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Aibo: procurando um animal de estimao?

Vendem-se: filhotes de cachorro. No necessrio lev-lo para passear,


no suja os tapetes, no estraga os mveis nem os chinelos, no come. Pode
ser desligado e colocado num armrio toda vez que voc sair de frias. Para
mais informaes: www.world.sony.com/robot/get/meet/html.
Da terra do encantamento com os robs vem a ltima novidade entre
essas mquinas um cachorrinho chamado Aibo, um rob que proporciona
divertimento. Esse no um animal ou uma mquina comum. Seu nome
apresenta diversas possibilidades. Talvez ele signifique rob de inteligncia
artificial. Talvez ele se refira ao foco de uma cmera da Aibo, que faz dela o olho
de animal. Ou talvez esse seja simplesmente o nome de um japons
companheiro ou camarada.
O que voc pode fazer com um Aibo? Bem, pode brincar com ele. O Aibo
tem como brinquedo favorito uma bolinha cor-de-rosa. Ele corre atrs dessa
bolinha, pega-a com a boca e a traz como qualquer cachorro de verdade faria.
Se voc o elogia, ele abana o rabo, seus olhos acendem uma luz verde e ele
toca uma msica alegre. O Aibo no idntico a um cachorro de verdade, mas
no h como negar que responde visivelmente ao amor e afeio dedicados a
ele.
Uma vez que o Aibo pode responder a um elogio, ele pode aprender.
Quando voc elogia um determinado comportamento do Aibo, ele fica mais
propenso a repetir esse comportamento. Quando censurado, muitas vezes fica
triste e toca uma msica tambm triste. Outras vezes, ele responde censura
ficando agitado e tocando uma msica tempestuosa, enquanto seus olhos ficam
vermelhos. Apesar de as respostas do Aibo serem diferentes das dos cachorros
de verdade, ele demonstra as mesmas emoes. Como um cachorro de
verdade, o Aibo mostra que quer brincar pulando ao seu redor. Alm de
nervosismo, tristeza e alegria, o Aibo pode demonstrar satisfao (seus olhos
ficam verdes e ele toca uma msica alegre), surpresa (seus olhos acendem, ele
estremece e toca uma msica que sugere surpresa), descontentamento (seus

olhos ficam vermelhos e ele se afasta) e medo (quando se depara com um


obstculo que o impede de seguir em frente, ele toca uma msica que sugere
medo).
Comandos de voz como senta ou rola no funcionam com o Aibo
porque o cachorrinho no possui mecanismo de resposta de voz. Em vez disso,
voc o comanda por meio de um controlador de som. O Aibo responde apenas a
tons perfeitos, uma vez que seu controlador de som contm combinaes de
comandos presentes em tons perfeitos. Se o Aibo est de mau humor, ele
simplesmente lhe ignora. Em contrapartida, quando est de bom humor, faz mil
gracinhas. Como muitos cachorros temperamentais, ele brinca apenas quando
quer.
Quando hora de parar de brincar, voc aperta um determinado boto e
o Aibo vai dormir. Quando no est ativo, ele fica em uma estao, que serve
como um carregador de bateria. O cachorrinho robtico vem com duas baterias
de ltio, de modo que uma pode ser carregada enquanto a outra est em uso.
Uma bateria dura cerca de 1,5 hora.
H trs cores de Aibo (cinza, preto metlico e prateado). Alm disso, ele
possui microfones estreos nos ouvidos, capaz de reconhecer cores e formas
e emite uma grande variedade de sons. Um sensor em sua cabea pode
distinguir um elogio de uma censura. Voc pode escolher entre o Aibo to
Performance Mode, que faz gracinhas, e o Game Mode, do qual pode controlar
seus movimentos. Fazendo o Aibo correr e chutar, voc pode at mesmo jogar
futebol com ele.
Pronto para comprar um Aibo? Voc no conseguir encontr-lo em
qualquer

loja.

Ele

vendido

somente

pela

Internet

no

site

www.world.sony.com/robot/get/meet/html, e seu preo um pouco salgado


250 mil ienes ou 2 500 dlares. Algum est disposto a comprar um Aibo por um
preo desse? Em junho de 1999, a Sony ofereceu trs mil Aibos no Japo e dois
mil nos Estados Unidos, e eles foram vendidos em 20 minutos. Em novembro de
1999, quando a Sony ofereceu mais dez mil, mais de 130 mil pedidos chegaram

empresa. Diante dessa demanda maior do que a esperado, a Sony sorteou


Aibos no Japo, Estados Unidos e Europa.
Uma das principais caractersticas do Aibo sua arquitetura aberta. Com
base nas experincias com o videogame PlayStation, a Sony decidiu no
desenvolver tudo sozinha. Assim, ela convidou outros desenvolvedores para
criar novos programas para o Aibo. Isso resultou em um rpido desenvolvimento
de programas que permitem a voc ensinar gracinhas e movimentos para o
cachorrinho.
O que voc pode ensinar para o Aibo? O que acha de um cachorro
danante que canta msicas do Elvis como You aint nothing but a hound dog.
Ou de um cachorro que realmente odeia gatos? O Aibo pode ser programado
para reconhecer gatos e reagir a eles com firmeza. Na verdade, duas empresas
criaram gatos computadorizados, de modo que logo poderemos ter boas lutas
entre gatos e cachorros, mas sem sangue, feridas e contas no veterinrio.
Para testar a reao dos consumidores a essas criaturinhas antes de
coloc-las venda, a Sony demonstrou o Aibo em muitas feiras. A reao geral
foi: Ele to bonitinho! Um entusiasmado consumidor comentou: Eu adoro
esses robozinhos. Para mim, este seria perfeito. Sou solteiro e no tenho tempo
para um dedicar a um cachorro de verdade. Outro disse: Essa coisa mais
legal que j vi em minha vida. Inmeros jornalistas, bastante privilegiados por
brincar com o Aibo, se divertiram muito com o cozinho mesmo no
conseguindo fazer muita coisa.
Embora o Aibo no busque seu jornal, traga seus sapatos ou espante os
ladres, esse pequeno cozinho uma promessa do ponto de vista do
marketing. A Sony espera criar um novo setor de robs que proporcionem
divertimento setor que a administrao da Sony acredita ser maior do que o
de computador pessoal.
Esses robs do incio a uma nova era de criaturas digitais. certo que
h pessoas fanticas por essas mquinas que j se renem anualmente para o
Robocup a Copa do Mundo dos robs (www.robocup.org) e robs que
lutam sum e participam de competies no Japo. Mas esses tm apelo

apenas entre consumidores com interesses especficos e muitas vezes


limitados. Os novos robs do estilo do Aibo, que proporcionam divertimento, tm
um apelo mais amplo. E o que mais importante: eles podem deixar as pessoas
mais confortveis com a idia de interagir com mquinas parecidas com
humanos. Acontecendo isso, os robs podem se tornar enfermeiras,
empregadas domsticas e guarda-costas. Eles podem at mesmo se tornar
colegas que andam e conversam conosco. H muito mais do que um R2D2 o
rob de Guerra nas Estrelas em tudo isso. Alm disso, na dcada de 1980,
quando Guerra nas Estrelas era popular, o R2D2 e seus companheiros pareciam
muito distantes. Hoje, o Aibo e os outros animais de estimao robs parecem
estar nos levando para o mundo de Guerra nas Estrelas muito mais rapidamente
do que pensvamos.
Para aqueles que no podem pagar por um Aibo, a Shaper Image lanou
o Wee Bot, que est disponvel em verso adulto ou criana e tambm em
famlia. O Wee Bot possui olhos grandes, brilhantes e expressivos que se
movem e uma linguagem extraterrestre de arrotos, pios, roncos, arrulhos,
risadas, latidos, gargalhadas, ronrons e gemidos. O que dispara essas reaes?
O carinho e outros sentimentos que voc lhe dispensa. Eles expressam
felicidade quando acariciados, mau humor quando com sono e impacincia
quando importunados. Eles respondem aos comandos a partir de um tradutor
sem fio silencioso que converte os desejos do dono numa linguagem que o
cozinho compreende. As crianas, chamadas de PeeWee Bots, tem sua prpria
rotina e respondem a mensagens de voz emitidas do Wee Bot adulto mais
prximo. Elas gostam de exerccios e de tirar cochilos; tambm comem emitindo
sons como se estivessem engolindo e comendo de verdade. Quando felizes,
eles se comportam. Em contrapartida, quando no esto felizes, necessrio
modos especiais para mant-los na linha.
Os Wee Bots no se parecem com nenhuma criatura que conhecemos. O
corpo deles arredondado, e h dois modelos de adultos: o Twirple, que tem o
corpo roxo e os olhos verdes, e o Ziggle, que tem o corpo laranja e os olhos
verdes. O melhor de tudo: eles no custam muito caro. Um Wee Bot adulto custa

39,95 dlares, um PeeWee Bot, 29,95, e uma famlia (um adulto e duas
crianas) sai por 99 dlares. Basta entrar em contato com a Sharper Image para
obter um animal de estimao da nova era.
Questes
1. De que modo fatores pessoais poderiam afetar a compra de um Aibo?
E de um Wee Bot?
2. Quais fatores culturais e sociais poderiam afetar a deciso de se
comprar um Aibo ou um Wee Bot?
3. De que maneira os grupos de referncia afetam o interesse do
consumidor em robs de estimao ou robs em geral?
4. Quais necessidades um indivduo que compra um rob de estimao
provavelmente est satisfazendo?
5. Na sua opinio, por que a Sony decidiu vender o Aibo apenas pela
Internet? De que maneira essa escolha pode afetar o processo de deciso de
compra do consumidor? Para voc, essa deciso foi inteligente?
6. De que modo as vendas apenas na Internet poderiam afetar a taxa de
difuso do Aibo? Na criao desse novo setor, o que a Sony poderia fazer para
tornar mais rpida a difuso dos robs voltados para o entretenimento?
Fonte: Neil Gross e Irene Kunii, Mans best friends: and no scooper
needed, Business Week, 20 jul. 1998, p. 53; Irene Kunii, This cute little pet is a
robot, Business Week, 24 maio 1999, p. 5657; Peter Landers, At last, a dog
that barks, wags its tail, and never has to go out, Wall Street Journal, 12 maio
1999, p. B1; Ginny Parker, In Japan, robots are not just for factories anymore,
Greensboro News and Record, 2 nov. 1999, p. B6B7; Robots, The Economist,
5 jun. 1999, p. 78; Richard Shaffer, Cant anyone make a decent robot?,
Fortune, 19 jul. 1999, p. 120121; Sony launches special edition Aibo
entertainment robot, press release da Sony, 26 out. 1999; Sonys Aibo robot

dogs draw 130,000 orders in Japan alone, AsiaPulse News, 15 nov. 1999, p.
100; e catlogo da Sharper Image, 1999.

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