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DOI: 10.5433/1981-8920.

2014v19n1p01

O QUE CINCIA DA INFORMAO?1

QU ES LA CIENCIA DE LA INFORMACIN?

Carlos Alberto vila Arajo - casalavila@yahoo.com.br


Doutor em Cincia da Informao pela Universidade Federal de Minas
Gerais (UFMG). Docente da Escola de Cincia da Informao da UFMG.

RESUMO
Introduo: Apresenta um panorama da Cincia da Informao em trs momentos.
Inicialmente, seu surgimento e consolidao na dcada de 1960, como confluncia de vrios
fatos: a distino em relao Arquivologia, Biblioteconomia e Museologia; a relao
com a Documentao; a ocupao do espao institucional da Biblioteconomia; as atividades
dos primeiros cientistas da informao; as tecnologias da informao; e o uso da Teoria
Matemtica.
Objetivo: Analisar a ampliao vivida nas dcadas seguintes com o desenvolvimento de
subreas, das caracterizaes do campo e da evoluo do conceito de informao.
Metodologia: Reviso de Literatura.
Resultados: So apresentadas as tendncias contemporneas: as sistematizaes da
rea, os trs modelos para o estudo da informao e o desafio recente de dilogo com a
Arquivologia, a Biblioteconomia e a Museologia.
Concluses: muitos processos e eventos aconteceram no campo da Cincia da Informao
nestes ltimos 45 anos. Diferentes subreas foram formadas, conceitos formulados e
reformulados, caracterizaes problematizadas e discutidas, relaes com outros campos
de conhecimento tensionadas e concretizadas.
Palavras-chave: Histria da cincia da informao. Epistemologia da cincia da informao.
Conceito de informao.

Este texto foi produzido como parte das atividades do autor como Pesquisador Visitante junto ao
Programa de Ps-Graduao em Cincia da Informao da Universidade de Londrina (PPGCI/UEL),
no perodo de janeiro a maro de 2013, com bolsa do Conselho Nacional de Desenvolvimento
Cientfico e Tecnolgico (CNPq).
Inf. Inf., Londrina, v. 19, n. 1, p. 01 30, jan./abr. 2014.
http:www.uel.br/revistas/informacao/

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O que Cincia da Informao?

INTRODUO

Em 1968, o American Documentation Institute, dos Estados Unidos, mudou


seu nome para American Society for Information Science, tornando-se a primeira
instituio de Cincia da Informao do mundo. Na poca, muitos desconheciam o
que vinha a ser Cincia da Informao e o que faziam os cientistas da
informao. Para ajudar a esclarecer um pouco essas questes, mas tambm
estimular novos debates, Harold Borko (1968) escreveu, no mesmo ano, um
pequeno texto intitulado Information Science: what is it?.
Passaram-se 45 anos. Desde ento foram criados em todo o mundo vrios
cursos (principalmente de ps-graduao), associaes cientficas, eventos e
peridicos de Cincia da Informao. Ainda hoje, contudo, continua havendo um
grande desconhecimento sobre o que esse campo. Frequentemente as pessoas
pensam tratar-se de Informtica ou algo ligado ao Jornalismo. Alguns j ouviram
falar de sua relao com a Biblioteconomia e pensam tratar-se apenas de um novo
nome para ela. Cursos de gesto da informao causam ainda mais dvidas.
Recentemente, no Brasil e em outros pases, cursos de Arquivologia e Museologia
foram criados em faculdades ou departamentos de Cincia da Informao,
ampliando ainda mais a confuso. O que essas duas reas, Arquivologia e
Museologia, e mesmo a Biblioteconomia, cuja relao mais antiga, tm a ver com
Cincia da Informao? O que , afinal, Cincia da Informao?
1.1

O Surgimento e a Consolidao nos Anos 1960


Qualquer tentativa de fazer um histrico da Cincia da Informao precisa

necessariamente recuar no tempo at a ao humana de produzir registros materiais


de seus conhecimentos ao essa que est na origem mesma da formao da
cultura humana. com essa ao que surgem, num primeiro momento, os
documentos (aqui entendidos em sentido muito amplo, como manuscritos literrios,
registros administrativos, selos, mapas, esculturas, etc.), instituies dedicadas a
salvaguard-los (que deram origem ao que atualmente so os arquivos, as
bibliotecas e os museus) e regras para organizar esses documentos.
No perodo do Renascimento, a nfase dada criao e produo humanas
faz crescer o interesse pela salvaguarda desses registros humanos, e no por
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acaso que surgem nesta poca os primeiros tratados e manuais sobre os acervos de
arquivos, bibliotecas e museus. Com a transio da Idade Mdia em direo
Modernidade, essas instituies so reconstrudas, e surgem novos tratados e
manuais voltados para as regras de conduo das instituies destinadas a guardar
esses acervos. Esse processo avana e no sculo XIX h uma grande nfase na
sistematizao das regras de tratamento tcnico destes acervos e a que se
observa o surgimento formal das disciplinas Arquivologia, Biblioteconomia e
Museologia, como cincias relacionadas com os acervos, as instituies e os
procedimentos tcnicos de tratamento destes acervos nestas instituies.
Tais fatos e a consolidao disciplinar destas trs reas no sculo XIX so
importantes, pois ser no dilogo com (ou melhor, na oposio a) estas reas,
conformadas desta maneira, que se construiu a ideia de uma Cincia da
Informao. Nos primeiros relatos sobre o que deveria ser a Cincia da Informao
havia a crtica ao biblifilo, ao bibliotecrio erudito, ao historiador atuante nos
arquivos a crtica de que tais profissionais focavam-se no contedo das obras, na
instituio custodiadora, em vez de se preocuparem em promover a disseminao, a
circulao e o efetivo uso das obras custodiadas. Foi nessa direo, querendo se
tornar uma outra coisa que no a Arquivologia, a Biblioteconomia e a Museologia
desse perodo, que se construiu o empreendimento da CI. Tal empreendimento
envolveu diversos fatos histricos e cientficos que ocorreram em pocas e locais
diferentes. Embora estes fatos sejam mltiplos, sero agrupados a seguir em cinco
dimenses: o surgimento da Bibliografia e da Documentao; a relao institucional
com a Biblioteconomia; a atuao dos primeiros cientistas da informao no
provimento de servios em cincia e tecnologia; o incremento tecnolgico; a
fundamentao na Teoria Matemtica.
1.2

Da Bibliografia Documentao
No sculo XV, com a inveno da imprensa, aumentou a produo de livros

na Europa. Surgiram nessa poca as primeiras bibliografias (produzidas por


biblifilos como Gesner e Trittheim), que consistiam em listagens dos livros
existentes, sobre algum assunto, em diferentes bibliotecas de uma regio, de um
pas ou de vrios pases. Essas aes de carter exclusivamente prtico possuam
um carter bastante diferente das bibliotecas: o objetivo no era montar uma
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coleo nem construir uma instituio fsica, mas sim inventariar a produo
intelectual humana, produo essa expressa em diferentes livros e manuscritos
espalhados por diferentes bibliotecas. essa mudana de perspectiva que, sculos
depois, ser o ponto de fundao da Cincia da Informao, naquilo que alguns
pesquisadores diro tratar-se de um primeiro trao de uma preocupao pscustodial: no se tratava nem da juno de uma coleo, nem da criao de uma
instituio para a guardar. Contudo, a tarefa de produo de bibliografias demandou
um trabalho de descrio dos livros e, nesse sentido, a Bibliografia aproximava-se
da Biblioteconomia das regras dessa descrio. Assim, Biblioteconomia e
Bibliografia foram se desenvolvendo em direo a certas construes tericas, ao
longo dos sculos, e entre elas no se desenvolveu uma distino significativa.
No sculo XIX ocorreram algumas mudanas importantes relacionadas s
formas de se descrever e organizar os documentos impressos, sobretudo com o
aumento da quantidade e importncia dos peridicos cientficos e da crescente
produo de livros em diferentes partes do mundo. Em 1895, Paul Otlet e Henri La
Fontaine organizaram a I Conferncia Internacional de Bibliografia. Criaram, a
seguir, o Instituto Internacional de Bibliografia (IIB). O objetivo dos dois era a
construo de um grande movimento cooperativo, em nvel planetrio, para que
fosse estabelecida uma espcie de inventrio de toda a produo humana de
conhecimento registrado. Para tanto se engajaram na construo de um Repertrio
Bibliogrfico Universal e na padronizao das formas de tratamento tcnico dos
registros (com as fichas catalogrficas e a Classificao Decimal Universal), sendo
nesta ltima tarefa que se promoveu, mais uma vez, um dilogo intenso com a rea
de Biblioteconomia, que forneceu as principais bases a partir das quais tais formas
se desenvolveram.
No plano propriamente cientfico, Otlet comeou a visualizar a criao de uma
nova disciplina cientfica, que viria a ser chamada de Documentao. Ela seria, para
os arquivos, os museus, os centros de cultura e demais instituies que custodiavam
registros humanos, aquilo que a Bibliografia tinha sido para a Biblioteconomia.
nesse sentido que a Documentao representou uma novidade em relao a outras
reas do conhecimento e instituies (como os arquivos, as bibliotecas e os
museus) que tambm lidavam com o conhecimento registrado: seu objetivo no era
juntar uma coleo, guardar um estoque numa determinada instituio, mas sim
promover um servio transversal, cooperativo entre as diferentes instituies (e entre
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os diferentes tipos de instituies, tambm), Com isso, acirrando-se a natureza pscustodial das aes. No se tratava de negar o custodial, a importante e necessria
funo promovida pelas instituies de guardar, custodiar, os acervos documentais.
O que a Documentao props foi uma outra linha de ao, uma outra frente de
trabalho, composta por uma gigantesca rede de registros destes acervos
custodiados nas instituies. Mais do que ter o documento, interessava aos
pesquisadores envolvidos com a Documentao promover uma listagem, um registro
de onde poderia estar cada um dos documentos produzidos pelos seres humanos.
A Documentao se desenvolveu nos anos seguintes no plano institucional e
no plano terico-cientfico. Institucionalmente, foram promovidos eventos, encontros,
e chegou-se mesmo proposta de construo de uma cidade do conhecimento, o
Mundaneum. Em 1931, o IIB mudou seu nome para Instituto Internacional de
Documentao (IID) e, em 1938, para Federao Internacional de Documentao
(FID). A importncia desses eventos to significativa que, no Brasil, a primeira
instituio de Cincia da Informao, o IBICT (Instituto Brasileiro de Informao em
Cincia e Tecnologia), foi criado a partir do ento Instituto Brasileiro de Bibliografia e
Documentao (IBBD).
Mas a Documentao tornou-se tambm uma disciplina cientfica. Nesse
sentido, uma contribuio fundamental foi a elaborao, por Otlet, do conceito de
documento como significando a totalidade dos artefatos humanos, registrados das
mais diversas maneiras, nos mais diversos suportes: livros, manuscritos, fotografias,
pinturas, esculturas, imagens em movimento, registros fonogrficos, selos,
estampas, etc. Surgia aqui um primeiro elemento que seria fundamental, dcadas
depois, para a elaborao do conceito de informao: um conceito nico,
representando uma determinada abstrao, capaz de congregar diferentes
manifestaes empricas. A legitimao terica e conceitual da Documentao se
deu primeiro com Otlet, que em 1934 publicacou o Trait de Documentation. Nas
dcadas seguintes, outros autores em diferentes contextos como os Estados Unidos
(Bradford), Frana (Briet) e Espanha (Lpez Ypez) trabalharam na mesma direo.
Entre as contribuies destes autores destaca-se, entre outras, uma nova ampliao
do conceito de documento, incorporando no apenas os artefatos produzidos pelo
ser humano mas, tambm, objetos naturais e mesmo seres vivos que podem, num
determinado contexto, assumir uma funo documental.
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1.3

O Espao Institucional da Biblioteconomia


A segunda dimenso refere-se relao que se deu entre a Documentao e

uma parte da Biblioteconomia (aquela relacionada com os aspectos de tratamento


tcnico dos documentos), que envolveu ainda outro aspecto: o institucional.
Paralelamente ao desenvolvimento da Documentao, o campo da Biblioteconomia
foi, progressivamente, se consolidando por meio de associaes e cursos de
graduao e de ps-graduao. O caso dos Estados Unidos exemplar das
relaes entre as reas. Em 1876 foi criada a American Library Association (ALA).
Contudo, no seio dela, havia uma crescente incompatibilidade entre aqueles
bibliotecrios voltados para as bibliotecas pblicas, atendimento ao pblico em geral
e papel educativo da biblioteca, de um lado, e aqueles mais preocupados com o
atendimento a cientistas de reas especficas do conhecimento, voltados para o
incremento dos procedimentos e servios de tratamento tcnicos dos documentos.
Em 1908, bibliotecrios da segunda tendncia saram da ALA e criaram a Special
Libraries Association (SLA). Alguns anos depois, em 1937, a SLA mudou seu nome
para American Documentation Institute (ADI), seguindo uma tendncia internacional
de reconhecimento da Documentao como novo campo de atuao. Alguns anos
depois, em 1968, a ADI mudou seu nome para American Society for Information
Science (ASIS).
Da mesma forma que contedos de Documentao comearam a ser
inseridos em currculos de cursos de Biblioteconomia nas dcadas de 1930 a 1960,
a partir desse momento foram os contedos de Cincia da Informao que
comearam a ser inseridos. Em 1972, Robert Taylor liderou a mudana do nome da
faculdade de Biblioteconomia da Syracuse University para Syracuse School of
Information Studies. Na poca, ele defendeu que no se tratava apenas de uma
mudana cosmtica. A mudana de nome apontava, sim, o reconhecimento de que
as atividades e cursos desenvolvidos j no podiam mais ser identificados como
sendo de Biblioteconomia. De maneiras diferentes, esse processo aconteceu em
diferentes pases, a ponto de, em vrios contextos (principalmente na Inglaterra e
nos pases nrdicos), a rea ser designada como Library and Information Science.
No Brasil, faculdades, escolas ou departamentos de Biblioteconomia foram mudando
sua designao para Cincia da Informao nas dcadas de 1980 e 1990. Os
cursos de graduao em Biblioteconomia mantiveram, na grande maioria dos casos,
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sua denominao. Mas os cursos de ps-graduao tiveram tambm o nome


alterado para Cincia da Informao.
1.4

Os Primeiros Cientistas da Informao


O terceiro fenmeno importante foi a atuao que diversos cientistas

comearam a desempenhar nas dcadas de 1920 a 1940, primeiro na Inglaterra,


depois nos Estados Unidos e em outros pases, de prover seus demais colegas de
informao em suas respectivas reas de atuao os chamados science services.
Alguns qumicos, fsicos, engenheiros e outros cientistas comearam a se dedicar ao
trabalho de elaborar ndices, resumos, promover canais de disseminao, de forma
a facilitar a agilizar o trabalho de seus pares. Depois de algum tempo, eles
comearam a designar a si mesmos cientistas da informao. Embora tenha nascido
como uma atividade eminentemente prtica, ao longo dos anos essa iniciativa foi se
direcionando para uma importante institucionalizao, primeiro na Inglaterra, com a
realizao da Royal Society Scientific Information Conference, em 1948, e a criao,
em 1958, do Institute of Information Scientist. Pouco depois, na Unio Sovitica, foi
criado o Viniti, Vserossiisky Institut Nauchnoi i Tekhnicheskoi Informatsii, vinculado
Academia de Cincias. E, a seguir, em 1958, ocorreu nos Estados Unidos a
International

Conference

on

Scientific

Information.

Nesse

processo

de

institucionalizao, foi-se firmando, por um lado, a ideia de que a Cincia da


Informao era uma cincia dedicada informao em cincia e tecnologia.
Igualmente importante, contudo, foi a preocupao de base dessas aes: no mais
a necessidade de se ter a posse dos documentos, mas a prioridade dada sua
circulao, ao seu fluxo, e ao atendimento das necessidades dos cientistas em sua
frente de trabalho. Por um caminho bastante diferente, acentuou-se a vertente pscustodial estabelecida pela Documentao. Em 1962 foi publicado um estudo, de
autoria de Machlup, sobre a produo e distribuio de conhecimentos na
sociedade. No ano seguinte, um relatrio produzido por Weinberg concluiu que as
agncias de governo fomentadoras de pesquisa cientficas deveriam tambm
assumir a responsabilidade pela transferncia do conhecimento gerado nestas
pesquisas. A partir da, vrios pesquisadores passam a estudar o processo da
chamada comunicao da informao cientfica: o estudo dos vrios registros
produzidos pelo cientista desde a ideia na sua mente (relatrios, seminrios,
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apresentaes em eventos, artigos em peridicos, livros, citaes ao trabalho,


menes em livros-textos e enciclopdia), as caractersticas de cada um deles,
vantagens e desvantagens, tempo mdio para a produo de cada um, entre outros
aspectos. Tambm estudaram os processos por meio dos quais os cientistas
buscavam os dados necessrios para suas pesquisas: busca em bibliotecas, em
arquivos, em museus, em bases de dados, em artigos de peridicos, e tambm com
outros cientistas a chamada comunicao informal. Tais estudos consolidaram a
ideia de que a Cincia da Informao tinha por objeto o estudo dos fluxos, dos
caminhos percorridos pela informao, sua materializao em diferentes produtos e
servios. De seu local de origem (os Estados Unidos, a Unio Sovitica e a
Inglaterra) tal proposta foi disseminada, posteriormente, pela Unesco (Organizao
das Naes Unidas para a Educao, a Cincia e a Cultura) nos anos 1970, quando
essa entidade se props a estimular a criao de polticas de informao cientfica e
tecnolgica para os pases em desenvolvimento (uma expresso dela se consolidou
com o manual de Guinchat e Menou traduzido para diversos idiomas). No Brasil, o
IBICT tambm adotou essa viso em diversos documentos e pesquisas ao longo da
dcada de 1970.
1.5

As Tecnologias e o Conceito de Informao


O quarto fenmeno se deu na confluncia de desenvolvimentos tecnolgicos

e a consequente problematizao cientfica de seus desdobramentos. Nas dcadas


de 1920 e 1930 iniciou-se o uso de microfilmes como forma de armazenamento e de
consulta a documentos. Seu progressivo uso foi pouco a pouco conduzindo a uma
reflexo sobre a possibilidade de dissociao entre o suporte fsico da informao e
o seu contedo, na medida em que o contedo de um livro ou outro documento
impresso poderia ser microfilmado e, portanto, preservado (e tambm utilizado e
disseminado)

de

forma

independente

do

documento

original.

Com

desenvolvimento dos computadores nos anos seguintes, esse pensamento se


aprofundou: um item fsico de informao poderia ser convertido em dgitos e, como
tal, preservado, transmitido, transportado e reproduzido (o que, dcadas depois, com
o advento das redes de computadores e a convergncia das mdias, iria adquirir
propores muito maiores). Aumentaram as possibilidades de acesso, de guarda, de
compartilhamento justamente pelo desprendimento da materialidade.
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Tal viso se consolidou na esteira das reflexes de Vannevar Bush, que em


1945 publicou um artigo no qual identificava um problema concreto (a exploso
informacional, isto , o crescimento do nmero de documentos, e a dificuldade
resultante disso de recuperao da informao) e uma possvel soluo: a
automatizao dos processos de recuperao. Para tanto ele chegou a imaginar um
mecanismo especfico, o Memex (Memory Extension). Na dcada seguinte, Mooers
props a criao de uma disciplina cientfica especfica para desenvolver tal
ambio: a Recuperao da Informao. Os primeiros experimentos cientficos
decorrentes dessa proposta so os Cranfield Projects I e II desenvolvidos em 1957 e
1963. Nos anos seguintes, tal proposta foi encampada dentro do projeto da Cincia
da Informao, chegando mesmo a ser entendida como o ncleo da rea por
diferentes autores, entre os quais Saracevic, em seu livro Introduction to Information
Science de 1970.
1.6

A Fundamentao: Teoria Matemtica


Os quatro fatos destacados nos tpicos anteriores conduziram formao

de

uma

disciplina

cientfica

nascente

que

precisava,

contudo,

de

uma

fundamentao terica. Tal fundamentao foi buscada na Teoria Matemtica da


Comunicao, publicada em 1949, de autoria de Claude Shannon e Warren Weaver.
Tal teoria desenvolveu, pela primeira vez, um conceito cientfico de informao,
preparando o terreno para o surgimento de uma disciplina dedicada a esse objeto.
Em sua definio de comunicao como um processo em que um
emissor envia uma mensagem para um receptor (no qual a informao uma
medida da probabilidade dessa mensagem), os autores definiram que tal processo
comportaria trs dimenses. A primeira a dimenso tcnica, relativa quilo que
transmitido e que precisa ser fisicamente recebido do outro lado. Os problemas
estudados neste nvel referem-se ao transporte de mensagens. O desafio garantir
a exatido e a eficincia da transferncia de um grupo de smbolos do transmissor
ao receptor ). A segunda a dimenso semntica, relativa quilo que transmitido e
que est sujeito a interpretaes na medida em que possui um potencial de
sentidos possveis. Este nvel se refere identidade ou a uma aproximao estreita
e satisfatria da interpretao do significado captado pelo receptor, ao comparar-se
com o significado previsto pelo transmissor. A terceira dimenso a pragmtica:
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algo transmitido de uma pessoa para outra no seio de determinadas aes,


contextos, objetivos. Neste nvel o desafio o da eficincia, relaciona-se com o xito
com que a mensagem transmitida ao receptor levar este conduta desejada e
prevista pelo emissor. Os dois ltimos, contudo, no so objeto desta teoria. Isto ,
os autores produziram, deliberadamente, uma teoria voltada apenas para a primeira
dimenso. Ao considerar apenas os problemas tcnicos relativos transmisso de
mensagens, a CI operou uma reduo de seu objeto de pesquisa, considerando
apenas os aspectos fisicamente observveis e mensurveis da informao,
inserindo-se claramente na perspectiva positivista ainda em voga sobretudo nos
contextos de pesquisa da poca da guerra fria sintonizados com objetivos
estratgicos militares. Confirmando essa tendncia, em 1968 Borko publicou um
pequeno artigo, citado na introduo deste texto, definindo Cincia da Informao e
propondo que seu objetivo seria o estudo do comportamento e das propriedades
gerais da informao. Legitimando-a dois anos depois, Saracevic (1970), ao afirmar
que a CI uma cincia interdisciplinar por natureza, reforou a importncia do
aporte de pesquisadores das cincias naturais que traziam, junto com eles, tambm
um modo de raciocnio cientfico prprio justamente o modo positivista, que
consiste na aplicao, aos fenmenos e processos humanos, das mesmas tcnicas
de observao e pesquisa das cincias da natureza, em busca de leis e princpios
universalmente vlidos.
1.7

A Consolidao de uma rea


Juntos, os fatos levantados at aqui conduziram consolidao de uma

primeira Cincia da Informao, marcada por determinadas caractersticas. Em


primeiro lugar, uma preocupao no com a custdia, a posse de documentos, mas
com a sua circulao, sua disseminao, a promoo de seu uso da maneira mais
produtiva possvel. Depois, o foco no propriamente nos documentos (registro fsico)
mas em seu contedo ou, dito de outro modo, na informao contida nos
documentos.

nesse sentido que a CI, embora tendo em seu leque de

preocupaes os registros do conhecimento humano, mostrou-se, desde sua


origem, marcadamente fincada numa dimenso bastante diversa daquela presente
em outras reas/disciplinas tambm voltadas para o estudo, o manuseio, a
preservao e a promoo do uso desses registros (tais como a Arquivologia, a
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Biblioteconomia e a Museologia). Essa distino por si s significativa para marcar


tanto a especificidade de cada uma das reas como a novidade representada pelo
surgimento da CI, e desde seu surgimento e ao longo das trs dcadas seguintes a
Cincia da Informao buscou sua prpria identidade e uma certa autonomia em
relao s demais reas de conhecimento.
2

A AMPLIAO DAS DCADAS SEGUINTES

A consolidao terica e institucional da Cincia da Informao se deu na


dcada de 1960, nos Estados Unidos, na Unio Sovitica e na Inglaterra, e na
dcada seguinte, em diversos outros pases. Nos anos que se seguiram, foram
surgindo e se desenvolvendo diversas subreas de pesquisa dentro do campo. Ao
mesmo tempo, a rea buscou construir sua identidade prpria, num processo por
meio do qual foram conduzidas reflexes sobre as caractersticas da CI ou sobre o
tipo de cincia que ela ou pretenderia ser. Foi no interior destas duas dinmicas
que foram se realizando os avanos conceituais e metodolgicos que levaram a uma
progressiva superao do modelo inicial em direo s perspectivas atualmente
desenvolvidas no campo.
2.1

A Evoluo das Subreas da Cincia da Informao


A primeira destas reas est na origem mesma da Cincia da Informao: o

estudo da informao cientfica e tecnolgica (ICT). Os estudos iniciais estiveram


voltados para a busca de caracterizaes universais das diferentes fontes e recursos
informacionais presentes na prtica cientfica (tempo de produo de cada um deles,
vantagens e desvantagens, completude, custos, etc.). Ao longo dos anos, esses
estudos se deslocaram para as prticas informacionais dos cientistas, identificando a
importncia da comunicao informal (com a descoberta dos colgios invisveis),
ampliando o foco de observao dos fenmenos. Mais recentemente, comearam a
ser desenvolvidos estudos a partir do conceito de rede, analisando as aes
informacionais dos cientistas tomados como coletivo interrelacionado e no apenas
no nvel individual.
Outra subrea se desenvolveu utilizando o mesmo instrumental da ICT,
porm no ambiente organizacional. Surgiram a os estudos em gesto da
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informao e do conhecimento (GIC), que tambm trouxeram uma srie de


inovaes. Num primeiro momento voltaram-se para as diferentes fontes de
informao (internas ou externas s organizaes) e suas caractersticas e papel
nos processos decisrios, naquilo que ficou conhecido como gesto de recursos
informacionais. Com o avano das pesquisas, percebeu-se a importncia de se
estudar os conhecimentos que os membros das organizaes detinham, porm
ainda no existiam fisicamente. Iniciou-se uma distino entre conhecimento tcito
e conhecimento explcito (tomada da filosofia de Polanyi) que ajudou a esclarecer
ainda mais as distines entre documento e informao. No mbito dessa subrea
tambm foram estudados os processos por meio dos quais conhecimentos tcitos
tornam-se explcitos e vice-versa. Em anos mais recentes, vem sendo estudada a
natureza coletiva desse processo, em torno dos estudos sobre cultura
organizacional e os ambientes de produo e uso da informao.
Uma outra subrea tambm utilizou os mesmos pressupostos da rea de ICT,
porm voltados para o ambiente geopoltico, e a partir de uma perspectiva tomada
das teorias crticas. Tal campo, muitas vezes designado como poltica e economia
da informao (bem como estudos voltados para as ligaes entre informao,
cidadania e democracia) comeou a problematizar a desigual produo e acesso a
fontes, servios e sistemas de informao por parte dos diferentes pases do mundo
e, dentro destes pases, por parte de diferentes grupos ou classes sociais. De uma
preocupao com o acesso fsico informao, tais estudos evoluram para a
compreenso das competncias e capacitaes envolvidas com a produo e o uso
da informao. Mais recentemente, passaram a destacar como os contextos
econmicos, polticos, regulatrios, sociais e culturais nos quais essas fontes,
servios e sistemas se inserem so coletivamente apropriados e usados para
sustentar ou combater relaes estruturais de poder, bem como para embasar os
livros verdes da sociedade da informao promovidos por diferentes pases.
Uma outra subrea que se desenvolveu a relacionada com os estudos
sobre representao da informao. Num primeiro momento tais estudos se
desenvolveram estritamente vinculados pesquisa em recuperao da informao,
com a comparao dos indicadores de preciso e revocao de diferentes
linguagens e instrumentos de representao dos contedos dos documentos.
Depois, foram considerados os aspectos relacionados com a dimenso cognitiva dos
usurios, combinando descobertas sobre necessidades de informao e estratgias
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de busca da informao (fenmenos/atributos que no esto presentes na


fisicalidade dos documentos) para a construo de sistemas de recuperao da
informao. Em anos mais recentes, as possibilidades trazidas com o hipertexto e as
interfaces digitais proporcionaram um grande avano na prpria percepo do
carter essencialmente construdo dos processos de representao. Organizar e
representar a informao no so processos de reproduo da realidade, no
consistem na produo de um espelho do real antes, significam diferentes
maneiras (realizadas por atores especficos, em contextos scio-histricos
especficos e, importante destacar, a partir de tecnologias especficas) por meio das
quais a realidade apreendida e sistematizada. Vm aumentando de importncia
estudos em representao da informao em domnios especficos (noo
construda a partir da ideia de comunidade de discurso de Wittgenstein) e
construo de sistemas de representao singulares como por exemplo as
folksonomias e as ontologias.
Outra subrea so os estudos de usurios da informao. Inicialmente, tal
subrea constituiu-se de estudos buscando padres de uso da informao, por meio
da medio do acesso fsico a determinados documentos ou sistemas de informao
e sua correlao com fatores sociodemogrficos dos usurios. Nos anos seguintes,
foi se desenvolvendo a rea conhecida como comportamento informacional,
dedicada aos diversos modelos por meio dos quais se compreendia a totalidade do
comportamento humano em relao informao, desde a percepo da
necessidade, passando pelo engajamento em aes de busca, chegando s
variadas formas de uso e apropriao da informao. Em anos mais recentes, nesta
subrea tm se realizado os estudos sobre prticas informacionais, voltados para o
estudo da ligao entre aspectos informacionais socioculturais (formas coletivas de
se relacionar com a informao, critrios coletivos de relevncia, necessidade, etc) e
os comportamentos informacionais individuais.
Tambm na subrea de estudos mtricos houve uma gradual evoluo.
Inicialmente tais estudos se desenvolveram na esteira da Bibliometria, voltados para
o estabelecimento e a confirmao de leis sobre produtividade de autores,
distribuio de peridicos em listas de citaes, entre outras. Nos anos seguintes,
com a Cientometria e a Informetria, buscou-se aprimorar estes estudos
questionando-se, por exemplo, as razes pelas quais documentos so citados em
outros. Em anos mais recentes, estudos vm sendo desenvolvidos relacionando
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resultados informtricos com dimenses geopolticas ou redes e comunidades de


pesquisa e suas relaes estruturais, bem como a construo de mapas de
visualizao de literaturas.
2.2

Caracterizaes da Cincia da Informao


Essa evoluo do conceito de informao foi acompanhada, tambm, de

vrios questionamentos sobre o tipo de cincia que a Cincia da Informao


deveria/poderia ser. Na crtica ao modelo tecnicista e positivista consolidado na
dcada de 1960, trs grandes propostas foram levantadas.
A primeira delas a questo da interdisciplinaridade, apresentada como
caracterstica natural da rea desde as primeiras definies de Borko (1968) e de
Saracevic (1970). Contudo, praticamente inexistiram consequncias epistemolgicas
importantes para a Cincia da Informao nos primeiros anos. Tal caracterstica foi
utilizada, sobretudo, para justificar a atuao, no campo, de pessoas provenientes
das mais variadas disciplinas cientficas. Outra argumentao comum era a de que a
Cincia da Informao era interdisciplinar porque ela prestava, para todas as demais
reas do conhecimento cientfico, servios de informao. Estudos mais rigorosos
sobre a ideia de interdisciplinaridade (da necessria existncia de um processo
terico e conceitual de mo dupla entre as disciplinas envolvidas) comearam a
diagnosticar a inexistncia de prticas interdisciplinares entre a Cincia da
Informao e as demais cincias, na medida em que apenas a Cincia da
Informao tomava de emprstimo conceitos e mtodos de outros campos, sem se
fazer notar por eles. Entendimentos mais recentes, contudo, tm dado conta de que
esse o movimento interdisciplinar da Cincia da Informao: fazer dialogar, dentro
dela, as contribuies das diferentes reas de conhecimento. Assim, direcionados
pela especificidade do olhar informacional promovido pela CI, conceitos oriundos de
reas dspares como Psicologia, Lingustica, Computao, Sociologia e outras so
ressignificados na CI, num processo de apropriao que , ele prprio, a dinmica
interdisciplinar da rea.
A segunda caracterstica a proposta de ser a Cincia da Informao uma
cincia

ps-moderna.

Levantada

por

Wersig

(1993),

tal

possibilidade

de

compreenso surgiu de uma constatao: o fato de a informao no constituir um


objeto emprico especifico da realidade, isto , um fenmeno especfico, parte, no
estudado pelas demais cincias j existentes. Diferentes autores da Cincia da
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Informao foram, ao longo dos anos, desenvolvendo a ideia de que o definiria o


objeto de estudo da Cincia da Informao no seria um novo objeto emprico, pois
os objetos de estudo das diferentes cincias no precisam corresponder aos objetos
do mundo. Assim, o que definiria um objeto de estudo , antes, uma forma
especfica de olhar, de enxergar os fenmenos da realidade. A partir da, construiuse toda uma reflexo sobre a especificidade da Cincia da Informao: a maneira de
estudar diferentes fenmenos (inclusive os arquivsticos, os biblioteconmicos, os
museolgicos, tanto quanto os pedaggicos, econmicos, tecnolgicos, etc.). Uma
maneira especfica, mobilizando determinados conceitos e mtodos, naquilo que foi
progressivamente sendo entendido como o olhar informacional sobre o real.
Por fim, a terceira caracterizao da Cincia da Informao ser uma cincia
humana e social. Tal caracterizao se inseriu no debate mais geral sobre as
especificidades das cincias humanas que atravessou diferentes disciplinas ao
longo do sculo XX. Tal debate gerou uma srie de questes, algumas das quais
tiveram um impacto imenso na Cincia da Informao. A primeira delas a crtica
mais geral ao Positivismo (aplicao dos princpios das cincias naturais ao estudo
dos fenmenos humanos) como nico mtodo explicativo fundamental para a
superao vivida, na Cincia da Informao, do primeiro modelo terico consolidado
nos anos 1960. A segunda a existncia, nas cincias humanas e sociais, de
diferentes correntes tericas ou modelos explicativos como uma condio natural,
normal sem que seja necessrio que uma corrente suplante ou elimine as
demais. Essa pluralidade explicativa, como caracterstica bsica deste tipo de
cincia, permitiu a convivncia das subreas ou correntes da Cincia da Informao,
sem que tal fato fosse visto como a formao de disciplinas ou cincias especficas.
A terceira, e mais fundamental, relaciona-se com a prpria natureza dos fenmenos
estudados, que no possuem uma existncia em si: a informao no existe
independente

dos

sujeitos

que

se

relacionam

com

ela.

Os

fenmenos

informacionais, como os demais fenmenos humanos e sociais, no se adequam a


modelos de explicao causais, pois possuem uma causalidade distinta dos
mecanismos de causa e efeito, na medida em que se relacionam com objetos que
so tambm sujeitos, bem como so condicionados por processos histricos. Tal
questo ter implicaes profundas no prprio conceito de informao, como se ver
a seguir.
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AS TENDNCIAS CONTEMPORNEAS

Os avanos tericos destacados no tpico anterior, presentes nas subreas e


nas tentativas de caracterizao da Cincia da Informao, representaram um
conjunto

disperso

de

achados

de

pesquisa,

sofisticaes

conceituais,

aperfeioamentos metodolgicos. Apesar de tal disperso, em diferentes momentos,


pesquisadores do campo buscaram compilar e coordenar esses avanos na
construo de sistematizaes sobre os avanos do campo e seus impactos sobre a
prpria definio do objeto de estudo do campo o conceito de informao. Em pelo
menos dois momentos histricos especficos, a comunidade cientfica da Cincia da
Informao encontrou um relativo consenso relacionado a essas mudanas.
O primeiro deles consistiu num conjunto de reivindicaes tericas elaboradas
desde a dcada de 1960 em torno da necessidade de se incorporar o conceito de
conhecimento na definio de informao. No evento The Copenhagen
Conference Theory and Application of Information Research, ocorrido em 1977, na
Dinamarca, estabeleceu-se certo consenso sobre essa questo. Nos anos
seguintes, tornou-se hegemnica uma definio trade de informao: de um lado h
os dados, isto , aquilo que tem existncia material, os documentos, os registros
de conhecimento; de outro lado h o conhecimento, aquilo que est dentro da
mente das pessoas; entre ambos, como resultado de sua interao, est a
informao. Ou seja, a informao a medida da alterao que os dados
provocam numa estrutura de conhecimento. Algo no mais compreendido como
informativo em si. Os dados (aquilo que tem existncia material) possuem uma
dimenso objetiva - e ela define um certo horizonte de possibilidades de significado.
Mas o conhecimento do sujeito tambm estabelece um horizonte de compreenso,
por ser composto de coisas j sabidas e por quadros de sentido nos quais o j
sabido se acomoda. A informao emerge do encontro dessas duas esferas: aquilo
que o dado diz e aquilo que o conhecimento permite compreender do dado. Temse aqui um quadro de compreenso da informao mais complexo. Pode-se dizer
que a dimenso semntica identificada por Shannon e Weaver foi, ento,
incorporada Cincia da Informao. O smbolo maior dessa inovao terica foi a
frmula de Brookes, que define informao como o estado de conhecimento do
indivduo alterado pela incorporao de uma variao de informao. Sua
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fundamentao se deu com os trabalhos de Nicholas Belkin no comeo dos anos


1980 em torno da teoria dos Anomalous States of Knowledge. Nos anos seguintes,
diversos autores, como Tom Wilson, Carol Kuhlthau, Brenda Dervin, Perti Vakkari,
Peter Ingwersen e David Ellis, engajaram-se em pesquisas tendo como fundamento
esta noo de informao.
Mas as subreas da Cincia da Informao continuaram promovendo
avanos tericos e conceituais. Novas questes continuaram a ser formuladas
indicando a necessidade de superao do modelo cognitivo consolidado at ento.
Em 1991, a comunidade cientfica da rea promoveu um grande encontro
internacional, o I CoLIS International Conference on Conceptions of Library and
Information Science, realizado em Tampere, na Finlndia. Diversos artigos foram
apresentados na ocasio, representantes das mais diversas subreas da Cincia da
Informao, apresentando resultados de pesquisas e reflexes que apontavam que
esse algo identificado como informao, obtido no processo de interao entre
dados e conhecimento, no era definido apenas pelo sujeito especfico, um sujeito
individual, isolado, destacado do mundo e do convvio com outros. Antes, os
contextos especficos (as realidades histricas, polticas, econmicas, culturais) so
parcialmente determinantes do processo. Ao mesmo tempo, o coletivo, isto , as
demais pessoas com quem o sujeito especfico interage, tambm so fundamentais
na determinao do processo ningum conhece sozinho, necessidades e usos de
informao so coletivamente formados. O prprio conceito de conhecimento foi
reformulado, no sendo mais compreendido com simples adio de dados a um
estado mental, mas sim dentro de um quadro mais complexo relacionado com
diferentes processos de assimilao, acomodao, interpretao, imaginao,
anlise e sntese. Ou seja, as pesquisas desenvolvidas nas ltimas duas dcadas
evidenciaram o carter essencialmente contextual e intersubjetivo dos fenmenos
informacionais. E a Cincia da Informao, incorporando em seu objeto de estudo
essas dimenses, acabou por finalmente acolher a dimenso pragmtica apontada
em 1949 por Shannon e Weaver.
3.1

As Sistematizaes da Evoluo da Cincia da Informao


Muitos autores, de diferentes pases e contextos, dedicaram-se anlise

destes trs grandes momentos da Cincia da Informao. Embora atribuindo


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designaes diferentes e algumas vezes destacando aspectos mais gerais ou


determinados detalhes, tais autores tm produzido um retrato bastante consensual
da rea. Tal consenso representa justamente a discriminao promovida, em 1949,
por Shannon e Weaver: os aspectos fsicos da informao, sua dimenso semntica
(ou cognitiva) e seus aspectos pragmticos (contextuais e intersubjetivos).
O primeiro destes autores a ser destacado Saracevic (1999), da Rutgers
University (Estados Unidos) que identificou trs grandes conceitos de informao na
Cincia da Informao. O primeiro o sentido restrito: informao consiste em
sinais ou mensagens envolvendo pequeno ou nenhum processamento cognitivo (ou,
ento, tal processamento pode ser expresso em termos de algoritmos ou
probabilidades). Informao ento a propriedade de uma mensagem, que pode ser
estimada por uma probabilidade. O segundo o sentido amplo: informao envolve
diretamente processamento cognitivo e compreenso. Ela resulta da interao entre
duas estruturas cognitivas, uma mente e um texto (num sentido amplo dessa
palavra). Informao o que afeta ou altera um estado de conhecimento, ou seja,
para determinar algo como sendo informao preciso ver o que o leitor entendeu
de um texto ou documento. O terceiro o sentido ainda mais amplo: informao
existe em um contexto. Sua definio envolve no apenas as mensagens (sentido
restrito) que so cognitivamente processadas (sentido amplo), mas tambm um
contexto, uma situao especfica, e uma ao, ou tarefa, no decurso da qual a
informao cognitivamente processada. Assim, informao envolve motivao e
intencionalidade do indivduo, mas sempre conectadas a um horizonte social, do
qual fazem parte a cultura e as aes desempenhadas.
No ano seguinte, rom (2000), da Royal School of Library and Information
Science da Dinamarca, identificou a existncia de um pr-paradigma da Cincia da
Informao (a biblioteca como instituio social) e trs paradigmas no campo. O
primeiro o fsico, que se iniciou na dcada de 1950 com os testes de Cranfield,
quando a Cincia da Informao estruturou-se em torno da noo de recuperao
de informao. A informao era estudada a partir de uma viso tida como
privilegiada, imune aos processos cognitivos e sociais a informao tal como
existe no mundo. O objetivo dos estudos deste modelo centrou-se na performance
na recuperao de informao. O segundo paradigma identificado por ele o
cognitivo. Seu desenvolvimento representa a ampliao do escopo (todo tipo de
informao, e no apenas os sistemas de recuperao) e do espectro (o
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comportamento informacional humano em geral, e no apenas a interao com


sistemas de recuperao da informao) dos estudos. Tal modelo se concentra em
aspectos qualitativos da interao das pessoas com os sistemas de informao. O
ponto de vista se baseia num modelo relativista do conhecimento: o conhecimento
influenciado e alterado por fatores cognitivos embora tal modelo tenha ignorado os
fatores sociais. Por fim, rom (2000), apresenta as abordagens alternativas
resultantes de uma maior aproximao com as teorias da comunicao,
especialmente a semitica. Informao nesse sentido no algo que transmitido
de uma pessoa para outra. A mensagem vista como a construo de signos que,
atravs da interao entre receptores, torna possvel a produo de sentidos.
Conforme sua argumentao, o modelo fsico estaria ligado dimenso processual
(o transporte de mensagens) e o cognitivo enxergaria o significado das mensagens
como algo produzido por um receptor a partir de suas estruturas cognitivas. J esta
terceira maneira de se estudar a informao une as duas dimenses, vendo a
insero de ambos os processos (transmisso e construo de sentido) nos
contextos sociais, isto , com os sistemas de linguagem e cultura. Essa abordagem
estuda, pois, a determinao social do significado com foco nos cdigos.
Numa linha bastante prxima, Fernandz Molina e Moya-Anegn (2002), da
Universidad de Granada, Espanha, apresentam um quadro com trs grandes
modelos de estudo das Ciencias de la Documentacin (nome do campo na Espanha
na poca). O primeiro o modelo positivista: uma abordagem fisicalista do estudo
da informao, em que esta tomada como algo mensurvel, formalizado, universal
e neutro, em pesquisas com foco nos sistemas de informao. A partir de
condies laboratoriais de estudo, tal modelo via as necessidades de informao
como algo estvel e invarivel, e os processos de busca numa perspectiva
determinista, esttica e no interativa. O segundo o modelo cognitivo,
essencialmente mentalista, com foco nos indivduos que produzem e usam
informao, passando a incluir a totalidade do comportamento humano em relao
informao. Sua maior fragilidade o excesso de subjetivismo, ao compreender a
realidade como sendo gerada unicamente por processos mentais individuais. O
terceiro o sociolgico, que tem como antecedente a Epistemologia Social
proposta por Shera: uma cincia voltada para o estudo das relaes que uma
coletividade (um pais, uma cidade, uma empresa) estabelece com os conhecimentos
registrados que ela mesma produz e faz circular. Nessa perspectiva, tal modelo
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representa a valorizao do contextualismo na Cincia da Informao e tem duas


manifestaes concretas de pesquisa: os estudos com abordagem hermenutica e a
anlise de domnio.
Silva e Ribeiro (2002), da Universidade do Porto, Portugal, apresentam um
quadro terico em que a Cincia da Informao era apreendida a partir de dois
paradigmas: um primeiro historicista, tecnicista e custodial (correspondente aos
campos da Arquivologia e Biblioteconomia, tal como estruturados no final do sculo
XIX e incio do sculo XX) e um segundo, dinmico, cientfico e informacional,
caracterizador propriamente do surgimento da Cincia da Informao. Neste quadro,
postularam que a informao como objeto de estudo teria seis propriedades, aqui
citadas em ordem inversa apresentada por eles e organizadas conforme a
sistematizao de rom (2000): ela mensurvel, reprodutvel e transmissvel
(aspectos fsicos), ela tem pregnncia simblica (aspecto semntico) e
estruturada pela ao humana e integrada dinamicamente aos contextos em que
emerge (aspectos pragmticos).
Por fim Capurro (2003), na poca professor da Stuttgart University, Alemanha,
elaborou tambm um quadro trade da evoluo da Cincia da Informao. Como o
autor teve a chance de apresentar seu trabalho como conferencista do Enancib (o
Encontro Nacional da Associao Nacional de Pesquisa em Cincia da Informao,
Ancib, principal associao brasileira da rea) neste mesmo ano, foi a partir da que
tal discusso foi inaugurada no cenrio brasileiro. De acordo com Capurro (2003) a
Cincia da Informao teria nascido sob a vigncia de um paradigma fsico,
construdo a partir da Teoria Matemtica de Shannon e Weaver e que tomou corpo a
partir dos primeiros estudos empricos promovidos no Cranfield Project. Conforme tal
viso, a informao algo, um objeto fsico, que um emissor transmite a um
receptor. Um segundo modelo, o cognitivo, emergiu nos anos 1970, inspirado na
teoria dos trs mundos de Karl Popper. Tal modelo relaciona informao a
conhecimento: algo informacional na medida em que altera as estruturas de
conhecimento do sujeito que se relaciona com dados ou documentos. Em anos mais
recentes, estaria emergindo um paradigma social, voltado para a constituio
social dos processos informacionais. A partir da crtica ao modelo anterior, que via o
usurio como um ser isolado da realidade e apenas numa dimenso cognitiva,
busca-se aqui reinseri-lo nos seus contextos concretos de vida e atuao, numa
perspectiva claramente fenomenolgica: ver os sujeitos como ser no mundo, tal
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como a frmula do dasein tomada de Heidegger ou as comunidades de discurso


estudadas por Hjorland e Albrechtsen a partir de uma inspirao em Wittgenstein.
Da a famosa frmula de Capurro, para quem no a informao que a matriaprima do conhecimento: antes, apenas a existncia de um conhecimento
partilhado entre diferentes atores que faz com que algo seja reconhecido como
informao.
Nos anos seguintes, no Brasil, os conferencistas convidados para o Enancib
se inseriam, de uma ou outra forma, nessa linha aberta por Capurro (2003). Em
2006, Bernd Frohmann, da University of Western Ontario, apresentou sua proposta
de estudo dos regimes de informao, conceito que parte da prpria ideia da
materialidade do documento para, ligando-o aos diversos condicionantes do seu
existir (as dimenses jurdicas, tecnolgicas, econmicas, culturais, sociais, etc),
perceber como algo emerge como informacional. Em 2007, foi a vez de Birger
Hjorland, tambm da Royal School of Library and Information Science da Dinamarca,
apresentar no Enancib sua proposta de uma viso pragmatista para a Cincia da
Informao, em oposio viso positivista hegemnica. Em tal viso, algo
definido como informao mediante o encontro de pressupostos e perspectivas
partilhados por um determinado coletivo e no decurso de suas aes especficas
num determinado contexto e linha de conduta. Por fim, em 2008, Miguel Angel
Rendn Rojas, da Universidad Autonoma de Mexico, apresentou sua viso realistadialtica da informao. Nessa proposta, informao surge como uma propriedade
particular de objetos empricos materiais, sensveis (os documentos) mas no se
resume a eles ela , na verdade, produto de uma complexa rede de atividades
(anlises, snteses, inferncias, aplicaes, avaliaes, imaginao e criatividade)
que desenham de uma maneira mais complexa o processo de conhecimento,
numa clara crtica abordagem cognitiva. Nesse sentido, Rendn Rojas recorre a
Piaget, para quem o processo de conhecer no (como na frmula de Brookes) um
processo cumulativo de somatria de novos dados na estrutura mental: , antes,
um processo de equilibrao entre aes de assimilao (da experincia mente) e
de acomodao (da mente experincia), processo essencialmente dialtico no
qual o sujeito formado pelo mundo na mesma dinmica por meio da qual atua
nele e tambm o constitui.

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3.2

Os Trs Modelos de Estudo da Informao


As perspectivas contemporneas em Cincia da Informao, como visto, tm

buscado consolidar o avano conceitual operado nas dcadas anteriores, sem


deixar que as contribuies do modelo fsico sejam abandonadas pela vigncia do
modelo cognitivo, nem ignorar as contribuies deste em prol do entendimento
pragmtico recente. Os trs modelos apresentados nos tpicos anteriores so
complementares, mais do que excludentes. Afinal, os problemas informacionais
continuam tendo uma dimenso fsica, tendo tambm aspectos cognitivos e se
inserindo em dimenses contextuais e pragmticas. E no encontro dessas
abordagens que se pode definir o que , enfim, Cincia da Informao.
Na vigncia do modelo fsico, a Cincia da Informao, embora voltada para
o estudo dos documentos, dos itens informacionais fisicamente observveis, no era
uma outra Documentao, nem uma outra Biblioteconomia ou qualquer cincia
voltada para o estudo de documentos. Havia desde ali uma especificidade, um olhar
prprio da Cincia da Informao sobre esses objetos. Esse olhar prprio se
construiu na perspectiva de uma rea voltada para a efetiva comunicao dos
registros humanos, nos dizeres de Saracevic (1996), em um artigo sobre a origem e
a evoluo da rea. Reunindo as caracterizaes elaboradas pelos diferentes
autores citados no tpico anterior, pode-se dizer que se trata, sobretudo, de um
modelo que estuda a informao como fenmeno OBJETIVO, e sua representao
pode ser feita a partir da seguinte figura:

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O que Cincia da Informao?

Figura 1 - informao como fenmeno objetivo

Sujeito
Instrumentos para potencializar esse processo

Sujeito

Instrumentos para
potencializar esse processo

Transferncia

Documento

Documento

Informao = o contedo objetivo do documento que transferido


Transferncia fsica ou construo de novos documentos/representantes
Uso de tecnologias/tcnicas de processamento
Fonte: Elaborado pelo autor

Neste modelo, pois, o foco da Cincia da Informao est voltado para a


construo de modelos e sistemas que garantam um transporte mais rpido, mais
barato e mais eficiente das mensagens ou sinais que so trocados entre diferentes
sujeitos e, mesmo tendo sido o primeiro modelo adotado pela rea, mantm sua
atualidade, sobretudo na conformao dos motores de busca na internet.
Da mesma forma, com a conformao do modelo cognitivo a partir dos finais
dos anos 1970, a Cincia da Informao no se tornou uma cincia dos
conhecimentos, uma cincia das ideias, isto , uma cincia daquilo que estaria
dentro da mente das pessoas. Pelo contrrio, a rea manteve tambm a um olhar
prprio sobre esses fenmenos, buscando uma dimenso informacional no
processo. Agrupando mais uma vez as caracterizaes dos diferentes autores,
pode-se dizer que tal modelo constitui uma abordagem SUBJETIVA da informao,
e pode ser representado na figura a seguir:

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Figura 2 - Abordagem subjetiva da informao

Conhecimento

Mente

Dado = Documento
Sujeito
Instrumentos e sistemas voltados
para duplicar o processo cognitivo
de busca da informao

Informao = aquilo que altera a


estrutura de conhecimento
Resultado do efeito do dado na
mente do sujeito
Fonte: Produzido pelo autor

Atualmente, no mbito da perspectiva contempornea pragmatista, inseremse o contexto sociocultural e a dimenso interacional dos sujeitos no escopo do
objeto de estudo do campo. Mas a Cincia da Informao no a cincia dos
contextos socioculturais e nem a cincia das interaes entre os sujeitos. Ela busca,
nesses elementos, algo de especfico, de particular: a dimenso informacional
presente nesses fenmenos. , mais uma vez, a que reside o olhar informacional, o
lugar de onde a Cincia da Informao observa os diferentes fenmenos da
realidade. Mais uma vez agrupando as classificaes dos diferentes autores citados,
pode-se dizer que aqui emerge um conceito INTERSUBJETIVO de informao.
A especificidade desta perspectiva foi sublinhada por Capurro (2008) sobre a
noo de informao. Para definir informao, o autor remonta aos conceitos gregos
de eidos (ideia) e morph (forma), significando dar forma a algo, que permite a
construo de um olhar que se inscreve no mbito da ao humana sobre o mundo
(in-formar) e a partir do mundo (se in-formar). Ou seja, os seres humanos, em
suas diferentes aes no mundo (produzir pesquisa cientfica, construir sua
identidade, monitorar o ambiente mercadolgico, testemunhar direitos e deveres,
etc.), produzem registros materiais, documentos eles in-formam. essa ao de
produzir registros materiais que a informao, que o objeto de estudo da Cincia
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O que Cincia da Informao?

da Informao. A Cincia da Informao no estuda a ao administrativa, poltica


ou cultural em si mesmas, mas apenas naquilo que elas tm de informacional.
O contnuo exerccio destas aes de in-formar acaba por gerar um
determinado acmulo de registros do conhecimento humano que Berger e
Luckmann (1985) chamam de acervo social de conhecimento e Halbwachs (1990)
de memria social. Foi, alis, justamente esse conjunto documental que deu
origem, sculos antes, a campos de conhecimento como a Arquivologia, a
Biblioteconomia e a Museologia. Ao mesmo tempo, ainda, os seres humanos,
tambm em suas diferentes aes (tomar decises de investimentos, testemunhar
determinados

direitos,

comunicar-se

com

os

outros,

etc.), utilizam

esses

documentos, esses registros materiais os seres humanos se in-formam. tambm


essa ao de utilizar, se apropriar dos registros de conhecimento que a
informao, e que tambm objeto de estudo da CI. Tal quadro de apreenso pode
ser esquematizado na figura que se segue:
Figura 3 - Ato de IN-FORMAR
Ato de IN-FORMAR: produzir registros
materiais do conhecimento

Instituies e
sistemas (A, B,
M) que atuam
nesse processo

Acervo social do
conhecimento

Ser humano agente;


desenvolve a todo
momento aes
pedaggicas,
administrativas, jurdicas,
culturais, sociais, etc

Ato de SE IN-FORMAR: utilizar/se apropriar


dos registros materiais do conhecimento

Fonte: Produzido pelo autor

3.3

Um Desafio Contemporneo
Como se pode visualizar na figura apresentada no tpico anterior, alm das

aes dos diferentes sujeitos que produzem e usam registros do conhecimento,


existem tambm instituies especficas que atuam para dinamizar ou interferir
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nesses processos. Especificamente em relao a trs tipos delas (arquivos,


bibliotecas e museus) esto associados respectivamente trs campos do
conhecimento (a Arquivologia, a Biblioteconomia e a Museologia).
a partir deste novo modelo de informao que se coloca um desafio
contemporneo para a Cincia da Informao: retomar o dilogo com os campos da
Arquivologia, da Biblioteconomia e da Museologia. Institucionalmente, a Cincia da
Informao

se

desenvolveu

ocupando

os

espaos

constitudos

pela

Biblioteconomia (departamentos de universidades, peridicos, associaes), embora


dialogando apenas com uma parte dela, como j discutido. Recentemente, a Cincia
da Informao tem se tornado o espao privilegiado para a institucionalizao da
Arquivologia e tambm tem contribudo para a institucionalizao da Museologia em
alguns contextos.
Mais do que fatos institucionais, tal conformao tem uma importante
implicao epistemolgica. que a Cincia da Informao se construiu, no plano
conceitual, a partir de uma diferenciao em relao aos campos da Arquivologia, da
Biblioteconomia e da Museologia tal como essas reas se consolidaram no final do
sculo XIX e nos primeiros anos do sculo XX: cincias dos acervos, das instituies
e das regras de tratamento tcnico destas instituies.
Contudo, ao longo do sculo XX, essas trs reas realizaram um notvel
avano terico. No cabe nos limites deste texto apresentar essa extensa produo
cientfica, mas preciso minimamente pontuar que estas reas deixaram de ficar
circunscritas dimenso custodial, institucional e tcnica, promovendo ampliaes
que podem ser sistematizadas em pelo menos quatro grandes eixos: estudos sobre
as funes exercidas por essas instituies na dinmica social; estudos de natureza
crtica voltados para os papis ideolgicos exercidos por elas; estudos a partir da
perspectiva dos sujeitos, voltados para os pontos de vista dos usurios ou pblicos;
estudos sobre os processos de representao promovidos pelas instituies. Como
resultado dessas diferentes frentes de estudo, foram se conformando abordagens
que tm buscado estudar justamente os processos de reciprocidade relacionados
com as instituies (arquivos, bibliotecas e museus), o contexto social mais amplo
ao qual elas pertencem, os pblicos que as utilizam ou se relacionam com elas, e as
dimenses simblicas envolvidas nesses processos. Exemplos dessas abordagens
contemporneas so a Arquivstica Integrada, a Nova Museologia, os estudos sobre
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Mediao Bibliotecria, sobre Competncia Informacional, sobre os museus virtuais,


sobre o patrimnio imaterial, entre outros.
Esse quadro das perspectivas contemporneas nas trs reas evidencia um
espao relevante de dilogo entre elas e delas com a Cincia da Informao. Num
primeiro momento, o modelo consolidado em fins do sculo XIX nas trs reas no
parecia indicar tal espao. O modelo consolidado pela Cincia da Informao nos
anos 1960 tambm no se mostrava profcuo, na medida em que buscava se
consolidar na diferenciao em relao a estas reas. Todavia, os avanos
promovidos pela Cincia da Informao no desenvolvimento dos trs modelos de
estudo, em direo ao olhar informacional, de um lado, e os avanos das trs reas
em direo s perspectivas interacionais, globais e complexas, de outro lado,
fornecem agora um cenrio extremamente estimulante e rico para interlocuo e
fertilizao mtua.
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CONSIDERAES FINAIS

Como se buscou demonstrar neste texto, muitos processos e eventos


aconteceram no campo da Cincia da Informao nestes ltimos 45 anos. Diferentes
subreas foram formadas, conceitos formulados e reformulados, caracterizaes
problematizadas e discutidas, relaes com outros campos de conhecimento
tensionadas e concretizadas. Desenhos singulares do campo foram sendo
formados, como podem evidenciar a information science and technology dos
Estados Unidos, os information studies canadenses, a library and information
science da Inglaterra e dos pases escandinavos, as sciences de linformation et de
la communication da Frana, as ciencias de la documentacin da Espanha, entre
outras embora nem mesmo dentro de cada uma destas experincias se possa
identificar uma compreenso uniforme do que seja a rea.
A histria da Cincia da Informao tem sido, pois, a histria da diversidade.
Modelos de compreenso distintos, campos de estudo diversos, variados objetos
empricos tm evidenciado a inexistncia de um corpo terico unificado e acabado.
Alguns vem nesta condio um sintoma de imaturidade ou fragilidade. Mas, na
verdade, tal caracterstica pode ser vista tambm como uma potncia, um aspecto
intelectualmente estimulante. Ser espao da convivncia do diverso tem feito da
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Cincia da Informao um campo com muita criatividade para a formulao de


novos conceitos, muita agilidade para a compreenso de novos fenmenos e o
desenho de novos mbitos de pesquisa, alm de flego para dialogar com as mais
distintas reas disciplinares. Esse o saldo destes primeiros 45 anos de vida e o
contributo deixado para os prximos anos.

REFERNCIAS
BERGER, Peter; LUCKMANN, Thomas. Construo social da realidade: tratado
de sociologia do conhecimento. Petrpolis: Vozes, 1985.
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INFORMACIN, 1, 2009. Anais... Leon: Universidad de Leon, 2008.
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Information Processing & Management, Elmsford, v. 29, n. 02, p. 229-239, mar.
1993.

Title
What is Information Science?
Abstract
Introduction: An overview of Information Science in three stages. Initially, its emergence
and consolidation in the 1960s, as a confluence of several factors: the distinction regarding
Archival Science, Librarianship and Museology; the relationship with the Documentation; the
occupation of the institutional space of Librarianship; the activities of the first "information
scientists "; information technology; and the use of Mathematical Theory.
Objective: to analyze the expansion in the decades following with the development of
subfields, the characterizations of the field and the evolution of the concept of information.
Methodology: Literature Review.
Results: The results to present contemporary trends: the systematization of the area, the
three models for the study of information and the recent challenge of dialogue with Archival
Science, Librarianship and Museology.

Conclusion: several processes and events happened in the Information Science


field in the last 45 years. Different subareas were formed, formulated and
reformulated concepts, characterizations were problematized and discussed, as well
as relations with other fields of knowledge were tensioned and implemented.
Keywords: History of Information Science. Epistemology of Information Science.
Concept of information

Ttulo
Qu es la Ciencia de la Informacin?
Resumen
Introduccin: En este trabajo se ofrece una visin general de la Ciencia de la Informacin
en tres etapas. Inicialmente, su surgimiento y consolidacin en la dcada de 1960, como
una confluencia de varios factores: la distincin respecto Archivologa, Bibliotecologa y
Museologa; la relacin con la Documentacin; la ocupacin del espacio institucional de la
Bibliotecologa; la actividad de los primeros "cientficos la informacin"; la tecnologa de la
informacin; y el uso de la teora matemtica.
Objetivo: se analiza la expansin en las dcadas que siguieron con el desarrollo de subcampos, las caracterizaciones del campo y de la evolucin del concepto de informacin.
Metodologa: Revisin de la literatura.

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O que Cincia da Informao?
Resultados: Se presentan las tendencias contemporneas: la sistematizacin de la Ciencia
de la Informacin, los tres modelos para el estudio de la informacin y el reciente desafo del
dilogo con Archivologa, Bibliotecologa y Museologa.
Conclusiones: muchos procesos y acontecimientos ocurridos en el campo de la Ciencia de
la Informacin em los ltimos 45 aos. Diferentes subreas se formaron, conceptos
formulados y reformulados, caracterizaciones problematizadas y discutidas, las relaciones
con otros campos del conocimiento tensada y implementadas.
Palabras clave: Historia de la Ciencia de la Informacin; Epistemologa de la Ciencia de la
Informacin; Concepto de informacin.

Recebido em: 21.08.2013


Aceito em: 01.12.2013

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