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Coleco Histria e Filosofia da Cincia

Os Fundamentos
da Cincia Moderna
na Idade Mdia
Coordenao da Coleco e Reviso Cientfica
Ana Simes e Henrique Leito

ti PORTO EDITORA

~..,......~.~

321 os FUNDAMENTOS DA CI~CIA MODERNA NA IDADE MDIA

Difuso e assimilao da filosofia natural de Aristteles


A introduo das obras de Aristteles na lngua latina e a sua difuso e assimilao subsequente transformaram a vida intelectual da Europa Ocidental.
Mas a influncia de Aristteles no dependeu unicamente das suas prprias
obras. Para calcularmos o enorme impacto de Aristteles, teremos de considerar os comentrios s suas obras que foram elaborados por gregos na Baixa
Antiguidade e por rabes durante os sculos IX a XlI. Embora as obras genunas
de Aristteles moldassem a percepo medieval do mundo, muitas obras que
lhe eram erradamente atribuidas tambm moldaram a forma como na Idade
Mdia eram avaliadas as suas ideias. A estas temos ainda de acrescentar tradues latinas do rabe de tratados no aristotlicos contendo ideias derivadas da
filosofia natural de Aristteles, particularmente em medicina e astrologia. Este
complexo conjunto de ideias e interpretaes aristotlicas foi herdado pelos
filsofos naturais da Idade Mdia Latina. Baseando-se nestas fontes, os estudiosos medievais dedicaram-se a acrescentar os seus prprios comentrios s obras
de Aristteles, bem como a compor tratados especializados em que as ideias de
Aristteles detinham lugar proeminente. A totalidade deste corpus literrio - a
herana e as adies a esta - aquilo a que hoje chamamos "Aristotelismo".
Este termo, que nunca foi utilizado na Idade Mdia, caracteriza de forma adrnirvel o mais importante componente da vida intelectual do perodo que compreende os sculos XlI e XV (a Idade Mdia propriamente dita) e mesmo para
alm deste, at ao fim do sculo XVII.

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o NOVO rNICIO, A ERA DA TRADUO NOS S~CULOS XII E XIII 133

um neoplatnico que era tambm cristo. A influncia exercida por Alexandre e Temstio sobre a filosofia natural na Idade Mdia Latina veio em grande
parte atravs dos comentrios aristotlicos de Averris, o famoso comentador
muulmano, que citava frequentemente passagens das suas obras. O comentrio de Simplcio a Sobre os Cus (De caelo), que Guilherme de Moerbeke traduziu para latim no sculo XlII, transmitiu importantes ideias sobre cosmologia e fsica. Embora a maior parte das obras de Joo Filopo permanecesse
desconhecida no Ocidente Latino at ao sculo XVI, algumas das suas ideias
eram conhecidas atravs da traduo parcial de Guilherme de Moerbeke do
seu comentrio a Sobre a Alma, atravs dos ataques que Simplcio lhe dirigiu
no seu comentrio a Sobre os Cus de Aristteles e ainda atravs de citaes
ocasionais das suas ideias nos comentrios aristotlicos de Avercis. Filopo
importante na histria da cincia na medida em que criticou as ideias de Aristteles sobre fisica e cosmologia. A teoria do impetus, ou a doutrina da fora
impressa. que desempenhou um importante papel na fisica rabe e na fsica
medieval latina, derivou a em ltima anlise do comentrio de Filopo

Fsica de Aristteles. Filopo insistiu tambm, contra Aristteles, em que o


movimento finito era possvel no vcuo e que dois pesos desiguais, deixados
cair de uma dada altura, embateriam no solo quase ao mesmo tempo. No seu
comentrio ao Gnesis (De opificio mundi), rebateu o conceito da eternidade
do mundo de Aristteles e insistiu tambm em que as matrias celeste e
terrestre so idnticas, ao invs de radicalmente diferentes, como afirmara
Aristteles. Nos ltimos anos, o trabalho dos comentadores gregos tem vindo
a ser muito mais apreciado e, em ltima anlise, as suas contribuies para a
histria da cincia medieval e da cincia moderna podem revelar-se mais

Contribuies dos comentadores gregos


Atravs de comentrios aos trabalhos de Aristteles, o mundo grego da
Baixa Antiguidade contribuiu significativamente para a filosofia natural. Trabalhando entre os anos 200 e 600 d.

c., os comentadores gregos deixaram nume-

rosos tratados que totalizam aproximadamente quinze mil pginas de texto


grego, na edio conhecida por Comentrios a Aristteles em Grego Antigo

(Commentaria in Aristotelem Graeca). Dos autores que comentaram Aristteles,


uns eram aristotlicos e outros neoplatnicos, sendo estes ltimos muito crticos em relao obra de Aristteles. Deste grupo, aqueles que maior influncia
tiveram sobre a cincia e a filosofia islmicas e latinas foram Alexandre de
Afrodisias (fl. 198-209), Temistio (fl. finais da dcada 40 do ano 300-384/385),
Simpl1cio (ca. 5OO-f. 533) e Joo Filopo (ca. 490-dcada de 70 do sculo VI),

importantes do que em tempos se julgou.

Contribuies dos comentadores islmicos


Quando as obras de Aristteles foram traduzidas do grego (ou mesmo do
siraco) para o rabe durante os sculos IX e X, pouco demorou para que os
eruditos islmicos estudassem essas obras e escrevessem comentrios sobre
elas. Os comentrios e discusses islmicos sobre as ideias e as obras que
influenciaram o Ocidente foram escritos antes de 1200. Dado que vrios
comentrios gregos sobre Aristteles, inspirados no neoplatonismo,
tinham sido traduzidos para o rabe, muitas vezes eram introduzidas ideias
neoplatnicas nos comentrios islmicos a Aristteles. Entre os eruditos

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os FUNDAMENTOS DA CI1':NCIA MODERNA NA IDADE MEDIA

muulmanos que escreviam sobre Aristteles em rabe e que tinham obras traduzidas para latim, os mais importantes foram al-Kindi (ca. 801-ca. 866), al-Farabi (ca. 870-950), Avicena (lbn Sina) (980-1037), al-Ghazali (1058-1111) e
Averris (lbn Rushd) (1126-1198). Deste grupo, Avicena, al-Ghazali e
Averris foram os que tiveram o maior impacto sobre a ftlosofia natural
aristotlica no Ocidente. O erudito hebraico mais influente no Islo e que
contribuiu para o saber europeu foi Moiss Maimnides (1135-1204), que
escreveu em rabe.
Na sua obra Kitab al Shifa (O Livro da Cura [da Ignorncia]), uma enciclopdia ftlosfica traduzida no sculo XII por Domingo Gundisalvo e
Avendaut (Abraham ibn Daud), Avicena comentou muitos aspectos da filosofia natural de Aristteles. A segunda parte dessa obra era dedicada fsica
que, na traduo latina incompleta do sculo XlI, foi chamada Sufficientia e
era constituda por oito partes. Nas seces de que os filsofos naturais
medievais dispunham, Avicena expunha as suas ideias sobre os cus, a gerao e a corrupo, os elementos, os meteoros, os animais, os minerais e a
alma. A sua grande obra de medicina, Cnone de Medicina, ter sido talvez
mais importante nas escolas mdicas das universidades medievais do que
foram as obras de Galeno.
Embora al-Ghazali tivesse um impacto significativo no Ocidente, isso no
se deveu s suas prprias opinies e interpretaes. Al-Ghazali escrevera uma
snlula das opinies filosficas de al-Farabi e de Avicena seguida por uma critica severa s opinies de ambos. Mas s a primeira foi traduzida para latim.
Deste modo, as opinies de al-Farabi e de Avicena foram atribudas a al-Ghazali.
A sua crtica filosfica no traduzida, A Incoerncia dos Filsofos, tornou-se
conhecida no Ocidente atravs da crtica que lhe fez Averris em A Incoern-

cia da Incoerncia, que foi traduzida para latim.


Entre todos os autores islmicos, Averris foi aquele que mais influenciou
o panorama aristotlico no Ocidente Latino. Um eminente erudito observou
que "Se existe um processo de naturalizao em literatura correspondente ao
da cidadania, os escritos de Averris pertenciam tanto lngua em que foram
escritos, como lngua em que foram traduzidos e atravs da qual exerceram
a sua influncia sobre o curso da filosofia mundial".5 uma das grandes ironias da histria que as obras escritas em rabe de Averris fossem praticamente ignoradas pelo mundo de expresso rabe nos paises islmicos, ao
passo que muitas dessas mesmas obras viriam a exercer uma grande influncia na Cristandade atravs das tradues latinas.

O NOVO INICIO: A ERA DA TRADUO NOS slicuws Xli E Xlll

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At ao momento, foram identificados trinta e oito comentrios de Averris, em rabe, sobre obras de Aristteles. Este nmero extraordinrio resulta
do facto de Averris ter escrito pelo menos dois, e frequentes vezes trs, diferentes tipos de comentrios sobre qualquer tratado de Aristteles. A propsito da Fsica, por exemplo, escreveu um eptome, ou breve smula; um
comentrio mdio, ou parfrase do texto; e um comentrio longo, que era a
discusso pormenorizada, sequencial, das sucessivas seces de todo o texto.
Aplicou este mesmo tratamento tripartido a Sobre os Cus e Metafsica.
Noutros casos, por exemplo, Sobre a Gerao e a Corrupo e Meteorologia,
escreveu s comentrios mdios e longos. Dos trinta e oito comentrios em
rabe, quinze foram traduzidos para latim durante a primeira parte do
sculo XIII (por Miguel Escoto e outros) e dezanove foram ainda traduzidos
do hebraico para latim durante o sculo XVI (os comentrios de Averris
foram ainda mais influentes na tradio aristotlica hebraica do que na
latina). Nos seus comentros, Averris procurou purgar o pensamento aristotlico das interpretaes neoplatnicas que, no seu entender, tinham distorcido o verdadeiro significado de Aristteles. Estava convencido de que Aristteles conseguira compreender tanta verdade acerca do mundo quanto era
possvel a um ser humano faz-lo, utilizando a prova demonstrativa.

Obras pseudo-aristotlicas
Iniciando-se cerca de duas geraes aps a morte de Aristteles, a atribuio ao filsofo de obras apcrifas comeou com dois ttulos gregos: Sobre as
Cores (De coloribus) e Medtnica (Mechanica). Com o passar do tempo, surgiram outros apcrifos em grego. Porm, isto foi apenas o comeo. O processo
de falsas atribuies foi repetido em todas as lnguas para as quais as obras de
Aristteles eram traduzidas, o que inclua siraco, rabe, latim, hebraico,
armnio e algumas lnguas vernculas europeias. Muitas das obras apcrifas
debruavam-se sobre pseudocincia, principalmente alquimia, astrologia,
quiromancia e fisionomia. A astronomia estava tambm representada. Muitas
destas obras apcrifas foram traduzidas do rabe para o latim. No mundo
latino, a maioria circulava independentemente das obras genunas de Aristteles. Parecem ter atrado um grupo social diferente do das universidades,
onde, com poucas excepes, tinham pouco impacto e eram raramente citadas em obras sobre filosofia natural. Entre as excepes contam-se: Livro
das Causas (Liber de causis, traduzido por Gerardo de Cremona), que se

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os FUNDAMENTOS DA cIllNClA MODERNA NA IDADE MllDIA

baseava nos Elementos de Teologia de ProcIo e teve particular influncia entre


telogos, dando origem a comentrios de Alberto Magno e So Toms de
Aquino; Das causas das Propriedades dos Elementos (De causis proprietatibus elementorum) que surge em numerosos cdices dos livros de filosofia natural de
Aristteles e exerceu maior influncia nos sculos XIII e XIV; e finalmente,
embora menos importante para a filosofia natural do que os dois primeiros tratados, o Segredo dos Segredos (Secretum secretorum), o qual apresenta muitas
mximas que encerram ostensivamente a sabedoria que se dizia ter sido transmitida por Aristteles aos antigos governantes. De todos os apcrifos atribudos
a Aristteles, o Segredo dos Segredos foi o mais popular, como o comprovam
pelo menos seiscentos manuscritos existentes, dos quais cerca de vinte tero
circulado com uma ou mais das obras genuinas de Aristteles.

Recepo das tradues


Os textos de Aristteles eram difceis e as tradues nem sempre claras,
dando ocasionalmente azo a acusaes de obscuridade. Assim, os comentrios
de Avicena e Averris foram entusiasticamente acolhidos como guias para a
interpretao dos exigentes textos de Aristteles.
A influncia de Aristteles no pensamento ocidental comeou muito
antes das tradues em larga escala, em grande parte devido a duas tradues em latim do tratado em rabe sobre astrologia de Abu Ma'xar, uma
datada de 1133 e a outra de 1140. A Introduo Astronomia de Abu Ma'xar
era um trabalho astrolgico que inclua numerosas ideias e conceitos dos
livros sobre filosofia natural de Aristteles. Foram muitos os estudiosos do
sculo XII que tiveram o seu primeiro contacto com as doutrinas de Aristteles atravs do tratado de Abu Ma'xar. Mas este gotejar de ideias aristotlicas
isoladas foi rapidamente submergido pelas tradues das suas obras. Apesar
das novas tradues das obras de Aristteles do sculo XII, poucos manuscritos desse perodo sobreviveram, o que indica que os tratados de Aristteles
tiveram pouca influncia directa nesse sculo. Contudo, a situao alterou-se
de modo dramtico em meados do sculo XIII, altura em que surgiram em
grande nmero manuscritos das obras de Aristteles. Nessa altura, j a
influncia deste se tornara significativa e viria ainda a aumentar com o passar
do tempo. Uma indicao importante do seu impacto reside na produo
de comentrios latinos aos seus trabalhos, assunto que ser tratado num
captulo posterior.

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f!

O NOVO INICIO: A ERA DA TRADUO NOS sllCULOS lOl E lOll 137

Quase todos os antigos tratados gregos, traduzidos do grego ou do rabe,


ou de ambas as lnguas, para o latim eram anteriormente desconhecidos da
Europa Ocidental Crist. Como foi recebido este vasto corpus de cincia pag
e de filosofia natural? Como reagiram os Cristos a um corpus literrio a que
eram totalmente alheios e que apresentava potenciais problemas para a f?
Embora esses tratados fossem novos para a Europa Ocidental, a experincia
da literatura pag no o era. Os Cristos j h muito se tinham adaptado a ela.
Tinham sido expostos ao pensamento pago quase a partir do momento em
que a religio crist fora difundida para alm da Terra Santa. O pensamento
pago era familiar no s para a parte oriental do Imprio Romano, de
expresso grega, como tambm para os autores latinos no Ocidente, tais
como Santo Agostinho, Santo Ambrsio e os encicIopedistas. Graas experincia prvia do Cristianismo face literatura pag, as tradues latinas da
cincia greco-rabe dos sculos XII e XIII podem ser encaradas como um
segundo, e muito mais extenso, fluxo de pensamento pago para os cristos
da Europa OcidentaL Se bem que a cincia e a filosofia natural da segunda
vaga do pensamento pago tenha provocado algum atrito entre f e razo, os
filsofos naturais cristos, muitos dos quais telogos, ficaram encantados por
acolh-la. Com a lgica e a filosofia natural de Aristteles como seu ncleo, o
novo conhecimento veio prover s necessidades do currculo das universidades ento emergentes, que formaram um dos mais duradouros legados institucionais da Idade Mdia e que devo agora descrever.

A UNIVERSIDADE MEDIEVAL 139

3. A universidade medieval

Uma descrio da estrutura e do funcionamento das universidades medievais essencial, tendo em conta a importncia dessas instituies no desenvolvimento da cincia ocidental. As universidades emergiram em resultado da
transformao da sociedade e da vida intelectual que ocorrera na Europa Ocidental por altura do sculo XII.
A Europa feudal dos sculos VII e VIII sofreu drsticas alteraes no
sculo XI. Durante o final do sculo XI e no decurso de todo o sculo XII, as
condies politicas melhoraram substancialmente, devido em larga medida
aos senhores feudais de expresso francesa que trouxeram governos mais ou
menos estveis Normandia, Inglaterra, Itlia, Siclia, Espanha e a Portugal. O vigor de uma Europa revitalizada era tambm evidenciado pela reconquista da Pennsula Ibrica, que estava em pleno curso nos finais do sculo XI.
Assim que se garantia uma segurana cada vez maior, a economia da
Europa renasceu e o nvel de vida subia para todos os segmentos da sociedade. Este novo estado de coisas foi proporcionado por melhorias significativas na agricultura, muito particularmente pelo advento do arado pesado, a
que se atrelava agora o cavalo em vez do boi. Esta substituio tomou-se possvel graas introduo da ferradura com cravos e do arreio de coalheira
que, juntos, fizeram do cavalo um auxiliar muito mais eficaz para a agricultura do que o boi. No menos significativa foi a substituio do sistema de
rotao das culturas de dois campos para o de trs, o que permitiu tambm
um grande incremento na produo de alimentos. A abundncia de alimentos
contribuiu para originar um aumento populacional considervel que, por seu
turno, possibilitou a expanso de vilas e cidades. Na realidade, o crescimento
demogrfico obrigou construo de centenas de novas vilas. Os Europeus
comearam a colonizar terras anteriormente despovoadas ou subpovoadas,
ou a expandir-se para leste contra os Eslavos, como o fizeram os Germanos
no seu movimento para l do rio Elba. Nos Pases Baixos, o povo comeou
inclusive a conquistar terreno ao mar. Os Europeus estavam em movimento e
protagonizaram migraes significativas. Muitas das novas vilas foram povoadas por homens livres, muitos deles antigos servos que tinham fugido para as
vilas em busca de melhores condies de vida.
Nos finais do sculo XII, o nvel de comrcio e de manufactura na Europa
era provavelmente maior do que no auge do Imprio Romano. Entre os sculos IX e XIII, a Europa transformou-se. Passou a existir uma economia monetria.

40 I os FUNDAMENTOS DA CIENCIA MODERNA NA IDADE MI!DIA

Modificaes na governao estavam tambm a ser levadas a cabo. A luta


entre vilas e cidades, por um lado, e os governantes seculares e edesisticos, por
outro, estava em curso. As populaes urbanas procuravam tanto quanto possvel governar-se autonomamente e esforavam-se por se libertarem das contribuies impostas pelos herdeiros nobres. Desenvolveu-se o conceito de uma
comuna com direitos concomitantes de cidadania. De forma oportunista, as
cidades europeias fizeram causa comum com papas, reis, imperadores ou prncipes independentes, para aumentarem o seu poder e protegerem os seus direitos.
Assim, as cidades tornaram-se uma fora poderosa na vida econmica,
politica, religiosa e cultural do continente europeu. Dado que as universidades europeias eram criaes urbanas, poder-se-ia inferir que seriam de algum
modo o produto das foras descritas, mas isso seria incorrecto. As cidades
eram apenas uma condio necessria, mas no suficiente, para o emergir de
universidades. A urbanizao pode ter oferecido uma matriz essencial para o
incio e o florescimento das universidades, mas dificilmente se consideraria
uma garantia para o processo ocorrer de facto. Desde as sociedades primitivas
do Antigo Egipto e da Mesopotmia que diversas civilizaes urbanas surgiram e desapareceram, mas nenhuma produzira algo de comparvel s universidades da Europa. Na verdade, as universidades dificilmente se podem considerar essenciais para que uma civilizao atinja um elevado grau de realizao
cultural. Para manter registos, preservar tradies literrias e aumentar o
conhecimento e a sabedoria acumulados, uma civilizao precisa apenas de
assegurar que alguns dos seus membros saibam ler e escrever, que um
nmero suficiente se ocupe das tarefas requeridas e que o registo escrito seja
preservado e transmitido de gerao em gerao. As sociedades que satisfizeram estes requisitos atingiram grande craveira intelectual, como o demonstram bem as civilizaes medievais do Islo e da China.
Embora o Ocidente Latino herdasse a sua cincia e filosofia natural dos
Gregos e dos rabes, a universidade foi uma inveno que se gerou em condies peculiares ao Ocidente no sculo XII. A vida comercial florescente nos
centros urbanos tomara aconselhvel, at mesmo necessrio, que aqueles que
praticavam o mesmo negcio ou mister se organizassem em guildas ou corporaes. Os advogados medievais designavam frequentemente a essas organizaes por universitas, isto "totalidade" ou "todo", pretendendo assim significar que a guilda em questo representava todos os praticantes legais desse
negcio ou mister.
Os mestres e os estudantes constituam uma parte vital da sociedade do
sculo XII. Estabeleceram escolas importantes em vrias catedrais da Europa

A UNIVERSIDADE MEDll!VAL

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Ocidental, especialmente em Paris, Chartres e Orlees. Estudantes e mestres


deslocavam-se habitualmente de uma escola para outra, os estudantes em
busca do mestre certo, os mestres procurando atrair um nmero suficiente de
estudantes que lhes proporcionassem uma remunerao apropriada. Os mestres e os estudantes eram, na sua maioria, estrangeiros nas cidades onde ensinavam e estudavam e, consequentemente, no tinham direitos nem privilgios. Agindo individualmente, de pouca importncia se revestiam perante as
autoridades municipais, estatais e eclesisticas com as quais tinham de negociar as condies de ensino.
Em Paris e noutros locais, mestres e estudantes viram as vantagens de uma
associao e usaram a universitas de um negcio ou mister como modelo para
a sua prpria organizao. No final do sculo XII, havia j organizaes
"de facto" de mestres, estudantes, ou mistas, conhecidas por "'universidades"
(por exemplo: universitas magistrorum ou "universidade de mestres"; universitas
scholarium ou "'universidade de estudantes"; e universitas magistrorum et
scholarium ou "universidade de mestres e estudantes"). Consequentemente, o
termo unversitas veio, por si s, a ser suficiente para identificar uma instituio educacional. Embora muitas guildas e corporaes tivessem utilizado o
tenno universitas antes das instituies educacionais de ensino superior, estas
ltimas acabaram por o reter permanentemente, talvez por terem durado
mais do que as outras.
Tendo em conta o seu significado subsequente, o termo universidade
(universitas) requer uma nova explicaO. De inicio o termo aplicava-se a um
nico grupo que constitua uma associao autnoma legalmente reconhecida. Assim, uma faculdade de artes era uma "universidade", tal como o era
uma faculdade de medicina ou uma faculdade de teologia. Os mestres e os
estudantes da faculdade de artes fonnavam a sua prpria corporao legal, ou
universidade, tal como o faziam os mestres e os estudantes da faculdade de
medicina, e assim por diante. Muitas associaes de estudantes eram tambm
reconhecidas como universidades, particularmente na Itlia.
O tenno inicialmente utilizado, e que era de uso corrente em meados do
sculo XIII, para abranger todas estas universidades individuais diferentes, ou
associaes de universidades, era studium generale (Estudos Gerais). Cada
mestre ou estudante era membro da sua universidade ou corporao individual, mas tambm era membro do studium generale. Nos casos em que uma
nica faculdade ou corporao, ou mesmo duas, mantinha uma escola, a
designao studium generale no lhe era normalmente conferida. O termo
atribua-se em geral a escolas que tinham prestgio suficiente, tais como as universidades de Paris, Oxford e Bolonha, ou eram suficientemente grandes para

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A UNIVERSIDADE MEDIEVAL

os FUNDAMENTOS DA CItNCIA MODERNA NA IDADE MDIA

inclurem pelo menos trs das quatro faculdades tradicionais (artes, teologia,
direito e medicina), ou ambas as coisas. Uma das principais vantagens de uma
escola designada como studium generale residia num importante direito automaticamente conferido aos que nela se graduavam: a "licena (ou direito) de
ensinar em qualquer parte", conhecido em latim por ius ubique docendi. Na
prtica, contudo, era mais o prestgio de um studium que validava o direito de
os graduados ensinarem em qualquer parte.
bvio que o termo studium generale o equivalente do nossO actual
termo "universidade". possvel que no final da Idade Mdia, "universidade"
tenha substitudo a designao studium generale, tornando-se o termo que
hoje conhecemos e que usaremos daqui em diante.
Como entidades corporativas, as vrias guildas medievais eram associaes que detinham o monoplio de certos privilgios. As universidades no
constituram excepo e recebiam um tratamento especial por parte das autoridades eclesisticas e seculares, as quais pretendiam encorajar o seu desenvolvimento. A cada faculdade era concedida a jurisdio sobre os seus prprios
assuntos internos e, por conseguinte, o direito de ajuizar merecimento de
mestres e estudantes que nela entrassem como membros da corporao. A
universidade, formada pelas suas faculdades e estudantes, tinha o direito legal
de negociar, relativamente a uma vasta gama de problemas, com as autoridades externas que controlavam as vrias jurisdies governamentais e religiosas
em que se encontrava localizada. Havia igualmente privilgios relevantes a
nvel pessoaL Aos membros das universitas eram concedidos certos direitos
cruciais, sendo o mais importante o de estatuto clerical. Embora a maioria de
mestres e estudantes no fosse ordenada nem tivesse intenes de o ser, o
estatuto clerical atribuia-Ihes os direitos do clero. Assaltar um estudante ou
um mestre que fosse em viagem equivalia a assaltar um padre e era um acto
sujeito a penas severas. O estatuto clerical permitia tambm aos estudantes
que fossem presos por autoridades civis exigir julgamento nos tribunais eclesisticos, regra geral mais clementes do que os civis. Permitia igualmente que
estudantes e mestres recebessem benefcios edesisticos e aproveitassem os
frutos desses benefcios enquanto prosseguissem nas suas actividades universitrias regulares. Para alm destes privilgios individuais, um importante
direito associativo permitia que as universidades suspendessem as lies e
abandonassem inclusive as respectivas cidades se sentissem que os seus direitos tinham sido violados. Isto constitua uma arma econmica significativa
contra as cidades onde as universidades se localizavam. Tais privilgios faziam
da universidade uma instituio poderosa e permitiam-lhe exercer considervel influncia na sociedade medievaL

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Por volta de 1200, as universidades floresciam em Bolonha, Paris e


Oxford, tendo provavelmente surgido nesta ordem. Embora sejam escassos os
documentos susceptveis de lanar luz sobre as suas origens e desenvolvimento inicial at ao sculo XIII, altura em que se encontravam j bem estabelecidas, o dealbar das universidades estava intimamente associado ao novo
conhecimento que fora traduzido para latim no decurso do sculo XII. Na
verdade, a universidade foi o meio institucional atravs do qual a Europa Ocidental organizou, absorveu e expandiu o grande volume de conhecimento
novo, o instrumento atravs do qual moldou e disseminou uma herana intelectual comum que se perpetuou pelas geraes seguintes. As primeiras universidades internacionais na sua esfera de aco - Paris, Oxford e Bolonha -,
foram de longe as mais famosas da Idade Mdia. (Paris e Oxford ficaram clebres como centros de filosofia e cincia; Bolonha era igualmente notvel pelas
suas escolas de direito e medicina.) Por volta de 1500, tinham sido criadas
aproximadamente mais setenta universidades. As da Europa Setentrional
guiavam-se pelo padro da de Paris, ao passo que as do Sul escolheram Bolonha como modelo. De 1200 a 1500, trs sculos de histria cultural e intelectual moldaram a universidade, dando-lhe uma forma que persistiu at aos
dias de hoje.
Embora no caiba aqui apresentar uma descrio pormenorizada da
estrutura e do funcionamento da universidade medieval, algumas indicaes
sobre a sua organizao podero revelar-se teis. A universidade medieval era
acima de tudo uma associao de mestres e estudantes dividida no mximo
em quatro faculdades (essencialmente, artes, direito, medicina e teologia) em
cada uma das quais se matriculavam estudantes com a inteno de atingirem
o bacharelato ou o grau de mestre. O grau de mestre em artes era geralmente
um requisito prvio para o acesso s faculdades superiores de direito, medicina e teologia. Assim sendo, um mestre da faculdade de artes podia ser tambm um estudante matriculado para obter o grau de bacharel ou de mestre
em teologia, medicina ou direito. As universidades de Paris e de Bolonha ofereceram dois modelos dspares para a organizao das universidades fundadas
durante a Idade Mdia. Dos dois modelos, s o da Universidade de Paris ser
aqui discutido (apesar da sua importncia, a Universidade de Bolonha
muito menos relevante no que se refere fdos06a natural).
A Universidade de Paris era uma "universidade de mestres", assim considerada porque os mestres em artes agiam como corpo governativo de toda a
universidade. Os mestres em artes de Paris controlavam o currculo, os exames, a admisso de novos mestres e a atribuio do bacharelato ou do grau de

441 os FUNDAMENTOS DA CIWCIA MODERNA NA IDADE MllDIA

A UNIVERSIDADE MEDlEVAi

145

mestre em artes. Os estudantes e os mestres das faculdades de artes - e s das

esse tempo podia alongar-se para alm disso, at sete ou mesmo oito anos. O

faculdades de artes - estavam organizados em quatro "naes" baseadas na

grau de mestre em artes era um requisito prvio para entrar em qualquer das
faculdades superiores de direito, medicina e teologia, cada uma das quais exigia um nmero adicional de anos de estudo. Assim, o nmero de estudantes

geografia e designadas como Francesa, Picarda, Normanda e Inglesa (ou


Anglo-Germnica, que inclua estudantes da Europa Central e Setentrional).
Os mestres em artes que subsequentemente vinham a ser professores nas
faculdades superiores de medicina, direito e teologia mantinham a qualidade
de membros das respectivas naes. As naes, cada uma das quais chefiada
por um proctor, dirigiam na realidade as universidades, j que elegiam o seu
principal funcionrio, o reitor.
Pelos padres modernos, as inscries nas universidades medievais eram
poucas. O nmero de estudantes em grandes instituies como Paris, Oxford,
Bolonha e Toulouse rondaria provavelmente os mil, mil e quinhentos. EntravaIll cerca de quinhentos estudantes anualmente na Universidade de Paris.
Como o period~ mdio de estudo por 'aluno era de cerca de dois anos,o
nmero total de estudantes a aprenderem em Paris em qualquer momento
era superior a mil, talvez perto de mil e duzentos. Ao longo do decorrer da
Idade Mdia, contudo, o nmero de estudantes a matricular-se parece ter
aumentado. A longo prazo, os nmeros so impressionantes. Em relao ao
resto da Europa, os estudiosos calculam que aproximadamente setecentos e
cinquenta mil estudantes se tenham matriculado nas universidades entre 1350
e 1500. O nmero sempre crescente de estudantes indica tambm que o
nmero de universidades aumentou no mesmo perodo, durante o qual
foram fundadas mais de quarenta. Nos finais da Idade Mdia, existia aproximadamente uma universidade em cada estado da Europa, quer fundada por
um papa quer por um governante secular. Em retrospectiva, bvio que
nenhuma instituio surgida na Europa durante a Idade Mdia demonstrou
ser mais permanente do que a universidade.

Estudantes e mestres

que completava com xito graus nas faculdades superiores representava uma
pequena percentagem da comunidade estudantil total, talvez menor do que a
daqueles que alcanam doutoramentos nas modernas universidades. A frequncia universitria de um estudante, ainda que por um curto perodo de
tempo e mesmo sem a aquisio de qualquer grau, era favoravelmente encarada pela sociedade e considerada til para a carreira do estudante.
Durante a Idade Mdia, no existia uma hierarquia de instituies educacionais comparvel s divises ntidas entre as actuais escolas primrias, liceus e
universidades. Por conseguinte, no era necessria, para admisso, frequncia
de uma escola de "nvel inferior". Na realidade, nem a capacidade de ler e escrever latim seria um requisito essencial. Dada a quase inexistncia de condies
ou requisitos prvios, a entrada numa universidade medieval era relativamente
simples. Existiam, no entanto, duas exigncias indispensveis para a admisso.
A primeira era a matrcula oficial que era responsabilidade do reitor da
universidade. Para conseguir a matricula, o estudante que pretendia entrar, e
tinha geralmente catorze ou quinze anos de idade, devia pagar uma propina e
prestar um juramento. Esse juramento variava de universidade para universidade mas implicava geralmente, por parte do estudante, um compromisso de
lealdade para com o reitor e a promessa de promover o bem-estar e a integridade da universidade. O estudante jurava tambm que se no vingaria de
quaisquer injustias que lhe pudessem ser feitas. Em troca, o reitor admitia o
estudante na comunidade universitria e, da em diante, esperava-se que o
protegesse sempre que necessrio. Apesar do seu significado, 'a cerimnia de
prestao do juramento era sobretudo um exercicio formal.
Porm, o mesmo j no sucedia em relao segunda exigncia, a qual
obrigava que cada aluno se associasse a um mestre. Os estudantes associados

ou menos, sem adquirir o grau de bacharel. A percentagem de estudantes a

ao mesmo mestre formavam um grupo natural. Os seus destinos acadmicos


estavam sujeitos jurisdio do mestre e deste se esperava, consequentemente, que introduzisse o estudante na comunidade e na vida universitrias.

quem era atribudo esse grau era, pois, relativamente baixa. Quanto mais longo
fosse o tempo necessrio para se completar com xito um grau, tanto menor

O mestre deveria preparar os seus estudantes para exames, certificando-se de


que estes estavam altura das vrias exigncias que lhes eram postas nas dife-

seria a percentagem dos estudantes que o recebiam. Enquanto o grau de bacha-

rentes provas. Cabia tambm ao mestre elaborar um plano de estudos para os


seus alunos, de acordo com o qual frequentariam s suas lies por um periodo

A maioria dos estudantes das universidades medievais partia aps dois anos

rel requeria trs ou quatro anos, o grau de mestre em artes exigia mais um ou
dois anos, num total de cinco ou seis anos de escolaridade. Ocasionalmente,

de trs ou quatro anos ou assistiriam a aulas sugeridas pelo mestre e leccionadas

46\

os FUNDAMENTOS DA CIENC1A MODERNA NA IDADE MEDIA

por outros. A escolha de um mestre por parte de um aluno seria provavelmente feita com base em critrios pessoais, os quais poderiam implicar consideraes corno geografia, ligaes familiares e amizades. provvel que o
agrupamento mestre-estudantes permitisse relacionamentos mais personalizados dentro da estrutura institucional, mais formal e at mesmo proibitiva,
da universidade no seu conjunto.

Ensino na faculdade de artes

o ensino era a actividade mais importante nas universidades medievais,


mas os prprios professores - os mestres - no eram muito considerados.
Embora existissem mestres famosos, a sua fama raramente dependia do seu
modo de ensinar. Os professores eram encarados corno pouco mais do que
peas substituveis. Pelo menos dois factores estiveram na base deste estado de
coisas. O curriculo nas diferentes universidades medievais era muito semelhante e, na maioria dos casos, repetia-se anualmente. Dado que no existiam
especialistas em ternas nem reas nas faculdades de artes das universidades
medievais, no havia cursos opcionais a fazer parte do curriculo. Todos os
mestres em artes eram considerados capazes de ensinar qualquer dos cursos
regulares em filosofia natural (talvez tambm cursos nos ternas do quadrvio).
Assim, neste sentido, os mestres eram substituveis.
O segundo factor, que vem reforar o primeiro, dizia respeito aos mtodos e s tcnicas de ensino. A instruo na universidade centrava-se na lio
(lectio) e no debate (disputatio). As lies eram de dois tpos bsicos, ordinrias e extraordinrias. As lies ordinrias formavam a base do programa de
ensino e eram sempre dadas de manh por mestres regentes designados, isto
, mestres no ensino activo. Corno prova da sua importncia, nenhuma outra
lio ou actividade era permitida durante as lies ordinrias. Pelo contrrio,
as lies extraordinrias tinham geralmente lugar tarde ou em algum dia em
que no estivesse marcada qualquer lio ordinria. A.~ lies extraordinrias
eram mais flexiveis e informais e podiam ser ministradas tanto por estudantes
corno por mestres.
Um terceiro tipo de liO menos importante, tambm leccionado tarde,
era geralmente dedicado a um sumrio ou a urna reviso de problemas resultantes de um texto clssico.
A inteno das lies ordinrias consistia na apresentao dos textos
requeridos para a constituiO do curriculo oficial. Os estudiosos que se

A UNIVERSIDADE MEDIEVAL

147

debruam sobre o assunto pouco tm dito acerca do que realmente sucedia


numa sala de aula universitria tpica da Idade Mdia, provavehnente porque
professores e estudantes deixaram poucas descries das suas experincias.
Contudo, provvel que as lies nas salas de aula fossem urna experincia
passiva para os estudantes, que se limitariam a ouvir e talvez a tornar algumas
notas. Os estudantes que possuam cpias do texto em discusso - e poucos
as tinham - podiam acompanhar a lio com a leitura.
As lies eram, sobretudo, o domnio dos mestres que tinham urna liberdade considervel para introduzir as suas prprias opinies. Em lies que
durariam pelo menos urna hora e chegariam talvez a ter duas, um mestre em
artes podia dedicar grande parte do tempo ao estudo de um texto obrigatrio,
digamos a Fsica ou Sobre os Cus de Aristteles. Durante o sculo XIII, desenvolveram-se algumas tcnicas para apresentao de textos. Inicialmente, o
mestre lia o texto oficial e comentava termos e expresses que requeressem
explicao. Pouco depois, contudo, os mestres comearam a resumir o texto e
tambm a acrescentar opinies esclarecedoras e comentrios crticos. As tradues de Avicena podem ter servido de modelo para esta abordagem. Os
comentrios aristotlicos de Alberto Magno constituem um notvel exemplo
da tcnica de Avicena.
Outro mtodo para a apresentao de urna lio ordinria consistia em
separar o texto e o comentrio. Nesta abordagem, o professor, ou comentador, no se limitava meramente a explicar cada seco do texto, podendo
tambm incluir as opinies de outros comentadores e autores, bem corno as
suas. Os numerosos comentrios de Averris s obras de Aristteles eram
deste tipo e podero ter servido de modelo aos comentrios escolsticos do
sculo XIII. So Toms de Aquino, Walter Burley e Nicole Oresme foram
apenas alguns dos escolsticos que seguiram o mtodo de Averris.
Nos finais do sculo XIII, emergiu um novo mtodo de anlise textual que
estava destinado a suplantar todos os outros. Na medida em que os mestres
medievais tinham um elevado grau de liberdade quanto ao tratamento dos
textos obrigatrios, alguns deles comearam a dar especial ateno a ternas e a
problemas especiais inerentes ao texto, regra geral considerando-os perto do
fim da lio. Porm, gradualmente, os mestres reduziram o tempo dedicado
ao comentrio sequencial directo substituindo-o pela discusso de problemas
especiais. A seu tempo, a considerao desses problemas especiais, ou questes (questiones), veio a substituir totalmente o comentrio. Entretanto, o significado das questiones transcendeu a sala de aula, porque as lies de muitos
professores eram registadas por escrito e "publicadas". Devemos entender

481 os FUNDAMENTOS DA CI1!NClA MODERNA NA IDADE M1!D1A

publicaO como um processo segundo o qual os escribas da livraria da universidade faziam cpias-padro das lies dos mestres. Dessas cpias, outras
cpias se podiam fuzer depois para serem alugadas ou vendidas a estudantes e
a professores. Deste modo se disseminavam os exemplares de uma obra.
Daqui emergiu a mais importante das categorias de literatura escolstica, as
questiones. Este gnero tornou-se quase sinnimo de mtodo escolstico,
dado que, como veremos, utilizou a forma bsica de um debate escolstico.
Os debates escolsticos, em que os estudantes eram participantes activos,
constituam um aspecto vital da educao universitria. Enquanto nas salas de
aula medievais os estudantes eram provavelmente ouvintes passivos, nos
debates tinham oportunidade de aplicar os conhecimentos aprendidos.
Asemelhana das lies, os debates dividiam-se em ordinrios e extraordinrios. O debate ordinrio (disputario ordinaria) tinha o mesmo estatuto que a
lio ordinria. Os mestres conduziam estes debates numa base regular,
geralmente uma vez por semana, e exigiam que os estudantes assistissem. Os
outros mestres tambm podiam assistir; todavia, cabia ao mestre que presidia
colocar uma questo, normalmente sobre um assunto que pretendia examinar mais cuidadosamente e para o qual no teria tido tempo nas lies ordinrias. Os outros mestres e estudantes participavam, uns defendendo, outros
contestando a questo levantada. Era, no entanto, o mestre presidente quem
"resolvia" a questo, isto , quem sintetizava os vrios argumentos numa resposta definitiva ao problema posto.
Neste exercicio, os estudantes aprendiam a debater questes contenciosas,
alcanando assim uma experincia valiosa para a sua preparao como mestres.
Durante os primeiros dois anos, os estudantes eram, habitualmente, observadores silenciosos. Contudo, nos terceiro e quarto anos, esperava-se que eles respondessem a perguntas e propusessem respostas. Com base nesta experincia, e
desde que cumprissem todos os requisitos prvios necessrios, aos estudantes
que respondiam satisfutoriamente era dada permisso para resolver um debate,
ou seja, os estudantes podiam dar a resposta final a uma questo, baseando-se
em todos os argumentos prvios, a favor ou contra. Completada com xito a
resoluo (determina rio), o estudante passava a bacharel em artes.
Os bacharis em artes que continuavam os estudos para obterem o grau
de mestre em artes, tinham de passar pelo menos por mais dois anos de
estudo. Alm de assistirem a lies de filosofia natural, passavam geralmente
algum tempo dando aulas tarde sobre textos que lhes eram atribudos pelos
seus respectivos mestres, quer textos sobre lgica, quer, o que era mais
comum, sobre os livros de filosofia natural de Aristteles. Tambm fazia parte

A UNiVERSIDADE MEDlEVAL

149

dos deveres do bacharel assistir a debates conduzidos tanto por mestres como
por estudantes. Quando esta parte do currculo de um estudante se completava a contento do mestre, este recomendava que fosse permitido ao seu estudante "iniciar-se", isto , que lhe fosse permitido encetar um processo em
duas fases que terminava com a atribuio do grau de mestre em artes. Na
primeira fase, o bacharel participava num debate em que, pela ltima vez, respondia ao seu mestre. Durante a segunda, o bacharel recebia a insgnia do
mestrado e proferia uma breve lio inaugural, e depois presidia ao debate de
duas questes, "resolvendo" ambas.
Como parte dos requisitos para o direito iniciao, o futuro mestre tinha
de jurar que ensinaria na faculdade de artes durante pelo menos dois anos,
dando lies ordinrias e presidindo a debates semanais. Para alm dos
"'debates ordinrios", um mestre podia, de tempos a tempos, tomar a seu
cargo um "debate quodlibetrio" (disputatio de quodlibet). Com incio na
faculdade de teologia no sculo XIII e estendendo-se faculdade de artes no
sculo XIV, os mestres realizavam debates pblicos uma ou duas vezes por
ano, geralmente por altura do Advento e da Quaresma. Sendo debates pblicos, qualquer um podia assistir: estudantes, mestres e aqueles que no tinham
qualquer ligao universidade mas desejavam observar um espectculo fora
do comum, intelectual e gratuito, ou ainda que, no importa por que razo,
preferiam estar dentro de portas durante o tempo do debate.
Num debate quodlibetrio, um mestre presidia. O debate decorria geralmente em dois dias. As questes - e haveria muitas eram propostas por
membros da assistncia. Qualquer questo era permitida, por mais controversa que fosse. Algumas dessas questes eram teolgica e politicamente
explosivas, colocadas na esperana de conseguirem embaraar o mestre que
presidia. Mas muitas questes - se no a maioria - eram sobr~ problemas de
filosofia natural. Durante o primeiro dia do debate, podiam ser propostas at
trinta ou quarenta questes diferentes. Membros da assistncia podiam ser
escolhidos para participar. Podiam colocar questes ou responder-lhes. Eram
propostas solues hipotticas a muitas questes. Na medida em que as questes eram numerosas, abrangendo uma grande variedade de assuntos e frequentemente sem relao entre si, o mestre no era obrigado a consider-las
na ordem em que tinham sido propostas. Pelo contrrio, esperava-se que ele
as organizasse numa ordem exequvel antes de, no dia seguinte, entrar na
arena pblica, altura em que demonstraria o seu virtuosismo ao resolver definitivamente cada questo pela ordem pela qual as organizara. O debate quodlibetrio proporcionava uma fuga emocional comunidade universitria, urna
libertao momentnea do rgido formato dos debates e das lies ordinrios.

50 I os FUNDAMENTOS DA CI~C!A MODERNA NA IDADE MDIA

Currculo da Faculdade de Artes


At aqui, vimos como os estudantes obtinham os seus graus nas universidades medievais e os mtodos de ensino desenvolvidos pelos mestres. agora
altura de descrever o que os mestres ensinavam e o que se esperava que os
estudantes aprendessem.
Antes da introduo da cincia greco-rabe e da filosofia natural, a educao das "artes" medieval baseava-se, como vimos no primeiro captulo, nas
sete artes liberais. Com a introduo das obras de Aristteles e da cincia
greco-rabe no final do sculo XII e no sculo XIII, cessou o primado das tradicionais sete artes e estas tornaram-se veculos de acesso ou auxiliares da filosofia ou, mais precisamente, da filosofia naturaL O novo conhecimento transformou as artes liberais. Trs dos quatro temas do antigo quadrvio - aritmtica, geometria e astronomia - viram-se francamente enriquecidos pela cincia greco-rabe. O trvio das sete artes liberais tambm se expandiu em particular na rea da lgica, ou dialctica. A lgica foi a primeira das sete artes
liberais a ser bastante afectada pelo novo conhecimento, particularmente pela
"nova lgica" de Aristteles que consistia em tratados de Aristteles desconhecidos no Ocidente antes do sculo XII (Analticos Anteriores e Analticos
Posteriores, Tpicos e Refutaes Sofisticas). Das sete artes liberais, a lgica
desempenhava o papel mais significativo no novo currculo, em grande parte
porque era entendida como um instrumento de anlise aplicvel a todos os
campos, papel que o prprio Aristteles lhe atribura, ao chamar s suas obras
sobre lgica Organon, ou instrumento. Contudo, para alm da lgica, que
fazia parte do trvio tradicional, os temas do quadrvio passaram para
segundo plano, sendo substitudos no proscnio pela filosofia de Aristteles, a
qual veio a ser subdividida em trs partes conhecidas colectivamente por "as
trs filosofias": natural, moral e metafsica. O currculo das universidades
medievais era essencialmente constitudo pela lgica, os temas do quadrvio e
as trs fIlosofias, das quais a filosofia natural era sem sombra de dvida a mais
importante.

Lgica
A lgica era uma disciplina tcnica que desenvolveu uma terminologia
prpria destinada a enfrentar inmeros problemas de linguagem e inferncia.
Ocupava-se das propriedades dos termos e de como o contexto em que um

A UNIVERSIDADEMEDJEVAL

151

termo surgia e afectava o seu significado, bem como das relaes entre proposies. Ao longo da histria medieval da lgica, foi abordado um grande
nmero de problemas que exigiram a criao de novos termos e novas tcnicas. Os prprios termos que vieram a ficar associados a essa histria so testemunho da riqueza da lgica medieval e dos numerosos concetos e tcnicas
criados pelos seus praticantes. Contudo, por volta do sculo XVI, o conhecimento da lgica medieval, com a sua complicada terminologia, quase desaparecera. medida que o humanismo se tomou mais significativo no sculo XV
e, especialmente, no sculo XVI, os autores humanistas atacaram o que consideravam ser a esterilidade e barbrie da lgica medieval. Termos e expresses
tradicionais, muitos deles baseados nos Tpicos de Aristteles, eram presa fcil
para as suas criticas mordazes. Tornou-se dificil defender uma disciplina com
uma panplia de termos como "suposio", "significao", "univocao",
"equivocao", "copulao", "apelao", restrio", "categorema", "sincategorema", "consequncia", "obrigao", "exponibilia", "sofismata" e "insolublia". No sculo XVI a educao humanista dava nfase ao estilo e ao contedo da linguagem, por oposio aos seus aspectos formais. Alm disso, a
lgica medieval parece ter estado ligada, tanto quanto possvel, a uma forma
de expresso puramente verbal. Era-lhe necessrio desenvolver um mtodo
de representao das vrias relaes lgicas possveis de forma anloga ao
desenvolvimento da lgebra simblica, que tinha vindo a progredir desde o
sculo XV.
Embora a lgica medieval fosse geralmente usada em exerccios e problemas hipotticos, os autores escolsticos aplicavam por vezes o seu conhecimento de lgica formal a problemas de filosofia natural, presumindo que os
leitores entenderiam o seu papel na discusso.

Quadrvio
O quadrvio funcionava como fonte de cincia terica e exacta para os
estudantes universitrios medievais. Contudo, diferia radicalmente do quadrvio nos currculos das escolas monsticas e das catedrais da Alta Idade
Mdia. A nfase posta nas cincias exactas nas universidades da Baixa Idade
Mdia no tinha igual amplitude nem alcance. Em Oxford, as cincias exactas
tornaram-se parte integrante do currculo a partir do sculo XIII, mas foi-lhes
conferida muito menos importncia em Paris e noutros locais. Em Paris,
a matemtica e as outras cincias do quadrvio raramente faziam parte
do que era proposto no curso regular. A matemtica, por exemplo, no era

s21

OS FUNDAMENTOS DA CI~NCIA MODERNA NA IDADE MDIA

habitualmente ensinada em Paris no sculo XIII e s o foi, embora de forma


espordica no sculo XIV. Os mestres interessados nas cincias exactas
podiam dar cursos privados a alunos que mostrassem interesse em tal.
Embora existissem na Idade Mdia numerosas obras de aritmtica, geometria, astronomia e msica, muitas traduzidas do rabe ou do grego, s um
nmero limitado fazia parte dos textos obrigatrios nos cursos universitrios.
No entanto, a maioria dos tratados sobre cincias exactas estava disponvel.
Na verdade, muitos tinham sido escritos na Idade Mdia por eruditos com
educao universitria, durante a qual pela primeira vez se tinham familiarizado com as cincias. Das quatro cincias do quadrvio, a aritmtica e a
msica eram as que mais se assemelhavam s suas correspondentes da Alta
Idade Mdia, ao passo que a geometria e a astronomia eram praticamente
novas cincias. Bocio, um autor da Alta Idade Mdia, favoreceu os tratados
fundamentais de aritmtica e msica, nomeadamente os seus Arithmetica e
Musica. Mas em ambos os casos, os tratados escritos no sculo XIII e
no sculo XIV foram muito alm de Bocio. Embora a Musica de Bocio, juntamente com o tratado de Santo Agostinho, Sobre a Msica (De musica), fossem os textos-padro para o ensino da msica nos cursos de artes, novos e
importantes tratados foram escritos no sculo XIV por Johannes de Muris,
Philippe de Vitry e Guillaume de Machaut. Estes e outros autores desempenharam um papel importante ao criarem uma notao musical. Em aritmtica, o tratado terico de Bocio foi suplantado pelos Livros VII a IX dos
Elementos de Euclides, que versavam sobre a teoria dos nmeros, e pela
Arithmetica de Jordano de Nemore (fi. ca. 1220), em dez livros, que inclua
mais de quatrocentas proposies e se tornou a fonte-padro da aritmtica
terica na Idade Mdia.
A geometria era a base do currculo nas cincias exactas e os Elementos de
Euclides, obra quase desconhecida durante a Alta Idade Mdia, o seu texto
fundamental. Dos treze livros genunos e dois apcrifos da verso medieval
latina dos Elementos, s os primeiros seis livros eram geralmente exigidos. Tal
como a aritmtica, a geometria tinha um aspecto prtico, ou aplicado. Na
Idade Mdia, a sua aplicao mais importante era na astronomia. Entre as
obras de astronomia, a mais conhecida e de maior relevo era o Almagesto de
Ptolomeu, que proporcionava as bases para o conhecimento tcnico do tema.
Embora surgisse nas listas curriculares, o Almagesto era demasiado tcnico para ser usado como texto. Eram necessrios tratados muito mais simples. Duas obras do sculo XIII tentaram suprir essa necessidade. A mais
famosa e popular foi o Tratado da Esfera (Tractatus de sphaera) de Joo de

A UNIVERSIDADE MEDlEV AL

IS3

Sacrobosco (John of Holywood), cujos quatro captulos ofereciam um breve


estudo das diferentes partes do universo esfrico finito. Embora o quarto livro
fosse supostamente dedicado ao movimento planetrio, o tratamento do tema
era to sumrio que um professor desconhecido de astronomia comps uma
obra para remediar essa deficincia. A Terica dos Planetas (Theorica planetarum) familiarizou geraes de estudantes com as definies e os elementos
bsicos da astronomia planetria e proporcionou-lhes um sistema estrutural
do cosmo. Num nvel mais prtico, os estudantes tambm aprendiam algo
acerca do clculo dos vrios dias festivos no calendrio eclesistico. Com este
fim, utilizavam-se tratados computacionais que eram usados sob o ttulo
genrico de computus, os mais populares dos quais foram provavelmente os
de Joo de Sacrobosco e Robert Grosseteste. A geometria desempenhava tambm um papel no uso de um instrumento astronntico chamado quadrante
(por exemplo, o Tratado sobre o Quadrante de Roberto Anglico) e encontrou
igualmente aplicao em tratados sobre pesos ou na cincia da esttica,
associados ao nome de Jordano de Nemore, e em tratados sobre perspectiva,
ou ptica, em obras associadas aos nomes de Ptolomeu, Alhazen (lbn
al-Haytham), John Pecham e outros.
O significado dado s cincias exactas no currculo universitrio no evidente nas listas curriculares, a maior parte das quais no sobreviveu, e que, de
qualquer modo, eram pouco pormenorizadas. Podemos avaliar melhor a sua
importncia a partir da atitude dos eruditos que eram igualmente professores
universitrios. A geometria j no era avaliada apenas pelo seu uso prtico em
medies, ou mesmo como um auxiliar vital para a compreenso filosfica.
Roger Bacon e Alexandre de Hales enalteceram as suas virtudes como instrumento para a compreenso da verdade teolgica. Encararam a geometria
como essencial para um correcto entendimento do sentido literal de numerosas passagens das Escrituras como, por exemplo, as que respeitam Arca de
No e ao Templo de Salomo. S interpretando o sentido literal com o auxlio
da geometria se podia atingir o sentido espiritual mais elevado. A geometria
era ainda considerada obrigatria para uma compreenso adequada da filosofia natural, como Robert Grosseteste defendeu no seu tratado Sobre Linhas,
Angulos e Figuras. Um universo que era constitudo por linhas, ngulos e figuras no podia ser devidamente interpretado sem a geometria. Nem, alis, o
comportamento da luz que, tal como a maioria dos efeitos fisicos, se multiplicava e disseminava geometricamente na natureza.
Tambm aritmtica era atribudo grande valor. Alis, era muitas vezes
considerada a mais importante entre as cincias matemticas. No seu tratado

A UNIVERSIDADE MEDIEVAL

54\ os FUNDAMENTOS DA CII'lNCIA MODERNA NA IDADE MIDIA

do sculo XN, Comensurabilidade ou Incomensurabilidade dos Movimentos


Celestes, Nicole Oresme d a conhecer o modo como a aritmtica era encarada e como se devia entender a sua relao com a geometria. No quadro de
um debate imaginrio entre geometria e aritmtica, a Aritmtica apresenta-se
como a primognita de todas as cincias matemticas e a fonte de todas as
razes racionais, por conseguinte fonte igualmente da comensurabilidade dos
movimentos celestes e da harmonia das esferas. A previsO do futuro assenta
tambm em tabelas astronmicas exactas, cuja preciso depende dos nmeros
da Aritmtica. Ao contra-argumentar, a Geometria reivindica maior domnio
do que o da Aritmtica, na medida em que abrange razes no s racionais
como irracionais. Quanto bela harmonia alegadamente trazida ao mundo
pela racionalidade da Aritmtica, a Geometria contra-ataca ao fazer notar que
a rica diversidade do mundo apenas poderia gerar-se atravs de uma combinao de razes racionais e irracionais, que s ela origina.
Tanto a geometria como a aritmtica detinham um grande valor por serem
essenciais compreenso dos modos de funcionar da natureza e descrio da
variedade de movimentos e aces verificada no mundo. A nfase dada, na Idade
Mdia, geometria e aritmtica devia fazer hesitar aqueles que tm defendido
que os filsofos naturais e os telogos medievais eram hostis matemtica.
A cincia da astronomia, que inclua a astrologia, era igualmente louvada
com regularidade como instrumento essencial para compreender o universo. A
astronomia podia prever, mas no determinar, acontecimentos futuros. Roger
Bacon considerava-a essencial Igreja e ao Estado, bem como aos lavradores,
alquimistas e mdicos. Robert Grosseteste encarava-a como inestimvel para
muitas outras cincias, incluindo a alquimia e a botnica. A msica era igualmente concedido um estatuto elevado. Era considerada til na medicina porque
os mdicos podiam empreg-la como parte de um regime geral de sade. Bacon
considerava tambm a msica importante para estimular as paixes na guerra e
acalm-las na paz. Dado que as expresses e os instrumentos musicais eram frequentemente mencionados nas Escrituras, pensava-se que o telogo sensato fara
bem em aprender tudo o que pudesse sobre msica.

Trs filosofias

I
~i

Embora as sete artes liberais tivessem sido ampliadas e, inclusive, transformadas na Baixa Idade Mdia, nem por isso deixaram de representar a
configurao tradicional da educao. O conhecimento realmente novo nas

ISS

universidades do sculo XIII surgiu com a introduo das obras filosficas de


Aristteles, que viriam a constituir a principal exigncia para o grau de mestre
em artes. Com base nas obras de Aristteles, distinguiam-se trs domnios
filosficos principais: filosofia moral (ou tica), metafsica e filosofia natural.
O texto mais relevante para a primeira destas reas temticas era a Etca a
Nicmaco enquanto a Metafisica era o texto mais importante para a segunda.
Das trs filosofias, a filosofia natural de Aristteles era a mais importante e
constitua o cerne de uma educao universitria. Os livros naturais (libri
naturales) de Aristteles eram utilizados como textos para o estudo da filosofia natural, incluindo Fsica (Physica) e Sobre a Alma (De anima), provavelmente os dois livros mais importantes da filosofia natural, juntamente com
Sobre os Cus (De caelo), Sobre a Gerao e a Corrupo (De generatione et corruptione), Meteorologia (Meteora) e Pequenas Obras sobre Coisas Naturais
(Parva naturalia). Embora no sendo geralmente tema de lies e s raras
vezes, se porventura alguma, textos obrigatrios, as obras biolgicas de Aristteles pertencem tambm literatura da filosofia natural medieval. Na Idade
Mdia, a filosofia natural era utilizada como alicerce da filosofia moral e
estava quase sempre interligada metafsica. At mesmo a teologia recorria
profusamente a ela, o mesmo sucedendo com a medicina e, em determinadas
ocasies, a msica. Em funo da sua importncia vital, este livro centrar-se-
na filosofia natural e em mostrar como os problemas que tratava e os mtodos usados para os resolver se viriam a revelar inestimveis para o desenvolvimento dos prmrdios da cincia moderna.

Faculdades superiores de teologia e de medicina


As faculdades superiores de teologia e de medicina serviam-se extensivamente da filosofia natural; por isso, parece-me oportuno fornecer alguma
informao acerca destas faculdades. Embora as escolas de teologia no exigissem, regra geral, o grau de mestre em artes para admisso aos seus programas, a maioria dos que a eles acediam possuam-no ou tinham uma educao
substancial em artes, particularmente lgica e filosofia natural. Como veremos no Captulo 5, muitos telogos encaravam a lgica e a filosofia natural
como ferramentas essenciais elucidao dos problemas teolgicos, muito
embora as autoridades eclesisticas se queixassem frequentemente - at ao
sculo XVI - de que os telogos estavam, tanto para seu bem como para o da
prpria teologia, demasiado interessados nestes temas seculares.

",.- ....

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561 os FUNDAMENTOS DA CIllNCIA MODERNA NA IDADE Ml!DlA

Tendo bases slidas em filosofia natural, os estudantes estavam prontos a


iniciar o longo trajecto que os conduziria a um mestrado (ou doutoramento)
em teologia, percurso que, em diferentes perodos, se estendeu por dez a dezasseis anos. Aqueles que alcanavam o grau em questo rondavam muitas vezes
os trinta e cinco anos, uma idade bastante avanada numa poca em que a esperana mdia de vida no seria superior a cinquenta anos. Os estudantes de teologia estudavam intensamente dois textos: a Bblia e as Sentenas de Pedro
Lombarda. Neste curso prolongado, cada estudante assistia a lies sobre os
dois textos bsicos durante os primeiros cinco a sete anos, findos os quais
ascendia a "bacharel bblico" (baccalarius biblicus) e passava a dar lies sobre
certos livros da Bblia durante dois anos. Os que ultrapassavam esta fase estavam aptos a leccionar durante aproximadamente dois anos sobre as Sentenas,
passando a ser conhecidos por "bacharis sentenciais" (baccalarii Sententiari).
Ao concluir este ciclo de lies, o candidato chegava a "bacharel formado"
(baccalarius formatus) ao fim de mais quatro anos, ao longo dos quais se dedicava a muitas das actividades dos mestres em teologia. como, por exemplo, proferir sermes e dirigir debates quodlibetrios. Aps todos estes anos de estudo e
treino, o bacharel completava finalmente tudo o que lhe era exigido para obter
a licena para ensinar e receber o grau de mestre em teologia.
Entre as disciplinas universitrias, a medicina estava mais intimamente
ligada s artes do que teologia. Na preparao para o estudo e a prtica da
medicina, a astrologia e a filosofia natural desempenhavam papis significativos. A maioria dos estudantes que frequentava escolas mdicas tinha o grau
de mestre em artes ou uma formao razovel em artes. Era uma prtica bastante comum reduzir a extenso do estudo queles que eram considerados
proficientes nas artes. O tempo de estudo para o grau mdico variava entre
seis e oito anos. Tal como nas outras faculdades, os estudantes obtinham os
seus graus em medicina assistindo a lies obrigatrias sobre textos determinados, tomando parte em debates e submetendo-se a exames orais.
Dado que a quase totalidade dos que obtinham o grau em medicina se dedicavam prtica privada, o currculo mdico era orientado para a prtica,
embora os textos fossem bastante tericos. Os estudantes adquiriram experincia prtica durante o Vero, dando assistncia a mdicos, quer na universidade
quer na prtica privada. A partir do sculo XN, tambm se esperava que assistissem a dissecaes que, em principio, seriam realizadas regularmente.
Havia uma grande quantidade de literatura mdica na Idade Mdia e,
como base das lies, s podiam utilizar-se textos seleccionados. As obras
traduzidas do rabe desempenhavam um papel fundamental e incluam

A UNIVERSIDADE MEDIEVAL

157

numerosos tratados de Galeno (ca. 129-ca. 200), o grande mdico grego, bem
como de certos mdicos muulmanos, muito particularmente de Avicena
(Ibn Sina) (Cdnone de Medicina), de Rhazes (al-Razi, f. 925) (Liber continens)
e de Averris Obn Rushd) (Colliget).

Papel social e intelectual da universidade


A finalidade das faculdades de teologia, medicina e direito bastante evidente. Tratavam-se de escolas profissionais. O propsito de uma faculdade de
teologia era formar telogos; o de uma faculdade de medicina, formar mdicos;
e o de uma faculdade de direito, formar advogados. Os textos que se estudavam
em cada uma dessas faculdades destinavam-se a esses fins. Mas qual era o objectivo da faculdade de artes? Que pretendiam os bacharis e os mestres alcanar
com o currculo que acabei de descrever? Que valor poderia ter uma educao
baseada na lgica, numas poucas cincias exactas e na filosofia natural?
A finalidade mais evidente do currculo de artes era formar novos mestres
que fossem ensinar nas faculdades de artes da Europa. E, evidentemente,
alguns, se no muitos, mestres em artes ganhavam a vida como professores.
Alis, os novos mestres eram obrigados a ensinar durante pelo menos dois
anos aps a obteno do grau. Mas, que dizer dos mestres que no escolhiam
fazer carreira no ensino? Que perspectivas se abriam queles estudantes que
tinham apenas um bacharelato em artes ou apenas um ano ou dois de formao em artes? Haveria oportunidades de emprego para indivduos que tinham
poucos anos de educao em artes e estavam familiarizados com a lgica, o
quadrvio e as trs filosofias? Para esses indivduos, as melhores oportunidades de emprego estariam provavelmente numa corte real 0lJ. ducal, ou na
Igreja, ou talvez mesmo num governo comunal ou municipaL Mesmo uma
breve frequncia numa universidade implicava a capacidade de escrever latim
e pelo menos um conhecimento rudimentar de clculos aritmticos, o que
eram talentos teis para potenciais burocratas. Mas, em muitos casos, os antigos estudantes devem ter sido capazes de fazer uso da sua educao para oferecerem aos seus empregadores muito mais do que o mnimo que lhes era
exigido. Ao fim e ao cabo, tinham sido expostos a mltiplas ideias sobre a
vida e o mundo fsico que eram consideradas importantes na sua poca.
E, no entanto, o currculo de artes que descrevi parece, primeira vista,
remoto e irrelevante para o funcionamento da sociedade medieval. Porque
seria esse currculo to terico e desprovido de cursos prticos que pudessem
revestir-se de maior utilidade para as necessidades da sociedade? Por que motivo

581 os FUNDAMENTOS DA CI!NCIA MODERNA NA IDADE MIIDIA

A UNIVERSIDADE MEDIEVAL 159

no incluam as universidades medievais nos seus currculos temas prticos


importantes das artes mecnicas (artes mechanicae), como arquitectura, cincia
militar, metalurgia e agricultura? Embora a comunidade universitria reconhecesse o valor intrnseco do currculo de artes e o seu valor como curso preliminar
de acesso s faculdades superiores de medicina, teologia e direito, torna-se mais
dificil determinar como encarava a sociedade, no seu todo, um currculo de artes
baseado na lgica, em pedaos de um punhado de cincias exactas e numa dose
extrema de filosofia e filosofia natural aristotlicas.
Na realidade, o currculo de artes na universidade medieval no fora desenvolvido para responder s necessidades prticas da sociedade. Evoluiu do legado
intelectual greco-rabe que chegara atravs das tradues dos sculos XII e XIII.
Esse legado consistia num corpo de obras tericas que deveriam ser estudadas
seu valor intrnseco e no por razes prticas ou monetrias. A antiga tradio, exemplificada por Aristteles e reforada por Bocio e outros, punha grande
nfase no amor ao conhecimento pelo conhecimento. Desdenhava daqueles que
aprendiam para ganhar a vida ou para fazer coisas de ordem prtica. Professores
e estudantes da sociedade medieval concordavam plenamente com este ponto de
vista e foi de acordo com ele que moldaram a universidade medieval.
Mas determinar se uma coisa prtica ou no depende de quem a avalia.
O tipo de ensino terico realado na Antiguidade e na Idade Mdia (ver Captulo 7) pode ter sido encarado como eminentemente pragmtico e judicioso.
Era possvel deduzir dele conhecimento acerca do modo como o mundo
cionava e adquirir assim uma conscincia profunda das causas e dos efeitos
perptuos que davam forma existncia humana. Muitos teriam julgado esse
conhecimento mais valioso do que qualquer outro e, portanto, eminentemente prtico. Apesar da sua atitude fundamental, os eruditos medievais consideravam importante conhecer a estrutura e o funcionamento do Universo,
pois era o principal objectivo de uma educao em artes.
Com a aceitao das universidades pela Igreja e pelo Estado, a sociedade
no seu todo acabou por aceitar o ideal de conhecimento de artes da universidade, um ideal que era considerado de grande valor pessoal para cada indivduo, mas de pouco valor directo para as actividades seculares da sociedade.
Este estado de coisas manteve-se durante sculos. No houve qualquer expanso significativa do currculo de artes durante a Idade Mdia. S com o
Renascimento vieram a dar-se modificaes e, mesmo ento, a expanso
inclinou-se para a incluso de temas humanistas, como a histria e a poesia,
que estiveram ausentes durante a Idade Mdia, em vez de o fazer na direco
dos temas prticos. Na realidade, o ideal de conhecimento antigo e medievaladquirir saber pelo saber - permaneceu quase intacto.

nm-

Se o programa de artes nas universidades medievais no ofereceu benefcios prticos sociedade, nem por isso deixou de lanar as bases do desenvolvimento da cincia e do esprito cientfico. Isto ficou a dever-se estrutura e
s tradies peculiares da universidade, certamente um legado incomparvel
da Idade Mdia para a civilizao ocidental. As suas extraordinrias realizaes chegaram inclusivamente a infiltrar-se no mundo rabe. Ibn Khaldun
0332-1406), um grande historiador islmico, declarou:
Chega-nos igualmente a notcia de que as cincias filosficas so grandemente cultivadas na terra de Roma e ao longo da costa adjacente
setentrional ao pas dos Cristos Europeus. Diz-se que so ali de novo
estudadas e ensinadas em numerosas aulas. As suas exposies sistemticas so globais, as pessoas que as conhecem numerosas e os que as
estudam muitssimos. 1
Embora a universidade medieval fosse radicalmente diferente de qualquer
instituio conhecida dos Antigos Gregos, Romanos e Arabes, bem familiar
para os estudantes e os professores de qualquer universidade modema que ,
afinal, a sua descendente directa.

Cultura manuscrita da Idade Mdia


Antes do advento da imprensa em meados do sculo XV, a existncia dos
tratados de cincia e filosofia natural medievais dependia de cpias manuscritas. Consequentemente, os tratados estavam sujeitos a todas as fantasias e
incertezas de qualquer sistema que tenha de confiar num escriba ou num
copista para produzir uma ou mais cpias de um exemplar, ou para escrever
uma lio enquanto era proferida. Os textos latinos medievais estavam ainda
sujeitos a outras vicissitudes prprias desse sistema

os erros por comlssao

ou omisso porque os copistas medievais tinham desenvolvido um elaborado sistema de abreviaturas destinadas a acelerar o processo de copiar e tambm a poupar papel. Essas abreviaturas conferiam frequentemente mais um
elemento de incerteza interpretao de um texto, tanto para algum que
pretendia l-lo, como para algum que desejava copi-lo. As dificuldades na
decifrao dos manuscritos medievais afectaram a moderna compreenso da
cincia medieval sobretudo de duas maneiras.
A primeira diz respeito integridade da obra de um autor enquanto ia
sendo copiada, recopiada e lida por estudantes e eruditos ao longo dos

60 I os FUNDAMENTOS DA CleNClA MODERNA NA IDADE MllDlA

sculos. Dado que as cpias podiam variar drasticamente em resultado de erros


dos copistas, introduzidos em qualquer altura do processo de disseminao, a
compreenso dos objectivos de um autor em algumas, ou talvez em muitas,
passagens era quase inevitavelmente distorcida. O facto de s se dispor de
obras escritas e copiadas mo significava que verses do mesmo tratado em
Paris, Oxford e Viena podiam divergir substancialmente. Nos textos astronmicos e matemticos, por exemplo, diagramas e figuras essenciais podem ter
sido includos em algumas verses, mas omitidos ou s parcialmente reproduzidos noutras. Mesmo quando um diagrama era includo, os erros do
copista podiam reduzir ou destruir a sua utilidade. Em textos puramente verbais, podiam ser omitidas ou acrescentadas palavras pelo copista. Muitas das
cpias de obras medievais que sobreviveram at hoje no eram feitas por
copistas profissionais, mas por estudantes que tinham copiado os textos para
seu uso pessoal. Essas cpias eram frequentemente passadas a outros estudantes que introduziam mais erros e alteraes. A estes problemas, acrescentava-se ainda o da legibilidade. A caligrafia dos copistas era muitas vezes dificil de
decifrar e em muitos casos simplesmente ininteligvel.
Os livreiros da universidade tinham como responsabilidade a produO de
textos de confiana para o pessoal universitrio. Sucedia muitas vezes receberem directamente do autor a verso original de um tratado. Desse original,
faziam uma ou mais cpias. Os livreiros estavam autorizados a emprestar os
textos, no todo ou em parte, a estudantes que, por uma taxa, os podiam copiar
para uso prprio. Como bvio, as cpias dos estudantes variavam em qualidade. Muitas eram subsequentemente passadas a outros estudantes que por sua
vez as copiavam. Eram introduzidos erros em praticamente todas as fases do
processo de multiplicao e disseminao dos textos. Talvez a nica excepo
esteja nas cpias da Bblia que eram cuidadosamente inspeccionadas.
A segunda maneira pela qual a interpretao dos manuscritos medievais
pode afectar a nossa compreenso da cincia medieval tem a ver com os limites impostos aos modernos estudiosos que lem ou preparam para publicao
tratados escritos na Idade Mdia. A maioria comearia provavelmente com
uma lista dos manuscritos existentes do tratado em questo. A qualidade destes manuscritos, que sobreviveram aos estragos do tempo, determina o seu
nvel de inteligibilidade. Em muitos casos, hiatos significativos na compreenso desse tratado permenecero provavelmente mesmo depois de os estudiosos modernos terem completado o seu trabalho editorial.
~ evidente que as diferenas entre a verso original de um tratado medieval e todas as suas cpias posteriores eram, na melhor hiptese, considerveis
e, na pior, imensas. Do nosso ponto de vista, fcil perceber como foi dificil a

A UNIVERSIDADE MEDIEVAL

161

prtica da cincia na Idade Mdia. A preservao de verses razoavelmente


fiis dos textos bsicos greco-rabes que tinham sido traduzidos para latim
era, em si mesma, uma tarefa enorme. A isso temos de acrescentar a panplia
de textos cientficos, comentrios e questes medievais que foram copiados e
recopiados. E, infelizmente, nem todos os textos foram copiados e recopiados.
Houve muitos tratados que simplesmente desapareceram. Durante a Idade
Mdia, o conhecimento tinha tantas possibilidades de desaparecer como de
ser preservado. Devia ser requerido um esforo enorme s para manter o status quo ou para reconstituir um texto que fora corrompido. Embora no nos
seja possvel avaliar os efeitos negativos para a cincia e para a filosofia natural
medievais devidos sua dependncia de textos escritos mo, podemos conjecturar que tero sido enormes.
A introduo da imprensa em meados do sculo XV alterou significativamente este quadro. Com o advento dos livros impressos, o conhecimento em
geral e a informao tcnica em particular puderam ser disseminados com
uma rapidez e uma exactido dificilmente imaginveis no tempo dos manuscritos. A cincia foi particularmente beneficiada pela imprensa. Cpias idnticas de uma obra cientfica podiam ser espalhadas pela Europa num tempo
relativamente breve. E, no entanto, discute-se ainda qual ter sido precisamente o papel da imprensa na gerao da Revoluo Cientfica. Somos forados a perguntar se, na ausncia da imprensa, o velho sistema de copistas
poderia ter sido melhorado a ponto de multiplicar as cpias dos tratados
cientficos e dar assim resposta s necessidades intelectuais da Europa. E as
bibliotecas reais, ducais, municipais e universitrias, em constante expanso,
teriam proporcionado aos estudiosos europeus um acesso suficiente para permitir a expanso contnua da cincia e da instruo? Felizmente, no nos cabe
responder a essas perguntas neste estudo. As contribuies fundamentais para
o dealbar da cincia modema sobre que nos debruamos aqui j tinham ocorrido muito antes de a imprensa de Gutenberg ter transformado a cultura
manuscrita da Europa numa cultura impressa.
Embora a reproduo e a disseminao de manuscritos levantasse srios
problemas na Idade Mdia, no devemos concluir que fossem insuperveis.
Apesar dos obstculos, a qualidade dos textos escritos mo sobre cincia e
filosofia natural disposio dos estudiosos medievais era frequentemente
mais do que adequada para a sua compreenso e para a introduo de contribuies significativas. O legado que chegou at ns pode ser compreendido e
muitas vezes admirado. No cerne desse legado estava a filosofia natural de
Aristteles, profundamente enraizada na universidade medieval, e que irei
agora descrever de forma sucinta.

o LEGAI;JO DE ARISTTELES PARA A IDADE MEDIA 163

4. O legado de Aristteles para a Idade Mdia

Os livros naturais de Aristteles constituam a base da filosofia natural nas


universidades e neles que devemos procurar como que os estudiosos
medievais compreendiam a estrutura e o funcionamento do Universo. Recorrendo a hipteses, principios demonstrados e princpios evidentes em si mesmos, Aristteles imps um sentido slido de ordem e coerncia a um mundo
at a considerado desconcertante. Os discpulos medievais de Aristteles, que
constituram a classe dos filsofos naturais na Baixa Idade Mdia, iriam eventualmente alargar os principios de Aristteles a actividades e problemas para
alm do que o prprio filsofo considerara.
Aristteles estava convencido de que o mundo que procurava compreender era eterno, sem principio nem fim. Encarava a eternidade do mundo
como algo bem menos problemtico do que qualquer assuno de um incio
csmico que implicaria igualmente um futuro fim para o mundo. Era melhor
postular a eternidade do que ser forado a entrar numa explicao que iria
requerer uma infinita regresso de principios causais. A ideia de que a matria
pudesse ter um incio parecia impossvel aos Antigos Gregos porque, se chegssemos a uma alegada matria primitiva, isso conduziria inevitavelmente
questo de saber o que a teria causado, e assim por diante. Entretanto, sem um
incio, o mundo no podia ter sido criado, pelo que as ideias de Aristteles
sobre a eternidade do mundo o colocavam em oposio aos telogos das grandes religies monotestas, Judasmo, Cristianismo e Islamismo. De todas as
questes sobre as quais a filosofia natural e a teologia se debruaram durante o
sculo XIII na Europa Ocidental, os telogos encararam a eternidade do
mundo como a mais difcil e a mais ameaadora para a f (ver captulo
Por outro lado, se o mundo de Aristteles era eterno e portanto suspeito,
a insistncia na sua unicidade colocavam-no em plena concordncia com as
escrituras sagradas das trs grandes religies. Encarava o mundo em que vivemos como nico, uma grande esfera finita, para alm da qual nada podia
existir. Toda a matria existente estava contida neste mundo, e nada ficava de
fora. Sem corpo, no podiam existir fora do mundo "nem lugar, nem vazio,
nem tempo" porque as definies de "lugar", "vazio" e "tempo" dependiam
da existncia de corpo. Para Aristteles, o lugar prprio de um corpo era sempre a superfcie interna de um outro corpo que o rodeava imediatamente e
estava em contacto directo com ele. Assim, um lugar definido como algo em
que um corpo deve estar presente. Sem a existncia de um corpo para l do

641

os FUNDAMENTOS DA CIl'.NCIA MODERNA NA IDADE MDIA

mundo em que vivemos, nenhum lugar pode existir (para mais infomlaes
sobre a noo de lugar, ver mais adiante neste captulo). De modo semelhante, um vazio algo em que a existncia de um corpo possvel, embora
de forma no actuaL Por conseguinte, se nenhum corpo pode existir, nenhum
vcuo igualmente possveL Por fim, o tempo a medida do movimento.
Sem corpo no possvel movimento nem, por conseguinte, tempo. Aristteles concluiu que toda a existncia se situa no interior do nosso cosmo, e nada
no seu exterior. O "nada" nesta acepo no deve ser concebido como um
vcuo, sendo mais bem caracterizado como a total ausncia de ser.
A deciso mais importante que Aristteles tomou acerca do mundo fsico
eterno foi talvez a de o dividir em duas partes radicalmente diferentes, a terrestre, que se estendia desde o centro da Terra at esfera lunar, e a celeste,
que abarcava tudo desde a Lua at s estrelas fixas. Na regio terrestre, a
observao e a experincia tornavam evidente que a mudana era incessante,
ao passo que na regio celeste a mudana era quase inexistente. As observaes astronmicas herdadas do passado convenceram Aristteles de que
nunca tinham sido detectadas quaisquer mudanas nos cus (Sobre os Cus
1.3.270b.13-17), pelo que inferiu que as mudanas no ocorriam - nem
podiam ocorrer nele. Para compreender melhor o mundo de Aristteles,
ser vantajoso descrever primeiro a regio terrestre da mudana, o que, por
sua vez, tornar mais compreensveis as propriedades e os atributos imutveis
da regio celeste.

Regio terrestre: domnio de incessante mudana


Grande parte da filosofia natural de Aristteles consiste numa tentativa
de identificar e explicar os princpios da mudana na regio terrestre, princpios que moldaram as interpretaes medievais dos processos que fazem
do mundo o que ele . Embora vivamos num mundo que no teve comeo,
mesmo assim Aristteles explica como devemos imaginar o desenvolvimento da matria e como ela se diferencia nos quatro elementos bsicos
- terra, gua, ar e fogo - que formam as partes constituintes de todos os
corpos materiais da regio terrestre. A base subjacente a todos os corpos
materiais a matria-prima que, embora real, no tem existncia independente. Aristteles deduz simplesmente a sua realidade porque era essencial
pressupor a existncia de algum tipo de substrato em que qualidades e formas podiam tornar-lhe-se inerentes e produzir matria sensvel. A matria-prima no tem propriedades prprias, estando sempre associada a qualidades que se lhe tornam inerentes e a definem.

o LEGADO DE ARlSTTELES PARA A IDADE Ml'.DIA 165

Que propriedades ou qualidades ergueriam a matria-prima a um nvel


mais elevado de existncia, digamos ao nvel de um elemento? Depois de eliminar uma srie de possibilidades, Aristteles argumenta que dois pares de qualidades contrrias, ou opostas, podiam atingir esse efeito: quente e frio, seco e
hmido. Dado que nada poderia ser simultaneamente quente e frio, nem seco e
hmido, nenhum par de qualidades opostas se poderia tomar inerente simultaneamente matria-prima. Contudo, as combinaes de pares no opostos so
possveis e podem produzir elementos. Se as qualidades frio e seco se tomassem
inerentes matria-prima, produziriam o elemento terra; frio e humidade produziriam gua; calor e humidade, ar; e calor e secura, fogo. Assim foram obtidos os quatro elementos. Os corpos da regio terrestre no eram, contudo, elementos puros, mas misturas, ou compostos, de dois ou mais elementos, geralmente designados na Idade Mdia como corpos "mistos".
Na filosofia natural, ou fisica, de Aristteles, cada corpo um composto
de matria e forma, onde a matria-prima existe como substrato a que a
forma se torna inerente. A forma de uma coisa, ou de um corpo, a soma das
suas caractersticas essenciais, as propriedades que fazem dessa coisa o que ela
. Natureza, no domnio terrestre, mais no do que um termo colectivo para
a totalidade dos corpos existentes, cada um constitudo por matria e forma.
Cada um desses corpos pertence sua prpria espcie e possui as propriedades e caractersticas - ou seja, a forma - da sua espcie. Se estiver livre de
impedimentos, agir em conformidade com essas propriedades. Aristteles
atribuiu, pois, aos corpos do mundo o poder de actuarem de acordo com as
suas capacidades naturais. Deste modo, concebeu uma causalidade secundria, quando os corpos eram capazes de actuar sobre outros corpos, isto ,
quando eram capazes de causar efeitos noutros corpos. Aristteles acreditava
que cada efeito era produzido por quatro causas agindo em simultneo;
nomeadamente, uma causa material, ou aquilo de que alguma coisa feita;
uma causa formal, ou a estrutura bsica a ser imposta a alguma coisa; uma
causa eficiente, ou o agente de uma aco; e uma causa final, ou a finalidade
para a qual se empreende a aco. As causas que produzem uma pedra no s
a fazem pesada, mas, se nada se lhes opuser, tambm lhe conferem a capacidade de cair naturalmente em direco ao centro da Terra com um movimento rectillneo. De modo semelhante, os agentes que produzem o fogo conferem-lhe leveza e, consequentemente, a capacidade de se elevar naturalmente
para cima, sempre que nada os contrariar.
Aristteles ocupou-se tambm dos tipos de mudanas que as quatro causas podiam originar, distinguindo quatro tipos: (1) mudana substancial,
quando uma forma suplanta outra na matria subjacente a esta, como

661

os RJNDAMENTOS DA CIID<CJA MODERNA NA IDADE MeoIA

quando o fogo reduz uma acha a cinzas; (2) mudana qualitativa, quando a
cor de uma folha alterada de verde para castanho na mesma matria subjacente; (3) mudana de quantidade, quando um corpo cresce ou diminui mantendo sob todos os outros aspectos a sua identidade; e, finalmente,
mudana de lugar, quando um corpo sofre mudana ao deslocar-se de um
para outro.
Destes quatro tipos de mudana, s o primeiro e o quarto requerem explicao. A mudana substancial a forma mais bsica de mudana, implicando
gerao e corrupo. Para Aristteles, cada mu'dana substancial implicava
que algo tinha passado a existir porque qualquer outra coisa tinha deixado de
existir. Este passar-a-existir e deixar-de-existir das coisas era a base de toda a
mudana na regio terrestre. Acontecia com todas as substncias compostas
de matria e forma, o que, na regio terrestre, inclua todas as coisas. As formas, ou qualidades, eram potencialmente substituveis por outras suas contrrias. Quando isto sucedia, uma substncia era transformada noutra. Por
exemplo, o fogo, que possui as qualidades primeiras de calor e secura, transforma-se em terra, que possui as qualidades primeiras de secura e frio,
quando o calor no fogo substitudo pelo frio, sua qualidade, ou forma, contrria. Enquanto uma forma exisk realmente na matria diz-se da sua contrria que est em privao embora tendo o potencial de substituir a forma
actual. Eventualmente, cada forma ou qualidade potencial vir a tornar-se
naquilo em que susceptvel de se tomar. De outro modo uma forma permaneceria irrealizada e a natureza t-Ia-ia produzido em vo. Enquanto uma
forma de um par de formas contrrias se realiza em matria, a sua contrra
est ausente e em privao, porque duas formas contrrias no podem existir
em simultneo no mesmo corpo. Virtualmente tudo muda, isto , gerao e
corrupo implicam a posse de uma forma, e a excluso da outra, de um par
de formas ou qualidades contrrias.
A ltima das quatro mudanas, mudana de lugar, representa aqUilO a que
geralmente chamamos movimento, a deslocao de um corpo de um lugar
para outro. A doutrina do lugar de Aristteles pode ser encarada de duas
maneiras. No seu significado mais lato, diz respeito estrutura do mundo
sublunar; e no seu sentido mais estrito, diz respeito ao lugar especfico de um
nico corpo. O sentido lato de lugar , na realidade, a doutrina do lugar natural, na qual Aristteles concebeu a parte do mundo abaixo da Lua como uma
regio estruturada, dividida em quatro regies concntricas, sendo cada uma
o lugar natural de um dos elementos, e a regio em direco qual esse elemento se deslocaria naturalmente se estivesse livre de qualquer impedimento.
Assim, o anel concntrico exterior, localizado logo abaixo da superfcie cncava

o LEGADO DE ARISTTELES PARA A IDADE MI'DIA

167

da esfera
o lugar natural do fogo; o anel concntrico seguinte o
lugar do ar, para o qual o ar se ergue quando se encontra nas regies abaixo, e
para o qual cairia se, por alguma razo, estivesse localizado na regio do fogo;
abaixo do ar, fica o anel da gua; e abaixo desse a esfera da nossa Terra, cujo
centro coincide com o centro geomtrico do Universo.
A esfericidade da Terra era uma verdade bsica no sistema do mundo de
Aristteles. Como prova observvel da esfericidade da Terra, Aristteles apontou as linhas curvas na superfcie da Lua durante um eclipse lunar, inferindo
com toda a razo que eram projectadas pela sombra de uma Terra esfrica
interposta entre o Sol e a Lua. Fez igualmente notar que, ao mudarmos de posio na superfcie terrestre, surgiam vista diferentes constelaes, indicando
que a Terra possua uma superfcie esfrica. A esfericidade da Terra parecia ser
ainda confirmada pelo modo como se observava que os corpos caam para a
superfcie terrestre, em linhas no paralelas que se encontravam no seu centro.
Se todos os corpos terrestres caam desta maneira, agrupar-se-iam no centro do
mundo e formariam naturalmente uma esfera. Os argumentos de Aristteles
em favor de uma Terra esfrica foram aceites de imediato.
Mas, e quanto ao lugar de qualquer corpo particular? A doutrina do lugar
de Aristteles baseia-se na convico fundamental de que o mundo uma
plenitude material na qual a existncia de espao vazio impossveL Daqui se
depreende que o lugar de qualquer coisa na regio sub-lunar consiste na
matria que a rodeia. Ou, como Aristteles o descreveu, o lugar de uma coisa
"o limite do corpo continente em que este est em contacto com o corpo
contido".1 O limite, ou superfcie interior do continente, devia igualmente ser
destituda de movimento, uma qualificao que levantou srios problemas na
histria da doutrina do lugar de Aristteles. Acontecia frequentemente que
quando a condio do contacto era conseguida, a da imobilidade no era, e
vice-versa. No entanto, quando um corpo se adequava a estas condies rigorosas, presumia-se que estivesse no seu "lugar prprio", isto , num lugar que
apenas ele ocupava. Os lugares que incluam mais do que um corpo distinto
eram caracterizados como "lugares comuns". Na medida em que Aristteles
pressups que cada corpo estava em algum lugar, foi inevitavelmente levado a
perguntar se a superfcie exterior da esfera exterior que continha o mundo
estaria ela prpria num lugar, uma questo que equivalia a perguntar se o
prprio mundo est em algum lugar. Na convico de que no existiam corpos
para l do mundo, Aristteles argumentou que, se nenhum corpo material, e
consequentemente nenhuma superfcie de um corpo, podia rodear o nosso
mundo, nenhum corpo poderia funcionar como seu lugar. Paradoxalmente,
embora cada corpo no mundo esteja num lugar, a ltima esfera, ou o prprio

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681 os FUNDAMENTOS DA CI~NClA MODERNA NA IDADE MDIA

mundo, no est directamente em nenhum lugar. Aparentemente constrangido por esta consequncia da sua doutrina do lugar, e temendo que o considerassem inconsistente, Aristteles encontrou uma espcie de lugar para a
ltima esfera, argumentando que a ltima esfera est indirectamente num
lugar, devido s suas partes, porque "numa orbe cada parte contm outra".2
Muitos dos comentadores de Aristteles rejeitaram esta sua tentativa enigmtica de atribuir um lugar ltima esfera. E os que o no fizeram foram frequentemente levados a encontrar bizarras explicaes para defender o mestre,
como quando Averris argumentou que a ltima esfera est num lugar por acidente (per acddens) porque o seu centro, a Terra, est num lugar por essncia
(per se). So Toms de Aquino considerou "ridculo dizer que a ltima esfera
est num lugar acidentalmente, [simplesmente] porque o centro est num
lugar".3 Como poderia um continente estar num lugar em virtude da coisa
que contm?

Movimento na fsica de Aristteles


O movimento dos corpos foi um problema que Aristteles abordou com
frequncia, embora em nenhuma parte da sua obra conhecida se encontre um
tratamento sistemtico e abrangente desse problema. A explicao que se
segue baseada em argumentaes dispersas por vrias das suas obras, sobretudo na Fsica e em Sobre os Cus.
Num mundo sublunar que no inclua espaos vazios e era uma plenitude
material, o movimento, ou movimento local como era algumas vezes designado, tinha de ser de um lugar nessa plenitude para outro. Aristteles distinguiu dois tipos de movimento: natural e violento (ou antinatural), diviso
que ter provavelmente tido origem na observao comum. A diviso do
movimento local em natural e violento, e o conjunto de conceitos, argumentos e hipteses tisicas associados a estes dois movimentos contrrios constituram o cerne da fsica sublunar de Aristteles.

Movimento natural de corpos sublunares. O conceito de movimento


natural de Aristteles dependia de propriedades bvias que ele observava nos
quatro elementos - terra, gua, ar e fogo - que formavam a base material de
todos os corpos terrestres. Via-se que alguns corpos, como as pedras quando
caam de uma certa altura, se moviam em linha recta em direco ao centro
da Terra. Outros corpos, tais como o fogo e o fumo, pareciam erguer-se sempre em direco esfera lunar, afastando-se do centro da Terra. Dado que

O LEGADO DE ARlSTOTELES PARA A IDADE MIDIA

169

se observara, com base na experincia, que a classe de corpos que caiam


naturalmente para o centro da Terra era mais pesada do que as classes de corpos que se erguiam, Aristteles concluiu que, se no for contrariado, um
corpo terrestre pesado se movia naturalmente para baixo, numa linha recta,
em direco ao centro da Terra. Assim, o centro da Terra - ou, mais precisamente, o centro geomtrico do Universo - era o lugar natural de todos os corpos pesados. Em contrapartida, os corpos leves moviam-se naturalmente para
cima, em linha recta, em direco esfera lunar. Aristteles descreveu estes
movimentos naturais ascendente e descendente como acelerados.
Apliquemos agora estas generalizaes especificamente aos quatro elementos. Sempre que um corpo elementar, composto de terra, estava acima
do seu prprio lugar natural - quer fosse na gua, no ar quer na regio do
fogo acima do ar - era considerado absolutamente pesado porque, se no
fosse contrariado, cairia em direco ao centro da Terra. O fogo era considerado absolutamente leve; sem ser contrariado, erguer-se-ia sempre para cima
e em direco ao seu lugar natural acima do ar e abaixo da esfera lunar. Para
sublinhar a absoluta leveza do fogo, Aristteles declarou ser "um facto palpvel" que "quanto maior a quantidade {de fogo], mais leve a massa e mais
rpido o seu movimento ascendente".' Ao presumir que quanto maior a
quantidade de fogo, mais leve se toma e mais depressa se ergue, Aristteles
parece ter dissociado a absoluta leveza do conceito de peso, conceito que se
toma ininteligvel neste contexto. Quanto gua e ao ar, Aristteles encarou-os como elementos intermdios, dotados apenas de peso e leveza relativos. Quando estivesse abaixo do seu lugar natural, algures dentro da terra, a
gua subiria naturalmente; mas quando se encontrasse acima do seu lugar
natural, no ar ou no fogo, cairia. Entretanto, o ar cairia quando estivesse no
lugar natural do fogo, mas subiria quando se encontrasse no' lugar natural da
terra ou da gua.
At aqui descrevemos o comportamento natural, idealizado, de cada um
dos quatro elementos. Mas os elementos no existiam naturalmente no seu
estado primitivo. No mundo real, os corpos eram na verdade compostos,
constitudos de propores variadas de todos os quatro elementos. Os corpos
que caam naturalmente para o centro da Terra, faziam-no porque o seu elemento predominante era pesado (quanto mais pesado o corpo, maior a sua
velocidade descendente); aqueles que se erguiam naturalmente para cima
faziam-no porque eram dominados por um elemento leve (quanto maior a
quantidade de ar ou fogo num corpo areo ou gneo, maior seria a sua velocidade ascendente).

10 I os FUNDAMENTOS DA CI1'.NCIA MODERNA NA IDADE M1'.DIA

Trs pares de opostos desempenhavam um papel significativo na interpretao aristotlica da estrutura do mundo terrestre, ou sublunar. Podem ser
esquematizados como segue:
1. Superfcie cncava da esfera lunar

Centro geomtrico
do Universo (ou centro da Terra)

2. Ascendente

Descendente

3. Leveza absoluta (fogo)

Peso absoluto (terra)

Estes pares de opostos eram utilizados como condies de fronteira virtuais para a explicao de Aristteles do movimento dos corpos. A coluna da
esquerda diz-nos que um corpo absolutamente leve (fogo) se ergueria naturalmente num movimento ascendente rectilneo em direco esfera lunar,
enquanto a da direita nos informa que um corpo absolutamente pesado cairia
naturalmente para baixo, em linha recta, em direco ao centro da Terra.
Embora Aristteles soubesse que a terra era mais densa do que o ar e a gua,
teria negado que a densidade pudesse explicar a queda de uma pedra atravs
do ar ou da gua. Uma pedra apenas cai porque absolutamente pesada. O
fogo no se ergue em direco ao seu lugar natural perto da superfkie da
esfera lunar por ser menos denso do que a terra, a gua ou o ar, mas antes por
ser absolutamente leve. Na realidade, o fogo nem sequer possui peso no seu
prprio lugar natural, de modo que, se o ar abaixo dele fosse retirado, o fogo
no cairia nem se moveria para baixo. Retrospectivamente, podemos ver que
a introduo das noes de peso e leveza absolutos feita por Aristteles dificilmente conduziria ao progresso da fsica, embora o prprio Aristteles a considerasse um aperfeioamento significativo relativamente a Plato e aos atomistas, que tinham atribudo peso a todas as coisas e para os quais o peso era
um conceito relativo. Das duas possibilidades que se lhe apresentavam, Aristteles escolheu aquela que historicamente viria a revelar-se menos til. Contudo, f-lo por ter tornado o seu sistema dependente em elevado grau de uma
diversidade de contrrios absolutos, preferindo evitar as comparaes relati-

k1

vistas de Plato e dos atomistas.


Para oferecer uma explicao causal para o movimento natural (e, como

o LEGADO DE ARISTTELES PARA A IDADE MEDIA 111

eram sempre consideradas entidades distintas. Embora pudesse parecer que


os movimentos naturais no requeriam explicaes causais na medida em que
so "naturais", Aristteles atribuiu um agente especfico (chamado generans,
ou gerador, na Idade Mdia) como causa primeira do movimento natural. O
agente causador, ou gerador, era a coisa que tinha inicialmente produzido o
corpo agora em movimento. Por exemplo, um fogo produz outro fogo (como
quando se incendeia uma acha) e confere ao novo fogo todas as propriedades
que pertencem ao fogo, sendo uma delas a capacidade espontnea de se
erguer naturalmente quando no constrangido. De modo semelhante, qualquer agente natural que produz uma pedra confere-lhe todas as suas propriedades essenciais, incluindo a tendncia natural para cair para a Terra quando
retirada do seu lugar natural.
Embora tendo identificado o generans, ou gerador de uma coisa, como
uma espcie de remota causa motriz no movimento natural, Aristteles interpretou a queda de um corpo como se o seu peso fosse a causa imediata do seu
movimento natural descendente; e encarou a subida de um corpo como se a
sua leveza fosse a causa imediata do seu movimento natural ascendente. Partindo do prncipio que todas as outras coisas so iguais, Aristteles pde concluir que a velocidade directamente proporcional ao peso do corpo em
movimento natural e inversamente proporcional resistncia que encontra,
medida pela densidade do meio atravs do qual o corpo se move, e que o
tempo do seu movimento directamente proporcional resistncia, ou densidade, do meio e inversamente proporcional ao seu peso. Por exemplo, a
velocidade de um corpo podia ser duplicada, quer duplicando o seu peso
(mas mantendo o meio constante), quer reduzindo para metade a densidade
do meio (e mantendo constante o peso do corpo). De modo idntico, o intervalo de tempo associado movimento podia ser duplicado, quer duplicando a
densidade do meio (mas mantendo o peso constante), quer reduzindo para
metade o peso do corpo (e mantendo constante a densidade do meio).
Embora reconhecendo que os corpos pesados, no constrangidos, aceleravam
quando se aproximavam do seu lugar natural, Aristteles discutiu os movimentos naturais como se as suas velocidades fossem uniformes.

1\

princpio geral de que para cada efeito h uma causa e pressups que cada
coisa animada e inanimada capaz de se mover movida por qualquer outra

coisa que se encontra, ela prpria, em movimento ou em repouso. 5 (Ou, para

para fora ou para longe dos seus lugares naturais. Assim, uma pedra que
lanada rectilinearmente para cima, para o ar, ou arremessada numa trajec-

citar a verso sucinta medieval deste princpio, "toda a coisa que movida
movida por uma outra".) A coisa que fazia mover e a coisa que era movida

tria horizontal, est em movimento violento; o movimento de um fogo que


de algum modo forado para baixo a partir do seu lugar natural e em

veremos, para o movimento violento, ou antinatural), Aristteles invocou o

Movimento violento, ou antinatural, de corpos sublunares. Os movimentos


que so violentos, ou antinaturais, ocorrem quando os corpos so impelidos

72 I os FUNDAMENTOS DA CillNCIA MODERNA NA IDADE MDIA

direco Terra antinatural, ou violento. De igual modo, o movimento do


ar quando forado a sair do seu lugar natural, para baixo em direco terra
ou para cima em direco ao lugar natural do fogo, caracterizado por um
movimento violento. Aristteles formulou regras especficas em que descreveu as consequncias que adviriam da aplicao de uma fora motriz a um
objecto que lhe resistisse. Embora essas regras sejam expressas em termos de
fora, corpo resistente, distncia atravessada e tempo, em vez de serem
expressas directamente em termos de velocidade, esta ltima permite um
resumo mais apropriado. A velocidade de um corpo em movimento violento
inversamente proporcional ao seu prprio poder de resistncia, que deixado indefinido, e directamente proporcional ao poder motriz, ou fora aplicada. Em smbolos, Voe F/R, em que V a velocidade, F a fora motriz e R a
resistncia total oferecida fora aplicada, uma quantidade que, presumivelmente, inclui o objecto ou corpo resistente mais a resistncia do meio externo
em que o movimento ocorre. Para duplicar uma velocidade V, a resistncia R
poderia ser reduzida a metade e F mantida constante; ou F duplicada e R
mantida constante. Para reduzir Va metade, F poderia ser reduzida a metade
e R mantida constante; ou R duplicada e F mantida constante.
O movimento violento exigiu uma explicao causal radicalmente diferente da atribuda ao movimento natural. O motor inicial, ou agente causal,
era identificado de imediato porque tinha de estar em contacto fsico directo
com o corpo que fazia mover. Algum que atira uma pedra para cima ou
empurra um carro por uma estrada o motor, ou energia motriz, desses
movimentos violentos. Mas a fonte de energia que permitia a um corpo continuar o seu movimento depois de perdido o contacto com o seu motor inicial estava muito longe de ser bvia. Por exemplo, como podia uma pedra
continuar o seu movimento depois de perder o contacto com a mo que a
lanara? Aristteles defendeu que o meio externo no exemplo da pedra, o ar
-- era a fonte do movimento contnuo. Acreditava que o motor original no s
punha a pedra em movimento como ainda, e simultaneamente, activava o ar.
Aparentemente, a primeira poro, ou unidade, de ar activada empurra a
pedra e, ao mesmo tempo activa a segunda unidade de ar adjacente que faz
mover a pedra um pouco mais para a frente. A segunda unidade, por seu
turno, activa simultaneamente a seguinte, ou terceira, unidade de ar, e assim
por diante. A medida que o processo decorre, a fora motriz das sucessivas
unidades de ar vai progressivamente diminuindo at que se atinge uma unidade de ar que apenas capaz de activar a unidade de ar imediatamente a
seguir, mas incapaz de lhe comunicar a fora para mover o corpo para mais

o LEGADO DE ARiSTTELES PARA A iDADE MeDIA 173

longe. Nesse ponto, a pedra comea a cair com o seu movimento natural descendente. Atravs deste mecanismo, Aristteles utilizou ao mesmo tempo o
meio como fora motriz e resistncia. No s acreditava que o meio, como
fora motriz, tinha de estar em contacto constante com o corpo que fazia
mover, como estava tambm convencido de que o mesmo meio tinha de flmcionar como um travo do movimento desse corpo a fim de prevenir o impossvel: a ocorrncia de uma velocidade infinita ou de um movimento instantneo. Aristteles considerou bvio que a resistncia ao movimento aumentava
medida que aumentava a densidade do meio, e decrescia medida que o meio
se rarefazia. Dado que uma rarefaco ilimitada do meio resultaria num
aumento da velocidade proporcional e ilimitado, Aristteles concluiu que se o
meio desaparecesse por completo, deixando um vcuo, o movimento seria instantneo (ou para alm de qualquer proporo, segundo as suas palavras).
O absurdo de uma velocidade infinita foi apenas um entre vrios argumentos que levaram Aristteles a rejeitar a existncia de um vcuo. Os princpios fundamentais que ele considerava activos no mundo seriam inteis em
espaos vazios. O movimento seria impossvel por uma srie de razes. A
natureza homognea de um espao vazio contnuo significava que cada parte
tinha de ser idntica a qualquer outra parte. Dado que no poderiam existir
lugares naturais diferenciveis num espao homogneo, os corpos no teriam
qualquer motivo vlido para se moverem numa direco em vez de noutra.
Os movimentos naturais seriam impossveis, tal como o seriam os movimentos violentos, porque o meio externo que Aristteles considerava essencial
para o movimento violento estaria ausente. Se o vazio fosse infinito e o movimento pudesse de algum modo ocorrer, esse movimento ou seria eterno pois o que poderia fazer parar um corpo em movimento num vcuo de que
estavam ausentes outros corpos e lugares naturais que o fizessem parar? - ou,
na ausncia de resistncias externas, seria instantneo_ Entre os restantes
argumentos de Aristteles contra o vazio, um digno de nota. Corpos de
pesos diferentes cairiam necessariamente a velocidades iguais no vcuo, o que
Aristteles considerava um absurdo, pois deviam cair a velocidades directamente proporcionais aos respectivos pesos. Mas esta ltima relao s podia
ocorrer num plenum, onde um corpo mais pesado abrisse caminho atravs do
meio material mais facilmente do que o faz um corpo menos pesado. Na
ausncia de um meio, Aristteles no descortinava uma razo plausvel para
que um corpo se movesse a uma velocidade maior do que a de outro. Concluiu pois que o mundo era necessariamente um plenum cheio de matria em
todos os seus pontos.

741 OS FUNDAMENTOS DA CItlNClA MODERNA NA IDADE MDIA

RegiO celeste: incorruptvel e imutvel


A parte do mundo que Aristteles visualizava para alm da superfcie convexa da esfera do fogo era radicalmente diversa da parte terrestre acabada de
descrever. Aristteles considerava a regio celeste to incomparavelmente
superior terrestre que lhe atribuiu propriedades que sublinhavam essas profundas diferenas. Se a incessante mudana era bsica para a regio terrestre,
ento a ausncia de mudana teria de caracterizar a regio celeste. Esta convico foi reforada em Aristteles pela sua crena de que os registos humanos no revelavam modificaes nos cus. Dado que os quatro elementos da
regio sublunar estavam envolvidos em incessante mudana, eram obviamente inadequados para os cus imutveis. Em Sobre os Cus (livro 1, caps. 2
e 3), Aristteles estabeleceu o contraste entre o movimento rectilneo natural
dos quatro elementos sublunares (terra, gua, ar e fogo) e o movimento circular, regular, observvel e aparentemente natural dos planetas e das estrelas
fixas da regio celeste. O contraste entre a linha recta e o crculo, a primeira
finita e incompleta, o segundo fechado e completo em si prprio, convenceu
Aristteles de que a figura circular era necessria e naturalmente superior
figura rectilnea. Dado que os quatro corpos elementares se moviam num
movimento natural rectilneo (ascendente e descendente), Aristteles concluiu que o movimento circular dos corpos celestes observado tinha necessariamente de estar associado a uma espcie diferente de corpo elementar simples: um quinto elemento, ou ter.
Como que para sublinhar a importncia especial do ter, Aristteles chamava-lhe frequentemente "primeiro corpo". As suas propriedades primitivas
eram quase o oposto das dos elementos terrestres. Enquanto os elementos terrestres se moviam naturalmente em movimentos rectilneos, o ter movia-se
naturalmente num movimento circular, um movimento superior porque a
circunferncia era uma figura completa em si mesma, ao passo que a linha recta
no o era. Enquanto os quatro elementos e os corpos compostos por eles se
encontravam em estado de fluxo constante, o ter celeste no sofria mudanas
de substncia, de quantidade ou de qualidade. A mudana substancial era
impossvel porque Aristteles pressupunha que os pares de qualidades opostas, ou contrrias, tais como calor e frio, humidade e secura, rarefeito e denso,
que eram foras bsicas para a mudana na regio terrestre, estavam ausentes
dos cus e, por conseguinte, no desempenhavam a qualquer papel. A rejeio de qualidades contrrias nos cus levou Aristteles a negar tambm a
existncia das qualidades contrrias de leveza e peso, de onde concluiu que o
ter celeste no podia ser leve nem pesado. As qualidades leveza e peso na

O LEGADO DEARISTOTELES PARA A IDADEMIDIA 175

regio terrestre estavam associadas a movimentos rectilneos ascendentes e


descendentes: os corpos pesados aproximavam-se da Terra quando se
moviam naturalmente para baixo; e os corpos leves afastavam-se da Terra
quando se moviam naturalmente para cima. Na ausncia de peso e leveza na
regio celeste, Aristteles inferiu que os movimentos rectilneos no podiam
ali ocorrer. Assim, no s era evidente pela observao que os movimentos
celestes eram circulares, como tambm, de acordo com as propriedades do
prprio ter, era bvio para Aristteles que os movimentos rectilneos eram
impossveis na regio celeste.
Dado que se pode observar que planetas e estrelas se movem no cu, Aristteles sups que a mudana de posio era o nico tipo de mudana possvel nos
cus. Os corpos celestes mudam continuamente de posio, deslocando-se pelo
cu num movimento sem esforo, uniforme e circular. Este movimento circular
uniforme um movimento natural, tal como os movimentos rectilneos ascendentes e descendentes so naturais para os corpos terrestres. Mas enquanto os
movimentos ascendente e descendente eram movimentos terrestres contrrios,
o movimento circular no tinha contrrio. Aristteles concluiu que o movimento circular, para o qual no havia movimento contrrio, era natural para os
corpos compostos de ter celeste, para o qual no havia qualidades contrrias.
Na ausncia de todos os contrrios, a mudana, tal como era observada na
regio terrestre, no podia ocorrer nos cus etreos. Os corpos celestes tinham
de se deslocar eternamente atravs dos cus num movimento natural, uniforme
e circular. Embora mudassem de posio, a ausncia de contrrios impedia
variaes nas suas distncias. Aristteles pressups, assim, que os corpos celestes nem se aproximavam nem se afastavam da Terra.
Aristteles associava a mudana matria, mas negava que houvesse
mudana nos cus. Deveria concluir-se da que os cus careciam de matria e
que o ter celeste, independentemente do que pudesse ser, no devia ser considerado como matria? Quanto a esta importante questo, os comentrios de
Aristteles so inconclusivos e os filsofos naturais da Idade Mdia tiveram
liberdade para reflectir sobre o seu significado. Ambas as interpretaes a de
que a matria existia nos cus e a de que no existia tiveram os seus apoiantes.
Quer fosse quer no fosse concebido como matria, o ter celeste levantava
outros problemas. Sendo uma substncia perfeita que se estendia desde a tua
at s estrelas fixas, Aristteles parece ter considerado o ter como homogneo,
com todas as suas partes idnticas entre si. Um olhar para os cus deveria ter
sido suficiente para eliminar uma tal noo. No mnimo, a regio celeste consistia em corpos visveis rodeados por pores de cu vazias, uma configurao

761 os FUNDAMENTOS DA ClNCIA MODERNA NA IDADE MDIA

que dificilmente poderia sugerir homogeneidade. Se os corpos celestes e o cu


vazio eram ambos compostos do mesmo ter, porque diferiam? Porque eram
os planetas e as estrelas visveis e o resto do cu, para todos os efeitos, invisveis? Porque variavam as suas propriedades? Talvez estas questes nunca
tivessem ocorrido a Aristteles, por isso ele no lhes deu resposta nenhuma.
Quando este tipo de questes surgiram aos seus comentadores gregos, rabes
e latinos, estes tiveram de idealizar as suas prprias respostas, um destino
comum a todos aqueles que dedicaram uma grande parte das suas vidas a desvendar o significado dos textos de Aristteles.
Aristteles foi, no entanto, muito claro no que diz respeito natureza dos
espaos celestes vazios. Estavam cheios de esferas etreas, invisveis, transparentes, encaixadas umas nas outras e cada uma delas girava num movimento
regular e uniforme. Os corpos celestes - planetas e estrelas fixas - estavam de
algum modo embutidos nessas esferas que os levavam consigo. Aristteles
baseou o seu sistema nos anteriores sistemas matemticos de esferas concntricas idealizados por Eudxio de Cnido e Calipo de Czico no sculo IV a. C.
No esquema deste ltimo, sobre o qual Aristteles fundou directamente a sua
cosmologia de esferas concntricas, ao planeta Saturno, por exemplo, era atribudo um total de quatro esferas que justificariam a sua posio celeste. Destas, uma dava conta do movimento dirio de Saturno; outra do seu movimento prprio ao longo do zodaco, ou eclptica; e as duas restantes representavam os seus movimentos retrgrados, observados ao longo do zodaco.
Aristteles transformou as esferas matemticas de Calipo num sistema de
orbes celestes fsicos, reais, centrados na Terra e que eram coextensos com a
regiO celeste. A fim de impedir a transmisso dos movimentos zodiacal e
retrgrado de Saturno para Jpiter, o planeta logo abaixo de Saturno, Aristteles atribuiu a Saturno trs esferas neutralizadas que giravam em sentidos
contrrios e que anulavam os movimentos das outras. A finalidade destas trs
esferas era contrariar o movimento de trs das quatro esferas de Saturno, com
excepo da esfera que representava o movimento dirio (como o movimento
dirio era comum a todos os planetas, a cada um era atribuda uma esfera
especial destinada a dar continuidade, admitindo-se assim que o movimento
dirio fosse transmitido atravs de cada conjunto de esferas planetrias).
Como o explica D. R Dicks:
Assim, para as quatro esferas de Saturno, A, B, C e D, postula-se uma
esfera neutralizante D' colocada dentro de D (a esfera mais prxima da
Terra e que transporta o planeta no seu equador) e que roda em tomo
dos mesmos plos e mesma velocidade que D mas na direco

O LEGADO DE ARISTTELES PARA A IDADE MDIA

177

oposta, de modo que os movimentos de D e D' se anulam um ao outro,


e cada ponto em D parecer mover-se apenas devido ao movimento de C.
Dentro de D' colocada uma segunda esfera neutralizante, C', desempenhando a mesma funo relativamente a C que D' desempenha para D; e
dentro de C' existe uma terceira esfera de movimento inverso ao de B',
que, de modo semelhante, neutraliza o movimento de B. O resultado
final que o nico movimento restante o da esfera exterior do conjunto, representando a rotao diria, de modo que as esferas de Jpiter (o planeta logo abaixo) podem agora descrever as suas prprias
revolues como se as de Saturno no existissem. Do mesmo modo, as
esferas neutralizantes de Jpiter abrem caminho s de Marte e assim
por diante (sendo o nmero de esferas neutralizantes, em cada caso,
menor em uma unidade do que o nmero original de esferas de cada
conjunto) at chegarmos Lua que, sendo o ltimo dos corpos planetrios (isto , o mais prximo da Terra) no precisa, de acordo com
Aristteles, de esferas neutralizantes.'
Em vez das quatro esferas que Calipo considerou necessrias para explicar
o movimento de Saturno, verificamos que Aristteles lhe atribuiu sete. De
modo semelhante, pensou ser necessrio acrescentar esferas neutralizantes, de
movimento contrrio, s de todos os planetas, excepo da Lua, localizada
directamente acima da regio sublunar. Aristteles afasta-se pois do sistema
de Calipo de trinta e trs esferas matemticas, ou hipotticas, para os cinquenta e cinco orbes fsicos.
Uma questo importantssima colocava-se de imediato: que levava os
orbes a moverem-se com um movimento uniforme circular, transportando os
planetas e as estrelas? Aristteles deixou a este respeito uma herana dupla e
incompatvel. No seu tratado cosmolgico, Sobre os Cus, recorreu a um princpio interno do movimento ao descrever o ter celeste como um ucorpo simples naturalmente constitudo de tal modo que mover-se num crculo virtude da sua prpria natureza" (2.1.284 a. 14-15). Mas na Fsica e na
Metafisica, Aristteles pressups que os motores espirituais externos, ou inteligncias, eram os agentes causais dos movimentos rotativos dos orbes celestes. Neste esquema, Aristteles presumiu que cada orbe tIsico tinha o seu prprio motor imaterial, o qual, se bem que completamente imvel, estava eternamente apto a fazer com que o orbe anunciado se movesse sem esforo ao
redor da Terra, num movimento circular uniforme. Estes motores uinamovveis" ou uinamovidos" eram nicos no mundo porque eram susceptveis
de causar movimento sem que eles prprios estivessem em movimento.

781 os FUNDAMENTOS DA CIENCIA MODERNA NA IDADE MEDIA

A regresso potencialmente infinita de causas e efeitos para todos os movimentos interrompia-se nos motores inamovidos, que eram pois as fontes ltimas e
imveis de todos os movimentos. Embora Aristteles se referisse a cinquenta e
cinco motores inamovidos, o seu conceito de Deus concentrava-se no motor
inamovido associado esfera das estrelas fixas, a fronteira do mundo. Para
Aristteles, o mais remoto dos motores inamovidos era o "primeiro motor",
que desfrutava do estatuto especial de primeiro entre iguais. No entanto, o seu
papel como motor celeste em nada diferia do dos outros motores inamovidos,
ou inteligncias, como algumas vezes eram designados.
Mas como podia um motor inamovido imaterial determinar que um orbe
fsico se movesse? "Produz movimento por ser amado" foi a resposta de Aristteles (Metafisica 12.7.1072b.3-4). Aristteles deixou por dizer precisamente o
que pretendia explicar. Como se relacionavam a causa motora e a coisa
movida? Esta sua frase de sentido obscuro no s veio pr prova o engenho
dos muitos comentadores subsequentes, como tambm originou a ideia intrigante do amor como uma fora motriz csmica que parece ter captado a imaginao de poetas e menestris. No ltimo verso da Divina Comdia, Dante fala
de "O amor que move o Sol e as outras estrelas" (l'amor che move iI sole e l'altre
stelle)' e uma cano annima francesa proclama "O amor, o amor faz girar o
mundo" (L'amour, {'amour Jait toumer le monde)B. E se bem que no lhe tenha
surgido qualquer contrapartida em lingua inglesa na Idade Mdia ou na Renascena, esta ideia do amor emergiu finalmente na opereta de Gilbert e Sullivan,
Iolanthe, onde ficamos a saber que " o amor que faz girar o mundo".9 Embora
no haja de modo algum a certeza de que Aristteles seja a fonte destes sentimentos poticos, ele seguramente um - se no o - principal candidato.
Tendo caracterizado o ter celeste como substncia divina e incorruptvel
e encarado a matria terrestre como fonte de incessante mudana atravs da
gerao e da corrupo, Aristteles estava convencido de que a regio celeste
imutvel exercia uma influncia dominante sobre a regio terrestre sempre
em mudana. Era prprio de uma coisa mais nobre e perfeita influenciar uma
coisa menos nobre e menos perfeita. Daqui decorria tambm um reforo
poderoso da crena astrolgica tradicional. Os vrios modos como o dominio
celeste se efectivava viriam a alimentar as especulaes dos filsofos naturais
at ao final do sculo XVII, altura em que a concepo do Cosmo foi radicalmente alterada. Mas, tal como com a causa do movimento celeste, Aristteles
deixou a este respeito um legado ambguo. Embora acreditasse que os corpos terrestres estavam sujeitos ao domnio celeste, acreditou igualmente que
pudessem causar efeitos por si prprios, no sendo pois meras entidades

O LEGADO DE ARISTOTELES PARA A IDADE MEDIA 179

passivas, dependentes de causas celestes. Como entidades compostas de matria e forma, os corpos terrestres possuam as suas prprias naturezas capazes
de causar efeitos. Um corpo pesado caa para o centro da Terra no em virtude de qualquer poder celeste, mas porque possua uma natureza que lhe
permitia faz-lo sempre que no houvesse qualquer impedimento. Cada espcie de ser animado e inanimado tinha aspectos e propriedades caractersticos
que permitiam aos seus membros individuais agir de acordo com essas propriedades.
O responsvel pela actividade celeste e pela sua influncia nos assuntos
terrestres era indubitavelmente o Sol, cujas influncias eram manifestas e palpveis. A sua deslocao anual ao longo da eclptica originava as estaes que,
por sua vez, davam origem a vrias geraes e corrupes. A gerao humana
dependia tambm do Sol, como o evidencia a muito citada frase de Aristteles
de que "o homem gerado pelo homem e igualmente pelo 501".10 A excepo
da Lua, as provas de actividade celeste dos outros planetas eram quase inexistentes. No entanto, Aristteles pressups que estavam tambm activamente
envolvidos na mudana terrestre. Mas foi incapaz de explicar como as actividades dos ,corpos celestes, excluindo o Sol, se relacionavam com as naturezas
independentes dos corpos terrestres. Uma vez mais, os comentadores subsequentes ficavam entregues s suas prprias elucubraes.
A maioria das principais ideias e conceitos de Aristteles sobre o mundo
fsico acabou de ser descrita. Essas opinies de Aristteles contriburam para
moldar a explicao medieval das mudanas que ocorriam na regio terrestre
e esclarecer porque no ocorriam mudanas na regio celeste. As ideias aqui
descritas formam o cerne da filosofia natural medieval, e algumas delas
impulsionaram novas reas do pensamento. As ideias de Aristteles no s
forneceram o esqueleto da filosofia natural medieval como tambm muitos
dos seus msculos e tecidos. E, no entanto, h temas sobre os quais Aristteles pouca orientao deixou, quer porque o tpico lhe era desconhecido, quer
porque pouco tinha a dizer a seu respeito. Noutras ocasies, foi vago, ou
ambguo, e os seus comentadores tiveram de tirar as suas prprias concluses.
Outras vezes, as suas explicaes revelaram-se inadequadas e exigiram substituio. Em alguns casos, as suas interpretaes foram drasticamente modificadas com base na experincia, como sucedeu com o seu sistema de orbes
concntricos, ou com base na teologia crist, como foi o caso da eternidade
do mundo. No entanto, a maioria das ideias de Aristteles foi utilizada como
o melhor e o mais fivel guia para a compreenso da natureza e das suas
obras. Para os estudiosos medievais, Aristteles era o verdadeiro Filsofo.

80 I os FUNDAMENTOS DA CI~NC[A MODERNA NA IDADE MllDIA

No seu comentrio ao Sobre os Cus


caelo), Averris prestou a Aristteles
a mais honrosa homenagem, ao declarar que o filsofo era:
A regra e o exemplo que a natureza idealizou para mostrar a perfeio
ltima do homem... os ensinamentos de Aristteles so a suprema verdade, porque a sua mente era a expresso ltima da mente humana.
Da que se tenha afirmado com toda a razo que foi criado e nos foi
dado pela divina providncia para virmos a saber tudo o que possvel
saber-se. Louvemos a Deus por ter colocado este homem parte de
todos os outros no que respeita perfeio e de lhe ter permitido aproximar-se to perto da mais elevada dignidade que humanidade foi
permitido atingir. J!
David Knowles, um historiador de filosofia medieval, no exagerava ao
considerar este como "o mais impressionante panegrico alguma vez prestado
por um grande filsofo a outro.12 Na verdade, Averris considerou Aristteles quase infalvel porque, ao longo de mil anos, no fora detectado nenhum
erro nos seus escritos. ll
Aristteles era tambm muito admirado no Ocidente Latino. Dante falou
por muitos ao descrever Aristteles como "o Mestre daqueles que sabem"."
So Toms de Aquino encarava Aristteles como algum que atingira o nvel
mais elevado do pensamento humano sem o beneficio da f crist. Poderia
supor-se que, com to reverentes atitudes, os estudiosos medievais teriam
tentado permanecer to prximo quanto possvel do grande mestre. Mas,
pelos motivos j aduzidos, afastaram-se frequentemente. No captulo 6, irei
descrever o modo como os discpulos e os admiradores medievais de Aristteles modificaram e expandiram a sua filosofia natural, mesmo defendendo os
seus prindpios bsicos e permanecendo fiis ao seu esprito. Antes, porm,
descreverei a introduo turbulenta da filosofia natural aristotlica na Europa
durante o sculo XIII.

ENSINAMENTOS ARISTOTIlLICOS E os TEOLOGOS

I 81

5. O acolhimento e o impacto dos ensinamentos


aristotlicos e a reaco da Igreja e dos seus
telogos

Existiam importantes pontos de conflito entre a doutrina da Igreja e as


ideias defendidas nos livros de filosofia natural de Aristteles. A introduo
das obras de Aristteles na Cristandade Latina no sculo XIII era potencialmente problemtica para a Igreja e os seus telogos. O choque, que era quase
inevitvel, no tardou e parece ter sido particularmente violento na Universidade de Paris, que possua a maior escola teolgica da Idade Mdia Latina e
uma das melhores e maiores faculdades de artes. No entanto, nunca se dever
permitir que o conflito que se gerou obscurea o facto mais importante, ou
seja, que as obras traduzidas de Aristteles foram entusiasticamente acolhidas
e muito respeitadas, tanto por mestres em artes como por telogos. Na realidade, a filosofia de Aristteles foi to calorosamente recebida que, por
muito que o tentassem, as foras contra ela reunidas viram-se incapazes de
prevalecer.

Condenao de 1277
A luta contra Aristteles concentrou-se na Universidade de Paris e nos
seus arredores. Em 1210, pouco depois de as obras de Aristteles sobre filosofia natural terem ficado disponveis em latim, o snodo diocesano de Sens
decretou que os livros de Aristteles sobre filosofia natural e todos os seus
comentrios no podiam ser lidos em Paris, quer em pblico quer em privado, sob pena de excomunho. Confinada regio de Paris, esta interdio
foi repetida em 1215 especificamente para a Universidade de Paris. A 13 de
Abril de 1231, a mesma interdio foi modificada e recebeu uma sano do
papa Gregrio IX que, numa famosa bula, Parens scientiarum (frequentemente chamada, por outras razes, Magna Carta da Universidade de Paris),
ordenou que os tratados ofensivos de Aristteles fossem expurgados de erro,
para essa tarefa nomeou a 23 de Abril uma comisso de trs individuos. Por
motivos at hoje desconhecidos, a comisso papal no chegou a apresentar

821 os FUNDAMENTOS DA ClllNCIA MODERNA NA IDADE MWIA

qualquer relatrio, e a ordem para que os livros de Aristteles fossem


expurgados nunca foi levada a cabo. Curiosamente, em 1245, o papa Inocncio IV estendeu a interdio Universidade de Toulouse, de onde fora feito
anos antes (1229) um convite endereado a mestres e estudantes para ali se
dirigirem, dado que os livros de Aristteles, proibidos em Paris, eram a estudados livremente. A interdio lanada em Paris sobre os livros de Aristteles
sobre filosofia natural esteve em vigor durante aproximadamente quarenta
anos, at 1255. (Ao que parece, s as obras sobre tica e lgica de Aristteles
eram ensinadas publicamente em Paris; apesar da interdio pblica e privada, as obras sobre fsica e filosofia seriam provavelmente lidas em privado.)
Nesse ano, uma lista dos textos utilizados em cursos na Universidade de Paris
inclua todas as obras disponveis de Aristteles. As restries, pesadas mas
impraticveis, impostas aos estudiosos parisienses tinham chegado ao fim e
estes podiam agora desfrutar dos mesmos privilgios que os seus colegas de
Oxford a quem nunca tinha sido negado o direito de estudar e de comentar
todas as obras de Aristteles durante os longos anos de proibio em Paris.
Durante as dcadas de 60 e 70 do sculo XIII, desenvolveu-se em Paris
uma segunda fase da luta. Inspirados por So Boaventura (Giovanni Fidanza)
(1221-1274), telogos conservadores procuraram limitar a filosofia aristotlica, que constitua o cerne do novo conhecimento pago e arbe. J passara
h muito o tempo em que uma simples interdio leitura das obras de Aristteles podia ser implementada Com alguns resultados. Em vez de interditarem obras, os telogos conservadores tentaram resolver o problema pela condenao de ideias que pensavam ser perigosas e ofensivas. Quando se tornou
evidente que os seus repetidos avisos sobre os perigos da filosofia secular eram
inteis, os telogos tradicionalistas apelaram para o bispo de Paris, Etienne
Tempier, que, em 1270, interveio e condenou treze artigos que provinham
quer dos ensinamentos de Aristteles quer dos comentrios de Averris s
suas obras. Em 1272, os mestres em artes da Universidade de Paris instituram
um juramento que os obrigava a evitar a considerao de questes teolgicas.
Se, por qualquer motivo, um mestre em artes se sentisse incapaz de evitar um
problema teolgico, o seu juramento obrigava-o ainda a resolv-lo em favor da
f. A intensidade da controvrsia foi sublinhada na obra Erros dos Filsofos de
Giles de Roma, escrita entre 1270 e 1274, na qual se encontrava compilada uma
lista de erros retirados das obras de Aristteles, Averris, Avicena, Al-Ghazzali
(Abu-Hamid Muharnrned al-Ghazzali), al-Kindi e Moiss Maimonides, filsofos no cristos. Quando estas medidas de conteno se revelaram incapazes de
resolver a agitaO, o papa Joo XXI deu instrues ao bispo de Paris, ainda

ENSINAMENTOS ARlsTOttLlCOS E os TELOGOS

183

Etienne Tempier, para que tomasse providncias. Aps trs semanas, em Maro
de 1277, Tempier, baseando-se na opinio dos seus consultores teolgicos, proclamou a espectacular condenao de duzentos e dezanove teses.
Embora a lista de artigos condenados pelas autoridades teolgicas tivesse
sido organizada pressa, sem ordem aparente e com pouca ateno pelos
aspectos de consistncia ou repetio, muitos dos artigos eram relevantes para
a cincia e para a filosofia natural. Contudo, a condenao de um artigo no
significava que fosse controverso no mbito da filosofia natural. As autoridades podiam apenas ter exagerado a sua importncia ou simplesmente t-lo
considerado potencialmente perigoso para discusso pblica. Na realidade,
alguns artigos condenados podiam nem ter sido expressos por escrito, mas
talvez apenas pronunciados em debates pblicos ou em conversas privadas.
Mais ainda, a incluso de um artigo pode ter-lhe conferido uma importncia
que de outro modo nunca teria alcanado. A maioria dos duzentos e dezanove artigos condenados em 1277 reflectia questes que estavam directamente associadas com a filosofia natural de Aristteles e, por conseguinte,
essa condenao fazia parte da recepo aos ensinamentos de Aristteles.
Antes de nos debruarmos sobre essas questes especficas, essencial descrever uma luta interdisciplinar acesa que decorreu no sculo XIII, envolvendo a faculdade de artes e a faculdade de teologia. A questo consistia em
determinar se a faculdade de artes tinha direito a um estatuto igual ao da
faculdade de teologia. O contlito exprimiu-se de variadas maneiras, mas em
nenhuma de forma to bsica como na luta inultrapassvel entre razo e revelao. A razo era o modo de anlise em filosofia, considerada frequentemente
equivalente s cincias tericas, a maioria das quais s se tornaria uma disciplina independente no sculo XVII, ou mais tarde. Os mestres em artes controlavam o domnio da razo e, por conseguinte, da filosofia. Mas os telogos
controlavam o domnio da revelao e no ser difcil compreender porque
detinham uma posio superior numa sociedade dominada pela religio.
Na sua maior parte, os telogos do sculo XIII estavam convencidos de
que a revelao era superior a todas as formas de conhecimento e por conseguinte subscreviam a doutrina tradicional que considerava o conhecimento
secular como auxiliar da teologia. So Boaventura, um dos telogos mais
importantes do sculo XIII, dedicou todo um tratado defesa da tese de que
os temas seculares ensinados na faculdade de artes da Universidade de Paris
estavam subordinados disciplina de teologia ensinada na faculdade de teologia. No tratado Da Reduo das Artes Teologia (De reductione artium ad
theologiam), So Bonaventura procurou demonstrar que a teologia a rainha

841

os FUNDAMENTOS DA CIWCIA MODERNA NA IDADE MDIA

das cincias porque, em ltima anlise, todo o ensino e conhecimento


depende da iluminao divina da Sagrada Escritura, cujo estudo do domnio
exclusivo de telogos. No mundo de So Boaventura, como no de muitos telogos, a f e a razo estavam harmoniosamente unificadas, a primeira guiando
e inspirando a segunda.
Os professores das faculdades de artes de Paris e das outras universidades
tinham uma viso radicalmente diferente quanto relao da sua disciplina
com a teologia. No sentido mais lato, ensinavam filosofia que, embora
incluisse as sete artes liberais como temas introdutrios, era constituda principalmente por metafsica, filosofia natural e filosofia moral. Dado que a filosofia no seu todo se baseava quase totalmente nos escritos de Aristteles, os
professores das faculdades de artes, na sua maioria, consideravam-se seguidores de Aristteles e encaravam este filsofo como a personificaO da anlise
racional. Na verdade, os seus meios de subsistncia baseavam-se na explicao
das ideias e dos pensamentos de Aristteles. Como demonstrao de respeito,
os autores escolsticos medievais referiam-se geralmente a Aristteles pelo
ttulo honorfico de "Filsofo" (philosophus). Encaravam-se a si prprios
como guardies da razo e tinham orgulho no seu papel como filsofos. Se
no tivessem sido restringidos, os mestres em artes teriam provavelmente
aplicado a razo a todos os ramos do conhecimento, incluindo teologia. Na
realidade. muitos deles teriam seguido a razo at s suas ltimas consequncias. mesmo que colidisse com a revelao, embora, no final, se submetessem
revelao com base na f. De qualquer modo, encaravam a filosofia como o
instrumento apropriado para compreender o mundo. Para eles, este facto justificava a sua independncia em relao teologia e, por isso, lutaram pela sua
autonomia (para mais informao sobre este assunto, ver Captulo 8).
Embora os telogos estivessem, eles prprios, interessados na filosofia (e na
filosofia natural), e muitos a encarassem como urna disciplina distinta da teologia, a maioria atribua-lhe o estatuto de subalterna. Durante o sculo XIII, o
primeiro sculo da institucionalizao da filosofia natural aristotlica na
Europa Ocidental, as tenses entre estas duas disciplinas universitrias e as
suas faculdades independentes eram quase inevitveis.
A disputa evidente em pelo menos trs controvrsias principais, as quais
disseram respeito (I) eternidade do mundo, (2) chamada doutrina da
dupla verdade e (3) ao poder absoluto de Deus. O atrito interdisciplinar que
dividiu telogos e filsofos naturais era composto de rivalidades intradisciplinares entre os prprios telogos. Os neoconservadores agostinhos acirravam-se
contra os dominicanos seguidores de So Toms de Aquino, os primeiros

ENSINAMENTOS ARlSTOTUCOS E os TELOGOS

185

preocupados com a demasiada confiana que os dominicanos depunham na


filosofia aristotlica e os segundos determinados em procurar obter uma harmonizao entre razo e revelao. Entretanto, os prprios artigos condenados ilustram bem as controvrsias que ocorreram nos finais do sculo XlII.
Os trs artigos seguintes confirmam a hostilidade entre mestres em artes e
telogos:
152. Que as discusses teolgicas so baseadas em fbulas.
153. Que nada mais conhecido por se conhecer teologia.
154. Que os nicos homens sbios do mundo so filsofos.
Se os mestres em artes mantinham tais opinies, e alguns ao que parece
fizeram-no, podemos calcular o sentimento de ultraje e a animosidade que os
telogos manifestaram. A partir de 1220, ou at mesmo antes, as autoridades
eclesisticas preocuparam-se com o facto de a filosofia estar a penetrar rapidamente, e, talvez mesmo, a dominar a teologia. O papa Gregrio IX tentou
preservar a relaO tradicional entre teologia e fllosofia, com a segunda a
actuar como auxilar da primeira. Na realidade, Gregrio reflectia uma
enorme preocupao, que vinha desde os doutores da Igreja, de que os esforos para fortalecer a f com a razo natural fossem potencialmente perigosos,
pois implicavam que, de algum modo, a f no conseguia manter-se s por si.
Em 1228, Gregrio IX ordenou em Paris que os mestres teolgicos exclussem
a filosofia natural da sua teologia.
A interdio de Gregrio IX no prevaleceu. A filosofia comeou a ser gradualmente reconhecida como uma disciplina autnoma, sendo Aristteles a
sua autoridade principal do mesmo modo que os santos padres eram autoridades em teologia, e as crticas contra o uso da filosofia natural em teologia
desvaneceram-se, embora ressurgissem de tempos a tempos, IJlas sempre em
vo. Talvez mais do que qualquer outro, So Toms de Aquino procurou
definir a relaO entre teologia e filosofia. F-lo tomando cada uma como
uma cincia independente. Os princpios fundamentais da teologia so os
artigos da f, ao passo que os princpios da filosofia se fundam na razo natural. Por conseguinte, os artigos da f no podem ser demonstrados pela razo.
Se a teologia e a filosofia so cincias independentes, concluir-se- da que
aqueles que se dedicam filosofia no devem teologizar e que aqueles que
estudam teologia no devem filosofar? Relativamente teologia, So Toms
acreditava que um telogo deveria servir-se da lgica, da filosofia natural e
da metafsica na medida em que o considerasse necessrio, embora no
aprovasse que se teologizasse em filosofia. Ao estabelecer a teologia como
uma cincia independente, So Toms concedia implicitamente autonomia

861

os FUNDAMENTOS DA CIENCIA MODERNA NA IDADE MeDIA

filosofia
da, tambm filosofia natural) como cincia, embora a encarasse
ainda como subordinada teologia. No conflito iniciado no sculo XII, a teologia mantinha a supremacia face filosofia. At ao sculo XVII, as verdades
da f, reveladas e no demonstradas, tinham prioridade definitiva sobre as
verdades demonstradas pela razo.

Eternidade do mundo
Durante a dcada de 60 do sculo XIII, alguns dos mestres em artes, ou
filsofos, exerciam j a autonomia na sua disciplina, ao raciocinarem unicamente em termos de princpios naturais. Mas era difcil permanecer indiferente ao impacto teolgico das suas concluses, como se verifica em relao
primeira das trs questes controversas atrs mencionadas, nomeadamente,
eternidade do mundo. Esta questo era, para as relaes entre cincia e religio na Idade Mdia, o que a teoria heliocntrica de Coprnico veio a ser nos
sculos XVI e XVII, e a teoria da evoluo de Darwin nos sculos XIX e XX.
A partir dos argumentos no final do primeiro livro Sobre os Cus, Aristteles concluiu, logo no incio do segundo livro, que "o mundo no seu todo no
foi gerado e no pode ser destruido, como alguns alegam, antes nico e
eterno, no havendo princpio nem fim para toda a sua vida".l Na medida em
que Aristteles baseava a sua filosofia natural na firme convico de que o
mundo eterno, havia a uma forte ameaa narrativa da Criao no Gnesis.
A comprovar que a eternidade do mundo era encarada como potencialmente
perigosa, vinte e sete dos duzentos e dezanove artigos condenados em 1277
(mais de dez por cento) eram dedicados sua denncia. A eternidade do
mundo manifestava-se 'assim sob muitas formas. Por exemplo, o artigo 9 condenava a proposio segundo a qual "no houve um primeiro homem, nem
haver um ltimo; pelo contrrio, sempre houve e sempre haver a gerao
do homem pelo homem"; o artigo 98 condenava a proposio de que "o
mundo eterno porque aquilo que tem uma natureza pela [actuao da] qual
poderia existir por todo o futuro, [certamente] tem uma natureza pela [actuao da] qual poderia ter existido por todo o passado"; e a tese do artigo 107 de
que os elementos so eternos mas que "foram feitos [ou criados] de novo na
relao que hoje apresentam" foi igualmente condenada.
Levando em linha de conta que as autoridades teolgicas condenaram a
eternidade do mundo em vinte e sete verses diferentes, poderiamos esperar
descobrir que a crena na eternidade do mundo estava muito espalhada. Mas
a verdade que no h registo de algum que tenha mantido essa opinio

ENSINAMENTOS ARISTOTt:uCOS E OS TEOLOGOS

I 87

hertica sem reservas. Porque teriam ento as autoridades condenado vinte e


sete artigos para impedir que se disseminasse uma proposio que ningum
parecia advogar explicitamente? Embora seja possvel que algumas destas proposies, ou todas elas, tenham sido defendidas em privado e que o tema
fosse do conhecimento comum, uma resposta mais provvel a que decorre
das respostas s afirmaes sobre a eternidade do mundo, como evidente
nas reaces dos dois mestres em artes mais conhecidos do sculo XIII, Bocio de Dcia (f. aps 1283) e Siger de Brabante (f. ca. 1284), os quais trocaram
a Frana pela Itlia aps a promulgao da Condenao de 1277.
Bocio e Siger escreveram, cada um, um tratado sobre a eternidade do
mundo, e Bocio tambm abordou este terna na obra Questes sobre a Fsica
(Quaestiones super libras Physicorum). No tratado Sobre a Eternidade do
Mundo (De aeternitate mundi), Bocio argumenta que nenhum filsofo podia
demonstrar que alguma vez tivesse surgido um primeiro movimento e da
que um incio do mundo no seja determinveL Todavia, a eternidade do
mundo to pouco demonstrvel como a sua criao. Embora no se pudesse
apresentar uma prova aceitvel para qualquer destas duas afirmaes, Bocio
insistiu em que no h contradio entre a f crist e a filosofia. A f deve prevalecer. E conclui que:
o mundo no eterno, antes foi criado de novo, embora... isto no
possa ser demonstrado por argumentos, tal como se pode afirmar de
outras coisas respeitantes f. Porque, se pudessem ser demonstradas,
no pertenceriam f, mas cincia. [... ] H muitas coisas na f que
no podem ser demonstradas pela razo, como [por exemplo] que
uma pessoa morta renasce exactamente como era antes, e que uma
coisa gerada regressa sem gerao. E quem no cr nestas coisas um
hertico; [e] quem tenta conhecer estas coisas pela razo um 10uco.2
Contudo, nas Questes Sobre a Fsica, escrito aproximadamente na mesma
altura, Bocio defende que a matria-prima eterna e, por conseguinte, tem
de ser co-eterna com Deus. Na verdade, Deus tem de ser encarado como o
criador da matria-prima. Para Bocio, esta concluso decorria logicamente
da aplicao da razo ao funcionamento do mundo. Neste contexto, Deus
continua a ser considerado o criador tanto da matria como do mundo, mas a
matria "criada" , mesmo assim, eterna.
Siger argumentou de modo semelhante. O mundo e as suas espcies no
podem ter sido criados, porque nenhuma espcie poderia ser tornada real a
partir de um estado prvio de potencialidade e, por conseguinte, cada espcie
deve ter existido previamente. Embora a razo o levasse a esta concluso, que

88 I os FUNDAMENTOS DA CIllNCIA MODERNA NA IDADE MllDIA

parecia proclamar a eternidade do mundo, Siger tentou precaver-se contra


possveis acusaes de heresia, insistindo em afirmar que "ns dizemos estas
coisas como sendo a opinio do Filsofo [isto , Aristteles], embora sem as
asseverar como verdadeiras".3 Onde os ditames da f entravam em conflito
com as concluses de Aristteles, a f devia prevalecer.
A atitude de Bocio e de Siger era provavelmente semelhante de outros
- talvez de muitos - mestres em artes de finais do sculo XIII e foi exposta, no
sculo XIV, por Joo de Jandun, um famoso e controverso mestre em artes.
Quando a doutrina da Igreja entrava em conflito directo com as concluses da
filosofia natural de Aristteles - como sucedia na questo da eternidade do
mundo -, os mestres em artes cediam perante a teologia e a f. Na realidade,
como j vimos, os mestres em artes de Paris estavam obrigados a faz-lo por
juramento desde 1272, um requisito que permaneceu efectivo at ao sculo XV.
Mesmo entre os telogos, havia opinies contrrias. So Toms de
Aquino, um dos telogos mais importantes, afastou-se dos seus colegas conservadores e adoptou uma posio semelhante de Bocio de Dcia. Tal
como Bocio, So Toms de Aquino negou que qualquer demonstrao adequada pudesse ser formulada em favor quer da criao quer da eternidade.
Por conseguinte, foroso admitir que a eternidade do mundo uma possibilidade (no que respeita aos argumentos de So Toms de Aquino, ver Captulo 6). Para o bispo de Paris e para os telogos tradicionalistas de igual opinio, os argumentos propostos por Bocio, Siger e So Toms de Aquino
devem ter parecido suspeitos. Pareciam conferir respeitabilidade crena na
eternidade do mundo, ao mesmo tempo que minavam a confiana na sua
criao. E, no entanto, com base na f, os trs proclamavam a sua crena na
criao do mundo tal como descrita no Gnesis. Como o exprimiu So
Toms de Aquino: "Que o mundo teve um princpio... um dogma de f,
mas no de demonstrao ou de cincia. "4

Doutrina da dupla verdade


A atitude que os mestres em artes assumiam quando se vergavam perante
a f deixava os telogos inquietos e desconfiados. Defendiam, e muitas vezes
declararam explicitamente, que as verdades da filosofia natural, baseadas na
aplicao da razo natural aos princpios apriorsticos e experincia sensorial, no se podiam conciliar com as verdades da f. Nestas circunstncias, a f
tinha de ser defendida. Mas era-o de forma ambgua, porque os mestres em

ENSINAMENTOS ARlSTOTl!uCOS E OS TELOGOS

189

artes deixavam geralmente intactas as concluses racionais da filosofia natural, mesmo quando proclamavam as correspondentes verdades da f. Se, por
exemplo, a eternidade do mundo era considerada uma concluso apropriada
em filosofia natural, no deixava no entanto de ser contrria f e devia, por
conseguinte, ser rejeitada. Nestas circunstncias, era evidente que os argumentos a favor da eternidade do mundo no tinham sido rejeitados por
serem imperfeitos, mas apenas porque eram contrrios f. Isso dava a
impresso de existirem duas verdades, uma para a filosofia natural e outra
para a f. Uma vez que os mestres em artes se abstinham geralmente de conciliar os princpios e as concluses de Aristteles - em que presumivelmente
acreditavam - com as verdades da f, poder-se-ia dizer que estavam, ainda
que de forma subtil, a defender a causa de Aristteles. No minimo, parece que
transmitiram aos telogos a impresso de que subscreviam uma doutrina de
dupla verdade, como se torna evidente na Condenao de 1277. No prlogo
condenao, o bispo de Paris menciona brevemente uma doutrina da dupla
verdade ao denunciar aqueles que dizem que "as coisas so verdadeiras de
acordo com a filosofia, mas no de acordo com a f catlica; como se pudessem existir duas verdades contrrias".5 Como exemplo do que pretendia significar, o bispo podia apontar o artigo 90 que condenava os que acreditavam
que "um filsofo natural devia negar em absoluto a novidade [isto , a criao] do mundo porque ele deve ater-se a causas naturais e a razes naturais.
Os fiis, contudo, podem negar a eternidade do mundo porque devem ater-se
a causas sobrenaturais."
Embora possa parecer que alguns mestres em artes tenham estado prximos de aceitar implicitamente uma dupla verdade, ainda no se identificou
nenhum que acreditasse literalmente numa doutrina da dupla verdade.
Porm, com base no que ficou dito, podemos compreender ,o motivo pelo
qual muitos telogos podem ter pensado que Bocio de Dcia, Siger de Brabante e outros - incluindo mesmo um dos seus, So Toms de Aquino - acreditavam realmente na eternidade do mundo, mesmo quando proclamavam a
sua fidelidade ao dogma cristo da Criao. Isto torna-se bvio na descrio
feita por Armand Maurer acerca da abordagem de Bocio de Dcia eternidade do mundo:
Para que existissem duas verdades contrrias, a verdade crist de que o
mundo no eterno teria de se opor a uma verdade filosfica de que o
mundo eterno. Mas em vo que, no tratado de Bocio, procuramos
a afirmao de que a eternidade do mundo filosoficamente verdadeira. -nos simplesmente dito que tal decorre dos principios da

90 1 os FUNDAMENTOS DA CItlNCIA MODERNA NA IDADE MIDIA

filosofia natural. Num ponto, Bocio afirma que decorre das "verdades
das causas naturais"; mas a concluso em si no afumada explicitamente como verdadeira. Bocio chega muito perto de afirmar uma
verdade dupla mas no entanto evita faz-lo to declaradamente, que s
podemos concluir que o ter feito de forma deliberada. Tal como Siger
de Brabante, Bocio parece ter o maior cuidado em no colocar a f e a
filosofia em contradio aberta no domnio da verdade. E, contudo,
aproxima-se tanto de o fazer que nos -fcil ver por que motivo foi
condenado pelo bispo de Paris. 6

limitaes ao poder absoluto de Deus


Das trs principais controvrsias anteriormente apontadas, a terceira, a contestao do poder absoluto de Deus, pode ter sido considerada como a potencialmente mais subversiva para as tradies teolgicas. Dispersas pelas obras de
Aristteles, havia proposies e concluses que demonstravam a impossibilidade natural de certos fenmenos. Por exemplo, Aristteles demonstrara que
era impossvel um vcuo ocorrer naturalmente dentro ou fora do mundo e
demonstrara tambm a impossibilidade de que pudessem existir naturalmente
outros mundos, alm do nosso. Os telogos vieram a encarar estas afirmaes
aristotlicas de impossibilidades naturais como restries ao poder absoluto de
Deus para fazer o que lhe aprouvesse. Porque no haveria Deus de poder criar
um vcuo dentro ou fora do mundo, se escolhesse faz-lo? Porque no haveria
de criar outros mundos, se escolhesse faz-lo? O artigo 147 reveIa a atitude do
bispo de Paris e dos seus colegas quando denunciou como errnea a opinio de
que Deus no podia fazer o que era naturalmente impossvel. Os artigos seguintes da Condenao de 1277 faziam parte daqueles que impunham limites ao
poder absoluto de Deus:7
21. Que nada acontece por acaso, mas todas as coisas ocorrem necessariamente e que todas as coisas futuras existiro necessariamente, e aquelas
que no existiro ser-lhes- impossvel existir...
34. Que a primeira causa [isto , Deus) no poderia fazer vrios mundos.
35. Que sem um agente adequado, como um pai e um homem, um homem
no podia ser feito [apenas) por Deus.
48. Que Deus no pode ser causa de um novo acto [ou coisa), nem Ele pode
produzir algo de novo.

ENSINAMENTOS ARISTOT~UCOS E OS TEOLOGOS

191

49. Que Deus no poderia mover os cus [ou mundo) num movimento
rectilneo, porque deixaria um vcuo.
139. Que um acidente existindo sem um sujeito no um acidente, excepto
equivocamente; [e] que impossvel que urna quantidade ou dimenso
exista por si prpria porque isso tom-Ia-ia uma substncia.
140. Que fazer com que um acidente exista sem um sujeito um argumento
impossvel que implica uma contradio.
141. Que Deus no pode fazer existir um acidente sem um sujeito, nem
fazer com que vrias dimenses existam simultaneamente [no mesmo
lugar).
Poderiam citar-se muitos mais artigos limitativos do poder de Deus.
Todos eram condenados porque as autoridades teolgicas queriam que todas
as pessoas aceitassem que o poder de Deus era infinito, desde que no
entrasse em contradio lgica. Ao condenar a opinio de que Deus no
podia criar outros mundos, o artigo 34 decretava que Deus podia criar tantos
mundos quantos quisesse. Embora no se pedisse a ningum para acreditar
que Deus tinha criado outros mundos, o efeito do artigo 34 sobre a filosofia
natural era o de encorajar a especulao sobre as condies e as circunstncias
que prevaleceriam se Deus tivesse realmente criado outros mundos. O artigo 49
negava a Deus a capacidade de fazer mover o cu extremo e, por conseguinte,
o prprio mundo, num movimento rectilneo, porque tal movimento teria
deixado um vcuo depois de o mundo sair da sua posio actual. De acordo
com a condenao do artigo 49 em 1277, os filsofos naturais escolsticos
admitiram ordeiramente que, se tal aprouvesse a Deus, Ele podia na verdade
mover o mundo rectilinearmente.
Nos artigos 139, 140 e 141, as autoridades condenaram o principio aristotlico, na aparncia evidente em si mesmo, de que um acidente no podia
existir sem um sujeito, ou uma substncia, a que era inerente e que Deus no
podia criar um acidente, ou qualidade, que no fosse inerente a um sujeito ou
substncia. Condenaram ainda (nos artigos 139 e 141) o axioma aristotlico
segundo o qual nem quantidade nem dimenso podiam existir independentemente de um corpo material e denunciaram tambm o princpio aristotlico,
igualmente fundamental, de que duas ou mais dimenses no podiam existir
em simultneo no mesmo lugar. Os artigos 139, 140 e 141 no s se qualificavam como colocando limites ao poder de Deus, mas negavam tambm a Deus
o poder de efectivar o dogma teolgico da Eucaristia, no qual Deus transformava miraculosamente o po e o vinho usados na missa no corpo e sangue de