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Heleieth Iara Bongiovani Saffioti - Resumo do trabalho a ser apresentado:

A ontognese do gnero
O conceito de gnero enfatiza, exausto, seu carter relacional, insistncia desnecessria, j que,
em sociedade, tudo apresenta esta caracterstica. Gnero diz respeito s imagens do feminino e do
masculino, historicamente construdas. Fazia sentido repisar isto, quando se combatia o
essencialismo biolgico. Atualmente, j no conveniente, na medida em que um grande nmero
de tericas feministas resvalaram para o essencialismo social. Ambos os essencialismos so
igualmente maus. O ser humano constitui uma totalidade bio-psico-social. No essencialismo
social, o substrato material (corpo) desaparece. Tanto assim , que algumas tericas tm insistido
nas exigncias deste substrato material. Tendo em vista a totalidade do ser huamano, as
influncias so recprocas e se deve, para se fazer a ontognse do gnero, mostrar o vnculo entre
sexo e gnero e, nme por isto, merecer o rtulo de "feminista da diferena sexual", criado e usado
pelas essencialistas sociais. Gnero, sem dvida, um conceito til. Entretanto, como extensivo
humanidade em qualquer fase de sua evoluo, merece qualificao, a fim de designar o perodo
em que h hierarquia entre homens e mulheres, com primazia dos primeiros. Tal fase comeou,
segundo Johnson (1997), h cerca de 6.500-7.000 anos e, de acordo com Lerner (1986), ter-se-ia
iniciado em 3100 a.C. e se consolidado em 600 a.C.. Logo, sua idade depende do clculo ser feito
a partir de um momento selecionado nestes dois milnios e meio. D-se a este perodo o nome de
patriarcado, ordem patriarcal de gnero, falocracia, viriarcado etc., no importa. O importante
que o conceito de gnero tout court no d conta de explicar sua fase hierrquica, donde se
preferir, aqui, cham-lo de ordem patriarcal de gnero. Tal distino de suma importncia para
se buscar, no apenas a ontognese do gnero no sexo, sem dissoci-los, como tambm, para se
cumprir a funo fundamental do cientista social, ou seja, a de tentar apreender as mediaes
realizadas pela sociedade, ao longo de milnios, entre o dado anatmico da genitlia e,
posteriormente, a fisiologia sexual, de um lado, e, de outro, as imagens do feminino e do
masculino, isto , o gnero.

ONTOGNESE E FILOGNESE DO GNERO1

Heleieth I.B. Saffioti2

Na dcada de 1970, mas tambm nos fins da anterior, vrias feministas, especialmente as
conhecidas como radicais, prestaram grande servio aos ento chamados estudos sobre mulher,
utilizando um conceito de patriarcado, cuja significao raramente mantinha qualquer relao
com o constructo mental weberiano. Rigorosamente, muitas delas nem conheciam Weber,
exceto de segunda mo, sendo sua inteno bastante poltica, ou seja, a de denunciar a dominao
masculina e analisar as relaes homem-mulher delas resultantes. No se mencionava a
explorao que, na opinio da autora deste paper, constitui uma das faces de um mesmo processo:
dominao-explorao ou explorao-dominao. Quando consta apenas o termo dominao,
suspeita-se de que a viso da sociedade seja tripartite poltica, econmica e social, isto , de
filiao weberiana. Talvez esta tenha sido a razo pela qual outras feministas atacaram, e ainda o
fazem, o conceito de patriarcado, pensando sempre na formulao weberiana, cujo contexto
histrico inspirador foi a sociedade sem Estado. Tratava-se, portanto, de um conceito referido
economia de oikos, ou, simplificando, economia domstica.
Por este lado, possvel, sim, estabelecer um nexo entre esta vertente do pensamento
feminista e Weber. Muito mais recentemente, feministas francesas cometeram o mesmo erro
(Combes e Haicault, 1984), situando a dominao no campo poltico e a explorao, no terreno
econmico. A hierarquia entre homens e mulheres, com prejuzo para as ltimas, era, ento,
trazida ao debate, fazendo face abordagem funcionalista, que, embora enxergasse as
discriminaes perpetradas contra as mulheres, situava seus papis domsticos e pblicos no
mesmo patamar, atribuindo-lhes igual potencial explicativo. Estudos sobre famlia3, notadamente
os de Talcott Parsons (1965), cuja leitura de Weber foi realizada com categorias analticas
funcionalistas, apresentavam este trao, assim como pesquisas incidindo diretamente sobre

1
Reflexes derivadas da pesquisa, co-financiada pela FAPESP, Violncia domstica: questo de polcia e da
sociedade. Outras entidades financiadoras: CNPq, UNIFEM, Fundao Ford, Fundao MacArthur.
2
Pesquisadora do CNPq.
3
Uma coletnea apresentando numerosas abordagens foi organizada por Arlene S. SKOLNICK e Jerome H.
SKOLNICK, (1971) Family In Transition Rethinking Marriage, Sexuality, Child Rearing, and Family
Organization. USA/Canad: Little, Brown & Company Limited.

mulheres. Neste ltimo caso, estavam, dentre outros, Chombart de Lauwe (1964) e demais
pesquisadores que colaboraram em sua antologia.
No

foram

to-somente

feministas

radicais

que

contestaram

esta

abordagem

homogeneizadora dos papis sociais femininos. Juliet Mitchell, j em 1966, publicava artigo,
ancorada em uma leitura althusseriana de Marx, atribuindo distintos relevos s diferentes funes
das mulheres. Embora, mutatis mutandis4, reafirmasse velha tese deste pensador, contestava o qu,
em seu entendimento, era representado pelo privilgio desfrutado pela produo stricto sensu e
mesmo lato sensu, no pensamento marxiano e tambm, em larga medida, marxista. Considerava
imprescindvel, para a liberao das mulheres, uma profunda mudana de todas as estruturas das
quais elas participam, e uma unit de rupture (p. 30), ou seja, a descoberta, pelo movimento
revolucionrio, do elo mais fraco na combinao.
As estruturas por ela discriminadas produo, reproduo, socializao e sexualidade
contrariamente ao procedimento homogeneizador, so percebidas como apresentando um
desenvolvimento desigual, cuja importncia ressaltada, inclusive para a estratgia de luta.
Mitchell estabeleceu instigantes interlocues com a Psicanlise e com distintas correntes do
pensamento marxista. O primeiro dilogo continua muito vivo at hoje, tendo dado alguns frutos
interessantes tanto para a Psicanlise quanto para outras cincias que se debruam sobre a questo
de gnero. No se pode afirmar o mesmo com relao interlocuo estabelecida com o
pensamento marxista. Na dcada de 1970, Hartmann (1979a) publicou artigo em que considerou
os conceitos marxistas sex-blind (cegos para o gnero), opinio que prosperou e calou ampla e
profundamente na scholarship feminista, fazendo-se presente at os dias atuais. Nenhum(a)
feminista interpelou desta forma o positivismo e a Sociologia da compreenso. E, no entanto, os
conceitos formulados por estas vertentes da Sociologia no discernem o gnero, ou seja, tambm
so sex-blind para esta condio. Isto equivale a afirmar que Hartmann e suas seguidoras atuaram
de forma despudoradamente ideolgica. bem verdade que o marxismo adquiriu muita evidncia,
tendo sido um dos pensamentos dominantes do sculo XX, ao lado da Psicanlise. Tudo, no caso
uma corrente de pensamento, que recebido com aplausos desperta logo a crtica, muitas vezes
apressada.
Todavia, no obstante a misoginia de Freud e de muitos de seus seguidores, no houve este
tipo de interpelao de sua teoria. Note-se e isto faz a diferena - que o questionamento das
categorias marxistas deu-se no campo epistemolgico, enquanto isto no ocorreu com a
4

O primeiro a afirmar que o desenvolvimento de uma sociedade se mede pela condio da mulher foi o socialista
utpico Charles Fourier (sculos XVI e XVII), idia incorporada, posteriormente, por Marx e, sobretudo por Engels
(sc. XIX).

Psicanlise. Freud tratou da filognese, mas jamais fez qualquer referncia ontognese. H,
certamente, uma componente ideolgica importante nessas interlocues, a merecer meno. O
pensamento psicanaltico foi subversivo e conservador, ao passo que ao marxista no se aplica o
segundo termo. Neste sentido, havia possibilidade de finalizar o enquadramento da Psicanlise no
status quo, por intermdio do que Foucault (1976) chama de edipianizao do agente social, ou
seja, de sua sujeio denominada lei do pai. Um dos grandes mritos do pai da Psicanlise foi
compreender a historicidade da sexualidade, embora tenha compreendido esta dimenso da
potencialidade em pauta de modo muito menos competente que Foucault. Dada, contudo, a
distncia que os separa no tempo-espao, no se pode utilizar de muito rigor na apreciao da obra
de Freud, o que no significa incorporar acriticamente todos os seus conceitos. Pateman,
trabalhando via teoria do contrato, revela, num instigante livro (1993), que, antes de ser pai, o
homem, na qualidade de dominador-explorador, marido. Efetivamente, pelo menos em grande
parte dos pases, inclusive o Brasil, as mulheres perdiam direitos civis, quando se casavam. Muitos
dos direitos detidos por brasileiras solteiras, foram readquiridos pelas casadas, com a Lei 4.121,
tambm conhecida como Estatuto da Mulher Casada, somente em 27 de agosto de 1962.
Retomando o leito do texto, com efeito, o exerccio da sexualidade no se d num vcuo
social, mas obedece s normas sociais do momento histrico em que ocorre. Isto no se traduz,
por uma sexualidade sempre vinculada lei do pai. Sociedades igualitrias do ngulo do
gnero e, por via de conseqncia, tambm de outros prismas, no so presididas por esta lei, o
que no equivale a dizer que no haja regras para o exerccio desta potencialidade. Certamente,
Freud foi, neste particular, o grande inspirador de Foucault (1976), alm, bvio, de ter sido
altamente subversivo no assunto sobre o qual recaa o maior tabu: sexo. Para a leitura deste texto,
basta no perder de vista o fato de que a sexualidade exercida de diferentes maneiras, segundo o
tempo-espao em que tem lugar. Mais do que isto, este exerccio no uniforme nem mesmo num
espao-tempo determinado, havendo sempre diferentes matrizes, competindo com a dominante,
graas s transgresses cometidas por muitos socii. E a transgresso de suma importncia nas
mudanas sociais. nela e por meio dela que a sociedade se transforma neste domnio e em todos
os demais, mesmo porque se transgride em todos os espaos sociais.
Como o marxismo no se presta a cumplicidades com o status quo, as crticas a ele
dirigidas, no passado e no presente, so superficiais, no atingindo sequer sua epistemologia. No
se conhece nenhuma abordagem ontolgica da obra de Freud, certamente em razo, pelo menos da
perspectiva da autora deste texto, da ausncia de uma ontognese em sua obra. No caso do
marxismo, so as prprias categorias do pensamento, responsveis pelo processo de
conhecimento, que so postas em xeque. As assim denominadas suspeitas, e at mesmo recusas
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veementes, com relao s explicaes universais, no justificam a acusao de que os conceitos


marxistas so incapazes de perceber o gnero. Weber est na base de poro significativa dos
pensadores ps-modernos, sem que seus porta-vozes mais proeminentes, ou nem tanto, se
interroguem a que conduzir to extremado relativismo ou se seus tipos ideais podem ser
corretamente utilizados, quando aplicados a situaes distintas daquelas com base nas quais foram
formulados.
Grande conhecedora da obra de Weber (1964, 1965), Maria Sylvia de Carvalho Franco
(1972) mostra como o ordenamento dos fenmenos sociais feito com princpios a priori, no
apenas pelo autor em questo como tambm por outros idealistas filiados ao pensamento kantiano.
A autora detecta, no pensador em pauta, a presena de uma subjetividade instauradora de
significados como alicerce do objeto, o que lhe permite afirmar, a respeito da tipologia da
dominao, que o sentido emprico especfico das relaes de dominao produzido pela
atividade emprica de uma subjetividade. Este mesmo sentido define o objeto e constitui a
autojustificao por meio da naturalizao das desigualdades. Weber analisa, assim, as bases da
legitimidade, recorrendo a fatos sempre redutveis subjetividade, inscrevendo-se a
autojustificao como processo pelo qual se erige em lei universal o conceito subjacente
dominao.
A tradio opera como princpio terico, constitutivo de uma das formas de dominao.
Tanto o mtodo quanto o objeto encontram seu sustentculo no sentido. O rigor da interpretao
assegurado pela identidade, no que tange racionalidade, no objeto e no mtodo. Neste sentido, a
ao racional com relao a fins permite a captao da irracionalidade das aes dela discrepantes.
Observam-se, ao lado de um relativismo praticamente absoluto, outros pecados inaceitveis at
mesmo para aqueles em cujo pensamento Weber penetrou. Na medida em que o mtodo e o objeto
apresentam a mesma racionalidade, e a subjetividade instaura sentido, o primeiro ganha
primazia: a razo co-extensiva sociedade. Isto posto, no difcil perceber as dificuldades, ou
impossibilidade, de se utilizarem conceitos weberianos em outros contextos. Segundo a autora em
pauta, as configuraes histricas so nicas em termos conceituais e so apreensveis como
formaes de sentido fechadas sobre si mesmas. Trata-se de formaes no-passveis de
fragmentao. Embora a anlise exija a decomposio dos fenmenos, sempre presidida pelo
sentido, caracterizado por um princpio sintetizador no seio do qual se situa a lgica substantiva do
sistema.
A anlise de Franco, incidindo sobre o mau emprego dos constructos weberianos pelos
tericos da modernizao, , sem dvida, de alto nvel e totalmente pertinente. Em outros termos,
os tipos ideais weberianos no se prestam ao exame de outras realidades, distintas daquelas que
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lhes deram origem. Efetivamente, o tipo ideal construdo de maneira a at-lo especificidade do
contexto social no qual teve sua gnese. Trata-se de conceitos genticos. O prprio Weber define
seu esquema de pensamento como um universo no-contraditrio de relaes pensadas. Como seu
pensamento opera uma acentuao unilateral de certos aspectos da realidade, os conceitos no
correspondem exatamente a esta, constituindo, neste sentido, uma utopia. O vnculo do constructo
mental com a realidade resumido pelo prprio Weber como uma representao pragmtica,
elaborada segundo a intuio e a compreenso, da natureza especfica destas relaes, de acordo
com um tipo ideal.
Esta incurso por Franco e por Weber, ainda que ligeira, deixa patente a no-utilizao do
conceito weberiano de patriarcado por parte de feministas5, sejam elas radicais (Firestone, 1972;
Reed, 1969; Koedt, Levine, Rapone, 1973; Millett, 1969, 1970, 1971) ou marxistas (Millett, 1971;
Reed, 1969; Dawson et alii, 1971; Eisenstein, 1979; Sargent, 1981). Certamente, todas as
feministas que diagnosticaram a dominao patriarcal nas sociedades contemporneas sabiam, no
que os conceitos genticos de Weber so intransferveis, mas que j no se tratava de comunidades
nas quais o poder poltico estivesse organizado independentemente do Estado6. Por que, ento, no
usar a expresso dominao masculina, como o tem feito Bourdieu, ou falocracia ou, ainda,
androcentrismo, falogocentrismo? Provavelmente, por numerosas razes, dentre as quais cabe
ressaltar: este conceito reformulado de patriarcado exprime, de uma s vez, o que expresso nos
termos logo acima sugeridos, alm de trazer estampada, de forma muito clara, a fora da
instituio, ou seja, de uma mquina bem azeitada, que opera sem cessar e, abrindo mo de muito
rigor, quase automaticamente. Como bem mostra Zhang Yimou, no filme LANTERNAS
VERMELHAS, nem sequer a presena do patriarca imprescindvel para mover a mquina do
patriarcado, levando forca a terceira esposa, pela transgresso cometida contra a ordem
patriarcal de gnero.
To-somente recorrendo ao bom senso, presume-se que nenhum(a) estudioso(a) srio(a)
consideraria igual o patriarcado reinante na Atenas clssica ou na Roma antiga ao que vige nas
sociedades urbano-industriais do Ocidente. Mesmo tomando apenas o momento atual, o poder de
fogo do patriarcado, vigente dentre os povos africanos e/ou muulmanos, extremamente grande
no que tange subordinao das mulheres aos homens. Observam-se, por conseguinte, diferenas
de grau no domnio exercido por homens sobre (ou contra) mulheres. A natureza do fenmeno,
5

Citam-se apenas algumas. H feministas que entram em duas categorias. s vezes, como o caso de Sargent,
organizadora da coletnea citada, trata-se de vrias autoras com posies metodolgicas distintas e, inclusive, opostas.
A classificao usada , portanto, precria. Todas, porm, utilizam o conceito de patriarcado. Dispensa-se, aqui, a
citao de Marx e Engels, cujo uso do referido conceito notrio.
6
MEILLASSOUX, Claude (1975) mostra bem este fenmeno, analisando comunidades domsticas.

entretanto, a mesma. Apresenta a legitimidade que lhe atribui sua naturalizao.


Por outro lado, como prevalece o pensamento dicotmico, procura-se demonstrar a
universalidade do patriarcado por meio da (in)existncia de provas de eventuais sociedades
matriarcais. Neste erro, alis, no incorrem apenas as pessoas comuns. Feministas radicais
tambm procederam desta forma. No fora isto, seu sucesso teria sido bem maior. De acordo com
a lgica dualista, se h patriarcado, deve, em sentido imperativo, haver matriarcado. A
pergunta cabvel, naquele momento e ainda hoje, : houve sociedades com igualdade social entre
homens e mulheres? Esta interrogao teria, muito seguramente, dado outro destino valorizao
da importncia do conceito de patriarcado na descrio e na explicao da inferioridade social
das mulheres.
O filme LANTERNAS VERMELHAS apresenta imagens e trama reveladoras do acima
expresso. Alis, esta temtica tem sido freqentemente focalizada pela filmografia chinesa
(Yimou, Chen). Trata-se, aqui, da China continental. Alm de o patriarcado fomentar a guerra
entre as mulheres, funciona como uma engrenagem quase automtica, pois pode ser acionada por
qualquer um, inclusive por mulheres. Quando a quarta esposa, em estado etlico, denuncia a
terceira, que estava com seu amante, segunda, esta que faz o flagrante e que toma as
providncias para que se cumpra a tradio: assassinato da traidora. O patriarca nem sequer
estava presente no palcio, no qual se desenrolaram os fatos. Durante toda a pelcula, no se v o
rosto deste homem, revelando este fato que Zhang Yimou captou corretamente esta estrutura
hierrquica, que confere aos homens o direito de dominar as mulheres, independentemente da
figura humana singular investida deste poder. Quer se trate de Pedro, Joo ou Z Ningum, a
mquina funciona at mesmo acionada por mulheres. Alis, imbudas da ideologia que d
cobertura ao patriarcado, mulheres desempenham, com maior ou menor freqncia e com mais
ou menos rudeza, as funes do patriarca, disciplinando filhos e outras crianas ou adolescentes,
segundo a lei do pai. Ainda que no sejam cmplices deste regime, colaboram para aliment-lo.
Tambm h categorias profissionais, cujo papel consiste em enquadrar (Bertaux, 1977)
seus subordinados neste esquema de pensar/sentir/agir. Estes trs termos representam facetas de
uma unidade: o ser humano. Isto importante para no se reduzir o patriarcado a um mero
adjetivo de uma ideologia. No que esta no tenha um substrato material. Ela o tem e ele assume
enorme importncia quando no se opera por categorias cartesianas, separando corpo de mente,
natureza de cultura, razo de emoo. Sua importncia, neste texto, advm de outra preocupao,
s possvel numa perspectiva materialista. A ideologia, desta forma, materializa-se, corporificase. Neste sentido, a ideologia integra, de modo inerente, o ser social, objeto de estudo das
Cincias Sociais e, sendo mais abrangente, das Cincias Humanas.
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Embora haja profundas diferenas entre as trs esferas ontolgicas a inorgnica, a


orgnica e o ser social esta ltima no prescinde das demais, podendo-se, no momento atual,
afirmar que nenhuma tem existncia prpria, autnoma. no ser social que se inscreve a Histria,
realizada por seres humanos e, lembrando Marx, no em condies por eles idealizadas, mas em
circunstncias herdadas do passado (Marx, 1953). Disto decorre: ...tanto as circunstncias fazem
os homens, como os homens fazem as circunstncias (Marx, 1953, p. 30). Na primeira esfera,
no h vida e, por conseguinte, no h sequer reproduo. H transformaes, passando um
mineral de um estado a outro estado, a rocha tornando-se areia, por exemplo. Nada pode haver de
novo numa esfera em que nem vida existe. Na segunda, h vida e, portanto, pelo menos,
reproduo. Uma mangueira produzir sempre mangas, jamais jacas. Em sua evoluo, as
sementes das mangas produziro outras mangueiras. Elidindo a mediao das sementes,
mangueiras nada criam de novo; reproduzem-se como mangueiras.
Na esfera social, a conscincia desempenha papel fundamental, permitindo a pr-ideao
das atividades e at, pelo menos parcialmente, a previso de seus resultados. A conscincia
constitui o elemento prprio, especfico do ser social. por sua existncia que a esfera social se
distingue das demais. Isto no significa que cada uma das esferas ontolgicas desfrute de
autonomia. Na verdade, as trs esferas constituem uma unidade, como bem mostra Lukcs (197681) e, posteriormente, Lessa (1997), sendo irredutveis uma(s) (s) outra(s). O ser social, dotado
de conscincia, responsvel pelas transformaes da sociedade, permanecendo, entretanto, um
ser natural. A sociedade tem, pois, fundamento biolgico. exatamente este fundamento
biolgico o elemento perdido, logo, ausente do conceito de gnero. Sua perda representa um
empobrecimento conceitual da prpria vida social. Alm de desfigurar a realidade em que se vive,
ou seja, procedendo eliminao do carter processual que torna as trs esferas uma
realidade uma, funda o essencialismo social. Isto grave, por mltiplas razes. Uma diz
respeito desfigurao do ser social, cujos seres humanos so dotados de conscincia e, por
conseguinte, teleolgicos, buscando realizar fins desejados e dando respostas sempre novas s
novas situaes que a vida lhes apresenta. Em segundo lugar, pode-se manifestar a enorme tristeza
provocada pela observao, numa vertente do pensamento feminista, que fugia do essencialismo
biolgico, seu mergulho no essencialismo social. Rigorosamente, tal corrente de pensamento no
deu nenhum passo frente de Simone de Beauvoir, em O Segundo Sexo, cuja primeira edio data
de 1949. Cabia-lhes buscar as mediaes entre o biolgico e o social ou, em outros termos,
perceber a interdependncia entre estas duas instncias, que se prefere dizer: ver como una a
realidade integrada pelas trs esferas ontolgicas. Em lugar disto, puseram-se a criticar o
pensamento feminista para o qual o corpo tem importncia, denominando as estudiosas desta
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corrente de feministas da diferena sexual. Isto representa mais uma simplificao, mais um
reducionismo, confirmando que o adorno no vai alm de si mesmo. O pensamento sofisticou-se,
sem dvida. F-lo, contudo, na trilha do empobrecimento substantivo, dando origem a crticas
infundadas do ngulo substantivo. Radicalizando, enfeitou-se o problema, mas no se construram
linhas de fuga, na busca de solues. Pensa-se, com freqncia excessiva, na descoberta, na
verdade um pleonasmo, de que o gnero relacional. Cabe a pergunta: existe, em sociedade, algo
no-relacional? O patriarcado no relacional? Existem homens dominadores sem mulheres
dominadas? De modo genrico, existe dominador sem dominado? Com uma figura de linguagem,
pode-se adornar o problema, nada mais.
O at aqui afirmado tem suma importncia para se entender que, embora tenham existido
inmeras mediaes, o gnero, socialmente construdo, se assenta no sexo, situado no campo
biolgico, na esfera ontolgica orgnica. Compreendida desta forma, a postura das chamadas
feministas da diferena sexual, com freqncia negativamente avaliadas, ganha novo significado.
O pensamento cartesiano separou radicalmente o corpo da psique, a emoo da razo, o
material do imaterial, gerando verdadeiro impasse. Efetivamente, se a cultura dispe de uma
enorme capacidade para modelar o corpo, este ltimo o prprio veculo da transmisso do acervo
cultural acumulado ou, mais simplesmente, das tradies. E este no um processo meramente
acumulativo, mas, sobretudo, cumulativo. Como, entretanto, restabelecer a unidade do ser
humano sem recorrer a uma abordagem ontolgica? Dentre as feministas, extremamente raro
este tipo de aproximao. Whitbeck (1983) tenta, em interessante artigo, apropriar-se do real em
termos de uma ontologia feminista, capaz de conter e a reside sua importncia - o diferente e o
anlogo. No procede, contudo, em termos de uma ontognese, a uma anlise das relaes
homem-mulher. Duas tentativas de tratar esta questo nestes moldes foram realizadas, ao que se
sabe, no Brasil (Saffioti, 1991,1997b). preciso, ainda, trabalhar longamente nesta direo, muito
ligeiramente aludida neste texto, ao analisar o conceito de gnero.
No se trata de defender a tese de que os estudos sobre mulher(es) devam ceder espao,
inteiramente, aos estudos de gnero. preciso, ainda, realiz-los, com perspectiva de gnero. Tal
perspectiva adjetiva a abordagem de gnero. H ainda muita necessidade de tais pesquisas, na
medida em que a atuao das mulheres sempre foi

pouqussimo

registrada e que, por

conseguinte, a maior parte de sua histria est por ser estudada e divulgada. Historiadoras
feministas (Bridenthal e Konnz, 1977; Carroll, 1976; Figes, 1970; Fisher, 1979; Gimbutas, 1982;
Hartmann e Banner, 1974; Janeway, 1971, 1980; Lerner, 1979, 1986; Thompson, 1964) tm,
verdade, realizado esforos nesta direo. Mas h, ainda, um longo caminho a percorrer. E
absolutamente imprescindvel que esta trajetria seja descrita para que haja empoderamento, no
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de determinadas mulheres, mas da categoria social por elas constituda. H uma tenso entre a
experincia histrica contempornea das mulheres e sua excluso dos esquemas de pensamento
que permitem a interpretao desta experincia. A este fenmeno Lerner (1986) chama de a
dialtica da histria das mulheres.
Alm de empoderar a categoria mulheres, e no apenas mulheres, o conhecimento de sua
histria permite a apreenso do carter histrico do patriarcado. E imprescindvel o reforo
permanente da dimenso histrica da dominao-explorao masculina,

para que se

compreenda e se dimensione adequadamente o patriarcado. Considera-se muito simplista a


alegao de a- historicidade deste conceito. Primeiro, porque este constructo mental pode, sim,
apreender a historicidade do patriarcado como fenmeno social que , alm do fato de o
conceito ser heurstico. Segundo, porque na base do julgamento do conceito como a-histrico
reside a negao da historicidade do fato social. Isto equivale a afirmar que por trs desta crtica
esconde-se a presuno de que todas as sociedades do passado remoto, do passado mais prximo e
do momento atual comportaram/comportam a subordinao das mulheres aos homens. Quem
enxerga Weber no conceito de patriarcado utilizado por feministas, na verdade, incorre, no
mnimo, em dois erros: 1) no conhece suficientemente este autor; 2) imputa a estas
intelectuais/militantes a ignorncia total de que este regime de relaes homem-mulher tenha tido
uma gnese histrica posterior a um outro dele distinto, mas tambm hierrquico. Ainda que no
se possa aceitar a hiptese de sociedades matriarcais nem prvias s patriarcais nem a estas
posteriores, por falta de comprovao histrica, h evidncias apreciveis, mormente de natureza
arqueolgica, de que existiu outra ordem de gnero, distinta da gerada e mantida pela
explorao-dominao masculina. A fim de se adentrar este difcil terreno, preciso que se
parta, explicitamente, de um conceito de patriarcado e de um conceito de gnero. Apelar-se-, no
momento, para Hartmann (1979), definindo-se patriarcado como um pacto masculino para
garantir a opresso de mulheres. As relaes hierrquicas entre os homens, assim como a
solidariedade entre eles existente, capacitam a categoria constituda por homens a estabelecer e a
manter o controle sobre as mulheres.
H que se fazerem alguns comentrios sobre este conceito de patriarcado, a fim de aclarar
certas nuanas importantes. Seguramente, este regime ancora-se em uma maneira de os homens
assegurarem, para si mesmos e para seus dependentes, os meios necessrios produo diria da
vida e a sua reproduo. Bastaria, presume-se, mencionar a produo da vida, na medida em que
ela inclui a produo antroponmica (Bertaux, 1977). H, sem dvida, uma economia domstica,
ou domesticamente organizada, que sustenta a ordem patriarcal. Entre os diferentes machos h,
pelo menos, uma hierarquia estabelecida com base nas distintas faixas etrias, cada uma
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desempenhando suas funes sociais e tendo um certo significado. A hierarquia apoiada na idade,
entretanto, no suficiente para impedir a emergncia e a manuteno da solidariedade entre os
homens. Tampouco o so, de forma permanente, as contradies presentes entre os interesses das
classes sociais e os contidos no racismo. A interdependncia gerada por estas duas ltimas
clivagens e a solidariedade existente entre os homens autorizam os especialistas a antecipar a
determinao, em maior ou menor grau, do destino das mulheres como categoria social.
Neste regime, as mulheres so objetos da satisfao sexual dos homens, reprodutoras de
herdeiros, de fora de trabalho e de novas reprodutoras. Diferentemente dos homens como
categoria social, a sujeio das mulheres, tambm como grupo, envolve prestao de servios
sexuais a seus dominadores. Esta soma/mescla de dominao e explorao aqui entendida como
opresso. Ou melhor, como no se trata de fenmeno quantitativo, mas qualitativo, ser explorada e
dominada significa uma s realidade. Uma mulher no discriminada por ser mulher + por ser
pobre + por ser negra. Tambm parece ser este, aproximadamente, o sentido atribudo por
Hartmann ao ambguo termo opresso, embora ela afirme que as mulheres so dominadas,
exploradas e oprimidas, de forma sistemtica (1979a). Se a palavra oprimidas pode ser
agregada aos vocbulos dominadas e exploradas, isto significa que opresso tem sentido prprio,
independentemente do significado dos outros termos. Ora, se Marx construiu uma teoria da
dominao-explorao de classe, ningum se disps, at o momento e at onde alcanam as
informaes da autora deste paper, uma teoria coerente e rigorosa da opresso feminina. Desta
sorte, usa-se e abusa-se do termo opresso sem que deste processo, ou desta relao, haja sequer
uma definio. Isto basta para questionar o rigor de suas(seus) utilizadoras(es). Eis porque se
recusa a usar este termo sem expressar aquilo que se entende por seu significado. Voltando-se ao
sistema que oprime a categoria mulheres, no h como deixar de retomar a discusso dele prprio
e do conceito que lhe corresponde.
O importante a reter que a base material do patriarcado no foi destruda, no
obstante os avanos femininos, quer na rea profissional, quer na representao no parlamento
brasileiro e demais postos eletivos da arena poltica. Nem sequer nos pases nrdicos, nos quais a
representao poltica das mulheres incomparavelmente maior, tal base material sofreu fissuras
importantes. Se na Roma antiga o patriarca tinha direito de vida e de morte sobre sua mulher, hoje
o femicdio crime capitulado no Cdigo Penal, obviamente com o nome de homicdio, mas os
assassinos gozam de ampla impunidade. Acrescente-se o tradicional menor acesso das mulheres
educao adequada obteno de um posto de trabalho prestigioso e bem remunerado.
Este fenmeno marginalizou-as de muitas posies no mercado de trabalho. A explorao chega
ao ponto de os salrios mdios das trabalhadoras brasileiras represemtarem to-somente cerca
11

12

de 60% (IBGE) dos rendimentos mdios dos trabalhadores brasileiros7, embora, nos dias atuais, o
grau de escolaridade das primeiras seja bem superior ao dos segundos. Cabe chamar a ateno do
leitor para esta diferena no nmero de anos de escolaridade entre homens e mulheres. Usou-se,
no perodo destinado ao exame da superior escolarizao feminina, no os termos homens e
mulheres, mas os vocbulos trabalhadoras e trabalhadoras. O referido diferencial no grau de
escolaridade existe entre homens e mulheres participando da PEA ocupada. Isto no pode ser
estendido populao como um todo. Nas geraes de mais idade, grande a freqncia de
mulheres analfabetas. medida, entretanto, que estas geraes forem desaparecendo, a tendncia
de as mulheres suplantarem os homens, em matria de educao formal, cresce. No se trata de
reduo de discriminao. Nas imensas camadas sociais pobres, meninas e meninos comeam a
trabalhar muito cedo. Como as meninas so dirigidas para os trabalhos domsticos, seja em sua
prpria casa, seja em outra de forma assalariada, seus horrios de trabalho so mais compatveis
com os das escolas. No caso dos garotos, cujos empregos so, via de regra, fora de casa, j no
existe tal compatibilidade com a mesma freqncia. Faz-se necessrio, ao lidar com estatsticas,
conhecer a realidade que lhes deu origem.
Retomando o abrangente fenmeno da opresso feminina, esclarece-se, ainda uma vez, que
a dominao-explorao constitui um nico fenmeno, apresentando duas faces. Desta sorte, a
base econmica do patriarcado no consiste apenas na intensa discriminao salarial das
trabalhadoras, em sua segregao ocupacional e em sua marginalizao de importantes papis
econmicos e poltico-deliberativos, mas tambm no controle de sua sexualidade e, por
conseguinte, de sua capacidade reprodutiva. Seja para induzir as mulheres a ter grande nmero de
filhos, cujo caso exemplar foi do nazismo com a doutrina dos trs Ks, isto , criana, cozinha,
igreja (em alemo, as trs palavras comeam com a consoante k) para as mulheres produzirem
carne para canho; seja para convenc-las a controlar a quantidade de nascimentos e o espao de
tempo entre os filhos, poltica que tem vigorado em muitas naes durante dcadas. Durante o
governo de Indira Gandhi e depois dele por algum tempo mais, a ndia chegava a dar uma vaca
para cada mulher que consentisse em sua esterilizao, e um rdio a pilha aos homens que
tomassem esta mesma atitude.
Na China, dada a magnitude de sua populao, impunha-se uma poltica de reduo da taxa
de crescimento demogrfico. A soluo implementada foi a poltica do filho nico. Em virtude da
profunda inferioridade social da mulher, instituiu-se, h muito tempo, a poltica do filho nico na
7

Em outubro de 2001, quando foram coligidos os dados, pela Fundao Perseu Abramo, da pesquisa A MULHER
BRASILEIRA NOS ESPAOS PBLICO E PRIVADO, a situao era a seguinte: famlias recebendo at 2 salrios
mnimos = 42% (ento, R$360,00); mais de 2 a 5 = 34%; mais de 5 a 10 = 10,6%; mais de 10 a 20 = 6%; e acima de
20 SM (R$3.600,00) to-somente 2%.

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rea urbana, cada casal tendo direito a um s filho, ainda que nasa uma mulher. Na zona rural, se
o primeiro filho for do sexo feminino, o casal tem direito a uma segunda tentativa. Caso seja outra
menina, no h nada a fazer. Esta conduta, distinta para com os rurcolas, explica-se pelo fato de,
neste meio, a mulher ser ainda mais desvalorizada e considerada incapaz de trabalhar a terra sem a
liderana de um homem. Como a China conta com mais de um bilho e 300 milhes de habitantes,
tal poltica pode ser compreendida, na medida em que, embora seu territrio seja imenso, h
enormes regies desrticas. verdade que, mesmo assim, a China no apenas produz arroz
suficiente para alimentar seus habitantes, como tambm o exporta. Outros problemas, entretanto,
adviriam de uma populao ainda maior. Mencionando-se apenas um deles, o pas no pode viver
s de arroz e sua economia deve desenvolver-se em todos os setores, preferencialmente, de modo
equilibrado. Atualmente, alis, poca em que se tem visto crescimento negativo do PIB (produto
interno bruto) de alguns pases e aumentos pfios no PIB de grandes naes, como o caso dos
Estados Unidos, a economia chinesa vem crescendo alta taxa de 7 a 9 por cento ao ano.
verdade que seu crescimento chegou a ser muito maior: 11 por cento ao ano. Contudo, para o
momento atual, 7 a 9 por cento alcanado to-somente pela China, sendo esta taxa anual
considerada altssima. Sua poltica demogrfica, portanto, correta do ngulo racional. Ocorre
que o ser humano no opera to-somente com a razo. Da haver um alto nmero de abortos
seletivos, ou seja, de meninas, no havendo, obviamente, estatsticas sobre este fenmeno, e a
exposio ao relento de bebs do sexo feminino, nascidos vivos de gestaes levadas a termo.
Tampouco deste fato existem estatsticas. Enquanto as mulheres no forem socialmente
valorizadas, sero inevitveis comportamentos deste tipo. Tanto o aborto seletivo quanto a
exposio de meninas conduziro a um desequilbrio quantitativo entre homens e mulheres, a
mdio prazo, gerando um nmero imprevisvel de chineses que no encontraro chinesas com
quem se casar. Alis, j se enfrenta este problema, naquela nao, embora ele no haja atingido
sua forma aguda. Como as mulheres so maioria, mundialmente falando, as alternativas para os
chineses sero: permanecer celibatrios ou casar-se com mulheres de outras nacionalidades,
orientais ou ocidentais. Um dos resultados de polticas controlistas ou de planejamento familiar,
sobretudo na Europa, foi uma queda to grande da taxa de fecundidade, chegando o crescimento
demogrfico a ser negativo, que tais naes, no limite, estavam ameaadas de extino. A Frana
implementou polticas pr-natalistas, incentivando as mulheres em fase reprodutiva a ter mais
filhos. A poltica do salrio nico obriga o governo a pagar um certo montante a cada filho que
nasce s mulheres que optaram por esta proposta de permanecer no lar, cuidando de uma prole
maior. .A Alemanha tambm experimentou crescimento demogrfico negativo, havendo,
igualmente, tomado medidas de incentivo ao aumento do nmero de filhos por casal. Afirmou-se,
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anteriormente, que, no limite, pases como a Frana e a Alemanha correram risco de extino face
grande queda da taxa de fecundidade que viveram. Na verdade, esta longnqua espada de
Dmocles pode ser e contrariada pelos governos, quando implementam polticas de incentivo a
famlias mais numerosas.
Seja no sentido de ter muitos filhos ou de ter apenas um, o fato que as mulheres so
manipuladas, estando o controle do exerccio de sua sexualidade sempre em mos masculinas,
embora elementos femininos possam intermediar e mesmo implementar certos projetos. Tem
razo Meillassoux ao revelar o interesse da sociedade em estabelecer controle sobre a sexualidade
feminina, datando seu incio da organizao do poder poltico, nas comunidades domsticas, isto
, quando estas perceberam as vantagens da substituio de relaes blicas por relaes polticas,
quase-diplomticas.

Evidentemente, quando se estabelece um padro de exerccio da

sexualidade feminina, a ele corresponde um paradigma para

o exerccio da sexualidade

masculina. No que tange a este controle sobre a sexualidade das mulheres, alguns dos resultados
possveis podem ser citados. Antes da possibilidade de se comprovar a paternidade por meio do
teste de DNA, era, em grande parte, a incerteza do homem no que diz respeito a sua participao
na produo deste filho que o induzia a se decidir pela recluso de sua esposa, nica forma, e
assim mesmo passvel de transgresso, de conquistar uma certa segurana no que concerne
paternidade da prole. Isto coexistiu com a preocupao de manter o patrimnio no seio da famlia,
impedindo, com a clausura das mulheres, que um filho bastardo partilhasse a riqueza
acumulada. H que mencionar tambm a questo da honra. O homem, amo e senhor da mulher,
no pode ser desonrado por esta. No Brasil, um famoso criminalista usou a tese da legtima defesa
da honra, ao defender Doca Street, assassino de sua mulher, ngela Diniz, crime j aludido. Ora,
trata-se de falsa tese, na medida em que ningum pode manchar a honra de outrem. A honra
pessoalmente construda, intransfervel, e s pode ser destruda, parcial ou totalmente, por seu
prprio portador. Embora a tese da legtima defesa da honra tenha sido evocada algumas vezes,
caiu em total descrdito, em virtude dos protestos feministas e de seu no-cabimento no
ordenamento jurdico brasileiro. No obstante, se trata de um argumento compatvel com a ordem
patriarcal de gnero. A propsito deste regime scio-poltico-econmico-cultural, h mais a
avaliar no conceito de Hartmann.
Ainda que o conceito de patriarcado, formulado por

Hartmann, apresente inegveis

qualidades, necessrio se fazerem certos acrscimos. O patriarcado, em presena de na


verdade, enovelado com racismo e classes sociais {Saffioti, 1996), apresenta no apenas uma
hierarquia entre as categorias de sexo; trazendo tambm, em seu bojo, uma contradio de
interesses. Isto , a preservao do status quo consulta os interesses dos homens, ao passo que
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transformaes no sentido da igualdade social entre homens e mulheres respondem s aspiraes


femininas. No h, pois, possibilidade de se considerarem os interesses das duas categorias como
apenas conflitantes. So, com efeito, contraditrios. No basta ampliar o campo de atuao das
mulheres. Em outras palavras, no basta que uma parte das mulheres ocupe posies econmicas,
polticas, religiosas etc., tradicionalmente reservadas aos homens. Como j se afirmou, qualquer
que seja a profundidade da explorao-dominao da categoria mulheres pela dos homens, a
natureza do patriarcado continua a mesma. A contradio no encontra soluo neste regime. Ela
admite a superao, o que exige transformaes radicais no sentido da preservao das diferenas
e da eliminao das desigualdades, pelas quais responsvel a sociedade. J em uma ordem nopatriarcal de gnero, a contradio no est presente. Conflitos podem existir e para este tipo
de fenmeno h soluo nas relaes sociais de gnero isentas de hierarquias, sem mudanas
cruciais nas relaes sociais mais amplas.
Diferentemente do que se pensa, com freqncia, no foi uma mulher a formuladora do
conceito de gnero. O primeiro estudioso a mencionar e a conceituar gnero foi Robert Stoller
(1968). O conceito, todavia, no prosperou logo em seguida. S a partir de 1975, com a
publicao do famoso artigo da antroploga Gayle Rubin, frutificaram estudos de gnero, dando
origem a uma nfase pleonstica em seu carter relacional e a uma nova postura adjetiva, ou seja,
a perspectiva de gnero. Vale a pena retroceder um quarto de sculo, a fim de se perceberem
certas nuanas hoje consideradas familiares e, portanto, desconhecidas. Conforme afirmou Rubin,
em 1975, um sistema de sexo/gnero consiste numa gramtica, segundo a qual a sexualidade
biolgica transformada pela atividade humana, gramtica esta que torna disponveis os
mecanismos de satisfao das necessidades sexuais transformadas (certamente, teria sido mais
apropriado afirmar necessidades sexuais socialmente determinadas ou condicionadas). Embora os
elementos histricos recolhidos at o momento da redao do mencionado artigo indicassem a
presena sistemtica de hierarquia entre as categorias de sexo, Rubin admite, pelo menos
teoricamente, relaes de gnero igualitrias. Recomenda a manuteno da diferena entre a
necessidade, de um lado, e a capacidade humana de organizar de forma opressiva, de outro,
empiricamente, os mundos sexuais, imaginrios ou reais, que cria. Segundo a autora, o
patriarcado abrange os dois significados. Diferentemente, o sistema de sexo/gnero aponta para a
no-inevitabilidade da opresso e para a construo social das relaes que criam este
ordenamento. Assim, de acordo com ela, o conceito de sistema de sexo/gnero neutro,
servindo a objetivos econmicos e polticos distintos daqueles aos quais originariamente atendia.
Como porta de entrada e caminho exploratrio das novas reflexes acerca das
representaes sociais do masculino e do feminino, o artigo de Rubin revela grande sofisticao.
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16

A elaborao social do sexo (Saffioti, 1969a) deve mesmo ser ressaltada, sem, contudo, gerar a
dicotomia sexo e gnero, um situado na biologia, na natureza, outro, na sociedade, isto , na
cultura. possvel trilhar caminhos para eliminar esta dualidade. Algumas poucas teorias j
formuladas tm tratado de fugir das categorias cartesianas, com certo xito. Um grande
contingente de feministas, mulheres e homens, tem combatido o razo dualista, o que j representa
algo de uma importncia merecedora de realce.
A postura aqui assumida consiste em considerar sexo e gnero uma unidade, uma vez
que no existe uma sexualidade biolgica, independente do contexto social em que exercida.
Basta ler a Histria da Sexualidade, de autoria de Foucault, para se convencer de que a
sexualidade no seno uma potencialidade, cuja realizao emprica depende de numerosos
outros fatores ou elementos e do modo como estes esto entrelaados. A ontognese tem-se
mostrado uma via frutfera para a preservao da unidade do inorgnico, do orgnico e do social,
constituindo o caminho mais frutfero para a compreenso do ser social. Movimentos sociais
recentes e atuais, como o ecologista, tm uma percepo mais ou menos aguda desta integrao.
Guattari (1990), num pequeno-valioso livro e caminhando por outras trilhas, elaborou sua
ecosofia, ou

seja, uma

costura

tico-esttica entre os trs momentos ecolgicos - meio

ambiente, relaes sociais e subjetividades ressaltando a importncia dos processos moleculares,


nos quais esto compreendidos a sensibilidade, a inteligncia e o desejo. Como se pode observar
facilmente, a unidade do sexo/gnero foi, de certo modo, preservada. Incidindo especificamente
sobre as relaes de gnero, Guattari prope, em outra linguagem uma ressingularizao
individual e/ou coletiva das subjetividades, fugindo da formatao meditica uma reorganizao,
dentre outras, da ordem de gnero.
Naquele momento, Rubin precisou separar as duas dimenses subsumidas no conceito de
patriarcado: o sexo e o gnero. Embora o qualificativo neutro, usado para gnero, no tenha
sido adequado, na medida em que nada nem ningum apresenta neutralidade, ela abriu caminho,
com ele, para admitir, ao menos teoricamente, uma alternativa explorao-dominao
masculina, ou seja, ao patriarcado. Pena que tenha restringido demasiadamente o uso deste
conceito, numa contradio com sua prpria crena de que todas ou quase todas as sociedades
conhecidas apresentaram/apresentam a subordinao feminina. Como antroploga, porm, poderia
ter-se debruado sobre dados referentes a sociedades de caa e coleta, a fim de conferir realidade
quilo que admitia somente na instncia da teoria. Um dos pontos importantes de seu trabalho
consiste em deixar mais ou menos livre o emprego simultneo dos dois conceitos.
O conceito de gnero, no Brasil, alastrou-se rapidamente na dcada de 1990. J no fim dos
anos 1980, circulava a cpia xerox do artigo de Joan Scott (1983,1988). Traduzido em 1990, no
16

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Brasil, difundiu-se rpida e extensamente. O prprio ttulo do trabalho em questo ressalta o


gnero como categoria analtica, o que tambm ocorre ao longo do artigo. A epgrafe utilizada
pela historiadora, retirada de um dicionrio, refora, de maneira radical, o carter analtico da
categoria gnero. No obstante, nem todos os bons dicionrios seguem a mesma linha do
escolhido por ela. The Concise OXFORD Dictionary chega a registrar gnero como o sexo de uma
pessoa, em linguagem coloquial. Para manter o rigor conceitual, entretanto, pode-se adotar a
expresso categorias de sexo para se fazerem referncias a homens e a mulheres como grupos
diferenciados, embora a gramtica os distinga pelos gneros masculino e feminino e apesar de o
gnero dizer respeito s imagens que a sociedade constri destes mesmos

masculino e

feminino. Neste sentido, o conceito de gnero pode representar uma categoria social, histrica,
se tomado em sua dimenso meramente descritiva, ainda que seja prefervel voltar velha
expresso categoria de sexo (Saffioti, 1969a, 1976, 1979 e 1977). Uma das razes, porm, do
recurso ao termo gnero foi, sem dvida, a recusa do essencialismo biolgico, a repulsa pela
imutabilidade implcita em a anatomia o destino, assunto candente naquele momento
histrico.
Deu-se, indubitavelmente, um passo importante, chamando-se a ateno para as relaes
homem-mulher, que nem sempre pareciam preocupar (ou ocupar) as(os) cientistas. Era bvio que
se as mulheres eram, como categoria social (Poulantzas, 1968), discriminadas, o eram por homens
na condio tambm de uma categoria social. Mas, como quase tudo que bvio passa
despercebido, houve vantagem nesta mudana conceitual. No Brasil, j na dcada de 1960,
realizou-se estudo sobre mulheres, pesquisando-se tambm seus maridos (Saffioti, 1969b).
Antes de se prosseguir, importante informar o leitor de que o conceito de categoria
social aqui utilizado de autoria de Poulantzas, a quem se d voz.
Entende-se por categorias sociais grupamentos sociais com efeitos
pertinentes que podem tornar-se, como mostrou Lnin, foras sociais
cujo trao distintivo repousa sobre a relao especfica e sobredeterminante
com outras estruturas que no as econmicas: notadamente o caso da
burocracia, em suas relaes com o Estado, e dos `intelectuais, em suas
relaes com a ideologia.
A interpretao do carter relacional do gnero, todavia, deixa, muitas vezes, a desejar.
Com efeito, se para esta vertente do pensamento feminista, gnero exclusivamente social, a
queda no essencialismo social evidente. E seu substrato material? No desempenha ele nenhuma
funo? O ser humano deve ser visto como uma totalidade, na medida em que uno e indivisvel.
Dentre numerosos exemplos, pode-se lembrar a somatizao. H mulheres que, no obstante
jamais terem sofrido violncia fsica ou sexual, tiveram suas roupas ou seus objetos de maquiagem
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ou, ainda, seus documentos rasgados, cortados, inutilizados. Trata-se de uma violncia atroz, uma
vez que representa a destruio da prpria identidade destas mulheres. Sua ferida de alma
manifesta-se no corpo sob diversas modalidades. Muitas passam mal, chegando a desfalecer. So
levadas ao Pronto Socorro, saindo de l com uma receita de calmante. Diagnstico? Doena dos
nervos, quando, a rigor, so as manifestaes das feridas da alma. Um profissional psi faria um
diagnstico inteiramente distinto, propondo uma psicoterapia, talvez aliada a medicamentos,
dependendo da situao, na qual, certamente se descobririam as razes de seu mal-estar. A
violncia contra mulheres responde, sem dvida, pelo menos parcialmente, pelo fato de 67 por
cento dos calmantes serem consumidos por estas criaturas. evidente que os maus servios de
sade pblica tambm corroboram neste processo de imbecilizao de mulheres.
Voltando ao incio do pargrafo anterior, certas(os) estudiosas(os) parecem pensar que
basta fazer a afirmao de que o importante no gnero a relao estabelecida entre homem e
mulher, ou seja, que ela no demanda uma inflexo do pensamento. Defende-se, neste trabalho, a
idia de que se, de uma parte, gnero no to-somente uma categoria analtica, mas tambm
uma categoria histrica, de outra, sua dimenso adjetiva exige, sim, uma inflexo do
pensamento, que pode, perfeitamente, se fazer presente tambm nos estudos sobre mulher, dos
quais extremamente precoce abrir mo. Na verdade, quando aqui se valorizam esses estudos,
pensa-se em enerv-los com a perspectiva de gnero. A histria das mulheres ganha muito com
investigaes deste tipo. A prpria Scott (1988) percorreu meandros do gnero em sua forma
substantiva, como categoria histrica. Com efeito, sua primeira proposio estabelece quatro
elementos substantivos enlaados, envolvidos pelo gnero, indo desde smbolos culturais,
passando por conceitos normativos e instituies sociais, at a subjetividade.
Discorre a autora sobre aspectos substantivos do gnero, o que se pode considerar
negativo, j que ela valoriza excessivamente o discurso (sem sujeito)8. Acusa, tambm, um carter
descritivo no conceito de gnero, usado como substituto de mulheres: gnero no implica,
necessariamente, desigualdade ou poder nem aponta a parte oprimida. No seria esta, justamente,
a maior vantagem do uso do conceito de gnero? Ou seja, deixar aberta a direo do vetor da
dominao-explorao no tornaria, como parece tornar, o conceito de gnero mais abrangente e
capacitado a explicar eventuais transformaes, seja no sentido do vetor, seja na abolio da
explorao-dominao, ou seja, da opresso? Como, no artigo em pauta, a autora realiza uma
8

Afirma Scott, em sua defesa: Por linguagem, os ps-estruturalistas no entendem palavras, mas sistemas de
significado ordens simblicas - que precedem o atual domnio do discurso, da leitura e da escrita (p. 37). Esta
explanao dispensvel, persistindo a questo, to bem abordada por Lerner (1986), do(s) formulador(es) dos
sistemas simblicos responsveis pela inferiorizao social de mulheres, negros e outras categorias sociais sobre as
quais pesam numerosos preconceitos.

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apreciao de distintas correntes de pensamento, uma certa ambigidade gerada no que tange s
opinies da prpria Scott. Assim, criticando o conceito de patriarcado com base na concepo de
que este constructo mental se baseia nas diferenas de sexo, condena sua a-historicidade,
apontando o perigo de se transformar a histria em mero epifenmeno.
verdade que alguns(mas) tericos(as) entendem o gnero como sendo, em qualquer
momento histrico e rea geogrfica, baseado num sistema hierrquico, presidindo as relaes
entre homens e mulheres, inseridos desigualmente na estrutura de poder. Parece ser este, quase
exatamente, o caso de Scott. Partindo de sua segunda proposio, sinaliza a importncia do gnero
como uma maneira primordial de significar relaes de poder e a recorrncia deste elemento, na
tradio judaico-crist e na islmica, para tambm estruturar os modos de perceber e organizar,
concreta e simbolicamente, toda a vida social.
No se contestam algumas, e grandes, contribuies de Scott, por vrias razes, inclusive
por haver ela colocado o fenmeno do poder no centro da organizao social de gnero. Tambm
se considera muito expressivo e valioso o fato de ela haver afirmado que a ateno dirigida ao
gnero raramente explcita, sendo, no entanto, um ponto fundamental do estabelecimento e da
manuteno da igualdade e da desigualdade. Pena que este perodo est obscurecido por outros
argumentos meio ambguos e que ela no ressaltou o fato de que o poder pode ser constelado na
direo da igualdade ou da desigualdade entre as categorias de sexo. Como o gnero visto ora
como capaz de colorir toda a gama de relaes sociais, ora como um mero aspecto destas relaes,
difcil dimensionar sua importncia, assim como sua capacidade para articular relaes de poder.
Cabe tambm mencionar que Scott no faz nenhuma restrio a Foucault, aceitando e
adotando seu conceito de poder, qualquer que seja o mbito em que este ocorre, quaisquer que
sejam a profundidade e o alcance da anlise. sabido que Foucault, embora rena vrios mritos,
nunca elaborou um projeto de transformao da sociedade. Ora, quem lida com gnero de uma
perspectiva feminista, contesta a explorao-dominao masculina. Por via de conseqncia,
estrutura, bem ou mal, uma estratgia de luta para a construo de uma sociedade igualitria. Sem
dvida, notvel a contribuio de Scott. Todavia, dada a ambigidade que perpassa seu texto,
assim como certos compromissos por ela explicitados, seria mais interessante discutir suas idias
do que coloc-la em um pedestal.
Ningum contesta que o poder seja central na discusso de determinada fase histrica do
gnero, j que este fenmeno cristalino. O que precisa ficar patente que o poder pode ser
democraticamente partilhado, gerando liberdade e igualdade, como tambm pode ser exercido
discricionariamente, criando desigualdades. Definir gnero como uma privilegiada instncia de
articulao das relaes de poder exige a colocao em relevo das duas modalidades essenciais de
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20

participao nesta trama de interaes, dando-se a mesma importncia integrao por meio da
igualdade e integrao subordinada. Faz-se necessrio verificar se h evidncias convincentes,
ao longo da histria da humanidade, da primeira alternativa. Ademais, na ausncia de modelos,
importante averiguar sua existncia como forma de empoderamento das hoje subordinadas, como
categoria social. Empoderar-se equivale, num nvel bem expressivo do combate, possuir
alternativa(s), sempre na condio de categoria social. O empoderamento individual acaba
transformando as empoderadas em mulheres libi, o que joga gua no moinho do
(neo)liberalismo: se a maioria no conseguiu uma situao proeminente, a responsabilidade sua,
porquanto so pouco inteligentes, no lutaram suficientemente, no se dispuseram a suportar os
sacrifcios que a ascenso social impe, num mundo a elas hostil.
Dispor de alternativa(s), contudo, pressupe saberes a respeito de si prprio e dos outros
como categorias que partilham/disputam o poder. Escrevendo sobre uma obra de Thompson,
Scott9 percebeu corretamente que este autor, ao mesmo tempo, no exclua as mulheres da classe
trabalhadora inglesa desde sua gnese, mas as marginalizava do processo de sua formao.
bvio que seria impossvel negar a presena das mulheres nas fbricas durante a revoluo
industrial e posteriormente. Desta sorte, elas no esto ausentes do estudo de Thompson.
Entretanto, o autor no revela a participao feminina no prprio processo de construo desta
classe.
Em outros termos, trata-se de mostrar como, o gnero, historicamente milnios anterior
s classes sociais, se reconstri, isto , absorvido pela classe trabalhadora inglesa, no caso de
Thompson, se reconstri/constri juntamente com uma nova maneira de articular relaes de
poder: as classes sociais. A gnese destas no a mesma, nem se d da mesma forma que a do
gnero. Evidentemente, estas duas categorias tm histrias distintas, datando o gnero do incio da
humanidade, h cerca de 250-300 mil anos, e sendo as classes sociais propriamente ditas um
fenmeno inextrincavelmente ligado ao capitalismo e, mais propriamente, constituio da
determinao industrial deste modo de produo, ou seja, atualizada com a revoluo industrial.
Se, como sistema econmico, ele teve incio no sculo XVI, s se torna um verdadeiro modo de
produo com a constituio de sua dimenso industrial, no sculo XVIII. Quando se consideram
os embries de classe, pode-se retroceder s sociedades escravocratas antigas. Mesmo neste caso,
as classes sociais tm uma histria muito mais curta que o gnero. Desta forma, as classes sociais
so, desde sua gnese, um fenmeno gendrado. Por sua vez, dezenas de transformaes no gnero
so introduzidas pela emergncia das classes sociais. Para amarrar melhor esta questo, precisa-se
9

Women in The Making of the English Working Class pode ser lido na mesma coletnea de artigos de Scott,
organizada por Heilburn e Miller, 1988, p. 68-90.

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21

juntar o racismo. O n (Saffioti, 1985,1996), formado por estas trs contradies, apresenta uma
qualidade distinta das determinaes que o integram. No se trata de somar racismo + gnero +
classe social, mas de perceber a realidade compsita e nova que resulta desta fuso. Como afirma
Kergoat (1978), o conceito de superexplorao no d conta da realidade, uma vez que no
existem apenas discriminaes quantitativas, mas tambm qualitativas. Uma pessoa no
discriminada por ser mulher, trabalhadora e negra. Efetivamente, uma mulher no duplamente
discriminada, porque, alm de mulher, ainda uma trabalhadora assalariada. Ou, ainda, no
triplamente discriminada. No se trata de variveis quantitativas, mensurveis, mas sim de
determinaes, de qualidades, que tornam a situao destas mulheres muito mais complexa.
No seria justo usar um texto antigo de Kergoat, no qual ela expe uma idia ainda vlida,
mas em que se utiliza de um conceito patriarcado que abandonou. Com efeito, grande parte,
talvez a maioria, das(os) feministas francesas(es) usam a expresso relaes sociais de sexo em
lugar de relaes de gnero. Fazem tanta questo disto que algumas usam a expresso relations
sociales de sexe, em lugar de gender relations (relations de genre, em francs), como fazem as
norte-americanas e certas inglesas, reservando a expresso rapports sociaux, para designar a
estrutura social expurgada do gnero. Deste modo, procedem como certas brasileiras, colocando
as relaes interpessoais fora da estrutura social. Que lugar seria este? Da perspectiva aqui
assumida, este o no-lugar. Grande parte das feministas francesas eram/so um bastio de
resistncia contra a penetrao, no francs, de uma palavra gnero com outro significado
que o gramatical.. Na tentativa de valorizar a expresso relaes sociais de sexo, Kergoat no
considera incompatveis os conceitos de gnero e patriarcado. Em sua opinio, pensar em
termos de relaes sociais de sexo deriva de uma certa viso de mundo, fica praticamente
impossvel falar, ao mesmo tempo, de relaes sociais de sexo e de patriarcado (Kergoat, 1996).
Embora a ambigidade do texto seja gritante, vale ressaltar a admisso da compatibilidade dos
conceitos referidos.
Este pequeno artigo de Kergoat contm, no apenas nas idias utilizadas, vrios
pensamentos que pedem reflexo. Concorda-se com ela, certamente no pelas mesmas razes, no
que tange ao uso simultneo dos conceitos de gnero e de patriarcado, como se dever deixar
claro posteriormente. Aparentemente, sua recusa do termo gnero est correta. Entretanto, gnero
diz respeito s representaes do masculino e do feminino, a imagens construdas pela sociedade a
propsito do masculino e do feminino, estando estas inter-relacionadas. Ou seja, como pensar o
masculino sem evocar o feminino? Parece impossvel, mesmo quando se projeta uma sociedade
no ideologizada por dicotomias, por oposies simples, mas em que masculino e feminino so
apenas diferentes.
21

22

Cabe lembrar, aqui, que diferente faz par com idntico. J igualdade faz par com
desigualdade, que so conceitos polticos (Saffioti, 1997a). Assim, as prticas sociais de mulheres
podem ser diferentes das de homens da mesma maneira que, biologicamente, elas so diferentes
deles. Isto no significa que os dois tipos de diferenas pertenam mesma instncia. A
experincia histrica das mulheres tem sido muito diferente da dos homens exatamente porque,
no apenas do ponto de vista quantitativo, mas tambm em termos de qualidade, a participao de
umas distinta da de outros. Costuma-se atribuir tais diferenas de histria de vida s
desigualdades, e estas desempenham importante papel nesta questo. Sem dvida, por exemplo, a
marginalizao das mulheres de certos postos de trabalho e de centros de poder cavou profundo
fosso entre suas experincias e as dos homens. importante frisar a natureza qualitativa deste
hiato. Trata-se mesmo da necessidade de um salto de qualidade para pr as mulheres no mesmo
patamar que os homens, no esquecendo, porm, de humanizar os homens. Certamente, este no
seria o resultado, caso as duas categorias de sexo fossem apenas diferentes, mas no desiguais.
O pensamento de Kergoat revela que seu texto de 1978, citado anteriormente, j no reflete
seu pensamento mais recente, na medida em que ela descartou a noo de patriarcado. Quando
separa radicalmente os conceitos relaes sociais de sexo e gnero (aqui j existe um problema,
pois, via de regra, usa-se a expresso relaes de gnero, isto , relaes entre o masculino e o
feminino, entre homens e mulheres), procede pelo que considera a presena da relao, no
primeiro caso, e a ausncia da relao, no segundo. Se o conceito de gnero no envolve relaes
sociais e compatvel com a noo de patriarcado, esta ltima noo tampouco se refere,
explicitamente, a tais relaes. Mas, pergunta-se: cientistas sociais em geral e socilogos em
particular necessitam desta explicitao? Esta idia de Kergoat vem implcita nas consideraes de
a-historicidade do patriarcado, porquanto a nica possibilidade desta ordem de gnero manter-se
imutvel consiste na ausncia de oposies simples, dicotmicas.
Uma vez que no se trabalha com o conceito weberiano de dominao10, compreende-se
que o processo de dominao s possa se estabelecer numa relao social. Desta forma, h o(s)
dominador(es) e o(s) dominado(s). O(s) primeiro(s) no elimina(m) o(s) segundo(s), nem pode ser
este seu intento. Para continuar dominando, deve(m) preservar seu(s) subordinado(s). Em outros
termos, dominao presume subordinao. Portanto, est dada a presena de, no mnimo, dois
sujeitos. E sujeito atua sempre, ainda que situado no plo de dominado. Se o esquema de
dominao patriarcal pe o domnio, a capacidade socialmente legitimada de comandar, nas

10

Por dominao deve entender-se a probabilidade de encontrar obedincia a um mandato de determinado contedo
entre pessoas dadas (Weber, 1964, p. 43, 16) Deve entender-se por dominao (...) a probabilidade de encontrar
obedincia dentro de um grupo determinado para mandatos especficos (ou para toda classe de mandatos) (p. 170).

22

23

mos do patriarca, deixa livre aos seus subordinados, homens e mulheres, especialmente estas
ltimas, a iniciativa de agir, cooperando neste processo, mas tambm solapando suas bases. Eis a
a grande contradio que perpassa as relaes homem-mulher na ordem patriarcal de gnero.
Alis, o conceito de dominao, em Weber, distingue-a do conceito de poder. Enquanto a primeira
conta com a aquiescncia dos dominados, o poder dispensa-a, podendo mesmo ser exercido contra
a vontade dos subordinados.
Do exposto decorre que se considera errneo no enxergar no patriarcado uma relao, na
qual, obviamente, atuam as duas partes. Tampouco se considera correta a interpretao de que, sob
a ordem patriarcal de gnero, as mulheres no detm nenhum poder. Com efeito, a
cumplicidade exige consentimento e este s pode ocorrer numa relao par, nunca dspar, como
o caso da relao de gnero sob o regime patriarcal (Mathieu, 1985). O consentimento exige que
ambas as partes desfrutem do mesmo poder. Do ngulo da pedra fundamental do liberalismo, o
contrato de casamento deveria ser nulo de pleno direito. J que as mulheres esto muito aqum dos
homens em matria de poder, elas no podem consentir, mas puramente ceder (Mathieu). Se uma
mulher ameaada de estupro por um homem armado, e resolve, racionalmente, ceder, a fim de
preservar o bem maior, ou seja, a vida, sua atitude atuar contra ela perante o Direito Brasileiro,
cujos fundamentos so positivistas, isto , os mesmos que informam o (neo)liberalismo.
O exposto permite verificar que o gnero aqui entendido como muito mais vasto que o
patriarcado, na medida em que neste as relaes so hierarquizadas entre seres socialmente
desiguais, enquanto o gnero compreende tambm relaes igualitrias. Desta forma, o
patriarcado um caso especfico de relaes de gnero. Como j se exps, em texto anterior, nas
posies de Lerner e Johnson, deve ser cristalina a idia de que o patriarcado , em termos
histricos, um recm-nascido.
Embora Lerner no seja marxista, lida bastante bem com as inter-relaes entre o
arcabouo material das sociedades e as realidades imaginrias que criam. Por outro lado, muito
cuidadosa na anlise das evidncias histricas, mostrando quando e porque se pode trabalhar com
determinadas hipteses. Historiciza o conceito de patriarcado, j que, como fenmeno social,
ele apresenta este carter. Apresenta uma viso de totalidade, em duplo sentido. Um deles diz
respeito totalidade como conjunto interligado de instituies movidas por coletividades. Neste
aspecto, faz fascinante incurso pelas sociedades de caa e coleta. Contrariando a escola de
pensamento do man-the-hunter, revela uma srie de exemplos de complementaridade entre as
categorias de sexo, assim como o desfrute, por parte das mulheres, de status relativamente alto.
Esta maneira de exprimir os achados j mostra que ela se situa bem longe da preocupao de
encontrar provas de supremacia feminina. Afirma a autora, por outro lado, que independentemente
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24

da grande importncia econmica das mulheres e de seu alto status social, nas sociedades de caa
e coleta, em todas as sociedades conhecidas as mulheres, como categoria social, no tm
capacidade decisria sobre o grupo dos homens, no ditam normas sexuais nem controlam as
trocas matrimoniais.
Talvez esta seja a razo pela qual Lerner usa sempre a palavra relativa para se referir
igualdade entre homens e mulheres. Ademais, analisando a obra de Mellart, afirma que
comunidades relativamente igualitrias, do ngulo do gnero, no sobreviveram. No oferece,
todavia, nenhuma razo para este perecimento, o que pode significar ausncia de qualquer
evidncia explicativa deste fenmeno, j que ela nada afirma sem provas.
Embora muitas feministas, Scott inclusive e muito fortemente, tenham horror a qualquer
referncia s diferenas biolgicas entre homens e mulheres, no possvel esquecer que, sob
condies primitivas, antes da emergncia de instituies da sociedade dita civilizada, a unidade
me-filho era absolutamente fundamental para a perpetuao do grupo. A criana s contava com
o calor do corpo da me para se aquecer, assim como com o leite materno para se alimentar.
Segundo Lerner, a me doadora da vida detinha poder de vida e morte sobre a prole indefesa.
Desta sorte, no constitui nenhuma surpresa que homens e mulheres, assistindo a este dramtico e
misterioso poder da mulher, se devotassem venerao de Mes-Deusas.
Embora j se haja feito referncias a Johnson, cabe ressaltar a relevncia que ele atribui ao
controle, inclusive do meio ambiente, pelas sociedades que se sedentarizaram. Obviamente, o
controle parte integrante de toda sociedade, mas a agricultura permitiu/exigiu seu incremento.
Johnson vale-se de uma hiptese de Fisher (1979) para raciocinar sobre a nova relao
estabelecida entre, de um lado, os seres humanos, e, de outro, a vida orgnica e a matria
inorgnica. Para pr isto na linguagem que expressa os raciocnios bsicos deste texto, poder-se-
afirmar que o ser social, medida que se diferencia e se torna mais complexo, muda sua relao
tanto com a esfera ontolgica inorgnica quanto com a esfera ontolgica orgnica, elevando seu
controle sobre ambas, sem, entretanto, delas prescindir. Os seres humanos, que tinham uma
relao igual e equilibrada entre si e com os animais, transformaram-na em controle e dominao.
O patriarcado um dos exemplos vivos deste fenmeno. De acordo com Johnson, o patriarcado
baseia-se no controle e no medo. Homens controlam mulheres e outros homens, na medida em que
cuidam de seu territrio, a fim de livr-lo de qualquer invaso ou, uma vez esta existente, de
afastar o(s) invasor(es). Tudo isto gera muito medo no apenas dentre as mulheres, mas sobretudo
dentre os homens, uns em relao aos demais.
Quando se passou a criar animais para corte ou trao, sua reproduo mostrou-se de
grande valor econmico. Foi fcil, ento, perceber que quanto mais filhos um homem tivesse,
24

25

maior seria o nmero de braos para cultivar reas mais extensas de terra, o que permitiria maior
acumulao. Passam, ento, os seres humanos, a se distanciar da natureza e a v-la simplesmente
como algo a ser controlado e dominado. Isto tudo foi crucial para estabelecer entre os homens e as
mulheres relaes de dominao-explorao. Alm disto, a compreenso do fenmeno
reprodutivo humano, observando-se o acasalamento dos animais, minou os poderes femininos. De
acordo com Johnson, desacreditado o carter mgico da reproduo feminina e descoberta a
possibilidade de este fenmeno poder ser controlado como qualquer outro, estava desfeito o
vnculo especial das mulheres com a fora da vida universal, podendo os homens se colocar no
centro do universo. Como portadores da semente que espalhavam nos passivos teros das
mulheres, os homens passaram a se considerar a fonte da vida.
. Este autor foi muito feliz ao perceber que o patriarcado se baseia no controle e no
medo, atitude/sentimento que formam um crculo vicioso. H muito tempo, afirmou-se que os
homens ignoram o altssimo preo, inclusive emocional (mas no s), que pagam pela amputao
de facetas de suas personalidades, pela explorao-dominao que exercem sobre as mulheres
(Saffioti, 1985,1987). Desta forma, no se trata de uns serem melhores que outros, mas de disputa
pelo poder, que comporta, necessariamente, controle e medo. Efetivamente, os homens
convertem sua agressividade em agresso mais freqentemente que as mulheres. Segundo Daly e
Wilson, que estudaram 35 amostras de estatsticas de catorze pases, incluindo-se a sociedades
pr-letradas e a Inglaterra do sculo XIII, em mdia, homens matam homens com uma freqncia
26 vezes maior do que mulheres matam mulheres (apud Pinker, 1999).
O outro sentido da concepo de totalidade de Lerner representado pela considerao da
histria da humanidade at quando os registros e achados arqueolgicos permitem. Trata-se,
portanto, de obra da maior seriedade. Contudo, um s intelectual no pode realizar uma tarefa
cumulativa, necessariamente de muitos. Desta maneira, ainda que certamente se precisar voltar
obra de Lerner, continuar-se- a recorrer tambm a outros autores.
Se a maior parte da histria da humanidade foi vivida numa outra organizao social,
especialmente de gnero, pertinente raciocinar, como Johnson, em termos da emergncia de
fatos descobertas, invenes aparentemente desvinculados das relaes homem-mulher e que,
no

entanto,

funcionaram

como

precondies

da

construo

do

patriarcado,

h,

aproximadamente, sete mil anos. Embora o patriarcado diga respeito, em termos especficos,
ordem de gnero, expande-se por todo o corpo social. Isto no significa que no existam
violncias praticadas em, por exemplo, sociedades coletoras. Mas o valor central da cultura gerada
pela dominao-explorao patriarcal o controle, valor que perpassa todas as reas da
convivncia social. Ainda que a maioria das definies de gnero implique hierarquia entre
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as categorias de sexo, no visibiliza os perpetradores do controle/violncia. Desconsiderando o


patriarcado, entretanto, o feminismo liberal transforma o privilgio masculino numa questo
individual apenas remotamente vinculada a esquemas de explorao-dominao mais amplos, que
o promovem e o protegem (Johnson, 1997).
O reparo que se pode fazer ao pensamento exposto que nunca algum mencionou a noexistncia de sistemas mais amplos que o patriarcado. Pessoas podem se situar fora do esquema
de dominao-explorao das classes sociais ou do de raa/etnia. Ningum, nem mesmo
homossexuais masculinos e femininos, travestis e transgneros ficam fora do esquema de gnero
patriarcal. Do ngulo quantitativo, portanto, que o indicado pela palavra usada por Johnson
(larger), o patriarcado , nas sociedades ocidentais urbano-industriais-informacionais, o mais
abrangente. Da perspectiva qualitativa, a invaso por parte desta organizao social de gnero
total. Tomem-se, por exemplo, as religies. Esto inteiramente perpassadas pela estrutura de
poder patriarcal. A recusa da utilizao do conceito de patriarcado permite que este esquema de
explorao-dominao grasse e encontre formas e meios mais insidiosos de se expressar. Enfim,
ganha terreno e se torna invisvel. Mais do que isto: veementemente negado, levando a ateno
de seus participantes para outras direes. Cumpre, pois, um desservio a ambas as categorias de
sexo, mas, seguramente, mais ainda das mulheres.
As feministas radicais revelam as bases material e social do patriarcado. Muita discusso
foi travada a propsito dos servios gratuitos domsticos e sexuais que as mulheres prestam
aos homens: a seus companheiros e aos patres de seus companheiros. Muito se escreveu sobre os
privilgios masculinos em geral e as discriminaes praticadas contra as mulheres. Convm
lembrar que o patriarcado serve a interesses dos grupos/classes dominantes (Saffioti, 1969, 1987)
e que o sexismo no meramente um preconceito, sendo tambm o poder de agir de acordo com
ele (Johnson). No que tange ao sexismo, o portador de preconceito est, pois, investido de poder,
ou seja, habilitado pela sociedade a tratar legitimamente as pessoas sobre quem recai o preconceito
da maneira como este as retrata. Em outras palavras, os preconceituosos e este fenmeno no
individual, mas social esto autorizados a discriminar categorias sociais, marginalizando-as do
convvio social comum, s lhes permitindo uma integrao subordinada, seja em certos grupos,
seja na sociedade como um todo. No esta, porm, a interpretao cotidiana de preconceito e de
sexismo, tambm um preconceito. Mesmo intelectuais de nomeada consideram o machismo uma
mera ideologia, admitindo apenas o termo patriarcal, isto , o adjetivo. Como quase nunca se
pensa na dimenso material das idias, a ideologia interpretada como pairando acima da matria.
O ponto de vista aqui assumido permite ver a ideologia se corporificando em sentido literal
e em sentido figurado. Com efeito, este fenmeno atinge materialmente o corpo de seus portadores
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e daqueles sobre quem recai. A postura corporal das mulheres enquanto categoria social no tem
uma expresso altiva. Evidentemente, h mulheres que escapam a este destino de gnero (Saffioti
e Almeida, 1995), mas se trata de casos individuais, jamais podendo ser tomados como expresso
da categoria mulheres, extremamente diversificada. Via de regra, as mulheres falam baixo ou se
calam em discusses de grupos sexualmente mistos. Nas reunies festivas, o comum se
formarem dois grupos: o da Luluzinha e o do Bolinha. Como este ltimo est empoderado e,
portanto, dita as regras, o primeiro sujeita-se ao jogo socialmente estabelecido. A ideologia sexista
corporifica-se nos agentes sociais tanto de um plo quanto de outro da relao de dominaosubordinao. O sentido figurado da corporificao das ideologias em geral e da sexista em
especial reside no vnculo arbitrariamente estabelecido entre fenmenos: voz grave significa
poder, ainda que a pessoa fale baixo. O porqu disto encontra-se na posio social dos homens
como categoria social face das mulheres. A voz grave do assalariado no o empodera face a
seu patro, pois o cdigo na estrutura de classes outro.
No se pode prosseguir sem, pelo menos, dar uma pincelada nunca questo bastante sria e
pouco mencionada. Sexismo e racismo so irmos gmeos. Na gnese do escravismo constava
um tratamento distinto dispensado a homens e a mulheres. Eis porque racismo, base do
escravismo, independentemente das caractersticas fsicas ou culturais do povo conquistado,
nasceu no mesmo momento histrico em que nasceu o sexismo. Quando um povo conquistava
outro, submetia-o a seus desejos e a suas necessidades. Os homens eram temidos, em virtude de
representarem grande risco de revolta, j que dispem, em mdia, de mais fora fsica que as
mulheres, sendo, ainda, treinados para enfrentar perigos. Assim, eram sumariamente eliminados,
assassinados. As mulheres eram preservadas, pois serviam a trs propsitos: constituam fora de
trabalho, importante fator de produo em sociedades sem tecnologia ou possuidoras de
tecnologias rudimentares; eram reprodutoras desta fora de trabalho, assegurando a continuidade
da produo e da prpria sociedade; prestavam (cediam) servios sexuais aos homens do povo
vitorioso. A esto as razes do sexismo, ou seja, to velho quanto o racismo. Esta constitui um
prova cabal de que o gnero no to-somente social, dele participando tambm o corpo, quer
como mo-de-obra, quer como objeto sexual, quer, ainda, como reprodutor de seres humanos, cujo
destino, se fossem homens, seria participar ativamente da produo, e, quando mulheres, entrar
com trs funes na engrenagem descrita.
Retomando o n (Saffioti, 1985), difcil lidar com esta nova realidade, formada pelas trs
subestruturas: gnero, raa/etnia, classe social, j que presidida por uma lgica contraditria,
distinta das que regem cada contradio em separado. Uma voz menos grave ou mesmo aguda de
uma mulher relevante em sua atuao, segundo o preconceito tnico-racial, e, mais seguramente,
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na relao de gnero e na de classes sociais. O importante analisar estas contradies na


condio de fundidas ou enoveladas ou enlaadas em um n. No se trata da figura do n grdio
nem apertado, mas do n frouxo, deixando mobilidade para cada uma de suas componentes
(Saffioti, 1998). No que cada uma destas contradies atue livre e isoladamente. No n, elas
passam a apresentar uma dinmica especial, prpria do n. Ou seja, a dinmica de cada uma
condiciona-se nova realidade, presidida por uma lgica contraditria (Saffioti, 1985, 1988). De
acordo com as circunstncias histricas, cada uma das contradies integrantes do n adquire
relevos distintos. E esta motilidade importante reter, a fim de no se tomar nada como fixo, a
inclusa a organizao destas subestruturas na estrutura global, ou seja, destas contradies no seio
da nova realidade novelo patriarcado-racismo-capitalismo (Saffioti, 1987) historicamente
constituda.
A imagem do n no consiste em mera metfora; tambm uma metfora. H uma
estrutura de poder que unifica as trs ordens de gnero, de raa/etnia e de classe social
embora as anlises tendam a separ-las. Alis, o prejuzo cientfico e poltico no advm da
separao para fins analticos, mas sim, da ausncia do caminho inverso: a sntese. Como j se
mostrou, o patriarcado, com a cultura especial que gera e sua correspondente estrutura de poder,
penetrou em todas as esferas da vida social, no correspondendo, h muito tempo, ao suporte
material da economia de oikos (domstica). De outra parte, o capitalismo tambm mercantilizou
todas as relaes sociais, nelas includas as chamadas especficas de gnero, linguagem aqui
considerada inadequada. Da mesma forma, a raa/etnia, com tudo que implica em termos de
discriminao e, por conseguinte, estrutura de poder, imprimiu sua marca no corpo social por
inteiro. A anlise das relaes de gnero no pode, assim, prescindir, de um lado, da anlise das
demais contradies, e, de outro, da recomposio da totalidade de acordo com a posio que,
nesta nova realidade, ocupam as trs contradies sociais bsicas.
Parafraseando Marx (1957)11, pode-se afirmar que este novo arranjo que permite
compreender sociedades igualitrias, no baseadas no controle, na dominao, na competio. A
organizao das categorias histricas no interior de cada tipo varia necessariamente. Assim, da
mesma forma como a anatomia do homem a chave para a compreenso da anatomia do
smio, a sociedade burguesa constitui a chave para o entendimento das sociedades mais
simples. Cabe ressaltar tambm, seguindo-se este mtodo, que a anlise das formas mais simples
de organizao social s possvel quando a forma mais desenvolvida de sociedade se debrua
11

Assim, a economia burguesa nos d a chave da economia antiga etc. (...) Mas, preciso no identific-las. Como,
alm disso, a prpria sociedade burguesa no seno uma forma antittica do desenvolvimento histrico, so
relaes pertencentes a formas anteriores de sociedade que no se podem reencontrar nela seno inteiramente
estioladas ou mesmo travestidas (p. 169-170).

28

29

sobre si mesma como tema de pesquisa e compreenso.


Neste ponto da discusso, seria interessante aprofundar a anlise de Pateman. Esta autora
chama a ateno para o fato de que antes de agir como pai, impondo sua lei, o homem age como
marido, com acesso ilimitado ao corpo de sua mulher, assim como desfrutando de poder
socialmente legitimado para fazer imperar sua vontade. Todavia, onde h dominao-explorao,
h resistncia de grau mais forte ou menos forte. Em grande parte dos casos (no se atreve a
afirmar maioria falta de pesquisa disto reveladora), a ordem masculina acaba por vencer. Isto
responde pelas continuidades, pelas permanncias. H, porm, grandes contingentes de mulheres,
cuja reao insiste no caminho da transgresso da ordem masculina, respondendo pelas mudanas
operadas na relao homem-mulher. importante, aqui, mostrar a necessidade de se reter o
seguinte: O contrato no se contrape ao patriarcado; ao contrrio, ele a base do
patriarcado moderno. Integra a ideologia de gnero, especificamente patriarcal, a idia,
defendida por muitos, de que o contrato social distinto do contrato sexual, restringindo-se este
ltimo esfera privada. Segundo este raciocnio, o patriarcado no diz respeito ao mundo
pblico ou, pelo menos, no tem para ele nenhuma relevncia. Do mesmo modo como as relaes
patriarcais, suas hierarquias, sua estrutura de poder contaminam toda a sociedade, o direito
patriarcal perpassa no apenas a sociedade civil, mas impregna tambm o Estado. Ainda que
no se possam negar o predomnio de atividades privadas ou ntimas na esfera da famlia e a
prevalncia de atividades pblicas no espao do trabalho, do Estado, do lazer coletivo, e, portanto,
as diferenas entre o pblico e o privado, esto estes espaos profundamente ligados e
parcialmente mesclados. Para fins analticos, trata-se de esferas distintas; so, contudo,
inseparveis para a compreenso do todo social. A liberdade civil deriva do direito patriarcal e
por ele limitada. A questo do pblico versus privado constitui uma dicotomia mais complexa
que as demais e, por esta razo, merece um tratamento distinto. No se pode eliminar
completamente este dualismo, sob pena de mesclar a res publica com a res privatae, podendo
perder, possivelmente em carter definitivo, a repblica. verdade que, no apenas no Brasil,
mas tambm em outros pases, mais em uns, menos em outros, existe uma apropriao privada da
coisa pblica. Isto se traduz, popularmente, em corrupo. De qualquer forma, h que combat-la
seja na prxis cotidiana, seja na teoria, insistindo num grau determinado, isto , considerado
socialmente tico, de separao entre a coisa pblica e a coisa privada, de modo a assegurar que o
fruto da arrecadao do Estado seja canalizado para os setores que mais atendam aos interesses da
maioria dos socii.
No que concerne violncia contra mulheres, em especial a domstica, a questo apresenta
um mais alto grau de complexidade. Mulheres reivindicam, legitimamente, um espao no qual
29

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possam desfrutar do direito privacidade. Decididamente, o domiclio no constitui o lcus


privilegiado para usufruir deste direito, na medida em que sim o lcus privilegiado da violncia
domstica. Uma verdadeira democracia deve garantir o espao da intimidade, a que cada um tem
direito. Todavia, s assegura este direito aos homens.
A Constituio da Repblica Federativa do Brasil (05/10/1988), no Captulo VII

- DA

FAMLIA, DA CRIANA, DO ADOLESCENTE E DO IDOSO em seu artigo 226, pargrafo


8, assim se expressa:
O Estado assegurar a assistncia famlia na pessoa de cada um dos que a integram,
criando mecanismos para coibir a violncia no mbito de suas relaes.
Tal princpio conflita expressamente com a ideologia dominante, que considera a famlia
um grupo privado, no mbito do qual seria descabida a ingerncia do Estado. A famlia, mais do
que isto, considerada sagrada pela sociedade. Quase todos os socii ignoram a CRFB
(Constituio da Repblica Federativa do Brasil) por inteiro. Por conseguinte, o pargrafo exposto
no tampouco conhecido. O pior que este desconhecimento atinge membros das foras
repressivas do Estado, depositadas nas polcias civil e militar, no que concerne ao aqui focalizado.
Um policial militar, que representa a polcia propriamente repressiva, pode assistir em plena via
pblica ao espancamento de uma mulher por parte de seu companheiro e nada fazer, como a
autora deste paper presenciou, alegando o velho e surrado refro: em briga de marido e mulher,
no se mete a colher. Se este tipo de conduta ainda ocorre, passados dezoito anos da promulgao
da constituio federal em vigor, no sendo raro um policial militar ou civil espancar sua
companheira e, s vezes, assassin-la, evidencia-se a fora dos costumes frente a um novo
ordenamento jurdico do pas. No obstante situar-se o Brasil bem longe dos Estados Unidos da
Amrica em termos da defesa dos direitos individuais, percebe-se, aqui, um confronto entre a
interveno do Estado, pelo menos no papel, e a defesa daquilo que se cr ser um direito
individual no seio da famlia. A rigor, a constituio contraria o contrato que preside a formao e
permanncia da famlia.
Raciocinando na mesma direo de Johnson, Pateman mostra o carter masculino do
contrato original, ou seja, um contrato entre homens, cujo objeto so as mulheres. A diferena
sexual convertida em diferena poltica, passando a se exprimir ou em liberdade ou em sujeio.
Sendo o patriarcado uma forma de expresso do poder poltico, esta abordagem vai ao
encontro da mxima legada pelo feminismo radical: o pessoal poltico. Dentre outras
alegaes, a polissemia do conceito de patriarcado, alis existente tambm no de gnero, tem
constitudo um argumento, contra seu uso. Abandon-lo significaria, na perspectiva de Pateman, a
perda, pela teoria poltica feminista, do nico conceito que marca nitidamente a subordinao das
30

31

mulheres, especificando o direito poltico conferido aos homens pelo fato de serem homens. Um
srio problema a ser sanado neste campo constitudo pelas interpretaes patriarcais do
patriarcado. Na expectativa de esclarecer o leitor, analisar o patriarcado materializado na
sociedade com categorias mentais patriarcais equivale a ler Marx com categorias funcionalistas ou
usar estes mesmos instrumentos para compreender Weber, como bem mostra Franco.
O patria potestas cedeu espao, no mulher, mas aos filhos. O patriarca que nele estava
embutido continua vivo como titular do direito sexual. O pensamento de Pateman, neste sentido,
vai ao encontro do de Harding. Com efeito, Pateman demostra como a interpretao patriarcal
do patriarcado como direito do pai causou o obscurecimento da relao entre marido e
esposa na origem da famlia. Esquece-se o fato de que antes de serem pais e mes, os homens
e as mulheres so maridos e esposas. O conceito de patriarcado, compreendido por meio da
histria do contrato sexual, permite a verificao da estrutura patriarcal do capitalismo e de
toda a sociedade civil.
Focalizar o contrato sexual, colocando em relevo a figura do marido, permite mostrar o
carter desigual deste pacto, no qual se troca obedincia por proteo. E proteo, como
notrio, significa, no mnimo a mdio e longo prazos, explorao-dominao. Isto revela que
as mulheres jamais alcanaram a categoria de indivduos, com poder de contratar de igual para
igual. E esta categoria de suma relevncia na sociedade burguesa, na qual o individualismo
levado ao extremo. O conceito de cidado, rigorosamente, constitui-se pelo indivduo. O
casamento, capaz de estabelecer relaes igualitrias, ter-se-ia que dar entre indivduos. Ora, no
isto que ocorre, pois ele une um indivduo a uma subordinada. Aquilo que trocado no casamento
no propriamente propriedade ou, pelo menos, no necessrio que assim o seja.
Evidentemente, nas camadas abastadas, h uma tendncia adio de fortunas, mas esta no a
regra na sociedade em geral, mesmo porque a grande maioria da populao no detm bens de
monta ou completamente despossuda. O contrato representa uma troca de promessas por meio
da fala ou de assinaturas. Firmado o contrato, estabelece-se uma nova relao na qual cada parte
se posiciona face outra. A parte que oferece proteo autorizada a determinar a forma como a
outra cumprir sua funo no contrato. A paternidade impe a maternidade. O direito sexual ou
conjugal estabelece-se antes do direito de paternidade. O poder poltico do homem assenta-se no
direito sexual ou conjugal. Assim, a autoridade poltica do homem j est garantida bem antes de
ele se transformar em pai.
A este propsito, cabe lembrar que o homem, numa sociedade patriarcal, institui-se como
pai, independentemente de ter ou no filhos, enquanto no caso da mulher, ela s instituda como
me pelo filho, de preferncia biolgico em detrimento de adotivo, e homem em detrimento de
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32

mulher. Em outros termos, o patriarca investido de um poder que lhe permite prescindir de
filho(s) para se constituir enquanto tal. No caso da mulher, (so) o(s) filho(s) que a institui(em)
como me. Como esta figura ainda, nos pases cristos, revestida da aurola da Virgem Maria,
muito distinta de Maria da bblia, mas fruto de um mito criado por homens no sculo XII, enormes
contingentes femininos procuram aproximar-se da santa, negando sua necessidade de prazer,
inclusive sexual. Indubitavelmente, o referido mito contribui, com muita fora, para a resignao
de muitas mulheres face a sacrifcios e sofrimentos, sejam eles advindos de filhos ou de maridos.
Graas s lutas feministas, cresce o nmero de mulheres reivindicando o direito ao prazer, a
includo o orgasmo. Rigorosamente, a sociedade construiu uma outra polaridade a santa e a puta
diante da qual as mulheres so induzidas a optar. Na verdade, este dualismo pode ser, no
mximo, aparente, uma vez que qualquer mulher no-portadora de conscincia dominada saber
desfrutar do prazer, assim como enfrentar os sofrimentos que a vida possa lhe impor. Em outras
palavras, toda mulher , simultaneamente, santa e puta, elevando-se a cada dia o nmero daquelas
desejosas de viver esta unidade. Terminada esta breve incurso, no pela religio, mas pela
mitologia moderna, retoma-se a autora que brindou a humanidade com uma leitura inteligente e
feminista da teoria do contrato.
Tem razo Pateman, pois o status de indivduo constitui precondio para a constituio do
sujeito em cidado. A Revoluo Francesa foi um marco importante desta transio, cabendo
lembrar que as mulheres foram deixadas margem da Declarao Universal dos Direitos do
Homem e do Cidado. O contrato sexual consubstancial sociedade civil, estruturando tambm
o espao do trabalho. Na estrutura patriarcal capitalista das ocupaes, as mulheres no
figuram como trabalhadoras, mas to-somente ou, pelo menos, fundamentalmente, como
mulheres. Os homens, como trabalhadores, esto sujeitos autoridade de seu chefe. Entretanto,
esta subordinao diferente da das trabalhadoras, porquanto o homem um senhor
prisioneiro (Pateman). Talvez se possa traduzir esta expresso por: poderoso diante de sua
mulher, nada face a seu patro. So as contradies do n. Majesttico nas relaes de gnero e
subordinado nas relaes de trabalho.
Cabe ressaltar a convergncia da anlise sociolgica de Kergoat (1978) e a abordagem
poltica, via teoria do contrato, de Pateman, dez anos depois (a edio original do livro de 1988).
Desde seus incios, a explorao econmica de mulheres faz-se conjuntamente com o controle de
sua sexualidade. J se analisou, ainda que ligeiramente, a unicidade do racismo e do sexismo.
bvio que este fato pr-existiu, de longe, emergncia do capitalismo; mas este se apropriou desta
desvantagem feminina, procedendo com todas as demais da mesma forma. Tirou, portanto,
proveito das discriminaes que pesavam contra a mulher (Saffioti, 1969), e assim continua
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33

procedendo. Como se pode verificar facilmente nas cadeias produtivas nacionais e internacionais,
as mulheres predominam nos estgios mais degradados da terceirizao ou quarterizao. A Nike,
por exemplo, usa mo-de-obra feminina oriental, trabalhando a domiclio e recebendo quantias
miserveis por pea produzida. Logo, impe determinado ritmo de trabalho, ainda que para
alcanar a produo exigida seja necessrio que tais mulheres ampliem sua jornada de trabalho.
Todos os estudos sobre fora de trabalho feminina no mundo de economia globalizada revelam a
crescentemente mais acentuada subordinao de suas possuidoras. Isto equivale a dizer que,
quanto mais sofisticado o mtodo de explorao praticado pelo capital, mais profundamente se
vale da explorao-dominao de gnero de que as mulheres j eram, e continuam sendo,
vtimas.
O perigo deste tipo de anlise reside em resvalar-se pelo dualismo. No h, de um lado, a
dominao patriarcal e, de outro, a explorao capitalista. Para comear, no existe um
processo de dominao separado de outro processo, este de explorao. Por esta razo, usa-se,
aqui e em outros textos, a expresso dominao-explorao ou explorao-dominao.
Alternam-se os termos para evitar a m interpretao da precedncia de um processo e, por via de
conseqncia, da sucesso do outro. De rigor, no h dois processos, mas duas faces de um
mesmo processo. Da ter-se criado a metfora do n para dar conta da realidade da fuso
patriarcado-racismo-capitalismo. Mitchell (1966, 1971, 1974) e Hartmann, 1979a, 1979b), no
obstante suas grandes contribuies, laboraram/laboram na direo da teoria dos sistemas duais
(Young, 1981; Jnasdttir, 1993). E isto significa operar na lgica binria, prpria do pensamento
cartesiano, de um lado, e, de outro, dos constructos mentais impingidos pelas ideologias e demais
tecnologias de gnero, raa/etnia e classe social, elaboradas pelas categorias sociais poderosas
ou a seu servio. Todas as categorias sociais e classes dispem de seus intelectuais orgnicos
(Gamsci,1967; Portelli, 1973), a fim de terem legitimados seus objetivos e mtodos para alcanlos. O homem visto como essencial, a mulher, como o inessencial. O primeiro considerado
sujeito, a mulher, o outro. O fato de o patriarcado ser um pacto entre os homens no
significa que a ele as mulheres no oponham resistncia. Como j se reiterou, sempre que h
relaes de dominao-explorao, h resistncia, h luta, h conflitos, que se expressam pela
vingana, pela sabotagem, pelo boicote ou pela luta entre classes e entre categorias sociais.
Efetivamente, a anlise de Pateman revela a dimenso mais profunda, essencial do
patriarcado, atribuindo-lhe um significado que a maioria de suas(seus) utilizadoras(es), e
sobretudo suas/seus opositoras(es), ignoram. Alm disto, esta autora ressignifica outras questes,
presumivelmente apenas circundantes. Imputa-se, via de regra, uma responsabilidade quase
exclusiva socializao sofrida pelas mulheres sua submisso aos machos. Pateman dispe de
33

34

outro argumento. Diferentemente de muitas explicaes, a conscincia que as mulheres tm de si


mesmas no deriva da socializao que receberam, mas de sua insero como mulheres e esposas
na estrutura social.
Obviamente, a socializao faz parte deste processo de se tornar mulher/esposa. Mas no
se trata apenas daquilo que as mulheres introjetaram em seu inconsciente/consciente. Trata-se de
vivncias concretas na relao com homens/maridos. Tanto assim que, nas sociedades ocidentais
modernas a mulher perde direitos civis ao se casar. No Brasil, antes da Lei 4.121, tambm
conhecida como estatuto da mulher casada, j referida, as mulheres, ao se casarem, perdiam
enorme parcela de seus direitos civis.. At a promulgao desta lei, a mulher no podia
desenvolver atividade remunerada fora de casa sem o consentimento de seu marido, dentre outras
limitaes. Era, literal e legalmente, tutelada por seu cnjuge, figurando ao lado dos prdigos e
dos silvcolas, quanto a sua relativa incapacidade civil. A propsito desta questo, evoca-se o j
citado texto de Mathieu, no qual ela trabalha, ampla e profundamente, a conscincia dominada
das mulheres. Simultaneamente, as mulheres integram e no integram a ordem civil, uma
vez que so incorporadas como mulheres, subordinadas, e no como indivduos. A
submisso das mulheres na sociedade civil assegura o reconhecimento do direito patriarcal
dos homens. Ademais, quase todas, seno todas, as relaes sociais das mulheres, ao longo de
suas vidas, confluem para a formao de suas identidades de gnero. E tudo que integra tais
identidades pertence aos estratos mais profundos da organizao scio-psquica das mulheres.
Trata-se, pois, de uma instncia muito mais profunda que a dos papis sociais. Mas, ateno! Nem
toda a identidade feminina de gnero constituda de habitus, ao estilo de Bourdieu. Se assim
fora, a transgresso seria impossvel e, por conseguinte, o mesmo ocorreria com a mudana social.
Embora apresentem um grau de permanncia muito superior ao dos papis sociais, no so, de
forma alguma, imunes mudana. Como se trata, aqui, de identidades sociais de gnero, de
raa/etnia, de classe social - foroso

lembrar que cada uma delas contm numerosas

subjetividades, que se constituem, persistem, morrem nas e pelas relaes sociais. Fica, assim,
totalmente afastada a idia de um bloco de experincias fixando qualquer uma destas identidades
e as subjetividades responsveis quer por sua sobrevivncia, quer por suas transformaes. Desta
sorte, enquanto se vive, estes processos esto presentes, formando novas subjetividades,
transformando outras e, ainda, assassinando outras tantas (Saffioti, 1997e). A fim de continuar
obedecendo ao critrio do rigor cientfico, o assassnio de subjetividades corresponde a
empurr-las para os pores do inconsciente. As subjetividades, entretanto, continuam existindo,
embora em forma latente, no operante. Todavia, certas ocorrncias nas relaes humanas so
capazes de animar as subjetividades assassinadas, tornando-as, assim, operantes, em geral, de
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35

modo inadequado, como obstculos instaurao ou continuidade da socializao democrtica.


A pensar numa verdadeira morte das referidas subjetividades, no se poderia afirmar, como se fez
em 1991, o que vem a seguir, com pequenas atualizaes de linguagem.
Se a relao entre o eu e o(s) outro(s) constitui o fulcro da ontologia, a pessoa, o ator
social tem nela um lugar muito especial. Uma pessoa s pode ser qualificada como tal quando e
porque estabelece relaes com outros. Neste sentido, a pessoa s pode ser portadora e produtora
de conhecimentos, assim como criadora e executora de prticas, na medida em que se relaciona
com outros. Rigorosamente, portanto, no a pessoa, mas suas relaes que contam, que
constituem o tecido social. No basta afirmar que os seres humanos so seres culturais, o que,
obviamente, so. Cada agente social ,

pelo menos em parte (hoje, s se pode excluir o

equipamento gentico, e assim mesmo parcialmente, j que o gene apresenta uma aprecivel
marca histrica [Fox Keller, 2001 ), a histria de suas relaes sociais e estas esto acima da
herana cultural recebida por ele/ela, uma vez que conexes sociais inditas foram estabelecidas,
passando ou no a integrar a herana cultural a ser legada s futuras geraes. O importante,
portanto, que a cincia ontolgica capture a natureza in flux das relaes sociais, ou seja, o
perptuo devenir (Saffioti, 1991).12
Nesta linha de raciocnio, o contrato de casamento nem um verdadeiro contrato, nem
precisa ser escrito e, com a emergncia do ficar, nem necessrio como contrato. Isto equivale a
dizer que o assim chamado contrato de casamento um conjunto de relaes sociais,
impregnadas pela explorao-dominao das mulheres pelos homens, relaes estas atravessadas
pelo mesmo processo de dominao-explorao inter-raciais/tnicas e de classe. Isto posto,
cristalino o fato deste pensamento no poder admitir um estreito conceito de dominao, situado
na chamada esfera poltica, e tampouco o tambm acanhado conceito de explorao, alojado na
denominada esfera econmica. Reitera-se a concepo de sociedade como uma totalidade
orgnica.
Todavia, como to-somente o contrato gera relaes livres, presumindo igualdade de
condies das partes, necessrio incorporar as mulheres sociedade civil por meio dele, ou seja,
de um contrato. Entretanto, simultaneamente, preciso que este contrato reconhea e reafirme o
12

O principal defeito de todo o materialismo passado a includo o de Feuerbach que o objeto, a realidade, o
mundo sensvel nele no so apreendidos seno sob a forma de objeto ou de intuio, mas no enquanto atividade
humana concreta, enquanto prtica, de maneira subjetiva. isto que explica porque o lado ativo foi desenvolvido
pelo idealismo, em oposio ao materialismo, - mas somente abstratamente, pois o idealismo no conhece
naturalmente a atividade real, concreta, como tal. Feuerbach quer objetos concretos, realmente distintos dos objetos do
pensamento; mas ele no considera a prpria atividade humana enquanto atividade objetiva. (...). (Marx, Karl,
THSES SUR FEUERBACH, N I. In Marx, K. & Engels, F., TUDES PHILOSOPHIQUES, ditions Sociales, Paris,
1951, p. 61). Embora no se haja apresentado a thse I at seu final, aproximadamente dois teros dela foram
transcritos ipsis litteris.

35

36

direito patriarcal. Assim, no pensamento poltico contemporneo, a subordinao civil ganhou


o nome de liberdade por meio da negao da interdependncia entre liberdade civil e direito
patriarcal. Tem razo Pateman, quando enuncia que o patriarcado contratual moderno
presume a liberdade das mulheres, no funcionando sem este pressuposto. Por outro lado,
tambm nega liberdade s mulheres. Neste sentido, para se eliminar a dominao-explorao
masculina, substituindo-a pela autonomia de ambas as categorias de sexo, a liberdade individual
deve encontrar limite na estrutura das relaes sociais.
O argumento final aqui desenvolvido em favor das idias at agora defendidas girar em
torno da recusa do uso exclusivo do conceito de gnero. Por que este conceito teve ampla,
profunda e rpida penetrao no apenas no pensamento acadmico, mas tambm no das(os)
militantes feministas e, ainda, em organismos internacionais? Efetivamente, o Banco Mundial s
concede verbas a projetos que apresentem recorte de gnero. Residiria a resposta to-somente na
necessidade percebida de alterar as relaes sociais desiguais entre homens e mulheres? Mas o
conceito de patriarcado j no revelava este fenmeno, muito antes de o conceito de gnero ser
cunhado? No estaria a rpida difuso deste conceito vinculada ao fato de ele ser infinitamente
mais palatvel que o de patriarcado e, por conseguinte, poder ser considerado neutro? Estas
perguntas apontam para uma resposta: o conceito de gnero, ao contrrio do que afirmaram
muitas(os), mais ideolgico do que o de patriarcado. Neutro, no existe nada em sociedade.
Como no se a favor de jogar fora o beb com a gua do banho, defende-se:

1.

a utilidade do conceito de gnero, mesmo porque ele muito mais amplo do que o de
patriarcado, levando-se em conta os 250 mil anos, no mnimo, da humanidade;

2.

o uso simultneo dos conceitos de gnero e de patriarcado, j que um genrico e o outro


especfico dos ltimos seis ou sete milnios, o primeiro cobrindo toda a histria e o segundo
qualificando o primeiro ordem patriarcal de gnero - ou, por economia, simplesmente a
expresso patriarcado mitigado ou, ainda, meramente patriarcado;

3.

a impossibilidade de aceitar, mantendo-se a coerncia terica, a redutora substituio de um


conceito por outro, o que tem ocorrido nessa torrente bastante ideolgica dos ltimos dois
decnios, quase trs.

Nem sequer abstratamente se podem conceber sociedades sem representao do feminino e


do masculino. Descobertas recentes sobre a capacidade de aprender dos animais, indicam que se
pode levantar a hiptese de que os homindeos j fossem capazes de criar cultura, ainda que
rudimentar. No se precisa, no entanto, ir to longe, podendo-se examinar, embora ligeiramente, o
36

37

processo de diferenciao que est na base da terceira esfera ontolgica: o ser social. A esfera
ontolgica inorgnica constitui condio sine qua non do nascimento da vida. Uma protena,
provavelmente, deu origem esfera ontolgica orgnica. Diferenciaes e/ou mutaes nesta
esfera geraram seres sexuados. O sexo, desta forma, pertenceu, originariamente, apenas esfera
ontolgica orgnica. medida que a vida orgnica ia se tornando mais complexa, ia,
simultaneamente, surgindo a cultura ou sofisticando-se a j existente. Os homindeos desceram
das rvores, houve mutaes e a cultura foi-se desenvolvendo. pertinente supor-se que, desde o
incio deste ltimo processo, foram sendo construdas representaes do feminino e do masculino.
Constitui-se, assim, o gnero: a diferena sexual, antes apenas existente na esfera ontolgica
orgnica, passa a ganhar um significado, passa a constituir uma importante referncia para a
articulao das relaes de poder. A vida da natureza (esferas ontolgicas inorgnica e orgnica),
que, no mximo, se reproduz, muito distinta do ser social, que cria sempre fenmenos novos.
A ontologia lukcsiana permite ver, com nitidez, que os seres humanos, no obstante
terem construdo e continuarem a construir uma esfera ontolgica irredutvel natureza,
continuam a pertencer a esta unidade, que inclui as trs esferas ontolgicas. Mais do que isto,
Lukcs distingue dois tipos de posies teleolgicas: as posies que incidem sobre a natureza,
visando satisfao das necessidades, por exemplo, econmicas; e as posies cujo alvo a
conscincia dos outros, na tentativa de modelar-lhes a conduta. Est aqui, sem dvida, a
conscincia dominada das mulheres (Mathieu) e, ao mesmo tempo, sua possibilidade de escapar
de seu destino de gnero, via transgresso, que permite a criao de novas matrizes de gnero,
cada uma lutando por destronar a matriz dominante de sua posio hegemnica. Com efeito, para
Lukcs, no existe igualdade entre as intenes de um agente social e seu resultado, exatamente
porque outros socii atuam sobre o primeiro. Enfim, no h coincidncia exata entre a inteno e o
resultado que produz, em virtude da pluralidade de intenes/aes presentes no processo
interativo. Situado num terreno muito distinto do de Weber, o Lukcs da Ontologia enfatiza o fato
de o resultado das intenes individuais ultrapass-las, inscrevendo-se na instncia causal e no
teleolgica, o que abre espao para as contingncias do cotidiano. O ser social, na interpretao
que Tertulian (1996) faz de Lukcs, consiste numa interao de complexos heterogneos,
permanentemente em movimento e devir, apresentando uma mescla de continuidade e
descontinuidade, de forma a produzir sempre o novo irreversvel. chegada a hora de alertar o
leitor para a natureza das categorias histricas gnero e patriarcado. Gnero constitui uma
categoria ontolgica, enquanto o mesmo no ocorre com a categoria patriarcado ou ordem
patriarcal de gnero. Ainda que muito rapidamente, isto , sem nenhum outro argumento,
pode-se afirmar, com veemncia, que possvel transformar o patriarcado em muito menos
37

38

tempo daquele exigido para sua implantao e consolidao. Lembra-se que este ltimo
processo durou 2.500 anos: de 3100 a.C. a 600 a.C., segundo Lerner!
Quando a conscincia humana se projetou sobre a natureza, introduzindo a marca do nexo
final nas cadeias causais objetivas, teve origem o ato intencional, teleolgico, finalista. Desta
sorte, a teleologia uma categoria histrica e, portanto, irredutvel natureza. Deste ngulo, o
gnero inscreve-se no plano da histria, embora no possa jamais ser visto de forma
definitivamente separada do sexo, este inscrito na natureza. Ambos fazem parte desta totalidade
aberta, que engloba natureza e ser social. Corpo e psique, por conseguinte, constituem uma
unidade. Como praticamente a totalidade das teorias feministas no ultrapassa a gnosiologia,
permanecendo no terreno das categorias meramente lgicas ou epistemolgicas, no d conta da
riqueza e da diversidade do real. Revelam-se, por isso, incapazes de juntar aquilo que o
cartesianismo sistematizou como separado. O gnero independe do sexo apenas no sentido de que
a sociedade no se apia necessariamente nele para proceder modelagem do agente social. H,
no entanto, um vnculo orgnico entre gnero e sexo, ou seja, o vnculo orgnico que torna as trs
esferas ontolgicas uma s unidade, sendo indubitvel que cada uma delas no pode ser reduzida
outra. Obviamente, o gnero no se reduz ao sexo, da mesma forma como impensvel o sexo
como fenmeno puramente biolgico. No seria o gnero exatamente aquela dimenso da
cultura por meio da qual o sexo se expressa? No precisamente por meio do gnero que o
sexo aparece sempre, nos dias atuais, vinculado ao poder? O estupro no um ato de poder,
independente da idade e da beleza da mulher, no estando esta livre de sofr-lo mesmo aos
98 anos de idade? Ignorando os pedfilos, que apresentam transtorno de comportamento,
no so todos os abusos sexuais atos de poder? E a pedofilia no pode ter um profundo
vnculo com o poder? Tais questes deveriam ser tratadas interdisciplinarmente e com urgncia.
As evidncias histricas, como j se mostrou, caminham no sentido da existncia, no
passado remoto, de um poder compartilhado de: papis sociais diferentes, mas no desiguais.
Ainda que isto cause engulhos nas(os) tericas(os) posicionadas(os) contra a diferena sexual, na
gnese, ela teve extrema importncia. Esta, alis, constitui uma das razes pelas quais se impe a
abordagem ontolgica. Ao longo do desenvolvimento do ser social, as mediaes culturais foram
crescendo e se diferenciando, portanto, deixando cada vez mais remota e menos importante a
diferena sexual. Como, porm, o ser social no poderia existir sem as outras duas esferas
ontolgicas, no se admite ignor-las. Mais do que isto, o ser humano consiste na unidade
destas trs esferas, donde no se poder separar natureza de cultura, corpo de mente, emoo de
razo etc. por isso que o gnero, embora construdo socialmente, caminha junto com o sexo. Isto
no significa atentar somente para o contrato heterossexual. O exerccio da sexualidade muito
38

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variado; isto, contudo, no impede que continuem existindo imagens diferenciadas do feminino e
do masculino. O patriarcado refere-se a milnios da histria mais prxima, nos quais se implantou
uma hierarquia entre homens e mulheres, com primazia masculina. Tratar esta realidade em
termos exclusivamente do conceito de gnero distrai a ateno do poder do patriarca, em
especial como homem/marido, neutralizando a explorao-dominao masculina. Neste
sentido, e contrariamente ao que afirma a maioria das(os) tericas(os), o conceito de gnero
carrega uma dose aprecivel de ideologia. E qual esta ideologia? Exatamente a patriarcal,
forjada especialmente para dar cobertura a uma estrutura de poder que situa as mulheres
muito abaixo dos homens em todas as reas da convivncia humana. a esta estrutura de
poder, e no apenas ideologia que a acoberta e legitima, que o conceito de patriarcado diz
respeito. Desta sorte, trata-se de conceito crescentemente preciso, que prescinde das
numerosas confuses de que tem sido alvo.
Chegou-se a uma situao paradoxal: tericas feministas atacando o conceito de
patriarcado e tericos feministas advogando seu uso. A ttulo de ilustrao, veja-se o que afirmam
Johnson e Kurz. Para Johnson, o patriarcado paradoxal. O paradoxo comea na prpria
existncia do patriarcado, resultante de um pacto entre os homens e nutrio permanente da
competio, da agresso e da opresso. A dinmica entre controle e medo rege o patriarcado.
Embora sempre referido s relaes entre homens e mulheres, o patriarcado est mais
profundamente vinculado s relaes entre os homens. Para Kurz (2000), nem todas as
sociedades so estruturadas em termos patriarcais. A histria registra sociedades igualitrias do
ngulo do gnero. Assim, a desvalorizao da mulher na modernidade deriva das prprias
relaes sociais modernas. Da perspectiva aqui assumida, o gnero constitutivo das relaes
sociais, como afirma Scott (1983, 1988), da mesma forma que A VIOLNCIA
CONSTITUTIVA DAS RELAES ENTRE HOMENS E MULHERES, NA FASE
HISTRICA DA ORDEM PATRIARCAL DE GNERO (Saffioti, 2001), ainda em curso.
.Na ordem falocrtica, o gnero, informado pelas desigualdades sociais, pela hierarquizao entre
as duas categorias de sexo e at pela lgica da complementaridade (Badinter, 1986) traz a
violncia em seu cerne.
A popularidade do slogan e sua fora para feministas emergem da
complexidade da posio das mulheres nas sociedades liberal-patriarcais
contemporneas. O privado ou pessoal e o pblico ou poltico so
sustentados como separados e irrelevantes um em relao ao outro; a
experincia cotidiana das mulheres ainda confirma esta separao e,
simultaneamente, a nega e afirma a conexo integral entre as duas esferas.
A separao entre o privado e o pblico , ao mesmo tempo, parte de nossas
vidas atuais e uma mistificao ideolgica da realidade liberal-patriarcal. A

39

40

separao entre a vida domstica privada das mulheres e o mundo pblico


dos homens tem sido constitutiva do liberalismo patriarcal desde sua gnese
e, desde meados do sculo XIX, a esposa economicamente dependente tem
estado presente como o ideal de todas as classes sociais da sociedade
(Pateman, 1989, pp. 131-2).
Como a teoria muito importante para que se possam operar transformaes profundas na
sociedade, constitui tarefa urgente que as tericas feministas se indaguem: a quem serve a teoria
do gnero utilizada em substituio do patriarcado? A urgncia desta resposta pode ser
aquilatada pela premncia de situar as mulheres em igualdade de condies com os homens.
evidente que esta luta no pode (nem deveria) ser levada a cabo exclusivamente por mulheres. O
concurso dos homens fundamental, uma vez que se trata de mudar a relao entre homens e
mulheres. Todavia, a categoria dominada-explorada que conhece minuciosamente a engrenagem
patriarcal, no que ela tem de mais perverso. Tem, pois, obrigao de liderar o processo de
mudana. Recusando-se, no entanto, a enxergar o patriarcado ou recusando-se a admiti-lo, a
maioria das tericas feministas d dois passos para trs:

1.

no atacando o corao da engrenagem de explorao-dominao, alimenta-a;

2.

permite que, pelo menos alguns homens, encarnem a vanguarda do processo de denncia das
iniqidades perpetradas contra as mulheres e mostrem o essencial para a formulao de uma
estratgia de luta mais adequada.

Ainda que as tericas feministas tambm desejem construir uma sociedade igualitria do
ngulo do gnero (ser possvel restringir as transformaes apenas a este domnio?), o resultado
da interao de todos esses agentes sociais ser eventualmente diverso de suas intenes,
lembrando Luckcs. necessrio precaver-se no sentido de impedir que a resultante da ao
coletiva fique aqum, ou muito aqum, do fim posto. E a teoria desempenha papel fundamental
neste processo. No se trata de abolir o uso do conceito de gnero, mas de eliminar sua
utilizao exclusiva. Gnero um conceito por demais palatvel, porque excessivamente
geral, ahistrico, apoltico e pretensamente neutro. Exatamente em funo de sua generalidade
excessiva, apresenta grande grau de extenso, mas baixo nvel de compreenso. O patriarcado ou
ordem patriarcal de gnero, ao contrrio, como vem explcito em seu nome, s se aplica a
uma fase histrica, no tendo a pretenso da generalidade nem da neutralidade, e deixando,
propositadamente explcito, o vetor da dominao-explorao.

Perde-se em extenso,

porm, se ganha em compreenso. Entra-se, assim, no reino da Histria. Trata-se, pois, da

40

41

falocracia, do androcentrismo, da primazia masculina. , por conseguinte, um conceito de


ordem poltica. E poderia ser de outra ordem se o objetivo das(os) feministas consiste em
transformar a sociedade, eliminando as desigualdades, as injustias, as iniqidades, e
instaurando a igualdade? (Saffioti, 1997a).
A ideologia constitui um relevante elemento de reificao, de alienao, de coisificao.
Tambm constitui uma poderosa tecnologia de gnero (Lauretis, 1987), assim como cinema,
discursos institucionais, epistemologias e prticas crticas (p. ix), estas ltimas entendidas como
as mais amplas prticas sociais e culturais. A alienao, em sua acepo de ciso, alimentada
pelas tecnologias de gnero, a inclusas as ideologias. muito til a concepo de sujeito, de
Lauretis, pois ele constitudo em gnero, em raa/etnia, em classe social; no se trata de um
sujeito unificado, mas mltiplo; no to dividido quanto questionador (p. 2). Importa reter na
memria que no apenas as ideologias atuam sobre os agentes sociais subjugados, mas tambm
outras mltiplas tecnologias sociais de gnero, de raa/etnia e de classe social. NO OBSTANTE
A FORA E A EFICCIA POLTICA DE TODAS AS TENOLOGIAS SOCIAIS,
ESPECIALMENTE DAS IDEOLOGIAS DE GNERO, A VIOLNCIA AINDA
NECESSRIA PARA MANTER O STATUS QUO.
Isto no significa adeso ao uso da violncia, mas uma dolorosa constatao. Tampouco
significa o no-reconhecimento do papel da violncia na Histria como na revoluo burguesa,
enorme avano em relao sociedade feudal no devir histrico, sobretudo quando se
consideram amplos perodos da formao social capitalista, nos quais grassou a mobilidade social
vertical ascendente. Contudo, uma sociedade sem ordem patriarcal de gnero, sem racismo e sem
classes sociais no ter necessidade de violncia, o que proporcionar expressivo conforto a
homens e mulheres, a brancos e negros, enfim, a todos os seres humanos.

REFERNCIAS

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