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MUNDO DE CINCIA

MUNDO DE CINCIA

BIOENGENHARIA

Nanovacinas: direto ao alvo


da nanotecnologia, engenharia,
qumica e biologia produziu
um novo tipo de vacina
que pode ser inoculado
em doses muito pequenas
e produzido a custos reduzidos.
Promissora, essa tcnica
de imunizao, patenteada pelos
autores, emprega nanopartculas
para carregar o princpio ativo
da vacina diretamente a clulas
especficas do sistema imune,
evitando que o composto
se dissolva em outros tecidos
ou rgos do organismo.
O artigo com os resultados
dos testes da nanovacina
em animais est em
Nature Biotechnology
(v. 25, n. 10, pp. 1.159-1.164, 2007)
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raticamente todos ns estamos bastante acostumados


com o conceito de vacina. De forma simples, uma vacina introduz no organismo uma substncia que estimula a produo de
anticorpos e de outras defesas
naturais para combater elementos agressores externos. A vacina
quase sempre contm compostos
(ou fragmentos de compostos)
txicos que, no caso, servem como estimulantes da produo de
agentes naturais. Estes, por sua
vez, combatem a presena desses
compostos intrusos no organismo. Por essa razo, as doses das
vacinas no podem ser excessivamente elevadas, sob pena de intoxicar o organismo receptor.
Alm disso, a produo e a purificao desses compostos podem
ser bastante dispendiosas, o que
tambm incentiva o uso de pequenas doses das vacinas. Essas duas
caractersticas (toxicidade e custo) colocam um grande desafio
para aqueles que estudam o desenvolvimento de novas tcnicas
de imunizao: como aumentar

a eficincia do estmulo produo das defesas orgnicas com


doses mnimas dos agentes estimulantes?
A simples inoculao dos agentes estimulantes no organismo receptor na forma de uma soluo
(como usualmente feito nas tcnicas de imunizao) no muito eficiente. A razo simples: os
compostos se espalham nos fluidos orgnicos e no atingem, de
forma especfica, os elementos
responsveis pela produo dos
anticorpos e pelas defesas naturais do organismo, ou seja, as clulas dendrticas residentes nos
linfonodos (ou gnglios linfticos). Estes so pequenos rgos
que existem em diversos pontos
da rede linftica e atuam na defesa do organismo, produzindo anticorpos. J as clulas dendrticas
so estruturas que detectam que
algo vai mal no organismo, estimulando a produo de anticorpos pelo sistema imunolgico.
Para atingir essas clulas em concentraes suficientemente altas,
de modo a que a resposta imuno-

PHOTOTAKE PHOTOS/LATINSTOCK

Uma feliz conjuno

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o organismo e permita a suportabilidade do antgeno); ii) a
partcula tem que ter o correto
tamanho (para que seja carregada pelas correntes intersticiais e no se dissolva nos
fluidos orgnicos); iii) a suportabilidade tem que ser eficiente (deve ser desenvolvida uma
tcnica de imobilizao do antgeno sobre a partcula do suporte); iv) o antgeno tem que
ser corretamente desenvolvido
(para sensibilizar as clulas
dendrticas e promover a produo dos anticorpos e demais
mecanismos de defesa orgnica). Trata-se, portanto, de um
esforo multidisciplinar, que
deve mobilizar no apenas
mdicos e bilogos, mas tambm qumicos e engenheiros.
Para produzir as partculas,
podem ser usadas tcnicas (polimerizao em emulso) muito
utilizadas para fabricar tintas e
vernizes (entre muitos outros
produtos de dimenso nanomtrica). Para posicionar os antgenos sobre as partculas, podem ser empregados mtodos
(fisissoro e quimissoro) bastante comuns na produo de
molculas biolgicas que aceleram certas reaes qumicas
(catalisadores enzimticos).
A boa notcia para os brasileiros que essas tecnologias
so dominadas por pesquisadores e tcnicos do pas, de
maneira que a cincia brasileira pode se lanar imediatamente aos estudos nessa rea.

Jos Carlos Pinto


Programa de Engenharia
Qumica, Instituto Alberto
Luiz Coimbra de Ps-graduao
e Pesquisa de Engenharia
(Coppe),
Universidade Federal
do Rio de Janeiro

SINTONIA FINA

REUTERS/REINHARD KRAUSE

lgica possa ser disparada, as


doses de antgenos inoculadas
no organismo devem ser relativamente elevadas.
A idia bsica que um grupo
de pesquisadores da Escola Politcnica Federal de Lausanne
(Sua) vem explorando para aumentar a eficincia das vacinas
(e assim permitir a inoculao de
doses muito pequenas, reduzindo
a toxicidade e o custo) produzir
estimulantes que possam ser direcionados de forma mais especfica s clulas dendrticas residentes nos linfonodos, evitando
a dissoluo em outros tecidos e
rgos do organismo. Para atingir
esse objetivo, prope-se que o
antgeno seja fixado sobre pequenas partculas (nanovacinas), de
dimenses nanomtricas (o nanmetro, cujo smbolo nm, a bilionsima parte do metro), que
ento so inoculadas como carregadoras do estimulante diretamente para o sistema linftico.
Como as partculas tm dimenses bastante superiores s das
dimenses de uma molcula (as
nanopartculas tm dimetro caracterstico de 25 nm, enquanto
as molculas tm dimenso mdia inferior a 1 nm), elas no se
dissolvem nos fluidos orgnicos.
No entanto, como as partculas
so suficientemente pequenas,
elas so arrastadas pelas correntes fluidas intersticiais (entre tecidos e clulas) diretamente para a corrente linftica, atingindo,
de forma mais precisa e eficiente,
as clulas dendrticas presentes
nos linfonodos. Testes realizados
em animais pela equipe liderada
por Jeff Hubbell e Melody Swartz
mostram que a nova tcnica de
imunizao bastante promissora e pode reduzir significativamente os custos e a toxicidade do
procedimento.
Para que a tcnica possa funcionar a contento, so fundamentais
alguns pontos: i) a partcula carregadora tem que ter a correta composio (para que no prejudique

Programando frias no exterior? Dez locais a evitar, segundo a revista norte-americana Scientific American
(13/09/07), por serem considerados os mais poludos
do mundo: 1) Chernobyl (Ucrnia) afinal ningum quer
aumentar as chances de ter cncer de tireide, um resqucio do pior acidente radioativo do mundo; 2) Dzerzinsk (Rssia) por que visitar um local onde a expectativa de vida de apenas 45 anos, graas aos resduos
injetados no subsolo?; 3) Kabwe (Zmbia) a contaminao com chumbo pode chegar a 10 vezes os nveis
seguros; 4) La Oroya (Peru) empresas norte-americanas de minerao deixaram na localidade altas taxas de
contaminao de chumbo, cobre e zinco; 5) Linfen (China) a menos que o leitor queira ficar tossindo em funo de p de carvo acumulado na garganta e saciar a
sede com gua contaminada com o venenoso arsnio;
6) Norlisk (Rssia) no h um p vivo de grama ou de
outra vegetao em um raio de 30 km da cidade por
causa da poluio atmosfrica por metais pesados;
7) Sukinda (ndia) passando por l, recuse qualquer
oferta de gua, a menos que interesse a ingesto
de carcinognicos gerados pelas minas de cromo;
8) Tianying (China) no vale a pena, a menos que o
viajante esteja querendo conhecer de perto as mazelas
causadas pela poluio por chumbo no ar e no solo;
9) Vapi (ndia) cenrio formado por resduos e mais
resduos de cerca de mil indstrias petrolferas, farmacuticas, de pesticidas etc.; 10) finalmente, Sumqayit
(Azerbaijo) graas a taxas de cncer que chegam a
ser 50% mais altas que a mdia do restante do pas (sem
contar a alta incidncia de defeitos genticos e retardo
mental em crianas), esse ex-plo petroqumico ganhou
o ttulo de cidade mais poluda do mundo, pela mesma
organizao que listou as cidades anteriores, o Instituto Blacksmith, entidade ambiental de Nova York (Estados Unidos). A lista com detalhes e fotos (a de
Chernobyl de uma crueldade mpar) est em
www.blacksmithinstitute.org/ten.php .

Linfen, na China,
tida como uma das cidades
mais poludas do mundo

novembro de 20 07 CINCIA HOJE 15

MUNDO DE CINCIA
EM FOCO
BAE INSTITUTE

JATO DE LUZ O cartaz anuncia algumas das vantagens do pacote turstico: Desfrute suas frias em Marte. Cabines individuais.
Espaonave modernssima. Refeies includas. Tempo de viagem:
uma semana. OK, fico. Mas o objeto com colorao verde marciano a ao lado aproxima esse futuro. uma turbina base de
partculas de luz. Sim, em vez de ar, emite ftons.
Segundo o inventor, Young Bae, doutor em fsica pela Universidade da Califrnia e fundador e dono do Instituto Bae, no mesmo
estado norte-americano, o propulsor fotnico desenvolvido por
ele, a partir de sucata, poder fazer com que uma nave cruze os
100 milhes de km at Marte em cerca de sete dias, a velocidades
que podem chegar casa dos 100 km/s (360 mil km/h). O propulsor tambm indicado para o posicionamento preciso de satlites
e para retrofoguetes de atracao de naves.
O prottipo (que ainda produz apenas um jato relativamente
fraco, mas com potencial para ser reforado) foi apresentado para
especialistas nos Estados Unidos e parece ter impressionado. O
projeto contou com financiamento da Nasa (agncia espacial
norte-americana). Bae ir publicar os detalhes da turbina fotnica
em Journal of Spacecrafts and Rockets. Mais detalhes (em ingls)
em www.baeinstitute.com .

NEUROCINCIAS

J se desconfiava que a doena de Alzheimer pudesse ser uma nova forma de diabetes. Agora, tudo indica, veio a comprovao. Entre os autores, est uma
pesquisadora brasileira.
Segundo essa recente (e promissora) linha de
pesquisa, a perda de memria, que o principal sin-

toma do Alzheimer, pode ser causada por mecanismos


que envolvem a recepo defeituosa da insulina pelas
clulas nervosas cerebrais (neurnios). A insulina um
hormnio envolvido nas duas formas conhecidas de diabetes (tipo 1 e 2), um problema em que o organismo tem
dificuldade para digerir acares. Na primeira, clulas
do pncreas so destrudas (ainda no se entende bem o
porqu) e, sem fabricar insulina, o organismo no tem
como quebrar (metabolizar) as molculas de acar, que
agem deleteriamente sobre os tecidos quando seus nveis
esto muito altos. Na de tipo 2, mais comum em idosos
e obesos, o organismo do portador passa a oferecer resistncia insulina.
Esse ltimo caso se assemelha ao que ocorre no crebro de um portador de Alzheimer, segundo defendem
os autores. A equipe da Universidade Northwestern
(Estados Unidos) liderada por William Klein (e da qual

Quando as formas txicas da protena beta-amilide


se ligam aos neurnios (pontos verdes),
estes perdem grande parte dos receptores de insulina
(pontos vermelhos), que, em uma situao normal,
so encontrados em abundncia na superfcie
dessas clulas nervosas
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KLEIN ET AL./FASEB JOURNAL

ALZHEIMER: DIABETES TIPO 3?

MUNDO DE CINCIA
SINTONIA FINA
DA CONVULSO PARA O ALCOOLISMO
Boa notcia para pacientes em tratamento
para o alcoolismo. Uma nova droga, usada
para medicar convulses, fez com que os
voluntrios de um estudo diminussem o
nmero de dias em que beberam pesadamente, bem como a quantidade de lcool
ingerida por dia. Alm disso, quando comparados com um grupo que tomou placebo
(substncia ineficaz), o perodo de abstinncia foi maior. Ao todo, 371 homens e mulheres participaram da pesquisa, que durou 14
semanas. Foram divididos em dois grupos,
sendo que s um deles tomou o medicamento, denominado topiramato. Porm, todos
os voluntrios receberam ajuda psicossocial
semanalmente. Alguns efeitos colaterais
apresentados pela droga: parestesia (sensaes anormais na pele), mudana de paladar, alterao do apetite e dificuldades de
concentrao. (Journal of the American
Medical Association, 10/10/07).

faz parte a pesquisadora visitante Fernanda De Felice,


da Universidade Federal do Rio de Janeiro) mostrou que
uma forma txica da protena beta-amilide, ao grudar
na superfcie dos neurnios, faz com que os receptores
da insulina voltem para dentro dessas clulas nervosas,
onde essas protenas so fabricadas. L, elas comeam
a se acumular perto do ncleo.
Sem seus receptores especficos na superfcie do
neurnio, a insulina no pode atracar, ficando como um
barco deriva. Nessa situao, diz-se que o neurnio
tornou-se resistente insulina, de modo semelhante ao
que ocorre no diabetes do tipo 2. O problema que, no
crebro, a conexo entre a insulina e seu receptor
fundamental para a formao de memria e o aprendizado (isso explicaria a perda de memria dos portadores
de Alzheimer).
Klein e De Felice acreditam que se possam adaptar
medicamentos usados para tratar o diabetes do tipo 2.
E que eles teriam resultados melhores que as drogas
hoje usadas para Alzheimer. Se isso se mostrar verdadeiro, ser um grande avano tanto no entendimento
desse quadro (ainda misterioso em alguns de seus aspectos) quanto no seu diagnstico e tratamento.

A busca por uma vacina contra a Aids sofreu em setembro ltimo uma derrota com aquele adjetivo que os comentaristas esportivos gostam: fragorosa. O chamado teste STEP avaliou a
possibilidade de se estimular o sistema imune a reagir de modo
agressivo contra o vrus HIV, no para evitar a infeco, mas para,
pelo menos, atrasar a manifestao da doena e diminuir as
chances de transmisso. A vacina, denominada V520, da gigante Merck, era formada por trs genes do HIV inseridos em um
vrus atenuado do resfriado. Foi testada em 3 mil pessoas no
infectadas da Amrica do Norte e do Sul, bem como da Austrlia. Mesmo antes do final dos trabalhos (os resultados s devem
ser publicados ano que vem), concluiu-se que os nmeros no
eram promissores: em um grupo de 741 pessoas vacinadas, 24
delas se infectaram, enquanto entre os 762 outros voluntrios
que receberam uma vacina ineficaz, 21 pessoas contraram o
HIV, sendo que a quantidade de vrus no sangue dos dois grupos era praticamente igual. H hoje cerca de 30 produtos em
testes clnicos no mundo, sendo que a V520 era um dos candidatos mais promissores.
James Lovelock, da Universidade de Oxford (Reino Unido) e autor
da hiptese de Gaia (grosso modo, a de que a Terra seria um organismo vivo), trouxe a pblico uma idia radical: instalar nos
oceanos tubos com algo entre 100 m e 200 m de comprimento e
10 m de dimetro, para bombear, do fundo para a superfcie, algas, cuja funo seria capturar carbono da atmosfera. Com isso,
os autores (ele assina a carta para a revista Nature, de 27/09/07,
com Chris Rapley, do Museu de Cincia, de Londres) esperam dar
um jeito de a Terra se curar da patologia do aquecimento global.
Eles admitem que o projeto pode falhar do ponto de vista econmico ou de engenharia, mas que a situao to desesperadora
que vale tentar, mesmo que aspectos do impacto da iniciativa ainda sejam incertos (como a acidificao dos oceanos). Segundo
eles, a remoo dos 500 bilhes de toneladas de CO2 da atmosfera est alm do conhecimento tecnolgico da humanidade. Encerram a carta com as seguintes palavras: Se no podemos curar
o planeta, devemos ser capazes de ajud-lo a se curar.

FASEB Journal, disponvel em dx.doi.org com o cdigo


10.1096/fj.06-703com

novembro de 20 07 CINCIA HOJE 17

DESTAQUE

MUNDO DE CINCIA
MEDICINA Estudos indicam por que mortes aumentam em dias de ar poludo

ATMOSFERA MORTAL
Mais uma razo para garantir a qualidade do ar de sua cidade: poluio
atmosfrica mata. E faz isso criando
cogulos sangneos que podem
causar infarto ou derrame. O culpado a fuligem do diesel, dizem os
especialistas. Agora, dois estudos
confirmaram por que naqueles perodos de ar mais poludo o nmero
de mortes por problemas cardacos
aumenta.
O primeiro dos experimentos empregou 20 homens que j haviam sofrido ataques cardacos. Metade deles
fez duas sesses de exerccio (15 minutos cada) em uma esteira, ao mesmo tempo em que aspiravam fuligem
vinda de um motor de trator (segundo
os pesquisadores, a quantidade de
poluentes equivalia de um dia londrino com baixa qualidade do ar).
Depois dos exerccios, verificou-se
que os voluntrios que respiraram a
fumaa receberam menos sangue no
corao e tinham o nvel da protena

tPA diminuda (essa protena responsvel por agir quando cogulos


sangneos se formam).
O conselho dos autores, liderados
por David Newby, da Universidade de
Edimburgo (Esccia): exercite-se.
bom para a sade. Mas, se a qualidade do ar no estiver boa, pense duas
vezes. Explicao: quando os voluntrios deixaram de respirar a fuligem,
tudo voltou ao normal com o corao
deles, mas, em um dia poludo, no
possvel se livrar das partculas poluentes. Elas esto no ar a todo instante. E assim so maiores as chances
de cogulos se formarem. Essa situao, segundo os autores, mais preocupante para os que sofrem de problemas cardacos.

Menos sangramento
A equipe de Gkhan Mutlu, da Universidade Northwestern (Estados
Unidos), deparou-se com algo estranho quando estudava o efeito da po-

FOTO DE PEDRO AZEVEDO/FOLHA IMAGEM

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luio atmosfrica em camundongos: os animais que haviam respirado ar sujo (com partculas de menos
de 10 milsimos de milmetro de dimetro) no sangravam tanto.
Resolveram investigar. E da veio
uma confirmao surpreendente: esses roedores estavam com nveis altos
(e anormais) de protenas ligadas
coagulao.
Para se assegurar do que haviam
observado, prepararam animais modificados geneticamente para no ter
certas clulas do sistema imune (macrfagos) responsveis por engolfar as partculas de fuligem do pulmo. Resultado: os cogulos no se
formaram.
A concluso dos autores: a formao dos cogulos sangneos,
quando h exposio a poluentes,
comea em funo da resposta do
sistema imune ao problema.
Na reportagem do servio de notcias da revista Nature, um dos entrevistados discordou da intermediao do sistema imune e do pulmo.
Para Benoit Nemery, da Universidade
Catlica de Leuven (Blgica), entrevistado pela reprter Ellen Callaway,
da Nature News, as partculas dos
poluentes chegam ao sangue e vo
direto ao corao, causando o problema no rgo, segundo resultado de
sua prpria pesquisa.
Quando perguntado se cardacos
deveriam evitar correr maratonas, ele
deu uma resposta mais lgica: a soluo no pedir que as pessoas parem
de se exercitar, mas sim fazer com que
os nveis de poluio atmosfrica
baixem.
New England Journal of Medicine, v. 375,
pp. 1.075-1.082, 2007-10-16 Journal of
Clinical Investigation, v. 117,
pp. 2.952-2.961, 2007

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FOTO DE ROMINA CHAMORRO/SXC

SINTONIA FINA

O DOCINHO OU A VIDA? Uma sobremesa doce depois das refeies


cai bem para muitos. Mas pode ser que ela tenha um gosto menos
agradvel depois de o leitor conhecer o resultado de uma pesquisa:
a ingesto de acar diminui em 20% a longevidade. Se os resultados,
obtidos com vermes, servirem para humanos, isso representaria 15
anos a menos de vida, em mdia. Outra constatao do mesmo estudo: quando os vermes (modificados geneticamente para no digerir
glicose, um tipo de acar) tomaram vitaminas e antioxidantes, eles
perderam todas as vantagens metablicas que levaram ao aumento
de vida (no caso, o organismo desses animais desenvolveu defesas
contra a ao de substncias deletrias para a sade, os radicais livres). Quando voltaram ao regime normal (no qual era permitido usar
acar como forma de energia), essas defesas, bem como a longevidade, permaneceram em parte. Os autores alertam: no joguem fora
os frascos de suplementos vitamnicos e antioxidantes (pelo menos,
no ainda), porque o estudo foi feito com seres bem diferentes dos
humanos. Tambm no deixem de comer frutas, porque, alm das
vitaminas, h nelas muitas outras substncias benficas para a sade. (Cell Metabolism, outubro de 2007)

A comunidade cientfica mundial tem sido uma caixa de


ressonncia favorvel ao combate do aquecimento global. Porm, quanto os pesquisadores tm contribudo
para as emisses com suas milhares de reunies anuais
ao redor do mundo? Essa questo torna-se mais premente agora que o Painel Intergovernamental de Mudanas
Climticas (IPCC), com cerca de 2 mil cientistas, levou o
Nobel da Paz deste ano (lembrete: esta seo, na edio
de dezembro, ser dedicada exclusivamente ao Nobel,
como j tradio em Cincia Hoje). Esse tema de ampla reportagem em Science de 05/10/07. A matria comea dizendo que um encontro de grandes propores
pode emitir, sobretudo em funo das viagens areas,
alguns milhares de toneladas mtricas de dixido de carbono (algo comparvel ao que cerca de 2 mil carros de
passeio emitem em um ano). Da, o texto discorre sobre
as vrias medidas que as sociedades cientficas norteamericanas esto fazendo para evitar ou compensar as
emisses. Se esse tipo de atitude politicamente correta
chegar por aqui, bom conhecer desde j algumas das
medidas que esto sendo tomadas por l: i) evitar copos,
sacolas e xcaras de plstico; ii) cortar boletins, folders,
panfletos, folhetos, trocando tudo isso por comunicados
eletrnicos; iv) trocar menos roupas de cama nos hotis;
v) fazer mais teleconferncias; vi) desligar motores dos
nibus enquanto esperam; vii) pagar mais pela taxa de
inscrio, dinheiro a ser investido em projetos que ajudam a seqestrar carbono da atmosfera; viii) e, para os
mais radicais, cortar encontros. Mas nem todos concordam. E no conseguem imaginar um mundo sem reunies cientficas. Essa ala diz que muitas das idias ou
colaboraes nascem de um bate-papo nos corredores,
em uma refeio ou no cafezinho.

NEUROCINCIAS

TESTE DE SANGUE
PARA ALZHEIMER
Se no tivesse aparecido quando esta
seo estava praticamente fechada (o
alerta veio de uma colaboradora da revista), certamente seria o candidato da vez
para o tpico Destaque. A notcia do
tipo parem as mquinas: uma equipe
internacional de pesquisadores anunciou
um teste sangneo que poder ser usado
para diagnosticar Alzheimer (veja nesta
edio outra nota sobre o assunto). Melhor: o mtodo, dizem os idealizadores,
poder indicar indivduos pr-sintomticos, o que possibilitaria iniciar precocemente o tratamento.

O teste desenvolvido pela equipe de


Tony Wyss-Coray, da Universidade Stanford (Estados Unidos), baseado em 18
protenas do plasma sangneo que podem dar uma assinatura biolgica de que
o quadro geral pode levar ao desenvolvimento dessa doena neurodegenerativa
marcada pela perda de memria e que
atinge com mais freqncia idosos. Outra
vantagem alegada: o teste poderia diferenciar o mal de Alzheimer de outros tipos
de demncia.
Os efeitos malficos da doena de
Alzheimer esto presentes muito antes
de sua manifestao. Diagnstico e tratamento feitos antes do aparecimento
dos sintomas poderiam evitar esses da-

nos. O diagnstico da doena difcil e


caro. Apenas a necropsia d a resposta
definitiva para a questo. Um comunicado de imprensa da empresa Satoris, de
So Francisco, no estado norte-americano
da Califrnia, diz que 60% dos casos de
Alzheimer no so diagnosticados. Nos
Estados Unidos, esse percentual representaria quase 2 milhes de pessoas.
A quem interessar possa: Wyss-Coray
co-fundador da Satoris. Sim, o teste
precisa ser reproduzido em estudos de
larga escala. Muitas descobertas igualmente promissoras falharam nessa etapa
(ver nota nesta edio sobre a vacina
contra a Aids).
Nature Medicine, novembro de 2007

novembro de 20 07 CINCIA HOJE 19

MUNDO DE CINCIA
PSICOLOGIA

DANA NA FERTILIDADE
Homens podem perceber que as mulheres esto no perodo frtil. Foi isso o que mostrou uma pesquisa criativa
realizada com danarinas de clubes masculinos nos Estados Unidos. No perodo frtil, elas ganharam duas vezes
mais gorjetas que quando estavam menstruadas.
Foram recrutadas 18 danarinas da regio de Albuquerque, no Novo Mxico (Estados Unidos). Por dois
meses, elas registraram em uma pgina na internet
quantas horas trabalharam, quanto ganharam e em que
perodo estavam menstruadas. O tipo de dana que elas
executam basicamente girar sobre o colo dos clientes,
que permanecem sentados. Por isso, so chamadas lap
dancers (lap, em ingls, significa colo).
Ao todo, Geoffrey Miller, psiclogo evolucionista

da Universidade do Novo Mxico, e colegas registraram


296 jornadas de trabalho (cada uma delas durava em
mdia cinco horas), globalizando 5,3 mil sesses da
dana (que, em geral, dura cerca de trs minutos). Os
clientes escolhem entre as vrias danarinas disponveis no momento e pagam pela dana (na verdade, do
gorjetas, porque proibido pagar por sexo no Novo
Mxico). Na mdia, uma danarina fatura US$ 14 (cerca de R$ 25) por dana. Uma jornada de trabalho dura
mais ou menos cinco horas, e elas executam algo em
torno de 15 danas.
Das 18 recrutadas, 11 delas tinham o ciclo menstrual
normal (as outras tomavam plula). As primeiras ganharam, em mdia, US$ 335 por jornada na fase frtil;
US$ 260 na fase em que o tero est se preparando para
a menstruao; e US$ 185 durante a menstruao (um

ZOOLOGIA

ABELHAS ASFIXIANTES
Uma vespa chega colmia de abelhas no Chipre. Em
instantes, o predador envolto por uma bola viva formada por suas presas. Minutos depois, ele est morto.
Sufocado.
Essa foi a ttica desenvolvida pelas abelhas melferas
da espcie Apis mellifera cypria, comum nessa ilha do
leste do mar Mediterrneo e em regies locais. A ttica

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PAPACHRISTOFOROU ET AL./CURRENT BIOLOGY (18/09/07)

Vespa oriental
com casaco
de plstico
para evitar
que suas placas
dorsais se fechem.
direita,
abelhas cipriotas
formando uma
bola de asfixia
em torno da
vespa oriental

de sufocao do inimigo funciona pelo fato de a vespa


Vespa orientalis respirar por pequenos orifcios (espirculos) em seu abdmen. Para abri-los e respirar, preciso estar com as placas que formam o abdmen livres.
J se conhecia uma estratgia semelhante de uma
espcie de abelha japonesa. No caso, elas formam uma
bola em volta do predador e o matam por aquecimento,
pois seus ferres no podem penetrar a armadura das
vespas. Elas vibram vorazmente seus corpos, criando

MUNDO DE CINCIA
SINTONIA FINA

pouco mais da metade do faturamento no pico de


fertilidade). Aquelas que tomavam plulas ganharam, no geral, menos e no tiveram um pico de
ganhos na fase frtil.
Mas como os homens saberiam que a mulher
est no perodo frtil? Isso ainda um mistrio.
Miller, em entrevista CH, esclareceu o alcance de
seus resultados: Nossa pesquisa simplesmente
indicou que h algo nas mulheres durante seus
picos de fertilidade, algo sobre sua aparncia, voz,
cheiro, movimento ou psicologia que faz com que
elas sejam mais freqentemente escolhidas para
executar a dana quando comparadas com suas
concorrentes.
Evolution and Human Behavior, 28/09/07 on-line

calor, e a temperatura chega a 45oC no centro da


bolota, o que mortal para a vespa. Porm, essa
manobra, denominada bola de calor, no funciona
para as vespas orientais, predadoras das abelhas
cipriotas, pois esto acostumadas ao calor intenso
da regio mediterrnea.
Para testar a hiptese da chamada bola de
asfixia, Alexandros Papachristoforou, da Universidade Aristteles de Tessalnica (Grcia), e colegas
fizeram basicamente dois testes. Primeiro, tamparam as placas dorsais (tergitos) que cobrem os
espirculos. Ao bloquear duas delas, a respirao
da vespa diminuiu 33%; com quatro delas, esse
ndice subiu para 87%.
A, veio a parte mais engenhosa do experimento: os pesquisadores produziram pequenos calos
de plstico (figura) para evitar que as placas se
fechassem. Essas vespas levaram quase 1,5 hora
para serem mortas, cerca do dobro do tempo necessrio para a asfixia em condies normais.
Segundo outro autor, Gerard Arnold, do Laboratrio Evoluo, Genoma e Especiao (Frana), as
abelhas cipriotas foram capazes de identificar o
calcanhar-de-aquiles das vespas. Para Papachristoforou, o fato de o Chipre ser uma ilha isolada
fez com que as abelhas de l no enfrentassem
muitos novos predadores, o que lhes permitiu desenvolver uma ttica de enfrentamento sob medida
para explorar a fraqueza de seu predador nativo.
Current Biology, 18/09/07

Saiu um catatau de 356 pginas com o seguinte objetivo: banir da prateleira das farmcias nos Estados
Unidos medicamentos contra tosse e resfriado para
crianas com menos de seis anos. Esses produtos, que
l batem na casa dos 800 itens, segundo reportagem
do New York Times, foram acusados pelo relatrio do
FDA (rgo norte-americano responsvel pela aprovao de remdios e alimentos) de terem poucas evidncias a favor de sua eficcia, e de acumularem cada vez
mais dados sobre serem perigosos. Nos ltimos 37
anos, diz o relatrio, 54 crianas morreram por tomarem descongestionantes, e 64, anti-histamnicos. Relatrio anterior, de associao ligada ao direito dos
consumidores, alegou que, em 2004 e 2005, cerca de
1,5 mil crianas com menos de dois anos de idade sofreram srios problemas de sade por causa desses
medicamentos. Um dos motivos: por dcadas, considerou-se o organismo das crianas semelhante ao dos
adultos. Hoje, sabe-se que, por exemplo, em crianas,
medicamentos contra resfriado e tosse tm o mesmo
efeito que placebo (substncia ineficaz). Cerca de 2%
dos medicamentos nos Estados Unidos no tm aprovao do FDA. A mensagem do relatrio : oficializar
ou parar de vender. A briga promete ser de cachorro
grande: de um lado o poderoso FDA; de outro, um mercado de US$ 2 bilhes/ano.
sempre preciso cuidado para lidar com estatsticas
(um poltico brasileiro j disse que elas so como o biquni: revelam quase tudo, mas escondem o essencial),
mas um relatrio da Organizao das Naes Unidas
sobre Educao refora o retrato do Brasil como o pas
dotado do melhor do Primeiro Mundo e do pior do Quarto Mundo. A Educao Conta, no qual so comparados 19 pases, mostra que, no Brasil, 0,6 milho de jovens formam-se no nvel superior (a China campe
mundial, com 2,4 milhes, mais que os Estados Unidos,
com 1,4 milho; o Japo, com 0,6 milho; e a Frana,
com 0,3 milho, juntos). Porm, quando o assunto o
percentual de jovens que obtm um diploma de nvel
superior, o pas (com 17%) perde para a Jordnia (31%),
Tailndia (25%), Egito (23%) e Filipinas (19%). A Rssia, em 1 lugar, fica com 42,9%. Porm, o Brasil faz
bonito no percentual de mulheres graduadas: cerca
de 65%, primeiro lugar da lista. Outro ponto de destaque: o Brasil gasta com cada estudante 100% do valor
do Produto Interno Bruto (PIB) per capita, ficando atrs
apenas da ndia (que gasta 126%). Outra ndoa do sistema educacional brasileiro: o pas amargou um ltimo lugar no nmero de horas de ensino acumuladas
por estudantes de nove a 14 anos de idade, com pouco
menos de 5 mil horas. A Indonsia ficou em 1, com
pouco mais de 7 mil horas. Para quem quiser ler o relatrio completo (em ingls) ou uma verso resumida
em portugus: www.uis.unesco.org .
novembro de 20 07 CINCIA HOJE 2 1

MUNDO DE CINCIA
MEDICINA

ACUPUNTURA E DOR NAS COSTAS


Dor lombar? Talvez seja melhor apelar para a acupuntura e deixar de lado o tratamento convencional. Isso foi o
que mostrou um estudo sobre esse tipo de dor nas partes mais baixas das costas. A lombalgia o segundo tipo
de dor mais comum nos consultrios mdicos e uma das
principais causas de incapacidade fsica temporria e de
falta ao trabalho.
Um grupo de 1.162 pessoas (mdia de 50 anos de
idade), com pelo menos oito anos de reclamao de dor
lombar crnica, foi dividido em trs subgrupos. O primeiro foi submetido a sesses de acupuntura tradicional
chinesa (denominada verum e na qual as agulhas so
enfiadas em vrias partes do corpo e a profundidades
que vo de 5 mm a 40 mm). O segundo fez sesses de
acupuntura sham (que s espeta as agulhas superficialmente na regio lombar). O ltimo recebeu tratamento
convencional (medicao, fisioterapia e exerccios).

Todas as sesses duravam 30 minutos, realizadas duas vezes por semana. Os que alegavam resultados parciais ganhavam sesses extras. Os autores estabeleceram um critrio comum para avaliar a resposta s trs terapias. Seis meses depois (e segundo esse critrio), a taxa de resposta foi a
seguinte: 47,6% na acupuntura verum; 44,2% na sham; 27,4% no mtodo
convencional. Segundo os autores, a acupuntura mostrou-se um tratamento efetivo e promissor para a dor crnica lombar, com poucos efeitos colaterais e baixo nvel de contra-indicao.
Archives of Internal Medicine, 24/09/07

MEGA 3 E DIABETES Resultados preliminares: a gordura mega 3


pode diminuir o risco de diabetes do tipo 1 em crianas propensas a
desenvolver esse quadro. Entre 1994 e o ano passado, foram acompanhadas 1.770 crianas com risco elevado para a doena. Questionrios
revelaram o que elas comeram com mais freqncia a partir de um
ano de idade. Aquelas cuja alimentao incluiu mega 3 (muito presente em peixes) apresentaram 55% a menos de risco quando comparadas s que geralmente no ingeriam esse tipo de gordura.
O diabetes do tipo 1 (tambm denominado melito) uma doena
auto-imune na qual ocorre, por fatores desconhecidos, a destruio
das clulas beta do pncreas, responsveis por fabricar a insulina,
um hormnio com papel importante na digesto de acares.
(Journal of the American Medical Association, 26/09/07)

AMAZNIA MAIS VERDE... NA SECA Mais um


daqueles conflitos entre dados experimentais e
modelos. Dessa vez, tem a ver com a floresta amaznica, cuja folhagem perene ficou mais verde na
seca de 2005, diferentemente do que previam alguns modelos. Os autores (entre eles, Humberto
Ribeiro da Rocha, da Universidade de So Paulo)
mediram, entre julho e setembro daquele ano, no
perodo de seca, o quo verde estava a copa das
rvores. Os resultados indicam que, pelos menos
em curto prazo, a Amaznia pode ser mais robusta
do que indicam as previses feitas com base em
modelos que incluem clima e ciclo de carbono. Os
autores, que pedem a incorporao desses resultados aos modelos para a Amaznia, ressaltam, porm, que esses dados no devem ser usados como
argumento para justificar uma pretensa robustez
da floresta aos constantes ataques (entenda-se,
queimadas e desflorestamento) a que ela vem
sendo exposta. (Science, 21/09/07)

Cssio Leite Vieira


Cincia Hoje/RJ
FONTES: SCIENCE, NATURE, NATURE MEDICINE, NATURE BIOTECHNOLOGY, NATURE GENETICS, NATURE
IMMUNOLOGY, NATURE NEUROSCIENCE, NATURE NEWS, NATURE MATERIALS, GENE THERAPY, PHYSICS NEW
UPDATE (THE AMERICAN INSTITUTE OF PHYSICS), PHYSICAL REVIEW FOCUS (AMERICAN PHYSICAL SOCIETY),
PHYSICS WEB SUMMARIES (INSTITUTE OF PHYSICS), PHYSICAL REVIEW LETTERS, SCIENTIFIC AMERICAN,
PROCEEDINGS OF THE NATIONAL ACADEMY OF SCIENCES, JOURNAL OF THE AMERICAN MEDICAL
ASSOCIATION, EUREKALERT EXPRESS, THE PROCEEDINGS OF THE ROYAL SOCIETY, BBC SCIENCE/NATURE,
NEW SCIENTIST, NANOTECHWEB NEWS ALERT, FOLHA DE S. PAULO, AGNCIA FAPESP, CELL PRESS,
CHANDRA DIGEST, ASTROPHYSICAL JOURNALS, GRAVITY PROBE B UPDATE, INTERACTIONS NEWS WIRE,
MEDICAL NEWS TODAY, ALPHAGALILEU, ROYAL SOCIETY LATEST UPDATE, SCIDEV.NET, UNIVERSO FSICO,
SCIDEV.NET WEEKLY UPDATE, PICKED UP FOR YOU (H. WACHSMUTH / CERN)

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