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Sangue, fertilidade e prticas contraceptivas

Ondina Fachel Leal

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ALVES, PC., and MINAYO, MCS., orgs. Sade e doena: um olhar antropolgico [online]. Rio de
Janeiro: Editora FIOCRUZ, 1994. 174 p. ISBN 85-85676-07-8. Available from SciELO Books
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SANGUE, FERTILIDADE PRTICAS


COINTRACEPTIVAS*

ONDINA FACHEL LEAL

Este trabalho parte da evidncia etnogrfica recorrente em nossas pesquisas, de


que mulheres de classes populares no Sul do Brasil entendem que o seu perodo frtil
se sobrepe, ou est imediatamente vinculado, ao perodo menstrual. Em primeiro
lugar, comento estes dados e busco entender a lgica que ordena esta representao a
respeito do corpo, de seus fluidos e da concepo. Segundo, abordo as conseqncias
que este entendimento tem na escolha e no uso de mtodos contraceptivos. Minha
hiptese de que estas noes a respeito do corpo - que identificam sangue com
fertilidade, fazem uma homologia entre sangue e esperma e indicam crenas a respeito
do estado do corpo - so bastante generalizadas e no se restringem ao universo do
grupo pesquisado.
Os dados em que me baseio advm de trs fontes:
1. Material etnogrfico por mim coletado em uma regio rural do sul do Rio Grande do
Sul, fronteira Brasil-Uruguai **, e no trabalho de Victora com mulheres de classe popular
na regio metropolitana de Porto Alegre***

**

***

Trabalho apresentado na Sesso La Antropologia en la Investigation Sociodemogrfica, do XIII Congresso


Internacional de Cincias Antropolgicas e Etnolgicas, Cidade do Mxico, 29 julho a 5 de agosto 1993.
O ttulo da primeira verso em ingls deste trabalho era The Magic and the Unmagic of Contraceptive
Practices".
Leal, Ondina Fachel - The Gauchos: Male Culture and Identity in the Pampas. Phd Dissertation in
Anthropology. University of California, Berkeley, 1989 (Trabalho a ser publicado pela University of
California Press.) Dados especficos a respeito de menstruao e fertilidade, embora no apresentados neste
trabalho, foram coletados durante esta pesquisa de campo.
Victoria, Ceres - Mulher. Sexualidade e Reproduo: Representaes do Corpo em uma Vila de Classes
Populares em Porto Alegre. Dissertao de mestrado em Antropologia, Programa de Ps-Graduao em
Antropologia Social, Universidade Federal do Rio Grande do Sul, 1991.

2. Do material do folclore do Rio Grande do Sul, no que se refere a crenas e prticas sobre
contracepo, procedimentos abortivos e parto, do acervo do Banco de Dados Etnogrficos
do PPGAS/UFRGS*.
3. Material etnogrfico de pesquisa em andamento sobre prticas reprodutivas e contracep
tivas, sob suporte da Organizao Mundial de Sade, em quatro vilas de classes populares
atendidas por Servios Comunitrios de Sade na cidade de Porto Alegre .
Estou, portanto, lidando com dois tipos de dados no que se refere ao universo
pesquisado: pesquisa etnogrfica em rea rural e dados mais gerais de material do folclore,
que se refere sobretudo a populaes rurais; e dados etnogrficos que se referem a
populaes urbanas, de baixa-renda, moradoras de favela, mas que tm a peculiaridade de
serem atendidas por postos de sade comunitrios, ou seja, uma populao que tem acesso
fcil e continuado aos servios mdicos orientados, tanto preveno quanto cura.
importante ressaltar que o foco deste trabalho o entendimento sobre reproduo
de pessoas que vivem em uma rea urbana e que embora vivendo em condies socioeco
nmicas extremamente precrias, tm acesso a servios mdicos efetivos, a programas de
planejamento familiar, a diferentes mtodos contraceptivos de forma gratuita, e acesso
informao veiculada pelos meios de comunicao em geral. Dados referentes regio
rural, crenas e procedimentos a respeito de reproduo, contracepo e parto sero
tomados aqui apenas de forma a auxiliar o entendimento daquilo que vigente no meio
urbano.
Situa-se aqui a problemtica desta pesquisa. Identifica-se a evidncia de uma
representao a respeito do perodo frtil feminino que implica determinadas prticas
reprodutivas e contraceptivas equivocadas (se pensarmos em termos da eficcia das
estratgias de medicalizao). Classificar estas noes como ignorncia, falta de informao ou resqucios de uma cultura tradicional (survival) no nos levam a lugar algum.
Sobretudo, porque no se trata, de forma alguma, de ignorncia, no sentido da falta da
informao. As informaes a respeito de contracepo, como foi dito, existem, so
massivamente veiculadas, vrios dos entrevistados inclusive j participaram de orientaes
sobre "planejamento familiar" ou grupos pr-natal que so constantemente oferecidos pelos
postos de sade locais. Neste sentido, as questes que se colocam no mbito da antropologia
mdica so muito mais complexas: no se trata de produzir mais informao ou veicul-la
por outros canais (a legitimidade do mdico no est em jogo), ou de dar populao acesso
efetivo a diferentes mtodos contraceptivos, uma vez que, de um modo geral, estes mtodos
j so disponveis. O que se faz necessrio buscar a lgica que ordena tais representaes
a respeito do corpo e da reproduo.

**

O Banco de Dados Etnogrficos um acervo informatizado, com uma base de dados especfica, com
material sobre medicina popular. A fonte deste material seleo de estudos monogrficos do Instituto
Gacho de Folclore. O material original foi coletado em diversasregiesdo Rio Grande do Sul, entre 1970
e 1980. O Banco de Dados do Laboratrio de Antropologia Social do Programa de Antropologia Social,
da Universidade Federal do Rio Grande do Sul.
Pesquisa por mim coordenada, intitulada Body, Sexuality and Reproduction: A Study of Social Representations, Project 91378 BSDA Brazil. Special Programme of Research, Development and Research
Training in Human Reproduction, World Health Organization.

Trata-se de percebermos a autonomia das culturas populares no que se refere aos


modos de significao. A noo de matrizes culturais, como mediaes capazes de
ressemantizar e reordenar elementos culturais produzidos por outro grupo, indispensvel
quando buscamos entender a dissonncia entre discurso mdico, ou da mdia em geral, no
que se refere a prticas contraceptivas e s classes populares. O discurso mdico, embora
presente e disseminado na populao em estudo, no identificado como uma nica
possibilidade de explicao de processos como dores, sintomas, e o que nosso foco aqui,
a reproduo humana. Elementos so tomados do discurso mdico, mas so tornados
coerentes a partir de um referencial englobante, norteador de prticas cotidianas, que
envolve uma viso de mundo e todo um sistema de representaes sociais a respeito do
corpo. Propostas mdicas, sobretudo no que se refere contracepco, permanecem subalternas a este sistema de representaes peculiar cultura popular .
Em uma experincia de pesquisa anterior, o fato de que as mulheres pensavam seu
perodo frtil associado de alguma forma menstruao por razes que vinculavam
diretamente a noo de fertilidade a sangue, em seus procedimentos mgicos de cura ou
de evitao de males, pode ser tomado apenas como um indcio da veracidade de algumas
concepes, j clssicas na antropologia, no que diz respeito equivalncia simblica entre
sangue e esperma. No havia dados suficientes para percebermos a evidncia disto,
enquanto parte de um corpo mais coerente de concepes norteadoras de prticas reprodutivas ou contraceptivas. De que forma exatamente se dava a associao entre fertilidade e
sangue permaneceu como problema, sobretudo porque no se centravam nesta problemtica, naquele momento, minhas preocupaes de pesquisa.
J na pesquisa de Victora (1991) apresentada uma srie de dados neste sentido.
Para Victora, a noo de que o perodo frtil coincide com o perodo menstrual, ou de que
a fecundao possvel nos dias imediatamente anteriores e/ou imediatamente posteriores
ao perodo menstrual, aparece como recorrente entre suas informantes. Victora, que est
trabalhando com um universo feminino, aborda esta peculiar percepo da fertilidade a
partir de desenhos do corpo, onde solicitado que elas desenhem o aparelho reprodutor
feminino e falem como se d a reproduo. Seu trabalho indica que as mulheres percebem
seus corpos como nicos, singulares, "como um domnio particular de significaes". Neste
sentido, "o perodo frtil de cada mulher identificado como um funcionamento particular
do seu corpo" e conclu que, nesta situao, o sangue menstrual emblemtico da condio
de fecundidade" (Victora, 1991:178-9) **.
A partir do trabalho etnogrfico de Victora foi possvel formular como hiptese a
equao de que a fertilidade e o sangue menstrual nas representaes populares esto
intimamente associados, em termos de possibilidade de concepo. Trabalhando com o
mesmo tipo de populao (urbana, baixa-renda, atendida por servios pblicos de sade),
mas ampliando significativamente em nmero este universo, e no o restrigindo a um

**

Para a noo de matrizes culturais ver Martin-Barbero (1987). A este respeito, a discusso apresentada por
Boltanski (1984) segue a mesma linha de argumentao. Sobre modalidades da reinterpretao do discurso
mdico no que se refere populao, que centro de nossa anlise, ver Knauth (1991).
Sobre a representao de corpo como nico onde a dor, o prazer e as demais sensaes experimentadas por
aquele corpo sero balizadoras e determinantes do conhecimento a respeito daquele corpo individual, ver
tambm Boltanski (1979), Loyola (1979), Duarte (1988).

grupo feminino, pode-se observar exatamente a mesma configurao. Embora a pesquisa


esteja ainda em andamento, a redundncia dos dados no que se refere ao entendimento de
quando o momento em que "a mulher tem mais risco de pegar filho", surpreende. Nossa
hiptese inicial indicava que esta seria uma das concepes a respeito de fertilidade
existentes neste universo. No entanto, o que estamos constatando a massiva homogeneidade no entendimento de que exatamente o perodo menstrual o mais propcio
concepo .
Quando solicitados a falar sobre o momento mais propcio para que a fecundidade
ocorra, cerca de 90% dos entrevistados fazem uma associao direta com o perodo
menstrual, modificando-se apenas a especificidade das datas:
"Acho que o mais arriscado mesmo trs dias depois da
menstruao."
"Trs dias antes at trs dias depois pode pegar filho."
"Logo depois de vir as regras, quando o sangue ainda no
secou todo."
"At sete dias depois pode pegar filho."
"Assim que sair tudo, imediatamente
truao. "

depois da

mens-

No andamento da entrevista (trata-se de entrevistas com vrios encontros), quando


retomamos a questo e perguntamos para aqueles que indicaram como frtil outro perodo
que no o menstrual, se acreditam que a mulher pode engravidar tambm durante o perodo
menstrual, a resposta sim (embora seja este um perodo de evitao de relao sexual).
Temos ento praticamente uma unanimidade de respostas, tanto masculinas quanto femininas,
quanto possibilidade de fecundao, ainda que no seja este o perodo indicado como de
"maior risco".
A proximidade com o perodo menstrual, atravs de uma representao mais ou
menos generalizada, em que o corpo se abre para deixar sair o fluxo e depois volta a se
fechar, sempre indicada como um perodo frtil, perigoso, propcio procriao. Em
concordncia com isto, datas e nmeros so sempre apresentados, mas nos parece manipulados, porque os entrevistados se sentem testados e buscam preencher aquilo que supem
como expectativa do entrevistador ("a data da tabela", "a data que o postinho ensina").
Nesta manipulao de nmeros, o nmero trs aparece mais ou menos de forma constante
como algo significativo. Sete parece ser tambm um nmero chave. Outras datas so
apresentadas como informaes complementares, a data que lhe foi ensinada por exemplo
no posto de sade, ou que o informante toma como tendo sido a informao dada, porque
de qualquer maneira uma data como "trs dias antes e trs dias depois do dcimo quarto
dia, contado a partir do primeiro dia do perodo menstrual" lhes parece suficientemente

Os dados apurados referem-se a um universo de 50 casos: 40 mulheres, 10 homens, em idade reprodutiva.


O total da amostra prevista de 100 casos masculinos e 100 casos femininos. Trata-se de entrevistas e
roteiro de observaes, de orientao etnogrfica. Cada entrevista dura cerca de 10 horas e d-se em pelo
menos trs encontros. (Project 91378 BSDA Brazil, World Health Organization). Ver nota 4.

arbitrria e ilgica. Neste caso, associam-se a este perodo outras datas, estas sim comprovadamente perigosas:
"O mdico disse que a mulher fica frtil no oitavo dia depois
da menstruao, mas no bem assim, depende da mulher,
tem mulher que fica grvida quando menstrua."
"No 14 "dia depois da menstruao ou trs dias antes ou trs
dias depois."
O nmero sete tambm aperece como um nmero chave. Razes simblicas para a
associao com estes nmeros, e no outros, talvez valham a pena ser investigadas, mas
no ser nosso objetivo aqui, elas podem fazer parte do discurso popular (e at mesmo do
discurso mdico). Mas neste caso, trs e sete, no se trata de nmeros mgicos, mas indicam
uma conexo clara com o discurso mdico: "trs dias antes e trs dias depois" mais "o dia
perigoso" (perigoso sendo tambm uma expresso empregada pelos mdicos), somam sete
dias perigosos. A recomendao repetida, h uma manipulao de exatamente os mesmos
nmeros. O que tomado como referncia tambm a data da menstruao, mas h um
deslocamento de datas. Alm disto, sete tambm o nmero de dias indicado pelos mdicos
para um "descanso", depois de vinte e um dias para quem toma contraceptivos orais. Neste
caso, a data coincide com o perodo menstrual. Sete ainda o nmero identificado com
receitas mdicas para uso de antibiticos.
A data do perodo menstrual (do primeiro dia do perodo menstrual) tambm
manipulada pelo mdico para calcular o perodo gestacional. Na percepo popular, este
fato pode ser tomado como uma indicao, no totalmente equivocada, da relao entre
menstruao e fecundao. Em qualquer servio pr-natal, a data "do primeiro dia do ltimo
perodo menstrual" uma data constantemente referida pelo mdico e tomada como
significativa para estimar a data de fecundao e a data provvel do nascimento da criana.
Mesmo quando os ensinamentos do posto de sade so repetidos com exatido (na
maioria das vezes a informao sofre uma reinterpretao peculiar), a informao mdica
relativizada e tomam-se outros referenciais como mais significativos e capazes de ordenar
a lgica da reproduo, identificando, ao final, fertilidade com menstruao:
"Tem a ereo, sai o esperma que vai se juntar com o vulo
no tero e a comea a fecundao. Mas s no perodo frtil
que assim: cada ms a mulher est frtil por 24 horas num
dia certo, mas depende da mulher. Os livros dizem que o
perodo frtil da mulher sete dias antes e sete dias depois
da menstruao, mas eu no acredito. Minha mulher ficou
grvida menstruada. "
Gravidez sempre tomada como um risco, um evento que pode vir a ocorrer ou
no, e est sempre sujeito a um universo de possibilidades aleatrias. Em relao a esta
idia de risco, no casual o termo pegar filho, que a mesma expresso usada para ser
contaminado por uma doena ou estar submetido a uma aflio: pegar uma doena. A
fecundao uma forma de contgio onde fluidos se encontram. A substncia feminina,
por excelncia, o sangue, em analogia direta com a substncia frtil masculina, que o

smen. Um de nossos informantes usava inclusive o termo smen da mulher, ao referir-se


"substncia produzida nas trompas". A relao sexual representada como um momento
onde a troca de fluidos corporais ocorre. Trata-se essencialmente de uma relao social
onde se d uma troca, fluidos corporais so substncias transmissoras daquilo que tanto
pode ser poludo, quanto pode ser vida, emoes, substncias morais. A homologia entre
sangue menstrual e o smen, onde - enquanto fluido corporal - o fluxo menstrual est para
a mulher assim como o smen est para o homem, enquanto condutores de fertilidade,
um tema bastante difundido na antropologia, como foi referido anteriormente .
Uma srie de dados mais gerais, que identifico como um sistema de crenas
disseminado e englobante, indica a associao direta entre fluxo menstrual e fertilidade,
medida que ambos os processos so pensados como estados do corpo, estados midos e
quentes, e como tal, propensos procriao. Uma prtica de resguardo menstrual extremamente difundida entre mulheres de classes populares a de que a cabea no deve ser lavada
durante a menstruo:
"Seno o sangue pode subir para a cabea e a mulher fica
louca."
"Se tomar banho frio e lavar a cabea o sangue sobe para a
cabea em vez de descer."
"Se se molhar, a gua pode cortar o sangue, corta a menstruao."
Nesta equao simblica, o sangue classificado como quente e a gua como fria.
Como indica Victora (1991:121), estas prticas de resguardo so exatamente as mesmas
acionadas durante o sangramento ps-parto e ps-aborto. Em suma, seria difcil pensar este
sangue como de outra natureza, como aquela de um fluido vital construtor do prprio feto.
Indica uma informante:
"A menstruao que vem depois do parto vem com cheiro
forte. que fica nove meses parada."
Encontramos tambm representaes da placenta e da prpria gravidez como uma
espcie de cogulo, um sangue adensado, solidificado '
"Depois de nove meses o sangue que se transformou em um
enorme cogulo se desfaz."
A lgica que rege a elaborao dos chs abortivos ou dos chs para evitar a gravidez
(chapueradas) exatamente da mesma ordem. interessante notar que, de um modo geral,
no h uma distino entre contracepo e aborto, a prpria noo de preveno no se faz
presente no domnio da reproduo: pode-se desfazer apenas aquilo que est feito. O sangue
que conforma o feto o sangue que, no tendo ocorrido fecundao, seria fluido menstrual.

*
**

Neste sentido, ver Lvi-Strauss (1982), Duarte (1981), Victora (1991), entre outros.
Este dado de uma pesquisa etnogrfica em andamento, de Jaqueline Ferreira, sobre Sintomas. Fluidos e
Sensaes, em uma vila popular da cidade de Porto Alegre. Esta pesquisa parte de sua dissertao de
mestrado junto ao Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social, Universidade Federal do Rio
Grande do Sul.

Neste sentido, o sangue menstrual pensado como um sangue alheio mulher que o verte,
"de outro tipo", "de outra espcie", em suma, outro sangue. Este no o mesmo sangue
que se distribui por todo o corpo. Expresses de nojo e repulsa so manifestadas pela mulher
em relao ao seu prprio sangue menstrual, ao mesmo tempo que o sangue de um
ferimento seu no provoca nenhuma reao especial. H um estranhamento em relao ao
cheiro e ao estado deste sangue, que identificado como "forte", "nojento", "grosso",
"pastoso".
Ainda que certa ambigidade esteja presente nesta digresso, poderamos tomar a
no-identificao do sangue menstrual como uma substncia prpria da mulher (mas como
uma espcie de alteridade, um fluido que, se fertilizado, se aloja no tero) como mais um
indicador desta lgica que equaciona perodo frtil com perodo menstrual. Os termos
utilizados para referir-se menstruao, como "estar de boi" e "receber visita", sugerem
tambm o fluxo menstrual como algo dissociado ao prprio corpo.
As chapueradas que se baseiam nos princpios simpticos de magia, onde o
semelhante age sobre o semelhante, reafirmando o sentido de "tirar" (que o termo
empregado para procedimentos abortivos), esto subordinadas a esta lgica que concebe a
menstruao como uma substncia frtil por excelncia. A elaborao e ingesto das
chapueradas revelam pares significativos de oposio e associaes como parte desta
lgica ordenadora de uma viso de mundo e de corpo. O uso destas poes no
restringe-se ao uso oral, talvez por isto sejam chamadas de chapueradas e no de ch.
Neste caso, de uso no to difundido, so usadas como ducha ou intravaginalmente,
associadas com outros procedimentos abortivos.
As chapueradas, que so uma combinao de diversas ervas, erva-de-passarinho,
canela, folha de bergamoteira, ou fervurade vinho, caldo-de-feijo e cachaaas receitas
e os procedimentos variam em diferentes regies tm em comum o fato de que so
ministrados quentes (fervendo), associados a alimentos fortes e medicamentos tambm
classificados como fortes, comprados em farmcia. Os medicamentos empregados so
aspirinas ou similares, ingeridos em grande quantidade, ou uma carteia inteira de contraceptivos orais, ou ainda, Cytotec (medicao para lcera de verificada eficcia abortiva)
ou outras medicaes para o corao. Quanto mais restrita for a venda da medicao, e
quanto mais difcil de consegui-la, mais identificado como forte ele ser, e isto torna-se
tambm uma medida da eficcia do preparado a ser ingerido.
Alimentos fortes, como a gordura de um determinado animal ou leos e resinas,
fervura de pregos (ferros), so variaes incorporadas na chapuerada. As fervuras de ervas,
quando associados cor do vinho e densidade do caldo-de-feijo ou de substncias
gordurosas, tm um aspecto que mantm uma implcita similitude com o sangue. Fundamentalmente, o lquido ingerido, capaz de desfazer o ndulo da procriao, deve ser forte
e quente, como forte e quente tambm classificado o sangue menstrual .
H, em alguns casos, a orientao especfica de que a chapuerada deva ser
repugnante, isto , deixar primeiro que a mistura entre em estado de decomposio,
sinalizando, pode-se dizer, uma variao do forte, no sentido de ter o poder de causar

Sobre a classificao dos alimentosemfortes, em oposio a fracos, e quentes, em oposio a frios, neste
mesmo contexto etnogrfico, ver Knauth (1991).

naseas, fazer vomitar, jogar para fora, expelir. Em outro nvel, funciona a simpatia pela
similitude entre o nojento da beberagem e o nojento que classifica o fluxo menstrual. As
chapueradas devem ser ingeridas pela manh, quando a paciente est em jejum, e esta
dever permanecer em jejum, em resguardo, coberta e extremamente aquecida (com um
tijolo quente ou bolsa de gua quente nos ps) at que "a menstruao desa".
Associada elaborao e ingesto da chapuerada h sempre algum tipo de
procedimento mgico: a reza de uma benzedeira, palavras que devem ser pronunciadas em
uma seqncia exata, algum elemento nico e de difcil acesso - como a unha de um
determinado animal - , e a prpria mincia da receita, que sempre considerada "especial"
e de domnio restrito. A magia no compromete nunca a eficcia do procedimento abortivo,
ao contrrio, ela o garante: uma overdose hormonal, como o caso da ingesto de grande
quantidade de contraceptivo oral ou medicaes que so abortivas como o Cytotec, so
apenas um elemento num procedimento de desfazer aquilo que complexo, e neste sentido,
um tanto mgico - a concepo .
Outros tipos de procedimentos abortivos sobre o qual no nos deteremos aqui como as lavagens, duchas e gotas de aplicao vaginal - , tambm seguem um mesmo
princpio, pois so prescries que no so imediatamente pensadas como abortivas, mas
como interferncias "para fazer vir a menstruao."
Tanto as prticas de resguardo quanto as prticas abortivas so geridas por um
princpio de que o sangue que est dentro tem que sair, fluir. Isto parte do equilbrio das
coisas, do pressuposto da necessidade de circulao de fluidos concebido como ordenador
do corpo. Dentro desta lgica, o sangue menstrual, quando encontra o esperma, consti
tuidor da procriao:
"Fecundao no sei bem como funciona, a porra vai l e faz
o feto."
"O mais arriscado mesmo (para engravidar) o dia mesmo
da menstruao, o sangue sai e o smen fica l dentro. Fora
isto, quando os dois gozam ao mesmo tempo."
Os dois depoimentos acima so masculinos, e caracterizam de forma exemplar a
associao vigente entre sangue e esperma como substncias geradoras. Outra informante,
mulher com cerca de quarenta anos, diz:
"Tenho uma vida muito corrida, mas quando acordo pela
manh e estou menstruada, lembro que sou mulher, e tenho
vontade de transar por causa disto."
Neste caso, o sangue menstrual percebido como sinal corpreo de feminilidade e
a conscincia de ser mulher provoca desejo, disponibilidade para a relao sexual. Depoimentos sobre ter vontade, isto , desejo sexual, durante o perodo menstrual, tambm so
recorrentes, ainda que, em certa medida, exista ambigidade com a noo de ter nojo do
sangue menstrual. Em relao a isto, a distino entre os dias iniciais e finais e os dias
fortes do fluxo, ou entre o corpo estar mido e morno, em oposio a molhado e quente,
*

Sobre procedimentos de cura mgica, ver tambm Leal (1992).

importante ser mantida. O incio e o final da menstruao que so indicados como


momentos prazerosos. De um modo geral, o fluxo menstrual est vinculado evitao
sexual, "porque nojento", " sujo", poluidor :
"Ter relaes durante o perodo, alm de nojento, pode ficar
grvida."
" relaxamento ter relaes durante a menstruao,
cada mulher tem um jeito de ficar grvida."

mas

Ou ainda, na fala masculina:


"Mulher menstruada no est limpa, ela est bichada."
"O homem que transa com mulher menstruada pode ficar
impotente."
A noo de repulsa, de perigo e de evitao apresentada sobretudo pelos entrevistados homens no elimina a manifestao de desejo sexual por parte das mulheres que,
como foi dito, de um modo geral, evitam ter relaes nos dias de fluxo intenso, mas indicam
que "quando o corpo est se abrindo e quando est se fechando", isto , no incio e no fim
do perodo menstrual, este o momento no s mais propcio para engravidar (e por isto
perigoso), como tambm o momento cm que "a mulher tem mais vontade" de manter
relaes sexuais. Mesmo a idia masculina de evitao do fluxo por medo de impotncia,
expressa no depoimento acima, pode ser tomada como um sinal de que ela pressupe o
sangue menstrual como simbolicamente potente, poderoso, forte, frtil.
O sangue menstrual, como foi visto, sempre indicado como algo sujo, algo a ser
eliminado, em alguns momentos como um fluido que opera uma limpeza no corpo, s vezes
como um filtro, outras como um resto. Neste sentido, este argumento funciona como mais
uma representao de que o corpo imediatamente ps-menstrual o corpo purificado pela
menstruao, como um perodo recomendvel para a fecundao.
No jogo de significaes dos humores do corpo que envolvem a menstruao e a
concepo, a representao do corpo feminino como algo que se abre e se fecha
determinante sobre todas as outras e tambm a chave para comprendermos a lgica da
reproduo. O corpo sempre pensado como algo pleno de movimentos internos, uma
dinmica de fluidos determinantes do prprio estado de estar vivo, em oposio ao estar
morto, quando a circulao de fluidos inexistiria. O corpo da mulher portador de uma
cavidade oca - o tero - , espao onde se desenvolver o feto. O sangue menstrual
especfico e indicador da condio de fertilidade feminina. A mulher passa a produzi-lo
ciclicamente quando se torna mulher, quando est apta reproduo (menarca) e deixa de
produzi-lo (menopausa), esgotando a sua fertilidade. Este fluxo sangneo limpo enquanto construtor de vida, sujo quando resto de tudo que no presta mais no corpo, enquanto
um filtro, e neste caso deve ser evacuado, da as prticas de r e s g u a r d o : como ele

A literatura antropolgica apresenta extensivo material a respeito de diferentes culturas onde o sangue
menstrual percebido como impuro, poludo e poluidor. Neste sentido, ver por exemplo, Douglas (1976)
e Helman (1984). Para o sangue menstrual como poluidor, mas funcionando como um filtro que limpa o
corpo, no mesmo sentido de nossos dados, ver Brandes (1980).

sujo e deve sair, nada deve interferir em seu curso. A gravidez no desejada passa a ser
pensada como um resto, um sangue que deve ser eliminado.
A noo do corpo que se abre e fecha e marcante tanto nas falas masculinas quanto
femininas. O sangue menstrual matria frtil, mas como os rgos esto expostos deve
ser evitado o contato vaginal nos dias intensos do fluxo, permanecendo os perodos
imediatamente anteriores e sobretudo os imediatamente posteriores como ideais para a
fecundao. A noo de fecundao ocorrendo em contigidade com a menstruao
fundamental. A abertura, o calor e umidade do corpo, e a necessidade da presena de um
fluido condutor do coerncia ao processo reprodutivo nesta representao. Estas representaes nos indicam um modelo cultural de corpo que inclui noes de uma dinmica de
abertura e fechamento do corpo, circulao de substncias condutoras, estados de umidade
e calor, implicando na percepo de limites (ou a ausncia deles) em relao ao corpo
feminino:
"No se deve ter relaes durante a menstruao porque o
corpo est todo aberto, saindo aquela sangueira toda."
"Trs dias antes de ficar menstruada o tero fica aberto e da
qualquer coisinha fica grvida e depois da menstruao,
quando o tero ainda no fechou."
"Logo depois da menstruao
porque ela est limpa."

a mulher pode

engravidar,

Observe-se que, do ponto de vista feminino, h um procedimento de evitao de


relaes sexuais nos dias fortes do ciclo menstrual, ou porque "d em filho" ou porque
inconfortvel, "muita sujeira", "nojento". Em relao ao homem, indicado no uma
absteno da relao sexual, mas uma evitao do contato com o sangue menstrual:
"Quando a mulher est grvida ou menstruada deve-se fazer
o sexo anal para no marcar o nen."
Este depoimento masculino apresenta tambm uma equivalncia lgica entre mens-trua
o e gravidez.
Em primeiro lugar, a fecundao percebida como um evento fisicamente ntimo
de consubstanciao de sangue e esperma. Segundo, os estados do corpo, tais como
temperatura e umidade, so condies de fecundao neste modelo. Terceiro, a necessria
circulao de humores corporais regida pela lgica de um corpo que funciona com um
operador binrio, que se abre e se fecha. A dinmica dos fluidos masculinos e femininos
a forma do mundo ntimo e interior, fisiolgico, estabelecer relaes com o mundo de fora,
o mundo social. Alm disto, a partir de nossos dados, podemos incluir uma quarta dimenso
neste modelo a uma lgica situacional que da ordem da aleatoriedade dos fatos. Neste
sentido, a relao sexual para ser fecunda pode estar condicionada tambm a circunstncias
como a intensidade do ato, a qualidade da relao, as condies temporais, espaciais e
sociais, tais como:

"Quando se goza junto pega filho."


"Quando chove, quando est tudo mido, eu aprendi isto no
curso no hospital."
"Acho que em maio, que ms das mes e ms das noivas."
O nmero de relatos de pessoas que indicam que durante a menstruao engravidaram ("eu engravidei no intervalo dos comprimidos") ou estando usando D.I.U. massivo.
Estes dados s podem ser entendidos a partir deste referencial, onde carece de significado
a administrao de contraceptivos orais, entre outra coisas, se necessrio deixar de
tom-los "exatamente" durante o perodo menstrual. O fato de que a administrao de
hormnios diminui o fluxo menstrual tambm identificado como problemtico, porque
"retm um sangue que deveria sair", obstrui a circulao dos fluidos. Como no faz muito
sentido tambm a indicao da regularidade de sua administrao, sua m-administrao
pode ser considerada um fato, o que por sua vez compromete a crena na sua eficcia. O
Dispositivo Intra-Uterino (D.I.U.), por causar perodos menstruais longos e sangramentos
fora do perodo, tambm visto com desconfiana: como pode evitar gravidez se, de fato,
produz mais fluxo. Alm de - e isto fundamental entender - o fluxo sangneo contar
com uma evitao masculina, no que se refere a relaes vaginais (e neste caso, na
insistncia em relaes no-vaginais, possvel que violncia sexual se faa presente), este
dado no deve ser subestimado na avaliao das restries que as mulheres fazem ao uso
do D.I.U.
Isto explica, pelo menos em parte, o perfil contraceptivo desta populao especfica.
Os dados referem-se populao feminina em perodo reprodutivo (quinze a quarenta e
nove anos). Dizem respeito a dois estudos epidemiolgicos com seis anos de intervalo,
referem-se a 1986, incio da implantao do posto de sade naquela rea, e a 1992, estudo
epidemiolgico de Takeda (1993). Ver tabela na pgina vinte e trs*
A partir dos dados etnogrficos, nossa avaliao de que, apesar dos dados
quantitativos indicarem o uso significativo da plula (39%), o aborto permanece sendo um
grave problema de sade, dada a sua ilegalidade, de dimenses imensurveis**.o uso de
D.I.U. uma alternativa para apenas 2,9% das mulheres na vila, e no houve modificao nesta taxa depois de
seis anos de presena do posto de sade. Ambas alternativas - o baixo ndice do uso do D.I.U. e a irregularidade
do uso da plula, com sua conseqente ineficcia - contribuem para uma crescente demanda feminina por
esterilizao cirrgica.

**

Os dados estatsticos de 1986 so do Diagnstico de Sade da Populao da rea de Abrangncia do Posto


do Valo, Servios de Sade Comunitria, Hospital Conceio, Porto Alegre, 1986. Pesquisa feita pela
equipe de epidemiologia, coordenada por Csar Victora e Fernando Barras. Os dados mais recentes
referem-se ao segundo diagnstico de sade comunitria. A pesquisa foi coordenada por Silvia Takeda.
A reorganizao dos dados na forma aqui apresentada so tambm de Takeda (1993).
Dados quantitativos sobre aborto no so disponveis, em nossa prpria pesquisa. Dados preliminares
indicam a enorme difuso de prticas abortivas. Seguindo a discusso apresentada no 44" Congresso
Brasileiro de Ginecologia e Obstetrcia, Braslia, novembro de 1991, h uma estimativa de 5 milhes de
abortos, em contraste com 3,5 milhes de nascimentos no Brasil, para o ano de 1991. Para o mesmo ano,
275 mil mulheres foram hospitalizadas (apenas em hospitais servidos pelo INSS) com complicaes
ps-abortivas, dados da OMS. Porto Alegre, Correio de Povo. 01.11.92.

H um nmero relativamente alto de ligadura tubria (7%), sendo o segundo mtodo


*
contraceptivo mais usado . A presena do posto, que tem uma poltica contrria ligadura,
e que no oferece a esterilizao como alternativa contraceptiva, incentivando outros
mtodos, no foi suficiente para indicar uma diminuio significativa na busca da ligadura
tubria, pois o nmero manteve-se praticamente constante. Os dados etnogrficos pem
em evidncia uma forte demanda (feminina - os homens se manifestam contrrios) por
esterilizao feminina e uma queixa pela impossibilidade ou a grande dificuldade de ter
acesso a isto. A ligadura identificada como o mtodo contraceptivo por excelncia, em
detrimento de outras alternativas, acionando problemticas correlatas de aumento de
nmero de partos por cesariana e irreversibilidade do processo .
A anlise antropolgica abordando a estrutura das representaes sociais a respeito
do corpo e da reproduo, peculiar a este grupo, nos leva a entender melhor os dados
estatsticos, que nos indicam tambm que 29 % das mulheres, embora manifestamente no
querendo engravidar, no fazem nenhuma contracepo. Este nmero aparentemente
apresentou uma melhora significativa em relao aos dados de 1986 (quase dez pontos
percentuais). Considerando que com as aproximaes necessrias nos dados de 1986 (para
ser possvel a comparao entre as duas tabelas), sejam procedentes, o que ns temos que
houve um aumento de uso de contraceptivo oral. Alm disto, de fato, a presena do posto
de sade funcionou, em parte, como um incentivo reproduo, uma vez que servios
mdicos, sobretudo assistncia pr-natal c infanto-materna so eficazmente oferecidos. A
taxa de mulheres grvidas e querendo engravidar dobrou (de 3,3 % em 1986, para 6,7 %
em 1992). Mas como a populao total da rea diminuiu, de 7.650 em 1986, para 6.565
habitantes em 1991, possvel inferir que outras prticas contraceptivas, alm das indicadas, tais como o aborto, tenham sido intensificadas.
Indicando certa ambigidade neste processo, ao mesmo tempo que h a presena
dos servios de sade, o nmero de usos de mtodos tradicionais tais como chs, chapue
radas, gotas, aumentou em dois pontos percentuais. De outro lado, condom passa tambm
a apresentar 2% de uso manifesto (etnograficamente no encontramos esta indicao do
uso do condom como mtodo contraceptivo). Os nmeros relativos a mtodos tambm
tradicionais, como absteno sexual temporria c coito interrompido, tambm se mantiveram mais ou menos constantes. O dado novo foi detectar um nmero relativamente alto
de mulheres estreis (ou homens), discriminado da esterilizao cirrgica, mulheres em
menopausa (antes dos quarenta c nove anos) c mulheres com histerectomia. A questo que
permanece se estes nmeros no espelham tambm um aumento no nmero de abortos,
auto-infligido ou feito pelas parteiras, distante de c o n d i e s m d i c a s . N o pode
*

**

De outro lado, o nmero de esterilizao feminina relativamente baixo se comparado com a taxa de
2 7 % de esterilizao feminina de mulheres entre 15 a 54 anos, mdia para o Brasil, dados de 1987,
PNAD-IBGE. (Dados apresentados no Relatrio da Comisso Parlamentar de Inqurito sobre Esterilizao Feminina. Porto Alegre, Jornal Zero Hora, 15.12.92). Conforme PNAD, a taxa de esterilizao
feminina para o Estado do Rio Grande do Sul de 8%, a menor em relao a outros Estados do Brasil.
Neste sentido, a taxa de 7% para esta populao especfica, que de situao econmica bastante
precria, favelada, pode ser considerada no to drstica.
No Brasil, a esterilizao cirrgica restrita por lei, devendo haver indicaes clnicas especficas. O parto
por cesariana tende a acompanhar a esterilizao por motivos prticos e como uma forma de melhor
justificar a ligadura. Neste sentido, ver Barros (1991), Osis (1990) e Rios-Neto (1991), entre outros.

ser esquecido que estes seis ltimos anos coincidiram com uma difuso massiva do Cytotec.
Neste caso, outras questes a respeito de sade reprodutiva devem ser abordadas .
Neste trabalho, busquei indicar de que forma se estrutura a coerncia da lgica da
reproduo em uma vila de classes populares no Sul do Brasil. Este repertrio cultural
especfico nos conduz a um melhor entendimento, por um lado, da eficcia limitada do uso
de alguns mtodos contraceptivos e, por outro, explica, pelo menos em parte, uma demanda
feminina por esterilizao cirrgica, no necessariamente atendida. Isto tambm nos
conduz a duas outras srias questes relacionadas com sade reprodutiva: o aborto
amplamente difundido e praticado em condies extremamente precrias, e a demanda por
cesariana, que acompanha a demanda por esterilizao cirrgica. Os dados revelam tambm
uma realidade de prticas e procedimentos contraceptivos tradicionais inseridos e encom
passados com um sistema mdico moderno em uma sociedade urbana.

Dado o que indicamos como extremamente disseminado - as prticas abortivas nesta populao hipoteticamente deve ser investigada a possibilidade de estas prticas, realizadas em condies de higiene
extremamente precrias, no serem tambm um foco possvel de transmisso de doenas sexualmente
transmissveis, sobretudo a AIDS em mulheres. Se no pelo procedimento abortivo em si, pelo nmero de
leses vaginais e uterinas associadas a relaes com parceiros de risco. Os dados de AIDS no Rio Grande
do Sul indicam um crescimento significativo de casos em mulheres.