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hATOS 17: MISSES NA IGREJA PRIMITIVA (2)

Ao estudar esse captulo devemos ter em mente que Paulo


evangelizou trs cidades: Tessalnica (vs 1-9), Beria (vs. 10-15)
e Atenas (vs. 16-34), cada qual esboou uma reao diferente
diante da Palavra. Vejamos quais so:
1-) Tessalnica (vs. 1-9)
Paulo costumava ministrar nas cidades maiores e transformlas em centros de evangelismo a toda a regio (At 19:10, 26; e
1Ts 1:8).
O apstolo sabia que Tessalnica (atual Salnica) era uma
cidade estratgica para a obra do Senhor. No apenas era a
capital da Macednia, mas tambm um centro comercial
equiparvel apenas a Corinto. A cidade possua um excelente
porto, e por ela passavam diversas rotas comerciais. Apesar de
ser
controlada
pelos
romanos,
Tessalnica
era
predominantemente grega. Ao lermos 1Tessalonicenses,
notamos que Deus abenoou o ministrio de Paulo ali. Seu
mtodo de exposio, pode ser visto em 17:2-3:
Paulo arrazoou dialogou com eles por meio de perguntas e de
respostas. Paulo explicou Expondo as Escrituras. Paulo
provou Demonstrando que Jesus era o Cristo. O termo
traduzido por "demonstrar" significa "colocar lado a lado ao
apresentar as evidncias". O apstolo colocou diante deles
uma srie de provas do Antigo Testamento de que Jesus de
Nazar o Messias de Deus.
A reao de Tessalonica foi de resistncia
a Palavra de Deus.

2-) Beria (vs. 10-19)


O povo de Beria foi vido pela Palavra. Examinando todos os
dias as Escrituras.
H trs coisas que nos chamam a ateno nesta curta seo.
(1) A pregao de Paulo foi quase totalmente bblica. Levou o
povo de Beria a investigar as Escrituras. A nica coisa que
fazia os judeus estarem seguros de que Jesus no era o Messias
era o fato de que foi crucificado. Para eles um homem que era
crucificado estava maldito. Sem dvida alguma que Paulo
utilizou passagens como a de Isaas 53 para encaminhar as
pessoas de Beria na busca de um prenncio da obra de Jesus.
(2) Destaca-se a amargura envenenada dos judeus. No s se
opuseram a Paulo em Tessalnica, mas tambm o seguiram at
Beria. O trgico que certamente pensavam estar fazendo a
vontade de Deus ao buscar silenciar a Paulo. Pode ser terrvel
que o homem identifique seus fins com a vontade de Deus em
lugar de submeter-se a ela.
(3) Sobressai mais uma vez a coragem de Paulo. Esteve detento
em Filipos. Abandonou Tessalnica ameaado por grande
perigo e ao amparo da escurido. E mais uma vez em Beria
teve que fugir para salvar sua vida. A maioria dos homens
teriam abandonado uma luta que parecia condenada a
terminar na priso e na morte. Quando se perguntou a Davi
Livingstone at onde estava disposto a ir, respondeu: "Estou
disposto a ir a qualquer parte, sempre que for para frente.
3-) ATENAS (vs 16-34)

Era ainda a maior cidade universitria do mundo, a qual se


dirigiam todos os que queriam obter conhecimentos. Era uma
cidade de muitos deuses. Dizia-se que havia mais esttuas de
deuses em Atenas que em todo o resto da Grcia, e que nela
era mais fcil encontrar-se com um deus que com um homem.
Havia os epicureus, cujas crenas podem resumir-se assim:
(1) Criam que tudo acontecia por acaso.
(2) Criam que a morte era o fim de tudo.
(3) Criam na existncia dos deuses, mas que estes estavam
muito longe do mundo e que no se preocupavam com ele.
(4) Criam que a principal finalidade do homem devia ser o
prazer. No se referiam ao prazer carnal, mundano e material,
to comum ento, mas sim o prazer maior era aquele que no
trazia consigo a dor.
Havia tambm os estoicos:
(1) Criam que tudo era literalmente Deus. Este Deus era um
esprito veemente. Na matria se tornava torpe e insensvel,
mas estava em tudo. O que dava a vida aos homens era uma
pequena fasca desse esprito que vivia neles, e quando
morriam, ela voltava para Deus.
(2) Criam que tudo estava destinado, j que tudo obedecia
vontade de Deus; e, portanto no deviam preocupar-se com o
que acontecia. Era a vontade de Deus e devia
aceitar-se assim.
(3) Criam que a cada tantos anos o mundo se
desintegrava em uma grande conflagrao e

que tudo voltava a repetir-se outra vez.


A PREGAO DE PAULO (VS 22-34)
Em Atenas, Paulo foi chamado de tagarela, o termo deve ser
traduzido como um pssaro pegando sementes e se refere
a algum que junta vrios tipos de ideias e ensina conceitos
emprestados de outros como se fossem seus - uma descrio
nada lisonjeira do maior missionrio e telogo da Igreja.
Nessa mensagem, que se parece seu sermo em Listra (14:1517), Paulo compartilhou quatro verdades fundamentais sobre
Deus:
1-) A Grandeza de Deus Ele o Criador (v.24)
Os epicureus, que tambm eram ateus, diziam que tudo era
matria e que a matria sempre havia existido. Os esticos
diziam que tudo era Deus, o "Esprito do Universo". Na
verdade, Deus no havia criado coisa alguma; apenas
organizara a matria e lhe conferira certa "lei e ordem".
Mas Paulo afirmou com toda intrepidez: "No princpio, Deus!"
Deus fez o mundo e tudo o que nele h, e Senhor sobre tudo
o que criou. No um Deus distante, separado da criao;
tambm no um Deus cativo, preso na criao. grande
demais para ser contido em templos feitos por mos humanas
(1Rs 8:27; Is 66:1, 2; At 7:48-50), mas no grande demais
para se preocupar com as necessidades dos seres humanos (At
17:25).
2-) A bondade de Deus: Provedor (v.25)
Deus quem nos d aquilo de que precisamos:
"vida, respirao, e tudo mais". Deus a fonte

de toda ddiva boa e perfeita (Tg 1:17). Ele nos deu vida e
sustenta essa vida com sua bondade (Mt 5:45). a bondade de
Deus que deve conduzir os homens ao arrependimento (Rm
2:4).
3-) O governo de Deus (vs. 26-29)
Os deuses dos gregos eram seres distantes, que no
demonstravam qualquer preocupao pelos problemas e
necessidades dos homens. Mas o Deus da criao tambm o
Deus da histria e da geografia! Criou a humanidade "de um
s" homem (At 17:26), de modo que todas as naes so feitas
da mesma substncia e do mesmo sangue.
Os gregos acreditavam ser uma raa especial e diferente das
outras naes, mas Paulo afirmou o contrrio. At mesmo a
terra preciosa que veneravam era uma ddiva de Deus. No o
poder humano, mas sim a soberania divina que determina a
ascenso e queda das naes (Dn 4:35).
Deus no uma divindade distante: "No est longe de cada
um de ns" (At 17:27). Assim, os homens devem buscar a Deus
e conhec-lo em verdade.
A essa altura de seu discurso, Paulo citou o poeta Epimnides:
"Pois nele vivemos, e nos movemos e existimos". Em seguida,
acrescentou as palavras de outros dois poetas, Arato e
Cleantes: "Porque dele tambm somos gerao". Paulo no
dizia que todos na Terra so filhos espirituais de Deus, pois os
pecadores tornam-se filhos de Deus somente pela f em Jesus
Cristo (Jo 1:11-13). Antes, afirmava a "paternidade" de Deus
em sentido natural, pois o homem foi criado
imagem de Deus (Gn 1:26). Nesse sentido, Ado
era "filho de Deus" (Lc 3:38).

4-) A graa de Deus Salvador (vs. 30-34)


Para os membros do Conselho, a ideia mais difcil de aceitar foi
a doutrina da ressurreio. Os gregos consideravam o corpo
apenas uma priso e, quanto antes a pessoa deixasse o corpo,
mais feliz seria. Por que trazer um corpo morto de volta vida?
E por que Deus se daria o trabalho de julgar pessoalmente? No
entanto, a Doutrina crist nos ensina sobre a ressurreio do
corpo (Fp. 3:21; 1Ts. 4:16-18; 1Co. 15; Lc. 24:39).
A mensagem de Paulo gerou trs reaes distintas. Alguns
riram, escarneceram e no levaram a mensagem de Paulo a
srio. Outros se interessaram, mas quiseram saber mais
detalhes. Um pequeno grupo aceitou a pregao de Paulo, creu
em Jesus Cristo e foi salvo. Esperamos que os outros que
adiaram sua deciso tambm tenham crido em Jesus Cristo.