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O TESOURO PERDIDO

CANDACE CAMP

Prlogo

A porta do quarto se abriu com suavidade e entrou um


homem. Levava uma vela que logo que penetrava a
escurido. Aproximou-se sigilosamente at a cama, mas a
mulher que jazia sobre ela no pareceu perceber sua
presena. Deteve-se, um pouco desconcertado. Tinha
imaginado que a encontraria acordada e que se voltaria
para ele para lhe dar as boas-vindas com a mesma
efusividade que tinha mostrado horas atrs. Aproximou a
vela da cama e a chama iluminou seu cabelo, solto e
estendido sobre os lenis e o travesseiro. Era esse cabelo
dourado o que tinha chamado sua ateno pela tarde,
mais que a perfeio de suas feies.
Deixou a vela, apagou-a de um sopro, descalou-se e
engatinhou sobre a cama para a mulher. Que no disse
nada. Era estranho que tivesse ido dormir depois de
hav-lo chamado para um encontro meia-noite. Lhe
ocorreu que estava simulando dormir, possivelmente
porque pensasse que ele o acharia excitante. Devia
reconhecer que deitar-se junto a seu quente corpo,
indefeso, dcil e inconsciente, tinha algo bastante
intrigante.
Afundou a cabea no fragrante cabelo da mulher e a
rodeou com um brao delicadamente. Logo lhe retirou o
cabelo e posou os lbios sobre sua nuca com ternura.
A mulher exalou um suspiro trmulo, e ele sorriu contra
sua pele. Percorreu seu pescoo, beijo a beijo, at
encontrar uma orelha. Mordiscou-lhe o lbulo enquanto

introduzia uma mo sob os lenis. Apartou-as e


descobriu que tinha posto uma camisola de algodo. Um
objeto recatado que lhe pareceu, entretanto, muito mais
excitante que outras muito mais provocadoras. Teve
vontade de rir. No tinha suposto que a jovem fosse to
sbia e experimentada. Possivelmente, o passasse muito
melhor do que tinha pensado em um princpio.
Conquistou seu corpo com as mos enquanto seguia lhe
lambendo a orelha. Acariciou-lhe os seios e os quadris por
cima da camisola. Deixou que seus dedos tateassem sobre
suas coxas, seu estmago. Comeou ento a lhe beijar o
pescoo, desabotoou-lhe os primeiros botes da camisola,
e, ao olhar um segundo seus turgentes seios, sentiu uma
excitao estarrecedora. Inclinou a cabea e lhe beijou os
ombros.
Sua respirao acelerou, ele apertou o corpo contra o dela
e esfregou de cima abaixo seu arredondado traseiro.
Deslizou uma mo por seu abdmen e logo baixou at o
vrtice de suas pernas. Ela gemeu e separou as coxas,
entregue. Havia algo tremendamente excitante nessa
aceitao silenciosa, no modo em que a respirao ia se
entrecortando. Moveu os dedos ritmicamente, apertando
e soltando, percorrendo seus lbios menores sobre o
tecido, e obteve a recompensa de um segundo gemido, que
pareceu nascer do mais profundo dela.
Fechou os olhos e avanou a beijos por sua pele at
chegar a uma de suas bochechas. A mulher se girou para
ele, levantou os braos, rodeou-lhe o pescoo enquanto o
homem a beijava, aoitado pelo desejo.
Subiu-lhe a saia da camisola por cima das coxas,
acariciou-lhe com delicadeza, foi subindo at senti-la
mida e molhar seus dedos com o macio orvalho de sua

feminilidade. A mulher estremeceu quando notou que


tocavam sua regio mais ntima, mas logo se moveu,
insistindo que seguisse acariciando-a, celebrando as
manobras daqueles dedos to sbios.
A necessidade pulsava em suas virilhas. Queria saborela e toc-la por toda parte. No tinha imaginado algo
assim ao aceitar o convite de Joanna, a filha da senhora
Moulton. Tinha-lhe parecido uma descarada e, em um
princpio, tinha pensado que no iria entrevista. Ao
final, uma vaga inquietao o tinha feito sair de seu
quarto para entrar no de Joanna. E agora...
Agora, ao toc-la e aspirar seu aroma, no estava
encontrando a paixo vulgar e premeditada que tinha
esperado. O calor de seu corpo, o modo com que ela o
beijava e gemia e suspirava, falavam de uma falta de
experincia mais excitante que... No recordava haver
sentido algo to intenso entre os braos de uma mulher
antes.
Abandonou sua boca e descendeu at os seios frementes.
A mulher se arqueou para juntar-se a ele, que comeou a
lhe chupar os mamilos.
Gemeu, moveu os quadris agitados e, de repente, notou
uma convulso. Gritou.
Abriu os olhos de par em par e ele a olhou no rosto,
sorridente e cheio de orgulho. Ento viu o desconcerto da
mulher, o horror que aparecia em seus olhos... e
descobriu que a mulher que jazia debaixo dele no era
Joanna Moulton.

Captulo um

Cassandra estava embriagada de prazer. Nunca


tinha experiente algo assim. Tinha tido sonhos agradveis
do momento em que se ficou dormida. Andava por sua
casa, a velha manso do Chesilworth, e no pela de sua
tia, em melhor estado mas menos caseira. Seu pai seguia
vivo e estava lendo na biblioteca. Ela entrava em um
dormitrio iluminado por velas, mas, de repente, estava
fora, frente a uma parra verde e fresca. Uma brisa
soprava e o sol brilhava e lhe esquentava os ombros.
O prazer a alagava enquanto o vento jogava com seu
pescoo e suas bochechas. Era consciente de que no
levava
nenhum
objeto
em
cima,
mas,
surpreendentemente, no parecia lhe importar. Agora
estava junto a um homem, que a acariciava e a beijava
uma e outra vez. Notava seus lbios sobre a boca, uma
clida umidade entre as pernas, as quais apertava, como
tentando apanhar o prazer que ali sentia.
aferrava-se a ele, sentia suas mos por todo o corpo,
gemia e movia os quadris instintivamente, procurando
algo sem saber o que. Ento, um prazer intenso estalava
em seu interior...
Cassandra se estremeceu e abriu os olhos de par em
par. Estava acordada. E um homem ao que jamais tinha
visto estava convexo em cima dela, olhando a cara.
Por um momento, ficou contemplando-o com uma
estupefao s comparvel a que via refletida no rosto
atnito do homem. Quando o crebro comeou a lhe

funcionar, sentiu pnico, tomou ar para gritar... mas o


homem lhe tampou a boca com uma mo e a empurrou
para o colcho com firmeza.
Era mais forte que Cassandra, mas ela no era das
que se rendia, e contava com a vantagem de que ele tinha
uma mo ocupada lhe tampando a boca. Comeou a lhe
dar murros nos ombros e nas costas, at que o homem
conseguiu lhe agarrar as duas bonecas com uma s mo.
Cassandra estava assustada, no entendia por que
estava assaltando-a um senhor to rico e poderoso como
Sir Philip Neville.
No grite! sussurrou ele. Asseguro-lhe que
no quero lhe fazer danifico. Soltarei-a se me prometer
que no gritar.
Cassandra o olhou e assentiu com a cabea. Philip
vacilou um par de segundos e logo foi apartando a mo
com a que lhe cobria a boca pouco a pouco.
Maldita seja!, v confuso! disse Philip
enquanto se separava da Cassandra. No voc a que
me estava esperando.
O posso assegurar replicou ela, ao tempo que
se incorporava. E em que habitao pretendia
penetrar? acrescentou com sarcasmo.
No me ia penetrar em nenhum stio reps
Philip com orgulho. Estava aceitando um convite.
obvio. Deveria haver-me imaginado disse
Cassandra com secura. Estou segura de que Sir Philip
Neville estar acostumado a receber convites para entrar
no dormitrio de muitas mulheres.
voc uma mulher muito estranha comentou
Neville.

Isso dizem.
Deveria sentir-se mais... violenta em uma situao
assim adicionou ele.
Preferiria-o? respondeu Cassandra. No
acerto a ver do que me serviria me pr histrica.
No hei dito que fora a servir de algo. S que me
parece mais... normal.
Ser que no sou uma mulher normal. o que
sempre me diz minha tia. E que por isso no cao nenhum
marido. Embora eu acredito que isso tem mais que ver
com o precrio estado de nossas finanas.
Sir Philip a olhou fascinado. Nunca tinha conhecido
a uma mulher que falasse com a franqueza da Cassandra.
De fato, custava-lhe muito conversar com uma mulher
sem que esta tratasse de paquerar com ele
imediatamente. Tinha descoberto que ter uns ganhos
superiores a cento e cinqenta milhes anuais era um
afrodisaco muito potente.
Voltando para a questo inicial prosseguiu
Cassandra. Pode-se saber por que est em minha
habitao?
Devo me haver equivocado ao vir lamentou
Neville. Logo acendeu a vela que tinha deixado aos ps da
cama e tirou uma nota do bolso para rel-la. Embora
seja bastante claro: a quinta porta direita a partir das
escadas. No esta a quinta porta?
Sim respondeu Cassandra. ficou de joelhos e
olhou a nota por cima do ombro dele. ficou assombrada
ao reconhecer a descuidada caligrafia de sua prima.
Deus!, a letra da Joanna!
Seja discreta, por favor. Arruinaria a reputao

dessa mulher se isto chegasse ou seja lhe pediu Sir


Philip.
Acredito que minha reputao a que est em
jogo, dado que acabou voc em minha habitao.
Estou seguro de que o suficientemente
inteligente como para no falar disto com ningum, e
dado que eu no tenho inteno de revel-lo, est claro
que sua reputao est a salvo.
obvio que vou calar me respondeu
Cassandra. Estendeu ento a mo e lhe arrebatou a nota
que Joanna tinha escrito ao Sir Philip. Agora o
entendo: no dizia a quinta porta, a no ser a quarta.
Sempre teve uma letra horrvel... Enfim, no se preocupe
com a reputao da garota. No vou manchar a minha
famlia, lhe contando a todo mundo que Joanna se cita
com homens clandestinamente. minha prima, se por
acaso no sabe.
Sua prima? Neville estudou o rosto da
Cassandra. Que estranho! No recordo hav-la visto
com ela.
Est acostumado a ocorrer respondeu
Cassandra com naturalidade. depois de tudo, estava
acostumada a que sua bela e coquete prima lhe fizesse
sombra sempre.
Aos vinte e sete anos, Cassandra sabia que lhe tinha
passado a idade de casar-se e que nunca tinha tido xito
com os homens. Por uma parte, porque no lhe dava bem
paquerar e no tinha o menor interesse em aprender a
faz-lo. Por outra, porque suas faces careciam da
perfeio de uma autntica beleza. Seus mas do rosto
eram muito proeminentes, o queixo muito firme, e tinha

uma boca mais larga do normal. Inclusive seus olhos, que


era o que mais gostava dela, eram de um cinza sereno,
menos apreciados que outras cores.
Assim, passado um ano de sua apresentao em
sociedade, tinha terminado desistindo, sem que o fato de
no conseguir casara tivesse aborrecido apenas. Em
realidade, s se tinha esforado para agradar a sua
famlia.
como
sempre,
necessitava
dinheiro
desesperadamente, e teria acessado a dizer sim, contra
sua vontade, se se tivesse apresentado um candidato
adequado. Mas no tinha encontrado a nenhum homem
durante o ano de sua apresentao e se era sincera,
alegrava-se de ter retornado ao seio da famlia, no
Chesilworth, solteira e sem apenas probabilidades de
casar-se nunca. Desfrutava criando a seus irmos
pequenos e com a conversao de seu pai, e se algo faltava
em sua vida, alm de dinheiro, no o tinha chegado a
sentir. Nas reunies, sentava-se junto s mes que
vigiavam as travessuras de seus filhos, e nos ltimos dois
anos, at se tinha habituado a cobrir o cabelo com um
leno, como assumindo sua condio de solteirona.
Contudo, devia reconhecer que lhe tinha dodo um
pouco que Sir Philip nem sequer se fixou nela e sim na
Joanna.
Estava voc ocupado olhando a outra pessoa
prosseguiu Cassandra finalmente.
J vejo disse Neville. Baixou o olhar para a
camisola da Cassandra, ainda sem grampear, e se
perguntou como era possvel que no tivesse reparado
nela.
Cassandra descobriu sua nudez, ruborizou-se
raivosamente e comeou a grampear a camisola. Era o

pior que lhe tinha ocorrido alguma vez. Como poderia


voltar a olh-lo cara? Nenhum homem se apareceu
alm de seu decote e, de repente, esse desconhecido a
tinha visto com a intimidade de um marido. Que fazia
com a metade dos botes desabotoados? Cassandra
pensou nas selvagens emocione de seu sonho, no calor de
seu ventre. O que tinha ocorrido?, tinha sido um sonho
ou a tinham acariciado de verdade?.
Olhou-o com as bochechas encarnadas. sentia-se
violenta, mas Cassandra Verrere no lhe tinha medo
verdade.
O que passou? Aqui, esta noite lhe perguntou.
sonhei... coisas estranhas. Eram reais? O que o que
tenho feito?
No tem feito nada, tranqila lhe assegurou Sir
Philip. entrei em sua habitao, aproximei-me
pensando que era voc Joanna Y... abracei-a. Logo...
beijei-a. E se despertou.
Isso tudo?
obvio Neville arqueou as sobrancelhas.
Que mais podia ter passado?
Nada respondeu Cassandra com alvio. Que
estranho! Sinto-me como entorpecida. Foi um dia
exaustivo.
Sim no tinha sido uma jornada to lenta
fisicamente, mas era certo que falar com todos os
convidados da festa que estava oferecendo Lady
Arrabeck desgastava muito.
Acredito que melhor que parta.
Sim, tem razo Neville saiu da cama e avanou
para a porta, seguida pela Cassandra.

Espere, ser melhor que eu olhe antes, no v ser


que haja algum no corredor disse ela.
Bem pensado concedeu Sir Philip.
Cassandra abriu a porta uma fresta, olhou... e voltou a
fechar imediatamente.
O que acontece?
No saia sussurrou ela. Est minha tia!
O que faz a?
No tenho nem idia.
De repente ouviram que batiam na porta... mas no
a da Cassandra, a no ser a de ao lado.
Joanna! bramou tia Ardis. Abre a porta!
Sou sua me! Exijo-te que abra a porta!
Sua tia acostuma a despertar a todo mundo em
metade da noite desta maneira?
No Cassandra denegou com a cabea,
assombrada. No ocorre a que pode dever-se isto. Est
acostumado a estar dormida s dez.
Joanna!
Cassandra abriu o ferrolho e abriu a porta o justo s
para ver sua tia. Era uma mulher grande, com um
traseiro enorme que me sobressaa como a proa de um
navio quando ficava bandagem. Como nessa ocasio,
apesar de que levava uma camisola vermelha e estava em
sapatilhas. Cassandra notou que no se desfeito o coque.
por que estaria to zangada?
Joanna! Digo-te que abra! Quem est a dentro
contigo? ouvi vozes!
Deus!, cr que nos ter ouvido? sussurrou
Cassandra.

Nesse momento, a porta da Joanna se abriu.


Chis!, muito em breve! replicou esta. Ainda
no est aqui!
Tia Ardis ficou boquiaberta e olhou horrorizada a
sua filha. Estavam-se abrindo as portas de todo o
corredor e seus respectivos inquilinos apareciam a cabea
dormitados, furiosos ou intrigados.
Pode-se saber o que ocorre? perguntou o
Coronel Rivington. A que se deve este escndalo?
N... balbuciou tia Ardis.
Sinto-o muito disse Joanna. Por favor, perdoe a
minha me. S estava...
Preocupada completou tia Ardis quando
recuperou a voz. Ouvi que Joanna estava chorando em
sonhos e...
Tinha um pesadelo assegurou esta. Um
pesadelo horrvel.
Cassandra fechou a porta e se girou para o Sir
Philip, franzindo o cenho, atnita.
Que estranho! por que estaro...? deteve a
pergunta ao ver a expresso desgostada do Neville. O
que acontece?
Agora o entendo disse ele com acritud.
Surpreendeu-me muito a atitude da senhorita Moulton
esta tarde. Deveria hav-lo suspeitado.
No compreendo. Do que est falando?
Do plano de sua prima. E de sua tia. Citou-me
para que fora a sua habitao a meia-noite. E logo disse a
sua me que armasse um escndalo para despertar a
todos com seus gritos.

Quer dizer que o seduziu para que sua me o


surpreendesse em uma situao comprometedora com a
Joanna? perguntou Cassandra. Por que ia querer
arruinar a reputao de sua prpria filha?
Querida minha, duvido muito que a preocupasse
sua reputao... se em troca da desonra obtinha meu
dinheiro e meu sobrenome.
Insinua que... queriam obrig-lo a que se casasse
com a Joanna? No me posso acreditar isso mas sim
podia. Bastava pensando um segundo para compreendlo. por que tinha armado tanto rudo sua tia se no com o
propsito de conseguir testemunhas? por que, se no,
estava acordada sua tia a meia-noite, com a bandagem
ainda posta e o cabelo recolhido?. Claro!, por isso me
sentia dormitada! Tia Ardis deve me haver posto algum
sonfero esta noite. Deveria ter imaginado que estava
tramando algo quando entrou com um copo de leite
quente. Queria que estivesse profundamente dormida,
para que no pudesse ouvi-lo entrar na habitao da
Joanna.
Exato. Por sorte, no entendi a caligrafia da
senhorita Moulton. Do contrrio, me teria visto obrigado
a me converter no marido de sua prima.
Que vergonha! Peo-lhe desculpas pelo
comportamento de minha famlia, Sir Philip. No posso
imaginar o que as levou a atuar assim.
Com o tempo tenho descoberto que o brilho do
dinheiro provoca comportamentos extravagantes.
Mas isso no justifica... tamanha falta de
princpios. Sinto muito, sinto-o muito os olhos lhe
brilhavam com lgrimas de raiva e de vergonha. Deve

pensar que somos horrveis.


Neville sorriu, tomou uma mo da Cassandra e lhe
beijou o dorso com suavidade.
Querida minha, no acredito absolutamente que
voc seja horrvel. De fato, quase me h devolvido minha
f no homem.
O roar de seus lbios sobre a pele causou uma
excitao incomum na Cassandra, a qual recordou o
estado febril e frentico em que tinha despertado. Tragou
saliva e se apartou.
Vou... a ver se todos tornaram j a seus
dormitrios abriu a porta uma fresta e, vendo que no
havia ningum, tirou a cabea e olhou a um lado e outro
do corredor. foram-se todos disse ao Sir Philip.
Ento me despedirei de voc reps ele. Sorriu e
lhe fez uma reverncia. Obrigado por uma velada do
mais interessante, senhorita Moulton.
Eu... Cassandra se deteve. Mas no era esse o
momento de explicar que no se apelidava Moulton.
S lamento o que minha prima e minha tia tm feito.
E eu peo desculpas por... o pouco cavalheiresco
que foi meu comportamento.
Cassandra notou que as bochechas voltavam a
acender-se o girou-se, voltou a comprovar que no havia
ningum no corredor e se apartou para deixar sair ao Sir
Philip.
Uma vez a ss, recostou-se sobre a porta e suspirou.
Deus! por que tinha ocorrido todo aquilo?, essa noite
entre todas as noites e com o Sir Philip Neville?
Cassandra foi cama e se desabou sobre ela. Havia-

lhe flanco muito persuadir a sua tia para que a levasse


consigo, depois de haver-se informado de que Sir Philip
iria festa. E agora se desbaratou todos seus esforos,
Como poderia voltar a olhar cara ao Sir Philip, sabendo
o que Joanna tinha tentado lhe fazer?, depois, alm disso,
da situao em que se conheceram?
Sentiu uma quebra de onda de calor ao recordar as
coisas que tinha sonhado: os beijos profundos e
apaixonados, as sensuais carcias. Tinham acontecido de
verdade? tinha-os transformado em sonhos seu crebro
narcotizado? Sir Philip lhe havia dito que no tinha
ocorrida fada, mas possivelmente s estava sendo
cavalheiresco...
No, Sir Philip no tinha tentado proteg-la ao dizer
que no tinha passado nada. limitou-se a dizer a verdade.
colocou-se em sua cama pensando que era a da Joanna e
em seguida se deu conta de que no era assim. No a
tinha estado beijando e acariciando durante vrios
minutos antes de dar-se conta de que no a conhecia.
Cassandra suspirou aliviada. Poderia olhar ao Sir
Philip cara sem envergonhar-se. De fato, havia-lhe dito
que apreciava sua integridade. E o certo era que
precisava falar com ele, pois o futuro de sua famlia
dependia de que estivesse de acordo com seu plano.
Amanh mesmo o farei, decidiu Cassandra com
firmeza. Logo se tampou com os lenis e apagou a vela
de um sopro.

Captulo dois

Sir Philip Neville passeava pelo jardim sem logo que


advertir a fragrncia das rosas. Estava pensando na
jovem a que tinha conhecido a noite anterior em to
estranhas circunstncias. E pensar que era parente das
outras dois Moulton!
Custava-lhe lhe encontrar o menor parecido com a
Joanna. Pode que outros considerassem mais bonita a
esta, mas a beleza da Cassandra era inegvel. Como no
se fixou nela no dia anterior?
No podia acreditar que a formosura da Joanna o
tivesse cegado. Pode que os sorrisos e olhares descarados
que lhe tinha arrojado o tivessem excitado, mas no o
haviam descerebrado. Aborrecia-lhe sua conversao e,
antes de aceitar seu convite, exps-se muito a srio se
mereceria a pena aquela satisfao fsica passageira, se
em troca teria que suportar o insustancial falatrio
daquela mujercita.
Mas se alegrava de ter ido, pois graas a isso tinha
conhecido a Cassandra. Sir Philip recordou o sabor de
seus lbios, o roce de seu tersa pele, o prazer sincero que
tinha experiente ela.
No era a primeira mulher que sorria e gemia para
ele, mas Philip nunca estava seguro de se o prazer de seus
amantes era autntico ou uma mera interpretao, para
agrad-lo.
Tinha herdado uma boa fortuna sendo pequeno,
legada por seu av materno. E depois da morte de seu
pai, anos mais tarde, tinha adquirido as extensas

propriedades dos Neville. Embora ele s era baro, sua


famlia contava com uma das linhagens mais nobres e
antigas da Inglaterra. De modo que sua riqueza e seu
sobrenome o tinham convertido em objetivo prioritrio
das mulheres depredadoras. Por sorte, tinha aprendido a
questionar a atrao que despertava nelas antes de
cumprir os vinte.
Mas a noite anterior no tinha havido enganos. A
excitao da Cassandra tinha sido inconsciente,
espontnea e indubitvel. O mero feito de record-lo fez
que voltasse a excitar-se outra vez.
Deteve-se e se girou para olhar para a casa, com
esperana de ver a senhorita Moulton de novo. Justo
enquanto aguava a vista tratando de localiz-la, ouviu
uma pegada por detrs.
Sir Philip, voltamos a nos encontrar ouviu
dizer a uma mulher.
Era sua voz. Girou-se para ela. Era mais alta que
muitos homens, esbelta, de peitos firmes, apetecveis,
embora escondia seu corpo sob um vestido marrom e
ocultava seu cabelo com um chapu de palha, cujas largas
asas lhe escureciam o rosto.
Senhorita Moulton!, que agradvel surpresa!
Meus passeios matutinos revistam ser muito aborrecidos,
mas estou seguro de que voc me amenizar isso Sir
Philip lhe ofereceu um brao. Acompanha-me?
Cassandra aceitou, sorridente. Tinha-o visto uns
minutos antes e tinha estado dando voltas, fazendo
proviso de valor para falar com ele. Quando por fim o
tinha abordado, o corao lhe tinha dado um estranho
tombo ante o sorriso que Sir Philip lhe tinha dedicado.

Procurou no fazer caso de como lhe pulsava o


corao enquanto deixavam atrs um emparrado e saam
parte traseira do jardim.
No me apelido Moulton lhe comunicou
Cassandra.
Desculpe, tinha-o dado obvio. Como sua tia se
apelida Moulton...
obvio. Mas ela a esposa do irmo de minha
me.
Entendo. Como se chama ento?
Acovardou-se no segundo ltimo e se limitou a
responder:
Cassandra.
Cassandra repetiu Sir Philip, cujos olhos
marrom dourado cintilaram ao som de seu sorriso.
Mas meus irmos me chamam Cassie
acrescentou esta.
E como se chamam seus irmos, se me permitir a
indiscrio? quis saber ele.
Minha irm se chama Olivia. E os gmeos,
Crispin e Hart respondeu Cassandra. estavam-se
aproximando do labirinto e apontou para ele com o
queixo. Entramos? Percorri-o ontem e consegui sair.
H uma fonte preciosa no meio.
Sim respondeu Sir Philip com voz rugosa, ante
a perspectiva de passear entre as altas e verdes paredes
do labirinto, a ss com a Cassandra. Boa idia.
bonito... embora no muito difcil. que tnhamos
em casa era complicadsimo. Era muito fcil perder-se,
at para ns. Uma vez, quando Hart e Crispin eram
pequenos, entraram e nos custou horas dar com eles.

Papai ameaou fechando-o, mas o convenci de que se


limitasse a bloquear a entrada at que fossem maiores.
O que no contou ao Sir Philip foi que nos ltimos
anos tinham descuidado o labirinto, porque no tinham
dinheiro para seguir pagando a um jardineiro.
Onde est sua casa?
No condado do Gloucester, perto do Faitbourne.
Em realidade, vivemos com tia Ardis desde que papai
morreu. No est muito longe de nossa casa, mas a
sentimos falta Cassandra sorriu e acrescentou com
convico. Embora as coisas vo trocar logo. E ento
poderemos voltar para nossa casa.
Entraram no labirinto e comearam a dobrar
esquinas. Isolados por suas verdes paredes, parecia que
estavam em um mundo parte.
No lhe hei dito meu sobrenome disse
Cassandra depois de passear uns segundos em silncio.
No, no o tem feito reps ele, intrigado.
Pois, como dizia, no me apelido Moulton... a no
ser Verrere.
Uma Verrere desleal disse Sir Philip em
brincadeira.
Um Neville desumano respondeu ela com os
braos em jarra.
E o que quer uma Verrere de um Neville?
Sei o que faz anos que nossas famlias esto...
Enfrentadas?
Acredito que uma palavra muito forte reps
Cassandra. Faz mais de um sculo que os Verrere e os
Neville enterram a tocha de guerra.

Um grande lucro.
Espero que no seja to obtuso para me jogar em
cara meu sobrenome o desafiou Cassandra.
De pequeno me diziam que se era mau, os Verrere
viriam por mim Sir Philip sorriu. Entretanto, confio
em poder me conter nesta ocasio.
Vim a lhe pedir ajuda, no em busca de briga.
A me pedir ajuda?, um Verrere pedindo ajuda a
um Neville?
Tem inteno de seguir jogando a essa tolice? vim
a esta festa exclusivamente a falar com voc, mas a vejo
que incapaz de esquecer-se de seus prejuzos.
Desculpe, senhorita Verrere Sir Philip apagou
o sorriso de seus lbios. Esforarei-me por me
comportar com seriedade. Ainda assim, resulta-me muito
estranho que me pea ajuda uma Verrere, e duvido que
v estar disposto a oferecer-lhe.
Espero que seja razovel. Compreender que
benfico para os dois.
O que seria benfico?
Isso o que estou a ponto de lhe contar. Ah, este
o centro do labirinto. Verdade que um lugar tranqilo?
por que no nos sentamos no banco enquanto tento me
explicar?
Voc primeiro disse Sir Philip, depois de
limpar o banco com um leno.
Estou procurando a dote espanhola anunciou
ento Cassandra.
O que?
Seguro que ouviu falar dela. a culpado da

rivalidade entre nossas famlias.


A finais do sculo dezessete, os Neville e os Verrere
tinham acordado que Sir Edric Neville se casaria com a
filha do Richard Verrere, Lorde Chesilworth naquele
tempo. A filha se chamava Margaret, a qual, em vez de
casar-se com o Sir Edric, terminou fugindo-se a Boston
com o homem ao que realmente amava, na mesma
vspera das bodas. Tinha sido um escndalo enorme;
entre outras razes, porque a cuantiosa dote que os
Verrere tinham devotado aos Neville tambm
desapareceu.
Refere-se a dote do Maggie a Pirata? exclamou
Philip.
A dote da Margaret Verrere corrigiu ela.
Deve estar brincando afirmou Sir Philip.
Todo mundo sabe que no existe nenhuma dote. trata-se
de uma lenda.
Uma lenda? Como vai ser uma lenda? A dote
espanhola real. por que, se no, reclamaram-na seus
antepassados to dentro como fora dos tribunais?
No nego que Lorde Chesilworth tivesse algumas
jias, mas a quantidade e seu valor se magnificaram com
os anos. Alm disso, quem me diz que seriamente ofereceu
essa dote para as bodas de sua filha? Possivelmente tudo
foi uma argcia para enganar ao Sir Edric.
Tolices! espetou Cassandra. Tenho lido a
lista de bens que formaram essa dote: esmeraldas e rubis,
moedas de ouro, uma esttua de ouro macio com forma
de leopardo, com olhos de esmeralda e um colar de rubis.
Era uma obra de arte.
Em caso de que chegassem a enviar esse tesouro

ao Haverly House junto com Maggie, a Pirata, esta o


levou consigo quando fugiu para Boston respondeu Sir
Philip. evidente que Sir Edric no o tinha, pois o
teria reclamado a seu pai do contrrio. E este afirmava
que tampouco o tinha. De modo que, das duas uma, ou
estava mentindo, ou Maggie a Pirata o levou quando se
foi com seu amante.
Importa-lhe deixar de cham-la assim? Margaret
Verrere no era uma benjamima, e no se levou o tesouro
espanhol. Deixou-o em terras dos Neville assegurou
Cassandra.
Fala como se a conhecesse observou ele. E
leva morta mais de cento e cinqenta anos.
Cento e cinqenta e cinco, para ser mais exatos
precisou Cassandra. Mas sinto como se a conhecesse,
sim. Porque tenho lido seus jornais.
Sir Philip a olhou em silncio uns segundos.
A coisa fica interessante por segundos disse por
fim.
Asseguro-lhe que digo a verdade reps
Cassandra, molesta pelo tom irnico do Sir Philip.
Tenho os jornais da Margaret Verrere.
Como se tem feito com eles?
Graas ao senhor Simons, Perryman Simons... tem
uma loja de livros antigos. Os vendeu a meu pai. Se por
acaso no sabe, sempre lhe interessou todo o relacionado
com a dote espanhola.
Tinha ouvido que estava... apaixonado com o
tema.
A julgar por sua expresso, suponho que ter
ouvido que estava obcecado.. Acredito que louco o

adjetivo habitual disse Cassandra. Mas digam o que


digam, meu pai era um homem inteligente e muito sbio.
Apoiava seus julgamentos em feitos comprovveis, no
em vs hipteses. Estava muito informado e sabia que
Margaret Verrere no era o tipo de mulher capaz de
partir com o dote. Os Verrere sempre tm tido a
ornamento nosso sentido da honra.
Sentido que deveu esquecer Margaret quando
rompeu seu matrimnio e deixou plantado ao Sir Edric
no altar.
Estava apaixonada por outro! estalou
Cassandra. Tinha direito a casar-se com o homem ao
que amava, em vez de submeter-se a um matrimnio de
convenincia. Alm disso, pode que Sir Edric fosse rico e
poderoso, mas tampouco lhe faltava dinheiro. E minha
famlia no amassou suas fortunas mendigando favores
rematou desafiante.
Est dizendo que os Neville, sim? Sir Philip
ficou de p, subitamente indignado. Sempre fomos
ardilosos, mas no nos rebaixamos a mendigar, como voc
diz. O que ocorre que soubemos investir nosso dinheiro,
enquanto que os Verrere so sonhadores, irrefletidos,
incapazes de tomar uma deciso de negcios inteligente.
Sonhar no tem nada de mau replicou
Cassandra . So os sonhadores os que levantam
imprios e criam obras professoras. Os Verrere so
eruditos e se interessam mais pela arte e a beleza que pelo
preo do ch ou do caf.
J, mas convm saber o preo do ch ou do caf se
a gente quer seguir adquirindo arte e beleza respondeu
Sir Philip. Em seguida se deu conta de que tinha sido uma
grosseria lhe jogar em cara a Cassandra os desatinados

projetos e fracassos de seu pai. Perdoe, no pretendia...


Claro que o pretendia Cassandra o olhou aos
olhos. Sei que a meu pai no lhe dava bem administrar
o dinheiro. Nem a meu av. O amor pela beleza no nos
enriqueceu. Mas me alegro de que meu pai no tenha sido
de outro modo. Era um homem admirvel e eu o queria
muito.
Tinha sorte de ter uma filha como voc
concedeu Sir Philip.
Espero que ele pensasse o mesmo Cassandra
esboou um dbil sorriso.
No me cabe a menor duvida. Todo mundo sabe
que Chesilworth era um homem caseiro, amante de sua
famlia.
Sim, queria-nos muito afirmou ela com a voz
quebrada. Desculpe, temo-me que ainda jogo muito de
menos.
me perdoe, no queria...
No, sou eu quem tem que desculpar-se, por me
desviar da questo atalhou Cassandra, forando-se a
sorrir. Estvamos falando dos jornais.
Ah, sim, os jornais Sir Philip no pde evitar
usar um tom sarcstico. obvio acrescentou
enquanto voltava a sentar-se no banco.
H sete em total. Como dizia o senhor Simons os
vendeu a meu pai pouco antes de... sua morte arrancou
Cassandra. Mas no se incomodou em acrescentar que
seu pai se gastou mais dinheiro do que a famlia podia
permitir-se ento. Depois... ao final fui eu quem os leu.
E neles Margaret diz que deixou seu dote nas terras dos
Neville. E no s isso, mas tambm deixou instrues de

como recuper-la. Se trabalharmos juntos, poderemos


encontrar o tesouro espanhol.

Captulo trs

Cassandra esboou um sorriso triunfal e ficou


espera da reao do Sir Philip.
Senhorita Verrere, no lhe parece muita
casualidade que esses jornais apaream de repente na
Inglaterra? perguntou-lhe ele.
J imaginava que trabalhar com um Neville seria
assim. que no tem esprito aventureiro?
O que no tenho o menor interesse pelos contos
fantsticos replicou Sir Philip. trata-se de um
truque, senhorita Verrere. Os jornais, depois de tantos
anos nos Estados Unidos, aparecem na Inglaterra. E
resulta que vo parar mos do senhor Simons, que
casualmente o dono da livraria favorita de seu pai. Sinto
muito, mas so muitas coincidncias para no recear.
No me parece to estranho. O senhor Simons
disse que um americano, descendente da Margaret
Verrere, entregou-lhe os jornais. O homem comerciante
e s vezes vai a Inglaterra em viagem de negcios.
Quando decidiu vender os jornais, sups que lhe dariam
mais dinheiro aqui, j que Margaret era inglesa
arrancou Cassandra. Alm disso, o senhor Simons no
foi o primeiro livreiro ao que se dirigiu. Tinha provado
com outros antes. Simons os adquiriu porque conhecia o
interesse de meu pai pela Margaret e pela dote e sabia
que os compraria.
Senhorita Verrere, parece-me muito mais
provvel que esse Simons ou algum seu cupincha
escrevesse os jornais, sabedores de que seu pai os

compraria.
Sir Philip! repreendeu-o Cassandra.
Perryman Simons um homem respeitvel. Jamais lhe
teria vendido uma falsificao! E embora o tivesse escrito
ele, por que ia pr todas essas coisas sobre a dote?
A referncia ao tesouro escondido facilitaria a
venda dos jornais. Seguro que cobrou a seu pai uma boa
soma.
Custaram caros reconheceu ela. Mas so
documentos histricos de grande relevncia para minha
famlia. Papai os habara comprado embora no
aludissem a dote.
Mas o livreiro no podia ter a certeza disso. Temome que seu pai foi vtima de uma fraude, senhorita
Verrere.
No quero imaginar o que lhe ter ocorrido ao
longo de sua vida para converter-se em um homem to
desconfiado disse Cassandra.
Recorde o que ocorreu ontem noite e poder
fazer uma idia replicou Sir Philip. Temo-me que
voc a que muito confiada, como provavelmente foi seu
pai.
Pode que meu pai no fosse to desconfiado como
voc, mas conhecia senhor Simons desde fazia anos
respondeu ela.
No me aferro a que Simons falsificasse os
jornais. Possivelmente a ele tambm o enganaram.
Possivelmente o culpado foi o homem que os vendeu a ele.
Para isso teria que ser um falsificador to bom
para enganar tanto a meu pai, um amante dos livros
antigos, como ao senhor Simons, um dos melhores

livreiros de Londres. Nenhum suspeitou sobre a


procedncia e a origem dos jornais. A no ser, claro, que
voc sugira que os jornais foram falsificados faz cento e
cinqenta anos, para que um dia algum pudesse
extorquir a meu pai.
No, absolutamente.
Meu pai sabia muito de livros e se habara dado
conta de se tinham sido escritos recentemente. No
acredito que ningum lhe merecesse a pena tomar o
trabalho de realizar uma falsificao to perfeita para
engan-lo, em troca do dinheiro que conseguiria. muito
mais provvel que seriamente sejam os jornais da
Margaret Verrere.
Custa-me acreditar que uma mulher deixe
instrues em seu jornal para encontrar o tesouro. Os
jornais se escrevem par a gente mesmo e ela j sabia onde
estava o tesouro.
No deixou instrues especficas. As referncias a
dote salpicam os sete livros da Margaret. Pequenos
detalhes, aluses indiretas. No primeiro livro, por
exemplo, conta o preocupada que estava porque no
sabia nada de seu pai. Escreveu-lhe uma carta, mas no
obteve resposta que indicasse que a tinha recebido. Em
um momento dado, diz que nessa carta est parte do
segredo para dar com a dote. Por isso a mandou.
Ento, o normal que Chesilworth recebesse a
carta, seguisse a instrues e encontrasse o tesouro. Se
no se incomodou em responder logo a sua filha porque
por sua culpa se manchou o sobrenome da famlia.
Sir Philip, temo-me que vai ser muito complicado
que colaboremos se continua criticando a Margaret

Verrere. Imaginava que um homem moderno seria capaz


de reconhecer que uma mulher tem direito a casar-se com
quem quer.
E me parece perfeito, mas no estou de acordo
com como dirigiu a situao: desposar-se para fugir
depois a noite antes das bodas no um comportamento
muito correto.
Voc no sabe o que ocorreu em realidade, o medo
que tinha de seu pai e do Sir Edric. Mas eu sim sei porque
o tenho lido. Talvez no lhe parea o modo mais elegante
de atuar, mas Margaret Verrere era uma menina de
dezessete anos e se sentia sozinha e se desesperada. Fez o
nico que lhe ocorreu.
Est bem concedeu Sir Philip. Digamos que
Margaret Verrere no era uma pessoa desprezvel, a no
ser uma menina assustada e confundida. Digamos
inclusive que os jornais so autnticos. Como pretende
que encontremos a dote?
Por isso escolhi que os sete livros, Margaret lhe
enviou um total de trs cartas a seu pai, nas que lhe
indicava onde tinha escondido o tesouro. Nunca recebeu
resposta, possivelmente porque era um homem teimoso e
no chegou a perdo-la.
Ou possivelmente porque se inteirou de que
algum de meus antepassados j tinha encontrado a dote.
No acredito que seja o caso. Margaret se tomou
muito trabalho em esconder o tesouro e muito pouco
provvel que ningum pudesse localiz-lo sem ajuda
dessas cartas. Consta-me que tambm deixou alguma
pista aos Neville antes de partir a Boston, mas
insuficiente por si s. Sabia que sua fuga tinha inimizado

aos Verrere com os Neville, queria que nossas famlias se


reconciliassem e, para isso, obrigou-as a cooperar na
busca do tesouro.
Assim necessita voc as cartas que mandou a seu
pai e logo conhecer a pista que deixasse no Haverly House
resumiu Sir Philip, em referncia casa solariega dos
Neville. Seguia considerando-o um invento, mas no
podia evitar sentir certa curiosidade.
Sim. Estou segura de que se reunssemos toda a
informao, daramos com o tesouro.
Interessante Sir Philip se acariciou o queixo.
Em que parte do Haverly House deixou essas instrues?
No estou segura.
No o tinha lido em seus jornais?
Vagamente. Ao parecer, escondeu um mapa
dentro de um livro.
Um livro! grunhiu ele. Deve haver milhares
de livros na biblioteca de casa! E se o atiraram com o
passo dos anos?
Margaret no era tola. Escolheria algum livro
valioso, do que nunca queria desprender-se sua famlia.
E isso tudo o que sabe? perguntou Sir Philip,
mal-humorado. O que est escondido em um livro?
No especificou o ttulo respondeu Cassandra
com cautela. Contava com mais informao, mas
ainda no sabia se podia confiar no Sir Philip.
V! Sir Philip advertiu a expresso desconfiada
dela. Assim sabe mais do que est disposta a me
contar.
No esperar que lhe conte tudo quando nem
sequer acessou a me ajudar argumentou Cassandra.

Posso lhe assegurar que serei totalmente franco uma


vez que comecemos a colaborar.
Assim que me prope que se aceitar, iremos ao
Haverly House e uma vez ali procuraremos um livro,
embora no sabemos qual , e que se por algum milagre o
encontrssemos, devo ajud-la a encontrar um tesouro
que est em minhas terras para entregar-lhe aos Verrere,
no assim?
A metade corrigiu Cassandra. Tinha
pensado que o dividssemos.
Querida senhorita Verrere, parece-me que este
tesouro deveria ser exclusivamente meu disse ele, s
para provoc-la. depois de tudo, em minhas terras
onde espera encontrar o mapa para chegar ao tesouro.
J lhe hei dito que esse mapa no basta para
encontrar o tesouro. E sou eu quem possui o resto da
informao.
Seriamente? perguntou Sir Philip,
assombrado. encontrou alguma das cartas que
Margaret enviou a seu pai?
Bom... ainda no reconheceu Cassandra.
Estou registrando o desvo do Chesilworth e est repleto
de bas e documentos. Estou segura de que poderemos
encontr-los.
Poderemos?, h uma terceira parte implicada
neste disparate?
Refiro a meus irmos. Em realidade por eles
pelo que quero encontrar a dote. Embora fiquemos s
com a metade, ser muito dinheiro e poderemos deixar de
viver a custa da caridade de nossa tia. Crispin herdar
uma casa de certo valor. E possivelmente haja suficiente

para ajudar tambm ao Hart e a Olivia no futuro.


Vejo que tem grandes planos para esse tesouro
que ainda no encontrou observou Sir Philip. No
creia que estou contra os sonhos, mas me temo que se
levar uma grande decepo quando o seu se rompa.
No tem por que romper-se replicou
Cassandra. Sabemos que Margaret no queria casarse e que fugiu a noite anterior das bodas. Sabemos que
tinha uma dote fabulosa, que desapareceu e ningum
chegou a encontrar. E sabemos que as duas famlias se
inimizaram. O nico novidadeiro a existncia dos
jornais da Margaret e a possibilidade de encontrar o
tesouro.
Precisamente isso o que arremete a minha
credulidade. Senhorita Verrere, parecerei-lhe um homem
terrivelmente inspido, mas me dei conta de que as
respostas mais simples som tambm as verdadeiras quase
sempre. E a resposta mais simples que Margaret
Verrere partiu com a dote e a consumiu para comear
uma nova vida em Boston sentenciou Sir Philip.
evidente que se nega a me ajudar
compreendeu Cassandra, extremamente decepcionada.
Deveria ter dado por sentado que a um Neville pareceria
uma estupidez todo este assunto. Nunca tiveram esprito
romntico nem aventureiro acrescentou, ficando em p.
Senhorita Verrere, asseguro-lhe que no a
considero estpida. De fato, penso que uma mulher
muito inteligente, alm de bela. Admiro-a muito Sir
Philip fez uma pausa e sorriu. E no me falta
romantismo. De fato, albergo pensamentos do mais
romnticos neste preciso instante.

Cassandra tragou saliva, incapaz de retirar o olhar


daqueles olhos marrom dourado. de repente, tinha a
garganta seca e logo que podia respirar.
Quo nico no me atrai de voc o projeto que
me tem proposto prosseguiu ele, ao tempo que a
rodeava pelas costas e atirava dela para seu peito.
Sir... Sir Philip balbuciou Cassandra,
confundida.
Neville inclinou a cabea e a beijou. De repente,
Cassandra recordou o lascivo sonho da noite anterior, lhe
afrouxaram os joelhos, lhe derreteram as virilhas...
Por um momento, abandonou-se ao prazer e se
esqueceu do tesouro.
Cassandra... murmurou ele entre dois beijos
fugazes, delicados.
De algum jeito, a voz do Sir Philip a devolveu
realidade. Cassandra recordou onde estavam, quo
inadequada era sua conduta...e que aquele Neville
acabava de atirar por terra suas esperanas de encontrar
a dote.
Retrocedeu um passo e lhe deu uma bofetada.
Peo-lhe desculpas disse ele, zangado, todo
dignidade.
Deveria haver-me imaginado. No escutou
nenhuma s palavra de quanto lhe hei dito. Quo nico
queria era me seduzir enquanto estvamos a ss no
labirinto bramou Cassandra.
Recordo-lhe que voc a que me trouxe para o
labirinto para falar comigo em privado protestou Sir
Philip.
Mas no para que me beijasse!

Pois tenho a impresso de que respondeu de boa


vontade a meu beijo respondeu ele. Ao menos, at
que se acordou que devia reagir como uma donzela
ultrajada.
V-se ao corno! espetou Cassandra. Oxal
no tivesse falado nunca com voc! Oxal no o tivesse
visto nunca!
E, depois dessas cidas palavras, deu-se meia volta e
se afastou.
Espere! Senhorita Verrere...
Neville tratou de lhe dar alcance, mas Cassandra lhe
levava uma boa vantagem e sabia o caminho para a sada
do labirinto, de modo que conseguiu deix-lo atrs. Nada
mais sair, encontrou-se com sua tia e prima.
Sempre correndo! reprovou-a tia Ardis ao ver
o passado acelerado da Cassandra. por que tem que ir
sempre to rpido? muito pouco elegante.
Sinto muito, tia respondeu Cassandra.
Maldita seja, senhorita Verrere! exclamou
ento Sir Philip.
De repente, tanto tia Ardis como Joanna se
esqueceram da falta de elegncia da Cassandra e olharam
ao Neville sorridentes.
Que agradvel surpresa! exclamou a tia.
No resulta to assombrosa, tendo em conta que
os duas estamos na mesma casa. Confio em que a
senhorita Moulton se sinta melhor esta manh, depois de
seu pesadelo respondeu Sir Philip, dirigindo-se a
Joanna, a qual ficou boquiaberta. bom dia
acrescentou ato seguido, justo antes de despedir-se.
Sabe, mame!, sabe! exclamou ento Joanna.

Isso parece disse Cassandra. evidente que


ele tambm se inteirou de sua desprezvel armadilha.
O h dito! gritou sua prima, indignada.
No fazia falta reps Cassandra. Qualquer
que assistisse ao espetculo que montaram ontem noite
pode fazer uma idia do que tramavam.
Basta! No penso permitir uma cena em casa do
Lady Arrabeck interveio tia Ardis. Logo se dirigiu a
sua sobrinha. De verdade pensa que todos acreditam
que ns... que Joanna...?
Estou segura de que a todos pareceu muito
peculiar que ontem noite estivesse gritando no corredor
respondeu Cassandra. E tampouco ajuda que
Joanna te dissesse ao abrir que ainda no estava a...
quem fora a quem esperassem.
Temos que pensar o que podemos fazer disse
tia Ardis. No suporto ficar aqui enquanto todos nos
olham pensando que ns... que voc...
O que organizaram uma armadilha para caar ao
Philip Neville? sugeriu Cassandra. Enfim, tem
razo, tia Ardis; o melhor ser que vamos quanto antes.
Exato conveio esta. Iremos assim que se
esquea isto um pouco... Mas o que digo ao Lady
Arrabeck? No posso ofend-la.
lhe diga que me hei posto doente e que temos que
nos partir props Cassandra, sabedora de que
carregar-se com a culpa lhe pareceria uma idia excelente
a sua tia.
Voc nunca te pe malote objetou Joanna com
veemncia.
Mas isso no sabe Lady Arrabeck reps

Cassandra. Claro que sempre pode ser voc a que finja


chatear-se.
Sim, mais normal que uma me se preocupe
com a sade de sua filha aceitou Joanna, a qual lhe
pareceu romntica a idia de que sua prima tivesse que
ajud-la a andar. Possivelmente at acabasse levando-a
em braos algum homem arrumado. Venha,
Cassandra, deixa que me apie em seu brao.
Cassandra suspirou mal-humorada, mas se recordou
que faria algo com tal de afastar-se daquele stio e do
odioso Sir Philip. Preferia no pensar em como lhe tinha
arruinado este seus planos. Embora no tudo estava
perdido. Seguiria procurando pelo desvo at dar com as
cartas da Margaret e ento... ento j veria como
engenhar-lhe para encontrar ela sozinha a dote
espanhola.

Captulo quatro

Joanna se tomou a farsa com tal entusiasmo, dava


uns suspiros to lastimeros, que a Cassandra entraram
vontades de esbofete-la. obvio, como sua prima estava
to fraco foi ela quem teve que encarregar-se de fazer as
malas das duas.
Finalmente, um homem fornido, embora j
amadurecido, levou-a em braos at a carruagem. Tia
Ardis e Cassandra subiram e, depois de despedir-se delas
a filha do Lady Arrabeck, ficaram em marcha.
por que teve que me baixar esse velho? protestou
Joanna. E no veio ningum a nos despedir.
Lady Patricia lhe recordou sua me.
S a filha solteirona.
Precisamente no que te converter voc como
cometas mais falhas como o de ontem replicou tia Ardis.
Fui quando havamos acordem! Mas Sir Philip se
atrasou. No estava ansioso por verte. A culpa tua por
no hav-lo seduzido!
Cassandra suspirou, olhou pela janela e procurou
no emprestar ateno discusso entre sua prima e sua
tia. Embora ainda aspirava a encontrar a dote por sua
prpria conta, a negativa a colaborar do Sir Philip tinha
sido um severo reverso para ela. Jamais tinha acreditado
que fosse to desconfiado... e menos ainda que estivesse
mais interessado em beij-la que em encontrar um
tesouro!
Notou que as bochechas lhe ardiam com a lembrana

de sua boca sobre a dela, mas se obrigou a concentrar-se


em como dar com a dote espanhola sem sua ajuda. Do
momento em que tinha comeado a ler os jornais da
Margaret Verrere, tinha compreendido que aquele
tesouro era a nica escapatria que tinha para tirar seus
irmos da casa de sua tia.
Seu pai tinha morrido sem um penique, Cassandra
tinha tido que vender alguns mveis para saldar suas
dvidas e, o pior de tudo, tanto ela como seus irmos se
viram forados a abandonar Chesilworth, uma casa
ancestral, maltratada pelo passado do tempo e a
negligncia de seu pai e de seu av. Necessitava infinidade
de reparaes, e s eles, que estavam to afeioados com a
casa, teriam estado dispostos a seguir vivendo ali.
Mas depois da morte de seu pai, a escassez de
dinheiro os tinha obrigado a ir-se casa de tia Ardis, a
um quilmetro do Chesilworth. Tio Barlow era um
homem agradvel, mas logo que passava tempo em casa,
possivelmente para evitar a sua esposa.
Porque tia Ardis era uma mulher avara e desptica,
que s tinha acolhido a Cassandra e a seus irmos por
caridade. Sempre estava criticando-os e se assegurava de
que todo mundo, dentro e fora de casa, tomasse
conscincia do terrvel sacrifcio que estava realizando,
lhes dando cubro.
Joanna era mais bonita que Cassandra, de modo que
a aquela no importava a presena de sua prima. Mas
Crispin e Hart tinham doze anos, eram ruidosos e a
aporrinhavam. E Olivia se estava convertendo em uma
jovem muito belo, por isso Joanna via seu reinado
ameaado.
No havia coisa que Cassandra desejasse mais que

sair dali e retornar ao Chesilworth. Seu tio era o tutor da


Olivia e dos gmeos, e estava segura de que poderia
convenc-lo para que a deixasse educ-los ela, se tivesse o
dinheiro com o que faz-lo. E a dote espanhola o
proporcionaria.
...no to boa partida ouviu Cassandra que estava
dizendo sua tia, em aluso ao Sir Philip.
Ah, no? Acreditava que havia dito que era um dos
melhores partidos da Inglaterra.
Pode que seja rico, sim; mas no tem um ttulo muito
alto. S baro. Alm disso, tenho entendido que Sir
Philip muito libertino.
Libertino? Cassandra notou que se o fazia um n no
estmago. Quem lhe h isso dito?
Daphne Wentworth respondeu tia Ardis, em aluso a
uma das convidadas festa do Lady Arrabeck.
E elas como sabem? Seguro que no so mais que
rumores o defendeu Cassandra.
Mais que isso. ouvi coisas...
Que tipo de coisas?
O tipo de coisas que dois jovencitas como vocs no
deve ouvir.
Vamos mame protestou Joanna. Sempre diz o
mesmo.
Cassandra esteve tentada de dizer que sua prima no
era uma criatura inocente, mas no tinha sentido
enfrentar-se com ela por um pouco to insignificante
como a fama do Sir Philip.
Pode que os rumores fossem certos e, sobre tudo, era
absurdo sair em defesa do homem que tinha atirado por
sua terra s esperanas.

Girou a cabea para a janela e continuaram a


viagem em silncio.

Cassandra abriu os olhos e olhou em redor.


Compreendeu que se ficou dormida, como o estavam sua
prima e sua tia. Correu a cortina da janela e viu que j
quase estavam em casa.
A carruagem se deteve frente manso de tia Ardis e
um homem do servio lhe abriu a porta.
Senhora Moulton a recebeu o homem, fazendo uma
reverncia.
Tia Ardis assentiu com a cabea por toda resposta.
Joanna baixou a seguir e Cassandra foi a ltima em sair.
Ol, John o saudou esta, sorridente.
Ol senhorita. Alegra-me ver a de volta respondeu o
homem com voz clida.
Como o resto do servio do Moulton House, John
Sommers pensava que a manso tinha melhorado muito
da chegada dos Verrere. A diferena de tia Ardis e de sua
filha, os Verrere conheciam o nome de todos e sempre
tinham um sorriso na boca para eles.
Cassie! chamaram-na coro os gmeos, seguidos de
perto por uma garota com tranas loiras.
Crispin!, Hart! Cassandra abraou a seus trs
irmos. Olivia, acredito que est ainda mais bonita que
quando fui.
Se s estiveste fora trs dias! disse a irm com uma
risilla infantil. O que passou? tornastes antes do
esperado.

Sim! Tinha que ter visto a cara de tio Barlow quando


ouviu que John anunciava sua chegada comentou
Crispin. Parecia uma lebre assustada.
esteve em casa todas as noites desde que tia Ardis se
foi. E nos deixou jantar com ele e falamos que muitas
coisas a informou Olivia.
foi estupendo! exclamou Hart. Diz que a prxima vez
que v de caa nos levar com ele se tia Ardis nos deixar.
nos deixar pass-lo bem? J sente saudades!
Cala, Crispin. Possivelmente consiga convencer a tia
Ardis. Recalcarei-lhe as vantagens de no ter a dois
meninos ruidosos em casa.
Far-o? perguntou Hart, iludido.
Tentarei-o. No prometo nada, mas...
Seja seja compreendeu Crispin, sabedor de que nem
a inteligncia da Cassandra podia dobrar em ocasies o
poder de sua tia.
Que tal foi a festa? perguntou ento Olivia.
Falou com o Sir Philip acrescentou Hart, ansioso. vai
ajudar nos?
Esperem, logo vos o conto todo. me deixem que
sade antes a tio Barlow.
Cassandra entrou no salo, deu-lhe um abrao e um
beijo na bochecha e, um par de minutos depois, subiu
com seus trs irmos habitao que compartilhava com
a Olivia.
Venha, conta-nos o todo lhe disse esta, uma vez
acima. por que tornastes to logo?
Isso o que importa? nos conte o do Sir Philip e o
tesouro disse Crispin.

Tia Ardis e Joanna tiveram ou pequeno contratempo


respondeu Cassandra sem mais. Mas me temo que no
trago boas notcias: Sir Philip se negou a nos ajudar.
Sabia que no podamos contar com um Neville!
lamentou Hart. No deveria haver o pedido.
No passa nada. Encontraremo-lo ns sozinhos
assegurou Cassandra, forando-se a sorrir. Levar-nos
mais tempo, mas no penso me render. O primeiro
encontrar as cartas. Seguirei indo ao Chesilworth sempre
que puder, para registrar o desvo. Uma vez que consiga
as cartas, poderei acostumar-lhe ao Sir Philip e seguro
que ento se convencer de que o tesouro existe, e se
decidir a nos ajudar acrescentou com mais
convencimento de que sentia.
Ajudaremo-lhe a procurar afirmou Crispin.
obvio conveio Olivia. Quando essa bruxa arpa no
esteja vigiando, escaparemo-nos a te ajudar.
Olivia, essas maneiras! reprovou-lhe Cassandra,
esboando um sorriso indulgente. Sabia que podia contar
com vs acrescentou logo, emocionada.

Tia Ardis no via com bons olhos as visitas da


Cassandra e seus irmos a sua antiga casa.
No entendo o que quer fazer ali todo o dia protestou
tia Ardis quando Cassandra lhe anunciou que passaria o
dia no Chesilworth.
Cassandra lhe tinha oculto o motivo de suas visitas a
sua antiga casa, pois temia que sua tia o considerasse uma
bobagem e que proibisse a seus irmos acompanh-la.
Intento que no se estrague de tudo. Limpo um

pouco, comprovo que os encanamentos estejam bem...


Deveria empregar esse tempo nesta casa. Agora vive
aqui.
obvio, tia Ardis. Mas Chesilworth segue sendo a
herana do Crispin. No podemos abusar de vs e
permitir que sigam lhes gastando dinheiro em ns quando
os pequenos se faam majores a manipulou Cassandra.
Isso verdade disse tia Ardis. Mas isso de ir to
freqentemente...
S quando no me necessitar, obvio.
Assim, Cassandra e seus irmos conseguiram poder
escapar trs ou quatro dias semana. Era ela a que fazia
quase todo o trabalho, pois o meninos, embora tinham
boa inteno, estavam acostumados a distrair-se com
qualquer objeto estranho que encontrassem, e Olivia se
cansava logo e acabava saindo a descansar. Mas medida
que mergulhavam entre os armrios e bas do desvo,
foram descobrindo roupas e papis mais e mais antigos.
Cassandra tinha a certeza de que no demorariam para
encontrar as cartas.
Apesar de que tal perspectiva a animava, no sempre
conseguia livrar-se das tarefas que lhe encomendava sua
tia. Uma manh, depois de trabalhar durante vrias
horas, a chegada de um desconhecido abortou sua sada.
O senhor David Miller, senhora anunciou a tia Ardis,
o mordomo.
Quem?
Acredito que dos Estados Unidos, senhora. Diz que
parente de Lorde Chesilworth.
Do Crispin?
Sim, senhora.

Tia Ardis e Joanna olharam a Cassandra, a qual se


encolheu de ombros, to assombrada como as outras.
Nunca ouvi falar dele, tia Ardis.
Enfim, suponho que devemos v-lo disse esta.
Um minuto mais tarde, o mordomo retornou
acompanhado por um homem jovem, que olhou
sorridente s trs mulheres que o aguardavam sentadas.
Tinha veintitantos anos, olhos azuis, cabelo loiro e bigode.
Vestia na moda e Cassandre o considerou um homem
respeitvel e atrativo.
Perdoem que me presente sem lhes anunciar antes
minha visita, mas vim a Londres por assuntos de negcios
e no pude resistir a oportunidade de conhecer minhas
primos ingleses. Espero que no lhes resulte muito
atrevido.
Sinta-se, por favor. Sou a senhorita Cassandra
Verrere se apresentou esta. Meu irmo Lorde
Chesilworth, mas me temo que segue sendo um menino.
Esta minha tia, a senhora Moulton, e sua filha, a
senhorita Joanna Moulton.
So os Verrere com quem guardo parentesco.
Longnquo, obvio disse o senhor Miller detrs tomar a
mo das trs mulheres, fazer caminhos reverencia e
sentar-se. Uma de minhas antepassadas era uma Verrere.
Ela e seu marido se estabeleceram em Boston faz quase
duzentos anos.
O que? Cassandra o olhou atnita. Como... Como se
chamava sua antepassada?
Margaret Verrere.
No posso acredit-lo! incrvel! exclamou
Cassandra. Recentemente tenho lido seus jornais, sabe?

Esplndido sorriu ele. Espero que gostasse. Eu fui


quem os vendeu ao senhor Simons. Sou comerciante em
Boston e de vez em quando venho a Londres por assuntos
de negcios. Este ano fui a sua livraria e me disse que os
tinha vendido a Lorde Chesilworth, um Verrere ao igual a
Margaret. Alegrou-me me inteirar de que os jornais
voltavam para mos de sua autntica famlia e, bom,
embora sejamos parentes longnquos, pensei que
devamos nos conhecer.
Me alegro muito de que tenha vindo.
Joanna, a pesar do atrativo do senhor Miller, tinha
perdido todo interesse nele, por tratar-se de um simples
comerciante.
Eu tambm me alegro disse David, sorridente. Tinha
medo de no ser bem recebido sem ter anunciado minha
visita com antecipao.
Ao contrrio. Os jornais da Margaret me parecem
fascinantes, como o pareciam com meu pai. Foi ele quem
os comprou ao senhor Simons. Mas lamento dizer que
faleceu faz uns meses.
Temos que falar de livros? protestou Joanna.
Mas, me diga prosseguiu Cassandra, fazendo caso
omisso de sua prima: como encontrou os jornais e por
que decidiu vend-los?
Minha me morreu faz quase dois anos. por ela
que descendo da Margaret Verrere. O caso que quando
morreu, comecei a revisar suas coisas e me encontrei com
uns bas. Ao parecer, os tinha deixado minha av, e
estavam cheios de relquias de famlia, entre as que se
encontravam os jornais da Margaret.
por que no lhe ensina o jardim ao senhor Miller?

props Joanna para livrar-se dos dois, aproveitando uma


pausa de este.
Perdoe, senhorita Moulton. Temo-me que estou
aborrecendo-a, mas me faz tanta iluso conhecer... bom, a
uma espcie de prima.
Tem razo, prima. Ser melhor que lhe ensine o
jardim ao senhor Miller acessou Cassandra, desejosa
igualmente de livrar-se da Joanna. Importa-lhe que
continuemos ali nossa conversao?
Miller aceitou encantado, admirou as flores do
jardim, e finalmente, sentaram-se em um banco.
me conte o resto o insistiu Cassandra. Leu os jornais
da Margaret?
A verdade que no. Joguei-lhes uma olhada, mas
no li quase nada. Reconheo que no me importa a
rvore genealgica de minha famlia disse David. Ao
princpio no sabia o que fazer com eles, e um amigo me
disse que os vendesse na Inglaterra a prxima vez que
viesse. Pareceu-me uma boa idia; sobre tudo, porque
Margaret era daqui. E, como digo, depois de tentar
vender-lhe a outros livreiros, ao final me comprou isso o
senhor Simons.
Alegra-me que o fizesse disse Cassandra. A meu pai o
entusiasmaram esses jornais.
Seguiram conversando um bom momento sobre a
Margaret, sobre o que tinha sido dos Verrere nos ltimos
anos, e quando Cassandra lhe disse que a casa da
Margaret era a mesma em que tinha vivido ela at a
morte de seu pai, Miller lhe perguntou se podia ir ver a.
Foram essa mesma tarde, acompanhados pelos
gmeos e Olivia, os quais metralharam ao David com

perguntas sobre os Estados Unidos e o navio em que tinha


ido a Inglaterra.
vais ajudar nos a encontrar o tesouro?
O que?
refere-se a algo que aparece nos jornais explicou
Cassandra.
Seriamente?
H um tesouro e nos jornais pe como encontr-lo
disse Crispin. Estamos procurando uma carta com um
mapa ou umas instrues.
Que emocionante! Lstima que no possa ficar muito
tempo para lhes ajudar. Tenho negcios pendentes e me
parto dentro de uma semana. Embora possivelmente
possa prolongar esta visita uma segunda noite... Se for um
castelo! exclamou de repente o senhor Miller ao ver
Chesilworth. Nos Estados Unidos no se vem coisas
assim. majestoso. Seguro que o sentem falta de.
Cassandra assentiu, embora no era a grandeza o
que sentiam falta de, a no ser o lar no que tinha crescido
com sua famlia. Ensinaram-lhe Chesilworth por
completo, runas includas, e retornaram a tarde seguinte
a registrar o desvo. Finalmente, Miller prolongou sua
visita uma terceira noite, depois da qual acabou partindo,
muito a seu pesar.
Depois, a rotina se reinstaurou no Moulton House.
Cassandra substitua a tia Ardis frente da casa e se
aproximava do Chesilworth a menor oportunidade.
Uma tarde, uma semana depois de que o senhor
Miller se fora, estavam os quatro irmos no desvo. Fazia
muito calor e tanto os gmeos como Olivia estavam
cansados. Tambm Cassandra estava esgotada. Doa-lhe

as costas e estava sedenta.


Ento ouviu sua prima, que estava subindo pelas
escadas e a chamava com voz alegre.
Que fazia ali Joanna?, perguntou-se assombrada
Cassandra. girou-se para a entrada do desvo e viu que
entrava um homem.
bom dia, senhorita Verrere a saudou jovialmente Sir
Philip Neville.

Captulo cinco

Sir Philip! exclamou Cassandra.


Senhorita Verrere, um prazer v-la de novo reps
Neville.
Cassandra era consciente de que estava suando,
estava cheia de p e despenteada.
... uma surpresa, Sir Philip. No esperava voltar a
v-lo, menos ainda aqui.
Voltava para casa e me pareceu que Dunsleigh seria
um lugar agradvel para fazer uma parada explicou ele.
Mas Cassandra sabia que Dunsleigh no estava de
caminho ao Haverly House. Era bvio que mentia e que
tinha ido falar do tesouro.
Por favor, desculpe minha aparncia murmurou

Cassandra quando Neville se aproximou.


No h por que desculpar-se. Est voc fabulosa,
como sempre.
Eu... me permita que o presente a meus irmos disse
ela, sobressaltada. Meu irmo Crispin, Lorde
Chesilworth, e seu irmo gmeo, Hart. E esta minha
irm, Olivia Verrere. Meninos, apresento-lhes ao Sir
Philip Neville.
Que calor faz aqui! queixou-se Joanna. Cassandra,
no entendo como o agenta. Juro-te que eu me
deprimiria.
V abaixo se o preferir. Ali se est mais afresco
respondeu Cassandra.
Sim Joanna esboou um doce sorriso e se dirigiu ao
Sir Philip. Ser melhor que voltemos para casa.
Cassandra e os meninos se uniro a ns quando tiverem
terminado.
Obrigado por seu interesse, senhorita Moulton
respondeu Sir Philip. No deixe de ir-se a casa se se
encontrar mau. Mas eu ficarei aqui. Parece que
senhorita Verrere pode vir bem um pouco de ajuda.
Os vai ajudar a limpar o desvo? perguntou Joanna,
atnita.
Se isso for o que esto fazendo, sim.
Mas.... no posso voltar sozinha a casa protestou ela.
Sua moo espera abaixo.
Sim, mas no o mesmo. Quero dizer...
Se te der medo voltar com o Jessup sugeriu Olivia,
toda inocncia, pode nos esperar abaixo. Estou segura de
que terminaremos dentro de umas horas, verdade,
Cassie?

Sim confirmou esta. Acredito que uma excelente


ideia.
Joanna lanou um olhar fulminante a suas primos,
elevou os baixos do vestido, tirou um leno, limpou
mnimamente o p de um ba e se sentou em cima.
Por onde comeamos, senhorita Verrere? perguntou
Sir Philip.
Por... acabo de terminar com este ba, e ia comear
com o de ao lado. Se quiser, pode ocupar-se daquele
respondeu Cassandra, indicando para um ba que havia
no outro extremo.
obvio mas se aproximou do ba que havia justo
junto Cassandra.
decidiu me acreditar por fim? perguntou-lhe ela.
Nunca desconfiei de voc, senhorita Verrere. Mas
pensava que a tinham enganado.
E o que lhe tem feito trocar de opinio?
No estou dizendo que exista nenhum tesouro, nem
que vayomos a encontrar essas cartas que supostamente
nos conduziriam at ele respondeu Sir Philip em voz
baixa, para que Joanna no pudesse ouvi-lo. Digamos,
simplesmente, que no o descarto de tudo de momento.
O certo era que seguia lhe parecendo uma idia
absurda, mas se tinha aborrecido na casa do Lady
Arrabeck depois da marcha da Cassandra, em cujos
grandes, cinzas e inteligentes olhos no tinha podido
deixar de pensar.
Estou segura de que logo se convencer de que o que
digo certo afirmou ela. Assim que leia os jornais da
Margaret, no lhe caber a menor duvida.
Seguiram esvaziando os bas, inspecionando o

contedo de todas as caixas e desdobrando todos os


vestidos, para assegurar-se de que as cartas no estavam
dentro.
pode-se saber o que fazem? grunhiu Joanna. No
compreendia ao Sir Philip absolutamente. levou-se uma
grande alegria quando o mordomo tinha anunciado sua
visita, convencida deque tinha ido ver a ela.
Mas no tinha parado de perguntar pela Cassandra
e no entendia por que seguia com esta no desvo do
Chesilworth, atirado entre bas velhos e rendo-se com
sua prima de coisas s que Joanna no lhe via a graa.
O que est procurando entre estes trastes? insistiu
Joanna, dirigindo-se a sua prima.
Me ocorreu que poderia encontrar algo interessante
reps Cassandra com vaguedad.
Mas est fazendo que Sir Philip se suje.
No me importa, senhorita Moulton assegurou ele.
Estou-me divertindo muito.
E o curioso era que seriamente se estava divertindo.
Nunca o tinha feito e lhe resultava muito entretido
explorar os objetos antigos do desvo, compartilhar com
a Cassandra o interesse por aquelas cartas e escutar
fragmentos dos jornais da Margaret.
Este calor insuportvel. Me baixo resolveu Joanna,
farta do comportamento do Sir Philip.
Muito bem, Joanna disse Cassandra em tom
amistoso. O que voc prefira.
bom dia, senhorita Moulton se despediu Neville sem
mais, distrado por um pequeno mao de cartas,
amareladas pelo passado do tempo, que tinha visto em
uma esquina do ba. Cassandra sussurrou ele,

chamando-a por seu nome de pilha, apesar do pouco que


se conheciam.
Esta se girou e sentiu que o corao lhe disparava ao
agarrar o mao de cartas. Logo, nada mais ver a
caligrafia dos envelopes, suspirou decepcionada.
a letra da Edna Verrere informou Cassandra.
Outra vez? o que pesada! resmungou Crispin.
Acreditava que de verdade tinha encontrado algo.
No, temo-me que as coisas destes bas so muito
recentes ainda comentou Cassandra.
por que no nos saltamos uns quantos at chegar aos
mais antigos? props Sir Philip.
J o tnhamos pensado. Mas, por desgraa, no esto
em perfeita ordem.
Seguiram registrando quanto foram encontrando-se
nos bas. A moo da Joanna os interrompeu em duas
ocasies, para lhes comunicar o desejo desta de retornar a
casa, mas no pararam de procurar at que o sol deixou
de entrar pelas janelas do desvo e se fez impossvel
continuar trabalhando.
Uma vez fora, a moo da Joanna lhes aproximou os
cavalos. Esta montou com ajuda da moo, mas Sir Philip
disse que iria passeando, levando a cavalo da rdea, dado
que os Verrere iriam todos a p.
Quando chegaram ao Moulton House, encontraramse casualmente com tia Ardis, a qual esteve a ponto de
deprimir-se ao ver o aspecto com o que chegava Sir
Philip.
Santo Cu! No... no quer passar? ofereceu-lhe ela,
tratando de no pensar no muito que se sujariam de p
suas cadeiras se Sir Philip se sentava em uma delas.

No, no. Devo retornar aonde estou me alojando.


Preciso me trocar e tenho ali toda minha roupa se
desculpou ele.
Ento no fica conosco? perguntou tia Ardis,
desencantada.
Impossvel. Mas lhes prometo que manh lhes farei
uma nova visita disse Sir Philip.
Logo, quando este se afastou, tia Ardis entrelaou as
mos sobre seu regao em aparente xtase.
Podem acredit-lo? Sir Philip Neville no Dunsleigh...
e sem mais propsito que nos visitar! exclamou eufrica.
Joanna, foi maravilhoso. No podia separar-se de ti.
Seguro que se partiu por sua culpa, Cassandra a
acusou sua prima. teria ficado jantando pelo menos se
no lhe tivesse dado medo que o caasse e o pusesse a
trabalhar outra vez.
Eu acredito que tinha medo de outro tipo de
armadilhas replicou Cassandra, lhe lanando um olhar
desafiante.
como te atreve? gritou Joanna, indignada. Est claro
que Sir Philip veio porque no agentava mais tempo
longe de mim. Espero que no te esteja enganando,
pensando que veio a verte a ti.
Eu no me engano, tranqila respondeu Cassandra
sem alterar-se. E agora, se me desculparem, tenho que me
dar um banho.
E partiu, deixando a Joanna com a palavra na boca,
olhando-a afastar-se com desconfiana.

Sir Philip retornou ao dia seguinte a primeira hora.

Tia Ardis no se incomodou em comunicar-lhe a


Cassandra, de modo que esta no se inteirou de que
estava ali at que Olivia entrou correndo a sua habitao
para dizer-lhe No creas Cassandra trat de apaciguar a
su hermana. Seguro que ta Ardis piensa que Sir Philip
est aqu por Joanna. Ya sabes cmo estima la belleza de
su hija. En cuanto ve a una persona con pantalones, ya
piensa que est enamorada de Joanna.
Essa mulher uma bruxa! exclamou esta,
enfurecida. Est tentando apartar o de ti quando sabe de
sobra que no a Joanna a quem veio a ver.
No cria Cassandra tratou de apaziguar a sua irm.
Seguro que tia Ardis pensa que Sir Philip est aqui pela
Joanna. J sabe como estima a beleza de sua filha. Assim
que v a uma pessoa com calas, j pensa que est
apaixonada pela Joanna.
Tem uma capacidade incrvel para enganar-se
conveio Olivia. E estou segura de que no te anunciou a
chegada do Sir Philip de propsito.
J sabemos que a nossa tia no gosta de
compartilhar comentou Cassandra. Mas acredito que esta
vez deu com algum que est ainda mais acostumado que
ela a sair-se com a sua. E dado que, como sabemos, Sir
Philip no veio aqui porque esquilo em desejos de ver
nossa querida prima, ser interessante ver o que acontece
acrescentou sorridente.
Isso verdade disse Olivia. um homem atrativo,
verdade? acrescentou enquanto se sentava na cama junto
a sua irm.
Sir Philip?
Pois claro! de quem se no ir estar falando?

atrativo respondeu Cassandra, sem aparentar


especial interesse.
Vamos, Cassie! exclamou a irm. Ainda no uma
velha solteirona, por mais que tente te disfarar como se
fosse. E sir Philip tambm sabe sentenciou Olivia.
Ento bateram na porta e uma das donzelas
apareceu a cabea:
A senhora Moulton quer que baixe ao salo,
senhorita Verrere anunciou Janie ouvi que certo homem
pergunto por voc acrescentou, sorridente.
Obrigado, Janie Cassandra intercambiou um olhar
cmplice com sua irm e se levantou para baixar.
Pouco depois, Sir Philip pareceu aliviado ao v-la
entrar no salo.
Senhorita Verrere, alegra-me ver que est bem.
Sim... por que no ia estar o?
Sua tia me h dito que possivelmente se encontrava
algo indisposta replicou ele com ironia, enquanto se
aproximava da Cassandra, para tomar sua mo e lhe
fazer uma reverncia.
No, tia Ardis Cassandra sorria a sua tia. Agradeote que se preocupe por mim, mas estou perfeitamente,
igual a quando baixei a tomar o caf da manh.
Estava lhe contando a sua tia e a sua prima o muito
que entretive ontem no Chesilworth comentou Sir Philip.
Eu gostaria de muito voltar.
Seriamente? Ento poderamos nos aproximar esta
mesma tarde sugeriu Cassandra.
eu adoraria.
Sir Philip, asseguro-lhe que h infinidade de lugares

muito mais interessantes que essa casa desmantelada


atravessou Joanna. Ter visto que se est caindo a partes.
Se, admiro as casas antigas respondeu Sir Philip com
suavidade. Nada me fascina mais que as coisas com
histria.
Seriamente, Sir Philip, estou segura de que h um
sem-fim de excurses que lhe resultariam mais
enriquecedoras e agradveis insistiu Joanna, a qual
passou lista s distintas atividades que podiam realizar
pelos arredores.
Oferece-me voc opes tentadoras, senhorita
Moulton. No sabia que Dunsleigh tivesse tantos atrativos
replicou ele com um sorriso corts. Entretanto, esta tarde
irei ao Chesilworth com a senhorita Verrere. Agora, se me
desculparem, tenho que me ocupar de um par de assuntos
antes da excurso ao Chesilworth desta tarde. Lamento
ter que me retirar to logo concluiu Sir Philip.
Joanna e tia Ardis procuraram ret-lo, mas Neville
insistiu em que devia ausentar-se.
Est bem acabou resignando-se Joanna. Mas tem
que vir festa de amanh de noite.
Que festa?
Cassandra era a primeira que no tinha notcias de
festa alguma, mas lhe custou no tornar-se a rir ao ver a
cara de espanto do Sir Philip.
Pouca coisa, vivemos to retirados... no ser nada
grande, como a reunio do Lady Arrabeck respondeu tia
Ardis.
Uma festa pequena com uns poucos amigos
acrescentou Joanna. Diga que vir, Sir Philip. Seria uma
desiluso tremenda para todos se no o fizesse.

obvio acessou ele . eu adorarei assistir. Agora,


seriamente, tenho que ir.
Fez- uma reverncia a tia Ardis, outra a Joanna, e,
ao chegar a Cassandra, murmurou:
dentro de dez minutos na fonte pela que passamos
ontem.
bom dia, Sir Philip respondeu ela, sorridente. Espero
v-lo logo outra vez.

Captulo seis
Nada mais despedir-se Sir Philip, Joanna e sua me
comearam a tagarelar sobre a festa que teriam que
improvisar para a noite seguinte, sobre a sorte de contar
com um convidado to distinto para o jantar, assim como
do dinheiro e as propriedades do Neville. Logo que
notaram que Cassandra tinha sado da habitao.
Tinha subido pelos jornais da Margaret e um
chapu. Logo tinha baixado e sado pela porta traseira,
tinha cruzado o jardim a tudo correr e tinha tomado o
caminho at a fonte.
Senhorita Verrere, chega voc a tempo disse Sir
Philip, sorridente. Admiro a pontualidade nas mulheres.
Quer dizer que no lhe importa que os homens se
atrasem?
Acredito que me expressei mau. Deveria dizer que
admiro s pessoas pontuais se corrigiu ele. Logo assinalou
para um banco de madeira que havia junto a um
carvalho enorme. Quer sentar-se? Ontem vi este stio
quando voltvamos de sua casa e suspeitei que
possivelmente necessitaramos algum ponto de encontro
clandestino.
Sinto-o muito. Peo-lhe desculpas por minha prima e

minha tia.
lgico que pensem que estou interessado em
algum. No faz falta ser muito inteligente para dar-se
conta de que Dunsleigh no est caminho de minha casa.
Sei. Pensar que sou parva por lhe ocultar meus
planos a minha famlia.
Absolutamente Sir Philip tomou assento junto
Cassandra. Entendo-o perfeitamente, e acredito que faz o
correto. Quanta menos gente saiba, melhor.
Para economiz-la vergonha quando descobrir que
tudo era um engano?
Possivelmente. Quem sabe o que a gente diria ou
faria? Falar de tesouros transforma s pessoas Sir Philip
arqueou uma sobrancelha. me olhe a mim: jamais me
teria imaginado registrando um desvo antigo em busca
de umas cartas.
Cassandra sorriu e entregou os jornais da Margaret.
Pode que depois de l-los, justifique seu estranho
comportamento.
Devo reconhecer que parecem antigos de verdade
comentou Sir Philip detrs examinar a encadernao e
folhear as pginas amareladas. No sou nenhum perito,
mas devo dizer que se estes jornais no forem autnticos,
levou muito tempo e talento falsific-los.
Asseguro-lhe que meu pai sim era um perito
respondeu Cassandra. Alm disso, conheci ao homem que
os vendeu ao senhor Simons acrescentou com um sorriso
triunfal.
O que? perguntou Sir Philip, assombrado.
Veio a nos visitar. chama-se David Miller e, embora
longnquo, meu parente.

Como sabe?
Acreditava que tinha decidido no ser to
desconfiado respondeu Cassandra. No lhe fiz um exame
de minha rvore genealgica. Disse-me que era
descendente da Margaret Verrere e no vi por que no ia
acreditar o.
E se sabia que eram famlia por que no lhe vendeu
os jornais a seu pai diretamente?
Porque ento no sabia. comerciante e vem a
Inglaterra todos os anos. Tinha curiosidade por saber se o
senhor Simons tinha vendido os jornais e este lhe disse
que os tinha comprado um descendente da Margaret
Verrere explicou Cassandra. Foi ento quando se inteirou
de que fomos familiares. Sentiu curiosidade e vinho a nos
ver. Acredito que seus receios so lhes embainhem, Sir
Philip.
Sim... tem razo. Costa acreditar que estes jornais
no sejam autnticos. Seria uma falsificao muito
perfeita acessou Sir Philip. E est segura de que so da
Margaret Verrere?
Totalmente, s tem que ler o princpio para sair de
dvidas Cassandra abriu o primeiro jornal. Comea justo
depois de fugir-se, durante a viagem a Boston.
Sir Philip comeou a ler.
Se, evidente que est escrito por uma garota jovem,
com um grande sentido dramtico e de intensas emoes
disse ele ao cabo de um par de minutos.
O que sem dvida lhe parece censurvel respondeu
Cassandra. Logo abriu o jornal por uma pgina que
tinha assinalada com uma parte de papel. Aqui menciona
a carta a seu pai pela primeira vez. E abaixo explica o de

seu desejo de que ambas as famlias trabalhem juntos


para encontrar a dote. E em este outro jornal diz que
deixou um mapa aos Neville, escondido no Livro da
Rainha acrescentou, ao tempo que abria um dos
volmenes posteriores.
O Livro da Rainha? , o que isso? perguntou Sir
Philip.
Esperava que voc soubesse, dado que est em sua
casa.
Que estava em minha casa faz quase duzentos anos
corrigiu ele. O caso que conservamos alguns volmenes
antigos; sobre tudo, nas estanteras mais altas da
biblioteca. Sempre podemos jogar uma olhada no
Haverly House.
Podemos? perguntou Cassandra, que tinha tido
medo de que Sir Philip queria prosseguir com a busca do
mapa por sua conta depois de que lhe proporcionasse as
pistas para localiz-lo.
obvio. Se eu registrar seu desvo, voc me ajuda a
registrar minha biblioteca respondeu Sir Philip.
Ser um prazer, o asseguro afirmou Cassandra,
radiante.
Entretanto, d-me a impresso de que no vai ser
fcil nos desembaraar de sua tia e sua prima.
Sim, no sabe como o sinto Cassandra suspirou.
Consta-me que no correto atuar a suas costas, mas
acredito que a melhor maneira de dirigir esta situao
continuar nossa busca em segredo.
voc uma mulher muito inteligente... e amvel.
Por liberar o da companhia da Joanna e tia Ardis?
Hei-lhe dito que tambm incrivelmente direta? Sir

Philip sorriu.
No Cassandra lhe devolveu o sorriso. Mas
tampouco faz falta. J me ho isso dito outras vezes.
Era absurdo estar desfrutando tanto com o
comportamento dessa mulher, mas Sir Philip no podia
negar o deleite que lhe produzia ver-se em segredo com a
Cassandra e engatinhar pelo desvo do Chesilworth junto
aos irmos desta, examinando todos os bas.
Senhorita Verrere disse ento com seriedade, ao
tempo que lhe agarrava uma mo. No s vim pelos
jornais e a dote... Queria me desculpar pelo modo em que
me comportei no labirinto do Lady Arrabeck.
No ...? Ah! Cassandra recordou o final daquela
conversao, o modo em que a tinha beijado Philip.
No tenho desculpa, mas... parece que voc tem certo
efeito sobre mim.
Seriamente? perguntou ela, incapaz de acreditar que
seus encantos pudessem arrebatar a nenhum homem.
Querida minha, essa no forma de responder a
uma desculpa Sir Philip sorriu. Faz voc que me entrem
vontades de lhe demonstrar de novo por que a beijei a
anterior vez.
OH...
No me desculpo pelo que senti, me entenda. Agora...
olhando-a neste momento sinto o mesmo desejo de beijla confessou com voz rouca. Por isso lhe peo desculpas
por hav-la posto em uma situao violenta, por hav-la
feito sentir que no tinha atendido a suas palavras e que o
nico que me interessava era... bom, uma relao fsica.
Queria que soubesse que a tenho em grande estima e que
no pretendia degrad-la de maneira nenhuma.

Eu... Cassandra teve que apartar o olhar do Sir


Philip. Aceito suas desculpas.
E quero que saiba que no pretendo me valer desta
situao... de estar trabalhando juntos no desvo... para
me aproveitar de voc.
Por favor... no precisa desculpar-se. No seria
sincera se fingisse que a culpa no foi compartilhada
respondeu Cassandra.
Ento, no fui eu o nico que se sentiu atrado?
perguntou Sir Philip enquanto lhe roava uma bochecha
com os ndulos.
Mas o fato de que fosse um impulso recproco no
significa que devamos permitir que volte a acontecer
prosseguiu ela. Eu... vamos trabalhar juntos e acredito
que deveramos nos tratar como dois colegas
profissionais. Do contrrio, o trabalho poderia resentirse
e nos sentiramos incmodos.
J lhe hei dito que no desejo fazer que se sinta
incmoda insistiu Sir Philip, levantando do banco.
Perfeito. Ento, ficamos no Chesilworth esta tarde?
No, deve voc me permitir que a escolte protestou
ele. Ao fim e ao cabo, hoje no nos veremos em segredo.
mais seguro que nos vejamos ali. Quem sabe o que
minha tia e minha prima poderiam planejar para lhe
ret-lo recordou Cassandra. Alm disso, no necessito
escolta: irei com meus irmos. Por outra parte, Dunsleigh
um lugar seguro. Olivia est acostumada queixar-se de
que nunca passa nada.
Como no! Suponho que senhorita Olivia gostaria
de protagonizar uma grande aventura comentou Sir
Philip com ironia.

Somos uma famlia sonhadora. E lhe recordo que se


uniu voc a nosso sonho reps ela, sorridente.
Temo-me que sem seu entusiasmo.
No se preocupe. Chegar.
Sir Philip contemplou seu sorriso e experimentou um
desejo quase incontenible de beij-la. Apesar de que lhe
tinha prometido comportar-se como um cavalheiro, no
estava seguro de como poderia obt-lo estando to perto
dela.
Ento nos encontraremos no Chesilworth esta tarde
se despediu Neville, fazendo uma reverncia. uma em
ponto?
Ali estaremos confirmou Cassandra.

Nada mais retornar a casa, Cassandra se viu


enrolada pela frentica atividade de sua tia, a qual tinha
que improvisar uma festa para o dia seguinte: devia
escrever os convites, pensar no jantar, limpar todas as
habitaes, adornar a casa com flores e demais atividades
que delegava, obvio em sua eficiente sobrinha.
Cassandra conseguiu dar as indicaes oportunas a
tempo para sair para o Chesilworth sem atraso. Estava
conversando com seus irmos, quando viu um homem
que estava apontando a outro com uma pistola.
Cassandra apertou o passo e viu que Jack Chumley, um
antigo vigilante do Chesilworth, estava ameaando ao Sir
Philip.
Chumley! gritou ela enquanto corriam os quatro a
det-lo.
O que lhe est fazendo ao Sir Philip? perguntou Hart

quando chegou altura dos dois homens.


Conhecem vocs a este senhor? perguntou o
vigilante, surpreso. Acabo de ca-lo rondando pela casa.
Deduzi que queria penetrar.
No pretendia lhe penetrar assegurou Cassandra.
Rogo-lhe que baixe a pistola. Este homem nosso
convidado... Sinto-o imensamente, Sir Philip. NO
entendo por que o assaltou Chumley.
Eu lhe direi por que se ofereceu este
voluntariamente. Pelas coisas to estranhas que
ocorreram aqui ontem noite.
A que se refere?
Ningum o contou? Todo mundo falava disso esta
manh. Ned Plumpton foi quem me contou isso . A gente
diz que h fantasmas na casa. Ao princpio lhe disse que
estava louco. Mas a senhorita Brookman e o senhor
Farmer Crawford asseguram que viram luzes nas
janelas.
Luz nas janelas do Chesilworth? repetiu Cassandra.
Olhou para o Sir Philip e viu na expresso de este, a
mesma preocupao que a aulava a ela.
Sim, senhorita. Nas janelas do desvo sei que no
eram fantasmas, a no ser algum vagabundo que queria
penetrar. Assim devi proteger a casa e encontrei a este
homem espreita.
No estava espreita, bom homem protestou Sir
Philip. Estava esperando senhorita Verrere e a sua
famlia.
verdade. Chumley lhe assegurou Cassandra.
Embora lhe agradeo muito que tenha vindo a vigiar a
casa por ns.

meu dever, em memria de seu senhor pai, que


descanse em paz.
Papai se sentiria orgulhoso de voc. Mas j pode
voltar para casa. No faz falta que siga vigiando
Chesilworth. Ficaremos ns a ver se houver rastros de
algum intruso disse Cassandra.
No preferem que os acompanhe? Possivelmente
necessitem uma arma.
Estou seguro que quem quer que fosse j se foi.
Mas Chumley no se deu por satisfeito at que no
inspecionou cada uma das portas e janelas e encontrou o
cristal quebrado pelo que tinham entrado na casa.
Logo percorreram a planta de acima, mas, tal como
esperavam, no encontraram a ningum.
E bem?, quem ? perguntou Crispin, depois de
baixar todos do desvo e de que Chumley trocasse o
cristal quebrado e se despedisse deles.
Pode que s fosse um vagabundo disse Cassandra.
Algum que s queria um stio onde passar a noite.
No desvo?, com todas as camas abaixo?
J sei que absurdo, mas no me ocorre outra
explicao.
de repente, lhe ocorreu que Sir Philip poderia ter
tentado localizar as cartas por sua conta para tentar
encontrar a dote sem ajuda deles
E sua primo de Boston? perguntou Sir Philip ento.
O que?
Refiro-me ao senhor Miller. No se chama assim? O
antigo proprietrio dos jornais.
No! respondeu Olivia com veemncia. Ele nunca

faria algo assim. David, quero dizer, o senhor Miller era


um homem muito agradvel.
Seriamente Sir Philip, voc do mais desconfiado
disse Cassandra. Acreditava que tomava ao senhor Miller
como ao falsificador dos jornais.
Pode que esteja reconsiderando minha posio reps
ele. depois de ver os jornais, j lhe dava meu parecer
sobre seu mais que provvel autenticidade. E o fato de
que algum se penetrou no desvo o confirma.
Entendo que algum tenha vindo pelas cartas que
Margaret escreveu a seu pai disse Cassandra. Mas no
compreendo por que suspeita do senhor Miller. por que
teria vendido os jornais se pretendia nos roubar o
tesouro? Poderia haver-se coado no Chesilworth e em sua
biblioteca diretamente e ns nunca teramos sabido o que
teria desaparecido, pois no nos teramos informado da
existncia das cartas da Margaret nem do mapa que
deixou em sua casa argumentou ela.
Certo, mas recorde que o senhor Miller um parente
muito longnquo. Pode que ao encontrar os jornais no
soubesse quem eram os Verrere e os Neville, nem se ainda
seguia algum vivo ou se nossas famlias se uniram e
tinham encontrado j o tesouro. o melhor que podia fazer
era tentar vend-los in a Inglaterra, esperar a ver quem
se interessava por eles e seguir o rastro respondeu Sir
Philip.
E por que ia ter esperado um ano? Podia haver-se
apresentado ante meu pai faz muito, igual a veio a nos
visitar ns reps Cassandra. me parece importante o fato
de que seja precisamente agora quando comearam a
procurar as cartas. como se algum acabasse de
inteirar-se.

Sir Philip arqueou uma sobrancelha e respondeu


com uma calma sinistra:
Insina que sou eu o ladro?

Captulo sete

Tem lgica, no? disse Cassandra.


Muchsima: estou seguro de que qualquer confiaria
em um homem ao que no conhece de nada, como David
Miller, antes que em algum a quem sim conhece,
pertencente a uma das famlias mais antigas e honorveis
da Inglaterra e, no o esqueamos, com tanto dinheiro
que logo que notaria a diferena por encontrar a dote
espanhola.
que s os pobres tm to poucos princpios para
roubar?
Eu no hei dito isso. Mas sim mais lgico suspeitar
de um desconhecido que de mim.
Tampouco o conheo voc replicou Cassandra. De
fato, provvel que tenha falado mais com o senhor
Miller, pois ficou conosco vrios dias. E o que sim sei

que voc um Neville e que estes no so amigos dos


Verrere. voc ao que no gosta das coincidncias. No
lhe parece muita casualidade que tenham entrado em
minha casa justo ao dia seguinte de sua chegada?
Tambm casualidade que tenha ocorrido uma
semana depois de que lhe contasse ao senhor Miller onde
estava procurando as cartas que do acesso ao tesouro
respondeu Sir Philip, indignado, embora tratando de
manter a compostura.
Certo. Por isso quero ser justa e no penso acusar a
ningum at que tenha alguma prova para faz-lo. Eu
no gosto de especular com um pouco to grave disse ela.
Pois isso s justo o que levamos fazendo desde que
chegamos. Em realidade, no temos a menor ideia do que
ontem noite ocorreu aqui. Nem sequer estamos seguros
de que estivessem procurando as cartas. S podemos
sup-lo.
Est dizendo que pensa que s uma coincidncia
No. uma possibilidade, mas no o que acredito
respondeu Sir Philip. Acredito que algum veio em busca
das cartas e, com um pouco de sorte, possivelmente no
as encontrasse. Em qualquer caso, imprescindvel que
as localizemos quanto antes, no lhe parece?
Sem dvida. Alegra-me que estejamos de acordo em
algo. Deixamo-nos de conjeturas e nos pomos a
trabalhar?
Imediatamente Sir Philip se tirou o casaco e se
arregaou a camisa. Por onde comeo?
Trabalharam em silencio durante um tempo,
registrando a fundo cada caixa e cada ba, at que Olivia
chamou a ateno de todos:

Olhem lhes disse, ao tempo que lhes ensinava uma


saia e um suti. De quando , Cassandra?, crie que de
um vestido de noiva? perguntou emocionada.
Parece muito especial, certamente respondeu a irm
enquanto agarrava a saia para examin-la. Certamente
antiga. Pode que dos tempos do Carlos I ou Carlos II.
Cassandra olhou no ba da Olivia e tirou um sapato
de veludo azul, belamente bordado, com salto alto e
quadrado.
Imagina levar algo assim? enorme! disse-lhe Olivia
a sua irm.
Muito grande para ser de uma mulher. Eu acredito
que pertenceu a algum Lorde Chesilworth respondeu
Cassandra.
Isso? perguntou Crispin . Est de brincadeira,
verdade?
A vestimenta dos homens era muito mais colorida
nnaquele tempo naquele tempo comentou Sir Philip.
Tenho uma foto de um antepassado com um sapato muito
parecido. Todo seu traje resultava muito florido em
comparao com a roupa de hoje em dia.
Posso-me provar o conjunto? perguntou Olivia,
iludida. Por favor, Cassandra.
Suponho que sim. Mas com muito cuidado. roupa
muito antiga.
Fica maior! lamentou Olivia depois de que sua irm
a ajudasse a trocar-se depois de umas caixas. Ponha o
voc. Seguro que fica perfeito.
Cassandra acessou ao capricho de sua irm.
Cassie...! Est preciosa! exclamou Olivia. Logo
atirou dela para que a vissem Sir Philip e seus irmos.

Olhem que bem lhe sinta!


Sem dvida disse Neville, comendo-lhe com os olhos.
Cassandra era muito consciente do modo em que o
suti elevava seus peitos, de modo que ficavam
parcialmente expostos por acima.
Nego-me a ser a nica que se disfara para ocultar o
rubor de suas bochechas. Prove-se esta capa, Sir Philip
acrescentou detrs tirar um objeto amplo, de largas
mangas e cores muito vivas.
Sir Philip vacilou um segundo, mas acessou a provla capa. Cassandra conteve a respirao.
S lhe falta a espada e um chapu com uma pluma
comentou. Venha, vamos ver nos no espelho.
Cassandra o guiou atravs dos bas e as caixas at
um espelho situado em uma das paredes d desvo. No
se deu conta de que lhe havia arranca-rabo uma mo par
conduzi-lo at que viu suas mos entrelaadas, refletidas
no cristal. A soltou imediatamente, como se queimasse, e o
olhou aos olhos, atravs do espelho... nos quais viu
refletida a mesma chama que se acendeu dentro dela. de
repente, desejou que Olivia e os gmeos estivessem no
Moulton House, em vez dali, com eles.
Assim no encontraremos as cartas nunca disse por
fim. Deveramos seguir procurando.
Certo aceitou Sir Philip.
E o que passa com as demais costure do ba?
protestou Olivia.
as revise, obvio respondeu Cassandra. o primeiro
ba que encontramos do sculo que procuramos. Mas
acredito que no pertence ao pai da Margaret.
Seguiram trabalhando durante horas, mas, apesar

de que cobriram boa parte do desvo, no deram com


nada da Margaret Verrere nem de seu pai. Cassandra se
sentou sobre os tales, suspirou e se esfregou o suor da
frente com o reverso da mo.
Temo-me que devemos parar disse Sir Philip detrs
consultar a hora. Tenho que voltar para me trocar e estar
preparado para o jantar de esta noite.
Santo Cu!, que horas so? perguntou Cassandra.
No que estaria pensando? Tenho que retornar ao Moulton
House a preparar a festa.
Tinha-o deixado tudo em marcha, mas nunca podia
saber se surgiria algum contratempo.
despediu-se do Sir Philip e correu com seus irmos
ao Moulton House. Uma vez em sua habitao, depois de
certificar-se de que o pessoal de servio tinha obedecido
suas instrues, pde-se um vestido marrom que tinha
comprado fazia j trs anos e que nunca lhe tinha
terminado de gostar. Mas era o nico que tinha.
Em qualquer caso, Cassandra no acostumava a
lamentar-se por coisas que no podia trocar; de modo que
ficou o vestido marrom e baixou a assegurar-se de que
tudo ia bem na cozinha e, logo, de que no houvesse
nenhum convidado sem ningum com quem falar.
Ao cabo de meia hora, intuiu a chegada do Sir
Philip. NO sabia como, pois nunca havia sentido algo
assim, mas de repente lhe arrepiaram os cabelos da nuca,
girou a cabea e em seguida viu que Neville a estava
olhando. O qual sorriu quando Cassandra se aproximou
de lhe dar a bem-vinda.
Entretanto, tia Ardis se interps e o levou para
apresentar-lhe ao resto dos convidados. Assim, Cassandra

no conseguiu falar com o Sir Philip at passada o jantar.


O qual no lhe importava. No queria que sua tia
pensasse que tratava de competir com a Joanna, pois
quanto mais iluso e ateno pusessem em caar a um
homem nobre e de fortuna, menos se fixariam no que ela
tinha entre mos.
Ainda assim, depois do jantar, depois de escapar da
soporfera conversao da irm do senhor Winton, topouse com o Sir Philip.
No falei com voc em toda a noite disse este. Cada
vez que vou em sua direo, desaparece. Tenta me evitar,
senhorita Verrere?
Absolutamente reps Cassandra enquanto se
escapuliam para o corredor. Mas voc nosso convidado
de honra. Todos querem conhec-lo e acreditei que no
devia monopoliz-lo. Ao fim e ao cabo, j estivemos
juntos toda a tarde.
Mesmo assim, podia haver-se compadecido um
pouco de mim respondeu Sir Philip, sorridente. Teria
aliviado muito meu aborrecimento poder manter uns
poucos minutos de conversao inteligente.
Adula-me, Sir Philip.
a verdade, senhorita Verrere. Um pingo de seu
engenho teria compensado a insossa verborria da
maioria dos convidados.
Sir Philip no pde evitar fixar-se no modo em que
brilhavam os olhos da Cassandra. Como no pde deixar
de advertir que levava um vestido passado de moda.
Desejou comprar um vestido bonito e elegante, que
realasse a cor cinza de seus olhos e se atesse s curvas de
sua esbelta silhueta.

Entretanto, nenhuma mulher com princpios podia


aceitar que um homem lhe desse de presente um vestido
ou um colar, a no ser que fosse da famlia.
Por fim! exclamou tia Ardis ao localizar ao Sir
Philip. No que estava pensando, Cassandra? S te ocorre
entreter ao Sir Philip no corredor! Desculpe-a, temo-me
que minha sobrinha no est acostumada s reunies
sociais acrescentou, dirigindo-se ao Neville.
Sim respondeu este com frieza. Uma novidade do
mais estimulante.
J o resgato eu disse tia Ardis enquanto o conduzia
ao salo de novo. Mas no utilize seu encanto com as
meninas do Dunsleigh, ou acabar rompendoo corao a
todas adicionou sorridente.
E, de repente, o brilho que tinha iluminado os olhos
da Cassandra se apagou. A partir desse instante, j s
esperou a que passasse o tempo para que a festa
finalizasse.
Quando por fim terminou, pouco depois de que Sir
Philip partisse, tia Ardis comeou a comentar o xito da
velada, recordando uma e outra vez quo atento Neville
se mostrou com a Joanna.
Cassandra preferiu subir habitao que
compartilhava com a Olivia, a qual era muito jovem para
ter participado da festa e fazia tempo que dormia.
despiu-se em silencio para tornar uma pequena
sesta, da que despertou ao cabo de duas horas, tal como
tinha calculado. Olivia seguia dormida, de modo que
Cassandra se vestiu com sigilo, abriu a gaveta que havia
sob a cama, tirou uma manta e saiu da habitao para o
despacho de seu tio. Uma vez dentro, aproximou-se de um

armrio e tirou uma pistola envolta em um pano. Encheu


o carregador e se meteu a arma e as balas restantes no
bolso do vestido. Cassandra nunca tinha usado uma
pistola, salvo para disparar a um alvo, mas seu pai a
tinha ensinado a utiliz-la se por acaso em alguma
ocasio precisava defender-se.
dirigiu-se ento cozinha por uma lanterna e saiu
por fim ao jardim, caminho do Chesilworth.
depois do que Chumley lhe tinha contado, tinha
decidido retornar ali essa noite para surpreender ao
intruso. limitaria-se a ocultar-se depois de umas rvores,
espera de algum signo de vida. levou-se a manta para
fazer mais suportvel a sentada, e a pistola para protegerse. Embora em um princpio tinha pensado em enfrentarse ao intruso, tinha terminado desprezando tal
possibilidade, por consider-la muito arriscada, por mais
que estivesse armada. Seria melhor conter-se e descobrir
quem estava procurando as cartas.
situou-se depois de umas rvores, estendeu a manta,
apagou a lanterna e se sentou a esperar. No via nenhuma
luz no desvo e, ao cabo de um momento, as plpebras
comearam a lhe pesar. Por mais que o tentou
permanecer acordada, no pde evitar dar alguma
cabeada...
At que, de repente, notou algo estranho, e o viu. Um
feixe de luz estava bordeando a casa. Cassandra se
levantou e agarrou a pistola dentro do bolso.
Saiu de seu esconderijo e se aproximou devagar para
o Chesilworth, sem acender a lanterna, pois esta a teria
delatado, como tinha delatado ao ladro a luz da sua.
Embora j no via nenhuma luz. Ou o intruso tinha

apagado a lanterna ou tinha desaparecido volta da


esquina. Seguro que estava procurando outra entrada,
dado que Chumley tinha substitudo o cristal quebrado.
Cassandra desejou que no o tivesse substitudo, pois isso
faria suspeitar ao intruso, o qual saberia que seu
aplainamento no tinha passado inadvertido e
possivelmente at esperasse que estivessem vigiando-o.
de repente notou algo esquerda, mas antes de
poder girar-se, equilibraram-se sobre ela e a atiraram ao
cho.
Cassandra resistiu com todas suas foras,
esperneando e soltando tapas contra o agressor. Mas este
era muito mais forte e conseguiu imobiliz-la.
Deus! exclamou o homem ao ver a Cassandra.
Esta ficou sem respirao ao identificar a voz de seu
agressor. Permaneceram calados uns segundos, olhandose cara, apenas visveis com a tnue luz da lanterna.
Sir Philip! Cassandra sentiu como se lhe tivessem
transpassado o peito com uma adaga. Era voc ? voc era
o ladro?

Captulo oito

Deveria hav-lo sabido amaldioou Sir Philip, ao


tempo que a soltava.
Mas, por que? perguntou Cassandra, a ponto de que
se saltassem as lgrimas. por que ia querer me roubar as
cartas?
Acredita que eu...? Neville emitiu um som de
desgosto. Eu no sou o ladro! Acreditava que o era voc.
Eu? Isso ilgico. por que ia querer penetrar em
minha prpria casa de noite quando posso entrar sempre
que quiser?
O que intento lhe dizer que no sabia que era voc
quando a derrubei. Vi a luz de uma lanterna e deduzi que
era o ladro, assim fui por ele e acabei atirando-a a voc
ao cho.
Quer dizer que estava escondido, tratando de
surpreender ao nivelador? perguntou Cassandra,
exasperada.
obvio. Decidi-o assim que seu vigilante nos contou
o que tinha ocorrido.
Eu estava fazendo o mesmo Cassandra sorriu,
imensamente aliviada. Quando vi a lanterna, sa de meu
esconderijo.
que ia enfrentar se a ele? gritou Sir Philip. Esse
homem perigoso!
No se preocupe. Tenho uma pistola respondeu ela
enquanto a tirava do bolso.

Uma pistola! E quer que no me preocupe? Por


Deus, faa o favor de apartar essa coisa.
Cassandra baixou a arma e tratou de ficar de p,
mas Sir Philip lhe estava pilando a saia.
A que esperamos? O ladro...
foi-se faz tempo a interrompeu Neville . Acaso
acredita que segue dentro depois do escndalo que
armamos?
No Cassandra atirou de sua saia. Importa-lhe tirarse de cima?
Sir Philip a olhou. As palavras da Cassandra ficaram
suspensas no ar entre os dois, como recordando a nica
ocasio em que o musculoso corpo do Neville tinha estado
sobre ela.
Olhou ao Sir Philip e viu que este tinha os olhos
cravados em seu peito. Ento recordou que tinha ouvido
um rasgo ao cair, baixou a cabea e comprovou com
espanto que tinha o suti quebrado por diante, at a
cintura, de modo que seus seios ficavam expostos,
talheres s por uma camisa de algodo.
Era uma situao violenta, mas no era pudor o que
sentia, a no ser o mesmo desejo que via refletido no
olhar do Sir Philip.
A desejo confessou Neville.
Cassandra se umedeceu os lbios. No sabia o que
dizer, notava que os mamilos lhe estavam endurecendo e
recordou a adulao do Sir Philip sobre seus peitos.
Aquilo no foi um sonho, verdade? perguntou ela
com voz rouca. Aquela noite, quando nos conhecemos...
No Sir Philip notava o sangue lhe palpitando nas
virilhas. Beijei-a, acariciei-a.

Estendeu uma mo e tomou a dela. Cassandra ficou


olhando o abismo de desejo que brilhava nos olhos do Sir
Philip, o qual lhe roou um peito e notou o calor de sua
pele ainda atravs do fino tecido. Cassandra no pde
protestar quando notou as mos lhe acariciando os
mamilos nus com o ndice e o polegar. Conteve o flego,
notou uma labareda no ventre e soube que se umedeceu.
Cassandra... murmurou Sir Philip enquanto lhe
baixava a camisa e olhava com avidez seus peitos, a
aurola avermelhada dos mamilos. formosa
acrescentou enquanto lhe roava as pontos com um dedo.
Apesar de suas boas intenes, Philip soube que lhe
faria o amor nesse momento. Sabia que a beijaria at que
tivesse os lbios inchados e que lhe separaria as pernas
para introduzir-se dentro dela e possui-la.
Rodeou-a com um brao e a apertou com fora, at
que Cassandra notou a ereo do Sir Philip, o qual
agachou a cabea para afundar seus lbios nos dela.
Quem anda a? a voz de um homem cortou a paixo
do instante. Levantem-se ou disparo!
Chumley! sussurrou Cassandra, aterrada.
Outra vez? perguntou Philip, frustrado.
No me ouvem? Insistiu Chumley, que no tinha
reagido ainda pois ele sim que era um pouco surdo. Digolhes que se levantem!
No dispare disse Sir Philip enquanto ficava em p.
Chumley, sou eu, Cassandra Verrere interveio esta
enquanto se levantava tambm.
Senhorita Cassandra! repetiu o vigilante, estupefato.
Mas o que est fazendo aqui? estive a ponto de disparar!
Philip, ao ver o sobressalto da Cassandra, despojou-

se da jaqueta e a colocou sobre os ombros dela para


cobri-la.
Lamento hav-lo alarmado, Chumley disse esta,
forando-se a sorrir. Jamais pensei que estaria aqui fora.
Pois claro que estou aqui. Algum tem que proteger a
casa, no?
Parece que todos pensamos o mesmo atravessou Sir
Philip com secura.
Outra vez voc! exclamou Chumley, receoso.
Sir Philip e eu tnhamos vindo com a mesma
inteno que voc se apressou a explicar Cassandra.
Todos espervamos surpreender ao ladro. Mas nenhum
dos trs nos avisamos de nossas respectivas intenes.
Temo-me que o delinqente esteve aqui e se partiu.
Estou seguro de que a seu pai no gostaria de v-la a
estas horas da noite com um desconhecido, senhorita
Verrere.
Sir Philip um bom amigo da famlia, Chumley
reps Cassandra. Alm disso, vim sozinha. Mas me
encontrei isso ao chegar aqui. acreditou-se que eu era o
ladro.
Pior ainda se tiver vindo sozinha.
Muito pior reforou Sir Philip . Uma mulher s e
indefesa em meio da noite!
Depende da mulher no? replicou o vigilante. Se a
senhorita Cassandra levar pistola, e uma mulher
inteligente, diria que o ladro corre mais risco que ela.
Obrigado, Chumley disse Cassandra. Tentava
explicar-lhe ao Sir Philip, mas no parecia compreendlo. Bom, vamos seguir discutindo toda a noite?
Sem esperar resposta, ps-se a andar para a parte

traseira do Chesilworth, seguida pelos dois homens.


Ah! exclamou em seguida Chumley, apontando com
uma lanterna s janelas traseiras da casa. pisou em
recentes!
So de homem disse Cassandra depois de que os trs
se aproximassem das inspecionar.
De um homem alto acrescentou Sir Philip.
Mas no muito pesado. Pisada-las seriam mais
profundas observou Chumley enquanto iluminava outro
extremo da casa. Aqui h mais, senhorita.
Sir Philip e Cassandra examinaram o novo rastro,
pertencente ao outro p do homem.
No nos servir de nada enquanto no tenhamos um
suspeito comentou ele.
Pensava que voc j tinha um espetou Cassandra. A
meu parente estrangeiro.
Ainda desconfio dele assegurou Sir Philip. Mas dado
que no sabemos onde se encontra o senhor Miller, ser
difcil lhe olhar os sapatos.
O fato de que David Miller no lhe casse bem no
significa que seja um ladro replicou Cassandra.
Tem que ser algum de fora. Ningum daqui
roubaria a sua famlia, senhorita apontou Chumley.
O que significa que o nivelador est pelos arredores
deduziu ela. Ao fim e ao cabo, veio duas noites seguidas.
Onde esteve durante o dia?
Sempre to sagaz, senhorita Cassandra a elogiou
Chumley. verdade, seguro que algum o viu.
Perguntarei amanh pelo Dunsleigh, a ver se recordam
haver-se cruzado com algum desconhecido.

Havia trs ou quatro rastros mais afastando-se da


casa, mas logo se perdia o rastro.
O rudo o afugentou comentou Sir Philip.
Acompanho-a a casa, senhorita Verrere?
Cassandra notou que antes a tinha estado chamando
Cassandra, enquanto que agora voltavam para senhorita
Verrere. Claro que antes tinham estado... bom,
possivelmente era melhor no pensar a respeito.
Asseguro-lhe que posso voltar sozinha respondeu ela.
No me cabe dvida, mas no permitirei que o faa,
havendo um delinqente nas imediaes.
O cavalheiro tem razo, senhorita Cassandra
conveio o vigilante a seu pesar. Se no ir ele,
acompanharei-a eu.
Est bem, Sir Philip aceitou ela, sabedora de que a
casa do Chumley estava em direo contrria.
Logo ps-se a andar sem esperar a ver se este a
seguia.
Sir Philip suspirou e lhe deu alcance. Caminharam
em silncio quase todo o trajeto. Cassandra no podia
deixar de pensar no momento em que Neville se
equilibrou sobre ela, mas preferia no tirar reluzir o
tema. No podia negar que tinha desfrutado de seus
beijos e suas carcias, mas o que pensaria Sir Philip dela
por entregar-se to facilmente?, o que sentia por ela em
realidade? E, sobre tudo, o que sentia ela por ele?
Por sua parte, Sir Philip se achava to confuso como
Cassandra. Sabia que devia desculpar-se por ter perdido
o controle e ter dado rdea solta paixo... depois de lhe
haver jurado que no voltaria a toc-la.
J estamos chegando disse Cassandra minutos

depois. V a casa de minha tia entre aquelas rvores?


Sim.
Ser melhor que o resto do caminho o faa sozinha.
No seria bom que algum dos criados me vissem chegar
junto a um homem a estas horas da noite.
obvio aceitou Sir Philip. Adiante. Vigiarei-a daqui
para me assegurar de que chega a salvo.
No necessrio.
Ficamos no Chesilworth amanh? perguntou ele,
fazendo caso omisso da objeo.
Sim, parece-lhe bem uma?
Ali estarei.
Cassandra assentiu, deu-se meia volta e partiu. Sir
Philip a olhou afastar-se, fazer-se mais e mais pequena
at desaparecer dentro da casa. Logo suspirou e retornou
para onde se hospedava.

Despertou quando bateram na porta de sua


habitao. Cassandra desejou no lhe haver dito criada
que a levantasse logo. Mas sabia que o melhor modo de
ter contente a sua tia era limpar a casa enquanto ela e
Joanna seguiam dormidas. Depois teria tempo livre para
ir trabalhar ao Chesilworth.
Apartou os lenis perezosamente, levantou-se da
cama e lhe abriu a porta donzela, que a ajudou a vestirse e lhe serve um caf e uma torrada para tomar o caf da
manh. Logo baixou para organizar ao servio, somandose s tarefas de limpeza de vez em quando, para que no
ficasse rastro da festa.

Terminaram de ordenar a casa s onze, de modo que


dispunha de duas horas mais para registrar o desvo.
Assim que se preparou uma cesta de picnic e partiu para
o Chesilworth antes de que sua tia ou sua prima sassem
de suas habitaes.
Fazia um dia to bonito que Cassandra se esqueceu
do pouco que tinha dormido. Animava-a pensar que logo
encontraria as cartas... e a idia de ver o Sir Philip de
novo.
deteve-se quando divisou Chesilworth e ficou
olhando-a. elevava-se ttricamente no horizonte, com as
janelas sem luz, e, pela primeira vez em sua vida,
Cassandra sentiu um calafrio ao v-la. E se o ladro tinha
insistido e estava ali nesses momentos?
sacudiu-se os temores denegando com a cabea e se
recordou que estava frente a sua querida casa, no ante
um castelo lgubre de uma novela. Ps-se a andar com
passo decidido e, uma vez no Chesilworth, entrou na
cozinha, agarrou um abajur de querosene da cozinha e se
encaminhou para o desvo.
O rudo da caruncho e o rangido das escadas
enquanto as subia arrepiaram o cabelo. E embora sabia
que se estava assustando por nada, chegou a pensar em
baixar e esperar fora a que Sir Philip chegasse.
Mas no demorou para desprezar tal possibilidade.
Seria uma covardia e uma perda de tempo. Seguro que
assim que ficasse a trabalhar, esqueceria-se de todas essas
tolices.
Quando por fim abriu a porta do desvo, comprovou
que estava vazio e que seus temores tinham sido vos. E,
tal e como havia predito, o trabalho a absorveu tanto que

em seguida se esqueceu da penumbra e as sombras


fantasmales do desvo. Pouco depois, em troca, um rudo
indefinido alertou seu consciencia. Elevou a cabea, ficou
de p e comeou a andar nas pontas dos ps... h haste que
ouviu, j com claridade, que algum estava subindo as
escadas em direo ao desvo.
Cassandra deu meia volta e correu sigilosamente a
esconder-se entre uma cadeira e um armrio alto...
E se abriu a porta.

Captulo nove

Era Sir Philip.


Cassandra respirou aliviada, mas antes de sair de seu
esconderijo advertiu receosa que Neville tinha chegado
quase duas horas antes da hora a que tinha ficado com
ela.
E se se tinha adiantado par lhe roubar as cartas?
Senhorita Verrere? chamou-a ele. Cassandra est a?
Esta permaneceu oculta sem fazer um s rudo.
Maldita seja! onde se ter metido? exclamou Sir
Philip. Cassandra!
Sobreveio um silncio to profundo que Cassandra
teve medo de que a ouvisse respirar. Finalmente, Sir
Philip, soltou um improprio e foi para a sada do desvo.
ia sem procurar as cartas! Cassandra suspirou
satisfeita e saiu de seu esconderijo.

Estou aqui...
pode-se saber que fazia? perguntou ele detrs d-la
volta e v-la. por que no respondia?, estava escondida?
Sim reconheceu envergonhada. Estava sozinha, ouvi
que subia algum Y... assustei-me um pouco.
Lgico respondeu ele. No sei como lhe ocorre vir
sozinha. No me podia acreditar isso quando me
comunicou isso o mordomo de sua tia.
foi a casa de tia Ardis esta manh?
Sim, tinha que lhe agradecer o convite de ontem
noite e esperava chegar logo para que as Moulton
estivessem ainda dormidas, e assim poder sair e
conversar com voc um momento em algum lugar menos
poeirento respondeu Sir Philip.
Assim que este stio no lhe parece elegante disse
Cassandra, sorridente, simulando uma pose arrogante.
Nada mais longe de minha inteno, senhorita
Verrere Sir Philip se levou uma mo para o corao
teatralmente. Qualquer pea ser elegante com tal de que
voc esteja nela.
Cassandra riu e voltou para o ba no que tinha
estado trabalhando. Era surpreendente o alegre que se
sentia detrs haver-se desvanecido suas suspeitas sobre o
Sir Philip.
Este se aproximou para ela para ajud-la a procurar
no ba. Trabalharam entre risadas, agradavelmente,
enquanto se aproximavam das caixas que Olivia tinha
descoberto no dia anterior. Neville abriu um novo ba e
tirou um traje de homem que, a julgar por seu estilo,
podia pertencer ao Richard Verrere, o pai da Margaret.
ajoelhou-se junto ao Sir Philip e registraram a fundo

o ba, mas s encontraram roupa.


Ao menos vamos aproximando a consolou ele. vamos
correr essas coisas e abrimos o ba da.
Moveram o armao de uma cama, uma cadeira,
uma mesa pequena, sob a qual havia uma caixa metlica.
Philip deslocou um ltimo mvel enquanto Cassandra
tentava abrir a caixa. Mas tinha um ferrolho e no via a
chave.
Era o tipo de caixa onde podiam guardar-se
documentos importantes, de modo que olhou em redor,
agarrou o atiador de uma chamin e comeou a golpear
o ferrolho, at que o fez saltar.
Em cima de tudo havia um livro. Cassandra o abriu
e viu a data que aparecia na primeira pgina: onze anos
depois de que Margaret se fora com seu amante. Apartou
o livro e alcanou os papis de abaixo, entre os que havia
recibos de diversas vendas de animais, e tambm de
algumas dvidas.
Ento, em cima de um livro com mais notas
contveis, viu um mao de cartas, unidas por um lao
negro, escritas por uma letra familiar.
Philip...disse enquanto agarrava o mao.
So as cartas? perguntou iludido ao ver a expresso
da Cassandra.
sua letra respondeu ela com a voz quebrada.
Quase no me acredito. So as cartas que Margaret
mandou a seu pai!

Ento verdade Sir Philip parecia assombrado. No


me posso acreditar isso Os jornais, as cartas, o mapa...

tudo verdade.
Acaso seguia sem acredit-lo? perguntou Cassandra,
sentida saudades.
Estavam sentados sob a sombra de um carvalho,
frente a Chesilworth. O mao de cartas, de novo pacote,
jazia junto cesta de picnic da Cassandra, perto do
Neville, que de vez em quando as tocava, para convencerse de que existiam de verdade.
Tinham lido todas as cartas, uma srie de emotivos
intentos da Margaret por reconciliar-se com seu
imperturbvel pai.
No, em realidade no me acreditava reconheceu isso
Sir Philip. Acredito que desejava que fosse certo e, depois
de que o ladro penetrasse no Chesilworth, convenci-me
de que os jornais eram autnticos. Mas no podia me
acreditar que as cartas seguissem aqui depois de tanto
tempo, nem que em uma delas houvesse um mapa do
tesouro.
uma espcie de mapa corrigiu Cassandra enquanto
tirava o documento para estud-lo.
Segue tendo to pouco sentido como a primeira vez
que o olhamos comentou ele.
Havia umas linhas aqui e l, um bloco que podia
representar algum tipo de edifcio, uma flecha. Em um
stio podia ler-se Little John, Havia vrias pistas, mas
nenhuma resultava esclarecedora.
Esperava que fosse mais concreto comentou
Cassandra. Seguro que quando encontrarmos a outra
metade poderemos entend-lo tudo. Conhece algum stio
perto de sua casa que lhe chame LittleJohn? acrescentou.
Muitos. No uma grande referncia.

V lamentou Cassandra enquanto dobrava o mapa e


o colocava junto com as cartas. D igual, seguro que o
decifraremos. Nego-me a me desanimar hoje, quando por
fim encontramos o que j quase tinha perdido a
esperana de conseguir.
Philip se aproximou. Suas cabeas quase se roavam,
seus rostos estavam a escassos centmetros. Cassandra o
olhou aos olhos e desejou que Neville a beijasse, mas se
retirou.
Ser melhor que vamos disse ela enquanto ficava de
p . H... coisas que fazer... agora que temos o mapa.
obvio Sir Philip se levantou com inapetncia. me
deixe que a acompanhe. Temos que... concretizar os
detalhes de sua estadia no Haverly House.
O corao lhe deu um tombo ante a idia de viajar
casa do Sir Philip, o qual agarrou as rdeas de seu cavalo
e o guiou enquanto passeavam para o Moulton House.
obvio aceitou Cassandra. Quando... quando
acredita que podemos ir?
Quando pode ter preparada sua bagagem?
Esta tarde Cassandra sorriu. No preciso me levar
muitas coisas.
Sir Philip a olhou sem acreditar-lhe de tudo. Jamais
tinha visto sua me ir a Londres sem preparar a bagagem
com uma semana de antecipao.
Pouco depois, quando chegaram ao Moulton House,
encontraram a tia Ardis e a Joanna no salo.
Sir Philip!, que agradvel surpresa! exclamou tia
Ardis, sorridente, levantando-se saud-lo imediatamente.
Que bem acompanhada vem, prima! disse Joanna
enquanto batia as plpebras para sir Philip.

Encontramo-nos enquanto voltava de dar um passeio


comentou Cassandra. Sir Philip vinha de caminho.
Queria lhes dar as obrigado pela maravilhosa festa
de ontem noite asseverou ele. Sir Philip vinha de
caminho.
Queria lhes dar as obrigado pela maravilhosa festa
de ontem noite asseverou ele. Tambm vim por uma
carta que recebi que minha me esta manh acrescentou
depois de vrios minutos elogiando a excelncia da
comida e os convidados.
E como se encontra sua querida me? perguntou tia
Ardis.
Perfeitamente. Tem-me escrito para me dizer que
est encantada com que tenha decidido acontecer uns
dias por aqui de volta a casa. E me rogou que lhe permita
senhorita Verrere que v visitar Haverly House.
A Cassandra? perguntou tia Ardis, sbitamente
plida. Sua me convidou a Cassandra?
Sim. Como saber, minha av e a av da senhorita
Verrere eram amigas mentiu Sir Philip.
Seriamente? vacilou tia Ardis.
Sim. Grandes amigas, de fato. Minha av est
desejando ver a neta de seu amiga. Assim que minha me
me pediu por favor que leve a casa senhorita Verrere.
No pode levar-se a Cassandra! Explorou Joanna,
furiosa.
Pobre Joanna interveio tia Ardis. No suportaria
separar-se de sua prima. Mas estou segura de que o
convite do Lady Neville nos inclui tambm , Joanna.
depois de tudo, no esperar que uma jovem v sozinha a
uma casa desconhecida sem que a acompanhe nenhum

familiar. Eu jamais permitiria que Cassandra viajasse


com um cavalheiro sem carabina.
Sir Philip captou a ameaa.
obvio, senhora Moulton respondeu por fim. Temome queime expressei mau. Minha me convidou a toda a
famlia. A voc e senhorita Moulton, e tambm ao
Crispin, Hart e a Olivia. Minha av quer conhecer todos
os netos de seu amiga.
Aos meninos? tia Ardis elevou a voz inverificada. Sir
Philip, deve estar brincando. Os meninos so muito
jovens.
Doze anos tm os gmeos e quatorze Olivia,
conforme acredito. Uma idade perfeita para desfrutar de
uma boa viagem.
Cassandra teve que conter-se para no romper a rir
ante a expresso enrabietada de sua tia.
Mas, Sir Philip, no pode... no haver espao
suficiente na carruagem para tantas pessoas resistiu tia
Ardis. Os meninos so muito ruidosos. No poderia
suport-lo.
Tranqilize-se, j tinha pensado nisso. Voc e a
senhorita Moulton iro em uma carruagem. Eu vim com
o meu, e h stio suficiente para os Verrere respondeu
Neville. Tudo arrumado. Quando samos? amanh pela
manh?
Amanh? gritou tia Ardis. No podemos preparar a
bagagem em menos de uns dias.
Eu lhes ajudarei atravessou Cassandra. Estou segura
de que poderemos partir depois de amanh.
Excelente! Sir Philip sorriu a tia Ardis. Espero-o com
impacincia. E agora, se me desculparem, tenho que me

encarregar de minha prpria bagagem acrescentou. O


que no disse foi que tinha que enviar uma mensagem
urgente a sua me, advertindo a da chegada de seis
desconhecidos durante um tempo indefinido... e informar
a sua av de que devia fingir ser amiga da av dos
Verrere.
Finalmente, depois de que Sir Philip se despedisse,
Cassandra deixou a tia Ardis e a Joanna falando
animadamente sobre aquela viagem to inesperada, e
subiu a comunicaras novidades a seus irmos.

Cassandra dobrou o ltimo de seus vestidos e o


colocou no ba. depois de falar com os gmeos e Olivia,
passou-se o resto do dia preparando-se para a viagem.
Tinha dado instrues ao pessoal de servio, fazia a
bagagem de seus irmos e tinha fiscalizado o de sua tia e
da Joanna.
J era a hora de deitar-se, mas antes queria fazer
vrias cpias do mapa que tinham encontrado. No s
pr temor a que se perdesse, mas tambm a que se
deteriorasse se andavam abrindo-o e fechando-o com
freqncia.
Entretanto, justo quando ia jogar o ferrolho da
habitao, tia Ardis bateu na porta e entrou sem esperar
resposta. Estava embutida em uma bata de cetim, tinha a
cara coberta por uma nata e estava despenteada.
Posso te ajudar em algo? perguntou Cassandra,
surpreendida.
No, carinho. Sou eu a que vem a te ajudar
A mim?, em que sentido?

Sabe que eu s quero o melhor para ti arrancou tia


Ardis. Por isso devo te acautelar contra Sir Philip.
Em que sentido? perguntou Cassandra.
Pode que j no seja uma jovencita, Cassandra, mas
me consta que no tem muita experincia e possivelmente
no te d conta do que Sir Philip persegue.
Quer dizer que Sir Philip ... libertino? perguntou
Cassandra.
Exato. Sei que revista ser uma mulher sensata, mas
um homem bonito, encantador e com dinheiro como Sir
Philip poderia te confundir.
Asseguro-te que para mim no mais que um amigo
respondeu Cassandra.
Espero que assim seja. Sir Philip foi amvel contigo
estes dias e sei que uma garota pouco acostumada a esse
tipo de cuidados poderia fazer-se falsas iluses.
No me tenho feito nenhum tipo de iluso replicou
Cassandra com voz neutra. No acredito que Sir Philip
sinta afeto por mim. Tranqila.
No me referia ao afeto insistiu tia Ardis. Alguns
homens perseguem as mulheres embora no sintam afeto
por elas, s para obter certos favores.
E Sir Philip dessa classe de homens?
ouvi rumores...
Rumores?, no tem nenhuma prova?
Quando os rumores se estendem ser por algo. A
gente diz que tem uma querida.
Muitos homens as tm o defendeu Cassandra. Ao fim
e ao cabo, no est casado.
Certo, mas ouvi que vai detrs de muitas mulheres,

que o podem os apetites mais baixos reps tia Ardis. Na


manso do Lady Arrabeck ouvi que tem uma casa no
Haverly House... para seus filhos ilegtimos.
O que?, no falar a srio?
Muito a srio. EU tampouco me podia acreditar isso,
mas Lady Arrabeck no o desmentiu. A senhora
Livenham me jurou que em total som seis ou sete
prosseguiu tia Ardis.
No me acredito respondeu Cassandra, desafiante.
Pode que seja certo que seja um homem que se deixe
acompanhar por mulheres da noite, mas no me acredito
que seja uma pessoa ruim, capaz de arruinar a reputao
de sete mulheres.
Em ocasies, o diabo tem cara de anjo reps tia
Ardis.
Em qualquer caso, ele no tenta me seduzir. De fato,
passamos quase todo o tempo discutindo disse Cassandra.
E se for to vil e to libertino, no entendo por que
fomenta o trato de sua prpria filha com ele. No te d
medo que Sir Philip tente seduzi-la?
Sua situao e a da Joanna totalmente diferente tia
Ardis soltou uma risilla. Joanna est em idade de casar-se
e algum dia ter uma boa herana. Se um homem como
Sir Philip se interessa por ela e a seduz, sua famlia o
obrigar a que se case. Enfim, o que queria te dizer era
isso: que quando j no se to jovem, como seu caso, e
no sendo especialmente bela e sem ter dinheiro, uma
partida como Sir Philip no pode estar interessado em
casar-se contigo. Menos ainda quando tem trs irmos
sem um centavo aos que criar. a tpica vtima desta
classe de homens.

Alegra-me saber o que opina de mim! Mas pode


descansar tranqila: asseguro-te que Sir Philip no tem
inteno de me seduzir respondeu Cassandra, enfurecida,
ficando em p. Nego-me a acreditar que seja um homem
to vil como diz, mas embora fora assim, no me deixaria
apanhar em suas redes. Respeito a meus irmos, no a
todo mundo parecem uma carga uns meninos inteligentes
e divertidos. bvio que ao Sir Philip caem bem, pois o
convidou a sua casa, algo que no lhes ofereceu nem a
Joanna nem a ti!
O que ter que ouvir! exclamou tia Ardis, totalmente
vermelha. Com tudo o que tenho feito por vs, como tem
a desfaratez de me falar nesse tom?
S estou dizendo a verdade.
Direi-te uma coisa: nunca apanhar a um marido
enquanto no controle essa lngua to larga que tem.
No pretendo apanhar a nenhum marido que no
suporte ouvir a verdade.
Espero que manh me pea desculpas disse tia Ardis,
justo antes de partir e fechar de uma portada.
Ja! replicou Cassandra. Embora sabia que acabaria
fazendo-o... ao dia seguinte. Nesses momentos, estava
muito zangada pela advertncia de sua tia.
negava-se a aceitar que Sir Philip fosse um homem
to malvado, capaz de ir deixando um reguero de
donzelas seduzidas em suas viagens. Pode que fosse um
homem apaixonado, mas no perverso. Ou sim?
Devia reconhecer que o modo em que Sir Philip a
tinha beijado a outra noite no se correspondia com o de
um cavalheiro. O que teria ocorrido se Chumley no
tivesse aparecido? Nada indicava que Sir Philip se deteve.

E, entretanto, no podia ter to mau conceito dele.


Sir Philip no falava e ria com ela e simulava que
desfrutava com sua companhia, porque estivesse tentado
levar a cama.
Contudo, por que outro motivo, se no, podia estar
interessado nela?

Captulo dez

Cassandra se recostou sobre o fofo respaldo da


carruagem e suspirou contente. Tinha dormido pouco as
duas noites anteriores e lhe tinha acabado pedindo
desculpas a sua tia essa mesma manh, mas ao menos j

foram caminho do Haverly House.


Tia Ardis tinha tentado por todos os meios que Sir
Philip fora na carruagem das Moulton, mas ele se negou,
alegando que preferia dirigir seu prprio cavalo. De ter
estado dentro da carruagem, junto Cassandra e a seus
irmos, tia Ardis se haveria posto vermelha de ira.
Por sua parte, Cassandra se sentia a gosto na
carruagem do Sir Philip, mais espaoso e luxuoso que o
de sua tia. Olhou-o com ateno atravs da janela, e de
novo, perguntou-se em que medida seria certo o que tia
Ardis lhe tinha contado.
Pararam a que os cavalos descansassem em uma
estalagem do Chipping Norton. Nada mais desembarcar
da carruagem, Hart e Crispin comearam a metralhar ao
Sir Philip com perguntas sobre os cavalos.
Este lhes sugeriu que lhe perguntassem ao chofer
diretamente.
Will! chamou-o. Aqui tenho a dois futuros choferes.
por que no vai ensinando o ofcio?
obvio, senhor respondeu o chofer com afabilidade.
Gostariam de subir a meu assento e ver como a vista
da?
Sim! exclamaram os gmeos ao unssono.
Eu tambm posso? perguntou Olivia.
O chofer a olhou surpreso, mas Sir Philip se
adelant:Por suposto, senhorita Olivia. Sempre e quando
sua irm esteja de acordo.
Esta aceitou e sorriu, agradecida porque no lhe
tivesse negado o capricho a Olivia, a qual se uniu aos
meninos ato seguido.
Obrigado por deix-la montar Cassandra sorriu ao

Philip. Sei que a muitos pareceria inadequado para uma


garota, mas papai e eu sempre pensamos que no se deve
restringir a participao em umas ou outras atividades
em funo do sexo.
evidente que seu pai aplicou esses princpios com
voc.
Obrigado, me tomarei como um completo.
Com essa inteno o hei dito. reps Sir Philip,
sorridente.
Olivia! gritou a tia Ardis ao sair de sua carruagem e
ver sua sobrinha. Baixa lhe da agora mesmo!
No passa nada, tia Ardis disse Cassandra. Sir Philip
lhes deu permisso aos trs. O chofer est vigiando-os.
Mas Olivia... tia Ardis se deteve o chegar altura da
Cassandra. Mal est que Lorde Chesilworth d um
espetculo assim, mas uma garota...
Lorde Chesilworth tem doze anos lhe recordou
Cassandra. normal que se comporte como um menino,
por mais lorde que seja.
Uma garota no pode estar no assento do chofer.
Sou muito progressista quanto educao dos
meninos atravessou Sir Philip. No acredito que a
participao em uma atividade ou outra deva estar em
funo do sexo que se tenha.
obvio, Sir Philip cedeu tia Ardis. Se voc o
desejar...
Entramos? props ele. Seguro que o hospedeiro pode
lhes oferecer uma habitao.
Uma idia estupenda. Viajar exaustivo comentou
Joanna, a qual se recostou sobre um brao do Sir Philip,
como se tivesse ido at ali correndo, em vez de sentada.

Vo vocs primeiro. Acredito que antes vou passear


um momento pelos arredores disse Cassandra.
Perfeito conveio Sir Philip. me deixe que acompanhe
senhora e senhorita Moulton e em seguida me um a
seu passeio.
Cassandra notou a adaga que Joanna lhe cravou
com o olhar. Logo, Sir Philip as guiou para a estalagem.
Retornou aos poucos minutos, depois do qual puseram-se
a andar pela estrada principal.
No quero pensar no que sua me dir por ter que
ocupar-se de todos ns de repente disse Cassandra.
Minha me j est acostumada a minhas
excentricidades. Enquanto no a alterem muito, mansa
como um cordeiro. E como temos um mordomo excelente,
difcil que a alterem. E a minha irm ela adorar
receber visita.
Sua irm? surpreendeu-se Cassandra. No... no
sabia que tivesse uma.
Crie-me incapaz disso? perguntou ele, esboando um
sorriso divertido.
No queria dizer isso. Simplesmente... acreditei que
era voc filho nico.
muito mais jovem que eu, quinze anos.
Como se chama?
Georgette Sir Philip sorriu. Voc gostar. Tem muita
curiosidade e desparpajo.
Estou segura de que sim respondeu Cassandra.
Senhor! chamou-o uma das moos da estalagem. A
senhora Moulton diz que a senhorita no deve tomar
muito o sol.

Muito sol? repetiu Cassandra, elevando a vista por


volta do suave cu de junho.
Sim, senhorita. Pediu-me que lhe diga que volte.
De acordo, voltaremos em seguida se resignou
Cassandra, sabedora de que era uma artimanha mais de
sua tia.
Sir Philip! saudou-o Hart com alegria quando
retornaram estalagem. foi magnfico. Deixaram-nos dar
gua aos cavalos, e Will me deixou sujeitar as rdeas.
Deixou-nos sujeitar as rdeas aos trs acrescentou
Olivia.
Disse que podamos nos alternar a seu lado durante a
viagem se a voc no importa atravessou Crispin.
Will disse isso?
Sim assentiu Olivia. Disse que fazamos perguntas
inteligentes e que nunca tinha visto uns meninos iguais
que ns. Isso bom, verdade?
Sem dvida Sir Philip sorriu. Se ao Will parece bem,
eu no tenho nada em contra.
Jogaram a sortes os turnos e ao final foi Hart quem
teve a oportunidade de montar primeiro, seguido pela
Olivia e, por ltimo, Crispin, o qual ps um gesto de
nobreza obriga, como se lhes tivesse cedido o turno por
prpria vontade.
Enquanto os meninos se rodavam no assento do
acompanhante do chofer, Sir Philip atou as rdeas de seu
cavalo e entrou na carruagem. No que
compartilhassem uma viagem ntima, pois sempre havia
dois irmos da Cassandra junto a eles, mas ao menos
podia conversar sobre o que gostasse e romper o crebro
uma e outra vez, tratando de decifrar o mapa e

perguntando-se se poderiam encontrar a outra metade.


Pararam de novo ao chegar ao Banbury. Cassandra
contemplou divertida como rodeavam Joanna e sua me
ao Sir Philip ao tomar assento na mesa. Joanna o
monopolizou com seu bate-papo infantil, e tia Ardis
cobria os escassos silncios em que sua filha se parava a
respirar. Nada mais terminar de comer, Sir Philip se
levantou, visivelmente aliviado, e anunciou que deviam
apressar-se se queriam chegar para o anoitecer a casa de
uns familiares.
Por desgraa, no alcanaram tal objetivo, pois se
rompeu uma das rodas da carruagem das Moulton.
Deixaram-no para que o reparassem e o mandassem a
casa, e tia Ardis e Joanna se somaram carruagem do Sir
Philip. Sua alegria durou pouco, em troca, pois Neville
advertiu que havia muito peso dentro e decidiu sair e
voltar a montar seu cavalo.
Covarde sussurrou Cassandra enquanto Sir Philip
escapava, o qual lhe lanou um sorriso cmplice.
J tinha anoitecido quando chegaram a uma casa
solariega, pertencente aos tios do Sir Philip, Lorde e Lady
Philby. Esta era uma mulher muito estirada, to
aborrecida que at tia Ardis teve que fazer esforos por
dissimular seus bocejos. Pelo contrrio, seu marido era
um homem afvel e bolinador, que no transcurso da
velada chegou a lhes tocar o traseiro s trs damas
pressente. Foi um grande alvio quando por fim se
despediram, pretextando o cansao da viagem, e se foram
a suas respectivas habitaes.
Sir Philip fez uma reverncia a Cassandra diante do
dormitrio que esta compartilharia com a Olivia, e disse:

Em tudas as rvores genealgicas h um par de


ramos que a um gostaria de podar, no lhe parece?
Cassandra, apesar do cansada que estava, ps-se a
rir.

A torre da catedral se elevava h para o cu na


distncia, reclamando a ateno de quantos a viam.
Ohhh exclamou Cassandra. Impe mais do que tinha
imaginado.
Era a tarde do terceiro dia de viagem, mas o mero
feito de ver essa catedral compensava todo o cansao do
trajeto.
O melhor momento para v-la ao ficar o sol em
outono informou Sir Philip.
Como se chama? perguntou Crispin.
Ely. Antes era uma ilha, e as enguias que havia na
gua eram o alimento principal de seus habitantes.
Podemos entrar? quis saber Olivia.
Tem fama de ser muito bela comentou Cassandra.
-o. E lhes prometo que um dia, dentro de pouco,
iremos ali. No est muito longe do Haverly House. Mas
acredito que hoje deveramos continuar.
Sim, tem razo conveio Cassandra.
Crispin assentiu. A excitao da viagem tinha
diminudo com o passo dos dias, inclusive para os
meninos.
Depois passaram por outra catedral, mais pequena.
Cassandra no deixava de olhar pela janela e de deleitarse com a paisagem.

Que plancie! E o que esse montculo da esquerda?


Um rio. As ribeiras dos rios so mais elevadas que a
terra que os rodeiam por esta zona. Formaram-nas
artificialmente, para evitar que os rios se
transbordassem. Antes eram pntanos, tenho entendido.
Mas decidiram desaguar a maioria no sculo dezessete.
por que? perguntou Crispin. Me teria gostado de ver
os pntanos.
E ver algum em nossas terras. Os Neville daquela
poca se negaram a desaguar todos seus pntanos. J
iremos um dia quando estivermos no Haverley House
repetiu Philip.
Mas por que os desaguaram? quis saber Crispin.
No entendo por que queriam desfazer-se dos pntanos.
A terra que ficou depois de desaguar os pntanos era
muito rica, ideal para o cultivo. Em vez de ter acres e
acres de pntanos improdutivos, conseguimos acres e
acres de terra, que vendemos ou alugamos, que d muitos
benefcios.
O que so todos esses moinhos de vento? perguntou
Olivia ento. por que esto a e por que h tantos?
Para tirar gua dos pntanos. J no se usam, claro,
mas ainda ficam muitos em p.
fascinante afirmou Cassandra. Parece... outro pas.
Mas de um diz que este stio um mundo parte.
Ao cabo de pouco mais de uma hora, desviaram-se
da estrada principal e tomaram um atalho que conduzia
ao Haverly House. O caminho estava flanqueado por
abedules a ambos os lados, entre os quais podiam ver-se
multido de rododendros, rosados e purpreos, de
enorme beleza. Cassandra conteve a respirao,

extasiada, e Sir Philip sorriu, agradado por tal reao.


Que bonito! exclamou ela.
Ao fundo, as rvores davam passo a uma majestosa
casa de pedra cinza. Cassandra sentiu uma espetada de
prazer ante a beleza do imvel, misturado com a lstima
que lhe produzia que a viagem tivesse finalizado.
Um homem com librea abriu as portas da fazenda
antes de que a carruagem se detivesse e, quando o veculo
parou, uma moo se aproximou de abrir a porta. Um
senhor alto, de rosto amarelado e cadavrico e cabelo
grisalho, baixou as escadas da casa com grande
dignidade.
bom dia, Sir Philip. Bem-vindo a casa disse, fazendo
uma reverncia.
bom dia, Shivers. Estes so meus convidados: a
senhora e a senhorita Moulton, Lady Cassandra Verrere,
Lady Olivia, Lorde Chesilworth e a, no assento do
chofer, o senhor Hart. No sinta saudades se crie que v
dobro: Lorde Chesilworth e o senhor Hart so gmeos.
obvio disse o mordomo, que fez uma nova
reverncia aos irmos.
Nesse momento, a porta da casa se abriu e uma
garota saiu correndo a jogar-se em braos do Neville.
Philip! saudou-o carinhosamente.
Georgette! Sir Philip abraou a sua irm depois de
recolh-la no ar. Alguma vez te comportar como uma
dama? Ou seja o que pensassem meus convidados
acrescentou em brincadeira.
Georgette se girou sorridente. Era uma garota
bonita, parecia-se muito a seu irmo. Tinha os mesmos
cachos negros e os mesmos olhos marrom dourado.

Uma mulher maior saiu ento da casa e avanou


para eles com os braos estendidos.
Philip, carinho!
Mame Neville sorriu e lhe deu um beijo na
bochecha mulher. Est preciosa, como sempre.
Obrigado, filho. me apresente a todo mundo.
Sim, Philip, por favor atravessou Joanna, a qual se
pendurou de um brao do Neville posesivamente. Estou
desejando conhecer sua famlia.
Philip a olhou sentido saudades. Nesse momento,
outra mulher apareceu nas escadas. Parecia ter vinte
anos, no carecia de atrativo, mas seu vestido era muito
singelo.
Sarah! chamou-a Lady Violet, a me do Sir Philip.
Temos convidados.
J o vejo. Por isso... no queria estorvar.
Tolices. Voc no estorva. Quase uma mais da
famlia respondeu Lady Violet. A senhorita Yorke nos
estava fazendo uma visita. Ela se encarrega do
Silverwood e uma grande amiga da famlia.
Silverwood? Cassandra se perguntou o que seria isso
e do que se encarregaria a mulher.
Sim, cuida dos meninos do Philip disse ento
Georgette.
Philip sorriu, desfez-se do brao da Joanna e tomou
uma mo da senhorita Yorke:
bom dia, senhorita Yorke. Como esto os meninos?
Bem, Sir Philip. obvio, perguntaram por voc
freqentemente.
Amanh pela manh sem falta irei v-los assegurou

ele. Mas, desculpem, no lhes apresentei acrescentou,


dirigindo-se s Moulton.
Cassandra se tinha ficado perplexa. A alma lhe tinha
cansado aos ps e era incapaz de pensar. S ouvia, uma e
outra vez, o eco das palavras do Georgette: os meninos do
Philip.
Era certo! Sir Philip era to promscuo que tinha
uma casa para seus filhos ilegtimos. Cassandra no tinha
acreditado em sua tia, a qual lhe dedicou um sorriso
muito significativo, que a fez sentir ainda mais nuseas.
Philip estava apresentando a uns e a outros.
Cassandra tratou de sorrir, mas no compreendia como
podia falar do Silverwood com tanta naturalidade.
Lady Violet sugeriu que entrassem em casa, mas
Miss Yorke resistiu:
Estou segura de que querer atender a seus
convidados. Voltarei em outro momento disse Sarah.
Espero que venham ao Silverwood durante sua estadia
aqui acrescentou, sorridente.
Vamos dentro repetiu Lady Violet enquanto a
senhorita Yorke partia. Estou segura de que tm que
estar esgotados depois da viagem.
Eu no. disse Joanna com frescura. foi uma viagem
muito amena graas ao Sir Philip. Estou desejando ter
um bom bate-papo com o Georgette. Posso te chamar
Georgette? Philip me falou tanto de ti que sinto como se
j te conhecesse. Estou segura de que vamos ser muito
boas amigas acrescentou, ao tempo que a tirava de um
brao e arrancava para as escadas.
V-o? sussurrou- ento tia Ardis a Cassandra. No
lhe disse isso?

Sim, tia. Disse-me isso.


Espero que agora faa caso do que te adverti
prosseguiu tia Ardis.
Sim Cassandra tratou de no pensar em quo revolto
tinha o estmago. No se preocupe. Entre o Sir Philip e eu
no h nada, nem o haver nunca.

Captulo onze

Cassandra ficou seu melhor vestido para o jantar,


mas ainda assim se sentiu pouco elegante na enorme mesa
do Haverly House. Uma imensa superfcie de madeira de
teca, reluzente como um espelho. Um centro de fruta
prateado dominava o centro, e tanto a baixela como o
faqueiro eram deliciosos. Em cima, uma aranha de cristal
os banhava com uma suave luz.
Cassandra sabia que Chesilworth tambm tinha sido
uma casa distinguida, mas disso fazia muitssimos anos.
Tinham vendido os objetos de prata e o teto do salo se
manchou tanto por fugas nos encanamentos que tinham
acabado comendo em uma pea muito mais pequena,
pega cozinha. Nem Moulton House, que tanto
orgulhava a tia Ardis, podia competir em elegncia com o
Haverly House.
O melhor vestido da Cassandra, fora de que tinha
brilhante na festa de sua tia, era um acerto que ela
mesma tinha feito a partir de um vestido de seda negro de
sua me. Tinha-lhe acrescentado algum lao bege e tinha
conseguido que no parecesse passado de moda, mas no
combinava com sua delicada pele nem com seu cabelo
loiro, nem tinha conseguido que o decote lhe sentasse
bem, por mais retoque que tinha feito. Alm disso, era o
tipo de cor que levavam as mulheres maiores, como o
demonstrava o fato de que a av Neville luzisse um
vestido de um tom similar.

obvio, ao Lady Neville sentava de maravilha, e


mais com as contas de topzio que lhe adornavam o
pescoo. Tambm ajudava que o desenho o tivesse
confeccionado um costureira profissional, em vez da
Cassandra mesma, com ajuda de sua irm.
Ao princpio, tinha-a chocado encontrar-se sentada
direita do Sir Philip, cuja av o acompanhava ao outro
lado. E logo a me, tia Ardis e Joanna. Mas ao final se
deu conta de que, quanto a nobreza, sua fila no s era
superior ao de sua tia e sua prima, mas tambm ao da
me e a av do Sir Philip.
Assim voc a quem tantas vontades tinha de
conhecer disse a maior das Neville, olhando a Cassandra.
Sim, senhora respondeu esta, agradecida porque a
famlia do Sir Philip estivesse disposta a prosseguir a
mentira.
Sim interveio tia Ardis. Tinha esquecido... era voc
amiga da av da Cassandra, verdade?
Sim a mulher suspirou e olhou ao vazio, como em
busca de um tempo j passado. Querida Caroline.
Caroline? perguntou tia Ardis, confundida.
Acreditava que sua av se chamava Emma, Cassandra.
Sem dvida se confunde disse Lady Neville a tia
Ardis com tom indulgente.
Acredito que a av se trocou o nome quando se fez
major comentou Cassandra. Conheceu uma prima que
tambm se chamava Caroline, assim comeou a usar
Emma, seu segundo nome, que pelo que a conheceu o
av, e que pelo que a conheceu, portanto, o resto da
famlia.
Exato conveio Lady Neville. Agora me lembro da

prima. No era nem a metade de bela que Caroline...


Contaste ao Philip o do ladro, Violet? perguntou ento a
mulher, dirigindo-se a sua filha.
O que? disse Philip com interesse.
Me tinha esquecido disse a me de este. Passou faz
vrios dias.
Trs dias, Violet. Tal como o diz parece que fora faz
uma eternidade observou a av.
por que no me contaram isso? O que aconteceu?,
entrou algum em casa?
Em realidade no ocorreu quase nada. Por isso me
esqueceu comentar lhe disse isso Lady Violet, que luzia
um belo vestido arroxeado. Eu no me inteirei. Me disse
Shivers ao dia seguinte. Algum entrou em meio da noite,
mas, por sorte, um dos criados ouviu um rudo estranho e
foi investigar. Encontrou ao homem na biblioteca,
lutaram e o intruso saiu correndo. No se levou nada.
Na biblioteca? repetiu Philip, que no pde evitar
dirigir o olhar a Cassandra.
Verdade que estranho? No tentou levar-se
dinheiro nem nada de valor.
Est segura de que no se levaram nada? quis saber
Philip.
No revisei a biblioteca pessoalmente, embora
tampouco me daria conta embora o fizesse respondeu
Lady Violet. Digo-te o que Shivers me contou. Acredito
que o homem que o surpreendeu foi Michael. Pode lhe
perguntar a ele se quer te assegurar.
A Cassandra teria gostado de seguir com esse tema,
mas as duas mulheres Neville levaram a conversao por
outros roteiros menos srdidos. depois de jantar, Lady

Violet convidou Joanna a que tocasse algo no piano para


elas, e Joanna, que no era uma grande pianista e estava
nervosa pela presena da av do Philip, martille uma
sonata que resultou um castigo para todos.
Lady Neville opinou que j tinham ouvido suficiente
piano essa velada, assim comearam a conversar. S
quando a av se retirou a seu dormitrio e Lady Violet
ofereceu a Joanna tocar outra pea, pde Cassandra falar
a ss um momento com o Philip.
O que pensa? perguntou-lhe ele.
Que algum estava procurando o Livro da Rainha.
muito suspeito. Sentiria saudades que no se
tratasse do mesmo homem que entrou no Chesilworth.
Certo, embora no temos nenhuma prova de nada.
No se levou nada do Chesilworth... ao menos que ns
saibamos.
E estou convencido de que tampouco se levou nada
daqui. Aproveitei enquanto Joanna tocava a primeira
sonata para sair um momento e perguntei ao Michael
sobre sua pequena aventura. Disse que o surpreendeu
momentos depois de que o homem penetrasse. Michael
no se deitou ainda, ouviu que rompiam um cristal e foi
investigar imediatamente. Perguntei-lhe que aspecto
tinha, mas diz que havia muito pouca luz.
Joanna atirou a caderneta da partitura de propsito,
para forar ao Philip a que lhe acontecesse ele as pginas.
Filho, v ajudar senhorita Moulton pediu Lady
Violet.
O que? perguntou Philip, distrado. Ah ps um gesto
de desagrado, mas obedeceu a sua me se vacilar.
depois de que Joanna terminasse de tocar essa pea,

Cassandra se retirou a seu dormitrio, onde a estavam


esperando seus trs irmos. Surpreendeu-a encontrar-se
tambm com o Georgette, que estava jogando s damas
com a Olivia.
Cassandra!
Senhorita Verrere! Georgette saltou da cama, ao
igual a Olivia, e correram a receber a Cassandra. Espero
que no me considere uma descarada por vir aqui assim.
Disse-lhe que no havia nenhum problema comentou
Olivia.
Muito bem feito disse Cassandra. Me alegro de
poder conversar contigo.
Bem Georgette sorriu e aceitou o tuteo com gosto.
Queria ter falado contigo antes: to estranho e
misterioso que Philip mandasse essa nota para avisar de
sua chegada, lhe pedindo av que mentisse com o da
tua. No sabamos o que acontecia. Mame estava segura
de que Philip estava apaixonado. A av dizia que era
muito peculiar convidar a uma Verrere desse modo. o
mais estranho que tem feito Philip em sua vida.
Cassandra se calou sua opinio a respeito. Parecialhe bastante mais excntrico ter sete filhos ilegtimos e
lhes haver posto uma casa junto de sua me.
Mas no pude me aproximar de ti em toda a tarde,
porque a senhorita Moulton no parava de me falar. No
quero dizer nada contra sua prima, mas sempre assim
de amistosa ?
No, s tenta ganhar seu favor, para que lhe fale bem
dela a seu irmo respondeu Olivia sem rodeios. Ou
possivelmente pensa que se se mostrar amabilsima
contigo, pedir-lhe que se case com ele.

E isso o que importa? atravessou Hart Aqui o nico


importante o tesouro.
Sim! a dote espanhola! exclamou Georgette
emocionada. Graas a Deus que decidi no baixar para
jantar. Mame me havia dito que podia, por ser uma
ocasio especial, mas depois de passar tanto tempo com a
senhorita Moulton, pensei que no poderia suport-la um
minuto mais. Assim que lhe disse senhorita Pritchard
que preferia comer com seus irmos. Me alegro muito de
hav-lo feito. Olivia, Hart e Crispin me contaram tudo
sobre a Margaret Verrere e a dote espanhola. Quero lhes
ajudar a procur-la. Posso?
obvio. Se a seu irmo parece bem.
Seguro que no lhe importar respondeu Georgette.
Philip um irmo maravilhoso.
Estupendo. Quantos mais sejamos, melhor. Ensinoute Olivia o mapa que encontramos?
No, no pude abrir sua mala protestou Olivia,
doda.
verdade, pu-lhe um cadeado Cassandra se levou a
mo a um bolso do suti e tirou uma llavecita. Pode que
seja muito precavida, mas depois do que ouvi esta noite...
Sobre o roubo? interveio Crispin. Verdade que
incrvel? Georgette nos contou que algum estava
procurando o livro que necessitamos.
No sabemos se procurava esse livro. S sabemos
que foi biblioteca.
E o que outra coisa ia querer dali respondeu Crispin.
Isto se est convertendo em uma aventura muito
emocionante.
A mim, pessoalmente, j me parece emocionante

procurar o tesouro reps sua irm. No necessito que


alm disso haja ladres.
Cassandra abriu a mala e ensinou o mapa ao
Georgette, a qual franziu o cenho, pois tampouco ela
encontrou nada que lhe resultasse orientativo. Logo jogou
uma olhada s pginas do jornal onde falava da metade
do mapa dos Neville, mas no sabia o que podia ser o
Livro da Rainha.
Pouco depois, Cassandra jogou aos meninos da
habitao, para poder ir-se cama. sentia-se cansada,
mas sabia que era o esprito o que lhe pesava, mais que a
viagem que tinham feito. Confirmar que Sir Philip tinha
sete filhos ilegtimos a tinha desanimado. Os beijos que
tinham compartilhado, as carcias, no tinham
significado para ele a no ser uma oportunidade mais de
deitar-se com outra mulher.
Ocupada com estes pensamentos, transcorreu um
bom momento at que conseguiu conciliar o sonho. E
quando por fim dormiu, assaltaram-na diversos
pesadelos, de modo que ao despertar ao dia seguinte, no
se sentiu muito mais descansada que ao ir-se cama a
noite anterior.
Abaixo, encontrou-se com o Georgette e Olivia na
mesa, as quais estavam tomando o caf da manh. Dava a
impresso de que se feito boas amigas. Georgette a
saudou e lhe comunicou com alegria que a senhorita
Pritchard tinha preparado uma excurso para elas.
Iremos ao mercado do Downham. A vida muito
mais entretida quando a gente tem convidados comentou
Georgette.
Onde esto os gmeos?, eles tambm vo?

No! Se formos s compras! disse Olivia,


horrorizada. Seriam um aporrinho. Alm disso, Sir Philip
lhes prometeu que uma das moos do estbulo os levar a
ver os cavalos quando voltarem.
Quando voltem?
Sim, foram-se com o Philip ao Silverwood.
Seriamente? perguntou Cassandra, ainda sentida
saudades pela naturalidade com que se falava nessa casa
dos filhos ilegtimos do Philip.
No te importa, verdade? perguntou Georgette.
O que?, o que se tenha levado ao Crispin e ao Hart
com ele? No, o agradeo. Seguro que eles estaro
encantados.
H pessoas s que no gostariam que seus irmos
jogassem com meninos assim. Pareceria-lhes incorreto
disse Georgette. A senhora Cartes diz que uma
vergonha que esses meninos vivam aqui; que so uma m
influncia.
A Cassandra pareceu uma injustia. depois de tudo,
os meninos no tinham nenhuma culpa e ningum devia
conden-los, no deixando-os jogar com outros meninos,
pelas circunstncias em que tinham sido concebidos.
Mas mame diz que est muito orgulhosa do Philip,
porque a maioria dos homens no se ocupam dos meninos
assim prosseguiu Georgette. E no teriam nenhuma
oportunidade na vida se Philip no os protegesse.
Isso verdade reconheceu Cassandra. A maioria dos
homens no teria reconhecido um filho bastardo e teria
abandonado mulher grvida. Ainda assim, Cassandra
no compreendia como podia orgulhar-se Lady Violet de
ter um filho to lascivo.

Ouviu que algum se aproximava por suas costas, e


soube de quem se tratava pela cara que a irm do Philip
ps.
Georgette! saudou-a Joanna com entusiasmo. Como
me alegro de voltar a verte! Onde est sua querida
mame?
Ol, senhorita Moulton respondeu Georgette com
menos alegria.
Estou desejando seguir falando contigo disse Joanna.
No posso. Minha tutora... tenho que passar o dia
com ela.
Seguro que esta vez poder te liberar de seus estudos
interveio tia Ardis, que apareceu ento atrs de sua filha.
Ao fim e ao cabo, no todos os dias se tem visita.
Philip muito estrito com meus estudos replicou
Georgette. No acredito que gostasse que me saltasse isso.
Ah, bom. Se o disser Philip... cedeu Joanna.
De fato, ser melhor que subida agora mesmo
Georgette se levantou do assento.
Aonde vai Olivia? perguntou tia Ardis, ao ver que
sua sobrinha seguia ao Georgette.
Acredito que a senhorita Pritchard lhe ofereceu que
participe de.... os estudos do Georgette respondeu
Cassandra.
E Olivia quer? perguntou Joanna.
Isso parece.
Sempre hei dito que seu pai lhes educou de um modo
muito estranho sentenciou tia Ardis.
Onde est Philip? quis saber Joanna. baixou j a
tomar o caf da manh?

Estou segura de que chegar em seguida, agora que


est voc aqui respondeu sua me. Acredito que
evidente quo interessado est por ti.
Cassandra no compreendia como podia enganar-se
dessa maneira tia Ardis. Pouco menos que lhe tinha
retorcido o brao ao Philip para que as convidasse a ir ao
Haverly House e agora o via interessado em sua filha.
Teve que suportar a companhia das duas Moulton
durante o resto da manh, e sua tortura s se viu um
pouco aliviado quando Lady Violet se uniu a elas no
salo. A me do Philip era uma mulher agradvel. Tanto
que no era capaz de cortar a enxurrada de louvores que
Joanna o fazia do Haverly House. Tambm acessou a ir
de picnic ao dia seguinte, quando Joanna sugeriu que
poderiam fazer uma excurso.
Os meninos se divertiro comentou Lady Violet.
refere-se ao Crispin e ao Hart? perguntou Joanna,
desiludida.
Sim, e a Olivia e ao Georgette.
obvio Joanna se obrigou a sorrir. Georgette uma
garota encantadora. Mas no acredito que seja nenhuma
menina.
No? S tem quinze anos Violet suspirou. Embora
seja certo que cresce muito rpido. dentro de dois anos
ter que apresent-la em sociedade. dio ter que celebrar
festas. Prefiro a vida tranqila e relaxada que levo
normalmente.
compreensvel atravessou Cassandra. Este stio
respira tranqilidade.
Possivelmente para ento j se casou seu filho, e sua
esposa possa ocupar-se das festas do Georgette comentou

Joanna.
No acredito.
No seria to surpreendente insistiu Joanna.
J sentiria saudades respondeu Lady Violet. Philip
parece muito a gosto de solteiro.
Todos os homens o esto at que encontram mulher
adequada reps Joanna.
Certo... Acredito que convidarei senhorita Yorke a
que venha amanh conosco disse ento Violet. uma
mulher muito doce.
A senhorita Yorke? repetiu Joanna com cara de
desgosto.
Sim, a mulher que se encarrega da educao dos
meninos Lady Violet se levantou. Agora, se me
desculparem, vou escrever o convite. E avisarei ao Henri
do picnic, embora no tenho claro se conseguirei me fazer
entender, porque francs e no fala uma palavra de
nosso idioma. No sei por que o contratou Philip... salvo
pelos molhos to ricos que prepara. E as sobremesas! Ao
Lady Neville ela adora... Mas me intimida. No lhe
entendo nada, gesticula muito e fica vermelho.
Estou segura de que Cassandra falar com ele disse
Joanna. Minha prima sabe francs.
Cassandra olhou surpreendida a Joanna. No estava
acostumada a que esta destacasse nenhuma de suas
virtudes, mas em seguida compreendeu que o que
pretendia era degrad-la, fazer que se ocupasse da
cozinha, e lhe deixar via livre com o Philip.
Seriamente? perguntou Violet com admirao.
Sim, e estarei encantada de falar com ele se voc o
quiser se ofereceu Cassandra.

Seria estupendo! exclamou Lady Violet, radiante.


No queria for-la, mas...
No molstia absolutamente lhe assegurou
Cassandra.
Perfecto1 me Acompanhe ento Lady Violet se
levantou. Vamos agora mesmo e lhe traduz tudo o que eu
diga. voc uma jia! Encontraram ao Henri na cozinha,
fiscalizando os preparativos da comida. No pareceu
alegrar-se das ver, mas lhes fez uma reverncia e soltou
algo em francs que Lady Violet no compreendeu.
Cassandra lhe devolveu a saudao e ao chef lhe iluminou
a cara.
Mademoiselle! exclamou emocionado, como se
acabasse de descobrir um tesouro.
Bastaram-lhes uns minutos para simpatizar.
Cassandra deixou que o homem se desafogasse, que lhe
contasse quanto sentia falta de seu pas, e lhe assegurou
que Lady Violet estava fascinada com sua mestria
culinria. Quando por fim lhe encarregou a comida do
picnic para o dia seguinte, Henri respondeu que no
haveria o menor problema.
Nada mais sair da cozinha, indo para a entrada da
casa, viram que Sir Philip entrava por uma porta lateral.
Mame! Senhorita Verrere. Justo a quem queria
ver.
Ol, meu menino! Lady Violet lhe ofereceu uma
bochecha para que ele a beijasse. estivemos falando com o
chef. A senhorita Verrere sabe francs, no
maravilhoso?
A senhorita Verrere uma garota maravilhosa
respondeu ele, sorridente.

De garota tenho pouco corrigiu Cassandra com


frieza. Tinha-lhe dado um tombo o corao ao v-lo, mas
estava decidida a no deixar-se seduzir por ele.
Se no necessitar os servios da senhorita Verrere lhe
disse Philip a sua me, tinha-lhe prometido lhe ensinar a
biblioteca.
Adiante, carinho. Eu tenho que lhe mandar um
convite senhorita Yorke.
Para que?
voc explique-lhe, querida disse Violet a Cassandra.
?O que ter que explicar? perguntou Philip quando
sua me os teve deixado a ss.
Amanh iremos de picnic a um stio chamado
Linning Broad.
Todos?
Sim, includa a senhorita Yorke.
Devi imaginar que mame trataria de nos entreter.
Enfim, temos que nos pr a trabalhar, j que amanh
no poderemos aproveit-lo. Lista?
obvio.
Philip a guiou por um corredor que dava
biblioteca. Era enorme, tinha dois novelo e um pequeno
balco na de acima, ao que se acessava por uma escada de
caracol. A luz se filtrava pelos amplos ventanales de uma
das paredes, havia trs mesas e vrias cadeiras onde
sentar-se a ler. Mas, sobre tudo, havia fileiras e fileiras de
livros.
Que maravilha! exclamou Cassandra.Nunca tinha
visto uma biblioteca igual!
Sabia que voc gostaria de disse Philip com

satisfao. Me alegro acrescentou sorridente.


Bom, nos ponhamos a trabalhar props ela, temerosa
de cair nas redes daquele homem.
Se, por onde comeamos?
No estou segura. to grande...
Sugiro que pela planta de acima. Os livros mais
recentes revistam estar aqui embaixo.
De acordo Cassandra ps-se a andar para a escada
de caracol. por que no comea cada um por um extremo
e nos encontramos no centro?
Passa-te algo, Cassandra? perguntou Philip, sentido
saudades pelo distanciamento desta.
No sei a que te refere.
Est-te comportando de um modo muito estranho.
Em que sentido?
J sabe respondeu Philip, frustrado. Como se
estivesse zangada comigo, e no tenho nem idia do que
o que tenho feito.
Sinto muito, no me dei conta. S quero que sigamos
com nossa busca. Voc no?
Sim se resignou ele. obvio.
Terminaram de subir as escadas e foram cada um a
um extremo. Cassandra tratou de esquecer-se da
presena do Philip e comeou a examinar as estanteras
inferiores. Cada vez que encontrava um livro cujo ttulo
pudesse ter alguma relao com as rainhas, por mais que
remota, abria-o e o folheava.
O trabalho era cansado e aborrecido. Em um
princpio, tinha imaginado que trabalharia cotovelo com
cotovelo junto ao Philip, conversando sobre os livros que

viam e gastando brincadeiras como tinham feito no


desvo do Chesilworth. Mas era ela quem tinha imposto
essa distncia, embora a h fizesse sentir-se s e
insatisfeita.
recordou-se que o importante era encontrar a dote
espanhola, no passar tempo em companhia de um
homem com sete filhos ilegtimos. E assim passaram
vrias horas, fazendo s um alto entre meias para comer,
sem sair da biblioteca.
Logo seguiram revisando livros, mas com o passado
do tempo, Cassandra comeou a notar o pescoo
dolorido.
Est cansada? perguntou Philip depois de que ela
desse um suspiro. aproximou-se e comeou a massage-la.
O contato ru muito ntimo. Cassandra sabia que devia
lhe pedir que se detivera; mas os dedos do Neville
estavam obrando milagres em seu pescoo. Melhor?
Cassandra deixou cair a cabea para diante
enquanto ele seguia lhe relaxando os msculos. Sentiu
que poderia cair ao estou acostumado a derretida... e no
demorou para notar um ardor sob o ventre, uma
umidade entre as pernas, o endurecimento dos mamilos.
Philip se agachou e lhe deu um beijo delicado no
pescoo. Cassandra conteve o flego estremecida, as
pernas lhe tremeram. Queria girar-se e deitar-se em seus
braos, saborear sua boca e sentir suas mos por todo seu
corpo.
Cassandra murmurou ele. to doce.
Agarrou-a pelos ombros para lhe dar a volta e que o
olhasse... e se agachou a beij-la.

Captulo doze

No! Cassandra escapou do Philip. Olhou-o


tremendo, assustada pela corrente de emoes que tinha
despertado em seu interior. No serei outra de suas
conquistas!
Minhas conquistas? repetiu ele, desconcertado . Do
que est...?
Digo-te que no! Cassandra se afastou depois de que
Philip tratasse de ret-la.
Correu para as escadas e as baixou apressadamente.
Agradeceu que Neville no a seguisse, pois no estava
segura de se teria podido resistir a seu encanto em caso de
que este tivesse tentado acarici-la.
Cassandra saiu da biblioteca e se encerrou em sua
habitao at a hora do lanche. Apagou a luz, atirou-se
sobre a cama e tratou de jogar freio a suas emoes.

Assustava-a o poder que Philip tinha sobre ela. Sempre


tinha sabido controlar-se e confrontar com serenidade
todas as situaes, mas agora se sentia como uma donzela
sem crebro, governada exclusivamente pelo desejo.
Cassandra grunhiu contra o travesseiro. Custava-lhe
acreditar-se que Sir Philip fora o vilo que sua tia lhe
tinha pintado. Mas os meninos do Silverwood pareciam
dar a razo a tia Ardis.
Quando finalmente baixou a lanchar, aliviou-a ver
que Philip no estava. Mas sim apareceu para o jantar,
parco em palavras e com gesto srio. Estava segura de
que a odiava, e embora no lhe parecia que Philip tivesse
motivos para faz-lo, Cassandra se sentiu ainda mais
desgraada.
depois de jantar, Joanna se dedicou a paquerar com
ele com descaramento, pendurando-se de seu brao, lhe
mostrando o decote e chamando-o Philip como se tivesse
direito a dirigir-se a ele com tal familiaridade.
O pior de todo que ao Philip no pareceu lhe
incomodar muito ter que suportar a Joanna. Cassandra
desejou haver dito que se encontrava mau e ter pedido
que lhe subissem algo de janta habitao. Ou ter ido
jantar com os gmeos, Olivia e Georgette. Isso teria sido
imensamente mais divertido.
Assim que se teve retirado Lady Neville, Cassandra
se levantou e partiu tambm a sua habitao incapaz de
agentar um segundo mais as manobras da Joanna.
Como no lhe ocorreu nada melhor, trocou-se de
roupa e se deitou cedo; mas em seguida descobriu que era
um engano, pois estava totalmente acordada e ali sozinha,
tombada sobre a cama, no podia a no ser pensar no

Philip. Virtualmente chegou a desejar no ter ido ao


Haverly House.

O picnic do dia seguinte interrompeu a busca do


mapa, mas o fato de no passar o dia pego ao Sir Philip
aliviava a Cassandra.
Ningum faltou excurso: as mulheres maiores e a
senhorita Yorke foram em uma carruagem sem capota,
enquanto que Sir Philip, Georgette e os meninos optaram
por ir a cavalo. Joanna decidiu cavalgar tambm, para
no deixar solta a sua presa, e Cassandra, com tal de no
suportar a sua prima, uniu-se s senhoras Neville e tia
Ardis. Vrios criados as seguiam de perto, com comida e
outras necessidades para o dia.
A viagem teria sido agradvel de no ser porque tia
Ardis no parava de falar; sobre tudo, das virtudes e
excelncias de sua filha. depois de ouvir pela quarta vez o
amigusima que se feito Joanna do Georgette, e os muitos
pretendentes que aquela tinha, Cassandra esteve em
pouco de fazer o resto do trajeto a p.
Olhou para um lado e viu refletido o mesmo desejo
nos olhos do Sarah Yorke. Cassandra sorriu e girou a
cabea para outro lado, por medo a tornar-se a rir. A
senhorita Yorke, pensou, poderia ser uma boa amizade.
Chegaram a um lago e a carruagem se deteve.
Cassandra descendeu da carruagem com as pernas
intumescidas, ao tempo que desmontava o grupo que
tinha ido a cavalo. Ao ver que Philip se aproximava dela,
deu-se meia volta e lhe props dar um passeio senhorita
Yorke.

Faz muito que vive aqui? perguntou-lhe Cassandra


enquanto caminhavam.
No, mas me parece um lugar muito bonito Sarah se
ruborizou um pouco. Sempre me gostou da flora e a
fauna desta zona. uma das coisas que mais eu gosto de
lhes ensinar aos meninos.
Estou segura de uma boa professora.
Sir Philip foi muito amvel me contratando
respondeu a senhorita Yorke com afeto. Conheceu meu
pai e sabia o necessitada que me tinha ficado ao morrer
ele. Papai era um homem maravilhoso, ensinou-me tudo o
que sei da natureza, mas esse amor logo que dava para
viver. Tentei escrever algum artigo para as revistas nas
que ele tinha colaborado. Eu mesma o tinha ajudado em
mais de ou no. Mas se negaram a aceitar um artigo
escrito por uma mulher.
Sei como se sente.
No sabia o que seria de mim. No tinha as
qualidades que supem a uma professora. No sabia
pintar nem cantar nem tocar o piano. Meu pai preferiu
me ensinar matemtica e cincias naturais, mas ningum
parecia valorar esses conhecimentos... Ento chegou Sir
Philip e me salvou a senhorita Yorke sorriu. Sempre lhe
estarei agradecida.
Sim, pode ser um homem muito amvel reconheceu
Cassandra. Tinha que reconhecer, por exemplo, que
tambm tinha sido muito bom com seus trs irmos. Que
pssaro mais bonito! exclamou ento, para trocar de
conversao.
A senhorita Yorke seguiu falando da flora e a fauna
do lugar enquanto retornavam para o carvalho ancio

junto ao que tinham estacionado a carruagem.


Os criados j tinham estendido lenis sobre a
grama para o Lady Neville, Lady Violet e tia Ardis.
Georgette e Olivia estavam parte, conversando e rendo.
Os gmeos estavam jogando a apanhar ao Sir Philip sob o
atento olhar da Joanna.
Cassandra e a senhorita Yorke se sentaram junto s
demais mulheres, mas esta no demorou para levantar-se
para lhe oferecer um copo de limonada ao Lady Neville.
Esta garota incapaz de estar-se quieta e divertir-se
suspirou Lady Violet, exasperada. J lhe hei dito que os
criados se encarregariam de nos atender.
A algumas pessoas gosta de estar ocupadas disse
Lady Neville.
Pobrecilla disse Lady Violet sem alterar-se pelo
comentrio de sua me. ficou sem um centavo quando
morreu seu pai.
Ento no se casar nunca sentenciou tia Ardis. Uma
garota sem dinheiro nem beleza...
A senhorita no carece de atrativo reps Lady
Neville.
Mas faz falta ser muito bela para apanhar a um
homem se no se tiver dinheiro.
Os homens no se apaixonam s pela beleza fsica
protestou Lady Violet.
Eu no falo de apaixonar-se. Estou falando de casarse, que no o mesmo.
Isso verdade conveio Lady Neville. Os jovens de
hoje lhe do muita importncia ao amor, quando as
alianas familiares se apoiaram sempre na posio social
e a riqueza.

Esses matrimnios no sempre so bons se sentiu


obrigada a dizer Cassandra.
Em que sentido? perguntou Lady Neville.
No sentido de que no proporcionam a felicidade.
Meus pais foram muito felizes.
E muito pobres acrescentou tia Ardis.
Do que lhes teria servido ter dinheiro se se
houvessem sentido desventurados toda sua vida?
Seguiram discutindo animadamente at que
serviram a comida. Sir Philip voltou com a Joanna
pendurada de seu brao, seguidos ambos pelos gmeos,
cansados, manchados de grama e contentes.
Do que esto falando as damas? perguntou Philip,
sorridente.
A senhorita Verrere estava compartilhando sua viso
sobre o amor e o matrimnio respondeu Lady Neville,
tambm sorridente.
Seriamente? Sir Philip olhou a Cassandra. eu
adoraria conhec-la.
Temo-me que j esgotamos o tema disse ela,
ruborizada. Alm disso, estou segura de que lhe pareceria
muito aborrecido.
Ao contrrio. Sou todo ouvidos.
Eu lhe resumo isso se ofereceu Violet. A senhorita
Verrere e eu acreditam no amor e que o homem capaz
de querer a uma mulher embora no seja especialmente
bela. Lady Neville e a senhorita Moulton, no.
Cassandra se alegrou de que Lady Violet se ps de
seu lado, e Lady Neville ps cara de desgosto por ver-se
no mesmo bando de tia Ardis.

Totalmente de acordo, mame Philip sorriu e a


Cassandra deu um tombo o corao. de agradecer que
algum pense que os homens no valoram o fsico das
mulheres unicamente.
Vamos, Philip. No diga que voc no gosta de ver
uma cara bonita disse Joanna.
obvio que valoro a beleza respondeu ele com
simplicidade. Em um quadro, em uma melodia e nas
mulheres.
Logo se desfez do brao da Joanna, ajudou-a a que
tomasse assento e se sentou parte, entre sua me e sua
av.
Entretanto prosseguiu Philip com a vista cravada na
Cassandra, acredito que a harmonia dos rasgos faciais
no o so tudo em uma mulher.
Eu no hei dito isso disse Lady Neville enquanto se
abanicaba. Mas te casaria por amor? Essa a verdadeira
questo. Independentemente de que te apaixone pela
beleza ou a inteligncia de uma mulher, casaria-te se ela
no tivesse dinheiro?, se no tivesse um sobrenome
nobre?
Est claro que quer me pr em um apuro respondeu
Philip, sorridente. No posso falar por outros homens,
mas posso dizer que eu no me casaria com algum de
quem no estivesse apaixonado. Mas o que fazemos
falando destas coisas to srias? No viemos a nos
divertir?
Joanna lhe deu a razo e se apressou a contar uma
anedota insustancial que Cassandra lhe tinha ouvido
multido de vezes. esqueceu-se de sua prima e ficou
pensando nas palavras do Philip. Havia dito que no

poderia casar-se sem estar apaixonado, mas no que


estaria disposto a casar-se com uma mulher a que amava,
embora esta no tivesse dinheiro. Embora todo isso lhe
dava igual, pois no tinha nenhum motivo para pensar
que Philip estivesse apaixonado por ela.
depois de comer, Lady Neville se retirou carruagem
para jogar uma sesta, enquanto que os gmeos, Olivia e
Georgette correram a jogar. Joanna pediu ao Sir Philip
que a acompanhasse a dar um passeio e Cassandra
decidiu caminhar tambm, sem lhe importar em que
direo, com o nico propsito de afastar-se de outros.
encontrou-se com um atalho estreito que acabou
conduzindo-a at um bonito regato. sentou-se sobre uma
rocha, olhando o correr da gua, e se recordou que lhe
dava quo mesmo Joanna perseguisse o Sir Philip com
avidez.
Preferiu pensar na dote espanhola, na alegria que se
levaria a descobrir a outra metade do mapa, quo
maravilhoso seria descobrir o tesouro e tocar o leopardo
de ouro macio...
Pensando na morte da bezerra? a voz do Philip
despertou de seus sonhos.
O que faz aqui? perguntou Cassandra.
Estava-te procurando reconheceu enquanto tomava
assento em uma rocha junto a ela .Perdoa se te assustei,
acreditava que me tinha ouvido chegar.
Estava pensando na dote.
D a impresso de que temos bastante trabalho por
diante. No pensei que fora a nos custar tanto inspecionar
a biblioteca.
Levar-nos um pouco de tempo.

Espero que no tenhamos muitas sadas como a de


hoje.
Surpreende-me verte aqui. No estava com a
Joanna? perguntou Cassandra ento, esboando um
tnue sorriso.
Estava-o. Graas a Deus se cansou logo e a pude
deixar junto a sua me respondeu Philip, tambm
sorridente. Logo, depois de uns segundos em silncio,
acrescentou: O que o que tenho feito?, ofendi-te? Est
molesta pela paquera da Joanna? Sabe de sobre que
no...
No pela Joanna atalhou Cassandra. Eu... bom,
temos que nos concentrar em encontrar o mapa. Isso o
importante.
No a nica coisa em nossas vidas.
Pode que no. Mas tampouco quero que ningum me
arrune a vida.
te arruinar a vida? perguntou ele, desconcertado. Do
que est falando, Cassandra?
Acredito que sabe.
Eu nunca te faria mal! Tem que sab-lo. Ainda
desconfia de mim?, crie que intento te roubar o tesouro?
Asseguro-te que nem me ocorreu. D-me igual...
No isso! No me preocupa perder a dote
Cassandra ficou de p. Por favor, podemos voltar com
outros?
No at que me diga qual o problema Philip se
levantou tambm e a agarrou por um brao.
No h nenhum problema! Cassandra se liberou e
ps-se a andar.
Crie que sou idiota? de repente me odeia, e diz que

no h nenhum problema?
Eu no te odeio.
Ento, por que me foge?
No te estou fugindo! Cassandra se deteve e o olhou
aos olhos.
Pois me terei equivocado disse Philip com secura.
Ultimamente me equivoco muito: eu acreditava que sim,
mas resulta que no me foge, no me odeia e que no h
nenhum problema.
Est bem, se te empenhar, no nada que me tenha
feito em concreto respondeu Cassandra. seu
comportamento com ...maldita seja, Philip! Como pode
ter essa casa?
O que? perguntou ele boquiaberto. Do que est
falando?
Do Silverwood, obvio. Como pode hav-la posto a,
a um tiro de pedra do Haverly House?
Est desgostada por onde pus aos meninos?
Sim. Mau que todo mundo saiba que voc... Mas
insultar a sua me desse modo! E a sua av tambm.
A expresso do Philip trocou por completo.
Por isso me estiveste evitando? perguntou
decepcionado. por que lhes dei uma caso a esses meninos?
No, no porque lhes d um teto. Isso te honra.
Obrigado. Seu entusiasmo me aflige.
No esperasse que te adule pelo que no mais que
sua obrigao! espetou Cassandra. O que no
compreendo como tem aos meninos junto casa de sua
me. uma vergonha para ela.
No todas as mulheres so como voc. Cria-o ou no,

minha me est muito orgulhosa de mim replicou Philip.


verdade que h pessoas arrogantes que pensam que
esses meninos deveriam estar escondidos em alguma
parte. Mas nunca imaginei que voc seria uma delas. Est
claro que me equivocava.
obvio que te equivocava! Como quer que aprove
que crie a esses meninos frente casa de sua famlia?
explorou Cassandra.
Ou se, que me honra lhes dar cubro, mas sou um
canalha pelos ter perto de casa.
No, os ter perto de casa uma falta de respeito para
sua me e sua av respondeu Cassandra, colrica. O que
de canalhas ter trazido para o mundo a esses meninos.
Entendo disse Philip, compreendendo por fim o malentendido. E como te inteiraste que todo isso?
Sabe todo mundo. me contou isso tia Ardis.
E voc a creste, claro.
Ao princpio, no respondeu ela. Mas no tem feito o
menor esforo por ocult-lo!
No. que no me envergonho do Silverwood.
Cassandra sentiu que lhe foram saltar as lgrimas,
assim ps-se a andar de novo. negava-se a que Philip a
visse chorando por ele.
Este a seguiu ao cabo de uns segundos, guardando
certa distncia, sem tentar lhe dar alcance. Cassandra
seguiu caminhando sem logo que conter as lgrimas.
Tinha esperado que Philip lhe desse alguma explicao,
mas lhe havia dito bem claro que no se envergonhava do
Silverwood.
Continuou andando, tratando de esquecer-se de que
Philip a seguia. Por sorte, j estavam chegando ao

carvalho com outros. Cassandra acelerou o passo...


E, nesse momento, um grito rasgou o ar.

Captulo treze

Puseram-se a correr por volta do lugar de onde


provinha o grito e em seguida viram que algum estava
afogando-se no lago. A senhorita Yorke, os gmeos e as
duas jovencitas estavam gritando pessoa que estava
afogando-se. Uma das criadas tinha um ataque de histeria
e outra se estava arregaando a saia para entrar na gua.
As moos se aproximavam correndo borda enquanto
Lady Violet e tia Ardis olhavam horrorizadas. At o Lady
Neville se despertou e estava olhando da carruagem.
te levante! gritou-lhe Crispin a sua prima. Faz p de
sobra!
Philip j tinha alcanado a borda, tirou-se as botas,
entrou no lago e levantou em braos a Joanna. A gua
no lhe chegava sequer pela cintura.
Obrigado, Philip. Salvaste-me a vida disse ela
enquanto Neville a tombava na grama.
De verdade, Joanna!, bastava com que pusesse de p!
disse Crispin, aborrecido.
Esse lago no tem profundidade acrescentou Hart.
Se quase me afogar! exclamou Joanna. Seguro que
foram vs quem me empurrou.
O que?

No seja idiota a insultou Olivia. Escorregou-te e te


caiu voc sozinha.
No, Notei que algum me empurrava. No pude ver
quem, mas seguro que foi um de seus odiosos irmos.
Vamos, vamos. Ningum tem a culpa disse
Cassandra com firmeza. Estas coisas passam, nada mais
acrescentou enquanto uma das criadas a secava com um
lenol.
Cassandra estava convencida de que tudo tinha sido
uma artimanha de sua prima para que Philip fosse
resgatar a. Mas, lgicamente, no podia demonstr-lo.
Joanna, minha vida! exclamou tia Ardis enquanto
corria a abraar a sua filha. Est bem? perguntou, ao
tempo que a apertava contra seu regao teatralmente.
Estou bem, mame, de verdade assegurou Joanna.
por que no nos apartamos e lhe deixamos espao
para que possa respirar? props Philip.
Boa idia conveio a senhorita Yorke.
Todos retrocederam uns passos e ficaram olhando a
Joanna como se fosse uma pea de museu.
Por favor, Philip, pode-me levar at a carruagem?
pediu-lhe ela ento. No acredito que tenha foras para
chegar at ali.
Philip no pareceu muito entusiasmado, mas no
pde negar-se; assim que se ajoelhou junto a ela e a
levantou em braos.
Tinha sido um dia desastroso, pensou Cassandra
enquanto ia para a carruagem com o resto dos ali
pressente.
Senhorita Yorke disse ento Cassandra, sabedora do
favor que ia fazer a seu amiga, dado que no vamos caber

tuda na carruagem por que no volta no cavalo da


Joanna junto ao Sir Philip?.
No sei se devo resistiu Sarah, s por guardar as
formas.
obvio que deve atravessou Philip. A senhorita
Verrere deu com a soluo ideal, como sempre. Venha
comigo, por favor.
Sarah acompanhou ao Sir Philip encantada e
Cassandra subiu carruagem junto Joanna.
Me alegro por ela disse Violet. Seguro que lhe faz
iluso.
Sim conveio Cassandra, ao tempo que sorria a sua
prima. Tudo saiu perfeito, verdade?

manh seguinte, depois de tomar o caf da manh,


Sir Philip perguntou a Cassandra se queria que
seguissem revisando a biblioteca. Esta aceitou com frieza
e em seguida reataram a tarefa que os tinha levado ao
Haverly House.
Trabalharam toda a manh e toda a tarde, fazendo
um alto to somente na hora da comida. Resultava
extenuante. Podiam passar dias at que encontrassem o
livro que procuravam... e cada segundo em companhia do
Philip era um tortura. Pensou com saudade nos
momentos que tinham compartilhado no desvo,
conversando e rendo alegremente... em contraste com a
seriedade com que se tratavam ento.
Essa noite pediu desculpas e decidiu jantar junto aos
meninos. No se sentia capaz de ter ao Philip a seu lado e
tampouco gostava de ver a Joanna paquerando com ele

todo o momento.
foi a sua habitao pouco depois de que terminassem
de jantar. No sabia no que ocupar o resto da velada, mas
preferia estar a ss. de repente, entretanto, bateram na
porta.
Adiante disse Cassandra. Lady Violet! saudou-a
surpreendida.
Ol, carinho. Queria me assegurar de que te
encontrava bem a me do Philip levava um vestido em
um brao, mas no fez meno a respeito. Como no
baixaste para jantar...
Sinto muito, no queria preocup-la. que meus
irmos esto acostumados a que jantemos todos juntos
Y...
No tem por que me dar explicaes lhe assegurou
Lady Violet. Entendo-o. Mas no vim s por isso. Posso
pr isto na cama?
Sim, obvio respondeu Cassandra. Que bonito!
exclamou com suavidade depois de que Lady Violet o
estendesse.
Voc gosta? Me alegro respondeu esta, sorridente..
Encarreguei-o faz umas semanas e me chegou hoje. Mas
me pus isso e no me convence como fica. muito grande
para o Georgette, assim que me ocorreu que
possivelmente sente a ti bem.
A mim?
Sim, somos da mesma altura mais ou menos, mas
no ficar escuro.
Eu... Cassandra olhou o vestido. Estava desejando
provar-lhe mas no lhe parecia bem aceitar o presente.
No me querer dar isso assim sem mais.

E o que outra coisa vou fazer? Eu no me vou pr


isso.
Mas seguro que h algum a quem poderia dar-lhe
Entonces, por qu no te lo pruebas a ver cmo te sienta?
A quem? a nica que me ocorreu. Mas se voc no
gosta, tampouco quero te pressionar.
No, no! Se for precioso!
Ento, por que no lhe prova isso a ver como te
sinta?
De acordo aceitou Cassandra.
Lady Violet a ajudou a tirar o vestido que levava e a
ficar o novo. Era como se o tivessem feito a sua medida.
Fica de maravilha! exclamou Lady Violet.
Muitssimo melhor que a mim. Por favor me diga que o
aceita.
Sim Cassandra sorriu sem deixar de olhar-se ao
espelho. Obrigado, Lady Violet.
um prazer respondeu esta, radiante.
manh seguinte, no viu o Philip na mesa do caf
da manh, de modo que nada mais terminar foi
biblioteca a ver se j estava trabalhando. Encontrou-o ali,
sentado em uma cadeira e lendo o peridico.
bom dia, senhorita Verrere a saudou com
formalidade, ao tempo que ficava de p.
Sir Philip.
Ontem noite no baixou para jantar. Espero que
no se encontrasse indisposta.
No, comi com os meninos. No lhes emprestei muita
ateno ultimamente.
Entendo ficaram em silncio uns segundos. Ento...

pomo-nos a trabalhar?
Subiram as escadas e de novo se separaram.
Cassandra comeou a revisar uma nova estantera, mas
em seguida teve a sensao de que algum a estava
olhando. girou-se rapidamente e viu que, em efeito, Philip
a estava observando.
Sim? perguntou ela com frieza.
Maldita seja!, j basta! exclamou Philip. Logo
baixou as escadas e fez soar uma campainha. Segundos
mais tarde, um criado apareceu na biblioteca e, depois de
falar com seu amo, voltou a sair. J vai sendo hora de que
veja algo acrescentou ento, agarrando a Cassandra por
uma boneca, que tambm tinha baixado planta inferior.
O que? perguntou ela, estremecida pelo roce de sua
mo em torno de sua boneca. Tragou saliva e tratou de
aparentar aprumo. O que faz?, aonde vamos?
acrescentou enquanto Philip a tirava da biblioteca.
J o ver respondeu ele, caminho do estbulo. vamos
fazer uma visita.
Uma visita? repetiu Cassandra, perplexa. Temos que
trabalhar.
Mas no posso faz-lo at que no tenhamos
arrumado isto.
O que ter que arrumar?
Tem que fazer tantas perguntas? respondeu Philip,
irritado.
normal se te negar a me dizer aonde me leva.
Uma moo estava selando o cavalo do Philip.
Quando terminou, ajudou a que Cassandra subisse
carruagem individual que tinha unido ao animal e Neville
comeou a galopar.

No vou vestida para fazer uma visita protestou ela.


Tranqila. Ali so muito informais. Se lhe disserem
algo, dou-te permisso para que conte como te seqestrei.
Farei-o Cassandra sorriu a contra gosto.
Mas devia reconhecer que era um prazer estar to
perto do Philip, e a ss, em um dia to ensolarado como o
que fazia. A viagem foi curto, em qualquer caso. No
tinham acontecido mais que uns minutos quando
chegaram a uma casa rodeada de abedules. Havia um
grupo de meninos jogando e todos saudaram o Philip com
entusiasmo nada mais v-lo.
Estamos no Silverwood? perguntou ela.
Sim Philip mandou frear ao cavalo Crie que
manchar sua reputao?
As bochechas lhe encarnaram de ira e, a modo de
resposta, desceu da carruagem sem esperar a que ele a
ajudasse.
Philip!, Philip! o mais pequeno dos meninos correu a
lhe abraar uma das pernas.
Harry... me vais atirar disse Neville, sorridente.
Os outros meninos estavam parados, olhando a
Cassandra com interesse. A gente tinha um brao
amputado, outro uma cicatriz que lhe atravessava a cara.
O major tinha dezesseis anos... Logo Philip tinha
comeado quando era muito jovem, deduziu ela, que no
lhe jogava mais de trinta e quatro anos.
bom dia, meninos os saudou Neville.
bom dia, Sir Philip responderam todos. foram
receber o gostosos, embora sem tanto entusiasmo como
Harry.
Quero que conheam algum Philip apresentou a

Cassandra e os meninos responderam com uma


reverncia corts.
Entraram na casa, seguidos pelos meninos, onde os
recebeu Sarah Yorke, um pouco nervosa pela inesperada
visita.
Sir Philip! Que surpresa mais agradvel. E a
senhorita Verrere.
Senhorita Yorke.
ME ocorreu trazer para a senhorita Verrere para
que contemple com seus prprios olhos seu excelente
trabalho, Sarah disse Neville. por que no lhe ensina a
casa enquanto eu jogo um pouco com os meninos?
obvio a senhorita Yorke sorriu. v jogar com eles,
por favor.
Sarah conduziu a Cassandra a uma primeira salade-aula, onde havia trs meninos de diversas idades
estudado. Dois deles se levantaram o as ver chegar. Mas o
terceiro seguiu sentado, pois lhe faltavam as duas pernas.
Aqui damos classes de matemtica explicou Sarah.
Meninos, veio Sir Philip. Podem sair a jogar com ele se
gostar... Dennis, no quer sair a v-los? acrescentou ao
ver que o menino aleijado no se movia.
Para que? perguntou ele.
Bom, segue estudando se o prefere a senhorita Yorke
lhe deu uma palmada nas costas. Logo saram ao
corredor e sussurrou. Dennis no superou ainda a perda
das pernas. Mas ir melhorando assim que leve aqui um
tempo.
Entraram em outra sala-de-aula, em que havia trs
meninos jogando sob o atento olhar de uma mulher
robusta. Era evidente que dois deles eram cegos. E o

terceiro, conforme lhe explicou Sarah, era surdo de


nascimento.
Cassandra no podia explicar-se como era possvel
que tantos dos filhos do Philip tivessem problemas fsicos.
Dois cegos, um surdo, um menino sem pernas, um maneta
e um menino com uma cicatriz na cara... e ainda no
tinha visto todos.
Estes meninos tero uma oportunidade graas ao Sir
Philip comentou a senhorita Yorke. Os olhos lhe
iluminaram e Cassandra suspeitou que Sarah tinha certa
inclinao romntica para seu chefe.
Sim, Sir Philip fez muito por seus meninos disse
Cassandra com cautela.
A maioria da gente no se fixa nos meninos assim. E
embora os vejam atirados na rua, passam de
comprimento. Mas Sir Philip o cmulo da amabilidade.
No s os viu e os alimenta, mas sim os educa e os visita
de vez em quando. Para falar e jogar com eles. E isso
muito estranho.
Cassandra se sentia cada vez mais inquieta. por que
s havia meninos?
Entraram ento na cozinha, onde uma mulher estava
preparando um saboroso guisado, e se pararam a olhar
pela porta traseira, que dava a um jardim onde Philip
estava jogando um partido de cricket com os meninos.
H muitos murmurou Cassandra.
Sim reps a senhorita Yorke. Embora Lionel nos
deixar dentro de pouco. muito inteligente e Sir Philip
lhe conseguiu um posto de aprendiz na fbrica
Wedgwood. Ainda assim, ficaro umas vinte.
De onde so? perguntou Cassandra enquanto Sarah

a levava a uma pequena habitao que ela usava como


despacho.
De todas partes Sarah a convidou a que tomasse
assento. John foi o primeiro ao que acolheu. Trouxe-o
quando o surpreendeu tentando lhe roubar a carteira.
Podia hav-lo mandado ao crcere, mas pensou que ele
no tinha a culpa de ver-se obrigado a rogar. Foi ento
quando lhe ocorreu a idia do Silverwood. Pareceu-lhe
um stio perfeito para educar a meninos desamparados.
Assim comprou esta casa e me contratou. Comeamos
com quatro meninos, mas Sir Philip no deixa de recolher
meninos abandonados. Ao Dennis o descobriu
mendigando no Manchester.
Mas... haviam-me dito que eram filhos ilegtimos do
Sir Philip sussurrou Cassandra.
Malditos rumores! exclamou a senhorita Yorke,
zangada. A gente se empenha em acreditar o mas das
pessoas.
Cassandra notou que os olhos o povoavam de
lgrimas. Sir Philip estava ajudando a uns pobres
meninos sem lar e lhe havia dito que Silverwood era uma
vergonha para sua me e sua av. Desejou que a terra a
tragasse.
Sarah seguiu lhe falando dos meninos e das
disciplinas que ela lhes ensinava, mas Cassandra logo que
registrava o que ouvia, pois se sentia fatal por quo
injusta tinha sido com o Philip. E quando este voltou a
reunir-se com elas, no se atreveu nem a olh-lo cara.
Comeram ao ar livre com os meninos, os quais
pareciam sentir-se felizes, apesar das deficincias fsicas
de alguns e a humilde procedncia de todos. Tambm a

surpreendeu a campechanera com que Philip os tratava,


lhes acariciando o cabelo e brincando com eles.
depois da comida partiram. Cassandra se despediu
da senhorita Yorke e dos meninos e subiu carruagem,
ajudada pelo Philip.
evidente que te devo uma desculpa disse ela
enquanto retornavam.
No te trouxe para que te desculpe.
De todos os modos, tenho que faz-lo. Estava
equivocada, insultei-te e te culpei...quando no lhe
merecia isso. No sente saudades que sua me e sua irm
estejam to orgulhosos de ti assegurou Cassandra. por
que no me havia isso dito?, por que no me explicou isso
o outro dia?
Tenho descoberto que a gente s crie o que quer
acreditar respondeu Philip. O que no deixa de me
assombrar por que sempre quer acreditar o pior.
Eu no queria! protestou ela. Tentei no acredit-lo.
Philip freou, jogou ao cavalo a um lado e a olhou
cara:
Ento por que o creste?, por que fez caso dos
rumores?
Tia Ardis me contou que foi um homem lascivo, que
at tinha posto uma casa para seus filhos ilegtimos.
Disse-lhe que era ridculo, mas quando chegamos ao
Haverly House, comearam a falar do Silverwood e
compreendi que era verdade que havia uma casa com
meninos. Logo...sua me os chamou seus meninos.
No o disse nesse sentido murmurou Philip. S era
uma forma de falar.
Agora me dou conta. Mas ento s podia pensar que

tia Ardis tinha razo...


Como pde acreditar algo to horrvel de mim?
Como queria que no acreditasse? respondeu
Cassandra. A casa da que me tinha falado tia Ardis existia
de verdade. Sua me e sua irm se referiam a esses
meninos como seus meninos. O que queria que pensasse?
Poderia me haver perguntado respondeu ele, furioso.
No teria servido de nada. Se tivesse sido to infame
como cheguei a acreditar que foi, o que te teria impedido
de me mentir? argumentou Cassandra. Alm disso, sei
que ... um grande sedutor. Eu... sei como beija e sei que
capaz de que as mulheres sintam...
Cassandra sentiu uma labareda dentro do corpo.
Logo que conseguia respirar.
Eu nunca tentei te seduzir. Mas no posso deixar de
te tocar prosseguiu ele, olhando-a aos olhos
apaixonadamente.
P-lhe uma mo atrs do pescoo e se inclinou para
beij-la.

Captulo quatorze

Abriu a boca e colocou ambas as mos sobre suas


bochechas. Seus lbios se juntaram, suas lnguas se
enlaaram com ardor. Philip a atraiu para seu peito,
acariciou-lhe as costas com uma mo e percorreu seus
peitos, sua cintura e suas pernas com a outra. Cassandra
arqueou as costas, gemeu de prazer, sentiu como se a
paixo fora a engoli-la por completo e seu corpo no lhe
pertencesse. Uma sensao que longe de lhe dar medo,
resultava-lhe excitante, como se estivesse entrando em um
mundo que jamais tinha pisado.
Philip lhe desabotoou o suti, acariciou-lhe os seios
por cima do sustento enquanto marcava um reguero de
beijos para sua orelha. Comeou a lhe mordiscar o lbulo
enquanto lhe beliscava os mamilos at endurecer-lhe
Cassandra notou o calor mido que tinha alagado o
vrtice de suas pernas, logo que tinha flego.
Cassandra sussurrou enquanto lhe beijava o pescoo.
Trocou-a de postura, de modo que as costas da Cassandra
se recostasse sobre seu peito e ela notasse nas ndegas a
presso contida de sua ereo. Logo introduziu as mos
sob suas saias e comeou a subir pelas coxas at apoderar
do centro quente da Cassandra.
Seguiu lhe beijando o pescoo, despojou-a da camisa
de algodo e comeou a lhe lamber os mamilos sem deixar
de lhe esfregar com os dedos a porta de sua feminilidade.
de repente, o cavalo relinchou e despertou de seu
apaixonado arrebato.
Deus! murmurou Philip enquanto retirava a seu
pesar a mo de entre as pernas dela. Poderia nos ver
qualquer.

Sinto-o se desculpou Cassandra, tinta de vergonha.


No deveria haver...
No atalhou ele. No foi tua culpa, a no ser minha.
Intento te convencer de que no trato de te seduzir e logo
me atiro sobre ti como uma besta faminta. Est claro que
no posso me controlar quando estou contigo.
me passa o mesmo admitiu ela. Philip... to mau o
que estvamos fazendo? acrescentou enquanto se
grampeava o suti.
Mau? No! No acredito que seja mau. Mas no o
momento nem o lugar adequados. Acredito que o que
quero fazer contigo estupendo, mas pode que no todo
mundo pense o mesmo.
Isso verdade...
Cassandra, eu no quero te fazer danifico no. NO
quero que se sinta triste nem que possam pensar mal de ti
lhe disse Philip, lhe agarrando o queixo. Desejo-te como
no desejei a nenhuma mulher, mas a deciso tua. Negome a me aproveitar de ti.
No sei como pude pensar to mal de ti Cassandra
sorriu. um homem muito bom.
H muitos que no pensam igual, mas me dou por
satisfeito com que voc o cria Philip lhe deu um beijo
suave nos lbios e logo tomou as rdeas do cavalo. E
agora ser melhor que falemos de outras coisas... ou no
conseguiremos chegar a casa concluiu com voz rouca.

Essa noite, Cassandra ficou o vestido que lhe tinha


agradvel Lady Violet no dia anterior. Olivia e Georgette
a ajudaram a pentear-se e, quando por fim saiu para

jantar, o rosto do Lady Violet se iluminou. Lady Neville


comentou o bem que ficava. E at tia Ardis e Joanna a
olhavam como se no a conhecessem.
Tenta pr a prova meu autocontrol, senhorita
Verrere? sussurrou-lhe Philip ao ouvido no salo, quando
tiveram terminado de jantar.
obvio, senhor. Essa a idia reps Cassandra com
paquera.
Durante os seguintes dias, trabalharam com esforo
na biblioteca, pretextando que Sir Philip tinha decidido
catalogar os livros da famlia e que Cassandra estava
disposta a ajud-lo. Desaparecidas suas suspeitas sobre o
Philip, a busca deixou de ser tediosa.
Pelas tardes estavam acostumadas fazer uma pausa
para dar uma volta a cavalo. Joanna tentava lhes
acompanhar freqentemente, mas Sir Philip aprendeu a
desembaraar-se dela com grande elegncia.
Cavalgavam sem um rumo fixo, mas a maioria das
viagens acabavam nas runas de um antigo monastrio.
Se queria esconder um tesouro comentou Philip
enquanto desembarcava do cavalo, este o stio que
escolheria.
Sim conveio Cassandra, fascinada pela paz e a beleza
do lugar. Crie que a dote da Margaret est aqui?
No sentiria saudades Philip se encolheu de ombros.
Mas no sabemos por onde comear a escavar... se que
seriamente o enterrou.
O que quer dizer?, o que poderia hav-lo escondido
em uma habitao secreta do monastrio?
No cabe dvida de que imaginao no lhe falta
Philip sorriu, abraou-a e conteve as vontades de beij-la.

Pela primeira vez em toda sua vida, no sabia o que


sentia. Queria lhe fazer o amor, disso estava seguro. Mas
no queria arriscar-se a desonr-la. De modo que a nica
soluo aceitvel para deitar-se com ela e no arruinar
sua reputao era o matrimnio. Estava convencido de
que a vida nunca seria aborrecida tendo a Cassandra
como companheira. E seria uma relao apaixonada, ao
princpio pelo menos. E se com o passado do tempo a
chama da paixo se apagava, seguiria sendo uma mulher
inteligente e uma amiga inestimvel. Ao fim e ao cabo, em
algum momento teria que casar-se para perpetuar o
sobrenome dos Neville. Por outra parte, Cassandra
provinha de uma boa famlia, por estranhos que fossem
os Verrere em ocasies.
No tinha dinheiro, mas isso no lhe importava.
Pode que maioria parecesse mais bonita uma mulher
como Joanna, mas Cassandra era imensamente mais bela
para ele. E se acabava tendo filhos com ela, seriam
inteligentes, divertidos, carinhosos...
deteve-se o advertir que estava pensando em casarse. Nunca antes o tinha exposto sequer. Pelo contrrio,
sempre tinha pensado que preferia seguir solteiro. Jamais
tinha acreditado que poderia amar a uma mulher e ser
feliz casado com ela. At conhecer a Cassandra.
Em qualquer caso, devia ir devagar e no fazer nada
h haste no ter claro o que devia fazer. Por muito que a
desejasse e que lhe custasse no beij-la nem acarici-la,
decidiu conter-se.
Ser melhor que voltemos ou no chegaremos na
hora do lanche disse por fim depois de solt-la.
Sim Cassandra sorriu e ambos puseram-se a andar
para os cavalos. J sei que est ansioso por falar um

momento com a Joanna o provocou.


Philip emitiu um grunhido de desgosto. Em vista do
inacessvel que se estava mostrando com a Joanna, esta
aproveitava cada reunio familiar para sentar-se a seu
lado, tratando de monopolizar sua ateno.
Que cruel ! brincou ele. Nunca faz nada para me
ajudar, dei-me conta.
J mayorcito respondeu Cassandra renda-se,
enquanto Philip a ajudava a montar. Estou segura de que
sabe dirigir a uma mulher que no chega ao metro
sessenta.
Pode que no seja to alta, mas em casa chega a
todas partes.

Com o passo dos dias, foram perdendo a esperana


de encontrar o Livro da Rainha . J tinham cuidadoso a
maioria das prateleiras e s ficavam por revisar os que
continham os livros mais recentes.
No vai estar aqui disse Philip.
H algum outro stio onde sua famlia pode ter posto
algum livro? perguntou Cassandra.
Meu pai e meu av no eram grandes amantes da
leitura. Suponho que podem ter armazenado alguns livros
velhos no desvo. Ao fim e ao cabo, seu interesse pela
biblioteca era meramente esttico disse ele. O mau que
possvel que at os tenham atirado. No sei, perguntarei a
minha me a ver se recordar algo.
Era lhe frustre no obter recompensa alguma com
tudo o que tinham trabalhado. Sem a segunda parte do
mapa no poderiam encontrar o tesouro e, o pior de tudo,

se deixavam de busc-lo, Cassandra retornaria a sua


casa.
Essa tarde, antes de jantar, Philip entrou na
habitao de sua me.
Philip, carinho! exclamou Lady Violet enquanto uma
donzela lhe punha forquilhas no cabelo. Que surpresa to
agradvel! Recorda quando foi pequeno e vinha para verme enquanto eu me preparava para baixar para jantar?
obvio, uma de minhas melhores lembranas da
infncia.
Vem, sente-se Violet apontou para a cadeira que
tinha ao lado. Termina com as forquilhas e logo pode
partir. J te chamarei quando for me vestir lhe disse
donzela.
Conversaram de tudo e nada durante uns minutos,
at que por fim ficaram a ss.
Bom, o que te traz por aqui? perguntou-lhe Violet a
seu filho. pela senhorita Verrere?
Pela Cassandra? exclamou ele. por que diz isso?
No sou cega, Philip. Passa-te o dia com ela na
biblioteca, saem a montar a cavalo, pediu-me que
encarregasse esse vestido e que o desse de presente como
se o tivesse comprado para mim respondeu Lady Violet.
O que quero dizer que no deve faz-la conceber
esperanas, ou lhe romper o corao e far que todos
dela riam e a compadeam.
Eu jamais faria algo assim a Cassandra!
Ento o que pensa? que vais casar te com ela?
por que o diz como se fosse uma idia to
descabelada? No leva anos me pedindo que me case?
obvio que sim. E te asseguro que a senhorita

Verrere me parece agradvel, uma mulher boa e eficiente.


De boa famlia...
Mas?
Mas no a melhor candidata possvel. ouvi que sua
famlia est na runa. E sua tia e sua prima so
insuportveis!
Ns tambm temos alguns parentes pouco
apresentveis respondeu Philip. E no procuro dinheiro
em uma esposa. A senhorita Verrere nica, eu gosto.
Jamais me havia sentido atrado por uma mulher deste
modo.
Philip... fala a srio? perguntou Lady Violet,
assombrada. Est pensando em te casar com a senhorita
Verrere de verdade?
No sei! respondeu ele. Sei que eu gosto de estar com
ela. Mas no a estou respirando nesse sentido. Estamos
trabalhando juntos em um projeto. Por isso passamos
tanto tempo juntos.
Um projeto?, do que est falando? quis saber Lady
Violet.
Tem que ver com nossos antepassados. Com a
inimizade que separou a nossas famlias durante tantos
anos respondeu Philip. De fato, por isso vim a verte.
Necessito que me diga uma coisa: soa-te que esta casa
haja um livro titulado O Livro da Rainha ?
No, mas j sabe que no sei muito pouco de livros
Lady Violet franziu o cenho. Por isso acontecestes tanto
tempo na biblioteca?
Sim, mas no o encontramos Philip suspirou.
por que no olham no desvo? Pode que ali haja
mais livros... embora eu nunca levei nenhum. me deixe

que o pense. Igual lembrana algo.


Philip lhe deu as graas a sua me, saiu de seu
dormitrio e foi ao de sua av, que j estava vestida para
baixar para jantar.
Como por aqui, jovenzinho? perguntou Lady
Neville, surpreendida pela inesperada visita de seu neto.
J te decidiste por essa garota?
Que garota?
No tente me enganar, sabe de sobra que me refiro
senhorita Verrere reps Lady Neville. Parece que est
apaixonado por ela.
No o estou respondeu ele.
Quer dizer que no te parece a mulher adequada
para te casar?
Quando dita me casar, prometo-te que ser primeira
em sab-lo. Bom, pode que a segunda.
A terceira, mas bem. Bom, se no queria meu
conselho sobre a senhorita Verrere, O que te traz hoje por
aqui?
Cassandra e eu estamos tratando de localizar um
livro sobre uma rainha, ou vrias. De faz uns duzentos
anos respondeu Philip. Soa-te de algo que possa nos
orientar?
A verdade que no... duzentos anos? repetiu Lady
Neville. Quem te diz que o conservamos?
Tenho a esperana de que seja um livro valioso.
No acredito que fora valioso para meu defunto
algemo. Seu pai o pressionou tanto para que lesse quando
era pequeno, que jurou no voltar a ler um livro de
maior. E acredito que cumpriu sua palavra Lady Neville
se deteve. Sabe? Ceo que tia Liliana poderia te dar uma

mo.
A tia do av? Mas, av, a ltima vez que fui v-la no
me reconheceu sequer, Como vai lembrar se de um livro
de sua infncia?
No sei. A gente recorda as coisas mais estranhas.
Sobre tudo, quando se faz velha respondeu Lady Neville.
s vezes se lembram melhor das coisas longnquas que do
que ocorreu essa mesma manh. Tenta-o: lhe gostava de
muito ler.
Obrigado, av. Sabia que te ocorreria algo. Philip
ficou de p, tomou uma mo e lhe fez uma reverncia.
Logo saiu da habitao assobiando, com os nimos
renovados. Pode que tia Liliane no fosse uma grande
vaza, mas era melhor que nada. E com a desculpa de
visit-la, poderia passar um agradvel dia com a
Cassandra fora do Haverly House.

Sua tia av? perguntou Cassandra enquanto a


carruagem avanava pelo atalho.
No, minha tia bisav. Era a tia de meu av.
Tem que ser muito maior.
Uns noventa anos.
Ento esse possvel que saiba algo do Livro da
Rainha. disse Cassandra, esperanada.
A viagem at a casa de tia Liliane durou trs
agradveis horas. Vivia em uma casa muito antiga, cuja
entrada era to baixa que Philip teve que agachar-se para
entrar. Como tambm teve que encolher-se ao subir as
escadas que davam ao dormitrio dela tia Liliane, pois o
teto descendia ali at uma altura que apenas permitia a

Cassandra permanecer estirada.


Veio a esta casa depois de ficar viva. No suportava
esposa de seu filho e se negou a viver com eles comentou
Philip em aluso a tia Liliane. Eu estava acostumado a vir
de visita. eu adorava. Tinha todo tipo de livros e me
deixava fazer o que quisesse. Comamos a qualquer
hora...
Parece que a queria muito.
E a quero afirmou Philip. Mas uma lstima.
Inteligente que era e agora logo que sabe quem sou eu.
Uma donzela os conduziu a um dormitrio, onde
uma anci baixa e encurvada os esperava com iluso.
Tinha o cabelo totalmente branco e estava cruzada de
braos.
Tia Liliane os olhou uns segundos e logo os convidou
a que se sentassem fazendo um gesto com uma mo.
Philip correu uma cadeira a Cassandra e logo tomou
assento ele.
Rosemary? perguntou a mulher.
No, senhora... Eu sou Cassandra.
Tia Liliane, me permita que lhe presente a
Cassandra Verrere.
Verrere! exclamou a anci, indignada. Uma Verrere
em minha casa?
No, tia. Hei dito Ferrere improvisou Philip.
Cassandra Ferrere.
Ah disse tia Liliane. Fazia muito que no vinha para
ver-me, Edward.
No, tia. Sou Philip, o neto do Richard.
Richard no to major para ter um neto respondeu

ela, receosa.
viemos a te perguntar por um livro, tia prosseguiu
Philip.
Um livro?, que livro? perguntou tia Liliane,
desconcertada.
Recorda a biblioteca do Haverly House? atravessou
Cassandra.
Pois claro que a lembrana!, o que pergunta mais
tola!
Sinto muito. que no a conheo muito.
Certo, no me visita tanto como sua irm.
J... Cassandra ficou pensando um segundo. Mas
minha irm me falou uma vez de um libero do que voc a
tinha falado a ela. Um livro sobre rainhas.
Sobre rainhas? , que rainhas?
No estou segura. um livro antigo, estava na
biblioteca do Haverly House respondeu Cassandra.
Minha irm o chamou O Livro da Rainha .
Tia Liliane arqueou ambas as sobrancelhas e soltou
uma gargalhada:
Ah!, hav-lo dito antes! Querem que lhes fale do
livro da Rainha? Pois eu vos o conto todo.

Captulo quinze

Conhece-o? perguntou Philip.


obvio que o conheo! o livro mais valioso da
coleo de papai respondeu tia Liliane. Parece que o que
no o conhece voc.
Exato. Por isso vim a verte. Algum de nossa famlia
o perdeu e queremos encontr-lo de novo.
O que perderam o livro de oraes da Rainha
Isabel? tia Liliane olhou ao Philip horrorizada.
J est! exclamou ento Cassandra. No era o ttulo
de nenhum livro, a no ser o devocionario da muito
mesmo Rainha Isabel. Margaret o escondeu ali porque
sabia que era um livro muito valioso, mas que ningum o

folhearia quando estivesse aborrecido e queria ler um


momento. Que inteligente!
O mau que o perdemos insistiu Philip, dirigindo-se
a sua tia.
Mas como que o perdestes? Isso impossvel!
A mim pai no gostava de muito ler e me temo que
algum momento deveu extravi-lo disse Philip. Quando
foi a ltima vez que recorda hav-lo visto, tia Liliane?
No sei, recordo-o quando era pequena. Logo... no o
recordo.
E estava ento na biblioteca do Haverly House?
Nem pensar! Era muito valioso. Meu pai o guardou
em uma caixa metlica com um cadeado, no trastero que
havia junto a seu dormitrio.
Pode nos dizer como era para que possamos
reconhec-lo se o vemos? perguntou Philip.
Era um devocionario, no muito grande. Tinha um
forro de pele, com os cantos das folhas dourados. E havia
um rubi e dois topzios no lombo. E algumas prolas na
capa. Na primeira guarda estava dedicado ao Sir
Everard, assinado pela Rainha Isabel detalhou tia
Liliane. De verdade se perdeu? acrescentou desolada.

Crie que seguir nesse trastero? perguntou


Cassandra enquanto retornavam ao Haverly House.
possvel. MEU pai guardava as jias e as coisas de
valor em uma habitacioncita que havia junto a seu
dormitrio. H uma caixa forte, mas a revisei mais de
uma vez e no h nenhum livro.

Ao menos agora sabemos o que estamos procurando


disse Cassandra.
Estava desejando ficar mos obra de novo. No dia
anterior tinha perdido a esperana de encontrar a
segunda metade do mapa, o qual lhes impediria de
descobrir o tesouro... e a obrigaria a partir da casa do
Philip.
Ao chegar ao Haverly House, entretanto, tiveram a
m sorte de topar-se com a Joanna.
Philip! exclamou esta enquanto se pendurava de seu
brao. muito mau comigo. Olhe que me deixar todo o
dia com os meninos acrescentou, pondo cara de panela.
Acreditava que se feito amiga de minha irm,
senhorita Moulton respondeu ele enquanto se desfazia do
brao da Joanna. Por certo, viu a minha me?
No... respondeu ela, confundida pela sbita
mudana de conversao.
Ento nos desculpe, mas devo falar com ela agora
mesmo.
Philip fez uma reverncia e partiu com a Cassandra
para o salo, onde encontrou ao Lady Violet e ao Lady
Neville.
Ol carinho, como est tia Liliane? perguntou Lady
Violet, lhe oferecendo uma bochecha para que seu filho a
beijasse.
Parece muito frgil, perola enfermeira que a cuida
diz que tem uma sade excelente respondeu Philip. No
me reconheceu ao chegar. Acredito que perdeu um pouco
a cabea... mas se lembrava perfeitamente do livro que
estamos procurando. Vos sonha algo de um devocionario
que a Reina Isabel dedicou ao Sir Everard? acrescentou

esperanado.
Sim, acredito que tinha trs jias no lombo e prolas
por toda a capa. Sir Richard o guardava em uma caixa
forte comentou Lady Neville.
Mas j no est em casa. Lembrana que meu
marido queria comprar uns cavalos, mas andava escasso
de dinheiro e decidiu vender algumas antiguidades: um
saleiro de prata, uma esttua grega ou romana ... e esse
livro da Rainha os informou Lady Violet. Cassandra se
desabou sobre uma cadeira, completamente afundada.
Carinho, to importante o livro?
Sim que o . Os Verrere so muito estudiosos e esse
livro ... um documento histrico muito importante para
eles disse Philip. Logo se dirigiu a Cassandra. No se
preocupe. Recuperaremo-lo. Um livro assim no pode ter
desaparecido... Mame recorda se papai tratava com
algum livreiro particular?
No diga tolices, Philip atravessou sua av. Meu filho
Thomas suportava os livros to pouco como seu pai.
impossvel que tivesse uma relao especial com algum
livreiro.
Pode que Stanley saiba algo da venda disse Philip,
em aluso ao administrador dos Neville.
Pode. Se seguisse vivo, possivelmente se lembrasse de
algo. Mas faz muitos anos que morreu.
Refiro a seu filho. Seguro que guarda um registro
contvel dos transaes de nossa famlia. Escreverei-lhe
imediatamente disse Philip. E se no ser assim,
perguntaremos a todos os livreiros de Londres, a ver se
algum deles o comprou.
Claro! O senhor Simons nos ajudar! Como no me

tinha ocorrido antes? exclamou de repente, Cassandra.


Iremos a Londres a visit-lo. Quando samos?
Vo a Londres? Assim sem mais? perguntou Violet.
A senhorita Verrere uma mulher muito decidida,
mame respondeu Philip.
Mas... no pensarem ir os dois juntos? atravessou
Lady Neville, estupefata.
obvio respondeu Philip Me temo que a senhorita
Cassandra me cortaria a cabea se fosse eu sozinho.
Impossvel sentenciou Lady Neville.
Sua av tem razo disse Violet. No podem ir os dois
ss a Londres.
que no vamos sozinhos resolveu Philip
imediatamente. Logo olhou a sua me significativamente,
mas esta denegou com a cabea.
No, eu no, Philip.
No me olhe se adiantou Lady Neville. Eu j sou
muito major para viajar a Londres.
Est bem lamentou Philip. Suponho que teremos que
nos levar de carabina tia e prima da Cassandra.

Tia Ardis se mostrou encantada com o oferecimento


do Sir Philip Neville. Todos tiveram que suportar seus
efusivos agradecimentos e suas indiretas sobre o interesse
do Sir Philip por sua filha, uma que Lady Violet e Lady
Neville no eram to parvas como para no intuir que
no era na Joanna em quem estava interessado ele.
Logo ouviremos sinos de bodas comentou a av. Me
faz estranho que se case com uma Verrere.

uma garota agradvel disse Violet.


E inteligente acrescentou a sogra. Embora no tem
dinheiro. S espero que no tenhamos que agentar s
Moulton a trs por quatro.
Enquanto isso, em outra habitao, tia Ardis falava
sem cessar de quo apaixonado via o Philip de sua filha
Joanna.
Est segura disso? perguntou Cassandra, incapaz de
compreender a cegueira das Moulton. Falou-te ele de seu
interesse pela Joanna?
muito logo para isso respondeu tia Ardis sem mais.
Mas evidente: no v que no se separa da Joanna
nenhuma s tarde?
E o que quer que faa se Joanna se pega a ele como
um marisco assim que Sir Philip entra pela porta?
replicou Cassandra.
Est ciumenta! exclamou sua prima . Te d inveja
que me prefira . Pois espero que no te faa iluses pelo
mero feito de que trabalhem juntos nesse estpido projeto
genealgico. A nenhum homem gosta das mulheres que
sabem tanto de livros.
Cassandra decidiu mord-la lngua, pois era bvio
que sua tia e sua prima se negavam a ver a realidade.
Enfim, acredito que no tem sentido seguir falando
disto disse com suavidade. Vou cama.
Saiu da habitao e lhe ocorreu que podia dar um
passeio antes de deitar-se. Ao fim e ao cabo, em realidade
no estava cansada. Uma vez no jardim, ficou olhando a
lua, cujos raios rebrillaban ao longe sobre um pequeno
lago.
Nervosa pela viagem? perguntou-lhe de repente

Philip.
Assustaste-me! exclamou ela, sobressaltada. Logo,
mais relaxada, respondeu: sim, sa a dar uma volta, a ver
se me relaxo.
J... temo-me que teremos que pospor a viagem um
par de dias anunciou ele. Meu agente imobilirio leva
detrs de mim desde que chegamos, mas o estive evitando
para poder procurar o livro... Diz que tenho que atender
uns assuntos antes de voltar a partir.
No passa nada Cassandre sorriu e se tragou sua
decepo. No pode empregar todo seu tempo em minhas
coisas.
Tambm so as minhas lhe recordou ele. Alm disso,
eu adoro acontecer o tempo contigo... preciosa
acrescentou ento, olhando-a aos olhos.
Temo-me que a lua afetou a sua prudncia
Cassandra sorriu. A maioria pensa que no sou mais que
passvel.
Bom, mas sou to arrogante que acredito que minha
opinio quo nica importa respondeu Philip, ao tempo
que estirava as mos para lhe roar ambas as bochechas.
Jamais vi uns lbios to tentadores acrescentou, justo
antes de posar sua boca sobre a dela.
Cassandra se pegou a ele, tratando de obter que seus
corpos estivessem to unidos como suas lnguas. Logo, a
pesar do imperioso desejo de lhe fazer o amor ali mesmo,
Philip conseguiu conter-se, apartou-se... e cravou os olhos
em um mirante que havia junto ao lago.
Vem lhe disse com voz rouca.

Captulo dezesseis

Cassandra sabia que devia resistir, mas os ltimos


dias trabalhando junto ao Philip constantemente tinham
avivado as chamas de seu desejo. Agradecia que ele se
controlou par lhe demonstrar que a respeitava, mas
tambm lhe teria gostado que se deixou arrastar um
pouco mais pela paixo.
Uma vez no mirante, Philip se girou e a beijou com
ardor. apartou-se o justo para lhe desabotoar o suti e
despoj-la a seguir da camisa, depois do qual comeou a
lhe beliscar os mamilos at que estes se endureceram
excitados.
Levo desejando este momento desde que te conheci
sussurrou Philip sem deixar de lhe acariciar os peitos,
enquanto lhe desabotoava a camisa para poder tocar seu
torso nu.
Philip a abraou para voltar a beij-la, apertando-a
com fora para senti-la pele contra pele. Cassandra
terminou de lhe tirar a camisa e a atirou ao cho.
umedeceu-se e queria sentir ao Philip dentro dela.
Seguiram beijando-se e despindo-se com ardor.
Quando tudo os objetos se amontoaram sobre o cho,
Cassandra sentiu uma mescla de pudor ante sua prpria
nudez e medo e excitao pela do Philip, cujas mos a
percorreram metodicamente de cima abaixo, at enredarse no plo de seu pbis.
Logo comeou a lhe beijar um ombro, o pescoo,

enquanto lhe acariciava as ndegas com uma mo e


avanava com a outra at o interior de suas pernas.
Cassandre se ruborizou, pensou que cairia ao cho
da excitao, mas Philip a sujeitou, deu-lhe meia volta
para que se apoiasse sobre o peito dele e seguiu
acariciando-a intimamente, apertando sua ereo contra
o traseiro dela.
Philip lhe lambeu o lbulo de uma orelha, continuou
esfregando-a com ambas as mos pelo peito, pelo
abdmen, pelo membro ardente de sua virilidade.
Est segura de que quer seguir adiante? sussurrou
Philip enquanto a tombava sobre um fofo e comprido
assento do mirante.
Cassandra respondeu separando as pernas e deu a
bem-vinda primeiro arremesso do Philip, que a beijou
com ternura at not-la relaxada. Logo comeou a
empurrar e Cassandra experimentou uma mescla
deliciosa de dor e prazer. afundou-se nela at lev-la l
aonde nunca antes a tinham levado, movendo-se devagar
ao princpio e mais e mais de pressa medida que as
garras da paixo se apoderavam de ambos. Cassandra
estava transportada, sentiu um espasmo, uma exploso de
desejo que a estremeceu, justo de uma vez que Philip se
derramava em seu interior e caa rendido em cima dela.
Pouco a pouco retornou realidade e foi tomando
consciencia de quem era e onde estava. Philip suspirou,
rodou para no esmag-la e a colocou em cima dele.
Estreitou-a entre os braos e Cassandra repousou a
cabea sobre seu peito, ouviu o pulsar furioso de seu
corao e sentiu uma paz inefvel, como se ali, junto ao
Philip, tivesse achado seu lar.

Um raio de sol despertou a Cassandra a seu pesar.


deu-se meia volta, suspirou e afundou a cabea no
travesseiro recordando a noite anterior.
No tinham permanecido apenas tempo no mirante,
pois no tinha querido Philip que tia Ardis ou Joanna
fossem procurar a Cassandra por qualquer motivo e no
a encontrassem em seu dormitrio. Ela tinha obedecido
sem pigarrear, muito feliz para preocupar-se com nada.
Tinha entrado em primeiro casa e, por sorte, no se tinha
cruzado com ningum de caminho. dormiu-se nada mais
cair na cama e agora era o primeiro momento em que
refletia sobre o que tinha ocorrido.
Sorriu ao recordar como tinham feito o amor e teve a
certeza de que amava ao Philip. E embora sabia que sua
tia tinha razo quando dizia que os homens como ele no
se casavam com mulheres sem dinheiro, o nico que lhe
importava era o amor que lhe enchia o peito.
levantou-se e se tomou tempo para banhar-se e
vestir-se. Quando por fim baixou, j tinham retirado o
caf da manh, de modo que lhe pediu uma taa de ch e
uma torrada a um criado, o qual a informou que Philip
tinha sado a uma reunio com seu agente imobilirio e
no voltaria at a hora de jantar.
Passou o dia preparando a bagagem par Londres e
conversando com os gmeos e Olivia. Quando por fim
retornou Philip, tiveram que manter as aparncias
durante o jantar e a posterior sobremesa.
Cassandra se perguntou o que ocorreria essa noite,
se Philip se arriscaria a procur-la, a pesar deque seus

dormitrios estavam em extremos opostos e qualquer


poderia surpreend-lo no intento.
No caso de, quando chegou a hora de retirar-se,
tornou-se mais perfume e ficou sua melhor camisola para
receb-lo. meteu-se na cama, deixou dada a luz da
mesinha de noite... e ficou dormida.
Uma carcia na cintura despertou ao cabo de um
bom momento.
Sou eu, no grite sussurrou Philip enquanto se
acomodava na cama. demorei muito porque queria me
assegurar de que todos estivessem dormidos.
Alegra-me que tenha vindo disse Cassandra,
sorridente.
E eu me alegro de que te alegre Philip lhe deu um
beijo fugaz nos lbios. Temos que falar. Amanh estarei
ocupado com meu agente imobilirio e logo ser difcil
nos desfazer das Moulton. Temos que falar agora
acrescentou enquanto lhe acariciava os peitos com as
pontas dos dedos.
J haver tempo depois murmurou Cassandra, que
no sabia se queria ouvir o que ele queria lhe dizer.
O que? Ah, sim... depois ento a beijou e j no
puderam falar.

Despertou sozinha. Agradecia que Philip se


preocupasse com sua reputao, e no podia evitar
fantasiar agradvel que seria amanhecer junto a ele cada
manh.
Ao igual a no dia anterior, no lhe ocorria o que
fazer em ausncia do Philip. Ultimou a preparao da

bagagem, baixou a comer e, pouco depois, uma donzela


chamou a seu dormitrio e lhe entregou uma nota.
Cassandra a leu e sorriu. Era do Philip, o qual lhe
comunicava que estaria livre pela tarde e lhe propunha
que ficassem s duas nas runas do monastrio.
trocou-se de roupa e se dirigiu ao estbulo acato
seguido. Chegou ao lugar de encontro um pouco logo,
atou ao cavalo sombra de uma rvore e deu uma volta
pelos arredores.
Ento ouviu algo, girou-se pensando que Philip tinha
chegado e saiu da habitao em que se encontrava. Um
brilho estranho lhe chamou a ateno, mas antes de que
pudesse distingui-lo, algo lhe golpeou por detrs e a
atirou a cho. Sentiu uma chicotada de dor na cabea.
Logo nada.

Cassandra recuperou a consciencia pouco a pouco.


Jazia sobre uma superfcie dura, mas no reconhecia
onde estava. Recordava ter recebido um golpe enquanto
passeava pelo monastrio, mas no se achava ali, a no
ser em uma habitao muito alta, com uma escada de
caracol que chegava at um oco do teto.
O estou acostumado a estava talher de p e
Cassandra viu os rastros de quem devia hav-la miservel
at ali. Era evidente que algum lhe tinha feito mal de
propsito e a tinha oculto naquele estranho lugar.
foi incorporando lentamente at ficar de p e se
dirigiu para a porta, a qual no pde abrir, tal como
esperava. Onde podia estar? Aquele stio era to estranho
que Cassandra se sentia como se a tivessem transportado

a outro mundo.
Decidiu sentar-se e, depois de pensar um momento,
lhe ocorreu que poderia estar em um dos moinhos de
vento que rodeavam Haverly House. perguntou-se quanto
tempo demorariam para jogar a de menos, mas tratou de
encontrar uma sada por sua conta, embora s fora no
caso de.
Esmurrou a porta e pediu auxlio a gritos, mas se
cansou ao cabo de uns minutos. Logo que entrava j luz
pelas janelas, de modo que devia haver-se perdido o
jantar. Pensou em escapar por uma das janelas, mas ao
ver o estado decrpito das escadas que conduziam para o
teto, compreendeu que seria uma loucura tentar
encarapitar-se at a acima.
Jogou uma olhada aos poucos objetos que havia na
habitao: uma vassoura com a que poderia atacar a seu
agressor se retornava, uma corda, uma cadeira rota, uns
poucos parafusos e uma estranha mquina cuja utilidade
desconhecia.
Embora lhe pareceu improvvel, lhe ocorreu que
poderia atirar algo pela janela, se por acaso tinha a sorte
de que algum passasse por ali e lograga captar sua
ateno. Assim rompeu uma pata da cadeira e, depois de
estelar a repetidamente contra o cristal de uma das
janelas, conseguiu romp-lo... mas ningum reagiu fora.
A habitao obscurecia por segundos. Rompeu outra
pata da cadeira, pensando que seria uma arma de defesa
mais contundente que a vassoura, e se perguntou quem
poderia estar interessado em seqestr-la. S lhe ocorria
que Joanna estivesse ciumenta dela, mas era muito
preguiosa para levar a cabo algo assim.

No, seguro que no tinha sido Joanna.


Devia tratar-se da mesma pessoa que tinha entrado
em roubar no Chesilworth e no Haverly House. Mas o
que ganhava o ladro seqestrando-a? Ento pensou que
possivelmente queria ir a Londres antes que ela para
encontrar o livro por sua conta... embora isso implicava
que sabia que livro era o que estavam procurando, e eles
s o haviam dito a seus familiares.
J tinha anoitecido por completo, qualquer rudo
multiplicava seu volume nas trevas. Por mais que
procurou serenar-se, no podia evitar sentir medo. O que
era lgico: acaso no a tinham seqestrado?, deixaria-a
encerrada seu agressor at que se muriese de sede ou
fome?
Preferiu esquecer-se de to lgubres vaticnios e
tratou de centrar-se em quem e por que a tinha
capturado. Pode que Philip no se equivocou ao
desconfiar do David Miller. Possivelmente tinha vendido
os jornais da Margaret com a esperana de descobrir a
algum Verrere e de us-lo como ceva para dar com o
tesouro da dote espanhola.
Entretanto, como podia haver-se informado David
Miller do livro onde devia estar a outra metade do mapa?
No tinha sentido. A nica pessoa que podia beneficiarse... Cassandra se deteve, deu marcha atrs, incapaz de
dar crdito ao que estava pensando... Mas tinha que
confrontar a verdade: a nica pessoa que podia
beneficiar-se daquele seqestro era Philip.

Captulo dezessete

negava-se a aceit-lo, estava convencida de que


Philip jamais lhe faria mal. Mas devia admitir que era a
opo mais provvel. Tinha visto o mapa do Chesilworth
as vezes suficientes para memoriz-lo e fazer uma cpia.
E agora que j sabia que livro procurava, poderia
localiz-lo s e apropriar-se de todo o tesouro da dote.
No, Philip nunca lhe teria feito o amor com tanta
ternura se tivesse tido em mente matar a de fome no
interior daquele moinho. Embora no tinha por que
chegar to longe. Bastava com que a retivera encerrada
uns dias. Philip poderia enviar a algum pelo livro
enquanto fingia procur-la com o resto da famlia e logo,
uma vez a encontrassem, poderia acompanh-la a
Londres e retornar com as mos vazias... porque ele j
teria conseguido antes a outra metade do mapa.
LHE saltaram as lgrimas. negava-se a acreditar que
Philip fosse um homem to perverso e avaro. Recordou
que j o tinha acusado injustamente pela casa do
Silverwood e decidiu que no o voltaria a conden-lo
enquanto no tivesse provas.
Os rudos da noite a assustavam, no conseguia
dormir a pesar do cansao que pesava sobre suas
plpebras, os minutos avanavam com lentido, at que,
pouco a pouco, o alvorada comeou a despontar. S ento,
por fim, conseguiu ficar dormida.

Quando despertou, horas mais tarde, o interior do


moinho estava totalmente iluminado. levantou-se e
estirou os msculos. sentia-se suja, tinha sede, fome... e,
de repente, ouviu umas vozes fora.
Socorro!, Auxlio! gritou Cassandra.
Cassandra!, Cassandra!
Crispin!, Hart! chiou ela, emocionada para ouvir
seus irmos.
Ouo-a! Est por a!, No moinho!
Os gmeos se aproximaram e viram que a porta
estava bloqueada. Pouco depois, comearam a golpear a
porta e, de repente, obtiveram que se abrisse uns
centmetros. Poucos, mas suficientes para que Cassandra
sasse.
Crispin!, Hart! Cassandra se abraou a seus irmos
chorando e rendo de alegria.
O que fazia ali?
Estvamo-lhe procurando desde ontem.
Sim, Sir Philip e as moos se aconteceram a noite em
vela explorando os arredores.
Agora est no monastrio. No sei por que acredita
que est ali disse Hart. Olhe, por a vem!
Cassandra! exclamou Philip, ainda espantado, nada
mais desembarcar do cavalo.
Philip! sem pensar-lhe duas vezes, Cassandra se
atirou em seus braos e comeou a chorar.
Philip a abraou com fora enquanto os meninos lhe
contavam como a tinham descoberto. Tinha passado a
pior noite de sua vida procurando-a, pensando o que
podia lhe haver ocorrido, que se teria escapado porque se

envergonhava de haver-se deixado arrastar pela paixo.


arrependia-se de no lhe haver dito que jamais lhe teria
feito o amor se no tivesse decidido antes casar-se com
ela.
J passou, j passou a consolou sem deixar de
abra-la.
Estava s escuras, no sabia se me encontrariam...
Sei, sei disse Philip enquanto lhe dava um beijo no
cabelo. Agora mesmo te levo a casa.

Est acordada! Exclamou Olivia enquanto corria a


abraar-se a sua irm.
gua pediu Cassandra. Bebeu dois copos seguidos e
logo olhou o estado de sua roupa. Pareo um desastre. pus
os lenis perdidos.
Sim. Tinha que ter visto a cara da criada quando
Philip insistiu em te colocar na cama sem te trocar nem
nada. Mas no disse nada, porque Philip parecia disposto
a estrangular a algum comentou Olivia. Queria passarse todo a noite a seu lado, mas Lady Neville o convenceu
para que dormisse um pouco e se barbeasse, no fosse
assustar ao v-lo.
Cassandra se levantou, deu-se um banho de gua
quente e pediu que lhe subissem algo para jantar. passou
dormindo quase todo o dia.
Logo, nada mais terminar de vestir-se, bateram na
porta.
Ho-me dito que te tinha levantado disse Philip,
entrando na habitao sem esperar resposta.Como te
encontra?

Bastante bem, obrigado respondeu Cassandra com


certa reserva.
Olivia, nos deixe solos lhe ordenou Philip. Tenho que
falar com sua irm.
Olivia no discutiu, apesar de que tia Ardis lhe tinha
pedido que no deixasse entrar no Philip na habitao de
sua irm.
Como chegou ao moinho? No encontrei o menor
rastro de ningum ao redor. totalmente
incompreensvel.
Quo nico sei que me deram um golpe no
monastrio e que quando despertei estava dentro do
moinho com uma terrvel dor de cabea respondeu ela.
Sabia que teria ido ao monastrio disse Philip.
Pois claro! espetou Cassandra. Fui onde me disse que
ficssemos na nota queime deixou!
O que? Philip ficou plido. Eu no te deixei
nenhuma nota.
Pois uma das donzelas me deu uma nota assinada
por ti.
Onde est? me deixe ver.
No a tenho. Guardei-a no bolso e quando despertei
j no a tinha respondeu ela. Crie que me estou
inventando isso?
Absolutamente. Mas... no podia ser minha letra
assegurou Philip. Algum te ps uma armadilha para te
seqestrar.
Mas, por que?, o que ia ganhar ningum me
encerrando em um moinho de vento?
Tem que estar relacionado com o mapa Philip

franziu o cenho. Algum queria que atrasssemos nossa


viagem a Londres para encontrar o devocionario da
Rainha antes que ns... David Miller, por exemplo.
David Miller j honesta na Inglaterra.
Que voc saiba.
De acordo, mas como vai se ter informado do livro
que estamos procurando?
No sei, possivelmente algum dos criados o ouviu e o
contou a outros. Basta com que o senhor Miller tivesse
subornado a um...
E como explica que me tenha chamado no
monastrio? interrompeu-o Cassandra. Como sabia que
nosso stio favorito?
Deus! Philip ficou gelado. Crie que sou eu quem te
seqestrou para...? Maldita seja!, como pode pensar algo
assim depois do que ...?
No quero acredit-lo! exclamou Cassandra, ficando
de p. Nego-me a faz-lo, mas resulta muito suspeito.
Como pode ser to desconfiada? bramou Philip,
colrico. Te vou dizer uma coisa: vamos a Londres, vamos
encontrar esse maldito livro e quando descobrirmos a
dote, te vais ficar com todo o tesouro. No quero nem um
centavo dele!
Philip, por favor...
Por favor, o que? No confia em mim e assim
impossvel que deixe de tomar por um canalha. Como vou
demonstrar te que no escrevi uma nota que nem sequer
tem?, como vou demonstrar te que jamais te faria mal se
no te convenci depois de ter feito o amor? replicou ele.
Vamos, Cassandra, me faa ao menos o favor de me
economizar suas lgrimas acrescentou ao ver que os olhos

desta se umedeciam.
Logo se deu meia volta, saiu de sua habitao e
fechou a porta com uma serenidade assustadora.
Cassandra se atirou ao cho e rompeu a chorar.

Captulo dezoito

Partiram por volta de Londres ao dia seguinte, pois.


Cassandra insistiu em que no precisava descansar
mais e queria terminar com tudo que antes para poder
lamber-se no Chesilworth as feridas de seu corao.
Joanna notou a repentina frieza no trato entre sua
prima e Sir Philip, circunstncia que aproveitou para
paquerar com ele. Por sua parte, a Cassandra teria
gostado de poder lhe dizer que se equivocou, mas o certo
era que seguia sem confiar plenamente no Philip.
A casa que os Neville tinham na cidade era espaosa
e elegante, mas aquelas comodidades no lhe importavam
o mais mnimo nesses momentos.
manh seguinte de chegar a Londres, Philip a
levou a despacho de seu administrador, o senhor Satley, o
qual lhe prometeu que olharia os registros de quando era
seu pai quem dirigia os negcios com a famlia Neville e se
produziu a venda do devocionario para comprar os
cavalos.
Logo se foram livraria de Sobressaem Simons, o

livreiro que lhe tinha comprado os jornais da Margaret


ao David Miller.
Cassandra! exclamou nada mais v-la Que alegria!
Lamento o de seu pai. Era um bom homem. Um autntico
erudito.
Sim, obrigado.
Buscas algum livro? perguntou Simons, olhando de
esguelha para o acompanhante da Cassandra, a qual no
duvidou em satisfazer a curiosidade do livreiro e passou a
realizar as apresentaes.
Sir Philip est procurando um livro que pertenceu a
sua famlia durante muitas geraes disse logo Cassandra
enquanto Simons os guiava a trastienda para que
pudessem falar mais com gosto. um devocionario
assinado pela Rainha Isabel.
Com trs jias no lombo e prolas na portadaaadi
Philip.
Sim, oxal tivesse eu esse livro! exclamou Simons. A
ver... Samuel Arrington poderia saber seu paradeiro. Ou
se no, na loja do Cohn.
Abandonaram a loja com as direes de outros trs
livreiros, mas nenhum deles tinha ouvido falar sequer do
devocionario. Cassandra retornou a casa dos Neville
deprimida e se deitou imediatamente.
Ao dia seguinte, enquanto esperava no salo para
sair em busca do livro, o mordomo lhe comunicou que Sir
Philip queria v-la em seu escritrio.
O senhor Staley est com ele acrescentou.
Cassandra correu ao despacho do Philip, o qual
esboou um sorriso que a fez conceber iluses.
Senhorita Verrere, Staley tem boas notcias disse

Philip com formalidade.


Encontrei um livro de contabilidade de faz vinte
anos. Nele aparece um transao de uns cavalos por
vrios objetos valiosos, entre os que se encontrava um
livro com jias, segundo a anotao que fez meu pai
arrancou Staley. O vendeu a um livreiro chamado
Harrington Jones. Sua loja segue em funcionamento.
Philip prometeu recompensar a seu administrador
pela eficincia de sua gesto, e, ato seguido, saiu com a
Cassandra caa do livro.
No que posso lhes ajudar? recebeu-os um
dependente da livraria nada mais v-los entrar.
Estamos procurando um livro que meu pai lhe
vendeu ao senhor Jones, faz vinte anos. Poderamos vlo? Sou Sir Philip Neville disse este.
obvio. Em seguida lhe anuncio sua visita
respondeu o dependente.
Conduziu-os at um despacho e lhes pediu que
esperassem fora enquanto ele entrava para falar com o
senhor Jones. Segundos depois, um homem maior saiu,
apresentou-se como Harrington Jones e os convidou a
passar.
Sinta-se, por favor disse a Cassandra enquanto
oferecia a nica cadeira do despacho. No que posso lhes
ajudar? acrescentou, dirigindo-se ao Sir Philip.
Este lhe descreveu de novo o livro que procuravam,
prometeu-lhe uma recompensa generosa se lhes
proporcionava informao sobre o devocionario e, depois
de uns minutos de negociao, o senhor Jones se decidiu a
falar.
No recordo quando comprei o livro, mas sim que o

vendi faz uns anos a um de meus melhores clientes


arrancou Harrington. Advirto-lhe que no querer
desprender-se dele. um grande colecionador e tem
muito dinheiro. chama-se Ernest Bigby. Se quiserem,
posso lhes dar sua direo.
Por favor.
Saram dela loja aos poucos minutos, depois de
satisfazer a quantidade que tinham acordado em troca da
informao.
Philip!, J quase o temos! exclamou Cassandra. Crie
que conseguiremos convenc-lo para que nos enfaixa o
livro?
Pelo menos, seguro que poderemos lhe jogar uma
olhada. Consta-me que aos colecionadores gosta de
presumir de suas jias. E quando se descuidar,
tentaremos lhe tirar o mapa... se que segue a.
Tem que estar afirmou Cassandra com f. No
possvel que nos tenhamos tomado tantas molstias para
que o mapa se perdeu.
Retornaram a casa, onde Philip escreveu uma nota
ao Ernest Bigby, lhe comunicando seu interesse por
recuperar o devocionario. depois de lhe ordenar a um
criado que a enviasse, s ficava esperar, assim quando
Joanna props ir s compras, Cassandra aceitou,
pensando que assim se distrairia.
O que no imaginou, em troca, foi que Philip
decidisse unir-se a elas.
por que vem conosco? espetou Cassandra enquanto
sua prima se trocava de roupa para sair.
Por desagradvel que lhe resulte minha presena,
senhorita Verrere replicou ele com frieza, recordo-lhe que

algum tentou lhe fazer danifico faz uns dias. Sei que voc
me considera culpado de seu seqestro, mas dado que eu
sei que no o sou, tambm sei que seu agressor est fora e
que no penso permitir que saia desta casa sem meu Est
claro?
Cristalino.respondi Cassandra. Parece-me que me
di a cabea. Acredito que ao final no acompanharei a
Joanna acrescentou.
Logo se foi a sua habitao e ficou a olhar pela
janela. Como podiam haver-se torcido tanto as coisas
entre eles? Alegou encontrar-se mau e no saiu em todo o
dia, nem sequer para assistir pera, tal como tinha
planejado o resto.
ficou a camisola e se deitou, mas no conseguiu
dormir nem quando ouviu tia Ardis e a Joanna retornar
da pera. No podia conciliar o sonho pensando que
Philip tinha passado a velada junto a sua prima, em vez
de com ela.
Os olhos lhe arrasaram de gua. disse-se que era
uma loucura amar a algum de que desconfiava... e, de
repente, compreendeu-o.
Compreendeu que tinha razes para desconfiar do
Philip,. Mas que no fundo de seu corao jamais o tinha
acreditado capaz de lhe fazer danifico. De
haveracreditado, no teria acessado a ir com ele a
Londres, com o exguo amparo de sua tia e sua prima.
Cassandra se levantou da cama e comeou a dar
voltas pelo dormitrio. Como no se deu conta antes de
que, apesar do que lhe ditasse a lgica, em realidade
alguma vez tinha suspeitado dele?
Soltou um soluo, mescla de alvio, arrependimento e

amor, abriu a porta e saiu correndo para a habitao do


Philip. Entrou sem deter-se sequer a chamar e o
encontrou preparando-se para deitar-se, com a camisa
desabotoada.
Passa-te algo Cassandra? perguntou ele, to
surpreso como preocupado por to inoportuna irrupo.
Eu... no sei como dizer isto. Tenho medo de que me
odeie, mas ... vim a te pedir desculpas disse Cassandra,
com os olhos ainda midos de lgrimas. Sinto me haver
equivocado. Sei que havia razes para suspeitar que foi
voc quem me tinha seqestrado; mas esta noite escutei a
meu corao e compreendi que voc jamais tentaria me
fazer danifico.
obvio que no Philip deu um passo para ela e abriu
os braos. Cassandra!
Esta se fundiu contra seu peito e selaram a
reconciliao com um beijo fogoso. Nesta ocasio foi ela
quem tomou a iniciativa de despi-lo e empurr-lo para a
cama at atir-lo sobre o colcho. Logo se tirou a
camisola, colocou-se escarranchado sobre o Philip e foi
lhe lambendo o peito, lhe acariciando o abdmen e as
coxas, o centro de sua masculinidade, at situar-se em
cima dele e baixar para consumar a unio. Cassandra
gemeu de prazer e se moveu com lentido at que a
paixo a descontrolou e a obrigou a acelerar mais e mais.
Finalmente uma exploso de prazer os mandou a um
vazio escuro de sensaes inefveis.

Permaneceram juntos muito tempo, calados mas


expressando todo o importante com carcias, at que

Philip lhe recordou que devia retornar a sua habitao,


no fossem descobrir os.
Cassandra se vestiu e, depois de que ele comprovasse
que no havia ningum, saram ao corredor e a
acompanhou at seu dormitrio. Abriu-lhe a porta
galantemente...e viram um homem registrando a cmoda
da Cassandra.

Captulo dezenove

Cassandra deu um grito enquanto o homem lanava


um objeto que golpeou ao Philip na cabea. Este ficou
aturdido uns segundos, o justo para que o ladro saltasse
pela janela para uma rvore e da at o cho.
Maldita seja!, nem que fora um macaco! amaldioou
Philip, frustrado.
Ato seguido apareceu tia Ardis, seguida da Joanna,
alarmadas as dois pelo estrondo.
O que passou? perguntou tia Ardis enquanto olhava
horrorizada o caos que reinava na habitao da
Cassandra.
Algum tentou roubar respondeu Philip.
Se Cassandra no tiver nada de valor. O ladro deve
haver-se equivocado de habitao. Seguro que queria
roubar nossas jias disse Joanna. Ai! S de me pens-lo
deprimo! me ajude Philip!
O melhor ser que passe o resto da noite na
habitao de sua tia sugeriu ele, dirigindo-se a
Cassandra, fazendo caso omisso dos fingimentos da
Joanna.
Tia Ardis apartou a vista das gavetas que tinha
esparramados pr o cho e reparou em que Philip estava
na habitao da Cassandra sem uma bata sequer
O que faz no dormitrio de minha sobrinha, Sir
Philip? perguntou com o cenho franzido.
No passa nada, tia Ardis respondeu Cassandra.
Ouviu-me gritar quando descobri que se penetrou um
ladro.

Eu sim que vim assim que gritou. Mas ele j estava


aqui insistiu tia Ardis.
No se preocupe, senhora.
Como que no me preocupe! exclamou tia Ardis
teatralmente. Se a gente se inteirasse disto, seria a runa
da Cassandra.
Mas no tem por que inteirar-se, verdade? replicou
Philip. Alm disso a reputao de sua sobrinha est a
salvo. Me vou casar com ela.
O que! exclamou Cassandra, to assombrada como
sua tia.
Sir... Sir Philip, asseguro-lhe que no necessrio
balbuciou esta. Ao fim e ao cabo ningum tem por que
inteirar-se.
Estou convencido de que no o diro a ningum
conveio Philip. Ainda assim, a senhorita Verrere minha
prometida.
Isso ridculo! protestou tia Ardis.
Tambm me surpreendeu que Cassandra me tenha
aceito. evidente que no me mereo respondeu isso ele.
Mas... Joanna logo que podia articular palavra. E o
que passa comigo?
obvio, Joanna respondeu Cassandra com doura .
Ser minha dama de honra.
Se no ter um centavo! prosseguiu tia Ardis,
desesperada-se.
No necessito uma mulher enriquecida reps Philip.
Estou seguro de que a far muito feliz saber que o amor
de sua sobrinha tesouro suficiente para mim.
Cassandra teve que tamp-la boca para no soltar

uma gargalhada.
No pode! gritou-lhe Joanna a sua prima. NO pode
te casar com ele! No pode te casar... antes que eu!
A idia lhe resultava to insuportvel que saiu
correndo da habitao, seguida por sua me, que
tampouco podia acredit-la cena que acabava de
presenciar.
Cassandra acendeu a luz da habitao e viu a cabea
do Philip. Tinha um golpe na frente e lhe caa um fio de
sangue por um lado.
Tranqila, no nada disse ele ao ver a expresso de
preocupao da Cassandra. O que importa o mapa.
Seguro que era o que estava procurando.
Cassandra se dirigiu ao armrio e foi correndo
cabides at dar com um vestido concreto. Colocou a mo
no bolso, tirou o mapa, o ensinou ao Philip e voltou a
guard-lo.
No o primeiro stio onde a gente procuraria um
mapa, no crie? comentou ela enquanto enchia uma bacia
com gua para limpar a ferida do Philip. Chegou a v-lo?
NO lamentou ele. Embora siga apostando a que o
ladro David Miller... Ou o livreiro de seu pai.
O senhor Simons muito gordo para escapar com
tanta agilidade pela janela reps Cassandra.
Em qualquer caso, alegra-me que no estivesse aqui
quando o ladro entrou disse Philip. Tem que me
prometer que a partir de agora fechar o fecho da janela.
Pode que estejamos prometidos, mas resultaria muito
escandaloso que acampasse em sua habitao todas as
noites para me assegurar de que est a salvo.
Philip... temos que falar disso. Agradeo-te que tente

me proteger, mas tia Ardis no dir nada disse


Cassandra. E se minha reputao est a salvo, no tem
por que te casar comigo.
Pretende me usar e logo me abandonar? replicou ele,
fingindo-se indignado. Se no se preocupar sua
reputao, pensa ao menos na minha.
Cassandra conteve as vontades de lhe pegar uma
bofetada para que se tomasse a conversao a srio de
uma vez por todas. Porque, embora no havia nada que
desejasse mais que converter-se na mulher do Philip,
negava-se a que este se casasse com ela porque se sentisse
obrigado a faz-lo.
Entretanto, tinha a sensao de que no poderia
raciocinar com ele nesses momentos.
Anda, vete cama disse finalmente.
Excelente ideia. Espero que voc faa o mesmo Philip
se aproximou da janela e jogou o fecho. Seguro que no
quer dormir com sua tia e sua prima esta noite?
Est louco? Aqui s tenho que me enfrentar a um
ladro. Se dormir com elas, possvel que entre as duas
me assassinem.
Philip riu e saiu da habitao depois de lhe dar um
beijo prolongado que a deixou sem respirao. Cassandra
recolheu o dormitrio, meteu-se na cama e logo ficou
dormida... sonhando com sinos e vus de bodas.

No posso me acreditar que me tenha feito isto!


exclamou tia Ardis, a qual levava dez minutos seguidos
jogando a bronca a Cassandra.
E o que te feito exatamente? respondeu esta.

Roubaste ao Sir Philip1 atravessou Joanna.


roubar-lhe isso Joanna, falas como se Sir Philip fosse
um mvel ou algo assim. No te pertence. mais, no
suporta estar contigo. Qualquer com um mnimo de
inteligncia se teria dado conta disso. que no v que
faz todo o possvel por te esquivar? respondeu Cassandra
ante a estupefao de sua prima e sua tia. Sir Philip me
pediu que me case com ele e isso justo o que vou fazer.
No h nada que possam dizer nem fazer para evit-lo. O
melhor que no lhes zanguem muito, ou no recebero
nenhum convite mais ao Haverly House. Agora estaro
relacionadas com o Lady Neville, o qual implica
participar de festas com solteiros de linhagem. Se tiverem
um pouco de crebro, aproveitaro esta oportunidade em
vez de lhes lamentar pela perda de algum que em
nenhum momento tivestes.
Bravo, carinho! interveio de repente, Sir Philip. E
agora, se me desculparem, tenho que falar com minha
futura algema acrescentou dirigindo-se s Moulton.
Philip ofereceu um brao a Cassandra e esta o
acompanhou at seu escritrio.
Perdoa pela cena se desculpou ela. No estou
acostumado a ser to...
Que lstima! foi muito entretido brincou Philip.
Logo, j no despacho, tirou uma folha do despacho. O
senhor Bigby respondeu. nega-se a nos vender o
devocionario... mas nos convida a que o vejamos esta
mesma tarde.
Philip! exclamou ela, entusiasmada. J est, eu o
distrairei falando de livros antigos enquanto voc
examina o livro. Seguro que...

Cassandra a interrompeu Philip com suavidade, este


livro passou por muitas mos desde que Margaret
escondeu ali o mapa. possvel que o tenham encontrado
faz anos ou que simplesmente se perdeu. Espero que
ainda possamos recuper-lo, mas no quisesse que te
levasse um desgosto muito grande se ao final no
conseguimos dar com ele.
No o levarei lhe prometeu Cassandra sinceramente.
de repente, comeava a descobrir que seu amor para o
Philip subtraa importncia a qualquer outra coisa.
Horas depois, o senhor Bigby os recebeu no salo de
sua manso.
Sir Philip! exclamou enquanto lhe estreitava a mo.
Apesar de sua fortuna, era evidente que se sentia
impressionado ante a presena de um baro. uma
honra conhec-lo. E a senhorita Verrere! Uma vez li um
artigo de seu pai. Um homem muito sbio.
Philip e Cassandra o saudaram com a mesma
cortesia e, superadas as formalidades, Bigby conduziu a
seus convidados biblioteca, to grande quase como a do
Haverly House.
Estes so meus livros de mais valor comentou,
apontando a umas vitrines que estavam fechadas com
chave.
Bigby abriu a vitrine central e da segunda estantera,
tirou um livro pequeno e antigo, forrado em pele, com
prolas na capa e trs jias no lombo. Logo o ofereceu a
Cassandra, a qual tomou entre suas mos com venerao.
precioso! exclamou, esquecendo-se por um
momento do mapa. Os cantos das pginas eram dourados
e o devocionario estava dedicado ao Sir Everard, assinado

pela Rainha Isabel. Folheou-o por cima e logo o deixou ao


Philip Verdade que maravilhoso?
Este assentiu e tomou o devocionario com tanta
reverncia como Cassandra, a qual afastou ao senhor
Bigby do Philip, com o pretexto de que lhe ensinasse o
resto de seus livros.
Se alguma vez decide vend-lo, no deixe de fazer-me
saber, por favor disse Philip ao dono ao cabo de um bom
momento.
obvio. Embora no acredito que chegue esse dia
Bigby acariciou o devocionario e o devolveu a estantera
de sua vitrine.
Cassandra olhou ao Philip, tratando de descobrir
por sua expresso se tinha encontrado o mapa, mas no
tirou nenhuma concluso.
E bem? perguntou-lhe com ansiedade meia hora
depois, quando se tiveram despedido do senhor Bigby.
Bom... mer at a ltima de suas pginas e no
encontrei nada.
OH disse Cassandra, desiludida.
Mas consegui colocar os dedos entre o forro e o canto
do livro e encontrei isto Philip tirou uma parte de papel,
dobrado numerosas vezes.
O mapa? Cassandra deixou de respirar um par de
segundos.
Captulo vinte

Examinaram o papel enquanto retornavam na

carruagem. Era evidente que a letra era a da Margaret,


mas as indicaes tinham to pouco sentido como a outra
metade do mapa.
Possivelmente
quando
juntarmos
os
dois
encontremos alguma relao disse Cassandra.
Mas ao chegar a casa, tia Ardis lhes anunciou que
tinham visita. Apesar da impacincia de ambos,
dirigiram-se ao salo, onde encontraram a um homem
sentado junto Joanna.
Olhe!, Sua primo de Boston! exclamou esta enquanto
ele ficava em p, sorridente.
Que surpresa... acertou a dizer Cassandra.
Este Miller? quis saber Philip.
A seu servio respondeu ele.
No tinha voltado para os Estados Unidos?
perguntou-lhe Cassandra depois de realizar as
apresentaes.
Ao final tive que pospor a viagem de volta, por culpa
de um atraso em uma mercadoria que queria levar
explicou Miller. Mas espero partir a semana que vem.
E o que tem feito todo este tempo? perguntou Philip.
No saiu que Londres?
No muito, salvo quando me aproximei de ver os
Verrere respondeu David Miller. A verdade que j no
sabia o que fazer para me entreter. Por isso, quando me
aproximei da livraria do senhor Simons e me disse que
estava voc em Londres, levei-me uma grande alegria.
Se, estava desejando verte atravessou Joanna,
tratando de pr ciumento ao Philip para que rompesse
com a Cassandra. Quando lhe disse que tinha sado a ver
uns livros a casa desse Bigby, insistiu em esperar a que

voltasse.
Conversaram durante um momento, mas Cassandra
no conseguia concentrar-se na conversao, pois estava
desejando examinar os mapas e, alm disso, tratava de
determinar se David tinha a mesma altura e constituio
que o ladro da noite anterior.
Quando por fim, despediram-se dele, Cassandra
correu a seu dormitrio, tirou a cpia que tinha feito da
primeira metade do mapa e baixou ao despacho do
Philip.
No tem sentido murmurou este depois de estudar
ambas as partes durante vrios minutos.
No... Cassandra ficou pensativa. Pergunto-me por
que teria usado um papel diferente. que encontramos no
Chesilworth era de boa qualidade, enquanto que este
parece como se fora a rasgar-se em qualquer momento.
Para poder dobr-lo melhor no lombo do livro
respondeu Philip com pragmatismo.
possvel Cassandra ficou pensativa. de repente, o
corao comeou a lhe palpitar com fora. Deus!
O que?, Te ocorreu algo?
No estou segura, mas este papel to fino ... como o
que pus para calcar a primeira metade do mapa.
Cassandra agarrou a segunda metade e a colocou
com nervosismo sobre a cpia da outra. Os smbolos e os
nomes se transparentaron e, de repente, tudo encaixou: a
palavra riacho , da segunda coloque, aparecin junto ao
Littlejohn; espessura caiu junto a rvores, o desenho de
um campanrio coincidiu com o Saint Swithin; a no
muitos metros de uma estrada, junto ao desenho de uma
cabana, saa uma flecha sob a que podia ler-se quinze

passos em direo a um muro. E ao outro lado do muro


aparecia a palavra dote.
Conheo esse stio, Cassandra! exclamou Philip,
eufrico . O tesouro em nosso!

Ao dia seguinte partiram para o Haverly House. Tia


Ardis resmungou ao inteirar-se de que retornavam to
apressadamente, mas logo que protestou, pois se tinha
tomado muito a srio a ameaa da Cassandra sobre a
possibilidade de perder contato com os Neville.
J tinham terminado de colocar a bagagem, estavam
a ponto de partir quando bateram na porta com
veemncia.
Sir Philip!, no penso toler-lo! exclamou o senhor
Bigby depois de que o mordomo lhe abrisse.
Parece voc aborrecido disse Neville. Possivelmente
devamos entrar em meu escritrio.
Falarei aqui e agora! bramou Bigby, encolerizado.
Jamais pensei que poderia fazer algo assim!, o
devocionario da Rainha desapareceu!
E acredita que o roubei? respondeu Philip sem
perder a serenidade.
Quem se no? reps o colecionador. Como no
acessei a vender-lhe me decidiu tirar isso sem que me
desse conta.
Prometo-lhe que Sir Philip no lhe roubou o
devocionario atravessou Cassandra. Tambm nos visitou
um ladro em trs ocasies ultimamente: aqui, em minha
casa, e na casa dos Neville nos subrbios.
Acreditam que andava detrs desse livro e suspeito

quem o culpado. Asseguro-lhe que se o detivermos e


recuperamos o devocionario da Reine o devolveremos em
seguida acrescentou Philip.
Est investigando ao David? perguntou ento
Cassandra.
Desde esta manh respondeu Philip. Recordo-te que
quando veio ontem a nos visitar, a senhorita Moulton lhe
tinha contado que tnhamos ido a casa do senhor Bigby a
ver uns livros acrescentou, dirigindo-se tambm a este, j
muito mais acalmado.
Tia Ardis e Joanna se negaram a acreditar que o
senhor Miller pudesse ser o ladro. Por outra parte, no
se explicavam como era possvel que algum se
interessasse tanto por um livro. Em qualquer caso, Philip
e Cassandra conseguiram apaziguar ao senhor Bigby e
puderam sair de Londres pouco depois, sem logo que
atraso.
A viagem ao Haverly House foi muito menos
aborrecido que o de ida. Philip se resignou a suportar a
tia Ardis e a Joanna com o fim de estar perto da
Cassandra, para a qual resultava uma deliciosa tortura
estar to pega a ele e ter que manter as normas.
Quando chegaram a casa, todos saram a receb-los.
No esperava que voltassem to logo comentou Lady
Violet. Precisamente lhe estava dizendo senhorita Yorke
que demorariam um par de semanas em retornar ainda.
Tem-me feito que fique como uma mentirosa, filho.
Ol, mame, av. Parece que terminamos antes do
que espervamos, sim Philip as saudou, deu-lhes um beijo
em caminhos bochechas e se dirigiu ao Sarah Como est,
senhorita Yorke?

Perfeitamente, Sir Philip. Igual aos meninos. Agora,


se me desculparem, devo voltar com eles. Seguro que
querer falar com sua famlia.
No, espere a reteve ele. Voc quase da famlia e
tenho que anunciar uma coisa. Ser mais fcil fazer o de
uma vez.
Cassandra ficou plida. Sabia que deveria ter falado
antes com o Philip para convencer o de que no tinha
obrigao de casar-se com ela.
Mame, av logo, olhou ao resto dos pressente. Pedilhe senhorita Verrere que seja minha esposa e me deu
seu consentimento.
Sobreveio um tenso silncio. Cassandra desejou que
a terra a tragasse.
Filho, levava anos esperando este momento!
exclamou finalmente Violet. No sabe o feliz que me faz.
Sabia! Sabia! Georgette correu abraar a seu irmo.
por que demorastes tanto? Dois dias depois de que
chegassem disse a Olivia que nunca te tinha visto to
coado por uma garota.
O resto da famlia os rodeou para lhes dar o
parabns e at o Lady Neville ofereceu uma bochecha a
Cassandra e lhe disse que seu neto tinha um gosto
excelente.
Mas... acreditei que estaria em contra balbuciou esta.
por que? Os Verrere so uma famlia nobre. a irm
de lorde Chesilworth. Parece-me um matrimnio muito
apropriado.
E o melhor de tudo que agora tenho a uma irm e
dois irmos mais! exclamou Georgette.
Senhorita Verrere, desejo-lhe o melhor disse Sarah,

lhe tendendo a mo.


Estava sonriendo, mas Cassandra notou uma
nervura de tristeza.
Espero que sejamos boas amigas agora que vou viver
aqui lhe disse esta com sinceridade.

Parece que tudo foi bastante bem no te parece?


sussurrou-lhe Philip mais adiante, quando por fim
conseguiram ficar a ss.
Philip, eu no quero te obrigar. Sei que o disse para
fazer calar a minha tia.
me obrigar? interrompeu-a ele. Tinha inteno de
me casar contigo desde que decidi ir contigo ao mirante
aquela noite.
Mas eu fui por prpria vontade. No pretendia me
aproveitar...
J sei assegurou Philip. que no quer te casar
comigo? acrescentou, franzindo o cenho.
Sim, claro que sim.
Perfeito Philip lhe deu um beijo na frente. Uma
coisa, carinho, no deixe que minha me ponha uma data
de bodas longnqua. Quero que nos casemos quanto
antes.
Cassandra o olhou aos olhos e sentiu uma chama
entre as pernas. Pode que fizesse mal permitindo que
Philip se casasse com ela, sabendo de que no a amava;
mas no foi capaz de opor-se. casaria-se com ele, com a
esperana de que Philip no se arrependesse nunca e
acabasse aprendendo a am-la.

Ao dia seguinte, saram com os quatro pequenos,


mapa em mo, em busca da dote. Levavam um carrinho
de mo com ps para escavar e roupa adequada para
trabalhar.
A est o arroio Littlejohn disse Philip, apontando a
um ponto no horizonte.
Uma vez coberta a distncia, localizada tambm a
estrada que aparecia no mapa, trataram de encontrar o
resto das referncias que tinham que lev-los at o
tesouro; perono conseguiram achar as rvores nem a
cabana, nem o muro uqe Margaret tinha indicado.
Pode que algum destrusse as rvores, e que em
algum momento atirassem a cabana e o muro comentou
Cassandra. por que no nos separamos e tratamos de
procurar alguma sinal que nos oriente?
Todos estiveram de acordo e comearam a
retroceder os passos que tinha dado. Entretanto, no
conseguiram localizar nenhum rastro que os fora de
utilidade.
por que no fazemos uma pausa e nos comemos o
que Henri preparou? props ento Cassandra.
Philip conveio em que era uma boa idia e todos se
sentaram juntos sob um grupo de rvores. Depois,
recostaram-se contra os troncos das rvores a descansar.
Os gmeos at dormiram um momento.
Logo seguiram procurando, com nimos renovados,
mas no viram recompensados seus esforos.
Alguma vez o encontraremos, verdade? perguntou
Crispin, desolado.

Seguiremos lhe tentando-o prometeu Philip.


Cassandra e eu voltaremos esta noite. E amanh irei falar
com o Jack Everson. Tanto ele como seu pai viveram
junto ao arroio vrios anos. Verei se se lembram de
alguma cabana.
Mas se no se lembram, no poderemos encontrar o
tesouro insistiu Crispin.
No vejo como reconheceu Philip.

Cassandra estava sentada frente ao espelho de sua


coquete, escovando o cabelo. Estava exausta pelo
comprido dia de expedio, mas o esgotamento mental
era pior. Tanto ela como seu pai levavam anos detrs da
dote espanhola, e desde que no ano anterior tinham
conseguido os jornais, Cassandra se tinha concentrado
em encontrar o tesouro, para sanear a economia da
famlia e dar uma satisfao, embora pstuma, a seu pai e
a Margaret Verrere.
E agora, apesar de ter encontrado as duas partes do
mapa, parecia que o tesouro seguiria perdido para
sempre.
Cassandra sentiu que os olhos lhe povoavam de
lgrimas. Sabia que j no teriam que viver em casa de
tia Ardis, mas seguiriam a gastos da caridade do Philip,
ao que no poderiam lhe pedir que se gastasse o que
fazia falta para reformar Chesilworth.
de repente, notou que uns lbios de veludo roavam
a nuca.
Philip disse ela, de sbito sonriendo. como entraste?
O normal: pela porta respondeu ele. Est triste?

acrescentou, ao reparar na expresso de seu olhar.


um pouco reconheceu Cassandra.
Procura no preocupar-se. Faremos o possvel por
encontrar o tesouro. E se no o conseguimos, no te caiba
dvida de que me ocuparei de proporcionar uma boa dote
para a Olivia, os meninos iro ao Eton, farei que
Chesilworth recupere seu antigo esplendor.
muito amvel disse Cassandra, comovida. Mas no
quero que minha famlia seja uma carga para ti.
No o . E a partir de agora s quero que se
preocupe pelos preparativos de nossas bodas.
Sua me quer umas bodas por todo o alto Cassandra
sorriu.
Sei. E lhe hei dito que ser to grande como quero,
com tal de que se celebre em um prazo mximo de um
ms.
Um ms! Logo que haver tempo para enviar os
convites! objetou Cassandra, apesar do ansiosa que
estava por converter-se na mulher do Philip. Alm disso...
No te esforce a interrompeu ele. me acredite, minha
me j esgrimiu todos os argumentos possveis. Disse que
umas bodas antes de seis meses daria lugar a todo tipo de
rumores, mas a convenci quando respondi que faria mais
rumores se acabava tendo um beb aos trs meses de nos
casar.
De verdade disse isso?
Sim respondeu Philip enquanto lhe massageava os
ombros. Porque absolutamente impossvel que espere
seis meses para voltar a te ter em minha cama. to
bonita... No posso deixar de pensar em ti. Voc Miro e
imagino nua sussurrou enquanto lhe acariciava os peitos,

olhando-a aos olhos atravs do espelho. Seguiu


acariciando-a at que lhe endureceram os mamilos.
Cassandra se levantou, apertou-se contar ele e foram
beijando-se e despindo-se at chegar cama. Fizeram o
amor com ternura ao princpio, com mais e mais ardor
com o passo dos minutos, at que no puderam esperar
mais e Philip a penetrou e culminaram aquele climax de
prazer.
Philip caiu sobre o colcho e uma deliciosa preguia
dormitou. Horas mais tarde Philip abriu os olhos,
estreitou a Cassandra entre seus braos e, de repente,
incorporou-se.
J o tenho! exclamou. Cassandra, j o compreendo!

Captulo vinte e um

O que?, Do que est falando?


Sei por que no pudemos encontrar o tesouro.
pelos pntanos! Desaguaram-nos depois de que Margaret
sasse da Inglaterra e isso teve que trocar a paisagem por
completo respondeu Philip, fora j da cama. Seguro que
na biblioteca encontramos algum livro com mapas dos
arredores anteriores e posteriores ao desge dos
pntanos.
vestiram-se, acenderam uma vela e caminharam com
sigilo at a biblioteca. Cassandra recordava ter visto um
livro sobre lembranas do sculo dezessete, mas carecia
de ilustraes. Seguiram procurando durante horas, at
que entraram os primeiro s raios da aurora.
Olhe! exclamou de repente Cassandra. O fim dos
pntanos! E tem trs mapas da zona! acrescentou,
excitada.
Sim. Um do Saint Swithin, outro da estrada... disse
Philip enquanto os examinavam. E um terceiro de um
pntano! Aqui onde estivemos hoje. A estrada que vimos
tiveram que faz-la depois de que desaguassem os
pntanos. No a que Margaret se referia.
Crie que a antiga estrada ainda existe? perguntou
Cassandra com cautela.
Estar coberta de grama, mas possivelmente
possamos dar com ela e nos leve at a cabana e o muro
Philip sorriu. Tentamo-lo?
Agora?
J h luz fora.
De acordo, vou a por um chapu e baixo decidiu
Cassandra. Despertamos aos meninos?
No, no quisesse que se desiludissem se no

encontrarmos nada.
Minutos depois, empreenderam a busca novamente.
E nesta ocasio, quando chegaram ao campanrio, no
seguiram a estrada do dia anterior, mas sim avanaram
de acordo com as indicaes dos trs novos mapas.
Crie que esta estrada? perguntou Cassandra
quando, ao cabo de um momento, acharam um atalho
estreito.
Coincide com o mapa. E o arroio est mais perto da
estrada de ontem.
O atalho se interrompia de vez em quando, mas se
seguiam sua prolongao imaginariamente, sempre
voltava a aparecer.
A espessura de rvores! exclamou Cassandra de
repente. O vamos conseguir!
Ento trataram de dar com a localizao da cabana.
Embora fazia a tempo que tinha desaparecido e a
passaram de comprimento em um primeiro momento,
terminaram encontrando os restos: um grupo de rochas
que formavam um retngulo mau definido, cobertas por
ervas e moitas.
Cassandra e Philip se olharam aos olhos. Tinham
medo de iludir-se para no encontrar logo o tesouro, mas
estavam to perto de consegui-lo que resultava impossvel
no conceber esperanas.
Philip se colocou em uma esquina da cabana, da que
acreditava que saa a flecha do mapa da Margaret, e
avanou quinze passos. No havia restos do muro por
nenhuma parte, de modo que comeou a escavar sem
mais consideraes; mas no tirou nada mais que terra.
Foi deslocando-se para um lado, at que o sol coroou o

centro do cu, e ento ficou a escavar na outra direo.


Ao cabo de uns minutos, a p golpeou contra um
objeto duro. Correram a agachar-se a apartaram terra e
moitas com as mos, at ver uma caixa metlica redonda.
Atiraram dela com fora e, quando por fim a tiraram,
sentaram-se no cho e ficaram olhando-a fixamente.
Adiante disse Philip ao cabo. depois de tudo, seu
tesouro.
Cassandra respirou profundo e abriu a tampa da
caixa, repleta de bolsitas e torres de moedas. Philip olhou
uma das bolsas, em que encontrou diversas safiras, rubis
e uma esmeralda. No fundo, dispersadas, havia
numerosas moedas de ouro.
Parece que Lorde Chesilworth no ter problemas
de dinheiro a partir de agora comentou Philip. No vais
desembrulhar a esttua? acrescentou, apontando para
um objeto slido, talher com um pano de veludo.
Cassandra agarrou a esttua com supremo cuidado
e, ao desembrulh-la, descobriu um grande leopardo de
ouro macio, com um colar de rubis e uma esmeralda em
cada olho.
Que maravilha! disse de repente uma voz.
Senhor Simons! exclamou Cassandra detrs girar-se.
No podia acreditar-se que o livreiro de seu pai estivesse
apontando-os com uma escopeta.
Foi voc? perguntou Philip. Todo este tempo?
Em efeito. Assim que o senhor Miller me vendeu os
jornais vi que poderia lhes tirar muito suco. E sabia que a
senhorita Verrere acabaria encontrando o tesouro
respondeu Simons. Ao princpio estava muito ansioso e
contratei a algum para que encontrassem os mapas

diretamente; mas compreendi que era intil. O melhor


era lhes deixar trabalhar e que depois lhes seguissem
para lhes roubar isso Veio-me muito bem que me
consultassem pelo devocionario, embora me levei uma
grande desiluso quando vi que ali no havia nenhum
mapa dentro. Compreendi que lhes tinham adiantado,
assim no me ficou mais remedeio que montar guarda no
Haverly House e lhes vigiar explicou o livreiro.
David Miller era seu scio?
Esse pobre ingnuo? Simons riu com desprezo. No,
Por Deus! Jamais pensaria algo assim.
Sabia que no era disse Cassandra ao Philip em tom
triunfal.
E tambm sabia que no era o senhor Simons.
Vamos, vamos. No discutais atravessou este. >E
agora, senhorita Verrere, faa o favor de me dar essa
preciosa esttua. Recordo-lhe que os estou apontando
com uma escopeta, Sir Philip, assim no faa nenhuma
tolice.
Cassandra se levantou devagar e ps-se a andar para
o livreiro com o leopardo de ouro macio nos braos. de
repente, fingiu tropear-se, a esttua caiu ao cho e,
instintivamente, o senhor Simons baixou a escopeta.
Philip, que tinha esperado alguma manobra similar da
Cassandra, aproveitou para lhe agarrar a arma e
arrebatar-lhe Uma vez teve reduzido ao livreiro,
registrou-o e encontrou o devocionario da Rainha.
Isto de parte do senhor Bigby disse Philip, justo
antes de lhe dar um murro na mandbula.
Levaram-no ao Haverly House, Philip diante, com a
caixa do tesouro, e Cassandra uns passos por detrs do

senhor Simons, apontando-o com a escopeta.


J em casa, entregaram-lhe a arma a uma das moos
e lhe pediram que se levasse a senhor Simons Polcia.
Feito o qual, foram procuram aos meninos, que ficaram
boquiabertos ao ver to sujos e despenteados a Cassandra
e ao Philip.
Este se aproximou do Crispin com solenidade e abriu
a caixa em que se encontrava o leopardo e as bolsas com
as moedas e as jias.
Lorde Chesilworth... a dote espanhola.

Passaram o resto do dia de celebrao, contando


uma e outra vez a histria do senhor Simons e sonhando
com o que os gmeos e Olivia fariam com o dinheiro. Fiel
a sua palavra, Philip quis lhes ceder todo o tesouro aos
Verrere.
Margaret queria que o compartilhassem as duas
famlias objetou Cassandra.
Margaret queria unir s duas famlias reps ele. E as
uniremos com nosso matrimnio. O dinheiro no
necessrio.
um homem muito generoso disse Cassandra,
sorridente.
Mas serei um marido exigente respondeu Philip,
para lhe dar um beijo nos lbios que no deixou lugar a
dvidas sobre o sentido de suas palavras.
Cassandra no podia negar o prazer e a excitao
que lhe produzia o desejo que despertava no Philip, mas
lamentava que esse desejo no estivesse sustentado por
um amor profundo, pois a paixo poderia morrer e tinha

medo do que pudesse acontecer ento.


Mas no era quo nico a preocupava. depois da
euforia inicial, depois de guardar o tesouro, Cassandra
comeou a refletir sobre quo feitos tinham acontecido
nos dias passados, e no podia deixar de pensar que no
tinha sentido que o senhor Simons a tivesse seqestrado.
Estava to escamada, que ao dia seguinte, antes de
que o levassem ao crcere, foi polcia para falar com o
livreiro de seu pai.
Senhorita Verrere, me alegro de v-la-a saudou ele
nada mais v-la chegar. Compreender que nunca quis
lhe fazer danifico. Reconheo que me cegou a cobia.
Espero que algum dia possa me perdoar.
Eu tambm o espero, mas demorarei um tempo em
faz-lo respondeu Cassandra com frieza. Se for verdade
que no queria me fazer danifico, por que me encerrou no
moinho de vento?
O que? Temo-me que no sei do que me est falando
o senhor Simons a olhou realmente desconcertado. Como
pode pensar que eu lhe faria algo assim?
Quem se no? pressionou-lhe Cassandra.
Entretanto, a cara de assombro do livreiro terminou
convencendo a de que este no tinha tido nada que ver
com o seqestro. Enquanto retornava ao Haverly House,
decidiu que tampouco podiam ter sido tia Ardis nem
Joanna, pois, por muito ambiciosas que fossem no as
considerava to malvadas.
Estava j no jardim da casa quando se encontrou
com o Sarah Yorke.
Senhorita Verrere! saudou-a aquela alegremente.
Precisamente vinha a procur-la. Gosta de dar um

passeio?
obvio respondeu Cassandra, embora no fundo
teria preferido descansar um momento. Queria me falar
de algo?
No... nada em especial. S queria... que
conversssemos um momento.
Posso-a ajudar em algo? ofereceu-se Cassandra ao
advertir que Sarah no se atrevia a olhar a cara e
parecia muito nervosa.
me ajudar!, Como pode dizer isso explorou esta. J
muito tarde!
de repente, Cassandra conseguiu encaixar todas as
peas do quebra-cabeas.
Santo cu!, Foi voc a que me encerrou no moinho!
Sim!, fui eu! gritou ela ao tempo que tirava uma
pistola da bolsa.
Senhorita Yorke, faa o favor de baixar a arma disse
Cassandra com calma. No contarei a ningum que foi
voc. Estou segura de que se arrepende.
Segue andando! ordenou Sarah, apontando a um
grupo de rvores que havia junto a um poo.
De acordo obedeceu Cassandra sem perder os
nervos.
ao princpio acreditava que era na senhorita
Moulton em quem estava interessado Sir Philip espetou
Sarah, reconcomida pelo cimes. Pensei que se a
empurrava ao lago se assustaria e voltaria para sua casa;
mas ela o aproveitou para lhe pedir auxlio.
Cassandra seguiu andando, afastando-se cada vez
mais do Haverly House, ameaada pela pistola do Sarah.

Mas
logo me dava conta de que no podia
interessar-se por uma mulher to estpida prosseguiu a
senhorita Yorke. Era evidente que a esquivava e que
passava todo o tempo contigo...E agora eis casar lhes!
Livrando-se de mim no conseguir ao Sir Philip
respondeu Cassandra.
Claro que o conseguirei! Ao final se dar conta de
que ningum pode quer-lo mais que eu. E ele me
escolheu para dirigir Silverwood. Sei que no fundo, querme disse Sarah. Parecer um acidente, ningum
suspeitar de mim. Vamos, te aproxime do poo.
Sarah, isto no vai funcionar tratou de raciocinar
Cassandra. O pouco est abafado e me chega por cima da
cintura. Ningum acreditar que um acidente.
Sim acreditaro insistiu a senhorita Yorke com
obstinao. Tira a tampa.
No.
Tira a tampa ou disparo!
Adiante, mas te asseguro que se me disparar, sim
que no parecer um acidente. Philip no parar at
descobrir quem assassinou mulher a que amava,
mulher com a que ia casar se respondeu Cassandra,
tratando de p-la nervosa, para que cometesse alguma
falha. Quando descobrir que foi voc a que me matou,
odiar-te e te desprezar para sempre.
Sarah levantou a pistola para golpear a Cassandra
na cabea, mas esta se equilibrou sobre a senhorita Yorke,
atirou-a ao cho e comearam a lutar. Conseguiu que lhe
casse a pistola ao cho, mas Sarah era mais forte que ela,
ficou em cima de Cassandra e comeou a lhe apertar o
pescoo. No podia respirar, estava a ponto de morrer

estrangulada e, de repente... Philip pegou um murro ao


Sarah na cabea e caiu ao cho.
Logo, ao ver que Cassandra no se movia, levantou-a
em braos e tratou de espabilarla.
Por favor, no morra! Meu amor!, no pode me
abandonar! suplicou-lhe Philip. Cassandra ouviu o
pranto contedo de sua voz e conseguiu abrir os olhos.
Est... est bem? acrescentou Philip, tremendo.
Acredito que sim sussurrou ela.
Graas a Deus! Philip a abraou com todas suas
foras. Estava morto de medo. Vi-te falando com o Sarah
no jardim e suponho que notei algo estranho. Assim que
fiquei lhes olhando. Quando te apontou com a pistola,
corri tudo o que pude at lhes alcanar... por que te
atacou?
Porque est apaixonada por ti respondeu Cassandra.
Mas... Nunca pensei... balbuciou Philip atnico. E
pensou que se voc no...? Sua a nica mulher a que
quero. A nica a que jamais quererei.
De verdade? perguntou Cassandra, to pletrica de
felicidade que pensou que lhe sairia o corao pelo peito.
De verdade me ama?
Pois claro! por que se no, te ia pedir que te casasse
comigo?
Porque tia Ardis te surpreendeu em uma situao
comprometedora.
Isso d igual assegurou Philip. Eu j te amava
quando fomos ao mirante. Se no, no te teria feito o
amor.
Philip! Cassandra lhe rodeou o pescoo. Quero-te!
J era hora de que o dissesse reps ele, sorridente.

Comeava a pensar que teria que esperar at que nos


casssemos.
Prometo-te que eu no ter que esperar mais para
lhe ouvi-lo disse Cassandra, lbio contra lbio. De fato,
lhe penso dizer isso dez vezes ao dia pelo menos. Querote, quero-te, quero-te repetiu, marcando as palavras com
sendos beijos.
Philip riu e a estreitou entre os braos. Cassandra
suspirou contente e se fundiu contra ele. E se deu conta
de que tinha encontrado o verdadeiro tesouro que tinha
estado procurando.

Eplogo

ficou precioso disse Cassandra, sorridente,


contemplando maravilhada a fachada do Chesilworth.
Philip tinha insistido em ocupar-se da restaurao da
velha manso, como presente de bodas a Cassandra.
Agora, ano e meio mais tarde, as obras tinham
terminado. Tinham trocado o telhado, os encanamentos, o
encanamento, o azulejado, as chamins, tinham
modernizado a cozinha...
E tinham contratado a uma equipe de jardineiros,
vigiados pelo velho e leal Chumley, de modo que tambm
o parque estava mais belo e florido que nunca.
Muito obrigado disse Cassandra.
No nada. Seguro que ser agradvel passar uma
temporada ao ano aqui.
Era outro de talhe do Philip, o qual no queria que
Cassandra e seus irmos se desligassem por completo do
stio no que tinham crescido e vivido at ento.
Est precioso. Jamais imaginei que poderia ficar to
bonito comentou Joanna, sentada ao outro lado da mesa
que os reunia.
Ela tambm estava preciosa. Anthony Gordon, seu
prometido, no podia lhe tirar a vista de cima. Era um
homem to rico como aborrecido, mas parecia
embevecido com a Joanna.
Em seguida soube que era perfeito para lhe tinha

comentado Philip a Cassandra em uma ocasio. No


muito inteligente, gosta da beleza e, o melhor de tudo,
vive em Esccia, assim no teremos o gosto de receber
visitas de sua prima muito freqentemente.
Era as bodas da Joanna o que tinha reunido a todos
no Chesilworth, exceo do Lady Neville, que tinha
pretextado ser muito major a fim de poder ficar no
Haverly House.
Cassandra olhou aos gmeos. Ao menos tinham
crescido cinco centmetros no ltimo ano. E ao seguinte se
iriam ao Eton a estudar. Logo se fixou no Georgette e
Olivia, que estavam sentadas sobre um lenol, jogando
com o beb que Philip e Cassandra tinham tido cinco
meses antes.
As duas garotas se feito muito amigas e, dado o belas
que eram, no teriam nenhum problema em conseguir o
marido que se propor.
Gosta de dar um passeio comigo, Lady Neville?
perguntou-lhe Philip.
Um prazer, Sir Philip aceitou Cassandra, sorridente .
Sabe algo da senhorita Yorke? perguntou-lhe enquanto
caminhavam pelo jardim.
A senhorita Emmings diz que vai muito melhor.
Incapazes de mand-la ao crcere, Philip a tinha
enviado a um centro onde uma mulher firme e amvel se
ocupava de atender a diversas pessoas com transtornos
mentais.
Com a ajuda da senhorita Emmings, Sarah se tinha
ido recuperando e, embora seguia dizendo que era a
esposa secreta do Sir Philip Neville, no havia tornado a
ter comportamentos violentos.

Sabe? Philip elevou uma mo da Cassandra e a


beijou. Sou o homem mais feliz do mundo desde que te
conheo.
Sim, graas te viu aoitado e ameaado por ladres,
tem um monto de meninos que cuidar e tem feito uma
obra de ano e meio ao Chesilworth.
E me diverti como nunca procurando mapas,
descobrindo um tesouro, jogando com os meninos,
ocupado em um projeto entretenidsimo, cuidando de um
beb que tem um sorriso anglico...e sobre tudo, com a
esposa mais bela e inteligente do mundo. Uma verdadeira
ganga replicou Philip. O mau que no h forma de que
fiquemos a ss... por que no vamos ao novo labirinto?
sugeriu em tom pcaro.
Advirto-te que no sei a sada. Poderamos ficar
apanhados durante horas, sem que ningum nos
encontrasse.
Isso justo o que mais desejo reps ele, sorridente.
Cassandra riu e se levantou o bordo a saia.
A que esperamos ento?
E puseram-se a correr para o labirinto.