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1 C O R N T I O S 1 3 PAU LO E O

CAMINHO SOBREMODO
E XC E L E N T E .
Conhecimento da verdade sem uma santificao dos
motivos sempre conduzir fatalmente a atitudes erradas.
Quando a Igreja se encontra governada pelo amor de Deus,
as novas coisas podem ocorrer. Porm, quando o orgulho
espiritual e as contendas tomam lugar, a Igreja fracassa em
seu papel perante o mundo e perante Deus, e sinais visveis
de apostasia sero detectados. Podemos ver isso em
1Corntios. Porem antes de analisarmos a importncia desta
carta, conheamos primeiro, a histria e as dificuldades da
comunidade crist de Corinto.
I. Corinto

Paulo havia chegado em Corinto por volta do ano 54, por


ocasio de sua segunda viagem missionria (Cf. Atos 18). A
cidade era uma metrpole comercial da Grcia, sendo uma
das maiores, mais ricas e mais importantes do Imprio
Romano. De acordo com Halle (n.2), sua populao de mais
de 400 mil habitantes s era ultrapassada por Roma,
Alexandria e Antioquia. Localizava-se em uma encruzilhada
de caminhos leste-oeste do imprio, e devido a isso,
abrigava uma populao diversificada. Como um homem
que sonhava alcanar o mundo todo, Paulo entendeu que
se o evangelho fosse aceito ali, certamente alcanaria os
lugares mais ermos do imprio.
Corinto era uma cidade prspera. O grande mercado, os
portos imensos, as ruas pavimentadas, os templos
suntuosos: tudo declarava sua grandeza econmica. Porm,

em contraste, a cidade era famosa pela idolatria,


devassido e licenciosidade moral. De modo particular, a
sexualidade de Corinto estava to decadente, que naqueles
dias, korintiazomai era um verbo conjugado com sentido de
fornicar e o epteto moa corntia tornou-se um
tratamento bem conhecido para mulheres de reputao
duvidosa. Mesmo a religio, que por um lado era idlatra,
se encontrava ligada de modo estreito imoralidade
sexual. Sobre isso, afirma F. F. Bruce (n.3) que a cidade era
um centro do culto a Diana, (foto) cujo templo coroava o
Acrocorinto. Ali, mil prostitutas cultuais desenvolviam
atividade sexual com os adoradores. No sop da fortaleza,
havia tambm o templo de Melicarte, patrono dos
navegantes. E por ocasio dos Jogos do Istmo, celebrados
ali a cada dois anos, tambm Netuno, deus do mar, era
especialmente honrado. Com razo, Paulo podia dizer que
Corinto, decerto, homenageava muitos deuses e muitos
senhores (1Corntios 8:5).
Diante disso,
promiscuidade
Corinto. Como
pudesse fazer
fato poderosa!

palavras como depravao, devassido e


bem poderiam definir a vida dos cidados de
disse certo autor: se a mensagem da cruz
efeito na vida do povo corntio, ela era de

Paulo confessa que quando desembarcou no porto de


Corinto, se achava em fraqueza, temor e grande tremor
(1Corntios 2:3). Chegava solitrio e ferido pelas decepes
e angstias de seu trabalho em Filipos, Tessalnica, Beria e
principalmente, em Atenas. Mas tendo sido encorajado
noite por uma viso do Senhor (Atos 18:9-11), iniciou seus
trabalhos, sonhando com uma igreja prspera naquela
cidade. Permaneceu ali dezoito meses, e como todo bom
missionrio, partiu desejoso de ouvir boas notcias da igreja
recm-fundada. Era sonho de Paulo que a Igreja modelasse

pelo poder de sua influncia, a sociedade na qual se


encontrava inserida.
E aqui est a primeira lio que precisamos aprender: a
Igreja s tem sua relevncia quando ela pode de fato operar
uma transformao da sociedade. Quando o mundo no
transformado pela influencia da Igreja, ela mesma ser
transformada pela influncia do mundo. Devagar, os
modismos, costumes e pecados do mundo se infiltram no
Corpo de Jesus. E foi isso que ocorreu em Corinto. Em lugar
da influencia da Igreja modificar a sociedade depravada de
Corinto, essa mesma sociedade comeou a modificar o
comportamento da Igreja.
E isso era o que chegou aos ouvidos de Paulo. Enquanto se
encontrava em feso (cf. 1Corintios 16:8-9), necessitou
enviar uma carta atravs de Timteo aos fiis a fim de
preveni-los sobre a comunho com idlatras (1Corntios
4.17; 5.9). Com o retorno de Timteo e de um encontro com
os da casa de Cloe (1Corntios 1:11), Paulo teria sido
informado dos diversos problemas que abalavam a
comunidade Corntia. E quando olhamos para os desvios da
igreja de Corinto, percebemos que em verdade a igreja se
encontrava bem longe do ideal de Deus para ela. Isso, por
vrios motivos, como Paulo mesmo enumera.
II. Problemas em Corinto
Segundo lemos, havia deplorveis divises e hostilidades
entre os membros. Alguns se diziam seguidores de Pedro,
outros de Apolo, outros de Paulo e havia ainda os de Cristo.
Mas Paulo questiona: estaria Cristo dividido? Mesmo
aqueles que se diziam de Cristo, se acaso se encontravam
divididos, de fato no pertenciam a Ele, pois de modo
algum estaria Cristo dividido (cf. 1Corntios 1:10-17). Havia

tambm a presena de imoralidade e incesto. Um membro


da igreja se deitava com a mulher de seu pai, cometendo
uma imoralidade detestada at mesmo pelos descrentes
(1Corntios 5:1ss). No judasmo, este era um pecado srio, e
mesmo a lei romana, proibia o incesto. Alm disso, os
membros da igreja estavam envolvidos em contendas e
disputas em tribunais. Esse erro no era um sinal de
evidente desunio, como tambm de desrespeito para com
a liderana espiritual instituda na igreja (1Corntios 6:1ss).
Paulo tambm denuncia que alguns fiis pareciam no
haver compreendido bem a doutrina crist acerca da vida
de pureza sexual e estavam se envolvendo com a prtica
da prostituio (1Corntios 6:12ss). No bastasse, havia
glutonaria e exclusivismo na Ceia do Senhor (1Corntios
11:13ss). Banquetes nos quais alguns eram honrados e
outros, desprezados, chamaram a ateno de Paulo, que
busca reestabelecer as orientaes originais relacionadas
ao rito. E finalmente, as reunies de culto estavam
marcadas por exibicionismo, desordem e irreverncia.
Alguns dons espirituais eram superestimados em
detrimento de outros, causando o risco de descrdito na
obra da igreja perante os incrdulos (1Corntios 14:1ss).
Constantemente nos vemos com os mesmos problemas.
Desunies, crticas e intrigas por vezes abalam a vida da
igreja. Ainda hoje, o esprito de orgulho e disputas parece
querer surgir em nosso meio. Diante disso, o que
deveramos fazer? O que deveria Paulo fazer? Talvez um
duro sermo acerca da moralidade? Talvez uma reunio
para disciplina coletiva? Segundo Thielmam, ao escrever
sua Primeira Carta aos Corntios, Paulo focaliza trs
questes crticas: paz na igreja, santidade no mundo e
fidelidade ao evangelho. Contudo, em primeiro e mais
importante lugar, estava a resoluo pacfica a respeito da
desunio na igreja (n.4). Nessa carta, Paulo convoca os

corntios a voltar aos elementos fundamentais do


evangelho como meio de incentiv-los a viver em
harmonia (n.5)
Como disse certo pregador, s vezes ser preciso que a
espada corte bem fundo. E ela s vezes dividir as juntas e
medulas e revelar os intentos secretos do corao
(Hebreus 4.12). A Palavra ser em algum momento, til
para a correo e repreenso (1Timteo 3.16ss). E nisso
devemos imitar a Paulo. Ele separou os problemas e
respondeu a cada um deles de forma vigorosa e firme, com
a Palavra do ensino, da correo e da repreenso. Como
ele, devemos tambm ser firmes em defesa do que
correto, ainda que caiam os cus.
Porm, quase sempre, nosso problema na resoluo dos
problemas eclesisticos que s vezes somos to presos ao
moralismo que esquecemos de exaltar o princpio. No
entanto, notamos que Paulo deu srias instrues, mas
lembrou-lhes de sua maior necessidade, que no era outra
seno a conquista da unidade; e para isso, ofereceu-lhes
um caminho sobremodo excelente (1Corintios 12:31b),
que, se seguido, os levaria a superar os diversos erros
presentes no seio da comunidade. Nessa busca de
estabelecer um padro divino para a conduta dos crentes
corntios, Paulo lhes props o caminho do amor.
III. O Hino do Amor
Embora Joo seja o discpulo do amor, foi Paulo aquele que
comps o mais belo poema de amor presente nas
Escrituras. Paulo diz: eu passarei a mostrar-vos um caminho
sobremodo excelente (1Corntios 12:31b). Paulo no est
aqui afirmando um modo de usar os dons citados no
captulo 12. Como observa S. Lewis Johnson (n.6), em lugar

de caminho (tropos), no sentido de maneira ou modo, ele se


vale de caminho (hodos), no sentido de estrada a percorrer:
Paulo est, antes, apontando para um tipo de vida superior
vida gasta na procura e exibio dos dons espirituais
(n.7).
Quando lemos o belo poema a seguir (1Corntios 13),
percebemos de fato, a excelncia desse caminho.
excelente no porque era o caminho de Paulo, e sim porque
para todos os efeitos, o verdadeiro caminho de Cristo. E
esse caminho se fosse seguido pelos crentes no Senhor,
seria a resposta definitiva para todos os problemas das
igrejas em todos os tempos e lugares. A igreja de Corinto
especialmente, seria redimida de seus pecados, na medida
em que desenvolvesse a caminhada no caminho do amor.
Quando lemos 1Corntios 13, como se ouvssemos Paulo
dizendo: h entre vocs pessoas impacientes? H homens
e mulheres de corao maligno? H crentes ciumentos? H
algum preso ao ufanismo ou orgulho? H soberbos? Se h
entre vocs essas espcies de intrigas e prticas carnais,
ento porque ainda no aprenderam a andar no caminho
da excelncia. No descobriram o caminho do amor. Porque
aquele que ama no impaciente, no se conduzir em
cime, no ser orgulhoso, no se conduzir de modo
inconveniente, nem ser tomado pelo veneno da soberba.
Paulo parece dizer que quando nos encontramos em falta
diante de Deus e dos homens, desviando-se de seu
caminho de pureza e unidade, h mais que a quebra de um
estatuto legal. De algum modo, o que acontece a quebra
de um princpio eterno, o princpio que sustenta e mantm
em equilbrio todas as leis do vasto Universo: o princpio do
amor. Segundo ele, podemos at mesmo ter sabedoria, mas
isso no o princpio fundamental. Podemos entender as

profecias e conhecer todos os mistrios de toda cincia.


Mas tambm esse no ponto determinante. Tudo passar.
Mas o fundamento do amor, esse jamais passar: ser
eterno como o prprio Deus: O amor jamais acaba
(1Corntios 13:8).
IV. Amor versus Conhecimento

Talvez um dos grandes dramas do cristianismo seja que nos


colocamos todos os dias nos bancos das igrejas como
pessoas que so fartas de conhecimento: entendemos toda
a doutrina, sabemos de memria todos os preceitos da
Escritura, mas no somos capazes de dedicar um pouco de
nosso tempo para comunicar um pouco do conhecimento
que salva. No nos movemos ao encontro dos perdidos. Por
outro lado, penso que a maioria das contendas em nosso
meio se deve ao orgulho e independncia dos crentes. s
vezes pensamos que Cristianismo implica em uniformismo
e que adventismo implica em perfeccionismo. Desse modo,
no h lugar para os pecadores. As contendas quase
sempre surgem quando colocamos o saber acima do amor,
o fidesmo em lugar da fidelidade e da unidade. De fato,
muitos crentes, aps adquirirem muito saber, se tornam
mais semelhantes ao Diabo, tornando-se mais acusadores
que auxiliadores de seus irmos.
Na verdade, o farisasmo nunca deu bons frutos. apenas
uma mscara de santidade para encobrir os mais negros
motivos de uma vida interior. Ele se manifesta de modos
diversos. s vezes, em pais fiis aos estatutos e normas
que regem a vida de nossa comunidade, mas que ainda no
aprenderam a amar sua famlia. Por isso, temos famlias
feridas, temos maridos ou esposas mal-amadas, filhos

carentes, que ainda sonham com uma demonstrao de


amor genuno da parte dos pais.
Ele tambm se manifesta nos crentes eruditos que ocupam
os plpitos de nossas igrejas, mas que ainda no
aprenderam a perdoar e desenvolver a pacincia. Em
lderes com coraes manchados pela mgoa, pelo dio e
pelo cime. Eu mesmo j li na Bblia a respeito de um grupo
que conhecia todas as exigncias das Escrituras.
Aprenderam tudo acerca da Lei, mas eram fracassados na
arte de amar. Apesar de uma busca terrvel de santidade,
foram capazes de planejar a morte de Jesus simplesmente
porque o corao estava envenenado pelo mal do cime e
da inveja. H por trs de todo fariseu, um corao
orgulhoso e soberbo. Contudo, como diria Paulo: Pois quem
que te faz sobressair? E que tens tu que no tenhas
recebido? E, se o recebeste, por que te vanglorias, como se
o no tiveras recebido? (1Corntios 4.7). De fato, o saber
jamais foi algo definitivo para demonstrar a essncia de
uma vida eclesistica equilibrada. Havendo cincia,
passar (1Corntios 13.8b).
Paulo estabelece o caminho da excelncia de uma Igreja,
como uma caminhada na longa estrada do amor. Mas como
definir o amor? Como realmente saberemos que o
experimentamos?
V. Algumas Verdades Sobre o Amor
Antes de mais nada, devemos entender o pensamento
bblico acerca do amor. Um engano no qual podemos cair
aquele que estabelece o amor como apenas um
sentimentalismo
barato,
o romantismo
carnal da
modernidade, com sua nfase na sensualidade e na
permissividade. Segundo Ellen White, o verdadeiro amor

um princpio. No sentimentalismo. uma deciso de


amar que afeta nosso modo de ser e conviver. E esse
princpio, segundo ela, promove o bem, apenas o bem.
Se esse amor de origem divina, princpio permanente no
corao, far-se- conhecido, no somente aos que
consideramos os mais queridos no relacionamento sagrado,
mas a todos aqueles com quem entramos em contato.
Levar-nos- a prestar pequenos atos de ateno, a fazer
concesses, a praticar atos de bondade, a pronunciar
palavras ternas, verazes e animadoras. Levar-nos- a
simpatizar com aqueles cujo corao tem fome de
simpatia (n.8).
Na verdade, se no verdadeiro amor possa incluir
sentimentos, de acordo com Paulo, ele sempre ir para
alm disso. Segundo Paulo, o amor no apenas algo
informal, mas performtico. Ele no apenas um conceito
que da parte de Deus se revela a ns, mas uma influncia
que nos transforma. Se no transforma, porque no o
encontramos ainda. E se no o encontramos, no
alcanamos o ideal de Deus para Sua Igreja, no somos
verdadeiros discpulos, no experimentamos a redeno de
filhos e filhas de Deus, nem experimentamos o Esprito:
porque o amor de Deus derramado em nosso corao
pelo Esprito Santo, que nos foi outorgado (Romanos 5.5).
Mas sendo algo performtico, como definir o amor? Penso
que alm do belo poema de Paulo, h nas Escrituras
excelentes demonstraes daquilo que de fato o
verdadeiro amor.
1. Em primeiro lugar, notamos que o amor verdadeiro um
mandamento. Jesus mesmo disse: isso vos mando: que vos
ameis uns aos outros (Joo 15:17). Certa vez perguntaram

a Jesus qual seria o maior mandamento da Lei e Ele deixou


estabelecido que este era o amor: amars ao Senhor teu
Deus...e a teu prximo como a ti mesmo (Mt 22:42). Sendo
ordem de Jesus, amar um dever e deveria ser praticado
como uma obedincia ao querer de Deus. No uma
questo optativa.
2. Em segundo lugar, notamos que o amor verdadeiro se
revela em atitudes concretas, no sentimentalismo barato.
Em 1Corntios 13, Paulo enumera aes especficas para
aquele que anda verdadeiramente no amor: benigno,
paciente, no se ufana, regozija-se com a verdade, etc... E
mesmo Deus, sendo Aquele que mais amou, no ficou
apenas em palavras. Sua promessa se fez carne, sangue e
sofrimento. Ele demonstrou que ama ao mundo de modo
prtico e foi at as ltimas conseqncias. Joo diz: porque
Deus amou ao mundo de tal maneira que deu Seu Filho
nico (Jo 3:16). Quando amarmos de verdade, no apenas
diremos te amo, mas de fato demonstraremos isso
atravs de atitudes de sacrifcio em favor de quem
amamos. Por isso, s vezes diremos como o personagem
Francesco (n.9), do filme baseado na vida de Francisco de
Assis, que s portas da morte, balbuciava: meu Deus,
como difcil amar!. verdade que nem sempre ser
agradvel amar. s vezes o caminho do amor nos pedir
sacrifcios. s vezes teremos de amar at mesmo aos
nossos inimigos, como ordenou Jesus (Mateus 5:44). Talvez
por isso Jesus nos deixou o amor como um mandamento:
isso vos mando (Joo 15.17). Pois se verdadeiro, em
favor dEle, Cristo, ofertaremos at mesmo nossa vida.
Assim foi com Jesus, que provou Seu amor amando-nos
quando ramos ainda pecadores (Romanos 5.8). Mas
podemos questionar: como poderemos amar com base em
uma ordem, uma injuno? Amor no seria algo marcado

pela espontaneidade e liberdade? Isso nos leva ao prximo


ponto.
3. Em terceiro lugar, o amor verdadeiro divino, nasce de
Deus. Na verdade no sabemos amar. Nascemos egostas e
maus: vs, que sois maus (Lucas 11:13). Porm, Paulo diz
em Romanos 5:5 que quando restabelecemos nossa
comunho com Deus atravs de Cristo, Seu amor
derramado em nosso corao pelo Seu Esprito. O que
devemos fazer apenas no impedir sua fora de atuao
em ns. Devemos apenas imitar a Deus em Seu trato
conosco: andai em amor, como tambm Cristo nos amou e
se entregou por ns. Isso envolve perdoar como fomos
perdoados, servir como fomos servidos. Isso porque o amor
a prpria natureza de Deus. O modelo sempre ser a
Divindade: aquele que no ama no conhece a Deus, pois
Deus amor (1Jo 4:8). No temos nenhuma estrutura para
amar. Somente numa imitao de Cristo e Seu amor,
aprendemos aos poucos acerca do amor e como vivenci-lo
em nossa esfera de relaes.

VI. Um Modelo de Igreja

Depois de nossa anlise, podemos afirmar que a igreja de


Corinto no era a igreja do sonho de Jesus. Eles estavam
longe do ideal de Deus e fora do caminho da excelncia.
Talvez ns mesmos nos vejamos longe do ideal. Mas mesmo
eles ainda longe desse ideal, podemos aprender a
desenvolver a vida comunitria baseada no amor.
Surge para ns um desafio: tornar pela nossa influncia, a
nossa igreja uma comunidade do sonho de Cristo. Contribuir
para que de fato sejamos uma comunidade unida e

marcada pelo sacrifcio pelo bem comum. Porm, um


detalhe que jamais nenhum amor mundano poder ser
verdadeiro se ele se coloca acima de nosso amor a Deus.
Sem am-Lo, nosso amor ser falho, mentiroso e doentio.
Apenas o amor a Deus trar o equilbrio nossa maneira
tosca de amar. Quando amamos a Deus verdadeiramente,
podemos ento cumprir o segundo mandamento, que
semelhante a este : ama a teu prximo como a ti mesmo.
Diante disso, vem a pergunta: podemos encontrar um
exemplo de uma Igreja dos sonhos de Deus? Sim: este
modelo a comunidade primitiva, a Igreja dos Apstolos.
Em At 2:42-47, Lucas nos demonstra isso. Os fiis eram
unidos na mesma f e doutrina apostlica, no partir do po
e nas oraes (v. 42); eles viviam em reverencia diante de
Deus (v. 43); viviam em fraternidade: todos os que creram
estavam juntos e tinham tudo em comum (v. 44). E o
Senhor dava o slo da aprovao, aumentando-lhes o
nmero: dia-a-dia acrescentava-lhes o Senhor dia-a-dia os
que iam sendo salvos (Atos 2:47). Eles possuam doutrina
e unidade. Eles tinham santidade, mas tambm,
fraternidade. E por isso, Deus agia por meio deles e
acrescentava-lhes mais e mais.