandonada posteriormente, no encontrava sempre um
grande sucesso junto aos cristos (Orgenes, Hom. Gen. X,1).
A lectio divina como prtica sobretudo individual atestada no ambiente
monstico em seu auge. No perodo contemporneo, uma Instruo da
Comisso Bblica aprovada pelo papa Pio XII recomendou-a a todos os
clrigos, tanto seculares como regulares (De Scriptura Sacra, 1950; E. B.,
592). A insistncia sobre a lectio divina sob seu duplo aspecto, individual e
comunitrio, voltou assim a ser atual. A finalidade que se procura a de
suscitar e de alimentar um amor efetivo e constante Santa Escritura,
fonte de vida interior e de fecundidade apostlica (E. B., 591 e 567), de
favorecer tambm uma melhor inteligncia da liturgia e de assegurar Bblia
um lugar mais importante nos estudos teolgicos e na orao.
A Constituio conciliar Dei Verbum (n. 25) insiste igualmente sobre a leitura
assdua das Escrituras para os padres e religiosos. Alm disso e uma
novidade ela convida tambm todos os fiis do Cristo a adquirir por
uma frequente leitura das Escrituras divinas "a eminente cincia de Jesus
Cristo" (Fil 3,8) . Diversos meios so propostos. Ao lado de uma leitura
individual sugerida uma leitura em grupo. O texto conciliar sublinha que a
orao deve acompanhar a leitura da Escritura, pois ela a resposta Palavra
de Deus encontrada na Escritura sob a inspirao do Esprito. Numerosas
iniciativas foram tomadas no povo cristo para uma leitura comunitria e s se
pode encorajar esse desejo de um melhor conhecimento de Deus e de seu
plano de salvao em Jesus Cristo atravs das Escrituras.
3. No ministrio pastoral
Recomendado pela Dei Verbum (n. 24), o freqente recurso Bblia no
ministrio pastoral toma diversas formas dependendo do gnero de
hermenutica da qual se servem os pastores e que os fiis podem
compreender. Pode-se distinguir trs situaes principais: a catequese, a
pregao e o apostolado bblico. Numerosos fatores intervm, no que se refere
ao nvel geral de vida crist.

A explicao da Palavra de Deus na catequese Sacros. Conc., 35; Direct.


catch. gn., 1971, 16 tem como primeira fonte a Santa Escritura que,
explicada no contexto da Tradio, fornece o ponto de partida, o fundamento e
a norma de ensinamento catequtico. Uma das finalidades da catequese
deveria ser a de introduzir a uma justa compreenso da Bblia e sua leitura
frutuosa, que permitam descobrir a verdade divina que ela contm e que
suscitem uma resposta, a mais generosa possvel, mensagem que Deus dirige
por sua palavra humanidade.
A catequese deve partir do contexto histrico da revelao divina para
apresentar personagens e acontecimentos do Antigo e do Novo Testamento
luz do plano de Deus.
Para passar do texto bblico ao suo significado de salvao para o tempo
presente, utiliza-se hermenuticas variadas que inspiram diversos gneros de
comentrios. A fecundidade da catequese depende do valor da hermenutica
empregada. O perigo consiste em se contentar de um comentrio superficial
que permanea em uma considerao cronolgica sobre a sucesso dos
acontecimentos e dos personagens da Bblia.
A catequese pode evidentemente explorar apenas uma pequena parte dos
textos bblicos. Geralmente ela utiliza sobretudo os relatos, tanto no Novo
como no Antigo Testamento. Ela insiste sobre o Declogo. Ela deve cuidar em
empregar igualmente os orculos dos profetas, o ensinamento sapiencial e os
grandes discursos evanglicos como o Sermo da montanha.
A apresentao dos Evangelhos deve ser feita de maneira a provocar um
encontro com o Cristo, que d a chave de toda a revelao bblica e transmite
o apelo de Deus, ao qual cada um deve responder. A palavra dos profetas e
aquela dos ministros da Palavra (Lc 1,2) devem aparecer como dirigidas
agora aos cristos.
Observaes anlogas aplicam-se ao ministrio da pregao, que deve tirar
dos textos antigos um alimento espiritual adaptado s necessidades atuais da
comunidade crist.
Atualmente esse ministrio exerce-se sobretudo no fim da primeira parte da
celebrao eucarstica, pela homilia que segue proclamao da Palavra de
Deus.
A explicao que se d dos textos bblicos no decorrer da homilia no pode
entrar em muitos detalhes. Convm, ento, colocar em evidncia as
contribuies principais desses textos, aqueles que so os mais esclarecedores
para a f e os mais estimulantes para o progresso da vida crist, comunitria
ou pessoal. Apresentando essas contribuies, preciso fazer uma atualizao

e uma inculturao, segundo o que foi dito acima. A este efeito so


necessrios princpios hermenuticos vlidos. Uma falta de preparao neste
domnio provoca uma tentativa de renncia a um aprofundamento das leituras
bblicas e contenta-se em moralizar ou em falar de questes atuais sem
ilumin-las pela Palavra de Deus.
Em diversos pases, publicaes foram feitas com o auxlio de exegetas para
ajudar os responsveis pastorais a interpretar corretamente as leituras bblicas
da liturgia e a atualiz-las de maneira vlida. desejvel que esforos
semelhantes sejam generalizados.
Uma insistncia unilateral sobre as obrigaes que se impem aos fiis deve
seguramente ser evitada. A mensagem bblica deve conservar seu carter
principal de boa nova da salvao oferecida por Deus. A pregao far
trabalho mais til e mais conforme Bblia se ele ajudar primeiramente os
fiis a conhecer o dom de Deus (Jo 4,10), tal como ele revelado na
Escritura, e a compreender de maneira positiva as exigncias que decorrem
disso.
O apostolado bblico tem como objetivo fazer conhecer a Bblia como Palavra
de Deus e fonte de vida. Em primeiro lugar ele favorece a traduo da Bblia
nas lnguas mais diversas e a difuso dessas tradues. Ele suscita e sustenta
numerosas iniciativas: formao de grupos bblicos, conferncias sobre a
Bblia, semanas bblicas, publicao de revistas e de livros, etc.
Uma importante contribuio trazida por associaes e movimentos
eclesiais, que colocam em primeiro plano a leitura da Bblia em uma
perspectiva de f e de engajamento cristo. Numerosas comunidades de base
centralizam suas reunies sobre a Bblia e se propem um triplo objetivo:
conhecer a Bblia, construir a comunidade e servir o povo. Aqui tambm a
ajuda de exegetas til para evitar atualizaes mal fundadas. Mas deve-se
alegrar em ver a Bblia tomada por mos de gente humilde, dos pobres, que
podem trazer sua interpretao e sua atualizao uma luz mais penetrante
do ponto de vista espiritual e existencial do que aquela que vem de uma
cincia segura dela mesma (cf Mt 11,25).
A importncia sempre crescente dos meios de comunicao de massa ( massmedia ), imprensa, rdio, televiso, exige que o anncio da Palavra de Deus e
o conhecimento da Bblia sejam propagados ativamente por estes meios. Seus
aspectos bem particulares e, de outro lado, a influncia sobre pblicos muito
vastos, requerem para a utilizao desses meios uma preparao especfica
que permita evitar as improvisaes lamentveis assim como os efeitos
espetaculares de m qualidade.

Que se trate de catequese, de pregao ou de apostolado bblico, o texto da


Bblia deve sempre ser apresentado com o respeito que ele merece.
4. No ecumenismo
Se o ecumenismo, enquanto movimento especfico e organizado,
relativamente recente, a idia de unidade do povo de Deus, que esse
movimento se prope de restaurar, profundamente enraizado na Escritura.
Tal objetivo era a preocupao constante do Senhor (Jo 10,16; 17,11.20-23).
Ele supe a unio dos cristos na f, na esperana e na caridade (Ef4,2-5), no
respeito mtuo (Fil 2,1-5) e a solidariedade (1 Co 12,14-27; Rm 12,4-5) mas
tambm e sobretudo a unio orgnica ao Cristo, maneira dos sarmentos e da
vinha (Jo 15,4-5), dos membros e da cabea (Ef 1,22-23; 4,12-16). Esta unio
deve ser perfeita, imagem daquela do Pai e do Filho (Jo 17,11.22); a
Escritura define seu fundamento teolgico (Ef 4,4-6; Gal 3,27-28). A primeira
comunidade apostlica um modelo concreto e vivo dessa unio (At 2,44;
4,32).
A maior parte dos problemas que enfrenta o dilogo ecumnico tem relao
com a interpretao de textos bblicos. Alguns desses problemas so de ordem
teolgica: a escatologia, a estrutura da Igreja, o primado e a colegialidade, o
casamento e o divrcio, a atribuio do sacerdcio ministerial s mulheres,
etc. Outros so de ordem cannica e jurisdicional; eles concernem
administrao da Igreja universal e das Igrejas locais. Outros, enfim, so de
ordem estritamente bblica: a lista dos livros cannicos, algumas questes
hermenuticas, etc.
Se bem que ela no possa ter a pretenso de resolver sozinha todos esses
problemas, a exegese bblica chamada a trazer ao ecumenismo uma
importante contribuio. Progressos notveis j foram realizados. Graas
adoo dos mesmos mtodos e de metas hermenuticas anlogas, os exegetas
de diversas confisses crists chegaram a uma grande convergncia na
interpretao das Escrituras, como o mostram o texto e as notas de diversas
tradues ecumnicas da Bblia, assim como em outras publicaes.
Deve-se reconhecer, alis, que em pontos particulares as divergncias na
interpretao das Escrituras so muitas vezes estimulantes e podem se revelar
complementares e enriquecedoras. o caso quando elas exprimem os valores
das tradies particulares de diversas comunidades crists e traduzem assim os
mltiplos aspectos do Mistrio de Cristo.
Como a Bblia a base comum da regra de f, o imperativo ecumnico
comporta para todos os cristos um apelo premente a reler os textos inspirados
na docilidade ao Esprito Santo, na caridade, na sinceridade, na humildade, a
meditar esses textos e a viv-los de maneira a chegar converso do corao e

santidade de vida, as quais, unidas orao para a unidade dos cristos, so


a alma de todo o movimento ecumnico (cf. Unitatis redintegratio, 8). Seria
preciso para isso tornar acessvel ao maior nmero possvel de cristos a
aquisio da Bblia, encorajar as tradues ecumnicas pois um texto
comum ajuda uma leitura e uma compreenso comuns promover grupos de
orao ecumnicos afim de contribuir com um testemunho autntico e vivo
realizao da unidade na diversidade (cf Rm 12,4-5).

CONCLUSO
Do que foi dito no decorrer desta longa exposio que no entanto continua
breve demais sobre vrios pontos a primeira concluso que se salienta
que a exegese bblica preenche, na Igreja e no mundo, uma tarefa
indispensvel. Querer se dispensar dela para compreender a Bblia seria iluso
e manifestaria urna falta de respeito para com a Escritura inspirada.
Pretendendo reduzir os exegetas ao papel de tradutores (ou ignorando que
traduzir a Bblia j fazer obra de exegese) e recusando de segui-los em seus
estudos, os fundamentalistas no se do conta de que, por um louvvel
cuidado de inteira fidelidade Palavra de Deus, em realidade eles entram em
caminhos que os afastam do sentido exato dos textos bblicos assim como da
plena aceitao das consequncias da Encarnao. A Palavra eterna encarnouse em uma poca precisa da histria, em um ambiente social e cultural bem
determinado. Quem deseja entend-la deve humildemente procur-la l onde
ela se tornou perceptvel, aceitando a ajuda necessria do saber humano. Para
falar aos homens e s mulheres, desde a poca do Antigo Testamento, Deus
explorou todas as possibilidades da linguagem humana, mas ao mesmo tempo
ele teve tambm que submeter sua palavra a todos os condicionamentos dessa
linguagem. O verdadeiro respeito pela Escritura inspirada exige que sejam
realizados todos os esforos necessrios para que se possa compreender bem
seu sentido. Seguramente no possvel que cada cristo faa pessoalmente as
pesquisas de todos os gneros que permitam compreender melhor os textos
bblicos. Esta tarefa confiada aos exegetas, responsveis nesse setor pelo
bem de todos.
Uma segunda concluso que a natureza mesma dos textos bblicos exige que
para interpret-los, continue-se o emprego do mtodo histrico-crtico, ao
menos em suas operaes principais. A Bblia, efetivamente, no se apresenta
como uma revelao direta de verdades atemporais, mas como a atestao
escrita de uma srie de intervenes pelas quais Deus se revela na histria
humana. A diferena de doutrinas sagradas de outras religies, a mensagem
bblica solidamente enraizada na histria. Conclui-se que os escritos bblicos
no podem ser corretamente compreendidos sem um exame de seu

condicionamento histrico. As pesquisas diacrnicas sero sempre


indispensveis exegese. Qualquer que seja o interesse das abordagens
sincrnicas , elas no esto altura de substitui-las. Para funcionar de
maneira fecunda, estas devem primeiramente aceitar as concluses das outras,
pelo menos em suas grandes linhas.
Mas, uma vez preenchida esta condio, as abordagens sincrnicas (retrica,
narrativa, semitica e outras) so suscetveis de renovar em parte a exegese e
de dar uma contribuio muito til. O mtodo histrico-crtico, efetivamente,
no pode pretender o monoplio. Ele deve ser consciente de seus limites,
assim como dos perigos que o espreitam. Os desenvolvimentos recentes das
hermenuticas filosficas e, de outro lado, as observaes que pudemos fazer
sobre a interpretao na Tradio Bblica e na Tradio da Igreja colocaram
em evidncia vrios aspectos do problema da interpretao que o mtodo
histrico-crtico tinha tendncia a ignorar. Preocupado, efetivamente, em bem
fixar o sentido dos textos, situando-os no contexto histrico original deles,
este mtodo mostra-se algumas vezes insuficientemente atento ao aspecto
dinmico do significado e s possibilidades de desenvolvimento do sentido.
Quando ele no vai at o estudo da redao, mas se absorve unicamente nos
problemas de fontes e de estratificao dos textos, ele no preenche
completamente a tarefa exegtica.
Por fidelidade grande Tradio, da qual a prpria Bblia testemunha, a
exegese catlica deve evitar tanto quanto possvel esse gnero de deformao
profissional e manter sua identidade de disciplina teolgica, cuja finalidade
principal o aprofundamento da f. Isso no significa ter um compromisso
menor com uma pesquisa cientfica mais rigorosa, nem a deformaos dos
mtodos por preocupaes apologticas. Cada setor da pesquisa (crtica
textual, estudos lingusticos, anlises literrias, etc.) tem suas prprias regras,
que preciso seguir com toda autonomia. Mas nenhuma dessas especialidades
uma finalidade em si mesma. Na organizao de conjunto da tarefa
exegtica, a orientao em direo finalidade principal deve permanecer
efetiva e evitar os desperdcios de energia. A exegese catlica no tem o
direito de se parecer com um curso d'gua que se perde nas areias de uma
anlise hiper-crtica. Ela deve preencher na Igreja e no mundo uma funo
vital, isto , de contribuir a uma transmisso mais autntica do contedo da
Escritura inspirada.
bem a esta finalidade que tendem desde j seus esforos, em ligao com a
renovao das outras disciplinas teolgicas e com o trabalho pastoral de
atualizao e de inculturao da Palavra de Deus. Examinando a problemtica
atual e exprimindo algumas reflexes a esse respeito, a presente exposio
espera ter facilitado a todos uma tomada de conscincia mais clara do papel
dos exegetas catlicos.

Roma, 15 de Abril de 1993.

Notas
(1) Por mtodo exegtico compreendemos um conjunto de procedimentos
cientficos colocados em ao para explicar os textos. Falamos de
abordagem , quando se trata de uma pesquisa orientada segundo um ponto de
vista particular.
(2) O texto desta ltima alnea foi escolhido por 11 votos favorveis entre 19
votantes; 4 votaram contra e 4 se abstiveram. Os oponentes pediram que o
resultado da votao fosse publicado com o texto. A Comisso comprometeuse em faz-lo.
(3) A hermenutica da Palavra desenvolvida por Gerhard Ebeling e Ernst
Fuchs parte de uma outra abordagem e depende de um outro campo de
pensamento. Trata-se mais de uma teologia hermenutica do que uma filosofia
hermenutica. Ebeling est de acordo, no entanto, com autores tais como
Bultmann e Ricoeur para afirmar que a Palavra de Deus s acha plenamente
seu sentido quando encontra aqueles aos quais ela se dirige.