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Acta Scientiarum 21(1):147-151, 1999.

ISSN 1415-6814.

Francisco Surez e o nascimento do direito internacional


Czar de Alencar Arnaut de Toledo*, Franciely Vicentini Herradon e Marlon Rodrigo
Alberto dos Santos
Departamento de Fundamentos da Educao, Universidade Estadual de Maring, Av. Colombo, 5790, 87020-900, MaringParan, Brazil. *Author for correspondence.
RESUMO. Francisco Surez (1548-1617) foi um importante pensador espanhol. Sua

principal obra, De Legibus, publicada em 1612, entre outros aspectos importantes, retm o
mrito de ser um dos textos fundadores do direito internacional moderno, especialmente
daqueles referentes ao direito das gentes, ou direito dos povos. O autor inscrito na reao
catlica contra as doutrinas e prticas dos reformadores e, mesmo assim, sua obra foi leitura
necessria aos seus opositores mais imediatos. A ele coube extrapolar as formulaes a
respeito da lei, do direito e da justia para um mbito universal. Segundo Surez, as relaes
entre os Estados so reguladas pelo jus gentium, doutrina desenvolvida por ele a partir dos
ensinamentos de Francisco Vitria (1492-1546), outro pensador espanhol de grande
destaque no cenrio poltico. Para Surez, a arbitragem necessria, mas nenhum Estado
tem o direito de impor a outros suas leis. A regra, ou melhor, a denominao de
comunidade solidria, assume um papel relevante e at mesmo determinante para a cincia
do direito depois dele. Muitas das questes com as quais se depara hoje o direito
internacional j estavam tematizadas em sua obra.
Palavras-chave: direito internacional, Francisco Surez, teoria poltica.
ABSTRACT. Francisco Surez and the rise of international rights. De Legibus (1612)

by the Spanish thinker Francisco Surez (1548-1617), among other important aspects,
maintain the status of a founding work on modern international rights, specially those texts
on Peopless Rights. The author was a participant of the catholic reaction against the
Reformers doctrines and practice. His writings on law rights and justice had a worldwide
influence. For Surez, the relationships between the states are regulated by Jus Gentium, a
doctrine he developed based on another Spanish political thinker, Francisco Vitoria (14921546). For Surez, though arbitration be necessary, no state has the right to impose its laws
on the others. Thus the rule, as an expression of the community, assumes as relevant role in
law science since then. Many current international rights issues were discussed in his work.
Key words: international rights, Francisco Surez, political theory.

Falar de direito internacional hoje falar, por um


lado,
de
direitos
individuais
vlidos
independentemente e em qualquer lugar, ou ao
menos que deveriam s-lo. Mas, a expresso
tambm se refere ao direito econmico ou
comercial, produto das relaes entre os diversos
Estados constitudos.
Tanto um aspecto quanto outro indica que, em
nosso tempo, a necessidade de arbitragem
internacional majoritariamente consensual. No
foi sempre assim. Na Antigidade, Roma impunha
suas leis aos povos conquistados justificando o
imperialismo com a idia de que trazia a
civilizao a esses povos conquistados. Gauleses,
teutnicos e hispnicos, por exemplo, foram

constrangidos a aceitar uma concepo e uma prtica


de direito e leis estranhas a seu mundo at ento1. E,
assim foi sendo construda a universalidade do
antigo direito romano e que foi a base ou ao menos a
inspirao do direito cannico, constitudo pelo
cristianismo na Europa Ocidental no perodo
medieval. A idia fundamental desse direito,
religioso, era a de que o universalismo cristo,
chamado de cristandade, tambm expansionista,
justificava a imposio das Leis da Igreja Catlica.

A expresso jus gentium j era utilizada na Antigidade. O


direito romano antigo distinguia entre o Direito dos cidados
romanos (jus civile) do direito comum (ou referente) a todos os
homens, incluindo os no-romanos (jus gentium)

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Estas leis se impunham com superioridade s


pretenses de prncipes e potentados, no sem lutas,
evidente. Esse quadro permaneceu praticamente
inalterado at o sculo XVI quando foi rompida a
unidade do cristianismo ocidental. Deixou de existir
a idia de uma religio universal e monoltica.
Pretenses universalidade e imperialismo
continuaram a existir, mas o cristianismo no era
mais um monobloco. Desse modo, a arbitragem
internacional
precisaria
de
uma
nova
fundamentao. Se tal arbitragem no podia mais ser
justificada pela idia do universalismo cristo, onde
buscar ento essa sustentao? Autores como
Francisco de Vitria e Francisco Surez, em
situaes diferentes, contriburam para a formao
da idia do direito internacional moderno. Vitria
passou histria como o pai do direito internacional
moderno, discutindo, principalmente, a questo da
legitimidade do poder civil. Surez tambm
contribuiu para essa formao, discutindo a
fundamentao e a relao entre as formas de poder
existentes na sociedade, partindo sempre de Toms
de Aquino.
O objetivo desse texto apresentar a
contribuio de Francisco Surez (1548-1617) ao
direito internacional moderno. Ele no
considerado o fundador desse campo do direito.
O mrito cabe a outro espanhol, o dominicano
Francisco de Vitria (1485-1546), que defendeu a
necessidade de pactos polticos que sustentassem
as relaes pacficas entre as naes. Mas,
enquanto Vitria entendia que o poder sempre
deriva de Deus, Surez diria que o poder civil no
derivado diretamente de Deus. Esse poder,
segundo ele, nunca nega ou vai contra o poder de
Deus, mas resultante da ao dos homens. Ele
abriu, assim, um campo de justificao civil,
portanto humano, das normas jurdicas e do
direito em geral.
Surez sempre teve como meta a defesa da f
catlica mas, para faz-lo, fundamentou suas idias
no apenas na f ou na tradio. Buscou tambm
uma fundamentao nas prprias relaes
humanas. Nesse sentido, ele um tpico
representante de seu tempo, tendo, inclusive,
ensinado em Salamanca, na Espanha, e em
Coimbra, a mais importante universidade de
Portugal. Sua influncia atingiu no s os catlicos,
ocupados na defesa da f crist tradicional, mas
tambm pensadores protestantes, uma vez que sua
justificao humana do poder e das relaes entre
as naes atendia tambm aos interesses dos
cristos ocupados em questionar a autoridade
religiosa (ou civil) da S de Roma.

Toledo et al.

O contexto histrico
O sculo XVI um dos perodos histricos de
maior apogeu econmico da Espanha e tambm uma
poca em que seus intelectuais contavam entre os
mais importantes do mundo cristo. A descoberta da
Amrica trouxera Espanha um enriquecimento
nunca antes imaginado e a riqueza, por sua vez,
possibilitou o investimento em bens culturais e a
fundao de novas universidades por todo o reino. A
Espanha era o pas mais rico de toda a Europa, aps a
descoberta e incio da explorao do Novo Mundo.
A poltica de colonizao que a Espanha
desenvolveu, especialmente no sculo XVI, perodo
de seu apogeu, foi espoliativa para os povos
conquistados.
As
ordens
religiosas
que
acompanhavam as expedies exploratrias e
colonizadoras tambm foram beneficiadas pela
grande acumulao de riquezas. Elas at rivalizavam
entre si, travando longos debates, numa luta no
declarada pela hegemonia na Igreja e no reino
espanhol. Eram concepes polticas diferentes em
luta por uma hegemonia nos meios intelectuais e de
poder na Igreja, o que significava tambm
proximidade com o poder poltico do reino
espanhol. As duas congregaes religiosas que mais
se destacaram nesse combate ideolgico foram os
dominicanos e os jesutas (aps 1540). Delas fizeram
parte os maiores expoentes do direito internacional,
um como seu fundador (Vitria) e outro como
sistematizador (Surez). Alm da oposio entre si,
os grupamentos religiosos catlicos deviam unir-se
para propagar a f e combater os luteranos e
seguidores. A Espanha, especialmente no sculo
XVI, no s esteve intimamente ligada cria
romana da Igreja Catlica, como tambm
constituiu-se na maior e mais poderosa fora de
defesa do catolicismo, contribuindo, inclusive, para a
sua espetacular propagao aos novos mundos
recm-descobertos pelos europeus.
Entre todas as questes importantes a serem
consideradas para que se compreenda o clima
intelectual vivido por Francisco Surez em sua
formao est o longo e amplo debate que se fez na
Espanha a respeito da legitimidade ou no da
ocupao dos territrios, escravizao dos povos e
explorao das riquezas2. Um outro fato de grande
relevncia histrica e que marcou as polticas
expansionistas espanholas foi o Conclio de Trento
(1545-1563), uma ofensiva da Igreja Catlica para
2

A conferncia de Valladolid (1551-1552) destacou Bartolomeu


de las Casas na defesa da humanidade dos ndios e Gins de
Seplveda na defesa do direito rgio de ocupao e explorao
como mandato divino e civilizatrio. Esta conferncia foi um dos
mais marcantes fatos para a histria da Amrica.

Francisco Surez e o nascimento do Direito Internacional

defender a f tradicional e seu poder, alm de ter


operado uma grande renovao interna. Surez teve
participao ativa na implementao das novas
normas conciliares, tanto na Espanha quanto em
Portugal. Ele tambm configurava a atitude dos
intelectuais catlicos dos mais prestigiados crculos,
tentando encontrar novas bases para a justificao e
atualizao das doutrinas clssicas da Igreja em
matria de lei, justia e poder, visto que os EstadosNaes j no se constituam mais sob a gide
exclusiva da idia de cristandade, mas sim de
modo civil.

gentium, muito menor em sua obra e quando ele o


faz numa perspectiva genrica e formal.
No livro II do De Legibus, ao tratar do direito das
gentes, ele contribuiu para a sistematizao do direito
internacional. Nessa parte do texto, ele buscou uma
sustentao universal para o direito e para a lei. Para
ele, o direito das gentes um direito humano (no
divino) e no natural, pois os homens o instituram
por livre vontade e consentimento na maior parte
das comunidades humanas. Vejamos o que ele
mesmo diz:
...los hombres, por su libre voluntad y consentimiento,
han introducido los preceptos de lo derecho de gentes
en toda la comunidade humana o en su mayor parte.
No cabe, pues, decir que hayan sido escritos en los
corazones de los hombres por el autor de la
naturaleza. Son, por tanto, de derecho humano y no
de derecho natural (Surez, Francisco. Sobre las
leyes: II, cap. XVII).

Francisco Surez: vida e obra


Nasceu em Granada, foi jesuta, telogo, filsofo
e jurisconsulto. Estudou em Salamanca (1564-1570).
Ensinou filosofia e teologia nos colgios jesuticos de
Salamanca, Segvia, vila, Roma e Universidade de
Alcal, entre 1572 e 1597. Nesse ano, passou a
ensinar na Universidade de Coimbra, onde
permaneceu at 1617. Sua atividade intelectual foi
expressa nos anos de magistrio e nos textos que
escreveu. Ele foi o representante mais destacado do
pensamento escolstico dos sculos XVI-XVII. Sua
influncia se estendeu muito devido ao fato de ter
tratado de quase todos os assuntos referentes
teologia e filosofia de seu tempo. Sua principal obra,
De Legibus, publicada pela primeira vez em 1612,
tinha por objetivo explicar a fundamentao ltima
das leis. A obra, como um todo, trata de todas as
formas da lei, conforme costumeira diviso na
poca: lei divina, lei natural, lei civil e, dentro desta,
Surez acrescenta o direito das gentes, como parte
integrante. Sempre do modo escolstico clssico,
coligindo argumentos contrrios e favorveis a uma
tese (afirmao), citando os antigos padres da Igreja
como autoridades, para confirm-los ou aprofundar
algum tema especfico. Mesmo seus opositores e
pensadores protestantes tm nele uma referncia
imprescindvel,
pois
ele
buscava
uma
fundamentao civil para a base do poder do Estado
e este fato acabava por interessar tambm aos
pensadores protestantes.
Surez construiu sua obra na rea de filosofia
poltica e jurdica partindo das idias de Toms de
Aquino (1224-1274). O tratamento das questes
jurdicas em sua obra sempre feito a partir da
teologia, em cujo campo sua contribuio tambm
considervel, pois ele tinha a clara inteno de
apresentar em sua obra, de modo irrefutvel, as
verdades da f catlica. Sua idia de direito das gentes
diz respeito mais especificamente arbitragem das
relaes entre as naes. O espao dedicado
discusso de direitos individuais, o outro aspecto do jus

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Essa distino no significa entretanto, um


distanciamento. Para ele, o direito das gentes,
mesmo no se confundindo com o direito natural,
supe e congrega esse direito. O poder dado por
Deus, mas a uma comunidade e no a uma pessoa
em particular e isso, em Surez, podemos dizer com
D. Huisman, um pressentimento da idia de
democracia3.
Michel Bastit, numa obra que analisa as bases
sobre as quais foi construda a idia de lei na
modernidade, reserva dois captulos a Francisco
Surez. Neles, o autor mostra que uma das maiores
contribuies de Surez filosofia do direito foi
transformar a lei, de regra e medida, em preceito4.
Essa
transformao
teve
como
requisito,
evidentemente, uma ligao com a vontade
individual. A lei em si um ato resultante da
vontade e se apia na razo.
No captulo XII do livro I de sua obra, De
Legibus, Surez, partindo tambm de Toms de
Aquino, mas aprofundando, diz que a lei mais do
que um bem comum (Toms), ela tambm um
preceito comum. Isso quer dizer que a lei, alm de
ser resultante da vontade (do povo e do legislador,
diramos), pertence comunidade, no sentido de
estar (ou dever estar) inscrita no corao dos
homens. Essa referncia ao bem-comum um
carter necessrio lei, no um elemento posterior
ou exterior a ela5. Pouco falta para que seja dito por
ele que o consentimento condio de existncia da
3

Huisman, Dennis. Dictionnaire des Philosophes, no verbete


sobre Francisco Surez.
Bastit, Michel. La naissance de la loi moderne, p. 305-359,
especialmente p. 314.
Idem 319

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Toledo et al.

lei numa comunidade, como faria J.J. Rousseau no


sculo XVIII. Essa referncia ao bem-comum levou
Surez a desenvolver uma concepo mais
distributiva de justia. Essa uma das razes pelas
quais se pode dizer que ele anteviu a concepo da
democracia moderna, cuja definio repousa na
condio de vontade popular.
A soberania, segundo ele, s pode existir
coletivamente. Vejamos o que ele mesmo diz:
...por un acto especial de sua voluntad o comn
consentimiento, se integran los hombres en un cuerpo
poltico con un vnculo social para ayudarse
mutuamente en orden a un fin poltico; de este modo
formam un solo cuerpo mstico, que puede llamarse
uno en sentido moral, y, em consecuencia, precisa
tambn un solo jefe. Pues bien, en esa comunidad
enquanto tal radica por su naturaleza el poder de
soberana; de tal manera que no depende ya del
arbitrio humano interarse socialmente de esta forma y
no aceptar este poder (Surez, Francisco. Sobre las
Leyes: Libro II, Cap. XX).

Nesse texto, pode-se observar tambm que o fato


de insistir no aspecto coletivo no afeta sua definio
de soberania que no supe uma simples soma de
vontades individuais. Ela coletiva, tanto como
resultado quanto como ponto de partida, em sua
definio prpria.
ligao com o bem comum, Surez ajunta a
noo de estabilidade da lei como uma caracterstica
essencial do ordenamento jurdico. Ela, a lei, deve
tender perpetuidade (moral) evocando, de certo
modo, a lei divina. Sua preocupao sempre foi a de
fundamentar a normatizao jurdica em bases
tambm humanas. Esta era uma tentativa de analisar
os conceitos sobre lei no catolicismo.
A dissoluo lenta e gradual da ordem social
medieval, cuja face poltica mais visvel tinha sido o
fracasso da idia do imprio nico para a Europa
crist, e cujo golpe ltimo tinha sido a filosofia
poltica que a Reforma havia introduzido, ou seja, o
distanciamento entre poder espiritual e temporal,
trouxe a necessidade de justificao humana para o
poder e as leis. O direito das gentes, conforme
concebido por Francisco Surez, surgiu como uma
boa perspectiva de restaurao da unidade social,
agora humana. Ao lado dessa concepo, floresceu
tambm, no incio da Idade Moderna, a idia do
Estado-Nao, desenvolvendo-se num sentido
diferente e at contrrio s vezes. a construo,
junto com o Estado, da idia de soberania, condio
prpria da configurao do Estado moderno. Foi da
que surgiu o primeiro grande problema para o ento
nascente direito internacional, que ainda no era
assim chamado: qual o limite das soberanias dos
Estados particulares? Surez tenta responder a essa

dificuldade escrevendo a obra De Legibus, na defesa


da universalidade de certas leis humanas e
necessidade da arbitragem entre os Estados
soberanos, entendendo, evidentemente, que a noo
de soberania no pode ser absolutizada. O triunfo do
Estado-Nao parecia significar, num primeiro
momento, um definitivo sepultamento da idia de
uma comunidade universal. Francisco de Vitria,
Francisco Surez e depois deles Hugo Grcio nos
demonstraram que tal idia no poderia ser
abandonada de todo. Esses autores defenderam a
crena num ideal de comunidade internacional. O
Direito Internacional nasceu assim de uma tentativa
de substituir a perdida unidade crist, como base
geral, ampla e aceita, de direito, para a humanidade.
No Captulo XVII, do Livro II da obra De
Legibus, de Francisco Surez6, podemos verificar a
preocupao do autor em no confundir qualquer
direito positivo com o natural, mas mostrar o
parentesco entre o direito das gentes e o direito
natural. Eles no se opem, completam-se7. E,
enquanto o direito natural imutvel, o das gentes
mutvel, pois depende do consentimento dos
homens8, mesmo que alguns preceitos sejam de
difcil mutabilidade, no impossvel faz-lo,
segundo Surez.
A justificativa que ele apresenta para a
necessidade de um direito acima das naes, tendo
em vista no ser possvel que os homens se unam
num nico Estado, a seguinte:
La totalidad de los hombres no ha llegado a integrarse
en un solo cuerpo poltico, sino que ms bien se ha
dividido en varios Estados. Pero para que stos
pudieran ayudarse mutuamente y conservar la paz e
la justicia en sus mutuas relaciones (que es esencial
para el bienestar universal de todos los pueblos) fue
conveniente que en sus mutuas relaciones pusieran em
vigor, como por acuerdo y comn consentimiento,
algunas leyes comunes. Es lo que se llama derecho de
gentes, que h sido instituido por costumbre y
tradicin ms que por decretos positivos expresos...
(Surez, Francisco. Sobre las Leyes: Libro II,
Cap. XX, 3).

A fora da viso catlica manifesta-se tambm


aqui. E consiste no recurso idia de que o direito
das gentes institudo com base nos costumes e na
tradio, muito mais que por conveno ou vontade.
Surez no acreditava propriamente numa idia
de soberania universal total. Ele tinha o
universalismo religioso medieval como modelo. Sua
concepo de direito internacional pe em relevo
6
7
8

p. 763-772 da edio citada.


Idem, passim.
Sobre as Leis:II, XX: 6 (na edio citada, p. 781).

Francisco Surez e o nascimento do Direito Internacional

um sentido de universalidade que, mesmo sendo


pleno de espiritualidade crist, no expresso e nem
faz referncia a qualquer dogmatismo religioso. Isso
era uma grande novidade nos meios catlicos.
O escrito de Surez sobre as leis traa um
panorama desta questo em todas as suas
manifestaes: direito divino, direito natural e
direito civil ou positivo e, nessa parte, ele trata do
direito das gentes como fundamental. So
caractersticas importantes da obra o fato de haver
sempre nela uma preocupao com a catolicidade
de suas idias. Ele quis sempre manter-se fiel a essa
tradio. Outra caracterstica importante a
referncia constante ao pensamento de Toms de
Aquino, que sempre o ponto de partida para o
desenvolvimento de suas idias. E uma outra marca
tambm relevante em suas reflexes o fato de
serem feitas a partir da teologia. Tais caractersticas,
no entanto, no impedem que haja contribuies
importantes em suas reflexes. Ele conciliou o ideal
poltico (expansionista) do catolicismo de sua poca,
mas no se furtou diante do desafio de fundamentar
as relaes entre os Estados por meio de leis civis.
Sua atitude de mirar o passado no tem como
conseqncia uma busca aguerrida por uma
idealizada unidade perdida e que j no podia ser
mais reencontrada naquele momento. Surez foi um
homem consciente do perodo histrico em que
viveu. Valorizou a tradio, mas contribuiu muito
para uma cincia nova que se fazia necessria e estava
sendo gestada: o direito internacional.

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Referncias bibliogrficas
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Received on August 26, 1998.
Accepted on February 16, 1999.